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LE LABYRINTHE DU MONDE

ET

LE PARADIS DU COEUR

Comment dans le monde et dans tous ses aspects


ne rgnent querrance et illusion, incertitude et
misre, mensonge et tromperie, angoisse et dtresse;
et par consquent dgot et dsespoir envers toute
chose.
Celui qui pntre avec le Seigneur Dieu
dans la demeure de son cur, parvient de lui-mme
la paix parfaite et vritable de lme, et au bonheur,

de

JAN AMOS COMENIUS

2004

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DDICACE AU BARON KAREL DE ZEROTIN

Au Seigneur trs illustre et en vrit trs noble,


Seigneur Karel, baron de Zerotin lAncien ..., gouver-
neur de Moravie, son Seigneur trs clment.

En cette poque orageuse et agite, jhsite prsen-


ter par cette lettre la ddicace dun livre.Jespre quil ne
sera pas importun votre trs auguste Seigneurie,
quoique son but soit dinspirer courage et de guider vers
la paix en Dieu. Je vais le dcrire plus avant. Dans ma
rclusion et mon repos forc, puisque je suis relev de
mes devoirs quotidiens, je ne peux ni ne veux rester
inactif. Cest pourquoi, pendant les quelques mois qui
viennent de scouler, jai commenc mditer, parmi
dautres choses, sur la vanit du monde (bien que de tous
cts tout nous pousse au contraire) jusqu ce que cette
allgorie, que joffre votre Grce, me pousse dans les
mains.
La premire partie dpeint figurativement le vain jeu
du monde : comment, malgr toute lnergie consacre
aux trivialits dici-bas, il naccomplit rien, et dans quel-
le misre tout se termine en fin de compte, soit en ridi-
cule, soit en malheur. La deuxime dcrit de faon libre,
en partie sous forme allgorique, le bonheur vritable et
durable des enfants de Dieu : comme ils sont bienheu-
reux ceux qui se sont dtourns de ce monde et de ses
affaires et ne sattachent qu Dieu, oui, qui sont enti-

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rement unis lui. Je suis moi-mme conscient de name-
ner ainsi la lumire quun essai, encore imparfait . Car
la matire en est, comme je lai dit, surabondante. Les
meilleures conditions et la comprhension est ici dans
pour saiguiser et la langue pour sexercer de sorte que
de toutes nouvelles dcouvertes peuvent sans fin se mul-
tiplier.
Mais, quoi quil en soit, je souhaite prsenter votre
Grce ces esquisses imparfaites rassembles. Je ne ma-
venture pas dire dans quel but; mais Votre Grce, dans
sa sagacit, pourra sen rendre compte en les lisant, ou
lon pourra lexpliquer un autre moment. Je voulais
simplement donner entendre ceci :le don de ce livre,
me semblait appropri lhomme que vous tes. Vous
avez eu mille expriences du flux et des soucis du
monde, et reposez cependant dans le havre le plus paisi-
ble de votre conscience. Cest pourquoi, je souhaite que
votre Grce puisse vivre agrablement en Christ, libre
du monde et de Satan, et puisse aller la rencontre, avec
la jubilation au cur, de la vie qui suit cette misre et
que vous mritez si pleinement . Entre temps, puisse
lEsprit bni de notre Dieu ternel et misricordieux
nous guider, nous lever, nous consoler et nous affermir.
Amen.

Donn la colline de Klopoty, ides de dcembre,


1623
Le serviteur dvou de Votre Grce,
J.A.C.

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AU LECTEUR

1 . Toute crature, mme la plus draisonnable, a ten-


dance dsirer et satisfaire dune manire agrable des
besoins qui lui sont propres. Ceci est, en particulier, le
cas de lhomme, chez qui non seulement sveille le don
inn de la comprhension et de laspiration au bien, mais
encore qui amne aussi ce dsir un veil durable. Cest
pourquoi chez les philosophes est apparue depuis long-
temps la question suivante : O se trouve le plus grand
bien (summum bonum) que les dsirs humains puissent
circonscrire et raliser? . Ce que je veux dire par l,
cest quun homme, aprs avoir prpar et atteint ce bien
le plus lev en son cur, devra et pourra trouver le
repos. Il ne lui restera ainsi plus rien souhaiter.
2 . Prenons maintenant la peine de considrer soi-
gneusement ce problme : non seulement les philoso-
phes se sont poss cette question et ont cherch la
rsoudre avec ardeur, mais dans lensemble, toutes les
penses des hommes se sont orientes vers la dcouver-
te du bonheur parfait et du chemin qui y mne. On
dcouvre par l que pratiquement tous les hommes se
fuient,et quils cherchent ce qui pourrait bien apaiser et
satisfaire leur dsir dans ce monde si plain de tracas .
Inlassablement ils cherchent la perfection en ce monde :
lun dans les possessions, lautre dans les satisfactions
et les volupts, un troisime dans les honneurs et la
renomme, un quatrime dans lart et la science, un

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autre dans une compagnie agrable, etc...Bref, tous diri-
gent leurs regards sur de vaines choses et cherchent leur
salut en dehors deux-mmes.
3 .Ils ne le trouvent pas, comme en tmoigne
Salomon, le plus sage des hommes, qui chercha gale-
ment la paix de son me . Aprs avoir voyag et cherch
dans le monde entier, il dut pour finir reconnatre :
Cest pourquoi je dtestai cette vie; car tout ce qui se
fait sous le soleil ma dplu, tout est vanit et poursuite
du vent.(Ecclsiaste 2 :17)La vritable paix de lme,
explique-t-il - aprs lavoir trouve par lui-mme - tient
en ce que lhomme abandonne le monde et se confie
Dieu seul, ladore et suive ses commandements. Car,
continue-t-il, tout se rsume cela. Paralllement,
David concluait que lhomme le plus heureux est celui
dont la vision et lesprit abandonnent le monde, qui
ouvre la porte de son cur Dieu seul et se relie lui
pour l'ternit, ladore et suit ses commandements.

4 .Loue soit la misricorde divine davoir aussi


ouvert mes yeux. Ainsi, je peux percevoir les multiples
vanits de ce monde prtentieux, comme lerreur partout
cache sous le masque des apparences vernies. Grce
cela, jai appris rechercher ailleurs la paix et la scuri-
t de mon me. Dsireux de dpeindre ces choses de
faon plus vivante pour moi-mme comme pour autrui,
jai conu cette prgrination, ou errance, travers le
monde. Elle retrace les perversits que jai vues et ren-
contres, comment jai finalement dcouvert le repos
dsir, que tous recherchent en vain. Jai dpeint tout
cela dans le prsent trait. Que cela ait t fait brillam-
ment ou non, peu importe ; fasse Dieu quil me soit

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bnfique ainsi qu mon prochain !
5 .Ce que vous allez lire, cher lecteur, nest pas une
fable, mme si cela y ressemble. Cest la description d'-
vnements vrais, comme vous vous en apercevrez
quand vous laurez bien compris; cela sera plus facile
pour ceux qui connaissent plus ou moins ma vie et ses
pripties. Car jai dcrit, pour la plus grande part, les
vicissitudes des quelques annes de ma propre vie ; pour
le reste, les incidents furent observs dans dautres vies,
ou on me les a raconts.Cependant, par pudeur, je nai
pas racont toutes mes expriences. De plus, je ne les
considre pas toutes spcialement difiantes pour les
autres.
Mes guides, qui sont les guides de tout homme qui
erre et nage en plein mystre dans ce monde, sont en
vrit les suivants : lavidit desprit, qui met son nez
partout, et la force du prjug, qui prte un ton de vrit
toutes les erreurs du monde. Nanmoins, si tu te sers
de ta raison, tu verras, comme je lai fait, la misrable
confusion de notre espce. Si cela ne tapparaissait pas,
tu peux tre sr que ce sont les lunettes de la tromperie
qui en sont la cause, en te faisant tout voir lenvers.
En ce qui concerne la description du bonheur des
curs vous Dieu, je confesse quil sagit plutt dune
esquisse de leur tat idal, quune description du vrita-
ble tat dtre des lus.
Mais le Seigneur ne manque pas de tels esprits par-
faits et toute personne vraiment pieuse qui lit ce livre a
le devoir daspirer un tel tat de perfection. Porte-toi
bien , cher ami Chrtien, et que le guide de la Lumire,
le Saint- Esprit, te rvle, mieux que je ne suis capable
de le faire, la vanit du monde, de mme que la vraie

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gloire, la consolation, et la joie des lus et celle des
curs unis Dieu. Amen.

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Chapitre 1

Les raisons de mon plerinage autour du monde

Quand jeus atteint lge o le discernement com-


mence se manifester - entre le bien et le mal, rangs
et professions, occupations et entreprises varies aux-
quelles les hommes sadonnent - il me parut hautement
dsirable de bien rflchir quel groupe dhommes je
massocierais et quelle tche je consacrerais mon exis-
tence.

Irrsolution desprit

Aprs avoir consacr beaucoup de temps rfl-


chir au problme, et avoir consult soigneusement mon
entendement, jen arrivai finalement opter pour un
mode de vie tel quil impliquerait le moins de soucis et
defforts possibles et ainsi me procurerait plus de
confort, de paix et dentrain.
Mais alors je me retrouvai devant une difficult :
comment dcouvrir quelle profession cela pourrait
bien correspondre. De plus, je ne savais pas avec qui
avoir un entretien srieux ce sujet. Jhsitais deman-
der conseil qui que ce soit, car je prsumai que tout
homme vanterait tout naturellement son tat. Dun autre
ct, je craignit dentreprendre quoi que ce soit de faon
prcipite, de peur de faire une erreur.
Nanmoins, javoue volontiers avoir essay secrte-
ment une fois, puis deux, et plus tard une troisime, mais
bien vite jabandonnai tout cela. Je percevais des diffi-

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cults et peu dintrt en toutes ces choses. De plus, je
craignais que mon inconstance ne mapporte que dri-
sion; finalement je ne savais plus que faire.
Aprs beaucoup d hsitations et de controverses int-
rieures, je finis par me dcider passer en revue toutes
les affaires humaines qui sont sous le soleil. Ensuite,
quand je les aurais intelligemment compares les unes
aux autres, jen choisirais une telle quelle me permet-
trait de passer une vie paisible. Plus je rflchis ce
plan, meilleur il me parut.

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Chapitre 2

le plerin prend Passe-partout pour guide

le monde est un labyrinthe : description dune person-


ne sans humilit

Sur ces entrefaites, je me mis en recherche, et me


demandai par o et comment je commencerais. Puis,
soudain, sortant je ne sais do, apparut l, devant moi,
un individu au maintien vif, dapparence alerte, loqua-
ce, dont les pieds, les yeux, et la langue narrtaient pas
de sagiter. Il sapprocha de moi, me demandant do je
venais et o jallais. Je rpondis que jtais parti de chez
moi pour courir le monde afin dacqurir de lexprien-
ce.

Le monde est un labyrinthe

Il approuva, mais ajouta : Mais qui est ton guide?


Je rpondis: Je nen ai pas ; je men remets Dieu et
mes yeux pour ne pas faire fausse route .
Tu natteindras rien ainsi rpliqua-t-il.As-tu
jamais entendu parler du labyrinthe de Crte?

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Plus ou moins rpondis-je.
Il continua : Ctait lune des merveilles du monde,
un btiment comprenant tellement de pices, de cloisons
et de couloirs que quiconque y entrait sans un guide tait
condamn y errer ttons, de, del, sans jamais plus
trouver la sortie. Et cependant cela ntait quun jeu
denfant en comparaison avec la complexit du labyrin-
the du monde, en particulier du monde actuel. Crois-en
un homme dexprience : ne ty hasarde pas seul!

Description dune personne insolente

Mais o trouverai-je un tel guide? demandai-je.


Cest mon travail rpondit-il, de conduire les
hommes qui dsirent voyager dans le but dtudier et de
voir le monde, de les guider et de leur montrer de quoi il
retourne; cest la raison pour laquelle je tai abord.
Tout tonn, je demandai : Mais qui es-tu, mon
ami?
Mon nom est Cherchetout, surnomm Passe-partout
rpliqua-t-il. Jerre de par le monde, et je fouille dans
tous ses recoins, me renseignant sur les paroles et les
actions de tous. Jexamine tout ce qui est apparent et je
fouille pour rvler tout ce qui est secret. En bref, rien ne
peut se faire sans moi , car il est de mon devoir de super-
viser toutes choses. Si tu me suis, je te mnerai dans bien
des endroits secrets que tu ne pourrais jamais trouver
seul.
A ces mots, je fus submerg de joie davoir trouv un
tel guide. Je le priai de me guider de par le monde, sil
ne considrait pas cette tche comme trop rebutante.

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Cest avec plaisir que je sers rpliqua-t-il, et je te
servirai avec le mme plaisir.
Donc, me prenant par la main, il dit :
Allons-y!
Et nous partmes.
En vrit je suis curieux de voir comment marche le
monde remarquai-je, et sil existe quoi que ce soit qui
puisse vraiment minspirer confiance.
En entendant cela, mon compagnon sarrta et dit:
Mon ami, si tu entreprend ce voyage avec lintention
dmettre tes jugements tort et travers au lieu de te
trouver satisfait de tout, je ne sais pas comment Sa
Majest, notre Reine, le prendra.

Vanit, la reine du monde

Et qui est votre Reine? lui demandai-je.


Celle qui dirige le monde et toute sa course du com-
mencement la fin rpliqua-t-il. Son nom est Sagesse,
bien que certaines ttes enfles la surnomment Vanit.
Laisse moi te prvenir: quand nous irons droite et
gauche tudier les choses, ne rflchis pas trop . Tu
aurais des ennuis, mme si je me retrouves tes cts !

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Chapitre 3

Illusion se joint aux voyageurs

Alors quil conversait ainsi avec moi, quelquun sap-


procha de nous - je ne pourrais dire si ctait un homme
ou une femme, car cet tre tait trangement accoutre,
et enveloppe dun voile - et sexclama:
O presses-tu cet homme, Passe-partout? A tra-
vers le monde rpondit mon compagnon, car il veut
lexaminer
Sans moi! senquit ltranger.
Tu sais que si ton devoir est de guider, le mien est
dexpliquer tout ce qui existe. Cest la volont de sa
majest que personne ne passe travers son royaume en
interprtant sa guise et pour son compte ce quil voit et
entend, puis tire ses propres conclusions. Car la nature
des diffrents objets doit lui tre explique, et lui se
satisfaire de cette explication.
Existe-t-il quelquun de si insolent quil ne soit pas
satisfait de notre ordre, comme tout le monde ? rtor-
qua Passe-partout. Cependant il me semble que celui-l
pourrait bien avoir besoin dune bride. Allez, viens
donc!
Ltranger se joignit nous, et nous continumes
notre voyage.

la routine mne laveuglement

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Soudain, comme en un clair, la pense suivante me
vint lesprit : je naurais pas du me laisser convaincre
par ces guides! Ces gaillards manigancent pour me met-
tre quelque chose qui ressemble une bride. Je madres-
sai donc ainsi mon nouveau compagnon :
Ami, ne le prends pas mal, mais me dirais-tu ton
nom?
Je suis linterprte de la Reine du monde, Vanit, et
ai reu lordre dinstruire les hommes sur la faon dont
les choses du monde doivent tre comprises rpondit-il.
En foi de quoi, jinculque dans les esprits de tous ceux
que tu rencontreras, jeunes et vieux, bien et mal ns, let-
trs et ignorants, tout ce qui appartient la vraie sages-
se. Ainsi je leur apporte joie et contentement. Car sans
moi, mme les rois, les princes, les nobles et les gens les
plus distingus se retrouveraient dans un trange tat
dabattement et passeraient leurs jours dans les tour-
ments.
Comme il est heureux que Dieu tait envoy vers
moi comme guide, mon cher ami, si ce que tu dis est
vrai! mexclamai-je. Je me suis lanc dans ce voyage
pour trouver ce quil y a de plus agrable et de plus sr
au monde, et pouvoir my consacrer. Avec toi comme
conseiller, il me sera plus facile de choisir.
Nen doutez pas renchrit-il. Il est vrai que tu
trouveras tout dans notre royaume excellemment et
convenablement ordonn, dans la joie, et tu raliseras
aussi que tous ceux qui sont prts obir notre Reine
ne sont jamais court. Cependant certains travaux ou
emplois procurent plus de confort et de loisir que daut-
res. Tu seras mis en mesure de faire ton choix. Je ten
expliquerai les tenants et les aboutissants.

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Mais quel est ton nom? minformai-je.
Mon nom est Aveuglement.

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Chapitre 4

le plerin est brid et enlunett

le frein de la curiosit

Aprs avoir entendu cela, je fus horrifi, en ralisant


quels compagnons je mtais li! Lun (jy songeai)
faisait mention dune bride. Le nom de lautre tait
Aveuglement. On disait de sa Reine quelle sappelait
Vanit (bien que cela semblait avoir t un lapsus
inconsidr). Et quoi encore?
Ds lors, je marchai en silence, les yeux baisss, pas
compts, plus ou moins contre mon gr. Passe-partout
sexclama:
Eh toi, maintenant, girouette, jai bien limpression
que tu as lintention de retourner en arrire?
Et avant que jaie eu le temps de rpondre, il me jeta
une bride sur le cou, dont le mors sinsra promptement
dans ma bouche. Il remarqua en mme temps:
Maintenant tu persvreras plus facilement dans ce
que tu as entrepris !
Jexaminai la bride et vis quelle tait faite de lani-
res de curiosit, le mors ayant t forg dans lacier de la
tnacit . Puis je ralisai que je ne voyagerais plus tra-
vers le monde en toute libert, comme je lavais fait
auparavant, mais serais contraint par mon esprit superfi-
ciel et insatiable.

les lunettes de laveuglement

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Entre-temps, le second guide, de lautre ct, remar-
qua:
Pour ma part, je toffre ces lunettes travers lesquel-
les tu examinera le monde.
En disant cela, il me fixa les lunettes sur le nez et
immdiatement tout prit un aspect diffrent ; les lunettes
avaient la proprit (comme je pus le vrifier bien des
fois par la suite) de rendre les objets loigns proches et
les proches loigns, les petits grands et les grands
petits, les choses laides belles et les belles laides, les noi-
res blanches et les blanches noires, et ainsi de suite. Ce
qui fit que je ralisai avec quelle bonne raison on lappe-
lait Illusion, puisquil fait et sait vendre de telles lunet-
tes aux hommes.

lunion de la routine et du prjug

Comme je lappris plus tard, les verres taient faits du


verre du prjug et taient monts avec les montures de
lhabitude. Heureusement, il les avait places de travers
sur mon nez, de sorte quelles ne mempchaient pas de
regarder par en-dessous pour voir les choses sous leur
vritable aspect . Cela me rchauffa le cur. Je pensai en
moi-mme : mme si tu fermes ma bouche et me recou-
vres les yeux, je place ma confiance en Dieu. Vous ne
russirez pas contrler ma raison et mon esprit. Jirai
voir quel genre de monde dame Vanit veut que nous
examinions sa faon, nous interdisant de le considrer
avec nos propres yeux.

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Chapitre 5

Le plerin voit le monde dune hauteur

En dehors du monde il ny a rien

Rvant ainsi, je me vis soudain - sans comprendre


comment cela avait pu se faire - sur une tour dpassant
toute hauteur : Il nous semblait toucher les nuages. En
regardant du haut de cette tour, japerus une cit appa-
remment belle, brillante, et prodigieusement tendue,
mais pas assez grande pour que je ne puisse en discerner
les limites et frontires. Cette cit tait de forme circu-
laire, entoure de murs et de remparts. Au lieu de dou-
ves bait un abme glauque apparemment illimit et sans
fond. La lumire ne brillait que sur la ville, alors quau-
del des murs ctait lobscurit complte.

L e plan de la ville

La ville elle-mme, comme je men aperus, tait


divise en dinnombrables rues, places, maisons et bti-
ments grands et petits, avec une telle multitude quon eut
dit des insectes. Vers lest, je vis une porte de laquelle
partait une alle qui courait jusqu une autre porte,
situe louest. La deuxime porte souvrait sur les dif-
frentes rues de la ville. Je comptai six rues principales
venant de louest, parallles les unes aux autres. Au
milieu de ces rues tait une trs grande place ou place du
march. Plus loin vers louest, sur une minence rocheu-

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se abrupte, se tenait un grandiose et magnifique chteau
qui tait lattraction principale pour tous les habitants de
la cit.

La porte de lest et la porte de la rpartition

Mon guide, Passe-partout, remarqua:


Prends-y garde, mon plerin, tu as l ce beau monde
que tu tais si impatient de voir! Je tai tout dabord
men sur cette minence pour avoir une vue densemble
: tu pourras ainsi comprendre son organisation. La porte
de lest est la porte de la vie, par laquelle tous ceux qui
habitent dans le monde doivent entrer. Lautre porte qui
est plus proche de nous est la porte de la rpartition o
tous reoivent leur lot pour cette vie et se dirigent vers
leurs tats respectifs.

Le monde se divise en six rangs

Les rues que tu vois correspondent aux divers grou-


pes, ordres, et professions, dans lesquels sont installs
les hommes. Tu observes six rues principales : dans
lune, vers le sud, habite le groupe domestique - les
parents, les enfants, et le personnel de service; dans la
suivante habitent les artisans et commerants; dans la
troisime, tout prs de la place, on trouve les professions
lettres qui se consacrent au travaux intellectuels ; de
lautre ct, en face deux, habitent ceux qui se consac-
rent ltat spirituel auxquels les autres ont recours pour
le ministre religieux. Plus loin se trouve la classe gou-

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vernante et juridique; et lextrmit nord, on trouve
lordre de la chevalerie, qui soccupe des affaires mili-
taires. Comme tout cela est excellent! Les premiers nous
engendrent tous; les deuximes nous sustentent tous; les
troisimes enseignent tous; les quatrimes prient pour
tous; les cinquimes jugent et prservent pour tous un
ordre convenable; les siximes se battent pour tous!
Ainsi tous se servent mutuellement, et tout demeure
dans lharmonie.

Le chteau de la fortune, la place du march, et le


chteau du monde

Le chteau vers louest est lArx Fortunae, le ch-


teau de la Fortune, o seuls les gens les plus distingus
habitent dans la jouissance de la richesse, du plaisir et de
la gloire. La place centrale est commune tous. L des
hommes de tous les groupes se rassemblent pour y effec-
tuer leurs changes. En son centre, comme laxe de tout
le reste, se trouve la rsidence de la Reine du monde,
Sagesse.

Le commencement de lerrance...

Je fus satisfait de cet excellent arrangement et com-


menai louer Dieu davoir organis tous les groupes de
faon si splendide. Mais il y avait une chose qui ne me
plaisait pas : je notai que les rues sentrecoupaient en
plusieurs endroits, de sorte quici et l elles se croisaient.
Il me sembla que cela pourrait facilement provoquer

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confusion et vagabondage. De plus, contemplant la
forme circulaire du monde, je le sentis en vrit tour-
noyer et bouger, tel point que jeus peur davoir le ver-
tige. Car o que je tourne mon regard, tout jusquau
moindre grain de poussire semblait danser devant mes
yeux. Et puis, quand jcoutais, lair tait plein de coups
et de bruits sourds, de chuchotements, de glissements, et
de cris.

...O se rvle laveuglement.

Mon interprte, Aveuglement, remarqua :


Tu vois, mon cher, comme le monde est agrable, et
comme toutes choses y sont excellentes, mme si tu ne
les envisages que de loin! Que diras-tu quand le moment
sera venu de les examiner en dtail, avec tous leurs agr-
ments? Qui ne se sentirait heureux de vivre dans un tel
monde!
De loin, jen suis bien satisfait rpondis-je.
Comment je lapprcierai de plus prs, je ne peux enco-
re le dire.
Tout ira bien, fais-moi confiance! rpondit-il;
mais allons maintenant!

Le caractre des annes denfance.

Passe-partout sinterposa :
Attends, laisse-moi lui montrer, vu dici, ce que de
toute faon nous navons pas lintention de visiter.
Retourne toi vers lest : aperois-tu quelque chose qui se
glisse hors de lobscurit de la porte et rampe vers
nous?
Je le vois, rpondis-je.

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Ce sont des tres humains qui viennent dentrer dans
le monde,continua-t-il, eux-mmes ne savent ni do
ils viennent, car jusque l ils ne sont pas conscients
deux-mmes, ni ne savent quils sont humains.
Lobscurit les enveloppe, et ils ne font que gmir et
crier. Mais au cours de leur progression dans la rue, lob-
scurit disparat lentement et la lumire saccrot, jus-
qu ce quils atteignent la porte au-dessous de nous. Ce
qui sy passe, nous allons maintenant le dcouvrir.

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Chapitre 6

Le destin rpartit les professions

Le destin , gardien de la porte du monde

Nous descendmes par un sombre escalier tournant et


entrmes par une porte donnant sur un grand hall rempli
de jeunes gens. Sur le ct droit tait assis un vieil
homme lair implacable, un grand pot de cuivre la
main. Jobservai que tous ceux qui arrivaient par la porte
de la vie se prsentaient devant lui et, plongeant la main
dans le pot, en retiraient un morceau de papier couvert
de lettres. Puis ils entraient dans une des rues; certains
couraient de joie et criaient; dautres marchaient pni-
blement, regardant en arrire, tristes et se plaignant am-
rement.

Le destin rpartit les activits

Je mapprochai plus prs et examinai quelques-uns


des bouts de papier; lun tira : Dirige!; lautre : Sert! ; un
autre : Commande! un autre : Obis! ; un autre : Bine! ;
un autre : Juge! ; un autre : Combat! ; et ainsi de suite.
Jtais curieux de comprendre la signification de cette
scne.
Passe-partout lexpliqua par ces mots : Cest ici qua
lieu la distribution des professions et des tats. Un tra-
vail y est allou chacun pour la vie. Celui qui contrle
ces attributions est appel Destin, et cest de ses mains

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que tous ceux qui entrent dans le monde reoivent leur
tche.

Le plerin cherche obtenir tout dabord la per-


mission de voir avant de choisir

Juste ce moment, Aveuglement me poussa du


coude, mencourageant tirer mon lot. Je suppliai que
lon ne mattribue pas une situation particulire avant
de lavoir tout dabord tudie. Ainsi je ne men remet-
trais pas aveuglment cette loterie. On me dit, cepen-
dant, quune telle exception ntait permise quavec
lautorisation du lord rgent, Destin. Laccostant donc,
je prsentai humblement ma requte : jtais venu avec
lintention dexaminer toutes choses avant de choisir
celle qui mattirerais le plus.

Le plerin arrive ses fins

Mon fils,rpondit-il, tu vois que les autres agissent


autrement. Ils se conforment ce qui leur choit. Mais
puisque tu le dsires tant, jy consent.
Aprs avoir inscrit sur un bout de papier le mot
Speculare (c.a.d.tudie, recherche, observe), et me la-
voir tendu, il me congdia.

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Chapitre 7

Le plerin voit la place du march du monde

Il voit la diversit des hommes

Sur ce mon guide remarqua : Puisque tu dsires enqu-


ter sur toutes choses, commenons par visiter la place du
march.Il my mena immdiatement. Et voici! la mul-
titude rassemble l tait si nombreuse quon aurait dit
du brouillard . Des gens de toutes langues et de toutes
nations , de tous ges, de toute taille, de tout groupe ou
classe et de toutes professions, de mme que des deux
sexes, se trouvaient l. Ainsi je les regardai aller et venir,
miraculeusement bariols, comme des abeilles lessai-
mage, et pire encore.

Divers caractres et comportements des hommes

Certains se promenaient, dautres couraient en rond,


dautres parlaient, certains restaient immobiles, debout,
alors quun autre groupe tait assis ou tendu. Un grou-
pe se levait, gambadait, tandis quun autre se couchait.
Certains taient seuls, dautres en petite ou grande com-
pagnie. Leur tenue et leur apparence diffraient norm-
ment : certains taient en vrit compltement nus, ges-
ticulant sauvagement pour communiquer avec les autres.
Quand ils se rencontraient, ils changeaient bien des

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contorsions tranges des mains et des lvres, des genoux
et autres, ou sembrassaient et se cajolaient; en bref, ils
se permettaient bien dabsurdes bizarreries.
Tu vois l la noble humanit, ces cratures exquises,
raisonnables et immortelles, limage mme de Dieu ,
sa ressemblance, comme nous l'apprennent leurs actions
imprissables dclara mon compagnon.Ici, comme en
un miroir, tu contemples la dignit de ton espce.

Tout le monde est hypocrite

Je les examinai donc de plus prs, et je notai, en pre-


mier lieu, que tous ceux qui grouillaient dans la foule
portaient un masque sur leur visage, mais quand ils se
retrouvaient seuls ou avec leurs pairs, le retiraient, la-
justant sur leur visage ds quils rejoignaient la foule. Je
me renseignai sur la signification de cette procdure.
Mon guide rpondit:
Cest, mon fils, de la prudence humaine, de ne pas
paratre tous tel que lon est rellement. Seul, on na
pas besoin de se contraindre, mais parmi les autres il est
de notre intrt de faire bonne figure et de donner une
apparence convenable ses affaires.
Je conus le dsir dexaminer de plus prs de quoi les
gens avaient lair sans cette tricherie artificielle.

Extravagances de mauvais got

En regardant attentivement, je dcouvris quils


taient tous dfigurs de diverses faons, non seulement
dans leurs traits, mais aussi dans leur corps. La plupart
taient boutonneux, coteux ou lpreux. En outre, ils

26
avaient soit des lvres de cochon, soit des dents de chien,
soit une queue de renard, soit des cornes de buf, soit
des oreilles dne, soit des yeux de basilic, soit des pat-
tes de loup. Jen remarquai dautres avec un cou de paon
firement rig, dautres avec une crte de vanneau dres-
se, dautres avec des sabots de cheval, et ainsi de suite.
Le plus grand nombre ressemblait des singes. Horrifi,
je mexclamais:
Mais je vois des monstres ici!
De quels monstres parles-tu, bavard? rtorqua mon
interprte, me menaant du poing. Si seulement tu
regardes convenablement avec les lunettes , tu les recon-
natras pour des humains!
De plus, certains des passants surprirent ma remarque
sur les monstres et sarrtrent pour me menacer et m'in-
terpeller. Je ralisai quil aurait t inutile de discuter;
cest pourquoi je demeurai silencieux, pensant en moi-
mme : sils dsirent se considrer comme humains, trs
bien. Mais je vois ce que je vois. De plus javais peur
que mes compagnons najustent compltement les
lunettes, et russissent de la sorte me tromper. Je dci-
dai donc de rester tranquille et de regarder ces belles
choses que javais commenc voir. Je regardai nou-
veau autour de moi et remarquai que beaucoup taient
trs habiles se servir de leur masque, les escamotant
rapidement et les remettant, de sorte quen un instant ils
pouvaient prendre laspect qui leur convenait. Alors je
commenai comprendre la marche du monde.
Nanmoins, je gardai le silence.

Lincomprhension mutuelle

27
En coutant, je constatai que la plupart dentre eux se
parlaient dans des langues diffrentes. Ce qui fait quils
ne se comprenaient pas. Donc, ils ne se rpondaient pas,
ou alors compltement ct. En certains endroits, il
faisaient foule, tous parlant en mme temps et chacun
pour soi, personne ne sintressant aux autres, malgr
leurs efforts pour capter lcoute des autres. Mais ils ny
arrivaient pas, ce qui le plus souvent dgnrait en luttes
et bagarres.
Au nom de Dieu, suis-je Babel?mexclamai-je.
Tout le monde ici joue son petit air personnel; pourrait-
il y avoir plus grande confusion?

O lon soccupe de choses compltement inutiles

Peu dentre eux restaient inactifs, la plupart vaquaient


quelque occupation. Mais les diverses tches - et de
cela je ne me serais jamais dout - ntaient que jeux
denfants ou au mieux corves inutiles . Certains ras-
semblaient les ordures et se les distribuaient, dautres
roulaient et l pierres et madriers, ou les hissaient
avec des poulies, puis les laissaient retomber; dautres
creusaient le sol et transportaient la terre de place en
place; le reste travaillait avec des cloches, des miroirs,
des soufflets, des crcelles et autres colifichets. Certains
jouaient mme avec leur propre ombre, essayant de la
mesurer, de la poursuivre ou de lattraper. Tout cela tait
fait avec tant de navet que beaucoup soupiraient et
transpiraient, tandis que dautres se surmenaient jusqu
la douleur et lpuisement. De plus, il y avait partout
des officiers qui dirigeaient et distribuaient les tches
avec grand zle, alors que dautres obissaient avec la

28
mme diligence. Tout tonn, je mexclamai:
Hlas! lhomme a-t-il t cr dans le dessein de
gaspiller ses talents, dons divins, de tels travaux inuti-
les et insignifiants?
Quont-ils dinutile ? rtorqua mon interprte.
Napparat-il pas ici aussi clairement quen un miroir
que tous les problmes sont rsolus par lingniosit de
lhomme ? Lun fait une chose, lautre une autre.
Mais tous, dis-je, se proccupent de corves inuti-
les indignes de leurs possibilits glorieuses..
Ne soit pas si tatillon, rpliqua-t-il;ils ne sont pas
encore au ciel, mais mnent encore une existence terres-
tre, et doivent soccuper de choses terrestres. Vois, che-
min faisant, lordre avec lequel toute chose saccom-
plit.

Terrible confusion

Je les observai nouveau :lon ne pouvait rien imagi-


ner de plus dsordonn. Car tandis que lun titubait en
chancelant sous un fardeau, lautre sen mlait : occa-
sionnant disputes, querelles et bagarres. Puis ils se
rconciliaient pour, peu de temps aprs, recommencer de
plus belle. Quelquefois plusieurs se saisissaient de la
mme chose; puis, tous, ils la laissaient tomber et cou-
raient chacun de leur ct. Ceux qui taient sous les ord-
res des officiers et des surveillants leur obissaient bon
gr mal gr, mais l galement rgnait une grande confu-
sion. Certains rompaient les rangs et schappaient,
dautres sopposaient leurs chefs dquipe et refusaient
de faire ce qui leur avait t ordonn. Dautres subtili-
saient les gourdins des surveillants et les volaient. Ce qui

29
fait que tout tait sens dessus dessous. Mais comme cela
tait suppos tre de lordre, je ne me sentis pas libre
dexprimer mon opinion.

Chagrin s et mauvais exemples

En outre, je dcouvris un autre mal dnotant laveu-


glement et la folie. Tout lespace de cette place du mar-
ch - de mme que les rues - tait parsem de creux, de
trous et de flaques deau; des madriers, de grosses pier-
res et autres obstacles tranaient ple-mle dans le plus
grand dsordre. Personne, cependant, ne pensait remet-
tre de lordre, dblayer ou combler quoi que ce soit ,
ni viter ou contourner les obstacles. Tous se prci-
pitaient en avant sans faire attention, se heurtaient aux
obstacles, tombaient, se blessaient ou se tuaient. Ctait
pitoyable. Personne, cependant, ne prtait la moindre
attention aux blessures des autres, et quand lun tombait,
les autres ne faisaient quen rire. Comme jen vis qui se
jetaient aveuglment sur une branche, une poutre, ou
dans un trou, je les prvins .Mais personne ne mcouta.
Certains se moquaient de moi, dautres menacrent
mme de me battre. Les uns tombaient morts sur place,
les autres se levaient pour retomber nouveau cul par
dessus tte, encore et encore. Couverts de bleus et de
bosses, ils nen avaient cure, de sorte que lapathie avec
laquelle ils considraient leurs blessures me remplissait
de stupeur. Par contre, si qui que ce soit faisait mine de
les effleurer, ils montraient immdiatement les dents,
prts fondre sur lui et se battre.

Inconstance et Indcision des hommes

30
Je notai aussi leur grand amour de la nouveaut et du
changement en matire de vtements, darchitecture, de
discours, de dmarche et autres. Jen remarquai certains
qui ne faisaient que changer sans arrt de vtements.
Dautres soccupaient inventer de nouveaux styles
darchitecture, dmolissant peu de temps aprs ce quils
venaient de construire. De la mme faon, ils chan-
geaient de temps en temps de travail, mais abandon-
naient rapidement leurs nouvelles lubies. Ainsi manifes-
taient-ils leur inconstance en toutes choses. Si lun mou-
rait sous son fardeau, ou lavait abandonn, on en trou-
vait immdiatement plusieurs qui se le disputaient, se
querellaient ou se battaient farouchement pour la place ,
offrant un spectacle ahurissant. En attendant, aucun
deux ne pouvait dire, faire, ou construire quoi que ce
soit sans tre ridiculis ou diffam par les autres, et voir
son travail rduit nant. Si quelquun, aprs avoir
achev son projet au prix d efforts puisants et dune
grande dpense dnergie, se montrait satisfait, un autre
arrivait pour le renverser, le dtruire ou lendommager,
ce qui fait que je ne vis nulle part un homme accomplir
quelque chose de solide et de durable. Certains natten-
daient mme pas que les autres dtruisent leur travail,
mais le faisaient eux-mme, tel point que jtais stup-
fait de leur instabilit insense et de leur stupide
gaspillage dnergie.

Prsomption et Infatuation

Jen remarquai aussi beaucoup qui portaient des cro-


quenots semelles paisses, de mme que certains qui

31
marchaient sur des chasses afin dtre levs au-dessus
du lot et de regarder les autres de haut; et ils se pava-
naient. Mais plus ils slevaient, plus facilement ils
taient renverss ou bousculs, par envie, je suppose.
Cela arrivait souvent, et ils sexposaient ainsi la rise
des spectateurs. Jen ai t le tmoin de nombreuses fois.

Egosme et arrogance

Jen aperus un bon nombre qui portaient un miroir,


dans lequel ils sobservaient tout en bavardant, se dispu-
tant, luttant, roulant des troncs darbres, ou mme en
marchant sur des chasses. Ils sexaminaient de face, de
dos ou de profil; puis poussaient des cris de joie sur leur
beaut, leur stature, leur allure, ou leurs actes, offrant
leur miroir aux autres de sorte queux aussi puissent se
joindre cette admiration.

La Mort mne tous de faon pitoyable

Finalement, je vis la Mort, qui portait une faux, un arc


et des flches, les plantant partout parmi eux, les avertis-
sant tous dune voix forte pour leur rappeler quils
taient mortels . Nanmoins, personne ne prenait garde
son avertissement, et lon persvrait dans cette folie
et cette mchancet. Elle sortait ses flches et tirait sur
eux dans toutes les directions. Celui qui tait touch,
jeune ou vieux, pauvre ou riche, lettr ou non, tombait
immdiatement. Alors les victimes mettaient des cris
plus ou moins perants ou des hurlements; les passants,
la vue de leur blessure, sloignaient vivement deux,
et en peu de temps les ignoraient tout simplement.

32
Certains sapprochaient , les contemplaient agonisant, et
quand leurs membres se raidissaient et quils cessaient
de respirer, ils se rassemblaient autour deux et chan-
taient. Ensuite, ils festoyaient, buvaient et criaient bien
que quelques-uns dentre eux montrent une mine de tri-
stesse.Puis ils se saisissaient du corps, le tiraient dehors,
et le jetaient dans labme qui entoure le monde. De
retour chez eux, ils se remettaient leur dbauche, et
personne ne cherchait viter la Mort, mais ils ne fai-
saient quviter de la regarder.

Diverses maladies

Je notai aussi que tous ceux qui avaient t touchs


par les flches de la Mort ne succombaient pas immdia-
tement : certains ntaient que blesss, mutils, assom-
ms, aveugls ou frapps de mutisme. Aprs avoir t
frapps, certains enflaient comme des bulles, dautres
schaient comme des esquilles , alors que dautres trem-
blaient comme des feuilles. Ainsi il y avait plus de bles-
ss graves aux membres putrides et ftides, que de bles-
ss lgers.

Il ny a rien faire contre la mort

De plus, je vis quun bon nombre courait et l,


vendant des pltres, des pommades et des potions. Tout
le monde les achetait, se rjouissant bruyamment et si-
maginant que la Mort avait ainsi t joue . Mais elle
nen avait cure, et continuait de jeter ses flches et de
faire mouche, y compris parmi les vendeurs. Je trouvai

33
en cela un spectacle digne de piti : quel point la cra-
ture prvue pour tre immortelle tait la proie dune
mort si misrable, si soudaine et si multiforme. Je ma-
perus que presque toujours, lorsqu' on projette de
vivre une longue vie, quon rassemble des amis autour
de soi, quon stablit dans les affaires, quon construit
des maisons, quon amasse des richesses, et se dmne
pour amliorer son confort, la flche de la mort met sou-
dain fin tout cela. Et celui qui a fait son nid, en est arra-
ch, et tous ses efforts sont anantis. De plus, son hri-
tier, de mme que le troisime, le dixime, et le centi-
me, sont logs la mme enseigne. Considrant que per-
sonne ne prend volontiers en compte lincertitude de la
vie, mais quau contraire tous agissent devant la mort
comme sils taient certains de leur immortalit (quelle
piti), jallais lever la voix en guise davertissement et
de supplication afin que les hommes ouvrent les yeux et
prennent garde aux flches de la Mort pour les viter.
Mais je ralisai ceci : la Mort avec ses avertissements
rpts et ses efforts constants pour les effrayer par son
apparence hideuse navait pas t capable daccomplir
quoi que ce soit. Jen conclus donc que mes faibles
exhortations seraient encore moins coutes. Cest pour-
quoi je chuchotai doucement :
Quil est dommage, Dieu ternel, que nous, hommes
misrables et mortels, soyons si aveugles quand il sagit
de nos propres malheurs
Mon cher ami,rpondit mon interprte, serait-il
sage de nous tourmenter avec la pense de la Mort ?
Nous savons tous en effet quelle ne peut tre vite. Il
est prfrable de ne pas faire attention elle, mais de
soccuper de ses affaires et de rester plein dallant.

34
Quand la mort vient, elle vient. Cela ne prend quune
heure, parfois mme quun instant . Les autres
devraient-ils cesser dtre joyeux parce que quelquun
est mort? Plusieurs sont ns entre temps pour prendre sa
place!

Cest lhomme lui-mme qui cr maladie et mort

Si cest l la sagesse, alors je ny comprends pas


grand-chose, rpondis-je, et je retombai dans mon
silence.
Je ne cacherai pas quen voyant les innombrables
traits de la mort, la pense suivante me vint : o
obtient-elle un tel nombre de flches quelle npuise
jamais son stock? Je regardai nouveau et je vis trs
clairement quelle navait aucune flche, mais possdait
seulement un arc: ctait les victimes elles-mmes qui
les prparaient, les faonnaient et les lui fournissaient.Ils
avaient linconscience et leffronterie de les lui offrir, de
sorte quelle pouvait peine trouver le temps de les
prendre toutes et de les tirer dans leur cur.
Maintenant je vois la vrit du dicton : Et mortis
faber est quilibet ipse suae,(chacun est lui-mme larti-
san de sa propre mort) mexclamai-je; Je vois que per-
sonne ne meurt sans en tre responsable de par sa prop-
re intemprance, incontinence, manque de prudence ou
ngligence qui lui procurent des tumeurs malignes, des
maux et blessures aussi bien internes quexternes. Car
voil les consquences des flches de la mort.
Pendant que jobservais la Mort et sa poursuite des
hommes, Illusion me tira part, et me dit :
Observerais-tu, fou que tu es, les morts plutt que

35
les vivants? Quand quelquun meurt, il nest plus; tu
ferais mieux de te prparer vivre!

