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Panorthosie

5. Si nous postulons que nous devons accomplir notre devoir et servir Dieu en cooprant sa
tche, et mettre la main au renversement rapide de la Babylone des confusions (afin que
toutes choses puisse redevenir Sion ), Je propose de suggrer la mthode plausible dun
processus , dont je traiterai de faon gnrale dans ce chapitre, et plus dtaille dans les
chapitres suivants.

6. La procdure gnrale sera explique en examinant lide dExcution, sa dfinition, son


agent et sa mthode.

7. LExcution est la mise en action par certaines personnes dun mode daction dlibrment
dcid. Lexcution lgitime requiert donc une combinaison des lments suivants : a). Une
dcision prliminaire propos de la tche excuter. Car une action entreprise sans dcision
antrieure est sans espoir ; b) des personnes prcises responsables de laction accomplir ; car
si personne nest rendu responsable, le rsultat est soit une action sans but ou pas daction du
tout ; c) Laction, lexcution elle-mme, entreprise, continue, et acheve selon les lois de la
sagesse. Les tches entreprises, continues et acheves sans sagesse sont fautives dans leur
excution.

8. Cest pourquoi lexcution dun programme de rformes a aussi trois exigences : elle doit
tre, en tant quentreprise universelle, tre accomplie a) Par tous en mme temps b) sous tous
ses aspects c) de toutes les faons possibles.

9- Je dis tout le monde en mme temps, parce que le premier pas vers un succs rapide est de
soccuper du problme une chelle universelle. Par exemple nous voyons frquemment nos
villes les plus grandes nettoyes tout dun coup et en un seul jour lapproche dun
anniversaire ou la venue dun roi, quand chacun soccupe du nettoyage de chaque espace
qui lui appartient en face de son propre pas de porte. Cest pourquoi commenons tous au
nom de Dieu jouer notre rle ensemble, lettrs, hommes dglise, politiciens, peu importe
limportance apparente de la place individuelle que nous occupons dans le monde

10. Tous les aspects dj connus pour tre corrompus, il faut sen occuper en mme temps,
puisque le second chemin qui mne un succs rapide est de soccuper en mme temps de
tous les aspects possibles de la rforme. De quels sujets peut-on donc soccuper de front, en
une telle situation? Il sagit du mme trio, trois angles de vue do, ds le dpart, nous avons
envisag les affaires humaines : lducation, la religion et la politique. Donc, partir de
maintenant, que les lettrs commencent rpandre la lumire entre eux et autour deux de
faon plus complte, et que les hommes dglise inspirent leur propre cur et celui dautrui
de faon plus passionne, dun feu vraiment cleste, et que les politiciens (selon les vraies lois
de la justice) administrent la justice de meilleure faon dans leurs propres cours et celles des
autres hommes. Voir Chapitre X, 10

11. Quand je dis que la Rforme des Affaires Humaines devrait tre prise en main de toutes
les faons, je veux dire ceci : nous devons comprendre le besoin de prendre la tche bras le
corps (1)srieusement, (2)non pas de faon hasardeuse mais en ordre juste, et (3) avec
persvrance jusqu laccomplissement du but.
12. Je dis que la tche doit tre entreprise srieusement de sorte que cette rforme universelle
(la dernire que le monde accomplira avant sa fin) ne soit pas simplement un simple rideau de
fume, mais une ralit grce laquelle nous pourrons nous enfuir de Babylone, et vraiment
nous librer des labyrinthes. Nous serons ainsi rendus Dieu et consacrs la libert, nous
accomplirons vritablement le but de la vie, qui est la paix de lesprit.

13. Je dis que la tche doit tre entreprise en ordre car je crains quun processus au hasard
produise plus de troubles que de rformes. Mais en quel ordre? Le premier essentiel est de
transmettre la lumire de lEsprit, donnant ainsi aux hommes une vue correcte deux-mmes
et des choses, bonnes ou mauvaises. Ainsi ils apprendront rejeter le mal et choisir le bien,
plus particulirement le bien suprme, qui est Dieu. Sils sont saisis par Son amour, et
sunissent vritablement lui de tous leurs dsirs, ils trouveront aussi plus facile de cooprer
les uns avec les autres. Il faut comprendre lexigence de transformer tout dabord lducation,
afin dinstiller la sagesse dans les esprits humains; puis nous devrons rformer la religion, et
finalement la politique. La raison pour cet ordre : lhumanit ne peut raisonnablement pas
atteindre lunit en ses propres rangs avant de la faire avec Dieu, et cela est impossible avant
quelle trouve lunit et laccord sur le monde naturel, qui vient de Dieu, existe avec Dieu, et
est reli Dieu. Mais lhomme ne peut mme saccorder vritablement sur la Nature avant
que chacun ne saccorde lui-mme et sache comment apprendre et sefforcer lui-mme, et
cela satteint par la lumire de la vraie sagesse.

14. Ensuite, si la rforme des tats humains doit devenir possible, nous devons rformer les
individus qui les composent. Dans le cas des hommes, nous devrions commencer par la
rforme des coles qui sont les usines dhommes; en ce qui concerne les coles, nous devrions
rformer les livres. Ce sont les instruments appropris de lducation formelle des hommes;
pour les livres, nous devrions rformer la mthode dcriture et de production; et finalement
pour nous permettre de rformer pleinement la mthode, nous devons nous occuper de lordre
du monde matriel lui-mme. On ne peut le changer puisquil a t conu par le talent de Dieu
lui-mme et a des lois immuables prescrites la comprhension humaine. Cest pourquoi la
base de tous nos espoirs en la vraie rforme des transgressions humaines est lordre du monde
naturel lui-mme, car il se trouve lintrieur de ses frontires et est gard par Dieu dans ces
mmes limites, o notre intellect peut fonctionner. Car je le rpte, la mthode pour enseigner
la nature doit tre rforme selon les lois de la nature, de sorte que les livres soient rforms
par lamlioration de cette mthode, les coles laide des livres, les hommes grce au service
des lettrs, et finalement les assembles humaines elles-mmes par la rforme des hommes, et
donc lhumanit elle-mme, avec le retour (grce ces rformes graduelles) de la lumire et
de la paix aux coles, glises, et politiques dans labondance de la bndiction de Dieu.

15. Eut gard lordre que nous devrions suivre dans lintroduction dune rforme continue et
de diffusion constante, la procdure la plus simple sera la suivante : 1. Chaque individu
devrait commencer se rformer lui-mme, selon tout le bon plaisir divin. 2. Puis les familles
dans leur totalit devraient accepter de faire la mme chose, puis, 3. Les coles publiques et
prives et 4. Au juste moment les glises, puis 5. Les corps politiques en chaque communaut,
grande ou petite, et, au fur et mesure, 6. Tous les habitants de la terre, et tous les royaumes
du monde sunissant en bon ordre et aspirant une perfection divine telle que nous naurions
jamais pu esprer en jouir sous le soleil. Ce progrs graduel vers lamlioration de nos
affaires et la mise en place de notre bonheur suit lexemple du sage architecte qui travailla le
premier sur les pierres et les poutres, puis rigea les murs et fit une vote pour les joindre.
Finalement il mit un toit par dessus le tout, et fit en sorte que toutes ces composantes ne
fassent quune seule maison.
16. Jai dit que nous devons poursuivre ce but avec persvrance, jusqu son
accomplissement ) chaque tape particulire, de sorte que lon ne puisse faire demi-tour. Au
contraire ainsi tout marchera en avant jusqu ce que le but de la perfection soit atteint. Cest
dire jusqu ce que nous produisions la Lumire et la saintet de Jhovah, et la paix et la
tranquillit en chaque me, en chaque maison, cole, glise et tat.

