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MANA 10(1):131-163, 2004

ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO:


USOS SOCIAIS DO DIREITO
NA MATA PERNAMBUCANA

Lygia Sigaud

Por ocasio do golpe de Estado de 1964, os militares desencadearam ope-


raes de represso sistemtica contra os que haviam participado ativa-
mente das lutas sociais. Foi o que ocorreu na zona canavieira de Pernam-
buco, onde desde os anos 50, com as Ligas Camponesas, e do incio da
dcada de 60, com os recm-criados sindicatos de trabalhadores rurais,
tinha havido enfrentamentos com os donos de terra, greves e grandes
manifestaes pelo cumprimento dos direitos trabalhistas recm-estendi-
dos aos homens do campo. Em Rio Formoso, municpio do litoral sul da
mata pernambucana, o sindicato foi invadido e fechado: os dirigentes sin-
dicais que no conseguiram escapar foram presos; outros desapareceram
sem deixar rastros; os delegados sindicais tornaram-se alvo de persegui-
o policial e/ou militar, aps serem denunciados pelos patres, fossem
eles senhores de engenho ou usineiros. Foi nesse contexto que Amaro
Pedro, delegado sindical do engenho1 Porto Alegre, sentindo-se em peri-
go, pediu a proteo do patro do engenho Amaragi, que tinha reputa-
o de ser um homem bom. Jos Bezerra este era seu nome aco-
lheu Amaro Pedro em suas terras, como um de seus moradores, como
eram denominados aqueles que residiam e trabalhavam nas plantaes.
Passados alguns meses do golpe, graas mediao de padres da
Igreja Catlica junto aos militares2, os sindicatos foram reabertos e come-
aram a se reestruturar. As greves e manifestaes pelo cumprimento dos
direitos eram impensveis na nova conjuntura. Os militares, no entanto,
mantiveram a Justia em funcionamento e no revogaram o Estatuto do
Trabalhador Rural, a lei votada pelo Congresso Nacional em 1963 esten-
dendo a legislao trabalhista ao campo. Os dirigentes sindicais empe-
nharam-se ento em estimular os moradores a encaminharem reclama-
es Justia do Trabalho, com base na nova lei. Tendo retomado seus
contatos com o sindicato, Amaro Pedro apresentou, no ano de 1965, uma
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queixa contra Jos Bezerra, na Junta de Conciliao e Julgamento do


municpio de Escada, pelo no pagamento de alguns encargos trabalhis-
tas. O patro mal pde acreditar ao receber a intimao judicial. Mandou
chamar o morador, que confirmou ser ele quem o estava processando.
No dia da audincia, ambos se encontraram diante do juiz. Bezerra
foi condenado e pagou sua dvida na Junta. De volta a Amaragi, mandou
o administrador dizer a Amaro Pedro que no queria mais v-lo e nem que
o cumprimentasse. Na manh seguinte, o trabalhador foi ao encontro do
patro na casa-grande: com lgrimas nos olhos pediu-lhe perdo e lhe de-
volveu o dinheiro ganho na vspera. E a paz se restabeleceu entre eles.
Foi Jos Bezerra o primeiro a me relatar este episdio. Em 1995, en-
contrei-o em Amaragi. Tinha ento 74 anos. Morava no engenho e j es-
tava aposentado. A gesto da fazenda havia delegado a Roberto, seu ni-
co filho. Quase no final de uma entrevista que tratava de sua trajetria3,
o velho patro narrou o episdio envolvendo Amaro Pedro e, invertendo
os papis, perguntou-me: Como a senhora explica isso? Porque eu, eu
nunca entendi. Passados trinta anos, o fato ainda o intrigava. Na vspe-
ra mesmo, disse-me, havia rememorado o acontecimento com o adminis-
trador da fazenda.
Em 1996, Bezerra faleceu. No ano seguinte, encontrei-me com Ama-
ro Pedro, ento com 74 anos. Estava aposentado e desde 1988 no mora-
va mais no engenho. Instalara-se em uma pequena casa na cidade de Rio
Formoso, mantendo em Amaragi seu stio, aos cuidados da filha mais ve-
lha. A histria me foi ento recontada com outros detalhes. Na sada da
audincia, ele teria se dado conta de seu ato: Mas o que foi que eu fiz
com o seu Z Bezerra? Procurou ento o patro, que lhe disse: V tra-
balhar. No vou odi-lo nem bot-lo pra fora. Processar Bezerra foi uma
fraqueza de juzo, contou-me um ainda arrependido Amaro Pedro, que
nunca mais recorreu Justia contra seu patro e chorou sua morte.
O acolhimento de um delegado sindical pelo patro em um momen-
to turbulento como o ps-64, o episdio do processo, o pedido e a conces-
so do perdo so fatos que podem ser classificados como excepcionais
no mbito das relaes sociais das plantaes canavieiras. Tradicional-
mente, os patres abrigavam pessoas a eles ligadas que porventura esti-
vessem sendo perseguidas por inimigos ou pela Polcia. Esta tendia a res-
peitar a autoridade dos senhores de terra e no entrava nos engenhos.
No era, no entanto, esperado que viessem a acolher aqueles que colo-
cavam em questo a ordem social e poltica nas plantaes, como o esta-
vam fazendo, no incio dos anos 60, sindicalistas e delegados sindicais.
Processar o patro por violao dos direitos era ainda prtica incipiente
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entre os trabalhadores rurais no ano seguinte ao golpe. Mas tanto naque-


le momento como nos anos subseqentes, quando a prtica se generali-
zou, no se esperaria que aquele que, ao ser amparado pelo patro, com
ele contrara uma dvida moral, fosse lhe acusar na Justia: dvidas mo-
rais tendem a anular dvidas jurdicas. Procurar ser perdoado depois de
ter movido um processo recorrente na zona canavieira. O arrependi-
mento, entretanto, manifesta-se na seqncia do ato de dar queixa e no
aps a audincia, que ocorre j passado algum tempo, trs meses no m-
nimo. Conceder o perdo a algum que foi at o fim nos trmites judi-
ciais uma questo que nem sequer se coloca: normalmente, os patres
respondem aos que reclamam na Justia com represlias.
Casos excepcionais, ou os chamados casos contrrios, como esse en-
volvendo Bezerra e Amaro Pedro, tm a virtude de expor luz aquilo que
permanece sombra nas anlises centradas sobre as normas e constru-
das por meio de modelos que, ao no atentarem para aquilo que neles
no se encaixa, terminam por produzir vises simplificadas e empobrece-
doras do mundo social, como se o seu funcionamento fosse simples e me-
cnico, como se na realidade as coisas no fossem fluidas, como insistiam
Max Weber e Edmund Leach (cf. Leach 1961; Weber 1965). Mas os casos
contrrios s se tornam reveladores quando examinados no mbito das
configuraes sociohistricas precisas em que ocorreram. o que propo-
nho fazer aqui: vou tratar de reconstituir as condies sociais nas quais
se produziu o caso Bezerra-Amaro Pedro, de recuperar o sentido que ti-
veram suas condutas na sucesso dos eventos, de identificar as coeres
que se abateram sobre eles e explorar as implicaes do acontecimento.
Em um segundo momento, vou examinar a histria das relaes sociais
no engenho Amaragi no perodo que se segue ao processo, tendo como
foco o direito, seus usos e sua eficcia. O interesse em proceder a esta
anlise reside na possibilidade de melhor compreender no s as condi-
es sociais nas quais o direito, aps a promulgao do Estatuto do Tra-
balhador Rural, se tornou um regulador das relaes sociais nas planta-
es canavieiras, como tambm a dinmica e a complexidade do proces-
so que contribuiu para que os indivduos passassem a agir levando em
conta a existncia das normas jurdicas 4.