36
Chapitre 8

Le plerin enqute sur ltat conjugal

Lentre dans ltat conjugal est difficile et dangereux

Mes compagnons me menrent alors dans une rue o,


disaient-ils, vivent les gens maris, et me promirent de
mexposer agrablement les joies de cette union. Et
voyez! l se tenait une porte, qui, daprs le guide, sap-
pelait Fianailles. Devant cette porte stendait une
grande place pleine de gens des deux sexes qui allaient
et venaient tout en se regardant dans les yeux dun air
interrogateur; ils sexaminaient de la tte aux pieds : les
oreilles, le nez, les dents, le cou, la langue, les mains,les
pieds et dautres parties du corps, de face, de profil, et
ainsi valuaient ce quils voyaient. Ils sapprochaient ou
se reculaient, pour apprcier la taille, la corpulence, l-
nergie, ou la minceur. .Ils taient plus particulirement
curieux (comme je pus le voir trs frquemment) des
portes-monnaies, bourses, et porte-feuilles, les pesant et
les mesurant en longueur, largeur, paisseur, finesse et
troitesse. Certains avaient parfois des vises sur la
mme femme. Si un homme essayait dloigner ses
concurrents, il sensuivait disputes, querelles, bagarres,
parfois mme jusqu la mort, comme je pus lobserver.
Quelquefois, son rival chass, il ltait lui-mme son
tour. Un autre, qui avait mis en droute certain nombre
dadversaires, finissait lui aussi par senfuir. Dautres ne
perdaient pas de temps chercher , mais se saisissaient

37
du premier venu. Puis le couple sen allait main dans la
main vers la Porte. A voir de tels enfantillages tout
autour de moi, je minformai de leur sort.
Mon interprte rpondit : Ils souhaitent sinstaller
dans la Rue du Mariage. Puisquil est donn de passer la
porte uniquement en couple, et non seul, il faut donc
slectionner son compagnon. Le tri a lieu ici, chacun
choisissant la personne qui lui convient le mieux. Celui
qui trouve son partenaire va, comme tu le vois , avec lui,
la porte.
Cette opration a lair dtre un processus excep-
tionnellement laborieux, semble-t-il?
Il ny a l rien de laborieux rpondit-il, mais pur
plaisir. Ne vois-tu pas comme ils ont lair joyeux,
comme ils rient, chantent et crient? Crois moi, il ny a
pas de faon de vivre plus heureuse que celle-ci.
Je regardai et observai qu vrai dire certains riaient
et criaient alors que dautres marchaient en piquant du
nez, lair soucieux, ne tenant pas en place, en titubant, se
morfondant, abattus ou souffrant dinsomnie, de perte
dapptit, et mme de dlire. Ce qui me fit remarquer :
Mais que dire de ceux-ci?
Mon interprte rpondit :Mme cela est un dlice
Peut-tre rpliquai-je allons voir la suite

Grande incertitude sur lissue des choses

Nous frayant un chemin travers la foule, nous par-


vnmes la porte. Mais avant dy entrer, je vis une
balance compose de deux paniers. Les gens taient
groups autour de la dite balance. Chaque couple tait
plac dans les paniers, face face, et on observait si l-

38
quilibre se faisait. Cet examen tait loccasion de bien
des alas, descentes, hsitations et mises au point Ce
nest quaprs avoir pass bien du temps la pese quil
leur tait permis de franchir la porte. Mais il nen allait
pas de mme pour tout le monde: certains passaient
travers le panier, et leur honte, devaient se relever et
sen retourner au milieu des quolibets. De plus, un bon-
net ou un sac jet sur leurs oreilles faisait deux la rise
des autres candidats. Voyant cela, je minformai:
Que se passe-t-il ici?
Mon compagnon rpondit: Cest laccs aux fian-
ailles, sous rserve que toutes les conditions se rvlent
favorables. Si la balance indique lgalit et que tout
semble concorder, ils sont admis cet tat, comme tu le
vois; mais sil y a ingalit, ils se sparent.
Mais de quelle galit sagit-il ici?mexclamais-je.
Car je vois clairement que certains sont gaux en ge,
classe, et autres, selon la balance. Pourtant lun deux
passe travers le panier ; dautres, au contraire, sont
extrmement ingaux (comme quand un gteux est
accoupl une petite jeune fille, ou un gringalet avec
une vieille harpie - lun se tient droit et lautre pli en
deux) et cependant une telle union est considre
comme acceptable. Peut-on expliquer pareille chose?
Tu ne vois pas tout, rpondit-il. Il est vrai que ces
vieilles barbes et veilles dames par eux-mmes, ne pse-
raient pas lourd; mais quand ils possdent un porte-
feuille bien gras, ou un chapeau devant lequel dautres
chapeaux se lvent, ou dautres choses de ce genre (car
elles ont toujours leur poids), il arrive que le rsultat soit
parfois inattendu.

39
Les liens sont indissolubles

Tout en suivant ceux qui passaient la porte, jentrevis


entre les portes plusieurs forgerons qui enchanaient
chaque couple par deffrayantes menottes : ainsi li, le
couple pouvait avancer plus loin. Bien des gens, invits
pour la circonstance, me dit-on, taient prsents pour
assister la crmonie o les chanes taient forges. Ils
jouaient et chantaient pour exhorter le couple la bonne
humeur. Observant soigneusement tout cela, je maper-
us que les menottes ntaient pas cadenasses la faon
ordinaire des prisonniers, mais taient faonnes et sou-
des ensemble, afin dempcher le couple, sa vie durant,
de jamais les briser ou les ouvrir. Je fus boulevers et
mexclamai : Oh! Y-a-t-il une prison plus horrible que
celle-ci, sans aucun espoir de dlivrance?
Illusion rpondit :Il est vrai que, de tous les liens
humains, celui-ci est le plus fort. Mais il ny a pas de rai-
son de le craindre. Car les joies de cette union en font
facilement supporter le joug. Tu verras par toi-mme le
bonheur de cet tat.
Allons donc parmi eux, que je puisse voir cela de
plus prs dis-je.

Les meilleurs mariages ne se passent pas toujours


trs bien

Sur ce, nous entrmes dans la rue et vmes une multi-


tude de ces gens, toujours en couples. Cependant nomb-
re dentre eux me semblaient avoir t mis sous le joug
de faon trs ingale, un grand avec un petit, un beau
avec un laid, un jeune avec un vieux, etc...Mapprochant

40
pour dcouvrir ce quils faisaient et en quoi consistaient
les joies de cet tat, je notai quils se regardaient,
conversaient ensemble et parfois mme se caressaient et
sembrassaient.
Tu vois l quelle chose admirable est un maria-
ge russi,remarqua mon interprte.
Est-ce l, dans le meilleur des cas, la totalit de ses
plaisirs? demandai-je.
Bien entend! rpondit-il
Cest certainement bien peu; et je ne sais si cela en
vaut les chanes.

Dtresse et soucis sont le lot de tous les poux

Je les regardai nouveau et constatai langoisse et les


difficults que les pauvres hres avaient supporter. La
grande majorit avaient une kyrielle denfants attachs
eux : ils hurlaient, se salissaient, tombaient malades et
mouraient, sans parler des douleurs, des larmes et des
dangers qui avaient accompagn leur naissance en ce
monde. Si lun deux vivait, cela imposait double tche
: le maintenir li soi-mme, et le cravacher pour quil
marche sur nos traces. Quelquefois ils ne souffraient ni
la bride ni ltrier, et commettant diverses indlicatesses,
taient cause de soucis et de fatigues. Quand ces derniers
leur laissaient la bride sur le cou, ou que les enfants sar-
rachaient eux, ctait la honte ou mme la mort. Je vis
tout cela, et commenai exhorter certains parents et
enfants. Mais mes paroles neurent que peu dinfluence.
Leur unique rsultat :je fus somm de me justifier,
dnonc, et mme menac de mort. Sur ce, je louai ceux
qui navaient pas denfants et qui se trouvaient l; mais

41
ils se lamentaient et se plaignaient, inconsolables. Je
compris donc que ceux qui avaient des enfants de leur
mariage comme ceux qui nen avaient pas taient mal-
heureux. De plus presque tous ces couples avaient leur
service des domestiques qui prenaient soin deux et de
leur maison; ils devaient soccuper de leur confort
avant mme de prendre soin de leur famille, ce qui leur
causait souvent bien du souci.Lorsque, dans la vie quo-
tidienne, lun d eux trbuchait et se blessait, dans ce
fouillis de bagages,ballots et poutres, son compagnon
tait oblig de supporter ses gmissements, plaintes et
douleurs, car il ne pouvait schapper. Jappris que dans
la relation conjugale,en plus de ses propres soucis,
inquitudes ou prils , on devait galement supporter
ceux que son compagnon de chanes apporte. Jen vins
ainsi ne pas aimer ce style de vie.

Un malheureux enchanement,une suite de cata-


strophes

En outre, certains cas tragiques figuraient dans ce


groupe. Pourtant placs sous le mme joug, ils taient
nombreux tre dhumeur incompatible. Lun dsirait
une chose et lautre le contraire. Lun voulait aller droi-
te, lautre gauche. Cest pourquoi querelles, disputes et
luttes ntaient pas rares. Lun se plaignait dune chose,
lautre, dune autre. Quand on ne trouvait personne pour
arbitrer le conflit, ils se battaient, se tapaient, luttaient et
se blessaient au couteau dhorrible faon. Si quelquun
russissait les apaiser, ils recommenaient peu de
temps aprs . Quelquefois, aprs stre longtemps battus
pour savoir sil fallait aller gauche ou droite, chacun

42
persistait obstinment dans sa dcision, et finalement ils
se jetaient de toutes leurs forces dans des directions
opposes : l avait lieu le spectacle dune lutte acharne
pour savoir qui russirait tirer lautre! Parfois lhomme
tait victorieux, et la femme, en dpit de ses efforts pour
se maintenir au sol, agrippe lherbe, ou nimporte
quoi dautre, tait entrane . Dautres fois ctait le tour
de lhomme de subir le mme sort, ce qui provoquait
bien des rires parmi les spectateurs. Mais cela me sem-
bla plus pitoyable que ridicule. Plus particulirement
quand je vis quel point, dans leur misre, ils pleuraient,
soupiraient, et tendaient leurs mains vers les cieux,
offrant or et argent qui pourrait les dlivrer de leur
esclavage. Je demandai mon interprte:
Ny a-t-il pas moyen de les aider? Nest-il pas
possible de dlier ces gens qui ne peuvent sentendre et
ne peut-on leur permettre de se sparer?
Cela est impossible,rpondit-il; ils doivent
rester ensemble toute leur vie durant.
Oh, cest pire que lesclavage, que la mort
mme!, mexclamai-je.
Pourquoi nont-ils pas rflchi avant? rtorqua-
il. Cest bien fait pour eux!

Le mariage est un esclavage volontaire

A cet instant jobservai comme la mort avec ses


flches mettait fin leur vie, aprs quoi leurs liens sou-
vraient immdiatement. Je men rjouis, car jimaginais
que eux au moins avaient souhait cette dlivrance et
en seraient sincrement heureux . Mais au contraire,
presque tout le monde seffondrait en larmes et en

43
gmissements tels que jen avais rarement vu auparavant
dans le monde; ils se tordaient les mains et se lamen-
taient. Je pouvais comprendre que ceux que javais vu
vivre ensemble en paix, se sentent vraiment dpossds.
Quant aux autres, je prsumai quils ne faisaient quaf-
fecter une attitude par convenance, mais quen ralit ils
sauraient se repentir et conseilleraient aux autres dvi-
ter les chanes; je laurait pari! Nanmoins, en moins
de temps quil ne faut pour le dire, peine avaient-ils
sch leurs larmes, ils se prcipitaient vers la porte pour
se faire nouveau enchaner. En colre, je jetai :
Oh, vous, viles cratures, vous ntes pas dignes
de piti!
Puis, me tournant vers mon guide, je dis : Partons, il
y a plus de vanit que de ralit en cette exprience.

Le plerin sous le joug du mariage

Pendant ce temps (je ne veux pas ici cacher mes pro-


pres expriences), nous retournmes la porte de la divi-
sion; et bien que mon intention eut t avant tout den-
quter sur toutes choses dans le monde, mes guides,
Passe-partout et Illusion, commencrent faire pression
sur moi de faon trs insistante pour que jessaie cet tat,
disant que ctait la seule faon de vraiment comprend-
re de quoi il sagissait . Ils arguaient : jeune, javais t
effray par des exemples malheureux, et navais pas tout
vu; et ainsi de suite, mais en vain. Finalement ils me
tromprent, et, faisant mine de blaguer, me firent entrer
dans le panier et mettre les chanes; je me retrouvai
marcher dans un groupe de quatre compagnons de joug.
Ils mavaient aussi adjoint un bon nombre de gens (aux

44
fins de service et de plus grand honneur, comme ils dis-
aient), de sorte que, gmissant, bout de souffle, jarri-
vais peine les traner. A ce moment prcis un ouragan
nous frappa de faon inattendue, avec tonnerre, clairs,
et une terrible grle. Tous ceux qui taient avec moi
furent rapidement disperss, sauf ceux qui mtaient
lis. Mais comme je me htai vers un abri pour nous
mettre en sret, les flches de la mort les turent tous .
Frapp de terreur, seul et dsol, je ne savais plus que
faire. Mes guides essayrent de me rconforter en me
disant que je devrais pour cette fois tre reconnaissant de
la msaventure, car elle faciliterait ma fuite. Je rpondis
:
Pourquoi alors mavez-vous tout dabord
conseill de me marier?
Ils me rpondirent que ce ntait pas le moment de se
disputer; je devrais bien plutt mchapper. Je me htai
donc.

Fin de lpreuve du plerin

Bien que j aie rchapp du mariage, je ne sais vrai-


ment quen penser: Quil y ait plus de joie quand il est
russi ( comme je pense que ce fut mon cas), ou que des
causes diverses procurent plus dennuis, je lignore. Jen
suis seulement arriv la conclusion, quavec ou sans, il
y a des problmes et que mme dans le meilleur des cas,
lamer ctoie le doux.

45
Chapitre 9

Le plerin tudie la classe des artisans

Remarques gnrales du plerin

Puis nous entrmes dans une rue habite par des


artisans. Elle souvrait sur de nombreuses alles troites
et sur de petites places. Tout autour de nous taient
divers halls, ateliers, forges, bureaux, magasins, et
baraques pleins dinstruments dapparence bizarre. Des
hommes maniaient ces outils dune faon tonnante
avec des bruits de cliquetis, de coups, de grincements, de
crissements, de sifflements, de pipeau, de sonnerie,
dexplosion, de tintements, et de ferraille. Certains
labouraient le sol, ou en ventraient la surface, dautres
se creusaient un chemin comme des taupes. Jen vis
patauger dans leau, dans des rivires ou dans la mer; ou
travailler avec des feux, ouvrir grand la bouche, se batt-
re avec des btes sauvages, travailler le bois ou la pier-
re, ou porter et soulever divers biens de place en place.
Mon interprte me dit :
As-tu vu ces activits vives et pleine dentrain?
Laquelle prfres-tu donc?
On trouve sans aucun doute ici une bonne dose den-
train , rpondis-je; Mais jobserve bien de lpuise-
ment et jentends bien des gmissements.
Tous les mtiers ne sont pas si ardus , rpondit-il;
allons voir cela de plus prs .
Je les examinai tous les uns aprs les autres. Jen

46
testai un ou deux. Je ne tiens pas les dcrire tous. Je
nen suis dailleurs pas capable. Mais je ne ferai pas
mystre de ce que jai trouv dans lensemble :

Toutes les techniques et toutes les activits compor-


tent des dangers

Premirement, je vis que toute occupation humaine


ntait que fatigue et tourment, et que chacune avait ses
inconvnients et ses dangers. Je remarquai que ceux qui
travaillaient avec le feu taient tanns et noircis; le fra-
cas des marteaux rsonnait sans arrt leurs oreilles et
les rendait moiti sourds; lclat du feu ne cessait da-
veugler sans cesse leurs yeux; et leur peau tait conti-
nuellement roussie. Ceux qui allaient au fond de la mine
avaient Obscurit et Terreur pour compagnons et il n-
tait pas rare quils soient enterrs vivants.Ceux qui tra-
vaillaient dans leau taient constamment tremps jus-
quaux os, tremblaient de froid comme des feuilles,
souffraient de sclrose des viscres, et bon nombre tom-
baient, proie des profondeurs. Ceux qui travaillaient sur
le bois, la pierre, et autres matires premires, avaient
les mains calleuses, taient extnus, et soupiraient. En
vrit, jen ai vu certains occups des corves telle-
ment sauvages quils bataillaient et foraient jusqu la
transpiration. Ils taient si harasss et puiss, quils
finissaient par seffondrer et se blesser. Cependant, mal-
gr tous leurs misrables efforts , ils arrivaient peine
se procurer leur pain. A vrai dire , je pus en observer
dautres qui taient mieux lotis, et avaient des occupa-
tions plus lucratives; mais moins ils faisaient defforts,
plus le vice et la fraude rgnaient.

47
...Et ne permettent pas le repos

Ensuite, je compris que les hommes trimaient unique-


ment pour remplir leur estomac et celui de leur famille.
Dans de rares cas, ils se privaient pour amasser un tr-
sor. Mais comme je men aperus, soit leur sac tait
vol, soit il tait perc, et ce qui en tombait tait ramas-
s par dautres, qui eux-mmes trbuchaient, et leur
tour taient dpossds. Ou bien encore ils perdaient l-
quilibre, le sac tombait et se dchirait; de toute faons ils
devaient sen sparer. Il mapparut donc clairement que
ces efforts humains taient comme de leau transvase
dun verre dans lautre : largent tait gagn pour tre
dpens aussitt. La seule diffrence tait quil tait
dpens plus vite quil navait t gagn, peu importe
quil ait t mang ou stock dans des coffres. Je vis en
consquence que le nombre des pauvres dpassait large-
ment celui des riches.

Et cote bien des fatigues

Troisimement je me rendis compte que chaque


mtier exigeait que lon y consacre toute son nergie. Si
quiconque faisait mine de regarder en arrire ou prenait
un tant soit peu de retard, il tait bien vite abandonn et
tout lui chappait des mains. De plus, il navait pas le
temps de sen apercevoir, quil tait dj balay.

Bien des obstacles surmonter

48
Quatrimement, je remarquai partout bien des diffi-
cults. Sa carrire tait peine entame que une grande
partie de la vie de lhomme tait dj passe. Une fois
lanc, il devait prendre grand soin de ses affaires pour
que tout ne tourne pas de travers. Malgr cela, mme les
plus srieux dentre eux perdaient autant quils
gagnaient.

Jalousie et Envie

Cinquimement,je vis partout (plus particulirement


parmi ceux qui traitaient daffaires analogues ) bien de
lenvie et de la mauvaise volont. Si quelquun avait
plus travaill ou vendu quun autre, ses voisins le
fusillaient immdiatement du regard en grinant des
dents, et chaque fois quils le pouvaient, cherchaient
lui nuire. Cela donnait lieu querelles, mfiance , et
insultes. Certains, pousss par un pur dsespoir,
envoyaient promener leurs outils et tombaient dans loi-
sivet et la mendicit volontaire, par dpit.

Tout cela est cause de pch

Siximement je notai partout beaucoup de malhonn-


tet, de fraude et de mauvaise foi envers le travail des
autres, alors que chacun, autant que possible, louait et
mme portait aux nues son propre travail.

Inutile et superflu

49
Septimement, je trouvai l bien des efforts
superflus, et jen arrivai la ferme conviction que la plu-
part des activits professionnelles ntaient que pures
futilits et sottise. Le corps humain nexige quune nour-
riture et une boisson frugales, des vtements simples et
discrets, ainsi quun habitat modeste. En fait il na
besoin que de peu de soins et de services, faciles pour-
voir, comme il tait dusage dans lancien temps. Mais
le malade ne peut pas, ou ne veut pas comprendre cette
simple vrit, car le remplissage de lestomac requiert
maintenant des produits si rares et si nombreux que les
rassembler emploie la plus grande partie de lhumanit.
Ainsi les hommes gaspillent leurs forces et mme leur
vie la tche hasardeuse de la recherche de douceurs sur
toute la face de la terre et de la mer. De plus, on deman-
de maintenant des matres spcialement forms pour la
prparation de la nourriture. De la mme manire, une
partie non ngligeable de lhumanit soccupe de ras-
sembler les matriaux pour sabriter et se vtir, ainsi
qu tailler les tissus en des styles divers et extravagants.
Tout cela est inutile, superflu, et mme souvent immoral.
De mme je vis des ouvriers dont tout lart consistait
fabriquer des jouets et autres bagatelles enfantines,
seule fin damuser et de faire passer le temps. Jen obs-
ervai dautres dont le travail tait de fabriquer et de mul-
tiplier des instruments de cruaut : pes, dagues, mas-
ses darmes, mousquets, et autres, tout cela pour tuer des
hommes. Comment des gens peuvent-ils satteler une
telle occupation consciemment et le cur rjoui, je ne
sais ! Mais ce que je sais, cest que si linutile, le super-
flu, et limmoral taient exclus et limins de ces
mtiers, la plus grande partie des affaires humaines sef-

50
fondrerait. Cest pourquoi je ne pus trouver dagrment
en aucun de ces mtiers.

Ces travaux conviennent plus aux btes quaux hom-


mes

Jen vins plus particulirement cette conclusion


quand je vis que le travail tait fait par le corps et pour
le corps uniquement. Lhomme possde quelque chose
de bien plus important : lme. Il devrait sy consacrer
tout entier, et en rechercher par dessus tout le bien-tre.
Je voudrais relater plus particulirement comment je
voyageai parmi des transporteurs de fret par terre et des
marins par mer. Parce quen examinant les ateliers des
artisans, je parus mcontent, Passe-partout fit cette
remarque Illusion :
Je vois bien que ce gars-l est dune humeur vaga-
bonde, vif-argent qui veut toujours bouger; il ne se plat
rien de stable, et ne sattache nulle part. Montrons lui
donc une vie plus libre- celle du commerce - Il pourra
ainsi tout loisir cumer lieu aprs lieu et sautiller
comme un oiseau
Je peux aussi essayer cette possibilit, consentis-je.
Et nous voil partis.
La vie des transporteurs

A cet instant mme je remarquai une foule dhommes


qui saffairaient ici et l, rechercher, rassembler, et his-
ser toutes sortes de choses comme des clats de bois, de
la terre et du fumier, et les entassaient. Je menquis de ce
quils faisaient. Ils rpondirent :
Ils se prparent parcourir le monde.

51
Mais pourquoi cette charge? Demandai-je. Ils
pourraient se dplacer plus aisment.
Ils rtorqurent : Quel simplet tu fais ! Comment
pourraient-ils voyager sans leurs ailes?
Leurs ailes?fis-je en cho.
Bien sr, leurs ailes ! Elles leur fournissent dtermi-
nation et ouverture des portes, et leur servent partout de
passeport et de sauf-conduit. Imagines-tu que nimporte
qui est libre de vagabonder de par le monde sans but?
Ces gens doivent gagner leur vie, gagner la faveur des
autres, et tout le reste de par leur profession!
Je regardai donc: ils rassemblaient une charge aussi
importante quils la pouvaient manipuler, puis la glis-
saient et la roulaient sur une sorte de chariot, et ly atta-
chaient. Quelques btes atteles conduisaient pnible-
ment tout lquipage par monts et par vaux, collines et
combes. Ils se rjouissaient de leur soi-disant belle vie
.Au dbut, moi aussi, jeus cette illusion.Mais bientt, je
les vis senfoncer dans la boue, y patauger et sy vautrer,
pousser et tirer leur charge :je maperus de tous ces tra-
cas tels que pluie, grle, temptes de neige, blizzard,
geles et chaleurs quils devaient affronter. De plus, ils
taient attaqus aux passes, dpouills de leurs mar-
chandises et soulags de leur bourse (et l ni colre, ni
jurons, ni menace ntaient daucun secours).
Finalement, quand je les vis aux prises avec des bandes
de brigands, leur vie elle-mme en danger, jen vins
tre dgot de leur travail.

La vie maritime

Alors mes guides me firent part dune faon de par-

52
courir le monde plus confortable : la navigation.
Lhomme ny tait pas si secou, ni clabouss, et ne se
retrouvait pas coinc dans une ornire; il tait pour ainsi
dire propuls dun bout l'autre du monde; partout il
voyait du neuf, de lindit. Sur ces entrefaites, ils me
menrent aux limites de la terre, jusqu ce quil ny ait
rien dautre devant nous que ciel et eau.

Description du bateau

L ils me prirent dentrer dans une petite hutte faite


de planches. Mais elle ne se tenait pas sur le sol, ntait
pas plus soutenue par une fondation ou maintenue par
des madriers, poutres ou murs de soutnement, mais
flottait sur leau et roulait dun ct lautre de sorte quil
semblait dune audace folle dimaginer mme y entrer.
Mais quand les autres y pntrrent, je les suivis pour ne
pas passer pour un lche. Ils disaient que ctait l notre
moyen de transport. Je supposai alors que nous tions
prts naviguer, ou comme ils le formulrent, voler,
mais au contraire, nous restmes quai pendant un,
deux, trois, et finalement dix jours.
Que se passe-t-il? demandais-je; ne disiez vous
pas que nous serions propuls dun bout lautre du
monde? Pourquoi donc ne bougeons-nous pas? Ils me
rpondirent quil nous fallait attendre nos chevaux. Ces
chevaux, dirent-ils, navaient pas besoin d auberge, ni
dtable, de mangeoire, dtriers, ou de fouet; il suffisait
de les harnacher et de partir. Attends, et tu vas voir !
dirent-ils. Ils me montrrent des rnes, des cordes, des
mors, des harnais, des arbres doubles, des arbres sim-

53
ples,des mts, des axes, perches de cts et autres
leviers, tous parfaitement diffrents de ceux des chariots
des transporteurs de fret. Ce char tait sur le dos, couch
plat, avec ses mts (faits de deux trs grands pins) qui
slevaient droit en lair, des cordes, des chelles, et des
grements qui couraient du bastingage au haut du mt.
Le gouvernail de ce moyen de transport tait larrire
et un seul homme, assis, se vantait de pouvoir faire tour-
ner tout lappareillage dans nimporte quelle direction.

La traverse

Soudain le vent se leva. Notre quipage fut


immdiatement sur pied, courant, sautant, hurlant et
criant. Chacun saisit un objet diffrent. Daucuns grim-
paient aux cordes comme des cureuils et en redescen-
daient, abaissaient les mts, dpliaient des tapis dur-
gence (voiles) et accomplissaient dautres travaux simi-
laires.Je minformai:
Quest-ce qui se passe?
Mes guides rpondirent que lquipage harnachait les
chevaux. Sur ce, je vis que les tapis durgence (voiles)
senflaient jusqu atteindre la taille de granges (ils dis-
aient que ctaient nos ailes); le vent se mit siffler et
leau fut comme laboure et commena clabousser.
Avant de comprendre ce qui se passait, le rivage, la terre
et tout le reste furent hors de vue. Je criai:
O allons nous? Que va-t-il advenir de nous?
Ils rpliqurent que nous volions.
Alors, au nom de Dieu, volons! mexclamai-je et je
pris conscience non sans quelque plaisir en vrit, bien
que pas tout fait sans peur, de la vitesse laquelle nous

54
allions. Quand je sortis pour regarder, je fus pris de fai-
blesse et quand je descendis tout au fond du bateau, le
bruit de leau furieuse, se prcipitant rageusement cont-
re la coque, me remplit de terreur. Alors je commenai
me demander si peut-tre cela navait pas t une gran-
de inconsquence que de confier ma vie des lments
aussi dchans que leau et le vent, me jetant ainsi dans
les bras de la Mort. Car entre moi et lhorrible abme ne
se trouvait quune planche paisse de deux doigts.
Rsolu cependant ne pas montrer ma peur, je me tins
coi.

Mal de mer

Je fus alors assailli par une puanteur si horrible que


jen fus tout rvuls jusque dans mes entrailles : je m-
croulai. Je me roulai par terre et poussai des cris per-
ants, ne sachant que faire, comme beaucoup dautres
qui navaient pas lhabitude dun tel mode de vie. Tout
paraissait se dissoudre et clater en moi, de sorte quil
me semblait que nous allions fondre dans leau comme
neige au au soleil. Puis je commenai blmer mes gui-
des, moi-mme aussi dailleurs; je ne croyais pas pou-
voir en rchapper. Mais au lieu de me prendre en piti,
ils se moqurent de moi. Ils savaient par exprience que
le mal ne durerait que quelques jours. Et en vrit cela
se passa bien ainsi; mes forces commencrent lentement
revenir et je compris que la mer dmonte navait fait
que me souhaiter la bienvenue.

Accalmie

Mais hlas! Ce fut bientt pire. Le vent se calma , nos

55
ailes seffondrrent et nous nous arrtmes, sans pou-
voir bouger. Plein dapprhension, je recommenai
minquiter.
Nous avions t ports au milieu de ce vaste ocan et
personne ne pouvait nous dire si nous allions pouvoir en
sortir. Allions nous revoir la terre des vivants? Oh! chre
Terre-Mre, Terre, notre chre mre, o es-tu? Dieu le
crateur a donn la mer aux poissons, mais nous il a
donn la terre ferme. Les poissons restent sagement dans
leur propre lment, mais nous cratures insenses, quit-
tons le ntre. Si le ciel ne vient pas notre secours, nous
prirons assurment dans labme glauque.
Telles taient les penses chagrines qui ne cessaient
de hanter mon esprit . Mais alors, les marins recommen-
crent se crier les uns sur les autres. Je me prcipitai,
et minformai:
Que se passe-t-il?
Ils rpondirent que le vent se levait. Je regardai, mais
ne vis rien. Nanmoins ils dployrent les voiles. Puis le
vent nous rattrapa et nous propulsa. Tous se rjouirent
mais notre joie se transforma rapidement en amertume.

Tempte en mer

En effet, le vent devint si violent que non seulement


le bateau, mais encore les profondeurs en dessous de
nous furent agites de sorte que la terreur emplit nos
curs. Car les vagues de la mer slevaient si haut que
tantt nous tions comme projets au sommet dune
haute montagne, et linstant daprs plongs dans de
profondes valles, un coup vers le haut, un coup vers le
bas. Quelquefois nous tions lancs si loin en lair quil

56
nous semblait pouvoir atteindre la lune; puis nous tions
immergs comme dans des abysses. De temps en temps,
nous pensions mme tre engloutis ou couls sur le
champ, par une norme vague qui se levait face nous
ou sur le ct du vaisseau, mais elle ne faisait que nous
soulever, et notre bateau de bois tait secou chaque
lame ; il tait ballott alternativement, et quelquefois sa
proue, puis sa poupe se tenait droit en lair. Les flots en
furie nous trempaient et ctait un vrai bombardement
par dessus nos ttes. De plus, incapables de nous tenir
debout ou de rester couchs, nous roulions sur nous-
mmes tantt plants sur nos pieds,tantt sur nos ttes.
Par consquent, nous tions saisis de vertige comme si
tout cdait au-dessous de nous. Cela durait jour et nuit,
et on peut facilement simaginer quelles peurs et terreurs
nous endurions.
Je pensais en moi-mme : ces gens, plus que tous en
ce monde, ont dexcellentes raisons dtre pieux, car ils
sont dheure en heure en danger de mort . Mais en regar-
dant autour de moi pour men assurer, je notai quils
mangeaient comme des gloutons dans une taverne,
buvaient, jouaient, rugissaient dclats de rire, sortaient
des histoires obscnes, blasphmaient, et se permettaient
toutes sortes de dbauches. Attrist par ce spectacle, je
commenai les exhorter et les supplier dabandonner
un tel comportement de mcrant et den appeler plutt
Dieu, vu notre situation hasardeuse. Mais quoi bon!?
Certains se moqurent de moi, dautres me menacrent
ou levrent la main sur moi, alors que le reste fit mine de
me balancer par-dessus bord. Mon guide, Illusion, mur-
murait que je devais rester tranquille et me souvenir que
jtais invit dans une maison trangre o il tait prf-

57
rable dtre aveugle et sourd.
Mais objectai-je cela risque de mal se terminer si
vous continuez de la sorte!
De nouveau, ils clatrent de rire. Devant une telle
frivolit, je me contraignis rester tranquille. Car je
craignais dtre battu.

Le bateau fait naufrage

A ce moment mme lorage redoubla de violence et


un terrible ouragan nous balaya. La mer soufflait ses
vagues vers le ciel comme de la fume et nous tions
bringuebals de lames en lames comme une balle. Bant
sous nous, labme menaait de nous avaler, ou de nous
projeter en lair. Le vent commena nous promener et
nous balancer jusqu ce que tout craque, menaant de
seffondrer en mille morceaux. Je devins moiti mort de
frayeur, ne voyant que dsolation devant moi. Les
marins, incapables daffronter cette violence, et effrays
lide dtre fracasss sur des rochers ou des rcifs,
abaissrent les ailes et jetrent de grands crochets de fer
attachs de fortes cordes, esprant ainsi ancrer le vais-
seau sur place jusqu ce que lorage se calme. Mais tout
cela en vain. Quelques-uns, alors quils grimpaient aux
cordes, furent jets la mer par la force du vent comme
autant de sauterelles; les ancres furent arraches des cor-
des par cette mme force et senfoncrent dans les pro-
fondeurs. Alors notre bateau, abandonn sans la moind-
re dfense, commena tanguer et rouler comme une
bille de bois dans un torrent. Nos marins, gants aux
ttes dures, perdaient maintenant courage : ils plis-
saient et tremblaient , compltement paniqus et ne

58
sachant que faire. Puis, se souvenant de Dieu, ils nous
exhortrent la prire, levant ainsi deux-mme les
mains vers le ciel. Notre vaisseau semblait avoir heurt
le fond de la mer, quelque rocher cach, car il commen-
a craquer, se dfaire et tomber en morceaux; leau
pntra grands flots par les fentes et ordre fut donn
aux jeunes comme aux vieux dcoper par tous les
moyens disponibles. Mais tout cela fut fait en vain.
Leau continua sengouffrer et nous aspirer vers le
bas. Alors cris, pleurs, et gmissements terribles empli-
rent lespace alentour, car tous ne voyaient quune mort
cruelle au bout de laventure.
Mais puisque la vie est agrable, chacun agrippa ce
quil put - des tables, des planches, des mts - au cas o
cela pourrait le prserver de la noyade et le mener tant
bien que mal jusquau salut. Moi aussi, aprs que notre
embarcation se soit effondre en morceaux, je me saisis
de quelque objet et russit atteindre le rivage, avec
quelques autres survivants.Tous les autres avaient t
engloutis dans cet abme effrayant. Quand je me fus
quelque peu remis de ma frayeur, je commenai repro-
cher mes guides de mavoir fourr dans un tel gupier.
Mais ils me rpondirent que je men tais bien tir et
mexhortrent tre de bonne humeur puisque nous
avions t sauv du naufrage. C oui! de bonne humeur!
Jusquau jour de ma mort je ne permettrai personne de
mentortiller dans une telle affaire!
En regardant alentour, je vis courir pour monter
bord dautres navires ceux qui avaient chapp au dsas-
tre avec moi. Je mexclamai :
Courez votre destruction, insenss, tmraires !
Quant moi, on ne my reprendra plus.

59
Mon interprte remarqua : Il y en a qui ont plus de
cran que vous ! Cest une chose remarquable que de pos-
sder proprits et richesses, mon cher ami; et pour les
obtenir, on doit risquer mme sa peau!
Je rpondis : Suis-je donc une bte, pour risquer ma
vie simplement pour le corps et ses plaisirs? Mme une
bte nirait pas jusque l. Et lhomme qui possde une
chose aussi inestimable que lme, ferait mieux den
rechercher lpanouissement.

Chapitre10

Le plerin examine la catgorie des gens instruits

Alors mon guide me dit: Maintenant je comprends o


incline ton esprit : chez les lettrs, il te faut aller chez
les lettrs, cela va tintresser! Ils mnent une vie plus
facile, paisible et plus satisfaisante pour lesprit.

En vrit tu as raison,acquiesa mon interprte,?


Car que peut-il y avoir de plus agrable que de se reti-
rer, ngligeant le labeur manuel qui napporte rien pour
sadonner entirement toutes sortes de nobles recher-
ches? En vrit ce qui rend les mortels presque gaux au
Dieu immortel, cest quand ils sont quasi omniscients,
connaissant et comprenant ce qui, dans les cieux, sur la
terre et dans les abmes, est, tait et sera. Il est vrai,
cependant, que tous ny arrivent pas avec une gale per-
fection. Sur ce je les pressai : Menez moi l-bas, que
tardez vous donc?

60
Rigoureux examen pralable

Ainsi nous arrivmes une porte quils appelaient


discipline : elle tait longue, troite, et sombre, pleine de
gardes arms. Les rudits, dsireux d entrer dans la rue
du mme nom devaient leur faire rapport et requrir leur
escorte. Jobservai que le grand nombre de ceux qui se
prsentaient - pour la plus grande part des jeunes gens -
taient immdiatement soumis divers examens rigou-
reux. Le premier examen, que tous devaient subir, cher-
chait tablir quelle sorte de bourse, de tte, de cervelle
(dont ils jugeaient par la morve), darrire train, et de
peau chacun avait apport. Si la tte tait dacier, le cer-
veau de vif argent, larrire train de plomb, et la bourse
dor, ils le louaient et le conduisaient de bonne grce
plus loin. Si lun manquait de ces cinq pralables, soit ils
le renvoyaient, ou ladmettaient avec rticence, sans rien
en augurer de bon. Jtais tonn et minformai :
Tant dpend donc de ces cinq mtaux quils les
recherchent avec une telle diligence?
Beaucoup, en vrit, rpliqua linterprte. Une
tte qui nest pas dacier exploserait; sans une cervelle
de vif-argent, lhomme ne pourrait en faire un miroir;
sans une peau de fer-blanc, il ne survivrait pas au pro-
cessus formateur; sil ne possde un train de plomb, il ne
couverait rien, et raterait tout. Et sans une bourse dor,
o obtiendrait-il le loisir ou les professeurs, vivants ou
morts? O imagines-tu que de si grandes choses puissent
tre obtenues sans dpenses?
Je compris son discours : cette occupation requiert
sant, intelligence, persvrance, patience, et dpense.

61
Je dis donc:
On peut donc affirmer en vrit : Non cuivis contin-
git adire Corinthum (Il nest pas donn tous de parve-
nir Corinthe). Tout aubier ne donne pas de bon bois.

Difficiles et douloureuses entres en matire :

MEMORiA ARTIFICIALIS

Nous franchmes la porte et jobservai que chaque


garde soccupait dun ou plusieurs candidats tout en les
dirigeant. Il leur soufflait quelque chose dans les
oreilles, leur frottait les yeux, leur enfumait le nez et les
narines, tirait et afftait leur langue, leur apprenait ti-
rer doigts et mains, et leur enseignait encore dautres
choses que je ne comprenais pas. Quelques gardes
essayaient mme de leur trpaner le crne pour y verser
quelque chose. Mon interprte, voyant mon effroi,
essaya de me rassurer en disant :
Ne ttonne pas. Chez les rudits les mains, la lan-
gue, les yeux, les oreilles, le cerveau, et tous les autres
organes externes et internes, doivent tre diffrents de la
masse ignorante de lhumanit. Pour ce faire, ils sont ici
reforms; cela ne peut saccomplir sans tourment ni dou-
leur.
A cet instant, je vis et maperus quel prix ces pau-
vres hres devaient effectuer cette transformation : je ne
parle pas de leurs bourses, mais de leur peau, quils
devaient mettre contribution. Car ils taient menotts,
battus de pointes, de cannes, et de btons sur leurs joues,
ttes, dos et arrires-trains jusqu ce quils saignent, et
le plus grand nombre dentre eux tait pleins de balafres,
bosses, bleus et ecchymoses. Ce que voyant, certains,

62
avant de se rendre, jetaient un bref regard en arrire vers
la porte, et senfuyaient. Dautres sarrachaient des
mains de leurs soi-disant rformateurs, et senfuyaient
de mme. Bien peu persvraient jusqu la fin, et ceux
l taient autoriss continuer travers la place.
Dsireux de me joindre cette profession, jentrepris
la formation de la mme faon, bien que cela naille pas
sans peine et beaucoup damertume.

Signe distinctif attribu chaque rudit

Quand nous emes pass la porte, je remarquai que


tous ceux qui avaient subi lentranement pralable,
recevaient un insigne par lequel ils pouvaient tre recon-
nus comme appartenant cette catgorie : un encrier
la ceinture, une plume loreille et un livre blanc pour
prendre des notes. Moi aussi, je reus ces articles; Passe-
Partout me dit alors:
Maintenant nous sommes confronts quatre che-
mins : philosophie, mdecine, droit et thologie; par o
commencerons-nous?
Faites au mieux,rpliquai-je.
Rendons-nous tout dabord la place o ils se ras-
semblent,rpondit-il. Vous les verrez l tous ensemble.
Puis nous verrons leurs diffrents amphithtres.

Des dfauts , mme parmi les rudits

Sur ce, il me conduisit une place o je contemplai


une nue dtudiants, matres, docteurs, lves, aussi
bien jeunes que barbons. Certains taient en groupe,
dbattant et conversant entre eux.Dautres se recroque-

63
villaient lcart, hors de vue des autres. Certains,
comme je le vis clairement, (bien que je nose alors
piper mot) avaient des yeux mais pas de langue, dautre
une langue, mais pas dyeux, certains navaient que des
oreilles, sans langue ni yeux, et ainsi de suite. Puis je
compris queux non plus ntaient pas exempts de
dfauts. En voyant quils allaient tous vers une mme
entre pour en sortir nouveau, comme des abeilles
volent vers la ruche pour en repartir ensuite, je pressai
mes compagnons dentrer de mme.

Description de la bibliothque

Nous entrmes dans une grande salle dont on ne pou-


vait pas mme voir le bout. Sur ses cts taient ordon-
nes de si longues ranges dtagres, de casiers, dtuis
et de botes, que cent mille voitures nauraient pu les
dmnager. Chacun portait inscrit son titre et descriptif.
Je minformai :
Quelle est cette boutique?
Une boutique qui traite des maux de lesprit,rpon-
dit mon interprte un tel endroit est en fait appel
bibliothque. Contemple ces immenses magasins de
sagesse.
Je jetai un regard circulaire et remarquai un groupe de
lettrs qui approchaient en faisant divers usages de leur
quipement. Certains slectionnaient les morceaux les
plus jolis et les plus subtils, les mordaient, les man-
geaient, les mastiquant lentement et les digrant.
Jaccostai lun dentre eux et lui demandai ce quil fai-
sait.
Je mamliore.

64
Et quel est le got de votre nourriture?
Pendant que je la mastique,rpondit-il, son got
est amer et acre, mais ensuite il devient doux.
Mais pourquoi le faites-vous? continuai-je.
Je trouve quil est plus pratique de le porter au
dedans de moi, rpondit-il, car alors jen suis plus sr.
Nen vois-tu pas le rsultat?
Je le scrutai plus soigneusement et vis quil tait gros
et gras, dune sant florissante; ses yeux brillaient
comme des flambeaux, son discours tait soigneusement
fleuri, et tout autour de lui respirait la vie.
Regarde ceux-l! remarqua mon interprte.
Je regardai par l et en vis dautres qui avaient lair
bien gourmands, se gorgeant de tout ce sur quoi ils pou-
vaient mettre la main. Les observant soigneusement, je
remarquai quils namlioraient pas leur sant, pas plus
quils ny gagnaient de poids, si ce nest que leur ventre
senflait considrablement. Je remarquai aussi que tout
ce quils ingurgitaient ressortait sans tre digr.
Certains svanouissaient et mme perdaient lesprit; il y
en avait qui plissaient, seffondraient et mme mou-
raient. Quand dautres virent cela, ils se le montrrent
comme un avertissement contre les dangers inhrents
lusage des livres ( ainsi quils appelaient ces botes);
certains schappaient; alors que dautres sexhortaient
traiter avec soin de ces choses. Ce qui faisait que ces
derniers ne les consommaient pas, mais les portaient par
devant et par derrire dans sacs et bourses. Pour la plus
grande part il sagissait douvrages tiquets
Vocabulaire, Dictionnaire, Lexique, Illustrations
(Promptuarium), Citations (Florilegium), Lieux com-
muns (Loci communes), Postilles, Concordances,

65
Herbiers(Herbaria) et tels autres quils jugeaient conve-
nir leurs besoins. Ils les portaient et les tiraient de leur
poche chaque fois quils devaient parler ou crire, et les
produisaient par la bouche ou la pointe de la
plume.Voyant cela je fis la remarque :
Il me semble que ces gens portent leur savoir dans
leur poche
Ce ne sont que des aide-mmoire, rpondit mon
interprte. Peut-tre nen as-tu jamais eu connaissan-
ce?
Bien entendu, jai entendu vanter cette coutume, du
fait que de tels hommes produisent seulement le savoir
gnralement reconnu et cela est bien possible. Mais
cette mthode a linconvnient suivant : en ma prsence,
certains avaient perdu leurs botes, alors que dautres,
les ayant poses, les virent bientt brler. Ah! Quelles
courses, que de mains tordues, de gmissements et dap-
pels au secours! Alors plus question de disputer, dcri-
re, de prcher, mais on marchait tte basse, renfrogn et,
tout rouge de honte, on mendiait ou achetait un nouvel
attirail quelquun de connaissance. Mais ceux qui
avaient assimil leur magasin de savoir taient labri
de telles msaventures.