17. Mais quand et comment cela arrivera-t-il ? Quand nous aurons dpouill les affaires
humaines de leurs Dfauts, cest dire leurs sectes partisanes, et de leurs excs, cest dire de
leurs tratres intrigues, puis de leurs transgressions, cest dire leurs actes de violence, et des
monstruosits qui les accompagnent. Cela signifie la suppression des erreurs et des conflits
des philosophies, de lhypocrisie et de limpit en religion, de la malhonntet, de la
corruption, du vol, et de la peine capitale en politique. Cela sera luvre de la droite de Dieu,
si toutefois nous ne retenons pas notre coopration avec Lui. Laissons le Soleil de Dieu
pntrer dans tous les sombres recoins de lHumanit, et lobscurit cessera, et les chandelles
humaines de la mauvaise lumire steindront automatiquement sans aucun effort de notre
part. Introduisons larche dalliance de notre Dieu dans lautel des Gentils, et nous verrons
tous les Dagons cras, non de notre propre puissance, mais par celle de Dieu. Engageons le
serpent de Moise( le bton de Dieu et le sceptre du gouvernement lui confi par Dieu) pour
dfier les dragons des Machiavellistes, et nous les verrons compltement dvors

18. Pour nous permettre de commencer, nous poserons les questions suivantes chaque tape.
1. Quelles forces corruptrices sont ici au travail, qui ruinent cette tape, et comment peut-on
les stopper? (En dautres termes, quels dfauts, ou excs, ou transgressions ont-ils abms
cette tape du travail et continuent de le faire, et comment peuvent-ils tre effacs?) II.
Ensuite quelles forces doivent-elles les remplacer pour restaurer chaque tape et rformer sa
corruption? III. Quelles actions doivent-elles tre entreprises pour tablir chaque tape
distincte une fois restaure, de sorte quelle ne puisse facilement tomber dans le dsordre, et
se dtriorer une fois de plus?

19. Je vais maintenant expliquer comment ces tapes de la rforme (tablies au paragraphe 15
ci-dessus) devraient tre dtermines, afin quil soit parfaitement clair que tout y est
raisonnable et que chaque tape se construit en direction de la suivante. Je vais montrer, dis-je
comment sembarquer dans la Rforme Universelle, en observant les conditions suivantes.

I. Le but devrait tre juste, en fait, le meilleur qui puisse tre conu, dsir et atteint dans
les circonstances actuelles, et cela je lappelle Universalit.

-II
Les moyens devraient toujours tre aussi peu nombreux que possible, mais absolument
certains et infaillibles, et cest l la Simplicit.

III. La mthode pour appliquer ces moyens sera aussi facile que possible, ce qui permettra
laccord sur le chemin de la rforme. Ainsi enfin, le monde pourra se dbarrasser de lesprit
partisan, de trahison, et de violence.

20. En consquence, dans les chapitres suivants, je traiterai tout dabord du But vis par la
rforme, puis des moyens certains dy mener, et finalement de mthodes daction faciles, de
sorte que tout ce qui nous reste faire soit de nous atteler la tche.
Note sur le paragraphe 1. Il y a une grande part de vrit dans les mots de Pline, dans sa
prface lHistoire du Monde : Cest une tche difficile de rendre nouveau le vieux,
respectable le nouveau, adapt lobsolte, lumineux lobscur, bien-vu le mpris, digne de foi
le douteux, ou en vrit dattribuer du naturel toutes choses, et toutes les qualits naturelles
la nature.
De la mme faon, dans sa Monade , Herms Trismgiste dit : Il est trs dur
dabandonner les opinions courantes et de retourner aux trs anciennes faons de faire.
Nanmoins il doit y avoir de la vrit dans les paroles de Christ, sur ltat final des affaires du
monde : Voyez, je fais toutes choses nouvelles (Apocalypse XXI,5). Cest pourquoi
appuyons-nous sur son pouvoir et sa coopration, et risquons nous esprer que toutes choses
sont possibles celui qui croit (Marc, IX, 23). Toutes choses, petite chelle, seront possibles
lindividu croyant, et une plus grande chelle quand tous les hommes, partout, seront
croyants. Assurons nous que la Vertu de Dieu ne soit pas touffe par notre mcrance.

Note sur le paragraphe 4. Tous les exemples cit dans le paragraphe 2 illustrent ce point, et
on peut en trouver dautres dans les Ecritures : dans Isae IX, 4, la victoire est attribue
Christ comme au jour de Midian. On se rfre l au moment o Gdon avec ses meilleurs
hommes dtruisit la multitude de ses ennemis en un jour, non pas la force de lpe, mais en
les retournant contre eux (grce au son des trompettes de Dieu et la lumire de lampes, Juges,
VII)

Chap XX, 9

8.
et enfin, le renforcement irrfragable du tout adviendra certainement si vous vous proposez
de devenir (1) un matre en contrle de vous-mme, jamais esclave de vos passions ni de
lenvie. Au contraire vous en ferez vos esclaves. (2) serviteur attentionn de votre prochain,
pleinement charitable et prt cooprer avec lui, (3) totalement dvou laccomplissement
de la volont de Dieu, la supportant, ici et jusquen toute ternit.

9. Observons trois mthodes de mettre facilement en pratique ces rformes. I. La premire est
de faire constamment attention soi, plus particulirement des motifs profonds de notre
cur, le centre de toute action, selon le conseil de Dieu, par la bouche de Salomon : Garde
ton cur avec grande diligence, car de l sortent les questions essentielles de la vie.
(Proverbes IV, 23). Le cur est bien en effet le berceau de nos penses et imaginations
affrentes. Limagination donne naissance (nourrit) lenvie, aiguillonne par nos motions,
et nous voil dfaits moins de les tenir sous bonne garde. Il y a donc bien peu de difficult
soccuper des motifs premiers de notre cur, tournant nos penses ailleurs ds la perception et
le frmissement du mal. II. La deuxime est de toujours garder la pleine vision du schma
suprme (directeur) de vos actions, en prenant bien soin de ne jamais sen carter, selon le
commandement donn Mose : Veille ce quils soient faits selon le schma prcis qui te
fut montr sur la Montagne (Exode XXV, 40). Et quel tait prcisment ce schma ? Ctait
celui prsent Mose pour la construction du Tabernacle (et Salomon pour le temple une
date plus tardive). Il avait trois parties. Le parvis extrieur, le parvis intrieur, et le Sanctuaire.
Pour nous (qui sommes les vrais temples de Dieu), leur signification a t explique ailleurs.
Mais le premier modle et schma suprme des uvres de Dieu, la cration mme (et
incarnation subsquente) de la Sagesse de Dieu est JESUS-CHRIST ; et si vous prenez
lhabitude de le prendre en compte chaque occasion dagir (vous demandant sil a fait de
telles choses, et si oui, comment) et au mme moment de copier son exemple porteur
dinspiration, il arrivera que vous dcouvrirez la vrit de sa promesse Apprenez de moi, et
vous trouverez le repos de vos mes. Car mon joug est doux et mon fardeau lger. (Matthieu
XI, 29-30). III. Et pour finir, vous simplifierez grandement votre rforme individuelle si vous
vous souvenez que votre patrie est dans les cieux, et votre sjour sur terre nest quun sjour
et un plerinage. Ne vous surchargez donc pas de superflu mais demeurez contents des
vicissitudes de la vie ; de la sorte, vous apprendrez par agrable exprience personnelle
combien sont plus bnis ceux qui se satisfont de lunique ncessaire (comme Marie) et ne se
chargent pas de soucis et dennuis, propos de choses et dautres (comme Marthe). Dans tout
le royaume des choses, choisissez-en peu pour vous vous-mme, mais les meilleures ; veillez
ne pas tre priv du meilleur, et vous serez bnis. Vous devriez navoir quun Dieu, votre
Pre aux Cieux, un Mdiateur entre vous et Dieu, Christ votre chef (Seigneur) et rdempteur
(auteur de votre salut), un seul Consolateur et Conseiller, lEsprit Saint, et vous serez sr du
salut. Mais aprs Dieu vous devez vous reposer sur vous seul, si possible, ou quelque
directeur particulier ou ami de confiance ; mais vitez la dpendance de qui que ce soit. Ne
divisez pas votre loyaut entre trop de gens. Il est prfrable davoir une habitation de taille
convenable, un plat chaque repas pour rester en forme, et un vtement adquat pour
recouvrir avec modestie votre corps et le protger. Un dicton le confirme : ltat de repos est
atteint au centre, et la rotation anime la circonfrence des choses Ainsi, quoique vous fassiez,
I. choisissez peu de choses. Beaucoup amnent la distraction alors que peu maintiennent au
centre ; II mais choisissez le meilleur, car un, excellent, vaut plusieurs de qualit infrieure ;
III. Et maintenez un ferme contrle sur ces choses. Ainsi vous nen serez jamais spars et ne
vous retrouverez pas dans des nuds insolubles.

10. Pour une mthode plus dtaille de rforme de soi, trois conditions sont requises : elle
devrait tre I. totale et pleine dans tous ses aspects, II. Ordonne sous tout rapport, III. Vraie
sous tout rapport.