A chegada dos direitos

Jos Bezerra era natural de Vitria de Santo Anto, municpio situado no


oeste da zona canavieira. Filho mais velho de um senhor de engenho,
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chegou a Rio Formoso em 1952, com 32 anos, para arrendar Amaragi, de


propriedade da Usina Central Barreiros. Carlos, seu irmo, veio na mes-
ma poca e tornou-se arrendatrio de outra propriedade da mesma usi-
na, o engenho Serra dgua. Eles eram dois, dentre 22 herdeiros, e sua
sada da casa paterna certamente teve relao com as chances mnimas
que tinham de ali lograrem vir a tambm se tornar senhores de engenho.
O incio da dcada de 50 foi um momento de expanso da produo de
cana-de-acar, graas a uma conjuntura internacional favorvel que
abria novos mercados produo brasileira. A Usina Central Barreiros
colocava em marcha uma poltica de pleno aproveitamento de seu patri-
mnio fundirio: as terras entregues aos dois irmos eram ento pratica-
mente inexploradas. Cabia a eles ali desenvolver a agricultura da cana e,
segundo os termos do contrato de aluguel, vender a produo, aps a co-
lheita, usina. Desde o incio da colonizao, o acar era fabricado nos
engenhos; foi apenas a partir do sculo XX que a sua produo passou a
ser feita, de forma centralizada, nas usinas ento criadas5. J a agricultu-
ra da cana seguia sendo praticada nos engenhos, fossem ele explorados
pelos industriais do acar, pelos grandes proprietrios ou pelos rendei-
ros, como eram conhecidos os que arrendavam terras.
Em Amaragi, Bezerra encontrou apenas alguns homens e ele pre-
cisava de muitos mais para explorar um engenho de 1.200 hectares: a pro-
duo da cana era feita e ainda hoje o com grandes contingentes
de mo-de-obra. Com os que l se encontravam e as centenas de outros
que fez vir, Bezerra reproduziu o mesmo tipo de relaes sociais que co-
nhecia desde a infncia no engenho do pai: as relaes de morada6. No
quadro da morada, o patro estabelecia um lao pessoal com cada um de
seus moradores. O homem que quisesse trabalhar em um engenho se di-
rigia ao patro para lhe pedir morada. Esta compreendia uma casa, o di-
reito de cultivar um pedao de terra para sua prpria subsistncia e uma
remunerao pelo trabalho efetuado na plantao. Aquele que se tornava
um morador sabia que poderia contar com o patro, que o protegeria, so-
bretudo nos momentos difceis, como em caso de doena e morte; ele sa-
bia tambm que o patro lhe daria presentes, como roupas no Natal, pei-
xe na Pscoa e, eventualmente, carne fresca. Em contrapartida, ele deve-
ria trabalhar apenas para o seu patro e lhe ser leal. Tais coisas no eram
ditas no momento do pedido e concesso da morada, e tampouco algum
documento era assinado. Tudo era implcito e todos conheciam as regras
do jogo. J nas usinas, o pedido da morada era dirigido ao administrador
do engenho e as relaes com o patro eram mais impessoais. Contudo,
no espao dos engenhos de usinas, os industriais tinham igualmente a
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preocupao de respeitar algumas das regras de morada, a fim de atrair


moradores para as suas propriedades. Assim, tambm autorizavam os mo-
radores a cultivar a terra e os amparavam em momentos difceis, por meio
dos servios de proteo social que implantavam nas usinas7.
Do ponto de vista do observador, a proteo e os presentes consti-
tuam obrigaes patronais, assim como os deveres de no trabalhar fora
e de ser leal correspondiam a obrigaes dos moradores. Tratava-se de
obrigaes cuja garantia repousava em uma conveno e cuja legitimi-
dade estava fundada na crena na tradio, retomando aqui as proposi-
es weberianas 8. Mas para o trabalhador apenas as suas obrigaes
eram percebidas enquanto tais. As do patro ele as representava como
dons, como sinais de sua bondade, e sentia-se, portanto, endividado. De
sua parte, o patro concebia-se como um doador: a casa de morada, a ter-
ra para cultivar, os presentes ao longo do ano atestavam apenas a sua ge-
nerosidade. Ser generoso era um valor, e o prestgio dos patres se me-
dia pelos sinais exteriores de sua magnanimidade9. Como nem todos os
patres desempenhavam suas obrigaes do mesmo modo, havia aque-
les que eram tidos como melhores que os outros. Jos Bezerra fez tudo
para se comportar como um bom patro e logrou ser assim reconheci-
do. Progressivamente, graas sua reputao, foi atraindo trabalhadores
para Amaragi e conseguiu a mo-de-obra de que necessitava.
Amaro Pedro nasceu no engenho Canto Alegre, em Rio Formoso.
Pertencia a uma famlia de moradores. A rigor, os moradores provinham
sempre de famlias que, de gerao em gerao, se punham a servio dos
patres da cana-de-acar. Sua me era originria de outro engenho
Porto Alegre e tinha sido criada pela patroa na casa-grande. No se
conhece a origem de seu pai. Dele sabe-se apenas que tinha uma funo
qualificada: ocupava-se das bestas de carga, era estribeiro. Como costu-
mava ocorrer com os trabalhadores qualificados, era disputado pelos pa-
tres e tinha forte mobilidade profissional. Assim, durante a infncia,
Amaro Pedro morou em vrios engenhos. Em 1945, com 23 anos, ele en-
contrava-se no engenho onde sua me havia nascido e cujo dono acaba-
ra de falecer. A viva, aps delegar a gesto de Porto Alegre a seu filho,
instalou-se no Recife, levando com ela Amaro Pedro, que era seu afilha-
do, e sua irm: os pais deles tambm haviam falecido, e ela se sentia res-
ponsvel por eles. Diz Amaro Pedro que a viva os incentivou a estudar,
mas que ele preferiu voltar para Rio Formoso. Em seu retorno, comeou a
circular pelos engenhos, como acontecia com freqncia entre os jovens
celibatrios, que no podiam legitimamente candidatar-se morada, re-
servada aos chefes de famlia. Ele deslocou-se bastante, sempre por en-
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genhos particulares como so nomeadas as plantaes exploradas por