Etudiants sans tude

Entre temps jen aperus qui ne se souciaient pas


mme de porter les tuis dans leur poche, mais les
engrangeaient dans leur cellule. Je les suivis et vis quils
saffairaient les parer de beaux crins, les orner de
diverses couleurs, les sertissant mme dor et dargent;
alors ils les posaient sur les tagres ou les en ressor-

66
taient, et prenaient plaisir rien qu les contempler; Ils
entretenaient lhabitude dassembler et de sortir les liv-
res, sen approchaient ou sen loignaient et pouvaient
ainsi montrer leurs pairs comme dautres leur excel-
lente apparence, mais seulement lextrieur. Quelques-
uns, afin den pouvoir dire le nom, regardaient de temps
en temps le titre, afin de le mmoriser.
Je fis la remarque :
A quoi jouent donc ces gens-l ?
Mon cher ami, rpliqua linterprte, cest une
chose dj splendide que de possder une bibliothque
bien fournie.
Mme quand on ne sen sert pas! continuai-je.
Mme les amoureux des livres sont compts parmi
les rudits, rpondit-il.
A part moi je pensai : Cest comme si on pouvait
compter parmi les forgerons celui qui possderait un tas
de marteaux et de tenailles sans savoir sen servir !
Cependant je ne devais pas parler sous peine de recevoir
des coups.

Dsordres dans la faon dcrire les livres

Regagnant la salle, je remarquai que le nombre de


rceptacles saccumulait toujours davantage; je recher-
chai do ils les amenaient et je trouvai que ctait dune
espce de compartiment cach de la salle par un rideau.
En y pntrant je vis une foule de tourneurs qui, rivali-
sant de zle et dart,faisaient surgir les botes du bois, de
livoire, de la pierre ou dautres matriaux. Puis, les
ayant remplis donguents ou de mdicaments, ils les
offraient lusage commun. Mon interprte dit :

67
Voil des gens dignes de louanges et dhonneurs, qui
servent leur gnration par des choses bien utiles. Ils
npargnent ni labeur ni effort pour accrotre la sagesse
et lart en partageant avec autrui leurs brillants dons.
Saisi du dsir dexaminer comment ces choses (que
lon appelait talents et sagesse) taient faites et confec-
tionnes, jobservai les travailleurs en question. Ils col-
lationnaient pices et herbes odorantes; puis ils soccu-
paient les couper, moudre, bouillir et distiller, prpa-
rant diverses dlicieuses mdecines, extraits, sirops, et
autres mdicaments pour gurir le genre humain.
Dautre part, jen vis dautres qui se contentaient de
transvaser le contenu de certaines bouteilles dans les
leurs.Il y en avait des centaines. Je mexclamai :
Ils ne font que de transvaser de leau dune bouteille
dans lautre!
Mme de cette faon on accrot le savoir rpliqua
mon interprte.
Nest-ce pas possible de prparer la mme substan-
ce de bien des manires diffrentes? De plus, on peut
toujours ajouter quelque chose ou rarranger la substan-
ce premire.
Et en gter quelque chose galement! mexclamai-
je avec colre, en voyant clairement quil sagissait l de
supercheries. Car certains saisissaient la bouteille dun
autre, et, afin den remplir plusieurs des leurs, en
diluaient le contenu autant quils le pouvaient, mme
avec de la camelote; Dautres lpaississaient avec tou-
tes sortes de ptes pour cochons, ou de la boue et des
ordures, afin que cela ait lair nouveau. De plus, ils ti-
quetaient leurs dcoctions avec des titres bien plus all-
chants que les originaux, et, sans honte, comme tout bon

68
charlatan, faisaient larticle de leur propre camelote.
Jtais la fois frapp et irrit de remarquer (comme je
lai auparavant mentionn) que comparativement peu de
gens se donnent la peine dexaminer la valeur intrin-
sque de telles substances; au lieu de cela ils se saisis-
sent indistinctement de ce qui leur tombe sous la main.
Ou si par aventure on tentait dexercer un jugement
slectif, ce ntait que par lapparence extrieure et l-
tiquette. Je compris alors pourquoi si peu de gens fai-
saient preuve de vigueur intellectuelle. Car plus on
ingurgitait de tels remdes, plus on vomissait, plus on
plissait, seffondrait, tombait malade.Jobservai aussi
quune part trs importante de ces fameux produits n-
tait jamais parvenu lusage humain mais avait t
abandonn aux mites et aux vers, aux araignes et aux
mouches, la poussire et la moisissure, et enfin au
rebut et dobscurs recoins.Certains, craignant de subir
ce sort, ds quils avaient fini de composer leur th-
riaque (et avant mme, parfois, davoir en ralit com-
menc) couraient a et l pour importuner leurs voisins ,
mendiant prfaces, vers et anagrammes; ils se mettaient
aussi en qute de patrons qui leurs prtaient noms et
bourse pour de nouvelles compositions; ou embellis-
saient les titres et sous-titres de faon aussi superbe que
possible et les ornaient dinscriptions, de titres plus agr-
ments les uns que les autres, ou les enrichissaient de
diverses figures, armoiries, et dessins de fleurs. De plus,
ils offraient leurs mixtures directement aux gens et les
pressaient, oui, presque les foraient, accepter leur
camelote.Mais je remarquai quau bout du compte,
mme cet artifice chouait, car le matriau avait t trop
dilu. Ce qui fait que javais piti de certains qui, au lieu

69
de profiter dune complte tranquillit, staient adonns
sans rel besoin ni profit une telle escroquerie, dans
laquelle ils risquaient leur rputation. Peut-tre mme se
rendaient-ils nuisibles envers leurs frres humains. Mais
quand jessayai dexprimer ces avertissements, je ne
rcoltai quinimiti, comme si jtais un empcheur de
tourner en rond. Je ne dis rien de ceux qui prparaient
leur mixture partir de vritable poison, de sorte que des
prparations nocives aussi bien que salutaires se ven-
daient. Bien que ce ne fut pas de gat de cur, je sup-
portais ce scandale que personne ne faisait cesser

Diffrends et querelles

Revenons la place des rudits, et voyez ! Il y avait


l querelles, diffrents, luttes et tumulte. Rare en vrit
tait celui qui navait pas maille partir avec un
autre.Les vieux eux-mme se colletaient, comme les jeu-
nes chez qui on aurait pu expliquer ce comportement par
manque de maturit.En fait, plus on se croyait rudit, ou
tait-on considr comme tel, plus on provoquait de
disputes et plus on dfiait son prochain du poing, de l-
pe, du fouet ou du fusil : cela finissait par faire peur. Et
pourtant l honneur et la rputation taient ce prix. Je
mexclamai:
Mais, au nom de Dieu, quoi bon tout cela! Je m'at-
tendais - comme vous me laviez promis - la plus pai-
sible des professions ! Et voil! ici tout nest que bagar-
re !
Mon interprte rpondit : Mon fils, tu ne comprends
pas : ils ne font quaiguiser leur talent!
Ils les aiguisent !rpondis-je en cho; je vois l

70
blessures, sang, colre, et haine mortelle du prochain ! Je
nai jamais rien vu de tel parmi les artisans !
Peut-tre, rpondit-il; car leur travail est manuel,
servile alors que ceux-ci soccupent darts libraux.
Cest pourquoi ce qui est permis aux uns est interdit aux
autres, et ne pourrait dailleurs y tre tolr.
Mais comment ose-t-on appeler cela de lordre?
rpondis-je.
Il est vrai que leurs armes ne semblaient pas terrible
premire vue, car les pointes, pes, et dagues utilises
pour frapper et piquer taient de cuir. Et ils ne les
tenaient pas dans leurs mains , mais dans leur
bouche.Leurs armes feu constitues de sable et de
roseau, ils les chargeaient de poussire dilue deau,
pour former des espces de boulettes leur servant de pro-
jectiles. Observ superficiellememt, dis-je, il ne sem-
blait y avoir l rien de terrible. Mais quand je vis quel
point un de ceux qui navait t que lgrement touch
sagitait, criait, se roulait par terre et filait, je compris
aisment quil ne sagissait pas l dune plaisanterie,
mais dun vrai combat.Certains taient attaqus par bien
plus nombreux. Le fracas des pes devenait assourdis-
sant, et les projectiles leur tombaient dessus comme
grle. Lun rsistait bravement et russissait mettre en
fuite tous ses assaillants, alors quun autre succombait
aux coups et tombait. Je constatai l une cruaut inoue:
non seulement ils npargnaient ni les battus ni les
morts, mais ils sacharnaient sur eux avec encore moins
de piti, les hachant et les frappant, chacun prfrant
prouver sa bravoure dans une escarmouche sans risque.
Certains taient plus modrs, mais quoi quil en soit
nvitaient ni querelles ni diffrents. Car ds que quel-

71
quun ouvrait la bouche, un autre se levait immdiate-
ment pour le contredire, de sorte que les disputes allaient
frquemment jusqu remettre en question la blancheur
de la neige ou la chaleur du feu.

Grande confusion

Puis certains sinterposrent pour attnuer la discor-


de et prchrent la paix; jen fus heureux . Une rumeur
sleva : toutes les querelles allaient maintenant tre
rgles. Puis la question surgit : qui allait accomplir
cela? Il fut rpondu quavec la permission de Dame
Sagesse, les plus judicieux de chaque ordre devraient
tre choisis et seraient investis du pouvoir dcouter les
arguments des diverses parties. Aprs tre parvenus
une dcision, ils prononceraient la vrit. Un grand
nombre se regroupa : ceux qui devaient ou voulaient ser-
vir comme juges; de mme se rassemblrent ceux qui se
disputaient pour divergence dopinion. Je vis parmi eux
Aristote avec Platon, Ciceron avec Salluste, Scot avec
Aquin, Bartolo avec Bolde, Erasme avec les sorbon-
nards, La Rame et Campanella avec les pripatticiens,
Copernic avec Ptolme, Thophraste avec Galien, Hus,
Luther et dautres avec le pape et les jsuites, Brenz avec
Bze, Bodin avec Weyer, Sleidan avec Surius, Schieflein
avec les calvinistes, Gomar avec Armin, les Rose-Croix
avec les philosophastres, et dinnombrables autres.
Quand les arbitres leur enjoignirent de soumettre plain-
tes, dolances, preuves et rfutations par crit de la
manire la plus brve, ils apportrent de tels tas de liv-

72
res que six mille ans nauraient pas suffit les
dpouiller. Ils requirent que ce bref rsum de leurs pro-
positions soit provisoirement accept, sachant quon
devait leur permettre, chaque fois que le besoin sen
ferait sentir, de fournir de plus amples prsentations et
explications de leurs vues. Les arbitres, piochant
quelque peu dans les volumes, les lisant et l, com-
mencrent dfendre ce quils venaient de lire. Il sle-
va alors parmi les conciliateurs et matres un grand
tumulte, car lun dfendait une opinion et lautre loppo-
se. Finalement, ne rsolvant rien, ils finirent par se
disperser et les rudits retournrent leurs coups de bec.
Cela me fit peine, pleurer.

Chapitre 11

Le plerin parmi les philosophes

Considrations gnrales

73
Puis mon interprte madressa la parole :
Maintenant je vais te guider parmi les philosophes dont
la tche est de dcouvrir les moyens de corriger les fai-
blesses humaines et de montrer le chemin de la vraie
sagesse.
Je mexclamai : Dieu fasse qu la fin japprenne
quelque chose de certain !
Il rpondit : Mais bien entendu; car ce sont des gens
qui connaissent la vrit sur tout, sans le savoir desquels
les cieux ne peuvent manifester quoi que ce soit ni les
abmes le cacher.Ils guident noblement lhomme vers la
vertu, illuminent communauts et pays, ont Dieu pour
ami, et leur sagesse pntre ses secrets.
Dpchons-nous, dis-je par piti, allons-y aussi
vite que possible.
Mais quand il mamena parmi eux, et que je vis une
multitude de vieillards avec leur trange attirail, je res-
tais comme ptrifi. Car l, Bion se tenait immobile,
assis, Anacharsis se promenait,Thals volait, Hsiode
labourait, Platon pourchassait ses ides dans les airs,
Homre chantait, Aristote disputait, Pythagore se taisait,
Epimnide dormait, Achimde dplaait la terre, Solon
composait des lois et Galien des ordonnances, Euclide
mesurait la salle, Clobule spculait sur le futur,
Priandre dfinissait les devoirs, Pittacus faisait la guer-
re, Bias mendiait, Epictte servait, Snque, sur des ton-
nes dor, faisait lloge de la pauvret, Socrate confiait
tous quil ne savait rien, Xenophon, au contraire, pro-
mettait de tout enseigner tous, Diogne, sortant le nez
de son tonneau, mdisait de tous les passants, Timon
maudissait tout, Dmocrite sen moquait, Hraclite, au
contraire, pleurait, Znon jenait, Epicure festoyait,

74
Anaxarchus maintenait que tout cela nest quapparence.
Il y avait beaucoup dautres philosophastres, qui fai-
saient chacun quelque chose de remarquable; mais je ne
men souviens ni ne dsire le raconter. En observant tous
ces gens, je remarquais :
Sont-ce l les sages, la lumire du monde? Hlas!
Hlas! Javais espr mieux! Car ceux-ci agissent
comme des rustres au bistrot; ils hurlent, et chacun sur
un air diffrent!
Mon interprte rtorqua : Tu nes quun ne! Tu ne
comprends pas ces mystres!
Entendant quil tait l question de mystres, je com-
menais les observer avec soin, et mon interprte
essaya de me les expliquer; A cet instant mme, un
homme, du nom de Paul de Tarse, habill en philosophe,
sapprocha de moi et me murmura loreille
Si quelquun parmi vous pense tre sage en ce
monde, quil devienne fou, afin quil devienne sage. La
sagesse du monde est folie devant Dieu : car il est crit,
Le Seigneur connat les penses des sages, qui sont vai-
nes.
Remarquant que ce que mes yeux avaient vu et mes
oreilles entendues saccordait ces paroles, j'acquiesai
volontiers et suggrai :
Allons ailleurs.
Mon interprte me traita de fou, disant que je fuyais
les sages dont jaurais pu apprendre quelque chose; mais
je continuai en silence.

Parmi les grammairiens

Puis nous entrmes dans une salle de confrences

75
pleine de jeunes et de vieux, qui, grce des stylets
quils tenaient en leurs mains, dessinaient des lettres, des
virgules et des points. Chaque fois que lun dentre eux
crivait ou prononait sa formule dune faon diffrente
des autres, on le ridiculisait ou on lui cherchait querelle.
De plus, ils accrochaient des mots sur le mur, et dispu-
taient sur sa place et son appartenance par rapport aux
autres; puis ils les composaient, ou les sparaient, ou les
transposaient de diverses faons. Je regardai un moment,
mais ny voyant rien dimportant, je remarquai:
Ce sont l des enfantillages. Allons ailleurs!

Parmi les rhteurs

Nous entrmes alors dans une autre salle o bien des


gens taient rassembls, des pinceaux la main, et qui
discutaient sur la faon dont les mots, crits ou projets
en lair, pourraient tre peints , soit en vert, en rouge, en
noir, en blanc, ou quelque autre couleur dsire. Je
menquis du but de tout cela. Mon interprte rpliqua :
Cest afin que la comprhension des auditeurs puis-
se tre colore de diverses faons.
Je continuai : Et ces fards sont utiliss pour traduire
la vrit ou bien le mensonge?
Il rpondit : Les deux
Alors il y a autant de tromperie et de fausset que de
vrit et dutilit l-dedansrpondis-je, et je sortis.

Parmi les potes

Puis nous entrmes en un autre lieu.L nous vmes

76
une foule de jeunes dynamiques, qui pesaient des sylla-
bes la balance et les mesuraient la rgle, sen rjouis-
saient et bondissaient de joie. Je fus fortement tonn et
cherchais comprendre. Mon interprte mexpliqua
De tous les arts littraires, aucun ne demande plus de
talent ni nest plus joyeux.
Mais de quoi sagit-il?insistai-je.
Il rpondit : Tout ce qui ne peut tre accompli par
teinture, est accompli par cette faon de plier.
Comme je remarquai que ceux qui apprenaient cette
mthode de pliage consultaient certains livres, jy jetai
un coup dil et put y voir ceci : De Culice, De Passere,
De Lesbia, De Priapo, De Arte amandi, Metamorphoses,
Encomia, Satirae, et en un mot, des farces, des fables,
des comdies, et toutes sortes dautres frivolits. Ce qui
me dgota de toute laffaire. Pire, ils utilisaient tout
leur talent pour susciter la flatterie devant les gens qui
apprciaient ces fabricants de syllabes.; mais si quel-
quun ne leur plaisait pas, ils l arrosaient de leurs sar-
casmes. Discernant le genre de passionns en question,
ce fut avec plaisir que je me htais de les quitter.

Parmi les dialecticiens

Puis nous entrmes dans un autre difice o lon


polissait et vendait des lentilles (verres) pour la vue . Je
demandai de quoi il sagissait. Ce sont des Notiones
secundae (notions secondaires), me dit-on. Quiconque
les possde, peut voir non seulement lextrieur des cho-
ses, mais aussi leur partie la plus intrieure.On pouvait
de la sorte scruter le cerveau des autres et examiner sa
pense. Beaucoup venaient acheter ces verres (lunettes)

77
et des matres leur apprenaient les mettre, et ventuel-
lement les rajuster. Des matres particuliers polis-
saient ces verres, et leur atelier se trouvaient dans dob-
scurs recoins; mais ils ne les fabriquaient pas de mani-
re uniforme. Lun les faisait larges, lautre petits; lun
ronds, lautre polygonaux. Chacun vantait sa propre
fabrication et essayait dattirer des clients; ils se querel-
laient constamment entre eux, et se prenaient pour cible.
Certains acheteurs acquraient tous les modles de
lunettes et les portaient; dautres taient plus slectifs et
nutilisaient quune paire. Alors certains se plaignirent
que mme avec ces lunettes ils ne pouvaient pntrer
aussi profond quon le leur avait fait croire; alors que
dautres affirmaient quils le pouvaient, et se montraient
des choses qui dpassaient les capacits de nimporte
quel cerveau et allaient bien au-del de toute raison.
Mais jen vis plus tard bon nombre, qui, saventurant au-
dehors, trbuchaient contre des pierres et des poutres et
tombaient dans des fosss (rappelez vous que lendroit
en tait plein). Je demandai:
Comment se fait-il que malgr ces lunettes qui per-
mettent de voir travers tout, ces gens ne puissent vi-
ter les obstacles?
On me dit que ce ntait pas la faute des lunettes,
mais des gens qui ne savaient sen servir. Les matres
ajoutaient quil ntait pas suffisant de possder les
lunettes de la logique, mais que les yeux devaient tre
nettoys grce au collyre de la physique et des mathma-
tiques. Cest pourquoi ils conseillaient ces gens de se
diriger vers dautres salles et dy amliorer leur vue.Et
ils y allrent, lun ici, lautre l. Sur ce, je dis mes gui-
des :

78
Suivons les donc, nous aussi!
Mais cela ne se fit pas avant que, sur les instances de
Passe-partout, je me procure plusieurs de ces lunettes et
les mette sur le nez.Il est vrai que javais limpression de
discerner plus quavant, et quune chose pouvait tre
ainsi considre sous plusieurs angles. Mais jinsistai
pour que lon se dpche de continuer plus loin afin
dessayer le collyre tant vant.
Nous poursuivmes donc; ils me conduisirent une
place, au centre de laquelle je vis un grand arbre dune
envergure majestueuse aux feuilles de formes varies,
portant des fruits diffrents mais tous envelopps dune
coquille dure. Ils lappelaient Nature. L se trouvaient
bon nombre de philosophes, runis tout autour, qui
lexaminaient et, pour chaque branche, feuille, ou fruit,
en donnait le nom. Je dis :
Si je comprends bien, ceux-ci apprennent les noms
de ces choses. Mais la question demeure, en compren-
nent-ils la substance.
Mon interprte rpondit : Il nest pas donn tout
le monde de parvenir si loin; mais regarde plutt ceux-
l.
Et jen vis qui brisaient des branches, ouvraient les
feuilles et les coquilles: l o ils trouvaient un noyau, ils
le craquaient avec leurs dents avec une telle nergie
quils auraient bien pu se les casser. Mais ils dclaraient
quils avaient bris les coquilles, et, ramassant les brisu-
res, ils se vantaient davoir dcouvert le noyau, et se le
montraient subrepticement en comit restreint.Mais
quand je scrutai soigneusement toute lopration,je
ralisai clairement quils avaient bien bris lenveloppe
extrieure, mais que la coquille intrieure la plus dure

79
proprement dite, qui contenait le noyau, tait demeure
intacte.De plus, jobservai leur vantardise immodre et
la vanit de leur travail ( car certains dentre eux y
avaient cass leurs dents et avaient perdu la vue force
de regarder). Ce qui fis que je suggrai que nous allions
ailleurs.

Parmi les mtaphysiciens

Nous entrmes donc dans une autre salle : et voyez!


Elle tait pleine de philosophes qui examinaient des
vaches, des nes, des loups, des serpents et diverses aut-
res btes, oiseaux et reptiles, de mme que du bois, de la
pierre, de leau, du feu, des nuages, les toiles et les pla-
ntes, et mme en vrit les anges. Sur ce ils engageaient
des discussions entre eux pour dterminer comment
chaque crature pourrait tre prive de ses caractris-
tiques distinctives de sorte quelle deviendraient toutes
semblables.Dabord, ils les privrent de leur forme, puis
de leur substance, et finalement de tous leurs acci-
dents, jusqu ce que ne subsiste que leur tre essentiel.

Unum, Verum, Bonum

Puis ils se disputrent pour savoir si toutes ces cho-


ses taient unes et semblables; ou si elles taient toutes
bonnes; ou bien si elles taient vraiment ce quelles sem-
blaient tre, et bien dautres questions du mme
style.Certains parmi ceux qui les observaient exprim-
rent leur tonnement : oui, le talent humain peut bien
slever de telles hauteurs, au point quil peut sonder
lessence de toutes choses et dpouiller tout tre matriel

80
de sa corporit. En vrit, jen vins moi-mme tre
fascin par ces subtilits.

P. Ramus

Mais cest alors quun dentre eux, criant que toutes


ces tudes ntaient que fantaisies, les exhorta tous
abandonner. Ce qui fit que quelques-uns le suivirent,
mais que dautres se levrent et les condamnrent
comme hrtiques, les accusant de priver la philosophie
de son art le plus lev, de dcapiter les arts. Ayant suf-
fisamment entendu de ces querelles, je men allai

Parmi les arithmticiens

Puis nous arrivmes une salle pleine de chiffres que


des gens triaient Certains en prenaient un peu dans un tas
et le mettait de ct; dautres les ramassaient par poi-
gnes et en refaisaient des tas; certains sparaient une
partie de la pile et lentassaient ct; dautres rassem-
blaient nouveau ces parties en un tout; un autre groupe
enfin les divisait et les distribuait sparment, tant et si
bien que leur activit me stupfia Entre-temps ils sen-
tretenaient de ce que, de toutes les matires philoso-
phiques, aucune science ntait plus exacte que la leur,
car elle permettait dviter tout manque, perte, ou excs.
Mais quoi sert cette science? demandai-je
Eux, tonns de ma stupidit, sempressrent qui

81
mieux mieux de me raconter bien des merveilles : lun
offrit de me dire combien doies il y avait dans une vole
sans les compter; lautre de me dire en combien dheu-
res se viderait une citerne quipe de cinq tuyaux; un
autre de me dire combien de groschen javais dans ma
bourse, sans mme y regarder. Finalement on en trouva
mme un qui proposait de compter les grains de sable de
la mer, et qui crivit aussitt un livre sur le sujet. Un
autre, suivant son exemple ( mais tentant de prouver sa
plus grande habilet) entreprit de compter les grains de
poussire qui flottaient dans la lumire du soleil. Jen
restai tout bahi. Puis, pour maider comprendre, ils
me montrrent leurs rgles : trium, societatis, allegatio-
nis, falsi, avec lesquelles je me familiarisai quelque peu.
Mais quand ils voulurent me guider vers la plus com-
plexe, lalgbre ou cossa, jy vis de tels tas de signes
bizarres et de gribouillages que je fus prs de mva-
nouir. Alors, fermant les yeux, je priai quon memmena
de l.

Parmi les Gomtres

Nous arrivmes devant une autre salle sur le fronton


de laquelle tait inscrite : oudeiV agewmetretoV eisitw
(que nul n'entre sil n'est gomtre). Je marrtai et
demandai :
Allons nous pouvoir entrer puisquici seul les go-
mtres sont admis?
Entre donc, insista Passe-Partout.
Nous entrmes, et vmes l un groupe important
dhommes qui traaient des lignes, des angles, des croix,
des cercles, des carrs, et des points, tranquillement,

82
chacun de son ct. Puis ils allaient voir leurs voisins et
se montraient leur travail : lun disait quil fallait proc-
der diffremment, lautre que sa faon de faire tait cor-
recte. Puis ils se disputaient. Si lun dentre eux dcou-
vrait quelque nouvelle droite ou angle, il criait de joie,
appelait les autres, et le leur exposait. Ils faisaient la
moue avec envie, hochaient la tte, et se tordaient les
doigts. Puis ils retournaient en courant dans leur coin
respectif, et chacun imitait la nouvelle dcouverte. Lun
y parvenait, lautre non, Ainsi la salle entire-parquet,
murs, et plafond- tait couverte de leurs figures, et ils ne
permettaient personne de marcher dessus ou de les tou-
cher.

Controverses autour de la quadrature du cercle

Pendant ce temps, les plus savants dentre eux


sassemblaient au centre. De toutes leurs forces ils
essayaient daccomplir une certaine prouesse. Les aut-
res, bouche be, attendaient lissue de cette affaire.
Celle-ci soulevait bien des dbats, comme sil sagissait
dune des merveilles du monde, dpassant toutes les aut-
res en subtilit; comme si sa solution permettait toute
autre chose possible.

Curieux de savoir de quoi il sagissait, je mappro-


chai et observai quils se tenaient tous autour dun cer-
cle, et essayaient den faire un carr. Et aprs y avoir
consacr une immense dose dnergie, ils se dispers-
rent, en sincitant mutuellement rflchir individuelle-

83
ment au problme.

John Scaliger

Peu de temps aprs, en voil un qui bondit soudain,


en criant :
Ca y est! jai russi! le mystre est clairci
Ils sassemblrent tous autour de lui, se htant de voir
et dadmirer. Lui, tirant un grand livre in-folio, leur
montra la preuve de sa dmonstration. Cris et exultations
slevrent, comme on en entend aprs une victoire.

John Clavius

Mais un autre mit fin ces rjouissances, en criant


de toute sa voix quils ne devaient pas se laisser illusion-
ner, et que ce ntait pas un carr. Il sortit alors un livre
encore plus gros, dans lequel il convertissait de nouveau
tous les prtendus carrs en cercles, et dmontrait sans le
moindre doute que ce quoi stait attaqu le prcdent
tait chose impossible.Ils baissrent tous la tte et
retournrent leurs lignes.

Les Godsiens

Puis nous passmes une autre salle o taient en


vente, empans, pieds, yards, barres, poids, mesures,
leviers, vrins, poulies et semblables instruments. Cette
salle tait pleine de gens occups mesurer et peser.
Certains mesuraient la salle elle-mme, et presque tous
arrivaient un rsultat diffrent. Ctait loccasion de
querelles, et ils recommencrent les mesures. Certains

84
mesuraient leur ombre en longueur, largeur et profon-
deur, dautres la pesaient sur des balances. En bref ils
disaient que rien, en ce monde ou en dehors, ne pouvait
chapper leur mesure. En observant de plus prs leur
occupation, je remarquai quil y avait l plus de vantar-
dise que dutilit.Cest pourquoi, hochant la tte, je par-
tis.

Les Musiciens

Nous entrmes alors dans une autre salle pleine de


musique et de chants, de cliquetis et de bruits dinstru-
ments divers. Des hommes se tenaient autour de ces
instruments, les scrutant par-dessus , par-dessous, et de
tous cts, y mettant loreille afin de comprendre ce qui
se produisait, do et dans quelle direction le son tait
mis, de mme que le pourquoi et le comment de ce son.
Certains disaient quils avaient dj compris, et exul-
taient, car il sagissait de quelque chose de divin, un
mystre des mystres. Cest pourquoi, bondissant de
joie, ils sisolaient, rassemblaient ou transposaient ces
sons.Mais pas un sur mille ny parvenait, alors que les
autres restaient tout bahis. Chaque fois que lun dent-
re eux touchait linstrument, il grinait et couinait, ce qui
marriva aussi. Et comme je vis que des personnes qui
semblaient tre de grande qualit considraient cette
profession comme pur amusement et temps perdu, je
men allai.

Les Astronomes

Puis Passe-Partout me conduisit par des escaliers

85
une sorte de balcon, o je vis une grande foule de gens
occups fabriquer des chelles, les mettant contre le
ciel et y grimpant pour attraper les toiles. Puis ils
tiraient sur elles leurs lignes, rgles, poids et compas, et
mesuraient leur orbite. Certains sasseyaient alors et
crivaient les rgles tablissant quand, o, et comment
les toiles devaient se rencontrer ou se sparer. Je fus
stupfait de cette humaine impertinence, qui osait sle-
ver jusquaux cieux et donner des ordres aux toiles. Je
conus cependant de lintrt pour une science si leve,
et je commenai moi-mme y prendre une part active.
Mais aprs quelques expriences, je me rendis bien
compte que les toiles ne dansaient pas sur lair des
astronomes. Eux-mmes sen apercevaient et se lamen-
taient des anomalies du ciel, mais persistaient obstin-
ment dans leurs tentatives, changeant mme leur posi-
tion, soit en redescendant jusqu la terre, soit en levant
la terre jusqu elles. Dans lensemble, ils continuaient
davancer diverses hypothses, bien quaucune ne cor-
responde parfaitement aux faits.

Les Astrologues

Ce qui fit que certains cessrent de grimper aux toi-


les, mais restrent sur terre, les observrent, et essay-
rent de dterminer leur orientation; ils tablirent leurs
triangle, carrs, hexagones, conjonctions, oppositions et
autres aspects, et prvoyaient heurs ou malheurs soit
publiquement, au monde entier, soit en priv certains
individus. De plus ils lisaient des horoscopes, ou cri-
vaient des pronostics et les diffusaient. Beaucoup
avaient peur deux , bien que ils sen moquent parfois;

86
surtout de certains, mpriss et rejets. Mme sans leurs
pronostics ils mangeaient et buvaient leur suffisance.
Ces astrologues-l taient traits de super-menteurs.
Mais il mapparut que ce jugement partial ne devait pas
tre pris en considration, si cette science tait digne de
foi; cependant, plus je lexaminai, moins jy trouvais de
certitude. Les prdictions se rvlaient justes une fois
sur cinq. Bien certain quil ntait pas difficile de devi-
ner les choses sans laide des toiles, quand on tait
encens en cas de succs et quen cas dchec, il tait
facile de trouver une excuse, il me sembla inutile de
moccuper de cette affaire plus longtemps.

Les Historiens

Nous arrivmes devant une autre place o je vis


quelque chose de neuf. Un bon nombre se tenaient l
avec des tuyaux tordus et courbs, dont ils plaaient une
extrmit sur lil et lautre sur l paule, dirige vers l
arrire. Que faisaient-ils : cette question, mon interpr-
te rpondit quil sagissait de tlescopes avec lesquels on
pouvait regarder derrire soi. Car qui dsire tre un
homme, continua-t-il, doit tre capable de voir non seu-
lement ce qui se trouve immdiatement devant lui, ses
pieds, mais aussi de se tourner vers le pass, qui est dans
son dos, afin quil puisse en tirer des leons pour le pr-
sent et le futur.
Comme je trouvai quil sagissait de quelque chose
de nouveau, ( car auparavant jignorais quil put exister
de tels tlescopes arrires) je priai lun deux de me pr-
ter un instant son instrument. Ils men tendirent plu-
sieurs : et voyez! quelle chose trange! Chacun me pro-

87
cura une vue diffrente! Par un tlescope les choses
mapparaissaient lointaines, travers un autre, proches;
lun colorait dune certaine faon, lautre dune autre, et
parfois tout disparaissait dans le troisime. Et je parvins
ainsi la conclusion que je ne pouvais avoir la certitude
que les choses que je voyais fussent telles, car cela
dpendait du type de tlescope utilis, qui colorait les
objets dune faon ou dune autre. Je remarquai aussi
que chacun navait foi quen son propre instrument; et
donc, sur certains sujets, ils se querellaient amrement.
Cela me dplut.
Quand mes guides me conduisirent ailleurs, je
demandais : Quand donc en finira-t-on avec toutes ces
activits de lettrs? Je commence en avoir assez de me
traner parmi eux.
Le meilleur est encore venir,rpliqua Passe-par-
tout.

Moralistes et Politiciens

Sur ce nous pntrons dans une salle pleine de figu-


res, trs belles et trs agrables dun ct de la salle et
rpugnantes de lautre ct. De nombreux philosophes
dambulaient, non seulement en examinant les figures,
mais y ajoutant des touches de couleur pour accentuer
autant que possible la beaut des unes ou la laideur des
autres. Je minformai : De quoi sagit-il? A quoi mon
interprte rpondit :
Ne vois-tu pas les inscriptions sur leur front?
Alors, me menant de droite et de gauche, il me dsi-
gna ces titres : Courage, Temprance, Justice, Concorde,

88
Gouvernement, etc... Et de lautre ct : Prtention,
Gloutonnerie, Luxure, Discorde, Tyrannie, etc... Les
philosophes imploraient et exhortaient tous les visiteurs
aimer les premiers et dtester les seconds, louant les
uns et dnonant les autres autant que possible. Cela me
plut normment, et je dis :
Enfin je rencontre des gens qui apportent quelque
chose dutile leurs semblables.
Mais entre-temps, je maperus que ces bons pr-
cheurs naimaient pas plus les belles figures que les aut-
res, et ne les prfraient pas plus celles qui taient
hideuses; et en vrit, nombreux taient ceux qui dan-
saient joyeusement autour de celles-ci. Voyant cela, les
autres taient attirs et commenaient plaisanter et
samuser avec ces monstres. Alors, je mexclamai, en
colre :
Je vois bien que ces gens disent une chose et en font
une autre (comme le remarqua le loup dEsope). Car leur
esprit dnie ce que leur discours loue, et ce que leur lan-
gue prtend dtester, leur cur sy attache!
On dirait que tu cherches des anges parmi les hom-
mes! rtorqua mon interprte en colre. Y aura-t-il
jamais quelque chose pour te plaire? Tu trouves toujours
quelque chose redire!
Ce qui fit que je baissai la tte et me tint coi. Dautant
plus que jen voyais plus dun, sachant que je les avais
observ, commencer me regarder de travers. Je les
quittai donc et men allai.

89
Chapitre 12

Le plerin observe les alchimistes

90
1 . Sur ce, Passe-Partout me fit la proposition suivan-
te: Quoi quil en soit, viens par l, je vais temmener
dans un endroit o tu trouveras le summum du gnie
humain. Je ty montrerai une profession si agrable et
noble que quiconque sest tourn vers elle une fois, sou-
haitera, son esprit irrsistiblement attir, la conserver sa
vie durant
Je le suppliai de me faire contempler cela sans
plus attendre. Il me fit descendre dans des caves o je vis
plusieurs ranges de foyers, dathanors, chaudrons, et
instruments de verre, qui brillaient tous avec clat. Des
hommes soccupaient des feux, rassemblaient et empi-
laient du petit bois, soufflaient dessus, ou nouveau l-
teignaient. Ils versaient diverses substances dans des
bocaux, et en tiraient des liqueurs quils mlangeaient en
tout sens.
Je demandai :
Qui sont ces gens, et que font-ils?
Mon interprte rpondit : Ce sont les plus fins des
philosophes : Ils effectuent en un instant ce que le soleil
du ciel avec sa chaleur narrive raliser dans les
entrailles de la terre quen bien des annes : ils transmu-
tent les mtaux en leur aspect suprieur, lor.
Mais dans quel but, demandai-je, puisque le fer et
autres mtaux sont dune utilit plus grande que lor?
Quel cervel tu fais !sexclama-t-il, Ne sais-tu
pas que lor est le plus prcieux des mtaux, et que celui
qui a de lor ne craint pas la pauvret?

Lapis philosophicus (Pierre philosophale)

2 . Sur quoi, il ajouta De plus, la substance qui a le

91
pouvoir de changer les mtaux en or possde encore des
proprits particulirement tonnantes : par exemple, il
prserve parfaitement la sant humaine jusqu la fin de
la vie et loigne la mort pendant 2 ou 300 bonnes
annes. En fait si les hommes savaient comment lutili-
ser, ils pourraient se rendre immortels pour tout de bon.
Car cette pierre nest rien de moins que la racine de la
vie, le noyau et la quintessence de lunivers duquel pro-
cdent tous les animaux, plantes et mtaux, et les l-
ments eux-mmes.
Je fus abasourdi dentendre une si tonnante nouvel-
le , et demandai :
Ces gens sont-ils en vrit immortels?
Il rpondit : Tous nont pas eu le bonheur de dcou-
vrir la pierre, et ceux qui la trouvent ne savent pas tou-
jours lutiliser correctement.
Si javais la pierre, remarquais-je, je mefforcerais
de lutiliser si bon escient que la mort ne pourrai rien
contre moi, et me procurerais ainsi qu dautres de lor
en abondance. Mais o peut-on se procurer cette pier-
re?
Passe-Partout rpondit : Cest ici quon la prpare.
Dans ces cornues ? mcriai-je
Oui

Les aventures des alchimistes

3 . Anim du dsir de confectionner la pierre, jallai


de ct et dautre prtant lattention aux plus menus
dtails de lopration. Jeus tt fait de remarquer que
tous ny arrivaient pas . Le feu de lun tait insuffisant :
par consquent, son mlange ne bouillait pas correcte-

92
ment. Un autre avait un feu trop intense, ses accessoires
de verre clataient et certains ingrdients svaporaient.
Comme il lexpliquait, le nitrogne stait chapp, et il
clatait en sanglots. Un autre rpandait le liquide pen-
dant quil le versait dans un autre verre, si bien quil ne
comportait pas les justes proportions. Un autre encore y
brlait ses yeux, et tait par l-mme incapable de super-
viser la calcination et la fusion, ou il les voilait de fume
tel point quavant quil ne se soit clairci la vue, le
nitrogne stait vapor. La fume en faisait mourir
certains dasphyxie. Mais, chose trs frquente, nombre
dentre eux navaient pas assez de charbon dans leur sac
et taient obligs de courir partout pour en emprunter
ailleurs, alors quentre temps leur mixture se refroidis-
sait et tait compltement gte. Quoiquils nadmettent
personne parmi eux qui ne possde des sacs pleins,
ceux-ci semblaient cependant avoir une faon trs rapi-
de de se rtrcir et taient bientt vides. Alors ils taient
obligs, soit de suspendre les oprations, soit de courir
ailleurs pour en emprunter.
4 . Aprs les avoir observs quelque temps, je dis :
Je vois bien des efforts inutiles, mais je nen aperois
aucun qui russisse obtenir la pierre. Jobserve aussi
que ces gens bouillent et brlent la fois leur or et leur
vie, et souvent gaspillent et consument les deux. O sont
donc ceux qui ont trouv lor et limmortalit ?
Passe-Partout rpondit : Naturellement, ils ne vont
pas se rvler vous, et je ne leur en donnerais dailleurs
pas le conseil. Un bien si inestimable doit tre gard sec-
ret. Car si une telle dcouverte parvenait aux oreilles
dun des recteurs, il exigerait sur le champ leur arresta-
tion et ils seraient immdiatement emprisonns. Par

93
consquent, les sages doivent rester reclus.
5 . A cet instant mme, jobservai une runion dal-
chimistes et , tendant mon oreille vers eux, je les enten-
dis discuter des causes de leur chec. Lun blmait les
philosophes pour leur description trop vague de lart ; un
autre se lamentait de la fragilit du matriel de verre ; le
troisime se plaignait de laspect dfavorable des plan-
tes; le quatrime tait en colre aprs les impurets du
mercure ; le cinquime se plaignait du manque de capi-
tal. En bref face tant de causes d chec, ils ne savaient
trop comment amender leur art. Ainsi, quand ils partirent
lun aprs lautre, je men fus aussi.

Chapitre 13

94
Le plerin observe les Rosicruciens

Lappel de la Fraternit, anno 1612, dite en latin et


en allemand

1 . A cet instant, jentendis une sonnerie de trompet-


te, et me retournant, japerus sur la place un cavalier,
qui ameutait les philosophes. Quand, issus de toutes
parts, ils eurent fait foule autour de lui, il commena
les haranguer en cinq langues propos de limperfection
des arts libraux et de toute la philosophie. Il annona
quen ce moment mme, certains hommes de renom,
levs par Dieu cet effet, avaient men des recherches
et corrig tous ces dfauts, et avaient ramen la sagesse
de lhumanit au mme degr de perfection quavant la
chute du Paradis. Car la nature entire se tient nue et
dcouverte devant eux et ils sont capables de transfor-
mer leur guise une crature en une autre. Ils connais-
sent le langage de toutes les nations, et sont au courant
de tout ce qui se passe partout , y compris dans le
Nouveau Monde, et peuvent communiquer entre eux,
seraient-ils des milliers de kilomtres les uns des aut-
res. Ils possdent aussi la pierre philosophale avec
laquelle ils peuvent gurir toutes sortes de maux, et obte-
nir longue vie. Ainsi par exemple leur prsident, Hugo
Alverda, a atteint lge de 562 ans et ses collgues nen
sont pas loin. Bien quils soient demeurs dans le secret
pendant tant de centaines dannes, et que pendant ce
temps sept dentre eux aient travaill uniquement
amliorer la philosophie, ils lont maintenant rendue
parfaite. De plus, sachant que la rformation du monde
entier est sur le point de commencer, ils ne souhaitent

95
plus rester dans lombre, mais annoncent publiquement
tre prts partager leurs inestimables secrets avec qui-
conque serait reconnu digne dun tel privilge. Si quel-
quun en mettait le dsir, ils lapprendraient, quelle que
soit sa langue ou sa nationalit, et personne ne serait
laiss sans une rponse courtoise. Cependant, si quelque
personne indigne cherchait tre admis par avidit ou
une inconvenante curiosit, celle-ci ne pourrait rien
apprendre sur eux.

Jugements ports sur lappel

2 . Ayant fini son discours, le hraut disparut. Regardant


autour de moi les savants, je les vis presque terrifis
cette nouvelle. Puis graduellement ils commencrent
se rassembler et sexprimer sur le sujet, certains en
chuchotant, dautres haute voix. Jallai dun groupe
lautre. Jcoutai . Certains, tout leur exubrance,
russissaient peine matriser leur joie. Ils prenaient
en piti leurs anctres qui navaient pu prendre part de
tels privilges et se considraient bnis quon leur accor-
de si librement une philosophie parfaite : savoir tout de
faon infaillible, possder une abondance de tout sans
compter, et vivre plusieurs centaines dannes sans mal-
adie ni cheveux gris, tout cela la porte de tous ! Ils
rptaient continuellement :

Heureux, trois fois heureux sommes-nous de vivre en


ce temps

A ces mots, je commenai moi-mme me rjouir,


me laissant aller lespoir de partager, si Dieu le voulait,
ces bndictions sur lesquelles comptaient les autres.

96
Mais jen remarquai , profondment plongs dans leurs
penses, perplexes et irrsolus. Ils souhaitaient que ce
quils avaient entendu se rvla vrai; mais cela leur sem-
blait douteux et au-del de lhumaine raison. Dautres se
refusaient croire, disant que tout cela ntait que trom-
perie et charlatanisme. Ils disaient :
Si ces hommes ont vcu tant de sicles, pourquoi ne
se sont-ils pas fait connatre plus tt? Sils sont si srs de
leur fait pourquoi ne pas savancer librement la lumi-
re, au lieu de pousser des cris stridents comme des chau-
ve-souris de quelque recoin obscur ? La philosophie est
bien tablie et na pas besoin dtre rforme; si nous
permettions quelle nous chappe, nous serions bien
dmunis.
Dautres allaient mme jusqu les accabler de terri-
bles insultes et diffamations, les dnonant comme
devins, sorciers, et dmons incarns.

Fraternitatem Ambientes (Candidats la Fraternit)

3 . En bref, la place entire tait pleine de vacarme, et


presque tous brlaient du dsir de faire leurs les dons de
la Fraternit. Ainsi, bon nombre firent leur demande ,
certains secrtement, dautres ouvertement, et lenvoy-
rent, pleins de joie lide dy tre admis.
Mais je remarquai quaprs les avoir envoyes dans
toutes les directions, elles furent toutes retournes sans
rponse. Alors leur joyeuse anticipation se tourna en
dsolation; de plus ils devaient supporter les moqueries
des sceptiques. Certains crivirent une autre demande,
puis une autre, une troisime ou mme plus, suppliant et
implorant, au nom de toute les muses et de la faon la

97
plus touchante, et en y joignant les hommages les plus
chaleureux qu'ils pouvaient inventer afin que la
Fraternit ne prive pas un esprit assoiff de la connais-
sance et des bndictions promises. Certains, las datten-
dre, impatients, entreprirent personnellement un voyage
dun bout lautre du monde, et accusrent leur mauvai-
se toile : ils navaient pu trouver ces bienheureux per-
sonnages. Certains attriburent leur chec leur propre
indignit, dautres la mauvaise volont de la Fraternit.
Certains taient au dsespoir, dautres se torturaient
persister dans leur tentative renouveles de dceler des
traces du groupe, toutes tentatives qui ne conduisaient
qu de nouvelles dceptions, jusqu ce que moi-mme,
je me fatigue dattendre lissue finale .