11. Lexigence de totalit : afin que tout ce qui est en vous et autour de vous, et tout ce que
vous tes vous-mme, soit rform selon le bon plaisir Divin, rien ntant laiss de ct.
Votre devoir sera donc de prendre la Babylone de toutes les incohrences en vous remarques,
mme les plus petites, et de la dtruire jusquaux fondations. Vous construirez ainsi en vous la
Jrusalem bien-aime de Dieu en entrant en union avec Christ. Vous devez cesser de vous
encombrer et de vous soucier, comme Marthe, de tant de choses. Comme Marie vous devez
choisir cette bonne part. Elle ne pourra vous tre retire. Vous devez dire, Une seule chose
est ncessaire : je dois prendre modle sur Christ selon le bon plaisir de Dieu.

12. Et sil fallait lexprimer en formule ? Vous devez tre pleinement transform afin dtre
Tout, Quelque chose, et Rien. Tout en vous-mme, Quelque chose dans la socit humaine
dont vous faites partie, et Rien en prsence de Dieu.
13. Je dis : vous devez tre Tout en vous-mme, lment authentique de lhumanit, et
vritable image de Dieu et de Christ.

14. Car si chaque tre individuel est une image de lUnivers (comme nous lavons vu dans ma
Pansophia)chaque membre de la socit humaine devrait aussi reprsenter la socit humaine
dans son ensemble. En tant que partie de la socit humaine, on peut alors tre ou savoir, ou
souhaiter ou faire ce que tous les hommes sont ou savent, ou souhaitent ou font (dans la
mesure o le contexte est organis pour). Cela signifie que vous devriez tre

1. Un bon Homme, exalt au-dessus de tout le rgne animal.


2. Un bon Savant, approfondissant les raisons du plus grand nombre de choses
possible.
3. Un bon Physicien et Mdecin, bien au fait des manires de prserver la vie et la
sant selon la volont de Dieu.
4. Un bon Philosophe, capable du juste contrle de soi, en toutes circonstances.
5. Un bon conomiste, dou pour se procurer le ncessaire dans la vie, et en faire un
usage convenable et agrable.
6. Un bon Politicien, expert en de sages relations humaines.
7. Finalement un bon Chrtien, entirement dvou Dieu, marchant droit Sa vue.

Voil quel sera tout votre Bien dans la mesure o vous tes un homme participant pleinement
aux privilges de la nature humaine.

15. Mais dans la mesure o vous tes limage de Dieu, vous devez compltement vous
transformer afin de manifester la ressemblance mme de Dieu dans les actions de votre vie
quotidienne. Cela signifie que vous devriez tre saint, comme votre Dieu est saint, et plein de
compassion, et gnreux, et doux mais juste envers tous sans acception de personnes, et ainsi
de suite, comme nous lenseigne la vraie religion.

16. Dans la mesure o vous tes limage de Christ, vous devez le possder entirement (par la
foi, lobissance et lamour qui entoure). Ainsi il vous possdera son tour pleinement ; et
vous devez vivre de cette faon, ici, dans la chair, sur terre, non pas pour vous-mme mais
afin que Christ puisse faire sa demeure en vous ; vous devriez tre satisfait dtre dans la
plnitude de Christ, comme lui-mme a vcu heureux dans la plnitude de Dieu. Et de la
mme faon quil fut dsign par Dieu comme notre mdecin, prophte, prtre, et roi, en
lternit, nous devons tre un roi pour nous-mmes, sujets sa rgle, ne servant personne si
ce nest Christ, comme un professeur enseign par Dieu, nous enseignant nous-mmes
quelque chose de meilleur chaque jour, et comme un saint prtre lui offrant des sacrifices
spirituels, agrables Dieu par JC.

Chap.XX, 17

17. Mais dans la socit, o vous passez votre vie (dans les domaines de lconomie, de
la politique, de la religion, et de lducation), vous ferez de votre mieux pour tre
QUELQUE CHOSE, cest dire pour accomplir votre propre vocation sans tenter
daller au-del. Car si vous pensez un Arbre, la racine ne se querelle pas avec le
tronc, ni le tronc avec les branches, ni les branches les unes avec les autres, sur leur
supriorit ou leur infriorit. Chaque partie individuelle garde sa place et sefforce
du mieux quelle peut afin de se maintenir saine, elle et les autres parties, linstar
des membres du corps et des poutres et pierres dans un btiment. Mais lhumanit,
comme nimporte quel royaume, tat, glise ou famille, fonctionne tout fait de la
mme faon quun arbre, un corps, une maison, constitue de ses propres parties. La
situation sociale ne devrait donc avoir pour vous aucune importance. Plus exactement,
vous devriez avoir le ferme intention de rester exactement o lon vous a plac et
daccomplir les devoirs de votre charge, sans chercher en changer. Ainsi serez-vous
une branche vivante dun arbre, un membre vivant du corps, une pierre bien ajuste
pour ldification de la maison de Dieu.

18 Finalement vous serez pleinement rform si vous faites de votre mieux pour ntre
RIEN aux yeux de Dieu. Cela signifie reconnatre votre nant, vous vider devant Dieu,
en profonde humilit, ne cherchant en aucune faon endosser la responsabilit de
quelque bonne chose rencontre. Mais vous rendrez tout Dieu , demeurant prt
endurer mme profonde confusion et souffrance pour votre utilisation ignorante des
dons divins, vous implorerez le pardon de vos pchs en un continuel remords. Si vous
vous rendez Dieu si humblement que vous ntes Rien ses yeux et quil est tout aux
vtres, vous verrez quelles uvre seront accomplies par la droite de Dieu, qui abaisse
les fiers et exalte les humbles.

19. Si vous vous conformez aux ides prcdentes, votre Rforme sera complte. Elle sera
ordonne si vous cherchez tout dabord allumer en vous la lumire inextinguible de lesprit
en accroissant quotidiennement votre connaissance de Dieu et de tout ce qui Lui appartient.
Vous devez ensuite rendre votre cur Dieu en Lui permettant dy demeurer comme dans
Son Temple. Enfin, vous devez pratiquer le contrle de vous-mme de sorte que vous vitiez
tout ce qui plait la chair et fasse seulement ce qui plait Dieu. Ainsi, vous y veillerez, votre
esprit sera une cole de Dieu o vous le voyez et lentendez vous enseigner chaque jour,
votre cur deviendra un Temple de Dieu o des sacrifices lui sont rendus chaque jour, et votre
conscience une cour de Dieu o des procs sont tenus chaque jour.

20. Il sera ncessaire pour vous dtre rform vritablement et srieusement. Tous ces
changement en vous seront ainsi rels et pratiques, et non des ombres sans substances. Cest
une erreur de souhaiter donner lapparence de la rforme selon la volont de Dieu sans y
travailler en vrit. Certains hypocrites et idoles, abominations la face de Dieu, doivent tre
nettement dtruits et navoir pas de place dans les Cieux. Les tables du tmoignage que Mose
descendit de la Montagne en sa main taient crites des deux cts, et taient luvre du
Seigneur (Exode XXXII, 15, 16). En tant que Chrtien rform, vous devez tre ce type de
tablette, grave lintrieur et lextrieur, autrement dit prsentant la mme chose vous-
mme et aux autres, Dieu et votre prochain, faite en toute chose par luvre de Dieu, ce
qui veut dire en vrit. Car Dieu est Vrit, et les uvres de Dieu sont toutes faites en vrit.