um proprietrio ou um arrendatrio, para distingui-las daquelas explora-
das pelos usineiros e terminou por se reinstalar em Porto Alegre, onde
se casou e se tornou morador.
Ora, desde o incio dos anos 50, todo um conjunto de sinais indicava
que estava em marcha uma mudana nas regras da morada. Os patres
comeam a expandir o cultivo da cana e a buscar ganhos de produtivida-
de. Para tanto, retiram dos moradores o usufruto das terras, de onde obti-
nham parte importante de sua subsistncia, e modificam as formas de re-
munerao do trabalho feito. Alm disso, passam a negligenciar suas
obrigaes de protetores e doadores. Essa ruptura unilateral das regras
do jogo cria as condies de possibilidade da ruptura de outras regras
que os moradores aceitavam como parte da ordem natural das coisas, no-
tadamente aquelas que os obrigavam a serem leais a seus patres e a no
questionarem sua autoridade. Por volta de 1955, uma importante reao
comea a se estruturar na regio oeste da zona canavieira, com a consti-
tuio das Ligas Camponesas10.
Nos anos que se seguem, a reao dos moradores alastra-se pela ma-
ta pernambucana. s Ligas vm se somar sindicatos11, que comeam a
ser criados com o apoio de militantes comunistas, trotskistas, catlicos de
esquerda e de autoridades do governo federal interessadas em reduzir o
poder dos grandes proprietrios de terra12. No resto do pas, amplia-se a
organizao dos trabalhadores do campo, com a formao de ligas, asso-
ciaes e sindicatos, e, com ela, a presso pela regulamentao das rela-
es de trabalho no campo e pela reforma agrria. nessa conjuntura
que votado, em 1963, pelo Congresso Nacional, o Estatuto do Traba-
lhador Rural, que impunha aos patres numerosas obrigaes e, em caso
de conflito, a mediao da Justia trabalhista.
A extenso dos direitos sociais foi um evento de grande envergadu-
ra em Pernambuco. Nos dias que se seguiram votao da lei, como as-
sinala Furtado (1964), o respeito s novas normas jurdicas tornou-se um
objeto de luta. As condies polticas eram favorveis, graas chegada
de Miguel Arraes ao governo do estado. Eleito com o apoio de foras so-
ciais ditas progressistas, Arraes assegurou a liberdade de organizao
e de expresso na regio das plantaes. Os sindicatos promoviam gre-
ves e manifestaes pelo pagamento dos novos direitos, sobretudo do sa-
lrio mnimo e do 13o salrio, e apoiavam os primeiros processos judiciais
de moradores contra as violaes dos direitos trabalhistas. Aqueles que
nunca tinham ido Justia contra seus patres comearam a faz-lo. Cin-
co tribunais trabalhistas foram ento instalados na zona canavieira. Gra-
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as mediao do governador, o primeiro contrato coletivo de trabalho


na histria das relaes sociais nas plantaes foi, ento, estabelecido
entre os dirigentes sindicais dos patres e os dos trabalhadores dos enge-
nhos13: ele previa, entre outras disposies, uma tabela definindo os pre-
os e as dimenses das tarefas agrcolas, que constituam o motivo mais
recorrente de conflitos nos engenhos, uma vez que os patres os impu-
nham unilateralmente.
Em Amaragi, Bezerra procurou adaptar-se nova conjuntura: assi-
nou as carteiras de trabalho, passou a respeitar algumas das novas obri-
gaes legais e no se ops a que o sindicato promovesse a eleio de
um delegado sindical entre seus moradores. Sua conduta era destoante
em Rio Formoso, onde os patres, como nos demais municpios da zona
canavieira, reagiam aplicao da lei e ao trabalho sindical. Os conflitos
multiplicaram-se em torno do respeito aos direitos, termo que os traba-
lhadores utilizavam para designar as novas obrigaes impostas aos pa-
tres e categoria carregada de simbolismo.
Em Porto Alegre, onde se encontrava Amaro Pedro, os companhei-
ros de engenho e os dirigentes sindicais do municpio sugeriram que ele
assumisse a funo de delegado sindical, mas ele no aceitou. Como no
sabia ler, Amaro Pedro achava que no estava altura da misso. Seus
amigos insistiram: para eles, Amaro Pedro, como ele prprio afirmava, ti-
nha uma boa cabea, uma boa teoria. Ele se disps ento a ajud-
los. E bem como uma ajuda que expe em seu relato o trabalho sin-
dical no engenho e a tarefa de delegado sindical de fato. Os conflitos em
Porto Alegre, como fora dali, estavam relacionados extenso das tare-
fas agrcolas, nomeadas mdia, e remunerao correspondente. Quan-
do achavam a mdia exagerada, os moradores pediam a Amaro Pedro
para que negociasse com o patro. Se no houvesse acordo, ele recorria
ao sindicato. Os dirigentes sindicais iam ao engenho. Em caso de impas-
se, ordenavam a greve. Havia tambm greves gerais, que mobilizavam
os trabalhadores de todo o municpio, como as que ocorreram pelo paga-
mento do 13o salrio.
S Amaragi permanecia margem do movimento social: l no ha-
via greves. Bezerra fazia reunies semanais com os moradores para lhes
dizer que estava ao seu lado, que no tinham necessidade de fazer gre-
ves, conforme contou Z Chico, o antigo dirigente sindical do engenho.
Ento, por respeito ou por medo, afirmou ele, os moradores no fa-
ziam paralisaes e eram, conseqentemente, malvistos pelos outros tra-
balhadores do municpio. Em seu relato, trinta anos depois dos fatos, Be-
zerra ainda se orgulhava de nunca ter havido greve em seu engenho. Se-
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gundo ele, porque ele era bom. O argumento da bondade, salien-


tado por Bezerra, constitui uma espcie de doxa entre os moradores de
Amaragi e outros que viveram esse perodo: alguns chegaram a afirmar
que o patro no merecia uma greve.