Continuatio Famae Rosaeorum (Lappel des Rose-


Croix : suite)

4 . Cest alors que la trompette retentit nouveau, et


quand ils accoururent aux nouvelles, je me joignis
eux. Je vis un homme qui installait un stand et invitait
les assistants examiner et acheter ses mystres si
tonnants, extraits des trsors de la nouvelle philoso-
phie. Tous ces articles taient mis en des botes peintes,
portant dattirantes inscriptions telles que : La Porte de
la Sagesse ; La Forteresse de la Science ; Le Collge
Universel ; Un Guide pour le Grand et le Petit Cosmos ;
Une Harmonie des Deux Mondes ; La Cabale
Chrtienne ; La Grotte de la Nature ; Le Chteau de la
Matire Primordiale ; La Magie Divine ; La Trinit
Gnrale ; La Pyramide Triomphale ; Allluia; et ainsi
de suite. Mais il tait interdit douvrir les botes, car lef-

98
ficacit de la sagesse secrte tait dite si puissante ce
quon disait, quelle oprait par pntration. Elle sva-
porerait si la bote tait ouverte. Nanmoins, certains
parmi les plus curieux ne purent sempcher, dans leur
imprudence, douvrir leurs botes. Ils les trouvrent
compltement vides! Sur ce, il les exhibrent ; les aut-
res, soulevant le couvercle de la leur, nen trouvrent pas
plus.
Alors ils crirent lescroquerie et sattaqurent
furieusement au vendeur. Il essaya de les apaiser en dis-
ant que la partie la plus secrte du mystre consistait
dans le fait que ces choses taient invisibles tous si ce
nest aux fils de la science; peine un sur mille poss-
dait la qualification requise; et lui, simple revendeur,
ny pouvait rien.

Eventus Famae (Dnouement)

5 . A ces mots, la majorit des acheteurs se calmrent.


Pendant ce temps, le revendeur disparut de la circula-
tion, tandis que les spectateurs se dispersaient, dhu-
meurs trs diverses, ici et l.. Mais, jusqu maintenant,
je nai pas t en mesure dapprendre si quiconque a pu
approfondir ces nouveaux mystres. Je sais seulement
ceci : par la suite tout se calma, ceux qui auparavant cou-
raient et se prcipitaient le plus dans tous les sens se
retrouvrent assis dans leurs recoins obscurs, la bouche
ferme. Soit ils avaient t, comme certains le pensaient,
admis aux mystres, sous condition de les garder secrets,
soit (comme il mapparut quand je les observai par en
dessous mes lunettes) ils avaient honte de leurs espoirs
dus et de leurs efforts gaspills. Ainsi tout se passa et

99
sapaisa, tout comme les nuages se dispersent aprs un
orage sans pluie. Je dis mes compagnons :
Tout cela doit-il se terminer par un chec complet?
Oh! mes espoirs dus! A entendre des promesses et des
perspectives si allchantes, je mattendais trouver un
champ de travail convenable pour mon esprit.
Mon interprte rpondit : Qui sait, cela pourrait
peut-tre cependant trouver une issue favorable ! Peut-
tre attendent-ils le moment propice, savoir quand et
qui se rvler.
Devrai-je attendre un tel vnement: je nai pu cons-
tater que, parmi tant de milliers dhommes plus savants
que moi, les efforts dun seul soient couronns de succs
Je ne tiens pas me desscher et bayer aux corneilles
plus longtemps ici. Partons,dis-je.

Chapitre 14

100
Le plerin parmi les mdecins

Anatomie

1 . Ils me conduisirent par certaines alles, entre les sal-


les de confrences de physique et de chimie, sur une
autre place, o je pus contempler une horrible vision .

L des hommes talaient un cadavre et en coupaient un


membre aprs lautre, examinant les viscres, et sexhi-
bant mutuellement avec dlectation ce quils avaient
trouv. Je mexclamai :

Quelle cruaut de traiter un homme comme du btail


!
Mais Aveuglement rpliqua : Cela doit tre fait ; ceci
est leur cole.

Botanique

2 . Sur ce, les hommes abandonnrent leur tche, et,


se dispersant travers jardins, prs, champs et monta-
gnes, ils ramassaient tout ce qui poussait l. Ils en fai-
saient des tas tels que, pour les trier et les inventorier,
des annes suffiraient peine . Puis chacun attrapait
dans le tas ce quil jugeait bon ou ce sur quoi il mettait
la main par hasard, et, courant au cadavre dmembr,
mesurait sa trouvaille avec les membres : longueur, lar-
geur, et paisseur. Lun disait que cela sadaptait au
membre, lautre le niait ; puis cela dgnrait en une
acerbe dispute. Ils discutaient mme sur le nom des her-
bes. Qui en connaissait le plus grand nombre et savait

101
comment les mesurer et les peser, tait par dune cou-
ronne de ces herbes, et, sur proposition de ses collgues,
il tait ordonn docteur en cet art.

Praxis Medendi (Pratique mdicale)

3 . Puis je vis bon nombre de blesss quon leur avait


amen, aux blessures internes autant quexternes, les
membres putrides et pourrissants. Les Mdecins sap-
prochaient deux, examinaient les putrfactions, tout en
testant lodeur puante qui manait delles, et scrutaient
lexcrment qui venait aussi bien du haut que du bas jus-
qu ce quils en ressentent la nause. Ils appelaient cela
un diagnostic. Puis ils cuisaient, la vapeur aussi, rtis-
saient, grillaient, cautrisaient, faisaient refroidir, br-
laient, taillaient, sciaient, poignardaient, recousaient,
liaient, oignaient, durcissaient, amollissaient, envelop-
paient ou scellaient, et je ne sais quoi dautre encore.
Entre temps, leurs patients expiraient entre leurs
mains.Bon nombre dentre eux se plaignaient amre-
ment de lignorance ou de la ngligence des docteurs
propos des causes de la mort. En un mot, je vis que, si
lart de ces grands gentilshommes mdecins leur procu-
rait un gain certain, cela leur amenait, (plus particulire-
ment sils dsiraient accomplir correctement leur voca-
tion) une grande quantit de travail trs puisant et
repoussant, et finalement autant de blme que de faveur.
Cela fit que je ne le trouvai pas mon got.

Chapitre 15

102
Le plerin parmi les hommes de loi

Finis juris (Bornes du droit)

1 . Ils me conduisirent dans une salle de confrences


trs spacieuse, o je vis encore plus dhommes distin-
gus que je nen avais vu jusque l. Sur des murs autour
deux taient peints des reprsentations de parois, barri-
res, cltures, palissades, grilles, barrires, cloisons et
bat-flanc, parsems divers intervalles de trous et
despaces, vantaux et portes, loquets et serrures, et les
divers clefs, clavettes et tenons correspondants. Ils se
montraient tout cela, discutaient et mesuraient par o et
comment il convenait de se faufiler ou de ne pas passer.
Je minformai :
Que font ces gens?
On me dit quils cherchaient des moyens par lesquels
chacun dans le monde pouvait garder son bien ou obte-
nir celui dautrui dune faon pacifique, sans mettre en
danger lordre et la concorde. Je fis:
Remarquable affaire !
Mais tout compte fait, le sujet mapparut dtestable.

Jus circa quid versetur (De quoi traite le droit)

2 . Car, en premier lieu, je remarquai que les barri-


res nincluaient ni lme, ni lesprit, ni le corps de
lhomme, mais seulement sa proprit, qui est dimpor-
tance incidentelle pour lui ; elles ne me semblaient pas
valoir la peine quon leur consacre une telle dpense
dnergie.

103
Fundamentum Juris (Fondement du droit)

Je vis de plus que toute cette science tait fonde sur


la simple opinion de quelques uns. Ce qui leur avait
sembl digne dtre tabli, les autres maintenant le
tenaient pour lgal. Ou bien, comme je le remarquai
alors, certains rigeaient ou dmolissaient ces fortifica-
tions et intervalles comme bon leur semblait.

Perplexitas Juris (Perplexit du droit)

Cest pourquoi il y avait l beaucoup de contradic-


tions flagrantes. Dautres qui paraissaient tonnamment
ingnieux se casaient la tte pour rsoudre et aplanir ces
diffrends.
Jtais stupfait que fut dpense tant de sueur et d-
nergie sur des cas insignifiants, dont certains ne se pro-
duisent qu peine une fois par millnaire ; et ce non
sans fiert. Je mtonnais galement de voir quel point
leur conduite se ressemblait. Car plus on se montrait
capable de pntrer par quelque barrire, douvrir une
brche et de la fermer nouveau, meilleure tait lopi-
nion quon avait de soi, et plus on tait envi par les aut-
res. Mais certains, (afin de montrer la supriorit de leur
talent) se levaient et sopposaient, prtendant que les
barrires devraient tre releves ou les ouvertures prati-
ques de telle et telle faon. De l rsultaient diffrends
et querelles, jusqu' ce que, se sparant finalement,
chaque protagoniste peigne chacun son cas sa propre
faon, tentant dattirer vers lui les spectateurs. Ayant suf-
fisamment observ cette folie, je hochais la tte et mex-

104
clamait :
Dpchons nous ! Car tout cela me dprime !
Aveuglement rtorqua, en colre : Y-aura-t-il jamais
quelque chose ton got? Tu trouves redire mme la
plus noble des vocations, toi, girouette!
Mais Passe-Partout rpondit son compagnon : il
me semble quil est port sur la religion ; emmenons le
sinformer de la profession clricale. Peut-tre la trouve-
ra-t-il son got.

Chapitre 16

105
Le plerin est tmoin de la promotion de matres et
de docteurs

1 . Mais ce moment mme, nous entendmes le son


dune trompette qui semblait inviter tout ce monde
une festivit. Passe-Partout, comprenant son importan-
ce, suggra :
Restons un instant ; le spectacle va en valoir la
peine.
De quoi va-t-il sagir ? demandais-je.
Il rpondit : LAcadmie va couronner ceux qui,
grce leur diligence suprieure, ont atteint le sommet
du savoir ; cela est ncessaire, aux fins dexemple
Dsireux de voir une si rare solennit, et voyant la
foule sy ruer , je suivis. L, sous un ciel philoso-
phique, un homme au sceptre de papier, tmoignait et
officialisait le haut savoir de ceux qui se prsentaient. Il
approuvait leur demande et leur commandait de prsen-
ter par crit les sujets quils avaient tudis et pour les-
quels ils dsiraient ces reconnaissances. Puis lun expo-
sait une somme de la philosophie, lautre de la mdeci-
ne, le troisime, de droit ; mais en mme temps, afin de
faciliter les choses, ils aplanissaient la voie avec le
contenu de leur bourse.
2 . Puis il prenait les candidats un par un, et collait
un titre sur leur front : celui-ci est matre s arts libraux,
celui-ci est docteur en mdecine, celui-ci est licenci en
droit civil et canon, etc...,puis il confirmait ces titres de
son sceau, et ordonnait tous, prsent ou absent, sous
peine de disgrce avec la desse Pallas Athena, de ne
sadresser eux dsormais que de cette manire. Sur ce,
il congdia les candidats et la foule. Je demandai :

106
Est-ce tout?
Nest-ce pas assez pour toi? rtorqua Aveuglement,
Ne vois-tu pas comme tout le monde cde le pas ces
hommes couronns?
Et en vrit ctait le cas.
3 . Cependant, souhaitant apprendre ce quil advenait
deux par la suite, jobservai un de ces matre s arts; ils
lui demandaient de rsoudre un problme, mais il en
tait incapable, de mesurer quelque chose, incapable ;
de nommer les toiles, de faire des syllogismes, de par-
ler en langues trangres, de faire un discours dans sa
propre langue, et finalement de lire et dcrire, de tout
cela il tait encore incapable.
Quelle honte, mexclamai-je, de se faire dsigner
matre des sept arts et de nen connatre aucun.
Mon interprte rpondit :
Si celui-l ne les connat pas, un autre, ou un troisi-
me, ou un quatrime, les connatra. Ils ne peuvent tous
manifester la mme perfection.
Dois-je donc comprendre, rpliquai-je quaprs
avoir pass sa jeunesse dans les coles, y avoir dpens
sa fortune, et aprs avoir t charg de titres et de
sceaux, il soit ncessaire de se demander si quelque
chose en est rest? Dieu nous en prserve !
Tu narrteras donc jamais de jouer les je-sais-tout,
rtorqua-t-il, Il risque de tarriver quelque chose ! Si tu
continues encore te plaindre, tu ne manqueras pas de
vivre une exprience dsagrable !
Bon, alors, rpliquais-je quils soient matres ou
docteurs s 77 arts, et les sachent tous ou bien aucun, je
tiendrais ma langue, partir de maintenant. Partons
dici!

107
Chapitre 17

Le plerin examine lordre religieux

Les paens

1 . Alors ils me menrent travers certains passages


qui dbouchaient sur une place pleine ddifices reli-
gieux et de chapelles darchitectures diffrentes, do
rentrait et sortait un tas de monde. A peine tions-nous
entrs dans le plus proche, que, nous vmes de tous cts
des images et des statues dhommes et de femmes, de
mme que toutes sortes danimaux, doiseaux, de repti-
les, darbres et de plantes ; de mme pour le soleil, la
lune, les toiles, et beaucoup de dmons effrayants.
Chacun de ceux qui entraient choisissait parmi elles
celle qui lui plaisait, et, sagenouillant devant, lembras-
sait, y brlait de lencens ou lui ddiait une offrande. Je
fus bien tonn de la concorde qui rgnait parmi eux, car
ils tolraient tous les rituels, et, paisiblement, permet-
taient chacun de garder sa propre opinion (ce que je
navais vu nulle part ailleurs). Mais je fus cet endroit
assailli par une puanteur tenace et fus saisi dune telle
terreur, que je me htai bientt de sortir.
Nous entrmes dans un autre temple, blanc et propre,

108
qui ne contenait que des images vivantes. Mais celles-ci,
hochant la tte et marmonnant quelque chose voix
basse, ou se levant et fermant leurs oreilles, ouvraient
grand leur bouche et mettaient des sons qui ntaient
pas loigns de ceux que font les loups en hurlant.

Talmudi Figmenta (Images talmudiques)

2 . Puis ils se rassemblaient pour examiner certains


livres. En mapprochant de plus prs, jy vis de bizarres
illustrations : par exemple des btes ailes et plumes,
et des oiseaux sans plumes ni ailes; des btes aux mem-
bres humains et des hommes aux membres de btes; un
corps aux multiples ttes, et une tte aux multiples
corps. Certains de ces monstres avaient une tte la
place de la queue, dautres une queue la place de la tte
; certains avaient des yeux sur le ventre et des pieds au-
dessus du dos. Dautres avaient des yeux, des oreilles,
des bouches et des pieds sans nombre, et dautres nen
avaient pas. Tout tait trangement transpos, tordu,
inverti, et contre-nature de mme que largement dispro-
portionn : un membre avait un pied de long, un autre
une brasse ; lun avait lpaisseur dun doigt, lautre
dun tonneau ; en un mot, tout tait perverti au del de
tout ce que lon pourrait croire. Mais ils prtendaient que
tout cela tait vridique, parfait, et les anciens lexhi-
baient aux jeunes comme un mystre. Je remarquai :
Qui aurait imagin trouver des amateurs de choses si
peu ragotantes. Allons ailleurs, et laissons les en paix.
A leur sortie, je les vis se mler aux autres; cepen-

109
dant, ils taient mpriss et moqus de tous. Ce qui fit
que je les regardai de haut.

Les Mahomtans

3 . Sur ce, nous pntrmes dans un autre temple,


rond, qui ne le cdait en rien en beaut au prcdent,
bien que sans ornement, si ce nest quelques critures
sur les murs et des tapis sur le sol. Les fidles adorateurs,
tout de blanc vtus, se comportaient paisiblement et avec
pit. Grands amoureux de la propret, ils pratiquaient
constamment des ablutions. Ils taient aussi prompts
distribuer des aumnes, de sorte quau vu de ces appa-
rences, je commenais me sentir favorablement dispo-
s envers eux. Je minformai donc :
Mais quel est le fondement de leurs croyances?
Passe-Partout rpondit : Ils le portent cach sous
leur robe.
Je mapprochai de plus prs et demandai instamment
la permission de le voir. Mais ils rpondirent que seuls
les porte-paroles de leur foi pouvaient lexaminer. Je
persistai dans ma requte, et voquait la permission du
Seigneur Destin.

Rsum du Coran

4 . Finalement, ils sortirent pour me montrer une


tablette, sur laquelle tait peinte un arbre, les racines en
lair et les branches dans le sol. De multiples taupes
creusaient tout autour, surveilles par une plus grande
qui courait droite et gauche, les appelait et leur assi-

110
gnait diverses tches. Ils me dirent que les branches de
cet arbre portaient toutes sortes de fruits dlicieux, sous
terre, que les petites cratures silencieuses et industrieu-
ses apportaient la lumire.
Et voil, expliqua Passe-partout, la somme de leur
religion.
Ainsi je compris que ses fondations reposaient sur le
vent de la supposition, et que son but et son fruit tait de
fouiller dans le sol, de se rjouir de dlices imaginaires,
et de rechercher aveuglment, ils ne savaient quoi.

LIslam est fond sur la force

5 . Quittant lendroit, je fis la remarque mon guide


: Comment russissent-ils prouver que ceci est rel-
lement un fondement vritable et fiable pour la reli-
gion?
Il rpliqua : Viens voir!
Nous passmes alors derrire le temple sur lesplana-
de. Nous y vmes comment ces gens habills de blanc et
bien lavs, retroussaient leurs manches, du feu dans les
yeux, mordant leurs lvres, et poussant de terribles
rugissements, et se ruaient en passant par lpe tous
ceux quils rencontraient, baignant dans le sang humain.
Je fus terrifi et battis en retraite en courant, mexcla-
mant :
Mais que font-ils?
Il me rpondit : Ils se disputent propos de leur reli-
gion, et prouvent que le Koran est un vritable texte
sacr.

111
A propos du Coran, conflits entre Perses et Turcs

Nous retournmes dans le temple, et l furent tmoins


dune controverse parmi ceux qui portaient le document,
relative, si jai bien compris, la taupe en chef. Un parti
soutenait quelle seule contrlait directement les plus
petites taupes, et lautre prtendait quelle avait deux
aides. Cette question produisit une lutte si pre, quils en
vinrent la fin au fer et au feu, aussi bien les uns contre
les autres que contre ceux de lextrieur, tel point que
cela devint horrible voir.

112
Chapitre 18

Le plerin observe la religion chrtienne

1 . Voyant ma terreur, mon guide me dit : Allons,


allons. Laisse moi te montrer la religion chrtienne, qui,
fonde sur une authentique rvlation divine, saccorde
et satisfait la fois les plus simples et les plus savants.
Elle expose la vrit cleste avec clart et lucidit et
dtrne les fictions errones. Son ornement est la
concorde et lamour. Attaque mille et mille fois, elle
demeure invaincue et restera victorieuse jamais. Tu
peux facilement en conclure quelle est de Dieu. Il te
sera donc possible d y trouver la vraie consolation.
De tels discours me transportrent de joie.

Le Baptme

2 . Quand nous nous approchmes, je remarquai une


porte par laquelle tous taient obligs de passer. Elle se
trouvait prs de leau, chacun devait sy tremper et sy
laver, par l mme acceptant leur insigne, de couleur
rouge et blanche. De plus, ils prtaient serment dobser-
ver leurs lois et rglements, de croire comme eux, de
prier de mme, et de garder leurs commandements.
Jtais trs satisfait de ce qui augurait une noble institu-
tion.

113
Prdication du verbe

3 . Aprs tre pass par la porte japerus une grande


foule parmi laquelle certaines personnes se distinguaient
des autres par leur tenue; ils se tenaient et l sur des
trteaux et montraient un tableau si artistement peint que
plus on le contemplait, plus on y trouvait contempler.
Mais puisque limage ntait pas vraiment mise en
valeur par des dorures ou des couleurs brillantes, elle
ntait pas clairement visible de loin. Ceux qui se
tenaient une certaine distance ntaient pas sduits par
sa beaut, alors que plus prs on ne pouvait se rassasier
de la regarder.

Image du Christ

4 . Ceux qui exhibaient cette peinture la vantaient


normment, nommant celui qui y tait reprsent le Fils
de Dieu. Ils confessaient que toutes les vertus les plus
excellentes se trouvaient en lui; ils disaient quil avait
t envoy du Ciel dans le monde afin que les hommes
puissent imiter son exemple et devenir vertueux. Sur ce,
il sleva des cris dexultation et de joie et la multitude,
tombant genoux, levant les mains au ciel, louant Dieu
pour cette grce. A ce spectacle, junis ma voix ce
concert et louait le Dieu Tout Puissant de mavoir guid
vers cet endroit.

Festins spirituels des chrtiens.

5 . Entre temps, jentendis nombre d exhortations

114
varies, invitant chacun se conformer cette image.
Jobservai aussi que, se rencontrant divers endroits,
ceux qui avaient la charge de limage en faisaient des
reproductions en trs petit, et les distribuaient enroules
dune certaine faon; les gens les plaaient dans leur
bouche avec respect. Je menquis de ce que signifiait
cette crmonie. On me dit quil ne suffisait pas de
regarder limage de faon extrieure, mais que lon
devait de la mme faon la recevoir de lintrieur pour
tre transform par sa beaut. Ainsi les pchs taient
vaincus par cette mdecine cleste. Satisfait de cette
explication, je louai en moi-mme les Chrtiens,bnis
parmi les hommes pour la possession de tels moyens et
auxiliaires, si puissants contre le mal.
Anarchie des chrtiens

6 . Mais sur ces entrefaites, en observant certains


dentre eux qui venaient de recevoir peu de temps aupa-
ravant Dieu en eux ( ce quils disaient) je les vis lun
aprs lautre s'adonner beuveries, querelles, fornica-
tions, vols et brigandages. Nen croyant pas mes yeux, je
les regardai de plus prs, et vis en vrit quils se saou-
laient, vomissaient, se fchaient se battaient et volaient,
se drobaient par force ou par ruse, gmissaient et bon-
dissaient dans leur dbauche, hurlaient et criaient, com-
mettaient adultres et coucheries plus encore que je na-
vais pu lobserver auparavant; en bref, ils faisaient tout
le contraire de leurs promesses et de ce qui leur avait t
prescrit dans les exhortations reues. Jtais profond-
ment troubl.
Mais, au nom de Dieu, que font ces gens? Je mat-
tendais trouver mieux chez eux!

115
Ne manifeste pas ta surprise de faon si radicale,me
reprocha Aveuglement. Ce qui est l prsent aux hom-
mes comme modle est un degr de perfection que la
fragilit humaine ne permet pas tous datteindre.Les
guides approchent plus de la perfection. Lhomme ordi-
naire, cependant, limit par ses caractristiques person-
nelles, narrive pas rester leur niveau.
Allons donc parmi les guides, suggrai-je, que je
puisse les voir.

Strilit des prdicateurs

7 .Je fus conduit vers ceux qui se tenaient sur les


estrades et exhortaient les gens admirer la beaut de
limage. Mais il me sembla quils le faisaient bien fai-
blement; car, si on obissait et suivait, tout allait pour le
mieux, mais si lon sen dispensait, ctait bien aussi.
Quelques uns faisaient cliqueter des cls, dclarants
avoir le pouvoir de fermer aux infidles laccs jusqu
Dieu, mais sabstenaient de sexcuter, sinon par pure
plaisanterie. Je compris en vrit quils nosaient pas le
faire : car sils prenaient un ton plus ferme, ils tait
immdiatement dnoncs comme empcheurs de tour-
ner en rond. Aussi, comme ils ne pouvaient faire recu-
ler le pch oralement, ils essayaient de le faire par crit.
Alors on leur reprochait de rpandre des satires. Les
gens, se dtournaient deux pour ne pas les entendre, ou
les faisaient tomber de lestrade, pour les remplacer par
de plus modrs. Voyant cela, je mexclamai :
Quelle folie, de rduire leurs conseillers de sim-
ples courtisans et flatteurs.

116
Cest le cours habituel du monderpliqua
Aveuglement, et cela est bien.
Si ces hurleurs pouvaient sexprimer librement, qui
sait jusquo ils oseraient aller. Mme eux doivent
connatre les limites ne pas dpasser.

Le mode de vie charnel des dirigeants

8 . Allons donc,dis-je,observer comment ils se


comportent chez eux, quand ils ne sont plus derrire leur
podium (pupitre). L, au moins je sais que personne ne
leur en impose ou ne les empche de faire ce qui leur
plat.
Nous entrmes dans un btiment habit exclusive-
ment par des prtres. Je mattendais les trouver en pri-
re ou abms dans les mystres; mais au contraire, je les
trouvais tals ronflant sur des lits de plumes, ou assis
derrire des tables festoyer, se gorgeant de victuailles
et de boissons stouffer; dautres taient occups
remplir leur bourse, leurs coffres et leur chambre au tr-
sor; dautres, par ailleurs, sadonnaient la galanterie et
loisivet, dautre passaient leur temps squiper d-
triers, de dagues, de rapires, et de mousquets; dautres
encore chasser le livre avec des chiens. Ils passaient
la plus petite partie de leur temps avec la Bible, certains
ne louvraient presque jamais et cependant sappelaient
instructeurs de la Parole! Voyant cela, je mexclamai :
Oh!, quelle calamit! Sont-ce l nos vertueux qui
doivent montrer le chemin du ciel ? Trouverai-je un jour
quelque chose qui soit exempt de fausset et de trompe-
rie?
Mentendant, quelques prtres comprirent que je

117
dplorais leurs irrgularits et commencrent me cher-
cher querelle et grogner : si je cherchais des hypocri-
tes et des saintes nitouches, je devais chercher ailleurs;
ils savaient accomplir leur devoir lglise et chez eux,
et se comporter parmi les hommes comme des hommes.
Ainsi je fus contraint de rester tranquille, bien quil fut
vident pour moi que de porter une cotte de mailles sur
un surplis et un casque sur une barrette soit un abus
monstrueux : la Loi dune main, une pe de lautre; les
cls de Pierre par devant, le sac de Judas par-derrire;
lesprit entran aux critures, le cur expert en trompe-
rie; la langue pleine de pit, les yeux plein de luxure.

Ils aident les autres de leurs dons clestes, mais non


eux-mmes

9 . Jen remarquai en particulier certains dont les ser-


mons taient spcialement loquents et pleins donction,
considrs par les autres comme par eux mmes avec
grande affection, tels des anges tombs du ciel; cepen-
dant leur vie tait tout aussi dissolue. Je ne pus memp-
cher de mexclamer:
Voyez, les airs quils jouent, mais quils ne vivent
pas!
Aveuglement rpondit : Etre capable de prcher
avec loquence la parole de Dieu, est aussi un don de
Dieu
Bien sr que cela est un don de Dieurpliquai-
je,mais un tel homme doit-il se payer de paroles?

Dsordre chez les vques

118
10 . Pendant ce temps, mapercevant que tous ces
prtres avaient des suprieurs au dessus deux (appels
vques, archevques, abbs, prieurs, etc...) tous hom-
mes de distinction, et de contenance srieuse, tenus en
lestime gnrale, je pensai en moi-mme : pourquoi ne
disciplinent-ils pas le bas-clerg?
Dsirant en dcouvrir la raison, jen suivis un chez
lui, puis un second, un troisime , un quatrime, et ainsi
de suite. Je vis quil taient tellement surchargs de tra-
vail quils ne pouvaient consacrer leur temps au contr-
le ; leurs occupations (sans compter prches et ser-
mons)consistaient tenir les comptes de leurs revenus
ecclsiastiques (comme ils les appelaient). Je remar-
quai:
Je suppose que cest par erreur quils ngligent les
prophtes ; ils sont en vrit trop soucieux de leurs pro-
fits.
Mon interprte rpondit : Il faut bien que soit gr le
patrimoine de lglise, et que les dons des pieux pres
ne soient pas gaspills.
Juste alors un dentre eux, un homme avec deux cls
la ceinture (ils lappelaient Pierre), savana et dit :
Hommes et frres, il ne convient pas que nous
ngligions la Parole de Dieu pour servir tables et coff-
res. Slectionnons donc des hommes de bonne rputa-
tion, que nous dsignerons pour ce travail : mais nous,
restons diligents dans la prire et le ministre de la
Parole.
A ces mots, je me rjouis, car selon ma conception
cela apparut un bon conseil. Mais aucun deux ne len-
tendit de cette oreille; ils persistrent compter, rece-
voir, et dbourser, tandis que les prires ou le minist-

119
re de la Parole furent dlgus ou bcls.
11 . A chaque dcs, chaque succession, jobservai
pas mal dintrigues, de corruption et de complaisances.
Chacun se poussait en avant pour obtenir le poste avant
mme que le prdcesseur soit refroidi. Ceux qui dispo-
saient de la charge ou leurs reprsentants exigeaient des
recommandations des candidats. Ils diffraient grande-
ment. Lun se targuait de relations de sang; un autre, d-
tre parent du cot de sa femme; un autre, quil avait
longtemps servi comme ancien et sattendait une pro-
motion; le quatrime esprait tre agr car on lui avait
promis le poste, le cinquime sattendait ce quon lui
attribue une bonne place puisquil tait de noble ligna-
ge.; le sixime soumettait une recommandation dun
autre poste; le septime offrait des pots de vin; le huiti-
me, considrant ses talents vastes et profonds, dsirait
une position qui lui permettrait den faire un usage effec-
tif; et je ne sais quoi dautre encore. Voyant cela, je
remarquai:
Il nest pas vraiment convenable de se pousser en
avant pour de tels postes; il serait prfrable dattendre
dy tre appel.
Mais Aveuglement rpondit : Penses-tu que lon
devrait les choisir au hasard? Que celui qui brigue le
poste se fasse connatre.
Pourtant je pensais,dis-je, quen une telle tche,
lon doive attendre lappel de Dieu.Il rpliqua : Mais
tattends tu ce que Dieu, du haut du Paradis, dsigne
quelquun? Lappel de Dieu est la faveur des anciens,
que tous ceux qui se prparent cette vocation peuvent
chercher conqurir.
Je vois donc,continuai-je, quil nest pas nces-

120
saire de rechercher, ou de pousser quelquun ce servi-
ce de lEglise, mais bien plutt de len carter. De plus,
si lon veut solliciter des faveurs, cest bien plutt par
lhumilit et la paix intrieure; on devrait se faire aimer
de lEglise par nos travaux pour elle, et non comme je le
vois et lentends. Tu peux bien dire ce que tu veux, il sa-
git l de graves offenses.

La foi sans les uvres

12 . Quand mon interprte se rendit compte de ma


dtermination, il concda :
Il est, en vrit exact que la vie des Chrtiens, et
mme celle des thologiens eux-mmes, dnote plus
dirrgularits que nulle part ailleurs. Mais, dautre part,
il est nanmoins vrai que ces chrtiens, bien quils
vivent peut-tre mal, meurent bien ; Car le salut de
lhomme ne dpend pas seulement de ses actions, mais
aussi de sa foi. Si sa foi est suffisante, alors il est sauv.
Ne toffusque donc pas trop de lirrgularit de leur vie.
Sils sen tiennent la juste foi, cela suffit.

Il n y a mme pas unit sur la foi. Lcriture


sainte,pierre de touche

13 . Sont-ils tous du mme avis sur le sujet de la


foi?, demandai-je.
Il y a ici aussi quelques petites divergences, accor-
da-t-il. Mais quimporte ? Tout est construit sur le
mme fondement.
Sur ce, ils me mnent derrire une grille au centre de
cette grande glise, o je vis une grande pierre ronde
suspendue sur une chane. Ils me dirent que ctait la

121
pierre de touche.
Leurs minentes personnalits sapprochrent de la
pierre, chacun portant quelque chose dans la main, par
exemple un lingot dor, un morceau dargent, de fer, de
plomb, une poigne de sable, divraie, et ainsi de
suite.Puis frottant lobjet quil avait apport sur la pier-
re, il affirmait hautement quil soutenait lpreuve, alors
que les autres, qui le regardaient, disaient quil avait
chou. Puis ils commencrent se crier dessus, car per-
sonne nacceptait quon le mette en doute, comme le fai-
saient les autres. Ils se dnonaient et se maudissaient,
vocifraient, se tiraillaient et se saisissaient par la capu-
che, par loreille, bref par o ils pouvaient. Dautres se
querellaient au sujet de la couleur de la pierre elle-mme
: certains maintenaient quelle tait bleue, dautres
quelle tait noire, dautres blanche, et certains disaient
quelle tait de couleur changeante, et prenait la couleur
de lobjet qui y tait test. Certains suggrrent que la
pierre soit brise et pulvrise afin que lon puisse dter-
miner sa couleur. Mais dautres sopposrent fermement
cette proposition.Une autre faction, qui allait encore
plus loin, dnonait la pierre comme tant la cause de ce
conflit et conseillait quelle fut descendue et enleve,
afin que lon puisse rgler les problmes plus aisment.
A cette suggestion, un grand nombre, y compris les plus
minents, sinclinrent. Mais dautres la contestrent,
jurant quils prfraient donner leur vie plutt que de
permettre une telle chose. Et en vrit, le tumulte et la
lutte sintensifiant, un bon nombre y perdit la vie ; mais
la pierre demeura. Car elle tait ronde et sans aucune
arte, et chaque fois que lon cherchait sen emparer,
elle glissait des mains et continuait tourner sur elle-

122
mme au milieu des barrires.

Dchirement des chrtiens en groupes rivaux

14 . En franchissant cette clture, jobservais que l-


glise tait divise en de nombreuses chapelles, entre les-
quelles se rpartissaient ceux qui ne pouvaient se mettre
daccord sur la pierre de touche. Chacun attirait lui un
certain nombre de gens; les chefs donnaient aux disci-
ples des indications sur la manire de se distinguer des
autres. Certains se marquaient par leau et le feu ; dau-
tres tenaient toujours prt le signe de la croix la main
ou dans la poche ; dautres, en plus de la grande image
que tous taient tenus d adorer, devaient, pour leur per-
fection, en porter sur eux autant de petites effigies que
possible.; dautres dcrtaient quil tait considr
comme pharisaque de sagenouiller pour prier ; ou que
la musique, chose sensuelle, ne devait plus tre tolre
parmi eux ; dautres enfin, objets dune illumination par
rvlation intrieure, nacceptaient plus dtre ensei-
gns. En bref, en examinant toutes ces chapelles, jy
trouvais chaque fois une particularit distinctive.

La plus splendide de toutes les chapelles

15 . Une de ces chapelles, la plus grande et la plus


somptueuse, resplendissante dor et de pierres prcieu-
ses, rsonnait de lagrable cho dinstruments de
musique. On me pria tout particulirement dy entrer,
afin dy voir une religion meilleure que toutes les autres.
Je vis les murs couverts dimages, qui indiquaient com-
ment parvenir au paradis. Certaines reprsentaient des

123
hommes confectionnant des chelles, pour ensuite les
poser contre le ciel et y grimper. Dautres les montraient
en train dempiler collines et montagnes afin de les
escalader ; dautres se fabriquaient des ailes et se les
attachaient dans le dos; dautres attrapaient les cratures
ailes, les liaient ensemble, et sy attachaient, esprant
slever de cette manire, et ainsi de suite. Il y avait
aussi de nombreux prtres, vtus de parures diverses, qui
montraient ces images aux gens et les louaient haute-
ment, tout en leur enseignant diverses crmonies par
lesquelles se distinguer des autres. Lun dentre eux, tout
dor et dcarlate vtu, se tenant sur le lieu le plus lev,
distribuait aux fidles qui obissaient ses rgles de
merveilleuses rcompenses.Tout cela me sembla un
ordre excellent et plus plaisant que les autres. Mais
quand jobservai les autres sectes qui se prcipitaient sur
eux et les attaquaient furieusement, accumulant la
calomnie et les empchant dagir, jen conus quelques
soupons. Et ceci plus particulirement quand jentendis
que leurs rponses taient bien peu loquaces, et les vis
avoir recours aux jets de pierres, la noyade, au fer et au
feu, dune part, et la corruption de ceux qui y taient
sensibles, et qui se retrouvaient ainsi munis dor. De la
mme faon, je dcelais divers dsordres parmi eux, tels
que frictions, jalousies, une propension jouer des cou-
des pour se faire une place, et autres maux varis. Cest
pourquoi je les quittai pour voir un autre groupe qui
sappelait les reforms.

Tentatives dunit

16 . Je vis alors que deux ou trois chapelles plus pro-

124
ches les unes des autres envisageaient de se regrouper.
Mais elles ne purent parvenir un accord mutuel.
Chacune sen tenait obstinment sa propre opinion et
essayait den convaincre les autres. Certains, parmi les
plus simples desprit, sattachaient la chapelle qui se
prsentait ; dautres, plus fins, pousaient ou abandon-
naient la croyance qui leur procurait le plus davantages.
Et cest avec une grande indignation que je considrai
lembrouillamini et la versatilit de ce fameux peuple
chrtien.

Les Vrais Chrtiens

17 . Pendant ce temps certains restaient lcart de


tout ce tumulte. Ils allaient et venaient silencieusement
et tranquillement, comme perdus dans leur mditation,
levant les yeux vers le ciel et traitant tout le monde avec
bienveillance. Mais leur apparence tait insignifiante, ils
taient en haillons et le jene et la soif les desschaient.
Tous les autres les tournaient en drision, se moquaient
deux et les sifflaient, les poussaient et les harcelaient,
les montraient du doigt avec mpris et les bousculaient,
les accablant de maldictions. Cependant ils souffraient
toutes ces choses comme sils eussent t aveugles,
sourds et muets. En les voyant entrer et sortir de derri-
re un rideau du chur, jallais les suivre et les observer,
quand mon interprte, me tirant en arrire, sexclama :
Que vas-tu faire l-bas? Veux-tu quon se moque de
toi aussi? Cest tout ce que tu en retireras!

Ceux que le plerin na pas su rencontrer

Aussi je laissai faire. Mais, ce faisant, je fis la pire des

125
erreurs, tromp que je fus par ce compagnon de malheur,
Illusion! Car l je manquai le centre du ciel et de la terre,
un chemin qui menait la plnitude de la joie, et je fus
remis dans les dtours du labyrinthe du monde, jusqu
ce que mon Dieu men sorte par grce et me ramne
cet endroit o javais perdu mon chemin. Comment et
quand cela se passa-t-il, je le dirai plus tard. Mais ce
moment, je ne fus pas capable den juger correctement
et dans ma qute de confort et de paix superficielle, je
me dpchai daller baguenauder ailleurs.

Ce qui lui arriva dans cet ordre

18 . Je ne passerai pas sous silence un incident qui


madvint dans cette rue. Ubiquit persistait vouloir
mintgrer lordre religieux, car il affirmait que jy
appartenais de par ma destine. Je dois avouer que mon
esprit y inclinait favorablement, bien que napprciant
pas toutes ses coutumes. Et donc jy consentis et pris la
capuche et le froc: mont sur une estrade, jy prchai
avec dautres jusqu ce quon men dsigna une en pro-
pre. Mais, regardant autour de moi, je vis que certains de
mes voisins me tournaient le dos, dautres secouaient la
tte, alors que dautres me regardaient de travers, me
montraient les poings, ou me dsignaient avec mpris.
Finalement certains me prirent parti, me chassrent et
en mirent un autre ma place; et ils me menacrent
mme daller plus loin. Effray, je menfuis, en appelant
mes guides :
Oh, que ce monde est misrable! Tout seffondre
autour de moi!

126
Peut-tre,me reprit Aveuglement; Pourquoi es-tu
si peu attentif? Tu montes les gens contre toi! Celui qui
veut vivre avec eux doit se rgler sur eux, et non pas ,
comme toi, se tailler son chemin sans faire attention o
tombent les dbris.
Je ne sais pas, mais il me semble quil vaudrait
mieux abandonner tout cela,rpondis-je.
Mais non, pas encore! rpliqua Passe-partout. Ne
dsesprons pas dj. Si cela ne te convient pas, on trou-
vera bien autre chose pour toi. Allons, continuons
chercher.
Et il mentrana par la main.

Chapitre 19

Le plerin tudie la classe des autorits gouverne-


mentales

Diffrents niveaux de magistrats

1 . Nous entrmes alors dans une autre rue o je vis


de tous cts un grand nombre de siges de tailles diff-
rentes. On sy adressait aux occupants sous les noms de
honorable gardien de la paix, honorable maire,

127
honorable bourgmestre, honorable magistrat,
honorable rgent, Sa seigneurie le burgrave, Sa
seigneurie le vice-rgent, honorables juges, son
altesse royaleou comte, seigneur, etc. Mon interprte
fit la remarque suivante :
Tu contemples ici des hommes qui passent
jugements et sentences au cours de poursuites lgales,
qui punissent les fauteurs de trouble, protgent les bons,
et maintiennent lordre dans le monde.
Voil en effet quelque chose de remarquable, et sans
aucun doute ncessaire pour lhumanit,rpondis-je.
Mais o ces personnes sont-elles recrutes?
Il rpondit : Certains y parviennent par naissan-
ce, dautres sont slectionnes par les premiers, ou par
leur communaut, parmi les plus sages et les plus exp-
riments et ceux qui sont les plus vers en matire de
justice et de droit.
Voil qui est splendide, rpondis-je.
2 . Cest alors que mon attention fut attire dans leur
direction, et que jobservai comment certains obtenaient
leurs siges par corruption, dautres par harclement,
dautres par flatterie, alors que certains les usurpaient
par la force. Voyant cela, je mcriai :
Regardez, quelle honte!
Reste tranquille, empcheur de tourner en
rond!mavertit mon interprte. Sils tentendaient,
cela pourrait aller mal pour toi.
Mais pourquoi nattendent-ils pas dtre slection-
ns?protestai-je.
Et alors quoi?rpondit-il. Sans aucun doute ils se
sentent la hauteur de leur tche. De plus, tant que les
autres les acceptent comme tels, quest-ce que cela peut

128
bien te faire?
3 . Sur ce, je me contrlai, et, tout en arrangeant
convenablement mes lunettes, je les observai de plus
prs. Les dtaillant de la sorte, je fis une dcouverte inat-
tendue : en l'occurrence, rares taient ceux dont les orga-
nes corporels taient au complet. A chacun, il manquait
quelque chose dindispensable. Certains navaient pas
les oreilles qui leur auraient permis dentendre les
dolances des sujets ; dautres faisaient dfaut les
yeux, ncessaires pour percevoir les maux qui les entou-
raient; dautres ne possdaient pas le nez pour renifler
les machinations des escrocs qui complotent contre la
loi; dautres navaient de langue pour dfendre les mas-
ses opprimes et muettes; dautres ctaient les bras
qui manquaient, avec lesquels ils auraient pu faire ex-
cuter les dcrets de justice.
4 . Mais ceux qui possdaient tous leurs organes cor-
porels mapparurent harcels, constamment importuns
quils taient par des requrants : ils pouvaient peine
manger ou dormir en paix. Les autres, au contraire pas-
saient plus de la moiti de leur temps ne rien faire. Je
remarquai :
Mais pourquoi confie-t-on le droit et la justice
de tels tres auxquels les organes corporels ncessaires
font dfaut ?
Aveuglement rtorqua que ce ntait pas le cas, que
ce ntait quune apparence.
Car, dit-il, qui nescit simulare, nescit regnare.
(celui qui ne sait pas simuler, ne sait pas rgner) Celui
qui dirige les autres, souvent doit regarder mais pas voir,
couter mais non entendre, assister mais ne pas com-
prendre. Mais tu ne peux comprendre de telles choses,

129
car tu nas pas dexprience politique.
Mais il est clair comme de leau de roche quil leur
manque les organes ncessaires,persistai-je.
Pour , je te conseille de rester tranquille, rpon-
dit-il, autrement je te promets qu moins de cesser tes
chicaneries impertinentes, tu te retrouveras l o tu nai-
merais peut-tre pas (tre). Ne sais-tu pas que loutrage
magistrat est un crime capital ?
Cest pour quoi je me tins coi, mais observai tout sans
rien dire. Cependant il ne semble pas ncessaire de
raconter tout ce que je vis concernant tous les siges. Je
ne traiterai que de deux incidents.