21. Ainsi serez-vous rform vritablement comme individu, et vraiment capable de vous
gouverner vous-mme (dans tous vos dsirs, motions et actions) et nimporte qui comme
image de Dieu au mme titre que vous, et une plus large gamme de gens dans la famille,
lcole, ltat et partout. Ah ! maintenant vous devez commencer vivre, diriger et
triompher ! Pourquoi endureriez vous toujours la domination et seriez vous la perptuelle
victime de la luxure trangre (car mme votre chair devrait vous tre trangre) ? Pourquoi
prfreriez vous une vie de soucis, de soupirs, de pleurs, et de lamentation au lieu de vous
conqurir vous-mme et tout ce qui vous entoure immdiatement, pour toujours exultant de
joie ? En bref la cl du bonheur gnral est dtre ren et rform la ressemblance de Dieu.
22. Heureux est lhomme qui russit se rformer avec laide de Dieu, par l-mme devenant
limage de Dieu au sens le plus vrai, reprsentant le Crateur de lhomme et de lunivers
comme un vivant miroir, Lui ressemblant et Lacceptant. Car tout ce qui domine les autres
mortels est maintenant sous son contrle, y compris les membres mme de son corps.
Auparavant, ils menaient mfaits, vices et dsordres, mais maintenant, ils accomplissent
leurs fonctions en un silence sacr, puisque ses yeux sont entrans ne pas voir ce quils ne
doivent pas voir, ses oreilles ne pas entendre ce quils ne doivent pas entendre, sa langue
ne pas dire ce quelle ne doit pas exprimer, sa gorge ne pas avaler ce quelle ne doit pas
digrer, son cur ne pas envier ce qui ne doit pas ltre, et son esprit ne pas se permettre
de penses inconsidres, mais dautre part, il fait de son mieux pour laisser saccomplir la
volont de Dieu, par lui personnellement sur terre, comme elle est accomplie dans et par les
anges dans les cieux. Rien ne pourrait tre plus quun tel homme, puisquil ne connat plus de
mcontentement intrieur, et que Dieu la rempli dun sens intime de Sa grce, et les saints
anges soccupent volontiers de lui, comme celui qui a t admis en leur confrrie, et veillent
ce quaucun mal ne lui choie, et soutiennent ses intrts, lapplaudissant joyeusement.

23. A part cette faon de retourner dans et lintrieur de son propre individu et dans et
lintrieur de Dieu, il ny a aucun espoir possible de salut, aucune paix, aucun bonheur. Si
quiconque avait chou sa rforme personnelle, et devait chercher le salut dune source
extrieure, il ne le trouverait pas, mais sera puis par sa recherche, et, puis, il gmira, et
gmissant il se lamentera, et se lamentant il dsesprera, et dsesprant il prira, puisque la
lumire ne peut se trouver que dans la lumire, la paix dans la paix, et toutes choses en une.

24. Cest pourquoi peu importe qui vous tes, vous devez vous rformer selon le bon plaisir
de Dieu et avec Son aide, afin que les anges et les hommes pieux puissent, en quelque sorte,
lire sur votre front linscription : VOIL UNE SPLENDIDE IMAGE DE DIEU.

CHAPITRE VINGT ET UN

La Rforme Spcifique des Familles

1. Ltape suivante, pour chacun dentre nous, consistera passer de sa propre rforme
individuelle selon le plaisir de Dieu pour rformer ceux qui sont dans leur cercle de
famille immdiat. Premirement parce que la vertu commence par exercer son influence
sur son entourage immdiat, et deuximement parce cest un pas vers la rforme de ltat
et de lglise, composs de familles. Cela est particulirement ncessaire pour chacun de
ceux qui ont t appels des positions dirigeantes en politique ou dans lglise (peu
importe lesquelles). Ils doivent porter tout dabord attention leur propre famille, forme
dtat et dglise combins en rduction, et rflchir la faon de llever un niveau
idal. Cest en effet en partant du plus petit jusquau plus grand que lon avancera de
faon plus facile et plus sre.

2. Les patriarches de lancien temps posrent un bon exemple en commenant par leur
propre famille chaque fois quils dsiraient rformer les affaires humaines en temps de
dcadence. Quand Abraham fut somm dabandonner la compagnie des idoltres, il fit de
son mieux pour inculquer ses enfant et sa maisonne la connaissance de Dieu,
lobservance de Ses voies, et la pratique de la justice et du jugement, sur la
recommandation de Dieu Lui-mme (Gense XVIII, 19). De la mme faon, bien que
Jacob eut t grandement bni dans laccroissement de sa famille et de sa richesse, et ait
bnfici de laide de Dieu dans le conflit et reu le titre de conqurant, cependant quand
il connu la haine de son frre envers lui, et vit la tache de culpabilit sur sa maison (du fait
de la honte de sa sur et des crimes de sang de ses enfants), il sattela la rforme de son
entire maisonne (Gense XXXV,2, 3, 4). Et le psaume CI montre comment David,
ralisant que Dieu le destinait tenir les rnes de la royaut, proposa dabord et avant tout
de purifier encore sa maisonne

3. Tant que de tels saints exemples sont gnralement dconsidrs, cela produit des
maisonnes pas bien meilleurs que des porcheries ou des tables o la nourriture pour le
ventre est la seule dont on soccupe. Une confusion supplmentaire a pour cause le manque
daccord, de foi et de vertu entre mari et femme, parents et enfants, matres et serviteurs. Cette
mchante infection a un effet nocif sur ltat, et renverse tout effort pour mettre fin aux
confusions du monde soit par la puissance spirituelle de la Parole ou les Cls, ou larme
politique de lexcution. Par consquent sil existe un dsir de rforme, il est ncessaire de
dceler et de surmonter cette plaie de tares dont la racine est dans lherbe elle-mme.

4. Mais quelle mthode adopter ? Apprenons de lexemple de David combien il y faut de zle
pour se dbarrasser de notre maisonne de corruption et de corrupteurs, dans les paroles de
Psaumes CI, Je marcherai de plus en plus dans ma maison dun cur pur. Je ne mettrai
aucune chose impure devant mes yeux : je hais le travail de celui qui fait le mal. Celui qui en
priv assassine son prochain, je le retrancherai, je ne souffrirai pas le cur fier. Jaimerai le
vritable ; celui qui marche sur la voie de la perfection me servira.. Celui qui trompe et ment
nhabitera pas dans ma maison. Jexaminerai quotidiennement tout mon peuple, afin que les
maudits ne se mlangent pas avec les bons(versets 3-8). Que tous les rois et Princes
entendent ces mots, tous les comtes, barons, nobles et citoyens ordinaires, dirigeants de
maisons petites et grandes. Quils saccordent cette ides de saint zle et commencent leur
rforme en effaant toute offense de leur propre maisonne.

5. Peut-tre aimeriez-vous apprendre la mme leon dune autre source. Voici, en effet, la
mthode prescrite par Mose pour purifier une maison afflige du flau de la lpre en accord
avec le commandement de Dieu (Lvitique XIV verset 34 et suivants) :

1. Ctait le devoir du propritaire de soccuper de sa maisonne, et


2. sil voyait le flau, de ne pas rester oisif regarder, mais de demander conseil aux
prtres.
3. Ctait le devoir du prtre de venir, de regarder et dexaminer et
4. d enlever les pierres infectes,
5. de gratter le reste de la maison pour empcher une infection plus importante
6. de mettre dautres pierres la place de celles qui furent retires,
7. de dclarer la maison impure si la lpre revenait et stalait
8. et de dtruire toute la maison,
9. mais sil savrait que le flau ne se rpandait pas, de prononcer la maison pure,
10. et finalement de rendre grce Dieu.

Le sens mystique de lapplication de cette mthode sera vident.

6. Les lments mauvais retirs, tout doit de nouveau tre remis en bon ordre, les Gens, les
Choses, et les Actions, en leur lieu et place.
7. Les gens dans la famille sont 1. maris et femmes, 2. parents et enfants, 3. matres et
serviteurs, et 4. locataires et autres membres de la maisonne. De nouveau, mari et femme
sont le couple mari, le pre et la mre, le matre et la matresse ; les enfants sont les fils et les
filles, les serviteurs incluent des hommes et des femmes. Les devoirs et fonctions de tous ont
t not individuellement dans mes uvres sur le Monde Moral et sur lEducation
Universelle. Il nest pas besoin de les rpter si ce nest en termes gnraux. Par exemple,

1. Ils devraient tous bien se rendre compte de leurs devoirs, clarifis par un registre
domestique ou une instruction spciale.
2. Puis, pour les empcher de loublier, elle devrait aussi tre rpte rgulirement,
ou affiche sur un panneau dinstructions visible tous (dans leur chambre ou
ailleurs).
3. Une rptition quotidienne devrait avoir lieu le matin pour se rappeler les devoirs
du jour, et le soir afin de vrifier quils ont t accomplis.
4. Aucun ne devrait tre laiss oisif ; tous devraient tres actifs, enfants et petits
enfants y compris. Mme si ces derniers ne peuvent accomplir de travaux
importants, il est prfrable quils soient occups des jeux plutt que dapprendre
mal se comporter par manque doccupation. (En un mot, la maisonne devrait
tre comme un essaim dabeilles sans bourdon oisif, afin de devenir coup sr
plein de miel, ou un nid de fourmis, o tous les habitants sont constamment au
travail).