A caa aos comunistas

Quando do golpe de Estado, o mundo desmoronou para os lderes sindi-


cais. Amaro Pedro foi denunciado por seu patro como comunista e
agitador, as mais freqentes acusaes contra aqueles que haviam par-
ticipado ativamente do movimento de protesto e reivindicao. A Polcia
foi busc-lo noite, em Porto Alegre, mas ele conseguiu escapar e cor-
rer, em suas palavras, at Amaragi. Foi ao encontro de Bezerra, a quem
j conhecia.
Amaragi era o engenho mais produtivo de Rio Formoso e, freqen-
temente, faltavam-lhe braos durante os perodos de colheita. Bezerra
mandava buscar, com a autorizao dos patres, os trabalhadores dos en-
genhos onde o corte da cana j era findo. Foi nestas circunstncias que
Amaro Pedro comeou a freqentar Amaragi: ia at l para cortar cana.
A ocasio era certamente privilegiada para que se certificasse de que era
procedente a fama de Bezerra. Amaro Pedro sabia que aquele patro aju-
dava muita gente em Porto Alegre: transportava, em seu prprio carro,
os doentes para hospitais de Rio Formoso e Barreiros, municpio vizinho.
Bezerra j havia sido prefeito de Rio Formoso entre 1958 e 1962, eleito
em uma disputa contra o candidato apoiado pelos donos de Cuca, uma
das usinas do municpio. Ainda que Amaro Pedro no faa referncia a
esta gesto, provvel que tenha sido nessa poca que Bezerra saiu em
socorro da gente de Porto Alegre. Em Amaragi, ouviu pessoas que viviam
sob a proteo de Bezerra dizerem que ele era um homem bom. Alm
disso, viu com seus prprios olhos sinais de uma bondade que certa-
mente lhe interessava mais: no havia restries ao cultivo da terra pelos
trabalhadores; muitos tinham stios, verdadeiro ideal dos moradores e
smbolo de uma relao mais durvel com o patro, como assinala Pal-
meira (1977b). No ato de dar um stio j feito ou de autorizar o morador a
faz-lo em uma extenso de terra determinada, o patro tambm dizia
simbolicamente que o apreciava, que o queria bem e que desejava que
ele ficasse. O morador se sentia mais seguro e mais livre para desenvol-
ver a agricultura de subsistncia e a criao de animais, para si mesmo e
para sua famlia. Em Porto Alegre, Amaro Pedro habitava no arruado do
ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO 139

engenho14. Sua mulher criava cabras, porcos e galinhas, mas eles no ti-
nham roado15, no podiam possuir gado e no tinham expectativa de vir
a ganhar um stio.
Certo dia, Amaro Pedro conheceu Bezerra pessoalmente. Seu relato
cheio de detalhes. Aps o trabalho em Amaragi, ao voltar a p para ca-
sa, por um dos caminhos do engenho que desembocavam em Porto Ale-
gre, cruzou com o patro. Este estava acompanhado de um empregado,
termo que designa tanto o administrador (o primeiro da hierarquia admi-
nistrativa depois do patro) quanto os cabos (os segundos). Amaro Pedro
no precisa quem era esse empregado. Bezerra o cumprimentou era
normalmente educado com os moradores, o que nosso personagem assi-
nala como uma das provas de que era bom. Indagou onde Amaro Pe-
dro morava, se tudo ia bem por l, quais servios sabia fazer. Estas eram
as perguntas que os patres costumavam fazer ao acolher um candidato
morada. Em seguida, Bezerra props a Amaro Pedro que viesse morar
com ele, em Amaragi, dizendo-lhe que poderia cultivar a terra e criar va-
cas para ter leite fresco todos os dias. Estava certamente ciente das proi-
bies impostas pelo patro de Porto Alegre, e as referncias terra e s
vacas podem ser interpretadas como um meio de seduzir Amaro Pedro.
Ora, convidar algum para se tornar morador no era corrente, cabendo
antes ao trabalhador apresentar-se ao patro para pedir morada. O fato
de Bezerra convidar Amaro Pedro no se pode explicar somente pela ne-
cessidade de mo-de-obra em Amaragi. No se acolhia qualquer um. O
mais provvel que Bezerra j houvesse tido referncias a respeito das
qualidades de Amaro Pedro como trabalhador, possivelmente transmiti-
das pelos empregados, que estavam sempre em contato com a mo-de-
obra. Aquele que acompanhava o patro deve ter sinalizado Amaro Pedro
antes que se travasse o dilogo. Este ltimo no disse no, mas tampouco
aceitou a proposta. Pode-se aventar a hiptese de que ele preferiu perma-
necer em Porto Alegre para dar prosseguimento a suas atividades sindi-
cais. Iniciadas as perseguies, era chegada a hora de ir para Amaragi.
Em seu relato dos eventos de abril de 1964, Bezerra diz que esse
homem chegou com dois outros. A rigor, ele jamais pronunciou o nome
de Amaro Pedro, a quem se referia sempre como esse homem ou o
homem. Disse-me, como que me apresentando o personagem, que o ho-
mem no morava com ele, que era morador de um outro senhor de enge-
nho. Bezerra acrescentou que o patro era um pouco perverso com re-
lao a Amaro Pedro, que desejava bot-lo para fora e que o havia de-
nunciado. De sua parte, j conhecia Amaro Pedro e o considerava um
homem bom. Segundo Bezerra, ele lhe teria dito:
140 ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO

Seu Z eu vim para o senhor me proteger, porque o senhor sabe, o senhor


me conhece, sabe que eu no sou agitador. Eu no sou nada disso e seu fu-
lano [o patro de Porto Alegre] disse que eu era um agitador e a Polcia foi
para me pegar e me matar no cacete. Eu consegui fugir, no sei minha fam-
lia como est. Eu queria que o senhor mandasse vir a famlia para aqui para
o engenho do senhor.

Bezerra respondeu:

Olhe, voc um homem, eu conheo voc, e sei que voc no disso. Mas
voc, de qualquer maneira est sendo perseguido pela Polcia. Se eu man-
dar lhe buscar, em lugar de voc ser perseguido, quem vai ser sou eu. No
? Porque se tem um ladro e voc ampara e a Polcia vem e voc no deixa
que a Polcia tome Voc que vai responder por aquilo.

Logo aps esta conversa, autorizou os trs a dormirem em Amaragi.


Os dois que acompanhavam Amaro Pedro partiram na manh seguinte,
e Bezerra jamais os viu novamente. Uma semana depois, enviou um ca-
minho a Porto Alegre para trazer a famlia e as coisas do homem. Nes-
te mesmo dia, a Polcia foi a Amaragi procurar Amaro Pedro, acusando
Bezerra de abrigar um agitador. Bezerra discutiu com a Polcia. Disse:

No, esse homem no agitador. Quem vocs deveriam prender o dono


do engenho. Ele que agitador. Mas o homem no. O homem um ho-
mem pobre, indefeso. Vocs fizeram isso porque um homem que no tem
com que se defender. Por que no faz comigo? E vai fazer com um pobre des-
se, que merece todo o amparo de quem pode dar amparo.