Injustices frquentes et corruption parmi les juges

5 . Je mattardai dans la cour snatoriale et observai


trs attentivement la procdure. Les noms des juges
taient comme suit : Athe, Bagarreur, Juge-par-ou-
dire, Partisan, Partial, Aime-lor, Corrompu,
Inexpriment, Ignorant, Ngligent, Press et Indiffrent
; Le Prsident et Juge suprme, ou Primat, tait Mon
Seigneur Je-le-commande. Immdiatement jinfrai de
leur nom quel genre de juges ils devaient tre, et bientt
je fus tmoin dun cas qui confirma ma dduction.
Sincrit fut inculpe par Adversaire davoir abus de
bonnes gens en appelant avares des usuriers, picoleurs
des ivrognes, et davoir commis je ne sais quelles autres
accusations. Les tmoins charge furent Commrage,
Mensonge et Suspicion ; le procureur avait nom Flatteur,
et lavocat de la dfense Bavard. Cependant Sincrit
dclina ses services, dont la ncessit, selon elle, ne se
faisait pas sentir. Alors quon lui demandait si elle plai-

130
dait coupable, elle rpondit :
Oui, mes seigneurs. et elle ajouta : Me voici; je ne
peux faire autrement, et la grce de Dieu!
Les juges se rassemblrent pour voter. Athe fit la
remarque :
Ce que cette dame Sincrit dit est ma foi vrai ; mais
quest-ce quelle a le crier sur les toits? Si nous lui per-
mettions de continuer, elle en arriverait peut-tre mme
sen prendre nous. Je suis pour quelle soit chtie.
Bagarreur prit la parole. Mais bien entendu! Si lon
pouvait si facilement chapper la punition, tout le
monde dsirerait la mme immunit!
Juge-par-ou-dire remarqua : Je ne connais pas vrai-
ment les circonstances du dlit. Mais nanmoins,
puisque Adversaire y accorde tellement dimportance,
jen dduis quil se considre lui-mme offens. Quelle
soit punie.
Partisan dit :Je savais lavance que cette mgre
laisserait chapper tout ce quelle savait ! Il faut lui fer-
mer la bouche.
Partial donna son assentiment : la partie offense est
un bon ami moi; elle aurait au moins d lpargner
pour moi, au lieu de le railler. Elle mrite un chtiment.
Corrompu renchrit, disant : Je suis daccord; t
faire perdre ton procs serait te manquer de reconnais-
sance.
Inexpriment dit : Je nai jamais entendu parler
dun cas semblable. Quelle que soit sa responsabilit,
quelle en subisse les consquences.
Ignorant ajouta : Je ne comprends pas laffaire; quoi
quil puisse en tre, je confirme votre jugement.
Indiffrent acquiesa : De toutes faons, je suis dac-

131
cord.
Ngligent dit : Ne serait-il pas prfrable dajourner
la sentence quelque peu? Le problme pourrait se rsou-
dre de lui-mme.
Press sexclama : Non, non, que la sentence soit
prononce pendant que nous sommes tous dans cet tat
desprit !
Le prsident donna son assentiment, en disant : Eh!
bien entendu, pourquoi devrions-nous nous en remettre
dautres? Ce quexige la justice doit tre accompli.
Puis, se levant, il pronona la sentence : Par un com-
portement si dshonorant, cette commre bavarde a t
jusqu diffamer des hommes de bonne rputation.
Nous dcrtons donc quelle subira, pour calmer sa lan-
gue dbride et titre dexemple pour autrui, le chti-
ment suivant : quarante claques au visage, moins une.
Sur ce Adversaire, en mme temps que lavocat du
plaignant et les tmoins, salurent et remercirent les
juges pour leur quit. On voulut pousser Sincrit
faire de mme ; mais elle clata en sanglots en se tordant
les mains. Sur ce, pour navoir pas rendu honneur la
cour, elle vit sa punition aggrave ; et, se saisissant del-
le, on la conduisit au lieu de son chtiment. A la vue de
ce dommage commis tort, je ne pus mempcher de
mcrier :
Si toutes les cours du monde sont comme celle-l,
Fasse Dieu que je ne devienne pas juge, et que je naie
de litige avec personne !
Reste tranquille, fou furieux !cria Aveuglement, en
mettant sa main sur ma bouche ; ou sinon je te jure que
tu vas tattirer le mme chtiment que cette femme,
sinon pire !

132
Et il est un fait quAdversaire et Flatteur commen-
aient rassembler des tmoins contre moi. Quand je
men aperus, une telle frayeur sempara de moi que,
hors dhaleine et sans mme savoir comment, je men-
fuis de cet endroit.

Perversit des avocats

6 . Quand je marrtai hors du tribunal pour reprend-


re mon souffle et me frotter les yeux, je remarquai beau-
coup de monde regroup, chacun avec son procs. Un
certain nombre davocats (dont les noms taient Bavard,
Flatteur, Dtourneur, Prolonge-procs, etc) couraient
leur rencontre et offraient leurs services. Cependant, ils
ne senquraient pas du contentieux, mais prtaient plu-
tt dabord attention leur bourse. Chaque avocat por-
tait avec lui ses propres statuts (ce que je navais pas vu
chez les thologiens) et y puisait avec diligence. Je pus
jeter un coup dil sur le titre de certaines des copies.
On y pouvait lire : Comment les Rapaces Rongent le
Pays, ou encore, Escroquerie Vorace sur le dos du Pays.
Incapable de supporter cela plus longtemps, je partis, en
soupirant profondment.

Le pouvoir illimit des princes et les intrigues de


leurs gens

7 . Je-sais-tout fit la remarque : Le meilleur est


encore venir ; Suis-moi et tu verras le gouvernement
des rois, des princes, et autres dirigeants qui rgnent sur
leurs sujets, par droit hrditaire. Peut-tre cela te plai-
ra-t-il?

133
Nous entrmes alors dans une pice o nous aper-
mes des hommes assis sur des siges si levs et si lar-
ges que peu dentre eux pouvaient y monter sans le tru-
chement dartifices. Ils disposaient de longs tubes placs
prs de leurs oreilles, dans lesquels ceux qui souhaitaient
leur parler taient obligs de chuchoter. Mais les tubes
taient tordus et pleins de trous, de telle manire que
beaucoup de mots se perdaient avant darriver leurs
oreilles. De plus, les mots qui leur parvenaient taient
en grande partie dforms. Cest pour cette raison,
comme je le remarquai, que les solliciteurs ne recevaient
pas toujours une rponse. Mme quand certains dentre
eux en rclamaient une grands cris, il leur tait impos-
sible davoir accs au cerveau du lgislateur. Dautres
recevaient une rponse, mais sans rapport avec la ques-
tion. De mme, les lgislateurs utilisaient des tubes la
place de leurs yeux et de leur langue, au travers desquels
les choses apparaissaient autrement quelles ntaient, et
leur rponse tait modifie malgr eux.
Remarquant cela, je demandai :
Mais pourquoi nabandonnent-ils pas ces tubes et
nutilisent-ils pas leurs propres yeux, leurs propres
oreilles et leur propre langue, comme les autres gens du
peuple?
De telles mthodes indirectes sont ncessaires en
raison de la dignit de leur personne et de leur position
leve. Les considres-tu si ordinaires que tout le monde
puisse les contacter directement ? rpondit mon inter-
prte.

Les princes ont, malgr leurs inconvnients, besoin


de conseillers

134
8 . A ce moment prcis japerus autour des trnes
plusieurs individus dont quelques uns, en plus des tubes,
remplissaient de vapeurs les oreilles des gouvernants ou
leur plaaient des lunettes de couleur sur le nez, ou br-
laient de lencens sous leur nez, ou encore les aidaient
joindre ou disjoindre les mains, ou guidaient leur pieds,
les croisant et les dcroisant, ou encore renforaient, ou
stabilisaient leur sige, et ainsi de suite.
Observant tout cela, je minformai :
Qui sont ces personnes et que font-elles?
Et mon guide dexpliquer : Ce sont les conseillers
privs dont la tche est de guider le roi et les grands sei-
gneurs.
Eh! bien, si jtais la place de ces grands seigneurs,
je ne les accepterais pas autour de moi, mais je revendi-
querais la libert de mes membres et de mes actions.
Un individu seul na pas le droit d tre si libre,
rpliqua mon compagnon.
Et puis ces grands seigneurs sont encore plus mal
lotis que des paysans, car ils sont si dpendants que sans
le consentement des autres, ils ne pourraient pas bouger
le petit doigt.
Mais dun autre ct, continua-t-il, ils sont ainsi
plus tranquilles.
Regardez ceux-l !.

Sans conseillers, cest encore pire

9 .Je me retournai et vis que lun de ceux qui taient


assis sur les siges levs ne permettait personne de le
contrler et chassait les soi-disant conseillers, ce qui me

135
plut. Mais, un instant plus tard, je remarquai un autre
problme : la place des quelques-uns qui avaient t
vincs, une flope dautres arrivrent, soufflrent
quelque chose dans ses oreilles, son nez, sa bouche,
ouvrirent et dcouvrirent ses yeux et tentrent de guider
ses mains et ses pieds. Chaque nouveau venu essayait
dobtenir gain de cause, de convaincre et de recevoir la
bonne grce du seigneur jusqu ce que le malheureux,
ne sache plus quoi faire, qui accorder et qui refuser,
ni comment se protger lui-mme de tous les autres.
Je lanai alors : je vois maintenant quil vaut mieux
se fier quelques conseillers choisis que de devenir la
proie de la foule. Mais ny a-t-il pas de meilleurs
moyens pour cela?
Comment pourrait-on faire autrement? rpliqua
mon interprte. Cela fait partie de leur devoir que d-
couter les plaintes, les accusations, les requtes, les
recours, les arguments et les propositions de tous, ainsi
que de rendre chacun son d, moins dtre comme
ces autres princes.

Dirigeants indiffrents

10 . Et il me montra des personnages qui ne permet-


taient personne dapprocher deux, sauf ceux qui
taient mandats pour prendre soin de leur confort.
Japerus de nombreux serviteurs faire antichambre
auprs deux, les caressant et les calant avec des
oreillers, plaant des miroirs devant eux, les ventant,
balayant la poussire et les plumes et embrassant le bord
de leurs vtements et de leurs pantoufles. Quelques uns
lchaient leur crachats et leurs glaires et en louaient la

136
suavit. Tout cela me remplit de dgot, surtout quand je
vis que les siges de la plupart dentre eux chancelaient
dj, et seffondraient sans prvenir par le manque de
fidlit des sujets.

Aventure dangereuse du plerin

11 . Il arriva quen ma prsence lun des siges se


mette vaciller et seffondre, entranant le prince dans
sa chute. Immdiatement une foule se mit la recherche
dun autre prince, le conduisant et lasseyant sur le
trne. Ils se rjouirent haute voix, par anticipation, des
jours meilleurs venir. Sur ce chacun fit de son mieux,
stabilisant et renforant le trne au maximum de ses pos-
sibilits. Supposant que le moment tait bien choisi pour
contribuer au bien de tous (comme ils disaient), je map-
prochai et plaai une ou deux cales sous son sige.
Certains men flicitrent, dautres me menacrent du
regard.
Juste ce moment le seigneur dchu et ses acolytes
nous tombrent dessus et firent disperser la foule
coups de gourdins. Certains y perdirent leur tte. Jtais
tellement pris de panique que je ne savais vraiment que
faire. Alors, Passe-partout me secoua et menjoignit de
fuir. Illusion pensait au contraire que cela ntait pas
ncessaire. Tandis que je dbattais en moi-mme pour
savoir qui jallais obir, une massue, brandie prs de
moi, me frla et, retrouvant mes esprits, je courus me
cacher dans un coin.Ainsi jen vins comprendre quil
est dangereux de sasseoir sur ces siges, de tourner
autour, ou mme de les soutenir de quelque faon que ce
soit. Je quittai volontiers cet endroit et rsolut de ne plus

137
y remettre les pieds
Je dclarai mes deux guides : Si quelquun veut
approcher ces sommits, grand bien lui fasse, mais trs
peu pour moi.

Le dsordre rgne partout

12 . Cette pense me rconforta quand je dcouvris


ceci : lanarchie rgnait partout malgr linsistance de
tous ces personnages pour quon sadresse eux en tant
que lgislateurs. Que le seigneur soccupe de ses sujets
directement, ou par le moyen de tubes, quil juge des
situations seul ou avec les conseillers, je vis quil tait
rendu autant dinjustice que de justice. Jentendis autant
de protestations et de cris dangoisse que de manifesta-
tions de joie et observai que loppression et le droit
taient entremls, que les htels de ville et les tribunaux
taient aussi souvent des lieux dinjustice que de justice
et que ceux qui portaient le titre de gardiens de lordre
du monde se laissaient frquemment aller ngliger le
gouvernement. Plein de stupeur, je vis que cette tche
impliquait autant dapparence spectaculaire que de faux
semblant. Je les quittai avec ma bndiction.

138
Chapitre 20

La classe des soldats

Cruaut humaine

1 . Nous entrmes dans la dernire rue. Au tout pre-


mier carrefour, nous vmes un groupe dhommes vtus
de rouge. Je mapprochai deux et surpris leur discussion
: comment pouvait-on donner des ailes la mort de sorte

139
quelle puisse frapper en un instant, de prs comme de
loin ? Ils dbattaient galement du sujet suivant : com-
ment dtruire en une heure ce qui avait demand des
annes de construction ? Je fus terrifi de ces propos, car
tout ce que javais observ jusqualors des travaux
humains tait destin lamlioration, la croissance et
au confort de la race humaine. En plus, ils sentrete-
naient de la destruction de la vie et de son rconfort.
Mon interprte remarqua :
En fait ils ont les mmes objectifs, sauf que les
mthodes sont quelque peu diffrentes ; car ils satta-
chent liminer les obstacles. Tu comprendras cela plus
tard.

Recrutement

2 . Nous nous approchmes alors dun portail o, au


lieu de gardiens, nous vmes un certain nombre de
joueurs de tambours qui demandaient la bourse de ceux
qui dsiraient entrer. Tous la sortaient et louvraient, les
tambours y mettaient de largent et disaient : On a pay
pour ta peau.
Puis ils emmenaient la recrue dans une cave, do il
ressortait bard de fer et de feu et lui ordonnaient ensui-
te davancer jusqu la place.

Larsenal ou armurerie

3 .Comme je dsirais voir le contenu de la cave, nous


y descendmes. L, nous apermes des tas darmes
empiles, du sol au plafond, recouvrant tous les murs, si
nombreux que mme des milliers de chariots neussent

140
pas suffi les transporter. Il y avait l toutes sortes dar-
mes terribles, pour percer, hacher, couper piquer, abatt-
re, trancher, arracher, dmembrer, brler, en un mot pour
tuer, armes dacier, de fer, de plomb, de bois et de pier-
re. Horrifi, je mcriai :
Contre quelles btes sauvages ces armes sont-elles
conues ?
Contre des hommes, rpondit Aveuglement.
Contre des hommes ? fis-je en cho. En toute
bonne foi, je pensais quelle taient destines des btes
sauvages enrages ou froces. Mais, par Dieu, quelle
cruaut que toutes ces armes effrayantes, et qui plus est
dirige par des hommes contre des hommes !
Nes-tu quune poule mouille (es-tu naf ce
point)? rpondit-il, en se moquant de moi.

Vie dbride des soldats

4 . En sortant de l, nous pntrmes sur la place o


je vis ces hommes tout de fer vtus, quips de cornes et
de serres, lis en hordes. Etendus sur le sol devant des
mangeoires et des seaux dans lesquels taient verss leur
nourriture et leur boisson, ils se prcipitaient et se bous-
culaient pour laper et se goinfrer. Je remarquai :
Engraisse-t-on des cochons pour labattoir ? Ils ont
certes une apparence humaine mais, en fait, un compor-
tement de pourceau.
Cest l le privilge de cet ordre, rpondit
Aveuglement.
A cet instant, ils se relevrent de leur mangeoire et
commencrent danser, bondir, sautiller et crier. Mon
interprte continua :

141
Tu vois donc maintenant les dlices de leur vie. Pas
de souci se faire ! Cest la fte ici !
Jattends de voir la suite, rpondis-je.Pendant ce
temps, les soldats se mirent poursuivre et drober les
civils qui leur tombaient sous la main. Puis, se jetant sur
le sol, ils pratiquaient la sodomie et autres infamies sans
une once de honte ou de crainte de Dieu, au point que
jen rougis, et mexclamai :
Cela est intolrable !
Mais cela doit tre tolr, rpondit
Aveuglement,car leur tat exige toutes sortes de licen-
ces.
Alors ils se redressrent et se remirent se goinfrer,
jusqu ce quils fussent rassasis et ivres morts; puis ils
seffondrrent et se mirent ronfler. Sur ce, on les mena
sur la place et l on les exposa la pluie, au gel, la
neige, la grle, la soif et la faim. Bon nombre den-
tre eux tremblaient, claquaient des dents, stiolaient et
prissaient, et leur carcasse tait jete aux chiens et aux
corbeaux. Mais les autres nen semblaient pas affects,
et continuaient leur dbauche.

Description du champ de bataille

5 . Soudain le tambour rsonna, les trompettes sonn-


rent : un tumulte et une confusion indescriptibles sle-
vrent. Les soldats bondirent et se saisirent de leurs
dagues, poignards, coutelas, ou tout ce qui leur passait
sous la main, commencrent se jeter les uns sur les aut-
res sans merci jusqu ce que le sang jaillit de tous cts,
car ils se taillaient et se hachaient pire que sils eussent
t les btes les plus froces.Le tintamarre assourdissant

142
stendait dans toutes les directions : les sabots des che-
vaux martelaient le sol, les armures se heurtaient, les
pes cliquetaient, les canons tonnaient, les armes feux
ptaradaient prs de mes oreilles, les trompettes son-
naient, le tambour rsonnait, ceux qui se prcipitaient au
combat hurlaient, les vainqueurs criaient, les blesss et
les mourants gmissaient.L un soldat perdait un bras la
tte, ou une jambe; ici, les soldats abattus se tordaient
tous les uns aprs les autres dans des mares de sang.
Dieu Tout-Puissant, que se passe-t-il,criai-je. Est-
ce la fin du monde?
Reprenant quelque peu mes esprits , ne sachant plus
o jtais ni comment jy tais parvenu, je pris mes jam-
bes mon cou; puis reprenant mon souffle, mais enco-
re tout tremblant, je criais en reprochant mes guides:
Dans quel pandmonium mavez-vous attir?
Mon interprte rtorqua : Comme poule mouille, tu
te poses l ? Etre capable de combattre, voil une preu-
ve de virilit!
Mais quont-ils se reprocher? minformai-je.
Leurs matres se sont disputs et cest de cette faon
quil faut rgler laffaire, rpliqua-t-il.
Oh, il ne sagit que dune simple querelle?mexcla-
mais-je.
Mais, bien entendu ! renchrit-il. Car comment les
disputes entre grands seigneurs, rois et royaumes, qui ne
reconnaissent aucun juges au-dessus deux, pourraient-
elles se rgler autrement? Ils doivent trancher de tels liti-
ges par un appel aux armes. Celui qui se rvle le plus
habile au fer et au feu prvaut.
Oh, btes et barbares ! criais-je. Ny a-t-il pas dau-
tre moyen de rgler les diffrends? De telles mthodes

143
conviennent aux btes sauvages, pas aux hommes !

Survivants du combat

6 . Jen remarquai beaucoup qui avaient le bras ou la


jambe tranch, le crne ou le nez fracass, le corps
entaill, la peau corche, tous ensanglants que lon
menait ou portait hors du champ de bataille. Javais de
la peine les supporter malgr ma piti; mais mon inter-
prte remarqua :
On gurira tout ; un soldat doit tre un dur
cuire.
Mais tous ceux qui ont dj perdu la vie? deman-
dais-je.
On a dj pay pour leur peau renchrit-il.
Mais comment donc?
Nas-tu pas vu tout ce quon leur permettait?
Oui, mais jai aussi vu les privations quils ont endu-
r, rpliquai-je. Mme sils avaient vcu dans les plai-
sirs les plus somptueux, il est honteux dengraisser un
homme pour le mener, juste aprs, labattoir. Tout bien
pes, cest une carrire rpugnante, et je ne veux rien
avoir faire avec tout cela. Partons.

144
Chapitre 21

La classe des chevaliers

Pourquoi titres de noblesse et armoiries sont-ils attri-


bus

1 . Au moins, remarque quel point sont honors


ceux qui combattent bravement et repoussent toute pe,
lance, flche et balle, insista mon interprte.
Sur ces entrefaites, ils me menrent un palais ou je
vis un homme assis sous un dais, qui appelait lui ceux
qui avaient valeureusement accompli leur service;
Beaucoup ramenaient avec eux les ttes arraches, les
membres, les ctes et les mains de leurs ennemis, de
mme que sacs et bourses quils leur avaient pris. En
retour, pour ces actions, ils reurent force louanges. De
plus, le personnage qui tait sous le dais leur prsenta un
objet peint, qui leur confrait dextraordinaires privil-
ges. Puis ils fixrent lobjet sur une perche quils prome-
nrent pour que le public puisse ladmirer.

Dautres aussi cherchent appartenir cet tat

145
2 . Dautres, voyant cela, se prsentrent derechef : et
pas seulement des membres de la classe combattante,
comme la coutume le voulait, mais nombre dartisans et
drudits se prsentrent, ne se vantant ni de cicatrices ni
de butin pris sur lennemi. Ils montraient simplement
leur bourse ou leurs gribouillages relis, la suite de
quoi ils reurent des rcompenses analogues aux prc-
dents, et leur dcoration fut bien souvent encore plus
reluisante. Puis on les admit dans une grande salle.

Splendeur des chevaliers

3 . Je les suivis et pus ainsi les voir se promener par


petits groupes, portant des bonnets plumes, des talons
perons et des lames dacier sur les cts. Je ne fus pas
autoris mapprocher plus prs deux, et ce fut trs
bien ainsi. Car je notai bientt les dboires de ceux qui
osaient se mler eux. Le malheureux qui avait effleur
le flanc dun noble, ne stait pas effac devant lui suffi-
samment vite, navait pas fait une courbette assez basse,
ou navait pas nonc ses titres assez fort, se prenait des
coups.De crainte de subir le mme sort, jimplorai le
dpart. Mais Passe-partout insista :
Examinons les de plus prs. Mais attention !

Hauts faits des chevaliers

4 .Pour ce faire, je les regardai de loin pour observer


ce quils feraient : je trouvai que leur travail (daprs les
privilges de leur ordre, disaient-ils) consistait arpen-
ter le trottoir, laisser pendre ses jambes dun cheval,
chasser des lvriers, des livres, et des loups, mener les

146
serfs la corve, les enfermer dans des donjons et les
en librer, tirer les jambes aussi loin que possible
sous leurs grandes tables, charges dune grande varit
de plats, faire des courbettes aux dames et leur bai-
ser la main, jouer aux dames et aux ds en experts,
raconter sans honte de grossires histoires obscnes et
dautres choses semblables; considrant de par leurs pri-
vilges que tout ce quils faisaient devait tre estim
noble, et que personne, si ce nest gens de haute naissan-
ce, ne pouvait se joindre eux. Certains mesuraient et
comparaient entre eux leurs armoiries : plus elle tait
ancienne et abme, plus elle tait honore. Ceux qui ne
portaient quune armoirie toute rcente en taient pays
par des hochements de tte moqueurs. Je vis l bien
dautres choses absurdes et insenses, mais impossible
de tout raconter. Je najouterai que ceci, cest quaprs
avoir suffisamment considr toutes ces purilits, jim-
plorai nouveau mes guides : il fallait partir! Mon vu
fut exauc.
En chemin, mon interprte remarqua :
Bien, tu as maintenant vu les activits et les travaux
des hommes, et cependant tu nas rien trouv qui te
convenait. Peut-tre penses-tu que ces gens triment sans
rpit? Mais tu dois bien raliser que tout leur labeur nest
quun moyen de satisfaction, et que tous ceux qui nont
pas pargn leurs efforts finissent par obtenir richesse,
possessions, gloire, honneur, confort et plaisir. Ils sen
satisfont amplement. Nous allons te conduire au chteau
des dlices afin que tu puisses voir le but de tout labeur
humain.
Cette proposition, me rjouit fort, et, lentendre, je
me promettais consolation et certaine satisfaction de

147
lesprit.

Chapitre 22

Le plerin avec les crivains de feuilles dinforma-


tion(les journalistes)

Du seuil de la porte, jobservai un attroupement de


gens sur la place, gauche. Passe-partout sexclama :
Eh!bien, allons nous passer prs de ces gens sans les
observer !
Que font-ils l? demandais-je.
Viens voir! renchrit-il.
Nous nous mlmes eux; par groupes de deux ou
trois, ils se faisaient signe du doigt, hochaient la tte,
applaudissaient, ou se grattaient derrire loreille.
Finalement lun deux hurla de joie tandis que dautres
seffondraient en pleurs.
Mais que font-ils donc? demandai-je; jouent-ils une
comdie?
Mais pas du tout ! rpliqua mon interprte; Ne va
pas confondre cela avec une comdie.Cest la ralit qui
les occupe, et ils sont tonns, amuss, ou en colre,
selon le cas.
Jaimerais bien savoir,dis-je,pourquoi tous ces
changements dhumeur.
Cest alors que je remarquai quils soufflaient dans
des sifflets loreille des autres. Et quand le son tait
gai, ils en taient enchants. Mais quand il tait grinant,

148
ils en taient tout tristes.
Mais cest surtout ceci qui mtonna : le son du mme
sifflet en rjouissait certains tel point quils ne pou-
vaient sempcher de danser de joie, alors que dautres
en taient si affligs quils se bouchaient les oreilles et
senfuyaient, ou, sils coutaient, ils fondaient en lamen-
tations amres. Je fis alors la remarque :
Nest-ce pas bizarre que le mme sifflet rsonne si
doucement pour certains et si douloureusement pour
dautres?
Mon interprte rpondit : La diffrence nest pas
dans le son, mais dans lcoute. Car de la mme faon
que les malades sont affects de diverses manires par le
mme mdicament, selon leur maladie, limpression
fournie par le son extrieur, soit bonheur, soit douleur,
dpend de la disposition intrieure et de linclination.
Mais o trouvent-ils ces sifflets?minformais-je.
Ils arrivent de tous les cts, rpondit-il; Ne vois-
tu pas venir les fournisseurs?
Alors je regardai autour de moi et vis des personna-
ges qui marchaient ou chevauchaient, spcialement des-
tins la distribution des sifflets. Nombre dentre eux
montaient des chevaux trs rapides et beaucoup s'appro-
visionnaient chez eux; dautres taient pied, ou sau-
tillaient sur des bquilles, en vantant les mrites particu-
liers de leur marchandise.
Je ne fis pas que les observer, mais je marrtai loc-
casion pour les couter, et ressentis un certain plaisir
entendre tant de voix diffrentes qui venaient de tous les
azimuts. Mais ce qui me dplut fut quils achetaient tous
les sifflets quils pouvaient se procurer, soufflant au fur
et mesure dans chacun, puis, trs vite,les jetaient. De

149
plus, on pouvait voir, sans aller chez eux,des gens de
toutes les professions qui taient lafft, du moindre
petit coup de sifflet.
Cela me contraria encore plus quand je ralisai la
futilit de tout cela. Car souvent, quand un son triste se
faisait entendre, tous devenaient lugubres; mais linstant
daprs,le son agrable dun sifflet particulier remplis-
sait tous les auditeurs de joie et de gat, pour cesser et
se transformer en un bruit grinant. Ceux qui taient gui-
ds par le sifflet taient dus davoir espr ou trembl
en vain pour rien. Et ctait bien amusant dobserver ces
gens se laisser aller lillusion du moindre coup de vent.
Cest pourquoi je louai ceux qui se montraient plus luci-
des et soccupaient de leurs propres affaires.
Ce fut alors quun autre risque se fit jour mes yeux;
quand personne ne prtait attention ce qui se passait
autour deux, cela leur dplaisait parfois au plus haut
point. Enfin, je remarquai que le maniement de ces sif-
flets tait dangereux plus dun titre.Les sons affec-
taient les gens de diverses faons, querelles et bagarres
sensuivaient, et jen fus la victime. Lorsque je tombai
sur un sifflet au son particulirement clair et agrable, je
le passai mon ami; mais dautres le lui escamotrent,
le jetrent au sol, et le pitinrent, me malmenant pour
avoir divulgu ces commrages. Leur colre tait si ter-
rible que je fus oblig de menfuir. Mes guides me
rconfortrent et mencouragrent visiter le chteau de
Fortune, et nous passmes outre.

150
Chapitre 23

Le plerin observe la roue de la fortune

En arrivant devant ce beau chteau, je remarquai, tout


dabord une grande foule, venant de toutes les rues de la
ville, qui cherchait y entrer. Seul un unique portail,
troit et bloqu, en ruines, menait au chteau. Il tait
touff par les ordures, recouvert par ronces. On appe-
lait cette porte Vertu, si je me souviens bien. Je fus infor-
m de ce que, auparavant, ctait lunique voie daccs
au chteau, mais quil fut bientt dtruit par quelque
accident. Ce qui fit que de nombreuses petites portes
furent perces dans le mur, et que le portail dorigine fut
abandonn car trop raide, et inaccessible.
Plusieurs petites entres avaient t t perces des
deux cts du mur. Je remarquai les noms qui y taient
inscrits : Hypocrisie, Mensonge, Flatterie, Mfait, Ruse,
Violence, etc...Comme je les lisais haute voix, ceux qui
sapprtaient en franchir le seuil senflammrent de
colre et menacrent de me jeter en bas de la colline. Je
fus donc forc de maccroupir. Jobservai aussi que
quelques uns dentre eux escaladaient encore le vieux
chemin, travers ruines et pines, qui menait la porte;
peu dentre eux parvenaient forcer le passage tandis
que les autres chouaient. Ces derniers sen retournaient
et empruntaient les plus petites portes.
Une fois entr, je remarquai quil ne sagissait pas

151
encore du chteau, mais de son parvis. L une grande
foule de gens soupiraient, qui aspiraient ardemment aux
palais suprieurs. Je minformai de la raison de leur
attente et compris que ctait l des suppliants, qui atten-
daient que la gracieuse Dame Fortune veuille bien leur
jeter un regard et leur permettre dentrer au chteau.
Leur souhait sera-t-il exauc?demandai-je. Ils
sefforcent tous si sincrement datteindre leur but.
Mon guide me rpondit : Tout le monde doit seffor-
cer autant que possible, mais la dcision revient Dame
Fortune . Tu peux observer par toi mme comment cela
se passe.

152
Chapitre 24

La vie des riches

Je dis mon guide : jaimerais examiner le palais


suprieur et observer le traitement que rserve Dame
Fortune ses htes.
Trs bien,dit-il; et avant de men rendre compte,
me voil hiss en lair.
Je vis Dame Fortune debout sur une sphre, distri-
buant couronnes, sceptres, charges, chanes, dcorations,
bourses, titres, honneurs, noms, miel, et douceurs. A par-
tir de l les aspirants recevaient la permission de conti-
nuer plus avant. Examinant le plan du chteau, je remar-
quai trois tages: certains taient conduits au premier,
dautres au second, et le reste ltage suprieur. Mon
interprte me lexpliqua:
Ltage infrieur est occup par ceux qui, par Dame
Fortune, furent gratifis dargent et de richesses; dans la
salle du milieu sont ceux quelle nourrit de dlices; et le
palais suprieur est occup par ceux quelle revt de
gloire, afin quils soient vus, honors, et lous par les
autres. Certains bnficient de deux ou mme des trois
types de privilges, et ceux l peuvent aller o bon leur
semble. Tu vois comme il est enviable dtre aussi fortu-
n que ces gens-l !
Chanes et fardeaux de la richesse

153
Visitons le premier niveau,dis-je.
Nous entrmes dans les basses caves, sombres et
dsoles tel point que je ne distinguai rien, si ce nest
des tintements. De plus, mon nez fut assailli de tous
cts par une odeur ftide de moisi. Quand mes yeux se
furent quelque peu accoutums lobscurit, je vis l
des gens de toutes classes, marchant, debout, assis, ou
couchs, pieds et mains enchans; certains avaient
mme une chane autour du cou et un fardeau sur leur
dos. Horrifi, je mcriais :
Quoi, sommes nous donc entrs dans une prison?
Mon interprte rpondit en riant : quelle ballot tu
fais ! Mais ce sont les prsents de Dame Fortune quelle
attribue ses fils prfrs.
Jexaminai ces cadeaux sur un dentre eux, puis un
autre, et enfin un troisime, mais ne trouvait l que liens
daciers, chanes de fer, et hottes pleines de plomb ou de
terre.
Quels tranges cadeaux ! mexclamai-je; je suis
bien certain que je ne tiens aucun dentre eux.
Tu es une bte et ne vois pas bien, rtorqua mon
interprte; toutes ces choses sont d or pur !
Je regardai nouveau et les scrutai de plus prs, mais
je maintenais quil ny avait rien l que fer et poussire.
Eh!bien, nen crois donc pas tant ta propre pr-
somption, rpondit-il tu ferais bien mieux den croire
les autres plus que toi-mme; vois comme ils apprcient
leurs richesses !

Obsessions des riches

Je regardai autour de moi et contemplai grande mer-

154
veille; car ces pauvres diables prenaient grand plaisir
leur servitude. Lun comptait les anneaux de sa chane,
l autre les dfaisait et les rassemblait, l un soupesait la
chane, l autre la mesurait son empan, un autre la por-
tait ses lvres pour lembrasser, un autre cherchait la
protger contre gel, chaleur, ou autres dommages, len-
veloppant dun foulard. Ici et l des groupes de deux ou
trois se rassemblaient pour comparer leurs chanes en les
mesurant et en les pesant, et celui dont la chane tait la
plus lgre sen chagrinait et enviait ses voisins; le pos-
sesseur de la plus lourde pavanait et se rengorgeait, sen
glorifiait et en tirait grande fiert. D'autres, assis dans
dobscurs recoins, se rjouissaient secrtement de la
taille de leurs chanes et de leurs liens, ne tenant pas
tre reprs; je prsume que ils craignaient lenvie et le
vol. Dautres avaient des coffres pleins de morceaux de
terre et de pierres quils rarrangeaient constamment,
fermant et ouvrant les couvercles, sans sloigner de leur
coin,et sabstenant mme de dormir de peur de perdre
leur trsor. Certains ne faisaient mme pas confiance aux
coffres et liaient ces choses sur leur propre personne de
sorte quils ne pouvaient ni marcher ni se tenir droit,
mais taient obligs de rester couchs, haletant et gro-
gnant. Quand jobservai tout cela, je remarquai :
Mais, au nom de tous les saints, sont-ce l les gens
que lont considre comme fortuns? Eh, bien parmi
tous les labeurs et toutes les peines, je nai jamais rien vu
de plus misrable que ce bonheur !
Mais ce nest pas de la faute de Dame Fortune,
objecta mon interprte, Elle est gnreuse, mais cer-
tains de ces grossiers avares ne savent utiliser ces biens
ni pour eux ni pour les autres. Malgr tout, que tu le

155
veuilles ou non, cest un grand bonheur que de possder
des biens.
Le bonheur tel que je le vois ici ne me tente absolu-
ment pas, rpondis-je.

Chapitre 25

La vie des jouisseurs

Mollesse des jouisseurs

Passe-partout dclara : Montons ltage suprieur,


l tu trouveras dauthentiques plaisirs, je te le promets !
Nous empruntmes lescalier et pntrmes dans la
premire salle. Je vis plusieurs ranges de couches
suspendues et flottantes, sur lesquelles sempilaient de
larges lits de plume : ceux qui sy prlassaient taient
entours dessaims de serviteurs toujours prts accou-
rir, arms de chasse-mouches et dventails, ainsi que
dautres instruments du mme style. Lun deux dsirait-
il se lever, des mains surgissaient de tout ct pour lai-
der ; voulait-il shabiller, il tait fourni en vtements de
soie des plus dlicates ; dsirait-il se dplacer, il tait
port sur une couche garnie de coussins.
Voici donc tout le confort que tu recherchais ! sex-
clama mon interprte. Que demander de plus? Possder
de tout en abondance, navoir besoin de soccuper de
rien, se voir pargner tout labeur, avoir tout ce quune
me peut dsirer, faire en sorte quaucun vent contraire

156
ne vous atteigne, nest-ce pas une bndiction?
Je rpondis : Ces salles sont certainement plus gaies
que les chambres de torture du dessous; mais l aussi je
trouve redire.
Que te manque-t-il donc ici? demanda-t-il.
Je rpondis: je naime pas ces paresseux aux yeux
exorbits, la tte gonfle, au ventre ballonn, et les
membres aussi sensibles que sils taient gangrens;
sils effleurent quoi que ce soit ou si quelquun les tou-
che, sils sont confronts quelque vent contraire, ils
tombent immdiatement malades. On ma dit que leau
stagnante pourrit et pue, et jen vois l lillustration. Ces
hommes ne profitent pas de la vie, ils ne font que dormir
et se prlasser. Il ny a l rien pour mattirer.
Quel bizarre philosophe tu fais ! remarqua mon
interprte.

Jeux et thtres

Ils me guidrent vers une autre salle ou mes yeux et


mes oreilles furent salus par de nouveaux charmes : je
vis des jardins dlicieux avec des tangs et des rserves
de chasse et de pche, pleines de gibier, d oiseaux, et de
poissons; lair rsonnait dune charmante musique. Je
remarquais aussi une joyeuse compagnie, qui foltrait,
dansait, se pourchassait, jouait lescrime, samusait de
mille jeux etc
Il ne sagit pas l deau qui dort, dit mon interpr-
te.
Cela est vrai, rpondis-je : mais permet-moi dy
regarder dun peu plus prs.
Aprs les avoir observs ma guise, je remarquai

157
ceci : Aucun de ces gens ne peut se satisfaire de ces
divertissements; mais, une fois lass , il court pour en
chercher dautres. Pour moi, il sagit de bien pitres dli-
ces.
Si ce sont des dlices comestibles et buvables que tu
recherches, dit-il, entrons dans cette salle.
Nous pntrmes dans une troisime salle, o je vis
des hommes assis devant des tables et dessertes, abon-
damment charges.Ils festoyaient joyeusement. Je map-
prochai et observai quils sempiffraient et sabreuvaient
sans rpit, tel point quavec leur ventre trop charg, ils
taient obligs de relcher leur ceinture. Et cela tant que
cela dbordait par en haut et par en bas. Dautres choi-
sissant les morceaux de choix, claquant des lvres, sou-
haitaient avoir le cou long comme des grues, pour appr-
cier plus longtemps le got. Certains se vantaient de ne
pas avoir vu ni lever ni coucher de soleil depuis dix ou
vingt ans, car, dj saouls le soir, ils ntaient pas enco-
re dgriss le matin. Ici, point de silence lugubre, mais
la musique les distrayait, et tous sy mettaient, de sorte
que les bruits que lon entendait l ressemblaient ceux
de diverses btes et oiseaux sauvages : lun hurlait, lau-
tre rugissait, lun croassait, lautre aboyait, lun sifflait,
lautre gazouillait ou ppiait et accompagnait son spec-
tacle de grotesques bouffonneries.

Festin du plerin parmi les festoyeurs

Alors mon interprte me demanda si japprciais


cette harmonie.
Pas le moins du monde, rpondis-je.
Il rtorqua : Trouveras-tu jamais quelque chose ton

158
got? Es-tu fait de bois que mme ces divertissements
ne peuvent te drider?
En ce moment prcis, plusieurs des convives me
reprrent : lun commena boire ma sant, lautre
minvita dun clin dil masseoir prs de lui, un troi-
sime me demanda qui jtais et ce que je faisais l, un
quatrime exigea brutalement que je les salue dun
Dieu vous bnisse !sur ce, je me mis en colre en
criant :
Vous osez demander la bndiction de Dieu pour de
telles gloutonneries de porcs?
A peine eus-je dit ces mots, quun vritable orage de
grle d assiettes, de plats, de verres, et de tasses me
tomba dessus ; jeus peine le temps de me garer, et me
levant dun bond, de mchapper en courant. Tout comp-
te fait, il me fut plus facile de mchapper, jeun, que
pour ces ivrognes de matteindre. Mon interprte me dit
:
Tu vois, ne tavais-je pas prvenu depuis longtemps,
de tenir ta langue et darrter de les asticoter? Essaie de
tadapter aux autres, nimagine pas que les autres sui-
vront les caprices de ta petite tte mesquine!

Il y retourne

Passe-partout clata de rire et, me prenant par la


main, dit :
Retournons-y. Mais je refusai. Il me pressa :
Tu as encore beaucoup observer, tu aurais pu le
faire si tu avais su tenir ta langue. Allez, retournons-y,
mais attention, garde tes distances.
Jacceptai, pourquoi le nierais-je? On me persuada

159
de masseoir une table et je permis que lon porta des
toasts en mon honneur, et bus jusquau fond mes prop-
res verres, car je souhaitais dcouvrir quel plaisir on
pouvait y trouver. Je me joignis ceux qui chantaient,
criaient et dansaient , bref, je fis comme les autres, un
peu timidement, car cela me semblait tout fait indigne.
Certains constatant mes essais maladroits, se moqurent
de moi, tandis que dautres magressrent car je ne
buvais pas assez vite. Entre temps, quelque chose com-
mena me ronger sous mon manteau, battre sous mon
bonnet, et pousser dans ma gorge; mes jambes com-
mencrent tituber, ma langue bgayer et ma tte
patauger. Je me sentis furieux contre mes guides et moi-
mme et mexclamai haute voix : Tout cela nest que
pure bestialit indigne des humains et ceci dautant
plus que javais examin de plus prs les joies de ces
sybarites.

Misrable manire des petits dlicats

Jentendis certains se plaindre quils navaient plus


dapptit ni soif, et quils ne pouvaient pas en enfoncer
plus dans leur gosier. Dautres les prenaient en piti, et
en guise daide, commandrent des marchands de par-
courir le monde la recherche de produits dlicieux
pour les malheureux gourmands. De plus les cuisiniers
durent utiliser toute leur ingniosit pour confrer
leurs dlices un got, une couleur, un parfum particulier,
afin dexciter leur apptit. Les mdecins devaient avoir
recours mtiques et entonnoirs pour favoriser le pris-
taltisme intestinal afin que le transit digestif soit rtabli.
Ainsi une norme quantit dnergie tait dpense pour

160
rassembler de quoi remplir lestomac, beaucoup ding-
niosit et de gnie inventif pour ly acheminer et en fin
de compte soit cela leur causait des douleurs atroces et
tenaillantes dans les organes digestifs soit ils le vomis-
saient. En rgle gnrale, ils souffraient tous de mauvai-
se haleine, de hoquet, de brlures destomac, et daro-
phagie. Ils taient insomniaques, enrhums, diar-
rhiques, toussaient et vomissaient partout. Quils soient
debout ou couchs, ils souffraient de pourrissement des
organes internes, de goutte, de tremblement des mains,
dyeux chassieux, et ainsi de suite.
Voil donc ces soi-disant dlices?mexclamai-je
Oh, partons dici, avant que je sois tent den dire plus,
mexposant ainsi de nouvelles reprsailles !
Puis, dtournant les yeux et me pinant le nez, je sor-
tis.

Veneris Regnum (Le Rgne de lamour)

Nous entrmes dans un autre appartement de la mme


srie de pices o je vis quantit de gens des deux sexes
qui allaient et venaient main dans la main, se serrant et
sembrassant les uns les autres, pour ne pas dire le reste.

Libidinis Aestus (Feu du dsir)

De cela je parlerai comme dun avertissement pour


moi-mme. Tous ces gens, enferms l par Dame
Fortune, souffraient dune dermatose croteuse, accom-
pagne de constantes dmangeaisons, de sorte que sans
rpit et partout, ils taient obligs de se gratter et de se
frotter jusquau sang. Mais cela ne soulageait pas la
dmangeaison qui augmentai dintensit par les gratte-

161
ments. En vrit ils en avaient honte, mais narrtaient
pas de se gratter en secret ds quils taient hors de vue.

Morbus Gallicus (Mal franais ou syphilis)

Il tait vident quil sagissait l dun mal des plus


ennuyeux et incurable. Bon nombre dentre eux taient
affligs de rpugnantes plaies, de sorte quils taient
obligs de sviter les uns les autres. Inutile de dire que
ce spectacle et cette odeur taient insupportables la vue
et pour un esprit sain.

Libidino desperationis praecipitium (Luxure , abme


de dsespoir)

Finalement, jobservai que cette pice tait la derni-


re du palais des dlices, et quon ne pouvait ni aller plus
loin ni reculer. A larrire je remarquai un trou par lequel
tombaient vivants ceux qui staient compltement sou-
mis ce type de sensualit, se retrouvant ainsi dans les
tnbres extrieures qui entouraient le monde.