8. Les choses de la maisonne incluent les pices, lhabillement, la nourriture et les meubles.
Pour nous en occuper, il faudra veiller ce que :

1. la maisonne ne soit pas surcharge dobjets superflus ;


2. ni prive du ncessaire ;
3. il ne devrait pas y avoir beaucoup de meubles, mais ils devraient tre utiles.
Autrement dit, tout les objets ncessaire devraient servir un but utile. Ils ne
devraient pas tre chers ni orne, mais conus pour leur utilit.
4. Il devrait y avoir une place pour chaque chose, et chaque chose devrait tre sa
place travers toute la maisonne. Ainsi, au moment de sen servir, on saura o le
chercher. Un coup dil suffira pour voir si quoi que ce soit est bien dans le coin
lui rserv ou non.

9. Les actions de la maisonne consistent en des services mutuellement rendus par chacun, et
aussi en des tches exiges sparment de chaque individu. Pour empcher la confusion, les
rgles suivantes devraient tre observes :

1. Toute action requise par le groupe famille doit tre exig de quelquun.
2. Certaines actions doivent tre exiges de chacun dans lentire maisonne.
3. Elles devraient tre proportionnes leur force et leur capacit, de sorte que les
exigences ne concernent que les individus comptents pour les mener bien, et
que la quantit dactivit demande soit plus ou moins en rapport avec leurs
capacits.
4. Tous les devoirs devraient tre distribus de faon si adquate quaucun ne se gne
ni ne gne les autres. Chacun accomplira ainsi tous ses devoirs pour le bien de la
famille toute entire.
10. Pour dcrire lordre de la maisonne plus en dtail, je dirai que nous aurons la
meilleure rforme pour chaque famille si chaque foyer contient, en rduction, son
cole, son glise, et son tat.
11. Il aura son Ecole si tous les efforts sont faits afin que chaque membre de la maisonne
apprenne chaque jour quelque chose dutile, la fois de Dieu Lui-mme, en lisant
quotidiennement quelques lments de Sa Parole aux prires du matin et du soir, et de
lhumanit en entendant parler de quelque vnement historique clbre ou en
recevant de bons conseils sur quelque lment de morale. Cela constituerai aussi un
exercice quotidien trs profitable si de bons groupes de parole (avec pour prsident le
chef de famille) taient tenus rgulirement autour de la table. L , prenant pour
occasion lhymne du matin, la lecture des critures, quelque anecdote historique, ou
les nouvelles du jour provenant de sources diffrentes, chacun avancerait une bonne
ide qui lui viendrait soit sous forme de question ou de proposition.
12. Lentire maisonne aura son glise si les membres se rassemblent chaque jour pour le
culte de Dieu par des louanges et prires et pour tre confirms dans la sincre
poursuite de la pit. Cela peut facilement sorganiser sils chantent un psaume ou un
hymne matin et soir, avant et aprs le travail, et aussi pendant le travail ( quand ils se
rencontrent lheure des repas), assistent la lecture dun lment de la parole de
Dieu (le feu cleste pour lautel de leur cur) lvent leurs yeux, mains, et cur, en
appellent la piti de Dieu, et sont inspirs par la pit, cest dire aimer Dieu et Le
craindre et lhonorer avec obissance. On sert le mme but en combinant les dix
commandements avec les prires du matin comme une bride pour loigner la chair en
ce jour du mal et de la vanit, et le Credo des Aptres avec les prires du soir comme
trophe pour la victoire quotidienne en Christ et garantie dun sommeil plus profond
par le renforcement de la confiance en Dieu.
13. Le groupe familial dans son entier ressemblera un tat si on ne nglige aucun effort
pour veiller ce que les devoirs mutuels allous chaque membre soient correctement
accomplis, et si des inspecteurs comme des prfets sont nomms sur la base de lge
jusquau pre de famille, chef suprme, comme roi ou prince ou consul dune cit,
investi dautorit sur tous les membres. Procs et mises en questions devraient aussi
tre tenus certains moments (soit dates fixes ou selon les circonstances) pour leur
apprendre pratiquer les rles daccusateur, de tmoin dcharge, et de juge.
14. Autant pour lordre et la formation dune famille bien rforme, dans le pass, le
prsent, ou le futur. Les liens qui les garderont en ordre sont 1. Les rgles crites, 2.
Des garde-fous pour lobservation de ces rgles, 3. Des rcompenses pour
lobservation des rgles et des punitions pour y avoir contrevenu.
15. On devrait donner des rgles crites toute la famille, afin que personne ne sgare
par ignorance ou ne plaide lignorance comme excuse. En plus dtre lues une fois
haute voix, elles doivent tre affiches la vue de tous, pour que chacun connaisse son
devoir et quoi il est tenu. Diverse rgles de ce type peuvent tre prescrites si le
besoin sen fait sentir. Dans mon propre cercle familial je lgifrais de la faon
suivante :

I. Chacun doit craindre Dieu dun cur pur. Car le Seigneur sonde le cur, et
veille ce que personne au milieu de vous ne soit un hypocrite, un fils de la
perdition.
II. Chacun doit louer Dieu dun cur plein dentrain. Car il nous comble
quotidiennement de Ses Bienfaits, Psaume LXVIII, 19.
III. Chacun doit prier Dieu dun cur humble. Car pour lui, nous sommes tous
pcheurs.
IV. A chacune de nos rencontres pour le service Dieu, matin et soir, tous, sans
exception doivent tre prsents et se joindre en dvotion, louant Dieu et faisant
appel lui. Car ce sont les sacrifices quil souhaite nous voir utiliser en notre
service.
V. Chacun devrait se souvenir de son propre contrat avec Dieu, tabli par lacte
du baptme, et cultiver lhabitude de garder ses commandements avec pit
intrieure. Car Dieu ne se rjouit pas des idiots ; veille ce quoi tu tes vou
(cad lobissance), Ecclsiaste V, 4.
VI. Veille accomplir et mener bien toutes les tches exiges de toi, pas
simplement pour la forme mais en vrit, non pas pour lhomme mais pour
Dieu.
VII. Tout le monde doit veiller attentivement sur son prochain (plus
particulirement selon lordre de sniorit), ayant en vue le maintien de lordre.
VIII. Quiconque verra son prochain errer ne devra pas rester inactif, mais au
contraire lavertir.
IX. Quiconque recevra cet avertissement devrait avouer son erreur, rendre grce
se rformer, et rendre la pareille son prochain. Car une main lave lautre.
X. Quiconque refuse dcouter les avertissements ou de se rformer devrait tre
prsent un des ses suprieurs.
XI. Chacun devrait traiter ses suprieurs avec respect et les honorer avec
obissance (comme envers Dieu), de sorte que personne du milieu dentre nous
ne soit comme Ham, qui se moquait de son pre, ou Absalom qui conspirait
contre son pre.
XII. Quand vous avez affaire les uns avec les autres, soyez sincres, ouverts, et en
paix. Je dsire que linimiti secrte et les querelles ouvertes soient bannies de
ma maison.
XIII. Personne ne devrait colporter de mesquines critiques en dehors de la maison
ni les apporter de lextrieur. Si lun a quelque plainte formuler envers un
autre membre, quil le fasse ouvertement face face.
XIV. Vous devez prendre soin de la proprit de votre voisin de bonne foi, sans vous
approprier ce qui ne vous appartient pas, ni permettre de pertes, mais le gardant
de faon sre. Par la mme vous prviendrez toute perte et gagnerez laffection
de votre prochain et la bndiction de Dieu.
XV. Personne ne peut quitter la maison sans de bonnes raisons. Sil y a une bonne
raison, il lui faudra aussi la permission dun an, de sorte que les activits et
les alles et venues de chacun soient toujours bien connues.
XVI. Chacun doit pratiquer la modration ; part le dner et le souper, il ne devrait
pas y avoir de nourriture superflue, afin que sant et force soient maintenues.
XVII. Si quelquun remarque une possibilit damlioration, de quelque nature soit-
elle(o que ce soit dans la maisonne), il sera oblig, en conscience, den
informer le Pre ou la Mre de la famille.
XVIII. Chacun devrait adopter un comportement courtois envers les visiteurs, et
rpondre poliment leurs questions.
XIX. Si qui que ce soit est envoy pour accomplir une tche particulire, il devrait
se concentrer sur le but de sa mission, et se mettre laccomplir
soigneusement et fidlement, sans errer ailleurs, ni soccuper de choses sans
rapport avec son affaire.
XX. A votre retour, vous devez faire rapidement rendre compte de ce vous avez fait,
puis retourner votre travail.
16. Je propose ce qui prcde comme exemple, non pas pour suggrer que les rgles de
lordre domestique ne peuvent tre diffrentes, mais pour insister sur limportance de
telles prescriptions. Mais lon doit rajouter un garde-fou supplmentaire : ainsi
sassurera-t-on que les rgles sont observes par tous. Cela peut se retrouver au main
du pre de familles ou dun de ses subordonns immdiats.