O capito (foi na verdade o Exrcito, e no a Polcia, que comandou


a represso) insistiu para que Bezerra mandasse buscar Amaro Pedro por-
que ia prend-lo. O patro respondeu que o capito tinha poderes para
lhe dar tal ordem, mas ameaou ao mesmo tempo: O senhor pode ir [bus-
car Amaro Pedro], porque o senhor uma fora superior a mim. Mas se o
senhor for, eu vou voltar e vou reunir o povo. O senhor no leva o homem
assim fcil no. E eu vou para a praa pblica gritar contra o senhor. O
capito lhe perguntou: E o senhor faz isso? Fao. No v porque eu
fao. O capito foi embora sem levar Amaro Pedro. Depois disso, Bezer-
ra foi diversas vezes interpelado pelos militares e obrigado a ir ao Recife
prestar depoimentos. Como havia sido militar e possua estatuto de ex-
combatente16, conseguiu livrar-se das acusaes. Suas idas cidade eram
ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO 141

acompanhadas de perto pelos moradores de Amaragi. Segundo o dele-


gado sindical, eles temiam por sua sorte e se perguntavam, a cada vez,
se ele voltaria. Bezerra encerra a parte do relato do acolhimento de Ama-
ro Pedro, a um s tempo um elogio sua prpria bondade em relao a
este ltimo e sua coragem para confrontar os militares.
Em seu relato, Amaro Pedro refere-se denncia feita pelo patro e
ao episdio da busca policial. No h referncia nem aos companheiros
nem s conversas que Bezerra lhe atribui. A rigor, ele no diz quase na-
da a respeito de si mesmo. Bezerra o eixo dessa parte do relato. So de-
le as palavras e frases que Amaro Pedro menciona. possvel supor que
ele tenha pedido uma casa: o patro, afirma Amaro Pedro, disse-lhe que
podia vir, que havia uma casa para ele. A frmula atribuda a Bezerra era
aquela utilizada no momento da aceitao de um morador em um enge-
nho. Poder-se-ia ser levado a crer que se tratava apenas de um pedido e
da concesso da morada, se j no houvesse aparecido em seu relato re-
ferncia perseguio e se ele no houvesse acrescentado em seguida
que o patro lhe dissera que no havia nada a temer; que a Polcia no
lhe faria mal porque em Amaragi quem mandava era ele, Bezerra. Ade-
mais, como na histria contada por Bezerra, a Polcia foi procur-lo no
engenho, mas no o levou graas ao patro.
Estes fatos so conhecidos em Rio Formoso. Eles foram certamente
transmitidos aos mais jovens pelos velhos militantes e talvez pelo prprio
Bezerra. Os dirigentes sindicais atuais fazem referncia a esses episdios
quando narram os eventos de 1964. Bezerra citado como o patro que
no se comportou como os outros, que protegeu aqueles que eram perse-
guidos, que correu riscos. Amaro Pedro aparece ento como o persona-
gem de um caso que simboliza a conduta louvvel do patro. H, toda-
via, uma outra histria passada em Amaragi que permaneceu oculta: a
priso de Z Chico, delegado sindical. Seu irmo falou-me dela em 1995,
mas no contou as circunstncias. Quatro anos depois, em uma entrevis-
ta, o delegado sindical me disse que esteve na priso por quinze dias, lo-
go aps o golpe. A Polcia foi procur-lo por duas ocasies no engenho.
Conseguiu escapar na primeira vez, mas foi pego na segunda. De acordo
com Z Chico, Bezerra lhe disse que apenas soube de sua priso aps o
ocorrido, e que foi graas sua interveno junto a autoridades militares
que ele no apanhou. Referiu-se em seguida aos rumores que, na poca,
circulavam em Amaragi entre os moradores: logo que os policiais chega-
ram ao engenho, perguntaram quem era o delegado; Bezerra teria lhes
indicado um morador, que sabia onde morava o delegado sindical; os po-
liciais levaram-no com ele e foi assim que puderam encontrar o stio de
142 ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO

Z Chico. O antigo delegado no queria mal ao patro por isso. Apresen-


tou diversos argumentos para justificar a conduta de Bezerra: ele no te-
ria tido escolha, no podia negar a existncia de um delegado sindical
etc. Aps a priso, Z Chico retornou a Amaragi, onde viveu e trabalhou
at sua aposentadoria na dcada de 90. Como Amaro Pedro, morava em
uma pequena casa na cidade de Rio Formoso e mantinha seu stio no en-
genho, o qual era, na percepo dos moradores, um dos mais bonitos do
engenho, coberto de numerosas e variadas rvores frutferas que atesta-
vam seu enorme investimento pessoal.
Seria necessrio saber mais sobre esses dois episdios a perse-
guio a Amaro Pedro e a priso de Z Chico para levar a anlise mais
longe, mas possvel desde j comparar a conduta do patro nos dois ca-
sos e da extrair implicaes. Se Bezerra enviou ou no algum para mos-
trar a casa de Z Chico aos militares uma questo secundria. Mesmo
na perturbao da ordem social que se segue ao golpe de Estado, dif-
cil acreditar que a Polcia tenha entrado no engenho sem que Bezerra es-
tivesse a par disso. E se, por acaso, ele estivesse ausente, a Polcia no
ousaria sair captura de Z Chico nas terras de Amaragi sem a autoriza-
o do patro. possvel, portanto, imaginar que Bezerra foi informado.
A questo que se impe, portanto, a de saber por que ele no se com-
portou do mesmo modo: por que no impediu a priso de algum que era
morador seu havia anos, a quem ele j fornecera provas de sua confiana
ao dar um stio, com quem no possua desavenas, ao passo que em re-
lao a Amaro Pedro, a quem mal conhecia, correu riscos e enfrentou os
militares. Se o episdio de Z Chico se passou aps o de Amaro Pedro,
quando Bezerra j havia sido obrigado a ir ao Recife para se justificar pe-
rante as autoridades militares, ele certamente no estava em condies
de enfrentar a Polcia. Nesse caso, ele no pde proteger Z Chico. Ou-
tra possibilidade: o episdio de Z Chico ocorreu primeiro, logo aps o
golpe. Bezerra foi pego de surpresa. No estava preparado para enfren-
tar a situao, sentiu-se impotente e nada pde fazer. O caso de Amaro
Pedro lhe teria dado a oportunidade de redimir-se. Outras circunstncias,
entretanto, permitem compreender sua conduta em relao a Amaro Pe-
dro. Bezerra j lhe havia proposto tornar-se um de seus moradores. De
acordo com seu relato, quando Amaro Pedro foi procur-lo, seu pedido
era justamente por uma casa. Tudo se passou como se ele houvesse final-
mente aceito o convite. Bezerra estava encurralado. Dizer no significa-
ria no manter a sua palavra. Por outro lado, se, conforme conta o patro,
o homem lhe pediu proteo, o constrangimento era redobrado. Para al-
gum como Bezerra, que tinha de si mesmo uma imagem de homem
ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO 143