162
Chapitre 26

La vie des grands de ce monde

Dsagrments endurs par les grands

Puis nous montmes au palais suprieur, qui tait


dcouvert, sans autre plafond que le ciel. L nous vmes
un grand nombre de siges, plus haut les uns que les aut-
res, tous placs le long des bords, afin que lon puisse les
voir de la ville en bas. Ils taient occups par des person-
nes que Dame Fortune avait plac plus ou moins haut.
Les passants leur rendaient honneur (quoique seulement
par devant) en pliant le genou ou en inclinant la tte.
Mon interprte sexclama :
Vois donc, nest-ce pas merveilleux dtre plac si
haut que lon puisse tre vu de toutes les directions, et
que tous lvent les yeux vers vous?
Jajoutai : Et dtre expos la pluie, la neige, et
la grle, la chaleur et au froid !
Il rtorqua : Mais quest ce que cela fait? Nanmoins
cest une chose admirable que doccuper une situation
telle que tous doivent vous considrer et prendre garde
vous.
Il est vrai quils sont considrs, rpondis-je, mais

163
cette considration est un honneur aussi lourd quun far-
deau. Car je vois que ils sont tous espionns par tant de
gens, quils peuvent peine lever le petit doigt sans tre
regards et critiqus. Quel genre de confort est-ce l?
Je fus plus particulirement confort dans mon opi-
nion quand je remarquai quils taient traits avec
respect par devant, alors que par derrire on les mpri-
sait copieusement. Car derrire chacun de ceux qui se
prlassaient dans leur sige, il y en avait qui, dans leur
dos, leur jetaient de mchants coups dils, grimaaient
et hochaient la tte avec mpris, se moquaient deux, et
mme crachaient ou se mouchaient. Jen remarquai aussi
qui manuvraient pour les renverser et secouaient les
siges par en dessous . Un bon nombre se firent ainsi
renverser ou durent subir dautres avanies du mme
genre en ma prsence.

Dangers encourus par les grands

Comme les siges taient placs prs du bord , ceux


qui peu de temps auparavant se pavanaient, fier deux,
se retrouvaient les quatre fers en lair, car les siges
taient maintenus en quilibre par un dispositif tel que la
moindre pousse les renversait. Plus les siges taient
levs, plus ils taient vulnrables. Je fus aussi tmoin
de grande jalousie et envie entre eux. Ils se chassaient
mutuellement des siges, usurpaient la rgle, faisaient
choir les couronnes et se privaient des titres les uns les
autres. Ce n tait que continuel tourbillon : lun grim-
pait sur un sige, lautre en descendait, ou en tombait. Je
fis la remarque suivante :
Il est bien dommage quaprs les efforts si longs et

164
si ardus pour obtenir leurs places, leur rcompense soit
si brve.
Mon interprte rpondit : Dame Fortune a trouv
ncessaire de distribuer ses honneurs de cette faon afin
de pouvoir tous les honorer leur tour. Lun doit laisser
la place lautre.
Chapitre 27

La vie des clbrits

Ceux qui excellent , continua mon interprte, ou le


mritent dune autre faon, sont honors ici par Dame
Fortune par limmortalit.
Comment donc? demandai-je; car il est glorieux
dtre immortel. Montre-moi donc cela.

Fama ferme vulgi opinione constat

(la renomme prend assise sur lopinion du vulgai-


re [publique])

Passe-partout me demanda de me retourner et me


montra un lieu encore plus lev, une minence sur le
ct ouest du palais. Il tait aussi ciel ouvert, accessi-
ble par des marches, au pied desquelles tait une petite
porte. L se tenait un homme, que lon appelait Censor
Vulgi, Juge de tout, il tait grotesque, des yeux et des
oreilles sur tout le corps. Ceux qui dsiraient entrer dans
la Salle de la Renomme taient obligs de prsenter les
titres requis pour prtendre limmortalit. Si ses uv-
res taient dune manire ou dune autre remarquables

165
ou extraordinaires, en bien ou en mal, on lui permettait
de monter; sinon il restait en bas. La plupart de ceux qui
avaient t accepts faisaient partie de la classe des auto-
rits gouvernementales, de celle des rudits et de celle
des soldats, alors que la classes ecclsiastique, celle des
artisans et des domestiques taient bien moins reprsen-
tes.

Indignis quoque confertur (confie mme aux indi-


gnes)

Je fus trs attrist de constater que bons ou mauvais


sujets (tels que voleurs, tyrans, adultres, assassins,
incendiaires, etc) taient admis. Car jtais convaincu
que ctait un encouragement la perversit.

Herostratus

Un homme se prsenta pour tre admis parmi les


immortels; quand on lui demanda de quel acte digne
dune gloire immortelle il se prvalait, il rpondit quil
avait dtruit lobjet le plus glorieux quil connaissait au
monde - un temple construit avec le labeur et les finan-
ces de dix-sept royaumes pendant trois cents ans. Il la-
vait brl et rduit ltat de ruines en un seul jour. Le
Censeur fut stupfait dun vandalisme si ignoble et lui
refusa laccs. Mais Dame Fortune arriva et ordonna son
admission.Cet exemple encouragea d autres hommes
qui vinrent numrer les nombreux crimes horribles
quils avaient commis : lun avait rpandu autant de
sang quil se pouvait; un autre avait invent un nouveau

166
blasphme pour salir le nom de Dieu; un autre avait
condamn Dieu mort ; un autre prtendait avoir dcro-
ch le soleil du ciel et lavoir plong dans labme ; un
autre se glorifiait davoir organis une nouvelle bande
dincendiaires et dassassins pour nettoyer la race
humaine.Tous, bien entendu, furent admis. Jen fus trs
pein.

Vanit de la renomme

Jentrai aprs eux et pus voir la porte une employe


de Dame Fortune, du nom de Renomme, qui les rece-
vait. Si lemploy du bas, lui, tait tout yeux et oreilles,
elle tait compltement couverte de bouches et de lan-
gues do bruits et sonorits diverses schappaient.
Lavantage en tait que les noms des candidats lim-
mortalit se rpercutaient de tous cts par les cris aigus
de Renomme. Mais y regarder dun peu plus prs, je
me rendis compte que la clameur qui accompagnait
chaque nouveau candidat diminuait progressivement
jusqu extinction complte, puis un autre nom lui suc-
cdait.
Quest-ce donc que cette immortalit, protestai-je,
si la gloire de chacun reste dans les yeux, la bouche, et
les penses des hommes si peu de temps, pour dispara-
tre compltement?
Mon interprte rpondit : Rien ne te suffit! Regarde
donc ceux l!

Quil est vain de figurer dans lhistoire

Je me retournai et aperus des peintres, assis, pei-

167
gnant quelques portraits. Comme je cherchais com-
prendre, mon interprte expliqua :
Cest pour que leur souvenir ne disparaisse pas
comme le son de la voix ; la mmoire de ceux-l perdu-
rera.
Je regardais et voyez ! Tous ces gens dont on venait
de faire le portrait furent jets dans labme comme les
autres; il nen resta que le portrait qui fut alors hiss sur
une perche, la vue gnrale.
Quelle immortalit est-ce l, protestai-je nouveau
:. En vrit il nen demeure rien que le papier et la pein-
ture qui porte leur nom : eux-mme prissent aussi mis-
rablement que les autres! Quelle supercherie, mon
Dieu! Quai-je faire davoir un morceau de papier bar-
bouill ma ressemblance quand jignore ma destine?
Trs peu pour moi !
A ces mots, mon interprte me traita franchement de
crne fl et didiot. Il insista : un homme aux opinions
si contraires celles gnralement admises ne devrait
pas tre autoris exister sur cette terre.

Beaucoup de fraudes l aussi

Sur ce, je retombais dans le silence. Mais juste cet


instant, je dcelai une autre fraude : le portrait dun
homme que javais connu beau et bien fait, tait hideux;
alors quun autre, dont je savais quil avait t horrible,
tait aussi beau que la peinture pouvait le rendre. Pour
certains ils possdaient deux, trois ou quatre portraits,
chacun diffrent. Je fus furieux de la ngligence et du
manque de fidlit des peintres. Ceci me parut futile, car
beaucoup taient ternis par les ans , poussireux, pourris

168
ou tombant en poussire, on y distinguait bien peu ou
mme rien du tout. Il taient entasss en grande quanti-
t et presque personne ne les regardait. Telle tait donc
la gloire !

Mme mises en valeur, les images aussi prissent

Pendant ce temps, Dame Fortune venait ordonner de


jeter les portraits anciens et abms, et mme les neufs.
Je ralisai que cette immortalit tant vante, non seule-
ment ne possdait aucune valeur intrinsque, mais
dpendait entirement des caprices injustifis de cette
Dame qui conservait les portraits dans son chteau, ou
ordonnait de les jeter. Il ny avait donc rien de sr. Cela
me la rendit odieuse, elle et ses cadeaux. Quand elle par-
courait le chteau, elle traitait ses enfants de la mme
manire, augmentant ou diminuant les plaisirs des
voluptueux ou la richesse des riches, leur tait tout sub-
itement, et les expulsait.

La mort engloutit tout

La Mort, dont jobservai lapparition au chteau, les


enlevait un par un - bien que pas tous de la mme faon
- et accrut mes terreurs. Les riches taient abattus par ses
flches habituelles ou bien trangls et touffs par leurs
chanes; elle mlangeait du poison aux dlices des
dbauchs, faisait tomber les gens clbres de leur sige
et leur cassait le cou ou les expdiait laide de rapires,
mousquets, ou poignards, les envoyant presque tous
dans lautre monde dune mort qui ntait pas naturelle.

169
Chapitre 28

Le plerin est fatigu et a une dispute avec ses gui-


des

Je commenai craindre que la vraie paix de lesprit,


tranquille certitude, ne se trouve ni dans le monde, ni
dans le chteau. Ces penses massaillaient, toujours
plus douloureuses, et malgr tous ses efforts, Illusion,
mon interprte, ne se rvlait daucun secours. Enfin je
mcriai :
Pauvre de moi ! Ne trouverai-je jamais satisfaction
dans ce monde misrable o tout nest que futilit et
misre?
Mais qui la faute, homme aigri?riposta mon inter-
prte.
Toi qui hais tout ce qui devrait te plaire ! Regarde
donc les autres, leurs appels rsonnent de joie et de
bonne humeur, tout satisfaits quils sont des joies qui
leur choient.
Ils sont donc idiots ou fourbes,rpliquai-je, car ils
ne peuvent assurment pas connatre le vrai bonheur.
Deviens alors toi-mme un fou,rtorqua Passe-par-
tout, ainsi tu pourras soulager ta mlancolie.
Combien de fois nai-je pas essay et abandonn
face aux changements violents et au misrable rsultat

170
que tout cela mapportait? rpondis-je.
Et do cela vient-il si ce nest de tes propres diva-
gations?rpliqua mon interprte. Si tu ne tacharnais
pas critiquer toutes les affaires humaines, ni tout
retourner comme le porc la recherche dun brin de
paille, tu connatrais comme dautres, tranquillit
desprit, plaisir, joie et bonheur.
En un mot, rpondis-je, si, comme toi, jadhrais
laspect extrieur des choses et prenais pour de la joie
cet esprit racorni; si je considrais comme de la sagesse
la lecture de quelques satires littraires et un peu de rus-
site due au simple hasard comme le summum de la satis-
faction. Mais que fais-tu de la sueur, des larmes, des pei-
nes, des tourments, accidents et autres malheurs sans
nombres ni limites que je trouvai dans toutes les couches
de la socit? Hlas, hlas! Que de malheurs dans cette
vie misrable! Tu mas montr toutes les activits
humaines et quest-ce que cela ma apport? Tu mas
promis et montr la fortune, la connaissance, le confort
et la scurit, et quai-je obtenu de tout ceci? Rien.
Quai-je appris? Rien. O suis-je? Je ne me connais pas
moi-mme. Je sais seulement quaprs tant de confu-
sions et defforts, aprs avoir essuy tant de dangers, et
avoir fatigu mon esprit jusqu lpuisement, je nai
rien trouv au bout du compte, quune peine intrieure et
la haine que nourrissent les autres mon gard.
Tu las bien cherch, rpondit mon interprte.
Pourquoi as-tu ds le dbut mpris mes conseils : ne
douter de rien et croire en tout, ne rien chercher com-
prendre et tout accepter; ne rien critiquer et se satisfaire
de tout? Si tu avais suivi ce chemin, tu aurais voyag en
paix, tattirant les bonnes grces des hommes et pleine

171
satisfaction pour toi-mme.
Tu mas si bien tromp, rpondis-je que la tte
aurait sans doute d me tourner, tout comme les autres :
perdu dans les labyrinthes, jaurais d me rjouir; gmis-
sant sous le poids dun fardeau, jaurais d bondir;
malade et mourant, jaurais d crier de joie. Jai vu, obs-
erv, et je me suis rendu compte que ni moi, ni person-
ne ne sommes quoi que ce soit, ne connaissons ou ne
possdons quoi que ce soit, mais que tous, nous ne fai-
sons quimaginer tre en possession de la connaissance.
Nous ne saisissons que des ombres alors que la vrit
nous chappe. Pauvre de nous!
Je rpte nouveau ce que je tai dj dit : toi seul
peut tre tenu pour responsable de ton tat, car tu exiges
quelque chose dimmense, dextraordinaire, et qui nest
accord personne. me rpondit mon interprte.
Cest pourquoi ma souffrance redouble, rpondis-
je; car il ny a pas que moi, mais cest la race humaine
toute entire qui est si misrable et par dessus-tout, si
aveugle quelle na pas mme conscience de ses propre
maux.
Je ne sais comment ni par quels moyens satisfaire
les dsirs de ta pauvre tte embrouille. Si le monde ou
les hommes qui le peuplent, le travail ou loisivet, le
savoir ou lignorance, en bref, sil nexiste pas une seule
chose capable de te satisfaire, je ne sais que faire de toi,
ni quoi te conseiller. rpondit mon interprte.
Conduisons le au centre, au chteau de la Reine; l-
bas, il pourra peut-tre se ressaisir,suggra alors Passe-
partout.

172
Chapitre 29

Le plerin dcouvre le palais de la sagesse, reine du


monde

Ils me prirent par la main et me conduisirent au ch-


teau, resplendissant de splendides couleurs. Des gardes
en protgeaient la grille, car seuls taient admis les diri-
geants et dtenteurs de titres. Eux seuls, en tant que ser-
viteurs de la Reine et excuteurs de ses ordres, taient
libre daller et venir. Quand aux autres, ils devaient se
contenter dadmirer bouche be lextrieur du chteau (
il tait en effet inopportun de mettre tout le monde au
courant des secrets du gouvernement ). En fait, jobser-
vai l un grand nombre doisifs qui, hbts, se servaient
plus de leur bouche que de leurs yeux. Dsireux de com-
prendre le secret de la Sagesse du monde, je me rjouis
de ce que mes guides me conduisent vers la grille.
Mais mme l, je me trouvai confront un problme
: les gardes me barrrent la route, exigrent de savoir ce
qui mamenait au chteau; ils commencrent ensuite
me reconduire rapidement vers la sortie, me repoussant
et me menaant physiquement. Je ne sais ce quil leur
dit, mais Passe-partout, bien connu au chteau, finit par
me prendre par la main et mintroduisit dans la premi-

173
re cour.
Jobservai le chteau en tant que tel, et remarquai les
blouissants murs dalbtre, dont on mavait parl. Mais
en y regardant de plus prs, aprs les avoir touchs, je ne
vis rien dautre l que du papier, et travers les fissures
de ltoupe. Surpris et amus par cette tromperie, jen
conclus que les murs taient creux et bourrs dtoupe.
Nous arrivmes ensuite des escaliers qui devaient bien
conduire quelque part, mais je refusait de les emprunter
de peur de passer au travers (peut-tre mon cur avait-
il une prmonition de ce qui mattendait l-bas). Mon
interprte me le reprocha en ces termes : Quelle ide
invraisemblable mon ami! Tu pourrais tout autant avoir
peur que le ciel te tombe sur la tte. Ne vois-tu pas cette
foule qui monte et descend les escaliers?
Suivant lexemple dautres personnes, je commenai
lascension de cet escalier en spirale si lev que lon
risquait davoir des vertiges.

174
Chapitre 29

Le plerin est abandonn par ses guides

Je fus conduit dans une salle spacieuse, o je fus tout


dabord bloui par lextraordinaire clat, d non seule-
ment au flot de lumire ruisselant des nombreuses fen-
tres, mais galement la lumire que renvoyaient les
murs qui (comme jen fus inform) taient constells de
pierres prcieuses. Le sol tait recouvert de tapis exquis
qui renvoyaient eux aussi une radiance dore. Au lieu de
plafond, mappart, ressemblant un nuage ou de la
brume, quelque chose que je neus pas le temps dexa-
miner soigneusement, car mes yeux se posrent instan-
tanment sur la prcieuse Reine en personne. Elle tait
assise sous le dais dun trne lev, entoure de part et
dautre de ses conseillers et de ses serviteurs, une suite
dune stupfiante majest. Jtais frapp de terreur par
une telle splendeur, tout particulirement lorsque, lun
aprs lautre, ils commencrent me jeter des regards.
Passe-partout me murmura : Ne crains rien; appro-
che toi plus prs pour que Sa Majest la Reine puisse te
voir. Rassure toi, mais noublie pas dtre humble et
courtois.Puis il me conduisit au milieu de la pice o il
menjoignis de faire une rvrence, que jexcutai sans

175
trop savoir comment. Ensuite, linterprte, qui, sans mon
consentement, stait improvis mon porte-parole, com-
mena :
Illustrissime Reine du monde, le plus clatant des
rayons divins, auguste Sagesse! Ce jeune homme que
voici devant votre majest a eu linsigne chance de rece-
voir de la part de Destin, rgent de son excellence, la
permission de voyager et dexaminer tous les groupes et
ordres du plus glorieux des royaumes, celui du
monde.Le Trs-Haut vous a octroy le gouvernement du
monde, de sorte que par votre providence vous rgniez
en son nom sur sa totalit. Cest donc nous, qui vous
aviez imparti cette tche, qui avons conduit ce jeune
homme travers toutes les classes du genre humain. Or
(cest avec douleur et humilit que nous le confessons),
malgr tous nos sincres et fidles efforts, nous navons
pas russi ce quil prenne got quelque occupation,
qui lui aurait permis de sinstaller tranquillement et de
devenir citoyen permanent, fidle et obissant de ce
pays qui est le ntre. Il na de cesse dtre mcontent, de
trouver partout des choses qui ne vont pas, et se languit
de quelque chose dextraordinaire. Comme nous ne pou-
vons ni le comprendre, ni satisfaire ce furieux dsir qui
est le sien, nous lavons conduit devant votre illustre
Majest, le plaant entre vos mains, pour en faire ce que
vous jugerez bon .
Ce discours inattendu, comme vous pouvez fort bien
limaginer, me remplit dinquitude. Je me rendis trs
clairement compte que jtais en train dtre jug, et jen
fus tout embarrass. Javais plus particulirement peur
dune bte froce allonge prs du trne de la Reine (je
ne pouvais dire si ctait un chien, un lynx ou une sorte

176
de dragon). Les yeux brillants de lanimal taient rivs
sur moi, et je ralisai quau moindre mot, il aurait bondi.
Il y avait aussi deux courtisans, gardes de la Reine, qui
bien que vtus dhabits de femme, nen paraissaient pas
moins terribles, en particulier celui de gauche. Ce der-
nier portait une armure dacier recouverte de pointes
acres la manire dun hrisson, de sorte quil me
sembla que mme le toucher serait dangereux. De
curieuses pinces dacier taient attaches ses pieds et
ses mains; de sa droite il tenait une lance et une pe,
et de la gauche, un arc et du feu. Lautre mapparut plus
grotesque que terrible : au lieu dune armure, il portait,
lenvers, un manteau bord de fourrure; au lieu dune
hallebarde, il portait dans sa main droite une queue de
renard et de sa main gauche, il agitait une branche de
noisetier.
Une fois que mon interprte (ou devrais-je dire ce
tratre) eut fini, la Reine, (dont le visage tait recouvert
du plus lger des voiles de lin fin) me dit sur un ton
srieux et imposant :
Digne jeune homme, japprcie ton dsir et ton
intention dexaminer toutes choses en ce monde (car
cest avec joie que je donne ma permission tous ceux
de mes chers serviteurs qui dsirent une telle bndic-
tion, et cest avec tout autant de joie que je lui porte
assistance avec mes loyaux serviteurs et servantes).
Mais jai peine entendre que tu es si arrt dans tes opi-
nions et quau lieu dapprendre, comme il sied tout
jeune invit en ce monde, tu te laisses aller de mesqui-
nes critiques. Je pourrais te punir pour servir dexemple
dautres, cependant pour que ma tolrance et ma bont
surpassent aux yeux de tous ma svrit, je te supporte-

177
rai patiemment. Je tautorise donc demeurer au chteau
afin que tu puisses mieux le comprendre et mieux com-
prendre mon autorit. Apprcie cette faveur sa juste
valeur et sache quil nest pas donn tout le monde de
visiter ces chambres secrtes dans lesquelles sont labo-
rs les dcrets et la politique de ce monde.
Quand elle eut fini, dun signe de sa main, je mcar-
tai, dsireux de voir ce qui allait se passer.
A lcart, je menquis auprs de mon interprte des
noms, ordres et devoirs des conseillers. Il me rpondit :
les plus proches de sa majest sont ses conseillers pri-
vs avec sa droite Puret, Diligence, Prudence,
Dlibration, Affabilit et Modration et sa gauche
Vrit, Zle, Srieux, Courage, Patience et Constance.
Ils sont toujours prs du trne royal.
Les femmes qui occupent la partie basse de lencein-
te royale sont des fonctionnaires qui prsident la place
de la Reine dans ce monde. Celle qui porte une chemise
grise, la tte enveloppe dune charpe, soccupe des
royaumes infrieurs : on lappelle Industrie. Cette autre
femme la coiffe couverte de broderies dor, qui porte
une collerette et une couronne, soccupe du chteau des
bndictions : on lappelle Dame Fortune. Mais je pr-
sume que tu las dj rencontre. Elles sont chacune,
accompagnes de leurs servantes, parfois leurs postes
respectifs, parfois ici. Elles y rendent service la reine,
ou en reoivent ordres et consignes. Toutes deux ont des
sous-gouverneurs : Dame Industrie a confi ltat du
mariage Amour, les arts et les mtiers Diligence, les
lettrs Intelligence, les religieux Pit, les classes
dirigeantes Justice, et les soldats Courage.
A lcoute de ces noms ronflants et tout au souvenir

178
du dsordre que javais trouv dans le monde, je fus
tent de mexprimer, mais men abstins. Cependant, je
rflchissais : Quel ordre trange gouverne le monde! Le
gouverneur est une femme, ses conseillers aussi bien que
les fonctionnaires de ladministration sont des femmes,
le gouvernement tout entier est aux mains des femmes!
Pas tonnant que personne nen ai peur!
Sur ce , je me renseignai sur les gardes, leurs noms et
leurs tches. Mon interprte minforma que mme sa
majest la Reine avait ennemis et adversaires, dont elle
devait se protger. Celui qui tait vtu de fourrure de
renard se prnommait Ruse; lautre, habill dacier et de
feu, avait nom Force. Si lun faillissait sa tche, laut-
re venait la rescousse, et ainsi, tous deux
coopraient.Le chien faisait galement office de gardien
: il dcourageait et faisait fuir par ses aboiements ceux
quil suspectait de mauvaises intentions. A la cour, on
lappelait Gardien, mais ceux qui dploraient ses actions
le surnommaient Adversaire.
Maintenant, tu ferais mieux de cesser ce babillage
oisif, dobserver et dcouter ce qui va se passer.
Trs bien, avec plaisir, rpondis-je.

179
Chapitre 31

Salomon parat avec une suite importante dans le


palais de la sagesse

Salomon sapproche, demandant la main de


Sagesse

Comme je mapprtai voir ce qui allait se passer,


jentendis soudain grand bruit et tumulte. Tous, moi y
compris, se retournrent; je regardai et vis un personna-
ge rayonnant de splendeur, couronn, un sceptre dor
la main. Il pntra dans le palais, suivi dune foule si
importante qu sa vue tous taient frapps de terreur.
Tous les regards taient tourns vers lui,les miens aussi.
Il avana dun pas, et annona quil avait t honor par
le Dieu de dieu du privilge dexaminer le monde avec
plus de libert quaucun autre avant ou aprs lui. Par
dessus tout, il devait prendre Sagesse, la dirigeante du
monde, comme pouse, et venait donc la chercher. (Le
nom de cet homme tait Salomon, Roi dIsral, la nation
la plus glorieuse sous le soleil).

Sa rponse et ce quil ajouta

180
Sur ce, par le truchement de la Chancelire Prudence,
il lui fut rpondu que Sagesse tait femme de Dieu lui-
mme, et ne pouvait se donner un autre; mais si le Roi
voulait user de son bon plaisir, cela ne lui serait pas refu-
s. Salomon rpliqua :

Ecclsiaste I, 17

Quil me soit permis de siger ici et dobserver ce


qui diffrencie la sagesse de la folie; car tout ce qui est
conu sous le soleil mest insupportable.

Le plerin se rjouit

A ces mots, je me rjouis de ce quenfin, jallai peut-


tre trouver un chef et conseiller plus digne de confian-
ce quauparavant. Avec lui jesprai plus de certitude
afin dexaminer toutes choses de faon plus exacte.
Cest pourquoi je rsolus de le suivre partout o il irait.
Et en moi-mme je commenais louer Dieu.

Avec Salomon

Salomon tait accompagn dune nombreuse suite de


serviteurs et damis qui vinrent examiner avec lui les
faits et gestes de Sagesse, Reine du Monde. On trouvait
l des gens srieux et vnrables, qui rpondaient aux
noms de patriarches, prophtes, aptres,et confesseurs.
A larrire, on me montra des philosophes, tels que
Socrate, Platon, Epictte, Snque, et dautres encore.

181
Puis toute la compagnie sassit le long des murs; je pris
place aussi, impatient dassister la suite.

Chapitre 32

Le plerin jette un coup doeil dans les cours secr-


tes et sur la conduite du monde

Je ralisai bientt que les affaires rgles ici navaient


quun caractre vague concernant lensemble des ordres
dans le monde; les affaires particulires taient traites
dans les quartiers-gnraux qui leur taient attribues,
comme les htels de ville, les cours de justice, les
consistoires, etc...Je vais maintenant rapporter aussi
brivement que possible ce qui se passa en ma prsence.

Les dsordres du monde dnoncs

Tout dabord, Industrie et Fortune, les vice-rgentes


du monde, savancrent et apportrent leurs dolances
concernant les maux qui infestaient toutes les classes de
lhumanit, et dont la cause tait la mfiance mutuelle,
la ruse, la supercherie et toutes sortes de mensonges.
Puis elles revendiqurent lradication de ces maux. Je
me rjouis de constater que ces officiels eux-mmes
reconnaissent le mal que javais dcel : le dsordre en
ce monde. Notant cela, mon interprte remarqua :

182
Tu vois, tu croyais tre le seul possder des yeux,
que tout le monde tait aveugle ! Tu peux constater la
vigilance ici luvre.
Je rpondis : Je suis heureux de lentendre. Fasse
Dieu quune solution soit trouve ces maux.

Recherche des causes

Les conseillres se runirent,(comme il me fut donn


de le voir) et aprs une brve entrevue, demandrent par
lentremise de la Chancelire Prudence, si lon pouvait
dterminer la cause de ces maux. Aprs bien des recher-
ches on annona que des ruffians et fauteurs de troubles
staient introduits dans le pays et y rpandaient des ds-
ordres publics aussi bien que privs. Les principaux
responsables en taient Ivrognerie, Gourmandise, Usure,
Luxure, Orgueil, Cruaut, Paresse et Oisivet (on donna
en effet leur nom), et quelques autres.

Les fauteurs de troubles sont poursuivis

Aprs enqute sur ces individus, un dcret fut finale-


ment compos,lu, et proclam publiquement, par affi-
ches, en plusieurs lieux du royaume. Il annonait : Sa
Majest, la Reine Sagesse, ayant eu connaissance que
des trangers staient introduits dans le pays et staient
rendus coupables de bien des maux, elle prenait la dci-
sion quils seraient en consquence jamais proscrits de
toutes les communauts du royaume (du royaume tout
entier).Il sagissait plus particulirement dIvrognerie,
de Gourmandise, dUsure, de Luxure etc..., et on leur
interdisait, ds la proclamation du dcret, toute prsence
en ces lieux, sous peine de mort. Quand ce jugement fut

183
connu, une incroyable vague de joie dferla sur le peu-
ple, car tout le monde, moi y compris, sattendait un
nouvel avnement de lge dor.
Mais peu de temps aprs, alors quaucune amliora-
tion sensible ne stait produite, on reut de nombreuses
plaintes : ldit ntait pas appliqu. Sur ce, les
conseillers se runirent nouveau, et la Reine institua
une commission charge de soccuper du problme. Il y
avait l Indiffrent et Ngligent, auxquels on avait rajou-
t, pour leur plus grand honneur, Modration, conseill-
re de la Reine. On assigna cette commission la tche
de sassurer avec diligence si, malgr ldit, ces infmes
ruffians bannis ntaient pas rests dans le pays, ou si
daventure, ils navaient pas eu laudace dy revenir.
Les fauteurs de troubles sont poursuivis

La commission se mit en route et, son retour,


quelque temps aprs, signala dans son rapport quils
avaient bien trouv quelques individus suspects. Mais
aprs examen, il se rvla que ceux-ci ne reconnaissaient
pas faire partie des bannis, et, de plus, ils avaient des
noms diffrents. Ainsi celui qui ressemblait Ivrognerie
sappelait Gaiet, alias Jovialit; celui qui ressemblait
Avarice sappelait Economie; Un troisime, ressemblant
Usure, rpondait au nom dIntrt; un quatrime,
celui de Faveur, et ressemblait Luxure. Un cinquime,
similaire Orgueil, se prnommait Dignit; le sixime,
limage de Cruaut, sappelait Svrit; le septime,
tout pareil Paresse, avait nom Gentillesse, etc, etc ...

Explication du mandat

Aprs examen de ce rapport par les conseillers, il fut

184
dcrt que Jovialit ne devait pas tre confondue avec
Ivrognerie, ni Economie avec Avarice, etc...Lordre fut
immdiatement donn de relcher les suspects, car ldit
ne les concernait pas. Cette explication rendue publique,
ils furent aussitt librs et rassemblrent autour deux
une foule de gens du peuple qui fraternisrent avec eux
et les accompagnrent.Je jetai un coup dil Salomon
et ses compagnons et vis quils hochaient la tte; mais
puisquils sabstenaient, jen fis autant. Mais je surpris
cet change de chuchotements entre eux :
Il ny a que les noms qui ont t proscrits, il a suffi
aux tratres et aux malfaiteurs de changer de nom pour
tre remis en libert. Rien de bon nen sortira.
A cet instant mme, les reprsentants de tous les tats
du monde entrrent, et demandrent audience. Cette
faveur accorde, ils prsentrent, avec une trange rv-
rence, une humble requte des fidles sujets de sa Grce,
la trs illustre Reine : ils la priaient de bien vouloir se
souvenir deux comme fidles et loyaux serviteurs de
son sceptre, et lui rappelrent quils avaient toujours
obi ses lois, droits et rgles, et comptaient bien conti-
nuer lavenir. Mais ils priaient leur Gracieuse Reine
daccrotre leurs privilges et leurs liberts (selon son
bon plaisir) pour rcompenser leur fidlit passe et les
inciter persvrer. Pour finir, de tels avantages les
engageaient une gratitude et une obissance inbranla-
ble. Aprs cette harangue, ils firent une rvrence jus-
qu terre et seffacrent. Je me frottais les yeux et me
dis :Je me demande ce qui va maintenant advenir. Le
monde ne possde-t-il pas dj assez de privilges, quil
en recherche encore? Une bride pour toi, une bride et un
fouet, avec une pince dhellbore ! Mais tout cela, je

185
le gardais pour moi; javais en effet dcid de ne pas par-
ler haute voix, car cela eut t inconvenant en prsen-
ce de ces sages et ans, qui en taient comme moi
tmoins.

De Nouveaux Privilges

A nouveau les conseillres se runirent. Suite un


long dbat, la Reine publia un dcret, disant quelle avait
toujours tent dlever et dembellir son royaume. Cela
avait toujours t son plus ardent dsir. Donc, aprs
avoir entendu les revendications de ses bien-aims et
fidles sujets, elle accepta dy donner suite. En cons-
quence, elle ordonna, aprs consultation de revaloriser
tous leur titres et leur dignit , afin de les diffrencier de
faon plus nette de lhumanit ordinaire. Elle ordonna et
dcrta que lon sadresserait aux artisans en tant que
renomms; aux tudiants, comme illustres et trs ru-
dits; aux matres et docteurs, comme Trs-Honors; aux
prtres, comme Rvrends, Vnrables, et Dignes de
tout honneur; aux vques, comme Trs Saints; la clas-
se des plus riches marchands, comme Nobles; aux hobe-
reaux comme Nobles et Valeureux Chevaliers; aux sei-
gneurs comme Grands Seigneurs; aux comtes comme
Trs Nobles Seigneurs et Seigneurs; aux ducs comme
Tout-Puissants; aux rois comme Trs Illustres et
Invincibles. De plus, afin dtablir plus fermement cette
rgle, elle dcrta que personne naccepterait de com-
munication de qui que ce soit, si son titre ntait libell
correctement et compltement;
Les dlgus sen allrent aprs avoir rendu grce de
ces privilges. Je pensai en moi-mme : Quelle excel-

186
lente russite - quelques gribouillis sur un morceau de
papier!

Les Pauvres et leur Ptition

Une supplique fut ensuite prsente de la part de tout


les pauvres : ils sy plaignaient dune grande ingalit.
Les autres taient dans labondance, et eux vivaient dans
le besoin. Ils suppliaient : leur condition devait tre am-
liore.
Aprs avoir dlibr sur le sujet, on ordonna que bien
que sa Majest la Reine, dsirait le mme bien-tre pour
tous, la gloire de son royaume exigeait la supriorit
dune classe sur lautre. C tait lordre tabli, il ne pou-
vait tre chang : Fortune doit remplir son chteau, et
Industrie ses ateliers. Mais il est permis chacun de
faire tout ce qui est en son pouvoir pour chapper au
mieux la pauvret.

Supplique des gens Laborieux

Cette rponse, rendue publique, motiva dautres se


prsenter un peu plus tard avec une ptition des indus-
triels, dont lobjet tait le suivant : les employs qui
exeraient tous leurs talents dans leurs entreprises et
vocations respectives devraient tre assurs dobtenir le
fruit de leur labeur et de leur dsir, au lieu dtre aban-
donns purement et simplement la chance aveugle. Les
conseillers dlibrrent longtemps propos de cette sup-
plique, ce qui me laissa supposer que ctait un rel pro-
blme. Finalement on annona le maintien du pouvoir et
de la direction autrefois attribus Dame Fortune et sa
fidle servante Chance (rien de contraire sa fidlit

187
nayant t tabli) . Cependant, on prterait attention
cette requte et un dcret serait pris en direction de ces
officiels en vue de la distinction entre laborieux et ngli-
gents, autant que faire se pouvait. Ils devraient sen
contenter, et partirent.
Immdiatement aprs, Thophraste et Aristote, dl-
gus de gens de qualit, requirent deux choses : tout
dabord, ils ne souhaitaient pas tre sujets aux accidents
du commun ; de plus que, puisque par la grce de Dieu,
ils taient dous dun esprit, dun savoir, ou dune
richesse trs excellents (et leur mort serait donc une
perte pour tous), ils dsiraient le privilge de limmorta-
lit pour les lever au-dessus du commun des mortels.
Aprs avoir dlibr sur la premire requte, le
conseil rpondit que leur demande tait justifie; cest
pourquoi on leur accorda de se protger contre de tels
accidents comme ils le pouvaient, les lettrs par leur
savoir, les sages par leur sagesse, les riches par leur
richesse. En ce qui concernait la seconde requte, la
Reine Sagesse commanda une runion immdiate dal-
chimistes experts qui rechercheraient avec diligence les
moyens de se procurer limmortalit.
Les alchimistes, aprs en avoir reu lordre, se disper-
srent. Longtemps aprs, comme aucun ne revenait, et
que les dlgus simpatientaient, on leur donna cette
rponse provisoire : Sa Grce, la Reine, ne souhaitait pas
que des gens si distingus meurent comme les mortels
ordinaires, mais pour le moment, aucun moyen navait
t trouv pour rsoudre le problme. On leur accordait
cependant le privilge suivant : alors que les gens ordi-
naires sont habituellement enterrs aussi tt que possible
aprs la mort, leur enterrement pourrait tre repouss

188
aussi longtemps que possible; de plus, linverse des
autres qui ntaient recouverts que de verdure, ils pour-
raient reposer sous la pierre. Ces privilges, et bien dau-
tres sil leur plaisait den inventer pour se distinguer du
commun, leur taient permis et accords.

Supplique des autorits

Aprs le dpart de ces gens, apparurent des reprsen-


tants de la classe gouvernante avec une ptition. Son but
tait de rsoudre les problmes qui se posaient dans
leurs bureaux. On leur permit damliorer leur confort
personnel en abandonnant la direction des affaires
leurs dputs et officiers. Pleinement satisfaits, ils expri-
mrent leur gratitude et quittrent les lieux.

...Et des sujets

Peu de temps aprs, les porte-paroles des serfs, pay-


sans et artisans arrivrent, se plaignant de ce que leurs
matres ne faisaient que sabreuver de leur sueur et les
puisaient jusqu ce quils transpirent du sang. Mais,
plus important que cela, leurs contrematres dpassaient
en cruaut les ordres de leurs matres afin den tirer pro-
fit. Et ils apportrent comme preuve un plein sac de cals
et decchymoses, de mme que de fraches cicatrices et
blessures (dont ils navaient amens que des chan-
tillons), et implorrent une solution leurs maux.
Quinjustice fut faite aux serfs parut vident : il fallait
faire cesser cette situation. Mais puisque les seigneurs
avaient reu la possibilit de diriger leurs affaires par

189
lintermdiaire dintendants, ceux-ci furent dclars
coupables, et de ce fait convoqus. Mandats furent donc
envoys tous conseillers, rgents, magistrats, inspec-
teurs et receveurs des impts, employs et maires de
villages, afin quils se prsentent sans dlai. Aussitt dit,
aussitt fait. Mais pour une plainte des serfs, dix contre-
accusations de paresse, dsobissance, rbellion,
orgueil, et effronterie (si on faisait mine de les laisser
faire), furent prsentes, et autres plaintes semblables.
Aprs laudition, toute laffaire fut encore reconsid-
re. Finalement, on annona aux serfs que, puisquils ne
pouvaient, ou ne voulaient pas apprcier la bonne volon-
t et lamour de leurs matres, il fallait bien quils sup-
portent leur fureur; car il est inscrit dans lordre du
monde que certains doivent diriger et dautres servir.
Mais par contre, on les encourageait faire de leur
mieux pour gagner la faveur de leurs matres en tant
soumis, volontiers serviables, et dune loyaut toute
preuve.

Plainte des hommes publics et des procurateurs

Les serfs reconduits, il restait encore les juristes et


politiques (conseillers princiers et royaux, docteurs en
droit, procurateurs, maires, etc...) qui se plaignaient de
limperfection des lois crites, qui ne prvoyaient pas
tous les cas rencontrs en justice (bien quil en exista
dj des centaines de milliers), et donc ne permettaient
pas de les rgler. Et ils invoquaient cette raison pour jus-
tifier leur incapacit maintenir lordre parmi les hom-
mes. Car sils ajoutaient quoi que ce soit de leur cru pour

190
lucider ou rsoudre un conflit, les masses inintelligen-
tes prenaient cela pour un trafic ou un dtournement de
la loi.On les regardait de travers et ils taient constam-
ment en butte des rcriminations. Ils rclamaient soit
un conseil pour pouvoir traiter de tels cas , soit protec-
tion contre les jugements de tels critiques impertinents.
Sur ce, on leur demanda de quitter la salle, et chaque
conseiller put donner son avis. Je ne raconterai pas tout
par le menu, car cela prendrait trop de temps. En bref, la
dcision, qui fut annonce aux ptitionnaires quand on
les eut rappels, fut la suivante : Sa Grce la Reine ne
voyait pas trs clairement comment on pourrait faire
passer de nouvelles lois adquates de tels cas; cest
pourquoi elle dcrte que les lois et coutumes en vigueur
soient maintenues.

La raison dtat, ou statua quo

Sa Grce, la Reine, cependant, donna ce principe pour


rgle et cl de toute loi, que, dans toutes leurs lucida-
tions ou verdicts, ils devaient se laisser guider, soit par
leur intrt, soit par celui de la communaut. Ce princi-
pe se fit connatre sous le nom de radio statuas, et cest
grce lui quils pourraient se protger comme avec un
bouclier, contre les attaques des commrages du vulgai-
re. Car ils pourraient toujours rpondre que lusage
actuel (que tout le monde ne comprend pas) exige telle
et telle dcision et donc doit se prsenter de telle et telle
faon. Les juristes acceptrent cette dcision et promi-
rent de sy conformer, avant de partir.

Les femmes se plaignent des hommes et les hommes


des femmes

191
Peu de temps aprs, un groupe de femmes se pr-
senta, pour se plaindre de ce quelles taient maintenues
sous lautorit des hommes comme des esclaves. Mais
en mme temps un grand nombre dhommes
apparut,accusant leur femme de dsobissance.

La Reine et ses conseillers se runirent donc


deux fois propos de ce problme, puis la Chancelire
annona la dcision suivante :

Puisque la nature a donn aux hommes la sup-


riorit sur les femmes, il sagit de continuer ainsi, avec
limportante modification ci-aprs : premirement,
comme les femmes constituent la moiti de la race
humaine, les hommes ne devront rien faire sans leur
avis; et deuximement, puisque bien souvent les femmes
sont plus doues par la nature pour leurs talents, chaque
fois quune femme surpassera son mari en intelligence et
en force, on l'appellera virago, et son mari ne devra pas
remettre en question sa supriorit.

Ce fut la premire rponse, elle ne fit cependant


laffaire ni des hommes ni des femmes. Les femmes exi-
grent le partage des affaires, ou lalternance. De la
sorte, tantt les hommes, tantt les femmes gouverne-
raient Elles soutenaient cette exigence en mettant en
avant leur plus grande agilit desprit et de corps; et
puisque les hommes avaient exerc le pouvoir pendant si
longtemps, ctait bien maintenant leur tour. Quelques
annes auparavant, un noble exemple de ces choses fut
donn par la reine Elisabeth, dans le royaume
dAngleterre; l, en son honneur, les hommes offraient
leur bras droit aux femmes, et cette louable coutume est

192
encore en vogue. De plus, puisque Sa Grce, Sagesse, la
Reine du monde, de mme que toutes ses conseillres,
furent cres femmes par Dieu et cependant furent pla-
ces pour rgner sur le monde, il tait donc juste (regis
ad exemplum totus componitur orbis /A lexemple du roi
le monde entier est compos ) dappliquer la rgle qui
prvalait dans le monde pour le gouvernement des
mnages et des communauts. Elles pensaient bien que
de cette faon, elles gagneraient facilement la Reine
Sagesse leur point de vue. Mais les hommes, pour ne
pas perdre lavantage par leur silence, se dfendirent en
clamant : bien que Dieu ait confi le gouvernement du
monde la Reine Sagesse, Il le gardait nanmoins en fin
de compte dans sa propre main, ternellement et sans
partage; en consquence, ils exigeaient la mme chose.

Compromis entre les hommes et les femmes

Sur ce, le conseil se runit encore plusieurs fois, do


jen dduisit quils avaient rarement eu un cas aussi dif-
ficile. Mais, comme nous attendions tous une dcision
tranche, nous fmes bien dus. Car on ordonna
Prudence et Affabilit de traiter secrtement et spar-
ment avec les deux parties.Grce leur mdiation on
parvint un compromis. Les hommes furent admones-
ts, pour prserver la concorde et la paix : ils devraient
tacitement accepter que leur femme dirige, au moins la
maison, et suivre leurs conseils. Dun autre ct, les
femmes furent incites se satisfaire de cet accord et de
continuer, en toute autre occasion demeurer obissan-
tes au dehors. Sur cette base, elles demeureraient ext-
rieurement en accord avec les anciennes coutumes, et

193
cependant la suprmatie des femmes en serait notable-
ment renforce.