17. Mais un chtiment doit tre impos quiconque saventure aller de travers. Ceux qui
sont plus particulirement dignes de confiance et travailleurs devraient tre
rcompenss. On gardera lesprit quenfants et domestiques devraient de temps en
temps pouvoir se dtendre et samuser, en des ftes et jeux. Et cela plus
particulirement quand ils auront accomplis leurs travaux srieux avec diligence,
par exemple au moment de la moisson et des vendanges.

18. En bref, le comportement de tous les occupants de la maisonne devrait tre si correct
que seuls la Vertu et la Dcence puisse rayonner lextrieur. Maris et femmes
devraient vivre en parfaite unit, les parents devraient veiller soigneusement sur
laffection quils portent leurs enfants, et les matres devraient tre dans les meilleurs
termes avec leurs personnel domestique. Tous les membres devraient parfaitement
irrprochables dans leur vie et leur comportement lextrieur, et remarquables aux
yeux de Dieu et des anges pour leur pit intrieure. Ainsi la maisonne rforme
selon le bon plaisir de Dieu gagnera le droit de mettre cette inscription au-dessus de sa
porte : VOILA LE LIEU OU HABITENT LA VERTU , LORDRE , LUNITE ET
DIEU PARMI LES HOMMES ! Que donc rien de mauvais ne pntre ici !

Chapitre 22

La rforme particulire des coles, et les raisons pour lesquelles elle doit tre entreprise de
faon urgente (1/10), les mthodes (11/13) y compris leffacement de la corruption (14/20) et
son remplacement par des amliorations, tablies de faon permanentes (21/33)

1. Prcisons immdiatement : je suggre non pas la fondation de


nouvelles coles mais la rforme des existantes. Car travers
lEurope des coles se sont multiplies avec dynamisme et un
enthousiasme jamais vu auparavant et o que ce soit. Chaque
Royaume (et en Allemagne et en Belgique, chaque province)
mettant un point dhonneur avoir sa propre Acadmie. En fait,
les coles existantes sont trop nombreuse pour tre mentionnes
de faon exhaustive, comme si le cri universel actuel rejoignait
celui de Mose, Fasse Dieu que tous dans le peuple du
Seigneur soient prophtes, et que le Seigneur mette de son esprit
sur eux (Nombres XI, 29) et quon ne puisse leur en vouloir si
ce nest de la peur exprime par Snque, Bien de ceux qui en
sont sortis bien duqus cessent dtre bons . Car que va
multiplier cette nouvelle ducation ? Au niveau suprieur elle
produit des philosophes, des docteurs, des mdecins, des
avocats, et des politiciens, cad des habitants du monde, qui
admirent et administrent ses vanits. Mais elle produit aussi des
thologiens, direz-vous. Ma rponse : cela aussi est devenu un
carrire lucrative et un contrat avec la vanit du monde. Je
maintiens que nous avons multipli les coles et les tudes, un
got prononc pour les plans de carrire, mais nous navons rien
ajout aux vraies joies de la vie.
2. Le genre dcoles requis pour amliorer ltat du monde a
clairement t dcrit dans mes dlibrations sur lEducation
Universelle. Mais maintenant nous devons considrer la
question suivante : Pourquoi la rforme des coles doit-il tre le
premier pas vers la grande rforme des affaires humaines, et
comment lorganiser sagement ;
3. Le premier argument pour mettre au premier plan les coles en
matire de rforme universelle, cest que les coles sont des
fabriques de lumire. De plus, la lumire ou lobscurit de
lintellect, la connaissance ou lignorance du monde naturel,
sont certainement le premier motif de toute rforme publique ou
prive, et la cause initiale de la confusion ou de lordre dans les
affaires humaines en gnral.
4. Deuximement, il nous faut commencer par nous attaquer la et
plus dommageable des offensives de satan, qui avec tant de
russite tenta Adam et Eve, la racine de toute lhumanit. Ainsi
elle en fut infect du poison quil avait prpar pour eux, et de
la mme faon aujourdhui il commence sa trahison sur les
individus un trs jeune ge pour sassurer doublement de la
totalit de la corruption. De plus, de tous les instruments pour
corrompre le plus jeune ge, aucun ne sert mieux son but que
lindulgence parentale et lducative. Cest l une affliction bien
plus nocive que certaines furies maudites qui dversent le mal
sur nos garons en brisant leurs jambes, fermant leurs oreilles et
leurs yeux, les rendant donc infirmes, sourds et muets. Selon
moi, la mauvaise ducation est le plus grand mal dans la mesure
o lme est plus sublime que le corps. Lhomme est sans
conteste plus grand que sa partie la plus basse. Puisque en
passant la meilleure partie de sa vie, dune trs mauvaise
manire (par lchet, licence, oisivet, et luxure) perd en
consquence sa vie entire. Comme il se doit, on peut dire que
la fin dpend du dbut. Toutes choses portent la marque de leur
existence premire. Le pot retiendra lodeur de son premier
contenu

5. Troisimement, il ny a pas dautre moyen damliorer la morale de notre poque que la


rforme de notre jeunesse ; Sans cela essayer de rformer les autres ne peut tre quune perte
de temps. De mme pour le ministre de lglise et de la politique dans leur ensemble. Car
tant que nous consacrons nos enfants Christ par le baptme, mais par la suite leur
permettons de redevenir sauvages, et finalement, quand ils sont devenus plus corrompus que
jamais par manque de discipline, laissons au sacerdoce le soin de les garder sous contrle et
de les convertir Dieu (bien quils auraient d dj ltre, baptiss et sanctifis comme
partenaires dune alliance), on ne se moque pas de Dieu, mais il est bafou (dconsidr), et
tous nos efforts sont en vain. Ce point fut bien compris par Snque quand il crivit :
Quiconque instruit un fou sur la faon de marcher ou de parler ou de se comporter en public
ou en priv est plus fou que celui quil conseille. Il faut dabord traiter la bile noire et enlever
la cause essentielle de la folie. Dans la situation prsente, usons des mmes remdes, ou les
paroles davertissement tomberont dans loreille de sourds. (Eptre, XCIV). Dans ltat
actuel du monde les directives des hommes dglise, des politiciens et des philosophes sont
vaines. La tche premire est de rappeler au monde le bon usage de lintellect et de former les
sens lattention et lobissance.

6. Lge tendre est aussi le plus favorable la bonne formation et au contrle de lintellect de
cette faon, selon ladage, Moins corrompu, plus facile rparer. Car, petits nouveaux
venus en ce monde, ils nont pu encore y prendre part et former de mauvaises habitudes. Ils
sont encore ouverts linfluence du bien et du mal. Les adultes, eux, il est vrai, sont des
pcheurs invtrs, Profondment corrompu, impossible rparer Car les adultes (le grand
ge surtout)sont infects du mal. Ils ont connu bien des corruptions, et sont incapables de
rejeter le connu. Activement engags dans le mal, il leur est difficile, sinon impossible, de se
dtacher des habitudes prises. ( Do le dicton Briser un vice profondment enracin est
possible, mais ne se corrige pas en un clin dil). Le seul moyen de prendre lhabitude
oppose : saccoutumer dlibrment une faon dagir contraire. A un ge avanc, on a de
moins en moins de temps pour ce type de pratique. Je dis donc : tout notre espoir dun ge
meilleur rside uniquement en une ducation correcte de la jeunesse, et en la fondation, de la
juste manire, dcoles cette fin.