bom e a valorizava, recusar proteo a um trabalhador que se encontra-


va em perigo por causa de um patro perverso era impensvel. Torna-
ria o prprio Bezerra um perverso. No ato de acolher Amaro Pedro es-
tavam em jogo a sua honra e a preservao da sua auto-imagem, por meio
da qual gostava de ser reconhecido e respeitado. Z Chico no lhe havia
pedido sua proteo contra a Polcia. No o fez porque no esperava que
viessem procur-lo? Teria sido muito orgulhoso para se dirigir ao patro?
difcil saber. Os dois episdios, todavia, permitem mostrar que o poder
de Bezerra tinha limites, que as coisas no se passavam como ele queria
fazer crer a Amaro Pedro: Em Amaragi mando eu. Tambm ele foi atin-
gido pela violncia do Estado e no pde cumprir sua funo de protetor,
exceto evitar que Z Chico fosse torturado. O caso Amaro Pedro faz dele
um heri, enquanto o episdio de Z Chico expe sua fraqueza; com-
preende-se melhor por que permaneceu oculto.

Do processo ao perdo

Alguns meses aps o golpe, o sindicato de trabalhadores rurais de Rio For-


moso foi reaberto, e em 1965 houve a eleio da nova diretoria. Trabalha-
dores que jamais haviam tido funes sindicais chegaram ento direo
e passaram a investir progressivamente na implantao de servios jurdi-
cos no interior dos sindicatos17. O direito trabalhista permanecia em vigor
e a Justia do Trabalho em pleno funcionamento. Os militares e seus alia-
dos civis no se opunham ao recurso Justia como modo de regulao
de conflitos e, pode-se dizer, at o estimularam. Ainda no ano de 1965, o
Instituto Brasileiro de Reforma Agrria (IBRA), ento um rgo vinculado
Presidncia da Repblica, firmou um acordo com a Federao dos Tra-
balhadores na Agricultura de Pernambuco (Fetape), que congregava os
sindicatos dos trabalhadores rurais do estado, para contratar advogados
trabalhistas. Foi graas a este acordo que o Sindicato de Rio Formoso p-
de ter seu advogado e comear a ajuizar aes na Justia do Trabalho.
Amaro Pedro conta que, uma vez instalado com a famlia em Ama-
ragi, ficou trabalhando no engenho, nos canaviais do patro e em seu s-
tio. Bezerra lhe dera uma rea, no meio da mata, para formar o stio. S
havia um p de coqueiro e tudo estava por fazer. No relato, Amaro Pedro
diz que tudo corria bem: ele no perturbava o patro, nem este o inco-
modava. Um dia, no ano de 1965, sem saber o que lhe passou pela cabe-
a, conta que botou questo18 contra Bezerra. Sobre o restante de sua ver-
so, seu arrependimento, j se falou anteriormente. Na entrevista, conti-
144 ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO

nuei a lhe fazer perguntas para saber mais sobre o episdio. Bezerra, pre-
cisou ele, no estava em dia com as obrigaes trabalhistas. Foi ento ao
sindicato buscar uma orientao, sendo o nico de Amaragi a faz-lo. Os
dirigentes sindicais aconselharam-no a reclamar na Justia e o encami-
nharam para o advogado. No contexto de implantao dos servios jur-
dicos, levar os trabalhadores Justia era percebido como a funo por
excelncia dos sindicalistas, que no podiam mais organizar greves ou
manifestaes. Compreende-se, portanto, o conselho que deram. No en-
genho, Bezerra dava a seus moradores outro conselho. Dizia que no pre-
cisavam procurar o Sindicato, que o Sindicato era perda de tempo e, em
uma aluso perseguio ps-golpe, que todos j haviam visto no que
dava meter-se em atividades sindicais.
Ir ao Sindicato para se queixar do patro no era ainda uma prtica
corrente em 1965. A violncia da represso havia contribudo para que
se instalasse o medo no municpio19, e todo um trabalho pedaggico jun-
to aos assalariados agrcolas teve que ser feito para que eles voltassem
ao Sindicato. Amaro Pedro no informa o momento preciso em que resta-
beleceu os laos com os companheiros. provvel que tenha sido um dos
primeiros a faz-lo e que, tendo anteriormente participado das lutas sin-
dicais, se sentisse obrigado em relao queles que buscavam revitalizar
o Sindicato na nova conjuntura. Entendendo que a luta sindical se fazia
doravante pela via jurdica, Amaro Pedro fez o que os dirigentes sindi-
cais dele esperavam: aceitou botar questo contra o patro; reafirmou
sua inteno quando disse a Bezerra que era ele mesmo que o estava pro-
cessando, como relata o dono de Amaragi; e levou o processo at o fim,
comparecendo audincia na Junta.
Quando a questo j estava resolvida do ponto de vista sindical,
Amaro Pedro perguntou-se ento: Mas o que foi que eu fiz a Seu Z Be-
zerra? Procurou o patro e lhe pediu perdo. No poderia proceder de
outro modo se desejava permanecer em Amaragi. Dado o carter perso-
nalizado das relaes no engenho, Amaro Pedro ali no poderia conti-
nuar morando se o patro no se dispunha mais sequer a cumpriment-
lo. Em seu relato, ele reproduz apenas as palavras do patro: nada se sa-
be do que disse a Bezerra e no h nenhuma referncia s lgrimas ou
restituio do dinheiro ganho na Junta. Foi, certamente, um ritual de hu-
milhao, ao qual o pudor lhe impedia de retornar, mesmo passados trin-
ta anos do episdio.
O processo e o pedido de perdo parece ter permanecido um assun-
to concernente apenas a Bezerra e Amaro Pedro. Nos perodos em que
estive em Rio Formoso (entre 1994 e 1999), ningum jamais falou sobre
ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO 145