Chapitre 33

Salomon rvle la vanit et lillusion du monde

Salomon, assis calmement, observait tout. Mais il ne


put davantage se retenir et scria dune voix forte:
Vanit des vanits, tout est vanit! Ce qui est
tordu ne peut tre redress, ce qui manque ne peut tre
compt. Et se levant, il se dirigea bruyamment suivi de
sa suite entire vers le trne de la Reine (ni le froce
conseiller, ni les deux gardes ne furent capables de les
retenir, car ils taient intimids par ce vacarme tout
comme la Reine et son escorte). Il tendit la main et
dchira le voile de son visage qui, bien que paraissant de
grande valeur et splendide, ntait quune toile darai-
gne. Son visage nous apparut alors, blme et bouffi;
ses joues taient couvertes de boutons rouges. Ses mains
taient rpeuses, galeuses, son apparence entire tait
repoussante, et son haleine nausabonde. Toute la com-
pagnie, moi y compris, tait terrifie et ptrifie.
Salomon se tourna vers les conseillers de la prtendue
Reine et dchira leurs masques, en disant : je vois
quau lieu de la justice cest linjustice qui rgne et la
place de la saintet, labomination. Votre prcaution est
suspicion, votre prudence fourberie, votre courtoisie

194
flatterie, votre vrit pure simulation, votre zle est
fureur, votre bravoure imprudence, votre amour luxure,
votre travail esclavage, votre connaissance est conjectu-
re, votre religion hypocrisie. Etes-vous dignes de gou-
verner le monde au nom du Dieu Tout-puissant ? Il met-
tra toute uvre en jugement, sans dissimulation, quelle
soit bonne ou mauvaise. Jirai avertir le monde entier :
quil ne se permette plus de se laisser tromper et sdui-
re. Et, se dtournant, il partit en colre accompagn de
sa suite. Il se mit crier dans les rues :
Vanits des vanits, tout est vanit! Sur ce, des
nations et des peuples de diverses langues, des rois et
des reines de lointains pays, commencrent sassem-
bler autour de lui. Avec loquence, il enseigna, assnant
ses paroles comme un marteau enfonce des clous.
Je ne le suivis pas mais restai intrigu, au palais, en
compagnie de mes guides horrifis, pour voir la suite des
vnements. La Reine se remettant de son hbtude,
convoqua immdiatement ses fonctionnaires en conseil .
Zle, Ferveur, Valeur recommandrent que toutes les
forces soient mobilises et envoyes la poursuite de
Salomon pour larrter. Mais Prudence objectait quon
narriverait rien de bon par la force car non seulement
il tait lui-mme puissant, mais avait presque le monde
entier avec lui. Elle conseilla Affabilit et Ruse, de
partir avec Joie-du-chteau-de-la-chance sa poursui-
te et, si jamais elles le trouvaient, de sinsinuer, de van-
ter la splendeur, la gloire et la beaut de son royaume
pour le prendre au pige. Elle dclara ne connatre dau-
tre mthode. Ce conseil fut approuv et on ordonna aux
trois de lexcuter sur le champ.

195
Chapitre 34

Salomon est dans lillusion et se trompe

Salomon dverse la sagesse

Je suggrais de voir ce qui allait se passer. Illusion


consentit immdiatement et nous partmes tous trois.
Nous trouvmes Salomon et ses htes dans la rue o le
savant expliquait, la surprise gnrale, la nature des
plantes, en commenant par les cdres du Liban jusqu
lhysope qui poussait sur les murs ; il les renseignait
aussi sur les btes, les oiseaux, les reptiles et les pois-
sons, sur la nature fondamentale du monde, la force des
lments, la disposition des toiles, la force de pense
humaine etc Des hommes de toutes les nations
venaient sabreuver sa sagesse. Il acquit une rputation
ingale et commena senorgueillir, particulirement
lorsquAffabilit et Ruse sinsinuant prudemment au
sein de sa compagnie, vantrent ses vertus devant tous
les hommes.
Il se leva et partit pour sonder dautres rgions du
monde, sengagea dans la rue des artisans, et aprs avoir
examin leurs uvres, se rjouit grandement de la vari-
t de leurs arts. En effet, il avait lui-mme invent avec

196
grande ingniosit des mthodes extraordinaires rele-
vant du soin des jardins, des vergers et de la pche, aussi
bien que de la construction de maisons et de villes. Il
soccupait de lamlioration du confort humain. Il entra
dans la rue matrimoniale et rencontra la Joie Ruse
accompagne des plus charmantes jeunes filles, vtues
de robes somptueuses et accompagnes dune musique
mlodieuse. Quelques-unes bien choisies lui souhait-
rent la bienvenue avec grand honneur, le nommant la
lumire de lhumanit, la couronne de la nation dIsrael
et lornement du monde. La classe des savants et des
artisans continuait beaucoup gagner en connaissance et
en lumire par sa prsence, et de mme ceux qui taient
maris espraient tirer profit de lui. Salomon rpondit
avec courtoisie et annona quil tait dtermin hono-
rer cet tat en sy joignant. Slectionnant dans le groupe
entier de jeunes filles, celle qui conviendrait le mieux
son rang, il fut pes et li elle (elle sappelait la fille du
Pharaon). Mais tant profondment amoureux delle, il
passa plus de temps en sa compagnie lexaminer du
regard et lui faire lamour qu travailler sa sagesse.
Il commena jeter des regards amoureux sur des jeu-
nes filles trs gaies (chose laquelle je ne mattendais
pas) . Plaisir Rus les lui envoyait en nombre toujours
croissant. Captiv par leur beaut et leur charme, il fit le
meilleur choix, se passant mme de la crmonie de la
pese. Bien vite, il sen trouva sept cent autour de lui, et
plus de trois cent clibataires. Il regardait cela comme
une part de sa gloire de surpasser aussi ceux qui la-
vaient prcd ou viendraient aprs lui. Par la suite, plus
rien dautre que frivolit. Son peuplesen attrista bien
vite et sen plaignit amrement.

197
Ensuite il traversa la rue avec sa suite, pour arriver
dans le secteur religieux. Li sa pitoyable camarilla, il
se laissa traner. Il joua ensuite avec ses compagnons
leurs triste farces, parmi les animaux et les reptiles, dra-
gons et vers vnneux.

Chapitre 35

La suite de Salomon est disperse, capture et


affreusement mise mort

Le voyant tellement dans lerreur, les plus minents


de ses disciples tels que Mose, Elie, Esae, et Jrmie se
mirent dans une grand colre, protestant devant les cieux
et la terre, quil ne prendraient pas part de telles abo-
minations et exhortrent toute la compagnie quitter
tant de vanit et de folie. Mais tant donn que nomb-
reux taient ceux qui suivaient lexemple de Salomon,
ils se mirent admonester avec plus de force et tonn-
rent encore plus frocement ; particulirement Esae,
Jrmie, Baruch, Stphane, et Paul. Par ailleurs, Mose
commena ceindre son pe, Elie invoqua le feu du
ciel descendre, et Ezchiel ordonna quon dtruise tou-
tes les idoles.
Quand ceux qui avaient t dpchs pour sduire
Salomon (Affabilit, Ruse et Plaisirs) virent ceci, ils
sassocirent quelques philosophes, tels que Mammon,
et quelques autres, accostant les admonestateurs, les
incitrent ne pas soublier, mais agir avec la plus

198
grande modration . Puisque Salomon, le plus sage den-
tre les hommes, avait jug et reconnu les coutumes du
monde, comme chacun pouvait le constater, pourquoi
devaient-ils rester part et persvrer dans leurs opi-
nions. Ils ne prtrent pas loreille ces exhortations et
voyant que lexemple de Salomon continuait de sduire
et dinduire les autres en erreur, ils devinrent mme plus
zls et sparpillrent dnonant et criant, si bien que
laffaire provoqua un intense remue-mnage. La Reine
ayant t avertie par ses missaires, proclama quil sa-
gissait dun soulvement. Puis, nommant son garde du
corps, Force, commandant en chef, elle ordonna la saisie
et la punition de ces meutiers comme exemple pour
tous. Lalarme avait sonn et une multitude se rassembla
rapidement, prte au combat ; ils taient recruts non
seulement dans la classe des militaires, mais aussi parmi
les magistrats, officiels, maires, juges, artisans, philoso-
phes, physiciens, juristes et mme parmi les prtres et
les femmes ; en fait, elles furent vtues dune grande
varit de costumes et munies darmes dun autre genre;
(car ils disaient que face de tels ennemis publics, tous,
quils soient jeunes ou vieux devaient faire front).
Voyant ces armes redoutables, je demandai mon inter-
prte :
Que va-t-il se passer prsent?Il rpondit :
Tu vas apprendre maintenant ce qui arrive ceux qui
par leur dogmatisme dclenchent des meutes et se
dchanent sur le monde!
Tous tombrent au mme moment sur la compagnie,
attaquant ici et l, les frapprent, les terrassrent et les
pitinrent. Ils les capturrent, les lirent et les tranrent
en prison, la merci des agresseurs furieux. A voir cela,

199
mon cur clata presque de piti. Mais craignant leur
frocit, je ne pipait mot. Tout tremblant de peur, je vis
que ceux qui avaient t capturs ou taient tombs, ten-
daient les mains en suppliant et reniant leurs actes pas-
ss; mais dautres restaient fermes dans leurs convic-
tions malgr le cruel traitement qui leur tait impos.
Quelques uns furent brls devant mes yeux, dautres
jets dans leau, ou pendus, dcapits, crucifis, dcou-
ps avec des tenailles, scis en deux, transpercs,
hachs, grills.; je ne puis numrer toutes les morts
horribles quils endurrent. Pendant ce temps, la masse
des gens du monde exultaient et criaient avec joie la
vue de ce spectacle.

200
Chapitre 36

Le plerin veut fuir le monde

Je ne pouvais plus regarder ce spectacle, et mon cur


saignait dune insupportable douleur. Je menfuis, la
recherche de quelque dsert pour chapper au monde
entier. Mes guides staient mis ma recherche et me
rattraprent; ils demandrent le but de ma fuite. Refusant
la lutte, je ne leur rpondis pas. Ils massaillirent furieu-
sement, dtermins quils taient ne pas me laisser par-
tir. Je mexclamai :
Maintenant cela me saute aux yeux : on ne peut rien
attendre du monde. Jai perdu lespoir. Malheureux que
je suis! Reprends tes esprits! Tu as t tmoin du destin
de ces rebelles? rtorqurent-ils. Je rpondis : plutt
mille morts que de rester ici regarder le mal, la fraude,
le mensonge, la trahison et la cruaut.
Je vais rejoindre les morts que jai vu emports.
Illusion consentit sans faire dhistoires : il tait bon
dexaminer et de comprendre toute chose. Mais mon
second compagnon me le dconseilla et sy opposa

201
vigoureusement. Je nen tins pas compte et, ma dcision
prise, jallai mon chemin. Il resta en arrire et me quitta.
Je me tournai pour observer le comportement des
mourants (en nombre autour de moi) et vis un spectacle
affligeant : ils rendaient lme avec terreur, lamenta-
tions, crainte et tremblement, ne sachant ce quil
adviendrait deux par la suite, et o ils se trouveraient au
moment de quitter le monde. Jen avais moi-mme peur,
mais dsirant mieux le comprendre, je marchai entre les
rangs de cercueils jusqu la fin du monde et de la lumi-
re. L les amis des dcds leur fermaient les yeux et les
jetaient, aveugles, dans les abysses. Jetant au loin les
lunettes de lillusion et me frottant les yeux, je me pen-
chait tout prs du bord. Rien quobscurit effrayante et
tnbres, dont lesprit humain ne pouvait mesurer ni la
fin, ni la profondeur : des vers, des grenouilles, des ser-
pents, des scorpions, du pus malodorant. Par ailleurs,
une odeur accablante de soufre, de poix sortait de leur
corps et de leur me ; en un mot, une horreur indicible.
Mon tre le plus intime se raidit et je tremblai tout
entier, paralys par la terreur, pleurant dangoisse, et je
tombai vanoui sur le sol.
homme, trois fois misrable, infortun, malheu-
reux! Est-ce l ton ultime gloire? Est-ce l la conclusion
de tant dactions brillantes? Est-ce le but de ton appren-
tissage et de la sagesse dont tu te gonfles tant ? Est-ce l
la paix et le repos, aprs tant de luttes et de peines ? Est-
ce l limmortalit que tu te promettais datteindre! ,
puiss-je-je ntre jamais n ? Puiss-je-je navoir
jamais franchi la porte de la vie, si aprs toutes les vani-
ts du monde je dois devenir la proie de cette obscurit
et de cette horreur! Dieu, Dieu, mon Dieu! Si tu es

202
Dieu, aie piti de moi, qui suis si misrable.

LE PARADIS DU COEUR

Chapitre 37

Le plerin retrouve le chemin de retour

Le commencement de la conversion est loeuvre de


Dieu

A peine eus-je mis ma plainte, bien que toujours


angoiss, soudain prs de moi jentendis un doux appel
: Reviens
Je levai la tte et regardai autour de moi pour voir qui
mavait appel et vers o je devais me tourner, mais je
ne vis rien, pas mme mon guide Passe-Partout, qui ma-
vais quitt.
Et coutez, l rsonna nouveau lappel : Reviens
Je ne savais en vrit si je devais men retourner, ni
comment trouver mon chemin hors de lobscurit.

203
Jtais perturb, et, pour la troisime fois rsonna lap-
pel : Retourne do tu es venu, dans la maison de ton
cur et ferme la porte derrire toi!

Ensuite la conversion exige aussi une collaboration


dvoue

Jobis la voix, la lettre et en esprit. Et je fis bien


davoir suivi les conseils de Dieu! Ctait une pure
grce. Je me recueillis en mon intrieur du mieux que je
le pus, yeux, bouche, narines et toutes ouvertures au
monde extrieur fermes, et je retournais dans mon
cur, mais vois, l tout ntait quobscurit.
Alors quavec les yeux je captais ce qui mentourait,
je dcouvris par lclat d un rayon de lumire qui pn-
trait par l'entreballement dun soupirail, en haut dans la
voussure de ma petite chambre, une grande et ronde
fentre de verre caractristique. Elle tait en vrit si
souille et salie que la lumire ny pntrait qu peine.

Description de la nature corrompue

Scrutant lintrieur de plus prs, jobservai et per-


us une trs faible lumire qui se dversait par quelques
fissures, et je distinguai dans cette vote ma chambre
avec une grande fentre avec une grande fentre arron-
die. Elle tait si sale et recouverte dune crasse paisse
quaucune lumire ne pouvait y pntrer. Regardant
autour de moi grce cette insuffisante et ple lumire,
jobservai plusieurs images accroches au mur qui appa-
remment avaient t un jour dune grande beaut; A pr-
sent les couleurs avaient pli et les illustrations taient

204
coupes et casses. Je mapprochai davantage et remar-
quai leur nom :
Prudence, Humilit, Justice, Puret, Temprance,
etcAu milieu de la pice je vis quelques chelles
endommages ou casses qui taient par terre en dsor-
dre, de mme que les poulies casses et des morceaux de
cordes parpilles. Par ailleurs, je vis de grandes ailes,
avec des plumes arraches et enfin des rouages dhorlo-
ge dont les cylindres, les dents et les tiges taient casss
ou tordus, tout cela parpill ple-mle.

On ne peut devenir meilleur par la science humaine

Je me demandai quels buts ces divers instruments


avaient pu servir, comment et par qui avaient-ils t
endommags, Et comment pourraient -ils tre rpars!
Examinant et considrant la situation, je ne voyais vrai-
ment pas comment jallais faire. Jesprais cependant
que celui qui mavait appel jusqu cette chambre, quel
quil puisse tre, ,se ferait nouveau entendre et pourrait
me diriger plus loin. Jtais content de ce que javais vu
: la chambre navait pas la mme odeur nausabonde des
autres endroits que javais visits dans le monde. Je ne
trouvais pas ici le bruit et le fracas, le vacarme et le tapa-
ge, la confusion et le tourbillon, la lutte acharne et la
violence dont le monde est empli, car il y rgnait un
calme absolu.

205
Chapitre 38

Le plerin accueille Christ

Lillumination vient den-haut

Je considrais ces choses en moi-mme, et jattendais


la suite, quand une brillante lumire venant den-haut,
jaillit soudain sur moi. Je levais les yeux vers le haut et
vis la fentre du haut rayonner dune lumire aveuglan-
te. Dans cette radiance, un homme, dune apparence
extrieure identique la ntre, mais dune splendeur
pareille Dieu, descendait vers moi. Son visage ntait
pas terrifiant; et, quoiquil fut rayonnant lextrme, il
tait cependant possible de le regarder. Une douceur
telle que je nen avais jamais fait lexprience en ce
monde rayonnait de lui. Alors, toute gentillesse et bont,
il sadressa moi en ces termes gracieux :

O lon trouve la source de toute lumire et de toute


consolation

206
Bienvenue, bienvenue, mon cher fils et frre !
En disant cela, il membrassa avec affabilit et rem-
plit lair dun parfum si exquis, que je fus rempli dune
joie ineffable et que des larmes coulrent de mes yeux.
Je ne savais que rpondre un accueil si inattendu. Cest
pourquoi je poussai simplement un profond soupir et le
regardai, lil confus. Me voyant si dbordant de joie, il
continua :
O as-tu t, mon fils? O tes-tu attard si long-
temps? O as-tu err ? Que cherchais-tu dans le monde
? La satisfaction? O aurais-tu d la chercher si ce nest
en Dieu? Et o donc chercher Dieu ailleurs que dans Son
temple? Et le temple du Dieu vivant est-il ailleurs que
dans le temple vivant quIl a prpar pour lui-mme, en
ton cur? Je tai observ, mon fils, dans tes errances;
mais jai dsir voir la fin de ton garement et je tai
ramen toi-mme en te guidant vers ton intrieur. Jy
ai fait lection dun palais pour y demeurer, et si tu veux
vivre avec moi, tu trouveras ici tout ce que tu as cherch
en vain dans le monde - paix, satisfaction, gloire, et
abondance de toutes choses bonnes. Je te le promets,
mon fils, tu ne seras pas du comme tu le fus dans le
monde.

La parfaite offrande Jsus le Seigneur

A ces mots, conjecturant quil sagissait l de mon


Sauveur Jsus-Christ, dont on mavait vaguement parl
dans le monde, je joignis les mains et les tendis vers Lui,
sans crainte ni doute, comme auparavant, mais avec joie
et confiance, et dis :
Me voici, Seigneur Jsus, prends-moi. Je veux tre

207
tien et le rester jamais. Parle Ton serviteur et rends
moi obissant; commande ce que Tu voudras, et fasse
que jy trouve plaisir; met sur moi ce qui tagreras et
fasse que je puisse le supporter; emploie moi nimpor-
te quelle tche si Tu la dsires et fasse que je ne Te
doive point; commande ce que Tu dsireras, et ce que
Tu commanderas, accorde le; puiss-je-je ntre rien,
afin que Toi seul puisse tre tout en tout.

Chapitre 39

Le plerin entre en liaison avec Christ

Mme quand nous errons la sagesse de Dieu veille sur


nous

Jaccepte, mon fils!rpondit-il. Persvre, vis en


moi, porte mon nom, et demeure mien. Bien sr tu fus
mien de toute ternit, mais tu ne le savais pas. Depuis
longtemps je te prpare la joie, je ty mnerai mainte-
nant; tu ne le comprenais pas. Je tai men vers moi par
dtranges chemins, dvis et tortueux - mais tu ne le
savais pas, ni ne comprenais ce que moi, le guide de mes
lus signifiait par l; car tu navais pas remarqu mon
travail en toi. Nanmoins, jai toujours t avec toi et je
tai men sur des voies dvies afin de tamener plus
prs de moi. Ni le monde, ni tes guides, ni Salomon, ne
pouvaient tapprendre quoi que ce soit, car ce que tu
cherchais ne pouvait pas tre trouv en eux. Mais je tap-
prendrai tout, je tenrichirai et te rassasierai.

208
Tous les efforts doivent tre dirigs vers Dieu et hors
du monde

Seulement, remets en mes mains tout ce que tu as vu


dans le monde et tous les efforts humains observables
sur terre. Que cela soit ton travail et ta vocation autant
que tu vivras. Alors je te donnerai en abondance la paix
et la joie que les hommes recherchent dans ce monde,
sans rpit.

La rconciliation avec Christ, lpoux ternel

Tu as vu dans ltat matrimonial comment ceux qui


saiment quittent tout afin de sappartenir lun lautre.
Fais de mme avec moi : abandonne tout, mme toi , et
donne-toi entirement moi , tu seras mien, et tout ira
bien. Tant que tu ne lauras pas fait, je tassure que tu
rechercheras en vain la paix de lesprit. Tout change en
ce monde, quoique ton esprit ou ton dsir sattache
atteindre, sauf moi; tout le reste napporte que dur
labeur, mcontentement, et finalement tabandonnera, et
la joie que tu y avais pris se changera en peine. Cest
pourquoi je te conseille vraiment, mon fils, dabandon-
ner toutes choses et de tattacher moi seul, de devenir
deux en un. Enfermons nous dans cette chambre, et tu
exprimenteras un bonheur plus vrai que tout mariage
terrestre ne pourrait te le procurer. Cherche uniquement
me plaire, mavoir en tant que conseiller, guide,
tmoin, compagnon et camarade en toutes choses. Et
chaque fois que tu tadresses moi, dis : Toi et moi seu-
lement Seigneur, car rien ne sert de s'occuper des aut-
res. Unissons-nous, changeons de douces paroles,

209
embrasse et contemple- moi, et reois de mme en
retour.

Considrer Christ comme le gain ternel

Tu as observ dans le second groupe avec quelle


nergie infinie les hommes recherchent le profit, quelles
mthodes malignes ils emploient, et quels dangers ils
bravent pour lobtenir. Tiens pour inutile toute cette agi-
tation, sachant quune seule chose est ncessaire - la
faveur de Dieu. Cest pourquoi, adhre fidlement lu-
nique tche que je tai assigne et accomplis ton travail
sincrement et tranquillement, laisse moi la fin et le but
de toutes choses.

On doit apprendre connatre Christ seul - La Bible

Tu as observ comme les rudits essayaient de com-


prendre toutes choses. Que le sommet de ton tude soit
de mtudier dans mes actes, et dadmirer comme toutes
choses sont gouvernes par moi, et toi aussi tu trouveras
l bien plus matire rflexion que tous ces rudits, et
cela dans un bonheur ineffable. A la place de toutes les
bibliothques, dont la lecture procure un travail sans fin,
de peu de profit, et bien souvent du mal, toujours de la
lassitude et de la perplexit, je te donne ce livre unique
dans lequel sont dposs tous les arts libraux. L ta
grammaire consistera en une contemplation de mes
paroles; ta dialectique sera ta foi en elles; ta rhtorique,
prires et soupirs; tes sciences, lexamen de mes uvres;
ta mtaphysique, la dlectation en moi et en les choses
ternelles; ta mathmatique, le compte, la pese et la
mesure de mes bndictions, et dautre part, de lingra-

210
titude du monde; ton thique, mon amour qui doit tre la
rgle de ton entire conduite envers moi et envers ton
prochain. Mais cherche en tous ces arts, non tre vu
des hommes, mais te rapprocher de moi. Car ma lumi-
re nillumine que les curs humbles.

Christ, le meilleur mdecin,

Tu as observ parmi les mdecins leur qute de rem-


des divers pour la prservation de la sant et la prolon-
gation de la vie. Mais pourquoi devrais-tu tinquiter de
la dure de ta vie? Demeure-t-elle en ton pouvoir? Tu
nes pas entr dans le monde volont, et ce nest pas
toi qui dcidera de le quitter, car ma providence dtermi-
ne ces choses. Assure-toi donc que tu vis bien, et je
moccuperai de la dure de ta vie.Vis seul et sincrement
selon ma volont, et je serai ton mdecin, en vrit je
serai ta vie et la longueur de tes jours. Car sans moi, la
gurison mme est un poison, et quand je le commande,
le poison mme doit servir de remde. Cest pourquoi
recommande moi ta vie et ta sant et ny consacre plus
aucune pense.

Le reconnatre comme guide, protecteur et


conseiller

Tu as observ, dans les professions juridiques les


tranges et diverses complications quon enseigne aux
hommes pour disputer entre eux de leurs conflits. Voici
quelle doivent tre tes maximes de loi : nenvie la pro-
prit de quiconque, mais laisse chacun la sienne et
partage avec ceux qui en ont besoin; satisfais toutes tes
obligations matrielles , rends service autrui et consi-

211
dre ce service comme une dette; pour maintenir la paix
abandonne tout, mme toi-mme; si quelquun veut
prendre ton manteau, abandonne lui aussi ta tunique, et
sil veut te frapper sur une joue, tend lui aussi lautre.
Voil mes textes de loi. Si tu les observes, tu es certain
de prserver la paix.
La religion du Christ

Tu as observ dans le monde comme les hommes sa-


grippent leurs crmonies religieuses et se querellent
leur sujet. Que ta religion consiste me servir paisible-
ment, libre des crmonies, car je ne les exige pas de toi.
Quand tu me sers comme je te lenseigne, en esprit et en
vrit, ne te dispute avec personne propos de religion,
mme si on te traite dhypocrite, dhrtique, ou dautre
chose. Attache toi tranquillement moi et persvre
dans mon service.

Lautorit du royaume de Christ

Parmi les dirigeants et administrateurs des socits


humaines tu as observ comme les hommes aiment se
pousser en avant aux premires places et diriger les
autres. Mais toi, mon fils, tant que tu vis, cherche la
place la moins leve et dsire obir , non commander.
Il est plus facile, plus tranquille et plus confortable de
rester la dernire place qu la premire . Si tu souhai-
te diriger et commander, dirige-toi toi-mme : A toi je
confie ton corps et ton me, au lieu dun royaume. Tu as
l autant de sujets quil y a de membres du corps et dim-
pulsions de lme; cherche les contrler afin que tout
soit bien. Mais si par dessus cela ma providence se plat

212
te confier quelque chose de plus, soit obissant et fais
fidlement ce que je te commande, non en vertu de ta
propre inclination, mais de mon appel.

Quelle guerre doit mener le vrai chrtien

Dans la classe militaire tu as observ que lhrosme


consiste en la destruction et le pillage de ses frres.
Maintenant je te dirige vers dautres ennemis, et partir
de maintenant essaie de prouver ton hrosme dans ta
lutte contre eux : cest dire le dmon, le monde, et tes
propres dsirs charnels. Garde toi contre ceux-ci du
mieux que tu le pourras; carte les deux premiers et frap-
pe et tue le dernier. Si tu tacquittes vaillamment de
cette guerre, je te promets en vrit que tu obtiendras
une couronne plus glorieuse que le monde ne peut ten
offrir.

En Christ nous avons tout en abondance.

De la mme faon tu as observ ce que les hommes


recherchaient dans le chteau de la prtendue fortune, et
en quoi consistaient leur bonheur: richesses, plaisir et
gloire. Toi, ne toccupe daucune de ces choses; car elles
ne procurent pas la paix, mais perturbent et amnent
bien de la peine. Pourquoi chercherais-tu dabondantes
richesses? Pourquoi les dsirerais tu? Les besoins de la
vie sont peu nombreux, et cest moi qui moccupe dy
subvenir pour tous ceux qui me servent. Par consquent
cherche plutt rassembler les trsors intrieurs, lillu-
mination et la pit, et toutes ces autres choses, je te les

213
donnerai par surcrot. Car les cieux et la terre seront
tiens par droit dhritage, je te lassure. Et ces plaisirs ne
pourriront pas et ne topprimeront pas, mais te procure-
ront un bonheur ineffable.

Lunit la plus chre

En ce monde, les hommes cherchent de la compa-


gnie; mais toi, vite toute agitation, et cultive la solitu-
de. La compagnie nest quune incitation, soit au pch,
ou aux choses superflues, loisivet ou au gaspillage
dnergie. Car ne crains point, tu nes pas seul, mme si
tu devais tre seul. Car avec larme de mes anges je suis
avec toi, et tu peux communier avec nous. De plus, si
de certains moments tu dsires une compagnie visible,
sois sr que tu tassocies avec gens du mme esprit, afin
que votre conversation contribue votre confirmation
mutuelle en Dieu.

La vraie joie

Ceux du monde trouvent leur joie en une abondance


de festins : boire, manger, et rire. Que tes dlices sac-
complissent en jenant, par la soif et les larmes, si nces-
saire, et en supportant les coups et toute autre affliction,
pour moi et avec moi.Mais si je taccorde un peu de
confort, tu peux te rjouir en lui, non pas pour ce confort
lui-mme, mais pour moi et en moi.

La vraie gloire

214
Tu as pu voir que ceux du monde sont assoiffs de
gloire et dhonneur; mais ne fais aucun cas des opinions
humaines. Que les hommes disent du bien ou du mal de
toi, que cela ne te proccupe pas, pourvu que je sois
satisfait de toi. Sachant que tu mes agrable, ne toccu-
pe pas de plaire aux hommes. Car leur faveur est chan-
geante, imparfaite et perverse. Ils aiment souvent ce qui
est digne de haine et hassent ce qui est digne damour.Et
il nest pas possible de plaire tous : en cherchant plai-
re lun, tu dplais dautres. Cest pourquoi, il serait
prfrable de les laisser tous et de tattacher moi
seul.Si nous demeurons en accord mutuel, les langues
des hommes najouteront ni ne retrancheront rien, ni
toi ni moi.Ne cherche pas tre connu du grand nom-
bre, mon fils; que lhumilit soit ta gloire, afin que si
possible le monde ne sache rien de toi. Cest l le che-
min le meilleur et le plus tranquille. Mes anges, pendant
ce temps l, te connaissent et parlent de toi, observent ta
course et, si besoin est, sois en sr, proclament tes uv-
res sur la terre comme au ciel. Bien sr, quand le
moment de rectifier toutes choses viendra, tous ceux
dentre vous qui se seront soumis moi verront une gloi-
re ineffable, devant tous les anges et devant le monde
entier. A ct de cette gloire, la gloire mondaine nest
quune ombre.

L sont les choses suprmes

Et enfin, mon fils, en somme : si tu possdes la


richesse, lrudition, une belle apparence, du talent, la
faveur des hommes, ou quelque autre chose estime
excellente dans le monde, ne te pense pas suprieur pour

215
autant; ou si tu na rien de tout cela, ne ten inquite pas;
mais, laissant toutes ces choses, quil sagisse de toi ou
dautrui, pour ce quelle sont, nai affaire quavec moi,
ici, intrieurement, en toi. Ainsi en te librant de toutes
cratures et en t abandonnant et en renonant mme
toi-mme, je te le promets, tu me trouveras, et en moi, tu
auras la plnitude de la paix.

Se ddier tout entier Dieu est le summum des bati-


tudes

Alors je mexclamais : Seigneur mon Dieu, mainte-


nant je comprends que toi seul est tout. Celui en qui tu
vis peut facilement se dispenser du monde. Car en Toi il
possde plus quil ne peut demander. Maintenant je
comprends que jtais perdu dans lillusion quand jer-
rais dans le monde, en cherchant la consolation dans les
choses cres. Ds aujourdhui, je ne dsire dautre
consolation que Toi, et je me rends maintenant entire-
ment Toi. Fortifie moi, de peur que je ne retombe loin
de Toi dans les choses cres, commettant encore la
mme folie insense dont regorge le monde. Puisse Ta
grce me protger, car je me confie en elle seule.

Amen

216
Chapitre 40

Le plerin est comme retourn

Description de la nouvelle naissance

Alors que je parlai ainsi, la lumire qui tait autour de


moi commena saccrotre et je vis que ces images,
auparavant perues comme brises et dteintes deve-
naient claires, entires et belles. En vrit, elles com-
mencrent bouger devant mes yeux. Les roues disper-
ses et casses sassemblrent en un tout et produisirent
un instrument merveilleux comme une horloge, qui
montrait le cours du monde, et le merveilleux gouverne-
ment Divin. Les chelles, qui menaient la fentre do
la lumire cleste rayonnait, taient rpares, et je com-
pris quavec elles on pouvait, par la fentre, jeter un
coup dil dans le royaume. Les ailes dplumes que
javais observ auparavant, recevaient maintenant de
nouvelles et grandes plumes, et le Seigneur qui avait
parl avec moi les prit et les attacha mon dos, disant :
Mon fils, ma demeure est double : dans la gloire de
mon ciel et dans un cur contrit sur la terre. De la mme
faon, je dsire que tu aies deux demeures : lune ici, l

217
o jai promis dtre avec toi, et lautre dans les cieux.
Je te donne ces ailes (qui sont le dsir des choses ternel-
les) afin quavec elles tu puisses atteindre le ciel.Chaque
fois que tule dsireras, tu pourras tlever jusqu moi,
afin que nous puissions nous rjouir ensemble.

Chapitre 41

Le plerin est introduit dans lglise invisible

En attendant, pour que tu te fortifies et comprennes


plus profondment la consolation laquelle je tai appe-
l, je tenvoie parmi les serviteurs qui me sont dvous,
et se sont rendus moi. Observe les.
Mais o habitent ils, Seigneur? demandai-jeO
les chercher?
Il rpondit : Ils vivent disperss parmi les hommes,
mais le monde ne les connat pas. Pour que tu puisses les
reconnatre et te protger de la perfidie du monde pen-
dant ton sjour jusqu ce que je te rappelle moi, au
lieu des lunettes et de la bride que tu portais, je place sur
toi mon joug (qui est lobissance absolue). Ainsi tu ne
suivras personne dautre que moi. De plus, jajoute ces
lunettes qui te permettront de discerner plus clairement
les vanits du monde, sil te plaisait de les observer,
ainsi que la consolation de mes lus.. La monture des
lunettes consiste en la Parole de Dieu, et les lentilles en
sont l Esprit Saint .
Va maintenant, continua-t-il, et retourne cet

218
endroit par lequel tu es dj pass; tu verras, grce aux
dons que je tai attribu, des choses que tu naurais pu
percevoir autrement.
Me souvenant du lieu o jtais pass, je me levai,
me htai avec une telle impatience que je ne remarquai
mme pas lagitation du monde autour de moi. Je pn-
trai dans le temple appel Christianisme, et distinguant
dans le chur un rideau, je my prcipitai, sans jeter un
il aux sectes qui se querellaient dans le dambulatoire.
L, je ralisai et compris pour la premire fois ce qu-
tait ce recoin,en l'occurrence la praxis christianismi ,
cest dire la vrit du Christianisme. Le rideau qui les
sparait tait double : lextrieur, que lon pouvait voir
de dehors, sombre, tait appel contemptus mundi,
mpris du monde ; lautre , le rideau intrieur tait
resplendissant, et sappelait amor Christi, lamour de
Christ. Lespace intrieur spar du reste par les rideaux
ntait pas visible de lextrieur. Quiconque y pntrait
tait transform en un tre plein de batitude, de joie et
de paix.
De dehors japerus un phnomne trange et frap-
pant : des milliers de gens circulaient autour, mais nen-
traient pas. Etait-ce parce quils ne le voyaient pas, li-
gnoraient-ils du fait de son apparence insignifiante, je ne
sais. Je vis l bien des docteurs de la loi, gens frus en
critures, prtres, et vques, et bien dautres prtendant
la saintet , passer, parfois jeter un regard, sans toute-
fois entrer. Je les pris en piti. Certains distinguaient par
une fente, en approchant plus prs, un rai de lumire, ou
un doux parfum, qui les attirait , et ils se mettaient
rechercher la porte dentre. Mais ceux-l mmes qui
commenaient chercher la porte, mais regardaient en

219
arrire, taient frapps par lclair aveuglant du monde,
et se dtournaient.
Je compris la vraie raison pour laquelle si peu y
taient entrs quand japprochai de la porte de spara-
tion; l se tenait un examen de passage des plus rigou-
reux. Tous ceux qui souhaitaient entrer taient obligs
dabandonner tous leurs biens, jusqu leurs yeux , leurs
oreilles, leurs penses, et leur cur. Car, tait-il dit, celui
qui dsire tre sage selon la sagesse de Dieu doit deve-
nir simple ses propres yeux ; celui qui dsire connat-
re Dieu doit oublier tout le reste; et quiconque dsire
possder Dieu doit abandonner toutes choses. Cest
pourquoi, ceux qui hsitaient abandonner leur riches-
se ou leur connaissance, protestant que de telles choses
taient des aides sur le chemin des cieux, demeuraient
au-dehors, ne pouvaient donc entrer. Mais ceux qui
lon permettait dentrer, je remarquai quils devaient se
soumettre une fouille de leurs vtements pour y dce-
ler le moindre petit morceau de vanit qui pourrait enco-
re sy trouver cach, et (chose inhabituelle ailleurs), se
faisaient examiner les viscres, la tte et le cur, afin
que rien dimpur ne souille la demeure de Dieu. Bien
que cela nalla pas sans quelque douleur, la blessure
tait gurie par une mdecine cleste de faon si habile
que lopration, au lieu de lappauvrir, rendait au patient
une plus grande vitalit . Car la place du sang qui tait
vers pendant lopration (coupures et corchures), une
sorte de feu tait allum dans les membres de lhomme.
Il en tait si compltement transform queil smer-
veillait de ce changement et de linutilit des fardeaux
quil portait jusqualors : Sagesse, gloire, plaisir, et
richesse ( Ce nest en vrit que du lest). L je vis des

220
boiteux bondir, des bgues parler avec loquence, des
gens simples faire honte des philosophes, et ceux qui
ne possdaient rien dclarer quils possdaient tout.
Aprs avoir assist ces prliminaires la porte, jen-
trai lintrieur de la chambre et examinai tout dabord
lensemble, puis regardai de plus prs certains des lus.
Tout ce que je vis me remplis dune joie ineffable, car je
vis tout loppos de ce que javais vu dans le monde. L
aveuglement et obscurit, partout, ici, lumire aveuglan-
te; fraude dans le monde, ici vrit en tous lieux. Alors
que le monde est rempli de dsordre, ici rgne un ordre
parfait. L, le tumulte, ici, la paix; l souci et anxit, ici
la joie; l, besoin, ici, abondance; l esclavage et dpen-
dance, ici libert; dans le monde tout ntait que peine et
labeur, ici tout tait facile, l les accidents les plus
lamentables, ici scurit parfaite. Mais jaimerais dcri-
re tout cela plus avant (plus en dtail).

221
Chapitre 42

La Lumire intrieure des chrtiens

Double lumire des vrais chrtiens

Le monde et ceux qui sy frayent un chemin sont


presque exclusivement guids par le hasard . Chacun suit
lexemple de son voisin, et tous vont ttons comme des
aveugles, saccrochant les uns aux autres et parfois se
heurtant. Mais les chrtiens ont une double et brillante
lumire intrieure, celle de la raison et celle de la foi,
toutes deux guides par lEsprit saint.

La Lumire de la Raison

Bien que, au moment de pntrer dans cette chamb-


re, ils doivent renoncer leur raison ordinaire, celle-ci
leur est rendue, purifie et aiguise par lEsprit Saint. Ils
sont alors comme couverts dyeux; l o ils sjournent,
quoiquils voient, entendent, sentent o gotent, partout
dans le monde et autour deux, ils discernent lemprein-
te de Dieu. Ils savent bien le craindre, et, pour cette rai-
son, sont plus sages que tous les philosophes du monde.
Cest pourquoi ils sont plus sages que tous ceux que

222
Dieu dans sa justice a rendu aveugles. Ainsi ils ne rali-
sent pas quils ne savent rien, alors quils simaginent
tout connatre. Ils ne savent pas ce quils possdent ou
ne possdent pas; ce quils font, ni ce quils devraient
faire et ne pas faire; quel but ils sefforcent datteindre
ou atteignent vraiment. Leur connaissance est superfi-
cielle, ils ne pntrent pas le noyau intrieur qui est la
gloire omniprsente de Dieu. Un Chrtien voit, entend,
touche , sent et gote Dieu en tout. Il est sr que cette
exprience nest pas pure imagination, mais parfaite
vrit.
La Lumire de la Foi

Illumin par la Lumire de la foi, il connat ce quil


entend, voit et touche, mais aussi lintangible et linvisi-
ble. La parole de Dieu a rvl ce qui est au-dessus des
cieux et sous la terre dans les abysses, qui a t avant le
monde et le sera aprs lui. Le Chrtien, qui croit en ces
choses, les voit distinctement comme si elles taient
devant lui, alors que le monde ne les reoit pas. Car le
monde veut des preuves tangibles et ne croit qu ce
quil peut prendre dans ses mains. Alors que le Chrtien
se fie si audacieusement aux choses invisibles, non-
prsentes et futures et quil dteste, pour cela mme, le
prsent.Le monde exige des preuves : le Chrtien sesti-
me content de la simple Parole de Dieu. Le monde exige
gages, serments, cautions et sceaux; le Chrtien consi-
dre la foi comme bien suffisante et rassurante. Le
monde suspecte, cherche des preuves, teste et espionne;
le Chrtien sen remet entirement la confiance en
Dieu. Cest pourquoi, l o le monde a toujours une rai-
son de sarrter et de douter, de questionner et de se

223
mfier, le Chrtien a toujours une raison de croire, do-
bir, de se soumettre, car la lumire de la foi lillumine
afin quil puisse voir et savoir que toutes ces choses sont
immuables et ne peuvent tre autrement, malgr son
incapacit les saisir par la lumire de la raison.
Regardant de tous cts, clair par cette lumire, je
vis un spectacle tonnant et absolument merveilleux,
quil nest pas en mon pouvoir de dcrire. Je ne ferai que
leffleurer:je vis ce monde devant moi comme d immen-
ses et normes rouages d horloge, compos de diverses
pices invisibles et visibles, mais faites entirement de
verre, translucide et vif. Il avait un millier, non mille
milliers de dents, crochets, roues, barres et crans, de tou-
tes tailles, tous en mouvement et en oscillation, simbri-
quant les uns dans les autres; certains bougeaient silen-
cieusement, dautres grinaient par friction. Au centre se
tenait la roue principale, invisible, cependant, partir de
laquelle le mouvement se transmettait dune faon
incomprhensible au reste de la machine.Car lesprit de
la roue dominait tout de faon presque incomprhensi-
ble. Je vis cependant clairement et distinctement que
cest bien ainsi que cela se passait. Je fus grandement
tonn et rjoui de trouver que nombre de ces roues glis-
saient et se perdaient, car si les crans et les dents et
mme les roues et les barres se relchaient de temps en
temps et tombaient, le mouvement densemble se main-
tenait; cela tenait quelque systme mystrieux et secret
de sa direction qui remplaait et restaurait les pices per-
dues.
Soyons clair : je vis comment, par la gloire de Dieu,
les cieux, la terre, les abmes et tout ce que lon peut ima-
giner au-del de la terre jusquaux dveloppements infi-
nis de lternit, taient pleins de Sa puissance et de sa
Divinit. Je vis, dis-je, son Omnipotence qui pntrait
toute chose et permettait la fondation de toutes choses.
Ce qui se passe en toutes choses en ce monde, de la plus
infime la plus vaste, na lieu que par Sa volont. Jai

224
observ tout cela .
Et considrant que tous les hommes, bons o mauvais
ne vivent, ne se meuvent et ne trouvent leur tre quen la
puissance de Dieu,tout mouvement et tout souffle proc-
dent de lui et cest sa puissance qui les soutient. Je
contemplai comment ses sept yeux, chacun mille fois
plus puissantsque le soleil, parcourent le monde et notent
tout ce qui sy passe aussi bien dans la lumire que dans
lobscurit, en secret ou non, jusquau plus profond des
curs de tous les hommes.De la mme faon, je vis Sa
compassion qui surpasse toutes ses uvres, particulire-
ment celle qui soccupe des hommes. Je vis comme il les
aime tous, recherche leur bien, pardonne aux pcheurs,
rappellelesgars,reoit les repentants, attend les errants,
supporte patiemment les rvolts. Il est longane avec
ceux qui Le provoquent, pardonne aux pnitents, et
embrasse ceux qui se soumettent; il instruit les simples,
rassure ceux qui sont soucieux, prvient avant la chute,
et lve ceux qui sont tombs, donne ceux qui deman-
dent, et accorde librement ceux qui ne demandent pas,
ouvre ceux qui frappent et prie Lui-mme ceux qui ne
frappent pas dentrer, permet quIl soit trouv par ceux
qui Le recherchent et se manifeste ceux qui ne Le cher-
chent pas.
Je fus aussi tmoin de Sa terrible et effrayante fureur
contre lobstin et lingrat, quIl poursuit de Sa colre et
rattrape o quil se trouve. Lui chapper est impossible,
tous ceux qui se rendent Dieu voient quel point sa
terreur et sa majest rgnent sans partage sur tout, de la
plus grande la plus insignifiante des choses, selon sa
volont.