7. Do Dieu, en une poque de profonde corruption, dit quil ne sait qui il pourra faire
comprendre sa doctrine, si ce nest aux petits enfants juste sevrs et retirs du sein de leur
mre (Isae, XXVIII, 9-10). Et, prcepte aprs prcepte, seuls les jeunes gens et les jeunes
filles peuvent tre gays de bl et de vin nouveau (Zacharie IX,17), et pour la mme raison
dans la restauration de leurs affaires, Il dit quil mettra la main sur les petits (Zacharie, XIII
7). De plus Christ dit : Souffre que les petits enfants viennent moi, car leurs pareils est le
royaume de Dieu . En vrit je vous le dis, celui qui ne recevra pas le royaume de Dieu
comme un petit enfant, ny entrera pas (Marc, X, 14-15). De mme, le Sauveur explique que
le nouveau (en matire de commandements, habitudes, et modes de vie) ne convient pas aux
vieilles personnes. Il ordonna ainsi de nouvelles outres pour le vin nouveau (Matthieu IX, 17).
Il nous faut donc, par analogie, de nouvelles torches pour une nouvelle lumire ;

8. Autre motif pour hter la fondation correcte dcoles : la lumire (Dieu juge bon de
lallumer en ces temps de la fin), ne doit pas tre teinte une deuxime fois. Elle devrait plutt
dployer sa splendeur partout o nous pouvons ltendre, mme jusquaux extrmits de la
Terre. Cela exige une arme : elle ira vers les nations et rpandra lvangile, (Psaumes
LXVIII), 12), nous devons dabord former et instruire, sur les armes de la lumire. Nous
veillerons former de tels ministres de la lumire ds le dbut de la vie.

9. Continuons : si nous veillons ce que les coles retrouvent leur rle de fabriques de
lumire avant de restaurer lglise et la politique, nous nous retrouverons suivre lexemple
de Dieu. Dans Sa sagesse, il choisit la lumire comme point de dpart de Son uvre (crer le
monde et le mener la splendeur) et utilisa le ministre de la Lumire pour produire Ses autre
cratures en temps utile. A notre tour adoptons une mthode similaire, nous ne le regretterons
pas. Avec laide de Dieu, nous verrons la lumire intellectuelle de la sagesse mergeant de nos
coles rayonner dun puissant effet sur lglise et la politique et lensemble mondial des
affaires humaines. Ainsi se transformeront-ils en quelque chose de meilleur, de plus grand, de
plus sduisant, et de plus acceptable.
10. Pour sassurer quil sagit bien de la vraie lumire de Dieu, nous devons faire limpossible
pour rendre nos coles comme celles de Nathan et dElisha. Nous mettrons en avant des
lettrs aussi profondment sages que Salomon et saints comme les fils des prophtes. Dans
leurs jeunes annes ils auront suivi des tudes dont nos coles ont raison dtre fires. Ils
dmontreront leur sagesse ds leur entre dans luvre de leur vie, quelle quelle soit. Ainsi
taient de toute vidence les coles des patriarches : elles produisirent tout un flot hroque de
sages, de justes, et dhommes courageux et craignant Dieu tels que Seth, Enoch, Japheth
Abraham, Joseph, pour nen citer que quelques uns.

11. Htons nous donc de sauver notre jeunesse de lobscurit et de la faire progresser vers la
Lumire. Construisons sans dlai des coles, l o elles nont pu spanouir jusqualors ( de la
sorte, envers la gnration la plus jeune, aucune communaut ne sera trouve dmunie).
Veillons soigneusement la correction de celles qui existent dj. On soccupera le moment
venu de la faon daccomplir ces choses.

12. Dabord et avant tout, des gouverneurs des coles ,hommes craignant Dieu, sages et
zls, devront tre lus parmi les magistrats et lglise en chaque localit, deux, trois, ou
quatre, selon la taille de la communaut. Aprs avoir accept la responsabilit des coles, ils
ne ngligeront aucun effort pour servir le bien-tre de la jeunesse de tout le pays. Pour leur
permettre daccomplir leur devoir fidlement, efficacement et avec succs, ils devront
possder lautorit publique ; aucune dpense ne devra tre pargne pour excuter leurs
exigences.

14.

Mais dans le monde, ces choses reoivent-elles quelque attention ?Nest-il pas vrai que la
plupart des coles existent pour le profit, lesbrouffe, ou un certain genre de distraction, driv
de la littrature et de la connaissance des choses matrielles ? Quest-ce dire ? Bernard de
Clairvaux observa le dsir de la plupart des hommes : savoir pour savoir ( curiosit malsaine),
ou pour le plaisir dtre connu, ( vanit primaire), ou pour vendre leur savoir prix dargent
ou dhonneurs, exploitation honteuse. Quelle honte, en effet, dexploiter la sagesse, noble don
de Dieu, et de lutiliser pour faire de largent ! Une telle bassesse doit donc tre expulse des
coles : nous devons en faire des marchs de la sagesse divine, et des fabriques divines de
lumire ,de paix, et de salut. Tous ceux qui y trouvent place doivent apprendre passer cette
priode de leur vie transitoire de telle faon quelle leur serve positivement pour lternit.

15. Une deuxime srie de facteurs corrompt les coles : des moyens inadquats, tels que
les gens, les choses et les actes, gnralement loin de lidal. Les gens, CAD les
professeurs, les lves et les visiteurs officiels, doivent correspondre aux exigences
suivantes : les professeurs doivent tre de bon caractre, rudits et craignant Dieu, des
exemples vivants des qualits quils devraient rpandre ; les lves doivent tre
dociles, consciencieux, dun comportement correct, enflamms de lambition
datteindre le niveau le plus lev possible avant la fin de leurs tudes ; les visiteurs
officiels doivent tre zls et srieux, investis dautorit, et ne tolrant rien de qualit
infrieure. Il ny a tout simplement pas de place dans les coles pour les professeurs
irrligieux ou profanes, ou immoraux, ou de faible niveau. Il doivent tre
exemplaires ; si lun deux a pu se glisser dans les locaux, il faut len exclure, en
attendant quils se rforment de fond en comble pour tre en mesure de rgnrer la
progniture de Dieu. On devra prendre un soin mticuleux pour empcher les lves
de tomber dans la paresse, la mauvaise humeur, ou lindiffrence (Car lge le plus
tendre est fait de cire et peut tre faonn, pour le meilleur e pour le pire).
16. Parmi les moyens de susciter la pit, la vertu et les connaissances chez les jeunes
esprits, les plus importants, et de loin, sont les livres de classe. Sils contiennent quoi
que ce soit dirrligieux, de dgradant, derron, ou de draisonnablement stupide,
nous devons les considrer comme un flau sur nos coles. Par exemple, profitons en
pour cesser lusage de la plupart des livres paens que les coles chrtiennes
utilisrent jusqualors titre damusement, polluant de dchets le troupeau de Christ.
Enfin nous devrions appliquer les mots de lAnge adresss Esdras : Car L o le
Trs Haut commence prsenter Sa ville, aucune construction humaine ne peut rester
debout (II Esdras X, 54). Dagon, le dieu des Philistins, se tient devant lArche du
Dieu dIsral depuis dj bien assez longtemps, depuis le moment o nous avons
permis au paganisme dentrer dans les sanctuaires les plus intrieurs du christianisme,
contrairement aux commandements de Dieu. LArche de Dieu doit maintenant
affirmer sa vertu, rejeter et mettre bas tous les faux dieux, tels que Dagon. Les lions
doivent maintenant dvorer ces Samaritains qui occupent les sanctuaires de Dieu. Le
temps est propice, Dieu nous prsente de telles chances pour rendre lEglise la
lumire de la sagesse vraiment divine que les toiles brumeuses de la sombre nuit
paenne ne peuvent nous concerner en rien, car le soleil brillant de la vrit sest lev
sur nous et sur nos enfants. Il sera aussi dun profit durable aux coles chrtiennes
darrter cet enseignement blasphmatoire (rassemblement de doctrines paennes ou
imitation en patchwork de leurs recherches triviales), de sorte que nos esprits nauront
plus de place pour la sagesse de Christ (seul et unique moyen de salut, puisquil ne
nous remplit pas dun tas de choses mais seulement de la connaissance essentielle et
durable). En dautres termes, tant que nos esprits sont distraits de choses inadquates
et de recherches sans intrt (qui soit demeurent sans solution, ou si elles y
parviennent, nont pas apport plus de contribution la vie pratique que si elles nen
avaient pas eu), ils ne sont pas mieux que des nids dcureuils, o on peut toujours
sautiller de-ci, de-l sans arriver nulle part, et distraire lil sans exercer lme ou
lesprit. Cest pourquoi, assez de hochets ou de dirges !Nous devons passer
laction, car la fin du monde approche.
17. Nous devons aussi effacer de nos coles la corruption, sous diffrentes formes, de
mthodes fautives. Par exemple, tous nos jeunes gens ne sont pas admis lcole ; les
petites plantes qui ont commenc tre duques sont nouveau corrompues par
ceux qui ne le sont pas. De mme, certains lves ne sont pas admis temps plein,
mais seulement certaines heures, et pour le reste, ils sont laisss eux-mmes et
tranent, gaspillant (frittering away) leur temps, et redevenant sauvages (incultes). De
plus, la plupart des coles adoptent une mthode dobligation et de violence contraire
la nature et plus dissuasive que motivante, transformant les coles en drudgery
au lieu de jeux, ou en labyrinthes au lieu de jardins. Cela ne doit plus tre tolr.
Toutes nos mthodes futures doivent tre une amlioration de celles du pass, et il est
de notre devoir dexpulser tous les facteurs de corruption de nos coles.
18. Bien entendu, il est gnralement difficile dabandonner de mauvaises habitudes, et
en aucun cas facile de voir leurs inconvnients quand nous nous y sommes habitus.
Mais cest mon opinion rflchie que la plupart de nos coles prcdentes ont
vraiment t des lieux de drudgery , des ateliers de travaux forcs sous le fouet et
le bton. Ne serait-ce pas un changement bienvenu de les convertir en fabriques
automatiques mues (actionnes) par les roues de la nature ? Les coles du pass ont
t comme des ateliers de sculpteurs o les matres-maons trouvaient ncessaires
denseigner leur art difficile en utilisant le burin et le marteau pour passer leur bile et
exercer lendurance de leurs lves. Mais maintenant nous devons voir que la salle de
classe est un lieu ou lglise donne naissance aux fils de Dieu : l ce sera un plaisir
pour les professeurs daccomplir la douce tche de la sage-femme et de prendre soin
de la toute jeune progniture de la sagesse.
19. Les disputes thtrales devraient tre arrtes dans les coles comme dans lglise : en
gnral, elles se rsument rien si ce nest des gurillas verbales ou sans objets, luttes
sur des mots ou des choses incomprises. Car il est dj clair que si nous attribuions
tous les mmes significations aux mots, et nous formions les mmes concepts partir
des choses dans leur ralit nue, aucun lment de doute ne subsisterait, puisque les
choses auraient une signification commune pour tous. La comprhension se
construirait pour tous de la mme faon. De plus, la confusion est cause par lcran
de fume des opinions. Elles ont un effet si falsifiant, sur les mots ou les choses, que
les deux parties en viennent des vues opposes. Pour dcider quelle est la meilleure
vision, nous devons recourir non la guerre, mais la preuve concluante,
gnralement tablie par une claire dfinition de nos termes. Voyez la Lettre n 45 de
Snque. Il sera vident que la gurilla verbale est inutile, puisque personne, en
dehors de la dispute, nest affect par les mots. Il sagit dun conflit de concepts, il est
donc ncessaire de distinguer une chose dune autre.
20. La mme chose pourrait sappliquer aux exercices rhtoriques connus comme les
dclamations, comparables aux lances des Samnites, brandies comme une ouverture
de la bataille mais abandonnes dans la bataille elle-mme.
Voici un des obstacles actuels au progrs vers la vraie sagesse dans nos coles
publiques : lindulgence en matire de nourriture, dhabillement et toutes les choses
matrielles, un extraordinaire air darrogance, et un got malsain pour une licence
irresponsable, barrant clairement la passage au but vis. Car puisque lesprit humain
devrait regarder vers lintrieur (et le sage a un don particulier pour la concentration),
les lves doivent viter lerreur de trop regarder vers le monde extrieur, se laissant
ainsi distraire et captiver par lamour des objets des sens. Ils devraient donc porter des
vtements ordinaires, sans ornements, vivre dun rgime plutt maigre que gras,
austre que riche, et accomplir les gestes des crmonies de faon simple et sans
complication.
Ils devraient apprcier une vie paisible et pas trouver de plaisir aux dsordres. Ils
devraient prendre lhabitude de faire plus, et des choses plus grandes, au vu de Dieu
quau vu des hommes, et de parler et de converser avec Dieu plutt quavec les
hommes. Le but est de les empcher de se laisser disperser ou perdre dans le monde
extrieur ou de tomber dans les erreurs intrieures de la fragilit humaine. Dautre
part il faut leur permettre de devenir forts en se concentrant et se contractant
lintrieur deux-mmes et en Dieu qui demeure intimement en eux. Cest pourquoi
non seulement ils sabstiendront de tout ce qui est interdit, mais aussi ( et cest une
marque de vertu, et le chemin le plus sr pour garder le contrle deux-mmes et de
leur environnement) de certains luxes permis dont la vie peut se passer, tels que
manger de la viande ou du poisson ou de la volaille, et boire du vin ou de la bire,
condition quil ny ait pas de problme deau potable. Le pain et une nourriture
ordinaire sont suffisants pour les besoins de la nature. Pythagore parmi dautres
enseigna que ctait le chemin vers la sagesse, souhaitant que ses disciples ne vivent
que de pain et de lgumes, ce en quoi il montrait lexemple, linstar de Diogne et
de Snque la fin dune longue vie. Mais lexemple remarquable est celui de Dieu
Lui-mme dans les vies de Daniel de ses compagnons, vous la qute de la sagesse.
Grce leur temprance combine avec une prire sincre, ils arrivrent accomplir
un miracle, (Daniel I, 12).
21. De plus il vaut la peine dinsister sur ceci : ceux qui sont vous la sagesse ne
devraient pas vivra parmi les artisans et la population en gnral, mais comme les
Nazarens de Dieu, devraient tre spars de lagitation du monde, de sorte que les
coles deviennent des clotres o lobissance se pratique sous constante supervision.
22. Nous avons vu les facteurs qui corrompent les coles. Recherchons maintenant les
remdes adapts. Des intentions plus pures devraient venir en premier sur la liste.
Elles seront srieusement suggres aux esprits des parents et des enfants par les
ministres des glises, serviteurs fidles de Christ. Ils rechercheront des hommes
qualifis pour la formation de nos jeunes, comme je lai esquiss dans le Chapitre VII
de mon Education Universelle, et aussi des femmes tenues en hautes estime pour
soccuper des filles. Leur motivation ne sera pas la rcompense financire mais la
satisfaction de leur aspiration intense la gloire de Dieu et le salut de leur prochain.
Nanmoins, puisque le Seigneur a dclar que le travailleur mrite son salaire (tout
travail mrit salaire) (Luc X, 7), il sera ncessaire de fournir le paiement de salaires.
Ainsi tous ceux occupent leur temps duquer nos jeunes pourront maintenir un
mode de vie honorable, et accomplir leur devoir avec efficacit (alacrit) et paix de
lesprit.
23. En deuxime lieu, aprs avoir nomm nos travailleurs , nous devrons mettre en
leurs mains les outils de leur travail. Il sagit l de bons livres, canaux de la lumire,
des livres officiels de textes (cest l ma suggestion), qui portent la marque de la
justesse (avec laide de Dieu) maintenant et lavenir, de vritables abrgs des livres
divins avec des introductions prsentes dans le style attractif que jai esquiss dans le
chapitre VI de mon Education Universelle. A laide de ces livres menant la
lecture et la comprhension des Volumes originaux de Dieu, tous les chrtiens
apprendrons enfin recevoir lenseignement du Seigneur (Isae LIV, 13, et Jean VI,
45) dans lesprit de Christ (I Corinthiens II, 16). En dautres termes, ils seront sage de
la sagesse de Dieu, loquent avec Dieu, mme si lloquence est parfois supprime
(les hommes Lui parlant des mystres quIl na pas encore rvl plutt que des
affaires humaines qui veillent leur curiosit, et accomplissent luvre de Dieu,
comme le fit Christ. Ainsi arrivera t-il que, de la mme faon que la cration de la
lumire au dbut de la Cration fit seffondrer le chaos de lobscurit et donna une
nouvelle et belle forme au monde, aujourdhui, le moment venu pour la rforme
universelle, la triple torche de Dieu slvera au-dessus des curs de tous les hommes
et dispersera lobscurit. Cest l lintention, directement ou directement, de tout ce
que jai inclus dans mon Introductions aux Livres de Dieu
24. Troisimement, la mthode permettant de transfrer la sagesse des livres dans les
esprits devrait tre agrable et plaisante mais solidement efficace par un cours attractif
dans lequel lindividu voit et dit et fait les choses lui-mme, comme cela est dcrit
dans mon Education Universelle .