225
Chapitre 43

La libert des coeurs ouverts Dieu

Do ils obtiennent, ce que les plus sages du monde


cherchent vainement, la parfaite libert de lesprit, de
sorte quils ne sont lis rien dautre que Dieu, ni ne
sont esclaves de la volont de quiconque. Alors que dans
le monde, je ne vis rien que de fait par obligation, cont-
re-cur, chacun s'attachant trop autrui, contraint dagir
soit de par sa volont ou de par la volont dautrui, et
ainsi tout le temps en lutte avec soi-mme ou avec
autrui. Ici tout tait serein. Car comme tous se sont don-
ns Dieu si compltement quils ne soccupent que de
lui, ils ne reconnaissent personne au-dessus deux que
Dieu. Cest pourquoi, ils nobissent pas aux comman-
dements du monde, mais mprisent ses promesses, riant
de ses menaces, et considrant comme infrieures toutes
choses extrieures, du fait de la certitude de la valeur de
leurs richesses intrieures.
Le rsultat est quun Chrtien, bien que tout fait
facile approcher, amne, obligeant et de bonne compo-
sition, est au fond inflexible. Do provient quil nest
attach ni ses amis ni ses ennemis, ni un seigneur,
ni un roi, ni femme ni enfants, ni lui-mme enfin.
Pour tous, il ne se sentirait pas oblig de dvier de son

226
but, qui est en Dieu, mais il avance sans flchir. Quoique
fasse, dise, menace, promette, commande, prie,
conseille, ou ordonne le monde, il ne se permet pas d-
tre mu.
Le monde, toujours pervers, qui saisit lombre la
place de la vrit, imagine que la libert consiste faire
tout ce que lon veut, ne servir personne, et rester
oisif, orgueilleux et soumis aux passions. Un Chrtien
agit de faon tout autre : aprs avoir bien renforc son
propre cur afin de prserver sa libert en Dieu, il
emploie tout le reste soulager les besoins de ses sem-
blables. Car jai vu et appris quil nexiste pas de servi-
tude plus grande, et que lon nest pas plus esclave que
lhomme vou Dieu, qui accomplit volontiers et avec
joie les tches les plus humbles et les plus basses et que
celui qui est li au monde mpriserait. Chaque fois quil
voit une occasion dtre utile son prochain, il nhsite
pas un instant, ne tergiverse pas, ne spargne pas,
nexagre pas les services rendus, ne les rappelle pas
continuellement autrui, ne fait jamais faux bond, mais
quon lui montre de la gratitude ou non, continue de ser-
vir avec joie et tranquillit.
Oh, servitude bnie des enfants de Dieu, libert plus
grande ne pourrait simaginer. Lhomme sy soumet
Dieu pour tre libre partout ailleurs ! Oh, libert malheu-
reuse du monde, aucun esclavage plus grand ne peut tre
imagin, car l, on ne prte point attention Dieu, et on
devient un malheureux esclave des choses ! Et on sert
des cratures que lon devrait diriger, et lon rsiste
Dieu qui il faudrait obir. Oh, mortels, puissions-nous
comprendre quil ny en a quun et un seul qui nous sur-
passe, le Seigneur, notre crateur et juge futur !Il a le

227
pouvoir de nous commander, ne nous contraint pas
comme des esclaves, mais nous invite Son obissance
comme ses enfants. Il dsire que mme quand nous
obissons, nous le fassions en toute libert, sans
contrainte. En vrit, servir Christ, cest rgner sur un
royaume; et tre esclave de Dieu est une gloire plus
importante que dtre le monarque de la terre entire. A
plus forte raison quand on est ami et enfant de Dieu !

228
Chapitre 44

La loi intrieure des chrtiens

Les commandements de Dieu sont simples

1. Dieu veut que ses enfants soient libres, mais non


pas de leur volont propre. Cest pourquoi il les a entou-
rs de certaines rgles de la faon la plus parfaite du
monde. Ici-bas, en vrit, tout tait sens dessus dessous;
du fait de labsence dun ordre bien dfini et de la ngli-
gence des hommes.
Mais ceux qui demeurent dans lesprit du partage
possdent la meilleure des rgles observer. Des rgles
pleines de justice leur sont donnes par Dieu lui-
mme,et tout croyant doit les confesser:
Il ne doit rien connatre que Dieu, et le servir en
esprit et en vrit, sans rien y mler de charnel. Il doit
employer sa langue non pour offenser, mais pour hono-
rer son nom vnr; il doit consacrer les poques et les
saisons convenues au seul service extrieur et intrieur
de son adoration. Il doit se soumettre ses parents et
ceux qui sont plus anciens que lui dans le service Dieu,
ne causer aucun prjudice la vie dautrui, entretenir la
puret de son corps, ne pas sapproprier ce qui provient

229
dautrui, renoncer au mensonge et la tricherie, et main-
tenir ses penses dans les domaines et limites prescrits.
En rsum, il doit aimer Dieu par dessus tout et il doit
sincrement dsirer autant de bien pour autrui que pour
lui-mme.Cette somme des lois de Dieu, comprise dans
ces deux phrases, je lai entendu louer hautement, et en
vrit elle a mille fois plus de valeur que toutes les
innombrables lois, ordonnances et dcrets que jai pu
trouver et dont jai pu exprimenter la valeur.
Celui qui aime Dieu de tout son cur na besoin
daucune prescription pour savoir quand, o et combien
de fois le servir, lui rendre un culte et ladorer. Cette
union sincre Dieu, ainsi que la disposition lui obir
est le culte qui lui est le plus agrable, et elles amnent
lhomme le louer travers tout son tre et le glorifier
travers tous ses actes. De mme celui qui aime son pro-
chain comme lui-mme na nul besoin dinstruction
complique pour savoir ou, quand, et en quoi il devra
respecter autrui, comment ne pas le blesser, et comment
sacquitter dune dette envers lui; lamour lui guidera et
lui montrera comment se conduire. Cest la marque dun
homme pervers de senqurir partout de ses droits et de
se conformer dans sa relation aux autres la stricte
application de rgles crites; le doigt de Dieu indiquant
notre cur ce que nous dsirons pour nous, il est de
notre devoir doprer de mme avec notre prochain.
Mais les hommes ignorent le tmoignage intrieur de
leur propre conscience et nobissent qu la rgle ext-
rieure; il sensuit quil ny a aucun ordre lgitime en ce
monde et quil ny rgne que la suspicion, la mfiance,
les malentendus, les jalousies, les disputes, lenvie, la
haine, le vol, le meurtre, etc..Ceux qui sont vraiment

230
dvous Dieu maintiennent leur conscience au-dessus
de tout cela, et sabstiennent de tout ce quelle leur inter-
dit; ils font tout ce quelle exige deux comme convena-
ble, sans soccuper du profit, de la gloire, ou dautres
choses de ce genre.
Il en dcoule une certaine unanimit, comme sils
taient conus selon le mme prototype : ils partagent
tous le mme point de vue et la mme foi, recherchent
ou vitent les mmes choses, parce que tous ont reu
lenseignement dun seul et mme Esprit.Et le plus
remarquable dans tout cela (je lai observ avec joie) est
que des personnes qui ne se sont jamais rencontres, qui
nont jamais entendu parler lune de lautre et se trou-
vent chacune une extrmit de la terre, sont aussi sem-
blables que deux petits pois : elles parlent des mmes
choses, voient et ressentent de la mme manire, comme
si elle ne faisaient quun. Il nen est pas moins vrai
quelles possdent des dons trs divers, comme dans un
orchestre : les cordes et les cuivres rendent des sons de
couleurs diffrentes, soit plus doux ou plus retentissants,
mais la symphonie est harmonieuse. Tel est le grand sec-
ret de lunit des chrtiens, qui est une preuve de lunit
divine et le prsage de lternit o toutes choses seront
domines par lEsprit unique.
De cette unanimit nat entre eux une sympathie qui
fait quils se rjouissent avec ceux qui sont heureux et
sattristent avec ceux qui sont malheureux. Jai souvent
dplor une chose fort injuste dans ce monde : chaque
fois que quelquun allait mal, les autres en taient
contents, et si jamais il sgarait, ils se moquaient de lui;
chaque fois quil subissait une perte les autres essayaient
den tirer profit, causant eux-mmes sa chute par intrt,

231
par jeu ou par plaisir. Je nai pas vu ce genre de choses
parmi ces chrtiens. Chacun essayait de prvenir le mal-
heur et ladversit pour son prochain avec autant de
srieux et dempressement quil le ferait pour lui-mme,
et sil ne parvenait pas carter le malheur, il tait aussi
sincrement touch que sil avait t lui-mme atteint. Et
cela le touchait car ctait comme sils taient un de
cur et dme. Comme les aiguilles dune boussole,
magntises, pointent dans la mme direction, les curs
de ces hommes , touchs par lesprit damour, se tour-
naient dans la mme direction : dans le bonheur vers la
joie, et dans linfortune vers la douleur. L, jappris que
ce ne sont que faux chrtiens, ceux qui soccupent avec
soin de leurs propres affaires et ne soccupent pas de
leurs voisins. Schappant habilement de la main de
Dieu, ils ne protgent que leur propre nid, et laissent les
autres dans le vent et dans la pluie. L jobservai un
ordre tout diffrent : quand lun souffrait, les autres ne se
rjouissaient pas; quand lautre avait faim, le reste ne
festoyait pas; quand lun combattait, les autres ne dor-
maient pas. Mais tout tait accompli en commun, et c-
tait grande joie que den tre tmoin.
Jobservai que nombre dentre eux taient pauvres, et
navaient cure de possder ce que le monde appelle
richesses, et pourtant presque tous avaient leur suffi-
sance; mais ils ne le celaient point, et ( comme cela arri-
ve dans le monde) ne le cachaient point des autres, mais
le tenaient la disposition de tous, volontiers prts
aider et prter tous ceux qui taient dans le besoin.
La proprit de tous servait tous comme sils taient
assis autour dune mme table et avaient chacun mme
droit se servir, sans prsance.. Je vis cela, et eus honte

232
cette pense :Il nous arrive bien souvent le contraire, et
certains remplissent et encombrent leur maison de meu-
bles, vtements, nourriture, or et argent tant quils peu-
vent; dautres, qui nen sont pas moins serviteurs de
Dieu, ont peine assez pour manger et se vtir. Alors,
une fois de plus je compris: certains vont bien habills,
dautres sont nus. L nest pas la volont de Dieu, mais
lusage de ce monde pervers. De mme, certains rotent
et vomissent leur nourriture, et dautre baillent de faim;
certains triment laborieusement, et dautres gaspillent
profusion; daucuns passent leur temps samuser, et
dautres pleurer. Do orgueil et mpris dune part, et
envie, jalousie, et autres passions dautre part. Mais on
ne trouve pas ces choses parmi ces Chrtiens; car tout
leur est en commun, oui, jusqu leur me mme. Do
il rsultait un saint compagnonnage, une franchise et une
fraternit, malgr leurs talents et occupations diffrents.
Ils affirmaient : nous sommes tous du mme sang, nous
sommes purifis et sauvs par le mme sang , enfants du
mme Pre, nous mangeons la mme table, aspirons au
mme hritage dans les cieux , etc...Sauf pour les choses
qui ne touchaient pas lessentiel, aucun ntait plac
plus haut que lautre. Je remarquai donc que chacun se
tenait en haute estime et honneur, et servait volontiers,
semployant faciliter lavancement des autres; celui
qui tait avis conseillait les autres; celui qui connaissait
enseignait les autres; celui qui tait fort dfendait les
autres; celui qui tait puissant maintenait lordre. Si
quelquun errait dune faon ou dune autre, dautres
ladmonestaient; sil pchait, ils le punissaient. De plus
tous se soumettaient joyeusement aux remontrances et
aux punitions, prts faire amende honorable, sil se

233
trouvait quils avaient eu tort, et mme abandonner
leur corps sil leur tait dmontr quil ne leur apparte-
nait pas.

Chapitre 45

Tout est lumineux et facile pour ceux dont le coeur


est ouvert Dieu

Ils ne trouvent pas quil soit difficile de se conformer


une telle rgle; au contraire cest pour eux un plaisir et
une joie, alors que dans le monde, les hommes ne sy
conforment qu contre cur puisquils y sont
contraints. Car en ses serviteurs Dieu a chang les
curs de pierre en curs de chair, dociles et parfaite-
ment soumis sa volont. Tous les obstacles que le dia-
ble a mis sur leur chemin avec ses suggestions ruses,
avec le monde et ses exemples de corruption, avec la
chair et sa propension naturelle se dtourner du bien,
ils ne sen occupent pas; et ils loignent le malin par
leurs prires continues, ils se protgent du monde avec
le bouclier de leur ferme dtermination, et ils imposent
leur corps obissance avec le fouet de la discipline. Et
cest avec joie quils continuent daccomplir leurs
devoirs. LEsprit du Christ qui habite en eux renouvelle
leurs forces afin que la bonne volont ne leur fasse pas

234
dfaut et quils ne manquent pas laccomplissement de
leurs tches (dans les limites de leurs possibilits). Jai
vu quen ralit servir Dieu de tout son cur ntait pas
une corve mais une joie; et jai compris que ceux qui
trop souvent invoquaient lexcuse de la faiblesse humai-
ne, napprciaient pas la puissance et la force que donne
la nouvelle naissance, et sans doute nen avaient-ils
jamais fait lexprience; mais cest leur affaire. Parmi
les Chrtiens, je nen ai trouv aucun qui dfende ses
pchs en allguant la faiblesse de la chair, ou qui excu-
se une action vile en invoquant la bassesse de sa nature
humaine. Mais l jai observ que quiconque avait tota-
lement rduit son cur celui qui l a cr, rachet, et
sanctifi pour son Temple, retrouvait peu peu la liber-
t de tous ses membres pour suivre la direction indique
par Dieu. , Chrtiens, qui que vous soyez, librez-vous
des entraves de la chair; dcouvrez, exprimentez, et
apprenez que les obstacles ns de votre imagination ne
peuvent sopposer votre volont, pour peu que vous
soyez sincres.
Non seulement il est facile de faire ce que Dieu dsi-
re, mais encore de supporter ce quil impose. Ils ne sont
pas peu nombreux, ceux qui, ici, eurent endurer du
monde soufflets, crachats et coups; mais ils pleurrent
de joie et tendirent leurs mains en remerciant Dieu quil
les ait jug dignes de souffrir en Son nom. Non seule-
ment ils eurent foi dans le Crucifi, mais eux-mmes
furent crucifis pour Sa gloire. Dautres, pargns par
les perscutions, prouvrent leur gard une sainte
jalousie, car ils craignaient la colre de Dieu pour na-
voir pas reu de chtiment, et lloignement de Christ,
cause de leur dsertion devant la croix. Alors ils embras-

235
saient le fouet et le bton de Dieu chaque fois quils
taient fouetts, et treignaient toute sorte de croix. Tout
cela tait le rsultat de leur entire soumission Dieu, ne
rien faire, ne rien dsirer, ne rien devenir que selon la
volont de Dieu. Quoi quil arrivt, ils avaient lintime
conviction que ctait par un dcret de la providence
divine. Rien dinattendu ne pouvait abattre de tels hom-
mes, car ils comptaient les barreaux, les prisons, les tor-
tures et la mort comme des cadeaux de Dieu. Vivre dans
labondance ou dans la misre leur importait peu, si ce
nest que la premire leur semblait plus suspecte, et la
seconde plus sre. Voil pourquoi ils tiraient joie et fier-
t de leurs preuves, blessures et cicatrices. En un mot,
ils taient tellement aguerris en Dieu que sans souffran-
ce, ils avaient limpression dtre oisifs et de perdre leur
temps. Nanmoins, il valait mieux ne pas lever la main
sur eux la lgre; car plus ils sexposaient passionn-
ment aux coups, plus il tait difficile de les frapper; et et
plus ils avaient lair fous, plus il tait dangereux de les
ridiculiser. Car ce nest plus eux quils appartiennent,
mais Dieu, et le mal qui leur est fait, Dieu le reoit
comme fait lui-mme.

236
Chapitre 46

Les saints ont tout en abondance

Le monde est plein de Marthes dbordantes dactivi-


t, qui spuisent amasser des biens de tous cts, sans
en avoir jamais assez. Ces Chrtiens, eux, ont un tat
desprit diffrent : ils ne dsirent qutre assis sagement
aux pieds du Seigneur, satisfaits de ce qui leur choit.
Leur plus grande richesse est la grce de Dieu qui
demeure en eux et qui est leur seul rconfort. Les pos-
sessions extrieures que le monde appelle richesse, sont
pour eux davantage un fardeau quun bienfait. Ils en
usent pour les ncessits de la vie - jai bien dit, les
ncessits. Et quoi que Dieu leur octroie, peu ou beau-
coup, ils assurent que cela est suffisant.Ils croient et ont
confiance en la protection divine, et trouvent donc ind-
cent de dsirer plus quil ne leur accorde.
Jai observ un phnomne curieux : certains avaient
de grandes richesses, de largent, de lor, des couronnes,
des sceptres (car Dieu a aussi de tels tres parmi les
siens), et dautres pratiquement rien, si ce nest un corps

237
vtu de loques, maci de faim et de soif. Les premiers
disaient quils navaient rien, les seconds prtendaient
tout avoir, et ils partageaient tous la mme bonne
humeur. Je ralisai alors que seul est vraiment riche et ne
manque de rien, celui qui sait se contenter de ce quil a,
de beaucoup, de peu, ou de rien; quil possde une gran-
de, une petite, ou pas de maison du tout;des vtements
coteux ou bon march, un rang, une charge, des hon-
neurs, la gloire ou rien. Bref, tout cela leur est parfaite-
ment indiffrent, car quoi que Dieu dsire pour eux ou
quoi il les destine, quil les lve ou les abaisse, ils
savent quils iront, assis ou debout. Mme sils ne le
comprennent pas, cest ce quil y a de mieux pour eux.

abondance dsirable et bnie! Heureux ceux qui


sont riches de cette faon! Si aux yeux du monde ils ont
lair misrables et lamentables, ils sont en ralit mille
fois mieux pourvus, mme dun point de vue matriel,
que bien des nantis de ce monde. Ces derniers doivent se
protger eux-mmes, exposs quils sont mille acci-
dents du fait de leurs richesses; ils courent en effet le
risque de tout perdre par le feu, leau, la rouille, les
voleurs et autres fatalits. Alors que les premiers ont
Dieu pour gardien, et trouvent en lui la source dappro-
visionnement de tous leurs besoins; chaque jour il les
nourrit sur ses vivres, il les habille sur ses rserves, et
pour leurs dpenses, il leur donne de son trsor - au
moins toujours le juste ncessaire, sinon au-del. Et si
Ses dons ne correspondent pas leurs dsirs, ils sincli-
nent devant Sa providence en laquelle ils font mille fois
plus confiance quen leur propre raison.

238
Chapitre 47

Lhumilit de ceux dont le coeur est vou Dieu.

239
Ce qui tait, ce qui est et ce qui sera

De cette source proviennent la multiplication des


dons de Dieu, en dutiles mditations, et diverses inven-
tions stupfiantes dont lhomme ignore lorigine, mais
par lesquelles il se surpasse. , cole bnie des fils de
Dieu! Voil ce que ne pourra jamais comprendre toute la
science du monde : voir une personne simple proclamer
de profonds mystres et prvoir des changements dans le
monde et dans lglise comme si elle les avait devant les
yeux, le nom des rois qui ne sont pas encore ns et de
chefs dtats, et prdire et proclamer dautres choses
encore quaucune tude des toiles ni aucune recherche
humaine ne peut dterminer. Toutes ces choses sont dun
si grand profit que nous nen remercierons jamais assez
Dieu, notre protecteur, et que nous nen aimerons jamais
assez ces clestes instructeurs. Mais revenons la scu-
rit des hommes vous Dieu.
Je vis que chacun dentre eux tait entour non seule-
ment de la protection des anges, mais aussi de lauguste
prsence divine, de sorte quils inspiraient la terreur
ceux qui cherchaient les attaquer. Jai vu des miracles
saccomplir : certains, jets leau, au feu, ou dans la
fosse aux lions ou autres btes sauvages, ne subirent
aucun dommage. Dautres sauvagement attaqus par la
frocit humaine, taient cerns par une hordes de
tyrans, de bourreaux avec leurs acolytes, parfois mme
de puissants rois et des royaumes entiers travaillaient
leur destruction; cependant ils sen sortirent indemnes et
supportrent toutes ces choses en vaquant tranquille-
ment leurs occupations. Je compris alors ce que ctait

240
que davoir Dieu pour bouclier : quand il enjoint ses
serviteurs daccomplir une certaine tche dans le monde
et quils accomplissent courageusement leur devoir, il
demeure en eux et autour deux, les garde sous sa pro-
tection, de sorte quils ne succombent pas tant que la
tche assigne nest pas termine.
Ils ont conscience de cette protection divine et sy
confient avec joie. Jen ai entendu certains prtendre ne
pas mme craindre lombre de la mort, ou que des
milliers dhommes tombent autour deux,que le monde
entier slve dans les airs, que la terre soit prcipite
dans la mer, ou que le monde soit rempli de dmons, et
ainsi de suite. trois fois bienheureuse scurit,
inconnue du monde, o un homme se tient dans la main
de Dieu, et quil est si srement protg que rien daut-
re na de pouvoir sur lui! Comprenons bien, vous vrita-
bles serviteurs du Christ, que nous avons le gardien et le
protecteur le plus vigilant - Dieu tout-puissant Lui-
mme. Bnis sommes-nous.

Chapitre 48

Les hommes dvous Dieu aiment la paix

241
Javais dj pu constater quil rgnait partout dans le
monde et dans toutes professions, une grande confusion
et de grandes difficults, des angoisses et des inquitu-
des, des affres et des craintes, mais cest la paix de lme
et la bonne humeur que jai trouves en tous ceux qui
sabandonnent Dieu. Devant lui ils nprouvent aucu-
ne peur, pleinement conscients de la bienveillante dispo-
sition de son cur leur gard, ils ne sentent rien, dans
leur for intrieur, qui puisse lui porter prjudice, ils ne
manquent de rien, et ne subissent aucune contrainte due
aux circonstances extrieures, vu quils ne sen soucient
gure.

Les vrais chrtiens nont pas grand intrt pour la


place du monde

Il est vrai que la mchancet du monde ne les laisse


pas en paix, les accable de malveillance et de drision,
les griffe, les pince, les bat, crache sur eux, leur fait des
crocs en jambes et les tourmente par tout ce quelle peut
inventer de pire. Jai vu maints exemples de mauvais
traitements, mais je savais que ctait sur ordre du
Seigneur suprme, afin que ceux qui dsirent atteindre
lexcellence se montrent dabord capables de suppor-
ter le ridicule. En effet la sagesse des hommes est folie
aux yeux de Dieu. Ainsi, jai remarqu que les tres les
plus dous taient mpriss et raills souvent par leur
propre entourage. Mais jai vu quils ne sen souciaient
gure et se faisaient mme une gloire quand le monde se
pinait le nez devant eux comme sils puaient et dtour-
naient les yeux comme sils leur rpugnaient, quil leur
opposait son mpris comme des sots et les excutait

242
comme des criminels.Ils en ont fait leur mot de passe
pour se reconnatre entre eux, rejets par le monde pour
lamour de Christ. Ils considrent que celui qui ne peut
supporter linjustice sans se dpartir de sa bonne humeur
ne possde pas pleinement lesprit de Christ. Face tout
cela ils se redonnent mutuellement de la force. Ils savent
que le monde ne montre pas davantage de piti envers
les siens, quil les dchire, abuse deux, et les martyrise
de la mme faon; Quil en fasse de mme avec nous,
qui sen inquite? Si nous ne pouvons pas chapper au
supplice, il faut le subir, mais le prjudice qui nous est
inflig sera rcompens par la dbordante bont de Dieu.
Ainsi la moquerie la haine et les dommages dont nous
sommes gratifis tourneront notre avantage. Jai com-
pris pourquoi ces authentiques chrtiens ne voulaient
pas entendre parler dune diffrence entre ce quon
appelle chance et malchance, richesse et pauvret, hon-
neur et dshonneur. Pour eux tout ce qui provient de la
providence est bon, juste et salutaire. Rien ne les afflige,
ni ne les rend hsitants ni mfiants. Si vous demandez
un chrtien vritable de gouverner ou de servir, de com-
mander ou dobir, dapprendre ou denseigner, de pos-
sder en abondance ou dtre cruellement dans le besoin,
pour lui cest du pareil au mme. Il avancera dans la
mme batitude. Son seul souci sera de plaire Dieu. Ils
disent que le monde nest pas si grandiose ni si prcieux
quon ne puisse lui rsister ni sen passer. Ainsi rien ne
peut les dsemparer, ni un espoir du, ni une privation.
/Si on leur donne un soufflet, ils tendent lautre joue. Si
quelquun leur dispute sa tunique, il leur donne volon-
tiers son manteau; sen remettant en tout Dieu, tmoin
et juge, dans lassurance que toutes choses viendront en

243
leur temps. Un homme dvou Dieu ne se laisse jamais
aller tre troubl par les nations de ce monde. Il est vrai
que beaucoup de choses lui dplaisent, mais il nen
prouve ni trouble ni chagrin. Ce qui ne peut avancer,
que cela recule, ce qui ne peut se tenir debout, que cela
scroule; et ce qui ne peut ni ne veut se maintenir, que
cela prisse. Pourquoi un chrtien sen troublerait-il, si
sa conscience est pure et que la grce de Dieu occupe
son cur ? Si les hommes ne se conforment pas nos
coutumes, conformons-nous aux leurs dans la mesure o
notre conscience nous le permet. Il est vrai que le monde
va de mal en pis, mais notre agitation amliorera-t-elle
quoi que ce soit ?
Si les dirigeants du monde se querellent et chicanent
sur trnes et sceptres, de sorte quil en rsulte bains de
sang et terres ravages, le Chrtien illumin nen est pas
intrieurement afflig. Il maintient que la direction du
monde na que peu ou pas dimportance. Car, du fait que
le monde ne peut jamais vaincre l'Ecclsia, mme si
Satan lui-mme en tenait le sceptre, de la mme faon,
mme si un ange couronn le tenait sous son emprise, il
ne cesserait pas dtre le monde. Car mme ceux qui
dsirent pratiquer la pit authentique doivent endurer
les souffrances. Il est donc, de peu dimportance de
savoir qui occupe le trne du monde, si ce nest que lors-
quil sagit dun homme pieux (comme lexprience
vcue le dmontre) bien des flatteurs et hypocrites su-
nissent avec les dvots et de ce mlange provient la ti-
deur gnrale. Au contraire, en priode de perscution
ouverte, les dvots servent Dieu dun zle fervent. En
particulier si lon considre quen temps de paix nomb-
reux sont ceux qui se cachent sous le couvert du bien-

244
tre gnral, de la religion, de lhonntet et des liberts,
et qui, si on les mettait jour, seraient clairement vus
chercher le royaume, les liberts et la gloire, non de
Christ, mais deux-mmes. Cest pourquoi un Chrtien
laisse le monde prendre soin de lui-mme, content du
commerce de Dieu et de la Grce quil met en son cur.
Les tentations qui entourent lEglise ninquitent pas
les mes illumines. Car ils savent quils finiront par tri-
ompher . Mais qui dit victoire dit bataille, ennemis, et
conflit. Cest pourquoi, ils ne refusent pas le combat
quant il se prsente, assurs que la victoire appartient
Dieu qui dirige toutes choses de la faon dont il les a au
pralable ordonn, mme si rochers, abmes, montagnes
mers ou dserts lui barrent le passage; car finalement
tout doit cder devant lui. Ils savent aussi que la rage
des ennemis de Dieux ne fait que contribuer sa Gloire.
Car si une entreprise commence pour la gloire de Dieu
ne rencontrait pas dopposition, on pourrait croire quel-
le est dorigine et de ralisation humaine; mais dans le
cas contraire, plus le monde et ses diables offre une
rsistance furieuse, plus se rvle la puissance de Dieu.
Enfin, mme si de tels accidents leur choient ( ce
que jai vraiment pu observer) et peinent leurs curs,
cela ne dure pas, mais comme un lger nuage au soleil,
ils svaporent bien vite , et cela de deux faons :
- Tout dabord, ils se souviennent de lternit heu-
reuse qui les attends la suite de ces afflictions provisoi-
res. Les choses du temps passent : elles vont, viennent,
puis rapidement seffacent svanouissent et disparais-
sent. Cest pourquoi dsirer ce qui est temporel ou sen
faire un souci est indigne, car ce nest que fracas.
- De plus ils ont toujours un invit chez eux et en

245
conversant avec lui ils peuvent chasser toute tristesse,
quelle quelle soit. Cet invit est Dieu, leur consolateur,
auquel ils se tiennent enlacs en leur cur; si quoi que
ce soit les atteint, ils Lui en parlent familirement et
ouvertement. Ils ont tant confiance en Lui quils se pres-
sent Lui avec leurs soucis, difficults comme impuis-
sances. Toute dficience, faiblesse, douleur et dsir, ils
les dversent en son sein paternel, mettant toute sa foi en
Lui. Car Dieu ne peut que se rjouir de cette fidlit
filiale et sincre et ne peut donc que leur accorder sa
consolation et les douer de force pour supporter leurs
souffrances. Et donc plus leurs souffrances redoublent
ou saccroissent, plus la paix de Dieu qui dpasse toute
comprhension se renouvelle en leur cur.

Chapitre 49

Les hommes dvous Dieu ont au cur une joie

246
ternelle

Ils nont pas seulement la paix, ils ont aussi la joie et


la flicit, grce leur conscience de lamour divin. L
o est Dieu, est le ciel et la joie ternelle; lhomme ne
saurait rien dsirer dautre. Toute satisfaction en ce
monde nest quune ombre, une caricature, un simulac-
re, compare cette joie ternelle, mais me voici incapa-
ble de le suggrer avec des mots. Jai vu, jai appris :
possder Dieu et ses trsors clestes est une telle joie
!Toutes celles dici bas ne peuvent lui tre compares
dans son clat et sa splendeur. Cest quelque chose de si
merveilleux que lhumanit ne peut rien y ajouter, ni rien
y ter. Cest plus grandiose et si sublime, rien ne sen
approche;
Seules , joie et batitude sont prouves quand la
conscience nat et qu lintrieur cette lumire divine
sallume, cette magnifique harmonie intrieure prove-
nant de lEsprit Saint, cette dlivrance du monde et de
son esclavage, cette prvenance constante dont nous
sommes entour, cette protection contre les ennemis et
les accidents, cette paix inbranlable enfin, cest une
douceur inconcevable qui nous donne toutes les audaces
pour sa vnration, rien ne peut nous en arracher, nulle
amertume nous en dtourner,nul dlices nous en distrai-
re, nulle dtresse, fut-ce la mort mme, nous en priver.
Jai compris ce qui parfois, poussait de nombreux
saints refuser les honneurs, les richesses,lopulence,
renoncer au monde fut-ce le leur, pourquoi, pourquoi ils
taient prts accepter la prison, le fouet, mille morts, si
cela eut t possible, par leau, le feu, le fer, chantant
sous la torture.

247
O Seigneur Jsus, comme tu es doux au cur de tes
serviteurs! Bni soit celui qui connat ce dlice!

Chapitre 50

Le plerin observe les chrtiens par rapport leur


tat

248
Jusqu prsent, jai dcrit les caractristiques com-
munes tous les chrtiens; mais je dsirais tudier com-
ment ils se comportent dans leur relation avec le monde,
puisquils exeraient les mmes activits sociales que
les autres.Je trouvais un ordre exemplaire dans toutes
leurs affaires, si bien quil en rsulte un plaisir, mais je
ne vais pas le dcrire en dtail. Je mappuierai brive-
ment sur quelques donnes frappantes : je trouve que
leur mariage diffre peu du clibat, car ils sont modrs
dans leurs dsirs comme dans leurs attachements. Au
lieu de chanes dacier, je vis des fermoirs dor; au lieu
de sparation de couples, prvalait lunion joyeuse des
corps et des curs. Mais si, malgr tout, cet tat man-
quait de libert, cela magnifiait en eux le royaume de
Dieu.
Ceux qui, parmi eux taient appel gouverner les
autres, traitaient les sujets dont ils avaient la charge
comme des parents, leurs enfants, avec amour et gen-
tillesse. Cela faisait plaisir voir et en fait jen vis beau-
coup qui levaient leurs mains et rendaient grce Dieu
davoir eu de tels gouverneurs. Par contre ceux qui
taient sous une autre loi, cherchaient vivre non avec
des paroles, mais avec des actes, en bons sujets . Ils le
faisaient pour lamour de Dieu, si bien que celui quils
avaient plac au dessus deux, quelle que fut sa nature,
tait respect et honor en paroles, actes et penses.
Marchant parmi eux, je vis beaucoup dhommes
instruits qui, contrairement lusage du monde, surpas-
saient les autres tant en humilit quen tudes et taient
la bont et la courtoisie incarns. Jeus le privilge de
converser avec lun dentre eux, dont la rumeur disait
quaucune connaissance humaine ne lui tait cache. Il

249
se tenait comme le plus humble et se lamentait de son
manque de connaissance et de son ignorance. Il estimait
peu les tudes linguistiques si la sagesse ne sen trouvait
pas renforce par elles. Il disait que la connaissance des
langues ne transmettait pas la sagesse mais tait simple-
ment un moyen de communication avec tous les habi-
tants du monde, vivants ou morts. Cest pourquoi, n-
tait pas savant celui qui parlait beaucoup de langues
mais celui qui pouvait en transmettre les connaissances
utiles. Ils considraient comme connaissance utile, tous
les travaux de Dieu, dont les arts libraux, sils y contri-
buaient quelque peu, trouvaient leur vritable source
dans les crits sacrs; leur matre tait lEsprit -Saint et
le but de tout cela tait Christ le crucifi. Jobservai que
tous les hommes instruits y dirigeaient tout leur savoir
vers lui, centre de toutes choses; et tout ce qui empchait
lapproche du Christ tait rejet, aussi ingnieux soit-il.
Ils lisaient beaucoup de livres selon leurs besoins, mais
portaient une attention particulire aux plus recherchs,
et jugeaient lloquence qualit humaine. Il crivaient
eux-mmes des livres sans lintention dy gagner la cl-
brit, mais avec lespoir dapporter quelque chose duti-
le et de contribuer au bien commun, ou de le dfendre
contre le mal. Je vis parmi eux un certain nombre de pr-
tres et de prdicateurs, selon les besoins de lglise, tous
habills trs simplement, agissant pour la plupart du
temps, entre eux ou avec les laques, avec douces et bon-
nes manires.Ils passaient presque tout leur leur temps
avec Dieu plutt quavec les hommes, priant, lisant et en
contemplation. Le reste du temps, ils lutilisaient
instruire les autres, en assembles publiques, ou prives.
Leurs auditeurs massurrent et jen fit moi-mme lex-

250
prience, que leurs sermons ntaient jamais entendus
sans troubler le cur et la conscience intrieurs du fait
du pouvoir pntrant de lloquence divine issue de leur
bouche.
Quand la misricorde de Dieu ou lingratitude humai-
ne en taient le sujet, je remarquai extase et larmes sur
les visages des auditeurs, car les paroles des prdicateurs
taient graves, vivantes et pleines de ferveur. Avares de
mots mais gnreux en actes, chacun sefforait dtre le
premier au travail mais le dernier sen vanter; en un
mot, chaque acte, chaque parole et chaque pense visait
la reconstruction spirituelle.

Chapitre 51

La mort des vrais chrtiens

Aprs avoir suffisamment march parmi les


Chrtiens et avoir examin leur comportement, je perus

251
finalement que la mort se mouvait galement parmi eux.
Mais celle-ci ntait pas comme dans le monde (hideu-
se, nue et rpugnante), mais elle tait soigneusement
enveloppe dans les vtements de toile que Christ avait
laiss dans son tombeau. La mort approchait lun
ici,lautre l, et les informait quil tait temps pour eux
de quitter le monde. Oh! quelle joie, quelle extase , ceux
qui avaient reu ce message se rsignaient toutes sor-
tes de douleurs, mme lpe, le feu, les tenailles , la tor-
ture, pour hter le moment de leur dlivrance. Puis cha-
cun sendormait en paix, calme et plein de joie.
Observant ce qui allait se produire, je vis que les
anges, selon la volont de Dieu, trouvaient pour chacun
un endroit o son corps trouverait se reposer. Quand le
corps y tait dpos par des amis ou des ennemis, ou
mme des anges eux-mmes, ils gardaient sa tombe afin
que les corps des saints soient labri de Satan, de peur
que le moindre atome en soit perdu. Dautre anges, pen-
dant ce temps, prenant lme, llevaient en splendeur et
en merveilleuses extases. Quand je les suivis du regard
(ajustant pour cela mes lunettes) je vis l une gloire inef-
fable.

Chapitre 52

Le plerin contemple la majest divine

Car, vois! en haut se tient Dieu, le Seigneur des mul-


titudes sur son Trne. Autour de lui un rayonnement

252
coulait flot dun bout lautre du Paradis. Sous Ses
pieds, cristal, saphir, meraude, et son trne tait de
jaspe, et un bel arc-en ciel le surplombait.Mille milliers
et dix mille fois cent mille anges se tenaient devant lui,
psalmodiant des antiennes.
Saint, saint, saint est le Seigneur des multitudes! Le
ciel et la terre sont emplis de sa gloire!
Et les vingt quatre anciens, tombrent devant le trne,
jetrent leur couronne au pied de celui qui tait de toute
ternit, et chantrent de leur forte voix;
Tu mrites, Seigneur, de recevoir la gloire, lhonneur,
et la puissance, car tu as crs toutes choses et par ta
volont elles sont devenues.
Je vis aussi devant le trne une autre grande multitu-
de que nul ne pouvait compter, de toutes les nations et
tribus, peuples et langues, qui ne cessait daugmenter car
les anges, levaient les mes des saints de Dieu, si bien
que le son devint plus fort et ils criaient:
Amen! Bndictions, gloire, sagesse, remerciements,
honneur et force, puissance, soient notre Dieu de toute
ternit. Amen!
En bref je vis la splendeur et la magnificence clatan-
te d une gloire ineffable. Jentendis des soins et des
bruits trs puissants, plus joyeux et merveilleux que nen
peuvent comprendre nos yeux , nos oreilles ou nos
curs
Terrifi par la vision de ces choses clestes et glorieu-
ses je suis tomb devant le trne de majest, honteux de
mon tat de pcheur, de mes lvres impures et mcriai:
Seigneur, Seigneur, Seigneur! Dieu est puissant, mis-
ricordieux et plein de grce, lent la colre, plein de
compassion et vritable; sa misricorde est abondante et

253
il pardonne nos transgressions et nos iniquits !
Seigneur aies piti de moi pauvre pcheur, pour lamour
de Jsus-Christ!

Chapitre 53

Le plerin est admis parmi les citoyens du royaume


de Dieu

254
Quand jeus termin, mon sauveur Jsus-
Christsadressa moi du milieu de ce trne, en ces
rconfortantes paroles :
Ne crains rien mon bien aim, car je suis avec toi,
moi ton rdempteur et ton consolateur. Naies pas peur,
vois, ton iniquit est enleve et ton pch effac.
Rjouis toi, sois heureux, car ton nom est inscrit
parmi ceux l, et si tu me sers fidlement, tu deviendras
lun deux. Tout ce que tu as vu, utilise le pour me crain-
dre, et le moment venu, tu verras de plus grandes choses
que celles ci. Garde lappel que je tai fait, et marche
dans le chemin de la gloire que je tai montr. Tant que
je te laisses dans le monde, restes y en tant que plerin
inconnu, tranger et invit; mais avec moi, tu es un
membre de ma maison, car je te garantis le droit la
citoyennet. Cest pourquoi, cherche le commerce de
ces lieux et lve toujours ta pense vers moi, de mani-
re aussi constante que possible, mais abaisses toi autant
que possible auprs de tes voisins. Utilise les choses de
la terre aussi longtemps que tu vivras, mais rjouis toi
des choses clestes. Sois docile ma volont, mais rso-
lu et dtermin envers le monde et la chair. Garde la
sagesse intrieure que je tai donn, et la simplicit ext-
rieure que je tai command. Aies un cur sensible mais
une langue silencieuse. Ecoute les souffrances de tes
voisins, mais sois aguerri au tort que lon tinflige.
Que ton me ne serve que moi comme ton propre
corps. Ce que jordonne,fais-le, ce que je pose sur toi,
supportes le. Ne tunis pas au monde, mais accroche-toi
toujours davantage moi. Vis dans le monde avec ton
corps mais vis en moi avec ton cur. Si tu accomplis ces
choses tu seras bni et tout ira bien pour toi. Pars main-

255
tenant, mon bien-aim, et persvre dans ton aspiration
la bonne fin, use avec grande joie de la consolation que
je tai apporte.

Chapitre 54

Conclusion

256
Dun coup, la vision disparut mes yeux, je tombai
genoux, le regard vers le ciel, et remerciai mon rdemp-
teur par ces mots
Bni sois-tu, O seigneur mon Dieu, tu es digne de
louanges ternelles. Exalt soit ton saint nom et ta gloi-
re de toute ternit . Que tes anges te glorifient et tous
tes saints proclament tes louanges. Car tu es grand en
puissance, ta sagesse est insondable, et ta misricorde
est plus grande que toutes tes uvres. Je te louerai, O
Seigneur, aussi longtemps que je vivrai, et je chanterai
Ton Saint Nom aussi longtemps que jexisterai car tu
mas rempli de joie par ta misricorde et rempli la bou-
che de volupts; tu mas arrach de violents torrents, tu
ma retir de profonds tourbillons et tu as plac mon
pied sur un sol affermi. Je me suis loign de toi, mon
Dieu, ternelle douceur, mais toi, dans ta piti, tu es
venu prs de moi. Je me suis gar, mais tu mas rappe-
l. Jai err ne sachant o aller, tu mas conduit sur le
droit chemin. Je me suis gar, je me suis perdu, je tai
perdu, tu mas rattrapp et mas retourn. Jai approch
lpret de lenfer, mais tu men a retir et ma ramen
la douceur du ciel. Cest pourquoi Bnis le Seigneur, O
mon me, et tout ce qui est en moi bnit son saint nom.
Mon cur est immobile, O dieu, mon cur est constant
: je te chanterai et te louerai :
Car tu es plus grand que toute hauteur, plus profond
que toute profondeur, merveilleux, glorieux et plein de
misricorde. Malheur aux mes insensibles qui te quit-
tent, qui simaginent trouver la paix ailleurs; car loin de
toi ni les cieux ni la terre ni labysse ne la possdent, car
cest en toi seul que se trouve le repos ternel. Les cieux
et la terre furent crs par toi et sont bons, beaux et dsi-

257
rables parce que tu les as crs;mais ils ne sont ni aussi
bons ni aussi dsirables que toi, leur crateur; cest pour-
quoi ils ne peuvent satisfaire ni combler les mes qui
cherchent tre consoles. Tu es O Seigneur, la perfec-
tion de toute plnitude, et nos curs ne trouvent pas le
repos tant quils ne reposent pas en toi. Cest tard que
je me suis mis taimer, toi beaut ternelle, car cest
tard que je tai connu. Mais je tai connu seulement
quand ta clart ternelle a brill sur moi.Laisse les sab-
stenir de te louer, car ils nont pas connu ta douce bont,
tout en moi confesse le seigneur. Oh, qui maccordera
que mon cur est sous ton charme , O parfum eternl, et
que je ne peux oublier tout ce qui nest pas toi, mon
Dieu!Ne te cache pas mon cur, O beaut si enchante-
resse. Si des choses extrieures venaient tobscircir
ma vue, puiss-je-je mourir de ne plus te voir et de ne
plustre avec toi, puiss-je-je ne plus te perdre. Retiens-
moi, Seigneur, conduis moi, porte moi, afin que je ne
puisse plus tomber et mloigner de toi. Fais que je tai-
me dun amour ternel et ct de toi naimer rien dau-
tre. O amour ternel!Que pourrais-je dire dautre, mon
Seigneur? Me voici, cest toi seul que jappartient de
toute ternit. Je renonce au ciel et la terre pour toi
seul. Seulement ne me renie pas et cela me suffira de
toute ternit. Toi seul me suffit, mon me et mon corps
se rjouissent en toi, le Dieu vivant. Oh, quand irai-je et
paratrai-je devant la face de Dieu? Nimporte, que ta
volont soit faite, mon Seigneur et mon Dieu, prends
moi, car me voici, je suis prt; appelle moi quand tu le
voudras, de la faon et de la manire qui te conviendra.
O que tu me commande jirai et accomplirai ce que tu
mordonneras. Puiss ton bon esprit me guider et me

258
conduire prmi les piges du monde comme dans une
plaine et puisse ta bont maccompagner dans mes tribu-
lations; conduis moi de cette pnible obscurit du monde
vers la lumire ternelle. Amen oui Amen!

Gloire Dieu au plus haut et paix sur la terre aux


hommes de bonne volont.

AMEN

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