esse assunto, ao passo que o episdio do acolhimento era um fato not-


rio. O processo era fundamentalmente um problema para o patro. Foi
ele que o mencionou por ocasio de nosso encontro. Tomado pela lgica
do dom que se quer gratuito, mas que na verdade interessado, como
assinalava Marcel Mauss, Bezerra nunca pde compreender que Amaro
Pedro entrasse na Justia contra ele. Acolher um homem perseguido pe-
la Polcia era uma manifestao quase sublime de sua generosidade. A
expectativa era a de que o contradom se fizesse sob a forma de uma leal-
dade inabalvel. Nessas circunstncias, o processo no podia ser perce-
bido seno como uma ingratido. Como Bezerra via naquele que havia
acolhido no mais que um pobre homem, no lhe ocorria que esse ho-
mem pudesse ter lealdades outras que no aquela com quem lhe havia
salvado a vida. Ora, quando Amaro Pedro foi procur-lo, Bezerra inter-
pretou seu gesto como uma confisso de que entrar na Justia fora um
erro. Era uma vitria para ele. Por meio do perdo confirmou sua bonda-
de, e a ordem social no engenho fundada na autoridade pessoal de seu
dono foi plenamente restabelecida. De sua parte, Amaro Pedro somente
se referiu ao processo porque sabia que eu estava interessada nessa his-
tria. Seu relato foi feito na varanda da casa de Roberto, filho do patro,
que havia providenciado a vinda de Amaro Pedro para que ele mesmo
me narrasse os acontecimentos. Sem que eu lhe inquirisse, referiu-se
questo com Bezerra e qualificou o episdio como uma fraqueza de ju-
zo de sua parte. Dadas as circunstncias, no surpreende que ele tenha
apresentado desse modo o episdio: era a verso apropriada ao local da
conversao. Mas esta, certamente, correspondia maneira pela qual
Amaro Pedro via sua ida Justia contra o patro, uma vez que tambm
ele reagia a partir da lgica do dom: a fraqueza de juzo encobria o
sentimento de haver faltado com a obrigao de retribuir o dom recebi-
do, de haver se comportado como um ingrato20.

A proteo at o fim

Aps a promulgao do Estatuto do Trabalhador Rural, os patres da zo-


na canavieira de Pernambuco foram forados a se submeter a obrigaes
que lhes eram at ento desconhecidas, como estabelecer contratos de
trabalho formal mediante assinatura das carteiras de trabalho, e pagar o
salrio mnimo, o repouso remunerado, o 13o salrio, as indenizaes por
demisso etc. Como as instituies estatais, exceo dos Tribunais do
Trabalho, pouco controlavam os patres no que diz respeito ao cumpri-
146 ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO

mento da legislao trabalhista, a presso sobre a classe patronal foi exer-


cida primordialmente pelos dirigentes sindicais, que, desde a segunda
metade dos anos 60, passaram a investir sistematicamente na regulao
jurdica dos conflitos. Com o passar do tempo, ajuizar grande nmero de
reclamaes contra os patres tornou-se sinal de excelncia no campo
sindical. Aqueles que pretendiam ascender na hierarquia de prestgio re-
dobraram seus investimentos: estimulavam os trabalhadores a fazer re-
clamaes, colocavam sua disposio todo um conjunto de dispositivos
(advogados, principalmente) para entrar com a questo nas Juntas e se-
guiam de perto o andamento do processo.
Esta dinmica contribuiu para a introduo do direito como regula-
dor das relaes sociais nos engenhos. As estatsticas das Juntas mostram
que os processos raramente eram arquivados e que o mais freqente era
a vitria dos trabalhadores na Justia. Muitos patres se ajustaram ao di-
reito para evitar a luta judicial; outros passaram a seguir as regras aps
um primeiro processo, negociando acordos amigveis que levavam em
conta o direito do trabalho. Por outro lado, como, conseqentemente, au-
mentou o custo da fora de trabalho, os patres trataram de buscar ou-
tras solues para ter trabalhadores disponveis. Recorreram a empreitei-
ros e restringiram a recepo em suas terras de candidatos a um contrato
formal, a fim de reduzirem os encargos sociais e os riscos de serem leva-
dos Justia, que acarretava prejuzos monetrios e era percebido como
uma desonra.
Nas dcadas de 60 e, sobretudo, 70, houve uma expanso importan-
te da agricultura da cana em Pernambuco, graas a uma poltica favor-
vel do governo federal em relao agroindstria aucareira, especial-
mente no que tangia aos crditos e exportao de acar. Quando des-
sa expanso, uma parte significativa da mo-de-obra empregada nas
plantaes comeou a ser constituda por trabalhadores recrutados sem
contrato de trabalho, dos quais a maioria vivia nas pequenas cidades da
zona canavieira, uma vez que a morada se havia fechado para eles. Estes
trabalhadores eram chamados e se auto-reconheciam como clandestinos,
em oposio aos fichados. A relao com os direitos desempenhava, por-
tanto, a funo de princpio classificatrio, o que demonstra o quanto j
haviam se tornado uma referncia para os trabalhadores da regio.
Em Rio Formoso, os dirigentes sindicais recorreram ao auxlio de um
advogado de esquerda, incumbido de explorar as possibilidades das nor-
mas jurdicas para proteger da demisso os fichados que ainda viviam
nos engenhos. Esta estratgia jurdica teve o efeito de assegurar a per-
manncia de alguns milhares de moradores nas plantaes, mas no che-
ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO 147

gou a reverter a tendncia dos patres de fecharem as portas dos enge-


nhos aos recm-chegados ou de se recusarem a estabelecer com eles con-
tratos de trabalho.
Em Amaragi, Bezerra no demitia ningum e continuava a receber
trabalhadores em suas terras, assinando as carteiras de trabalho de al-
guns e deixando outros morarem e trabalharem no engenho como clan-
destinos. Tal qual no perodo anterior aos direitos, o patro de Amaragi
acolhia os novos como moradores; permitia a todos, fichados e clandesti-
nos, que botassem roados; distribua stios e se comportava como um pro-
tetor, agindo conforme sua imagem de homem bom. Esta conduta era
inusitada no municpio. O irmo de Bezerra, por exemplo, poca arren-
datrio de dois engenhos da Usina Central Barreiros (Serra dgua e Min-
guito), destrua sistematicamente as casas dos trabalhadores que deixa-
vam o engenho, no acolhia novos moradores e no distribua stios.
Em 1979, iniciado o processo de redemocratizao no Brasil, houve
uma retomada das greves na zona canavieira. Os Sindicatos de So Lou-
reno da Mata e de Paudalho, municpios situados na regio metropolita-
na do Recife, tomaram a iniciativa, com o apoio da Fetape e da Confede-
rao Nacional dos Trabalhadores na Agricultura (Contag), de propor aos
sindicatos patronais um contrato coletivo de trabalho. Como os patres
no responderam solicitao no prazo de cinco dias regulamentados
por lei, os dirigentes sindicais convocaram uma greve. Vinte mil traba-
lhadores cruzaram os braos. Outros 22 sindicatos, incluindo o de Rio For-
moso, aderiram reivindicao do contrato coletivo e anunciaram sua
disposio de tambm aderir greve. Os representantes patronais acei-
taram ento negociar com os dirigentes sindicais e terminaram por assi-
nar um acordo, do qual se beneficiariam os trabalhadores de toda a zona
canavieira. Este primeiro acordo previa, entre outras coisas, um aumento
de 52% do salrio, a fixao de uma tabela de tarefas (estabelecendo
equivalncia entre tamanho das tarefas e preos) e a extenso de alguns
direitos dos trabalhadores urbanos, como o pagamento de horas extras
etc. Nos anos que se seguiram, os contratos, cuja durao era de doze
meses, foram renovados no quadro dos acordos ou graas intermedia-
o do Tribunal do Trabalho, muitas vezes com a ecloso de greves nas
quais chegavam a estar envolvidos at duzentos mil trabalhadores21.
Depois do primeiro contrato, os sindicatos chegaram tambm a in-
cluir nos seguintes obrigaes que remetiam tradio da morada, como
a concesso do stio e as despesas de manuteno das casas dos traba-
lhadores nas plantaes; alguns anos mais tarde, incluram uma espcie
de proteo aos doentes, como o transporte para o hospital. Esta incluso
148 ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO

somente se explica porque os trabalhadores, a rigor, continuavam a orien-


tar-se segundo as normas que prevaleciam nas plantaes antes da ex-
tenso dos direitos sociais. Como pude observar, desde as minhas primei-
ras idas a campo, no incio dos anos 70, os trabalhadores queixavam-se
de que os patres no lhes davam mais stios, que no lhes ajudavam
quando estavam doentes, que no mais consertavam suas casas. Acredi-
tavam que tal mudana de comportamento tivesse sido causada pela che-
gada dos direitos e a descreviam valendo-se da linguagem dos sentimen-
tos: os patres tinham sido tomados por uma espcie de dio em rela-
o a seus moradores. Com os contratos coletivos oriundos das greves,
algumas das obrigaes da morada foram postas sob a gide da coero
jurdica: tornaram-se direitos.
Quando houve a primeira greve de Rio Formoso, em 1980, a parali-
sao foi massiva. Os dirigentes sindicais, entretanto, no chegaram a
parar o trabalho em Amaragi. Bezerra e seu filho reagiram entrada dos
lderes no engenho. Nos anos seguintes, quando ocorreram outras gre-
ves, deram frias coletivas aos trabalhadores. Deste modo, asseguravam
a interrupo do trabalho e agradavam aos dirigentes sindicais, com
quem Bezerra e Roberto mantinham boas relaes, e, ao mesmo tempo,
faziam ver a sindicalistas e trabalhadores quem detinha o poder em Ama-
ragi. Com as greves, os processos multiplicaram-se na zona canavieira:
os dirigentes estimulavam os trabalhadores a recorrerem Justia para
garantirem o respeito aos novos direitos includos nos contratos coletivos.
Rio Formoso ocupava o terceiro lugar em nmero de processos na zona
canavieira22. Nenhum, no entanto, foi registrado em Amaragi. Os mora-
dores, todos sindicalizados, no iam Justia contra Bezerra: o reconhe-
cimento de que o patro era um homem bom os impedia moralmente.
De sua parte, Amaro Pedro permaneceu fiel a Bezerra, mas no enfra-
queceu por isso seus laos com o Sindicato. Continuava a freqentar as
reunies sindicais e desenvolvia em Amaragi todo um trabalho pedag-
gico junto aos novatos: ensinava-lhes o que era o sindicato, seu papel na
defesa dos direitos e os estimulava a participar das atividades sindi-
cais23.
Com a vigncia dos contratos coletivos, os sindicatos colocaram em
marcha uma estratgia para assegurar o registro de todos os trabalhado-
res e acabar com o trabalho sem a garantia dos direitos. Os patres vi-
ram-se, assim, cada vez mais, forados a firmar contratos de trabalho com
os clandestinos. Alm disso, tiveram que pagar mais caro para dispor de
mo-de-obra nas plantaes, por conta do aumento dos salrios e do res-
tabelecimento da tabela de tarefas. Nesse contexto, generalizou-se a uti-
ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO 149

lizao de carregadeiras mecnicas da cana cortada para fazer frente


necessidade de reduzir o nmero de braos durante a moagem.
Em Amaragi, onde desde 1983 Bezerra j havia transferido a gesto
da plantao a seu filho, diversos clandestinos tornaram-se fichados e no-
vas mquinas foram adquiridas para enfrentar a conjuntura. Mais ou me-
nos nessa poca, muitos trabalhadores comearam a deixar o engenho
para ir trabalhar em So Paulo. Em algumas ocasies, partiam famlias
inteiras; em outras, apenas jovens celibatrios cujos pais e outros mem-
bros da famlia permaneciam em Amaragi, espcie de porto seguro pa-
ra o caso de as coisas no sarem to bem. Quatro dos quatorze filhos de
Amaro Pedro, bem como o marido de sua filha mais velha (Quitria), fo-
ram alguns dos que partiram. A filha, que morava em um engenho vizi-
nho, voltou com seus filhos para a casa paterna em Amaragi e comeou a
trabalhar no engenho. Aps dois anos, o marido retornou de So Paulo e
foi trabalhar em outro engenho. Quitria acompanhou-o, mas manteve
seu contrato de trabalho em Amaragi e ali deixou um de seus filhos, Jos
Augusto, apelidado Cabeludo, morando com o av Amaro Pedro.
No incio da dcada de 90, o governo federal mudou a poltica em
relao agricultura canavieira: suspendeu os subsdios, liberou aumen-
tos nas taxas de juros e privatizou as exportaes, at ento feitas com a
mediao do Instituto do Acar e do lcool, que garantia preo aos pro-
dutores. Na zona canavieira de Pernambuco, houve os patres que no
conseguiram fazer face nova conjuntura e faliram; outros tantos trata-
ram de se reestruturar e para tanto demitiram em massa. Das 38 usinas
de Pernambuco, quatorze j no funcionavam em 1997; a produtividade
atingida nos anos 80 de quase 26 milhes de toneladas de cana transfor-
madas em acar chegava a apenas 15 milhes na colheita de 1997/98.
Ao final dos anos 90, das quatro usinas que se encontravam em Rio For-
moso e arredores, apenas a Trapiche conseguiu se reestruturar; Cuca
sobreviveu de modo precrio; Santo Andr no explorou mais seus enge-
nhos; e Central Barreiros, que fora a usina mais poderosa de Pernambu-
co nos anos 70, fechou suas portas. De incio, os sindicatos fizeram tudo
para proteger os trabalhadores da demisso. Todavia, na medida em que
o emprego estvel rareava, o poder de negociao dos sindicatos se en-
fraquecia e os contratos de trabalho tornavam-se mais precrios. Os pro-
cessos judiciais multiplicaram-se, mas em uma outra lgica: tratava-se, a
partir de ento, de assegurar o pagamento das indenizaes aos demiti-
dos, e no mais cobrar direitos para garantir o emprego.
Nesta nova conjuntura, o Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem
Terra (MST), organizao criada nos anos 80 no sul do Brasil para reivin-
150 ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO

dicar a desapropriao de terras por meio de ocupao de fazendas, co-


meou a se instalar em Pernambuco. Em 1992, o MST organizou a pri-
meira ocupao de terra de envergadura na zona canavieira. Mais de mil
pessoas, a maioria trabalhadores dos engenhos, entraram nas terras do
engenho Camaari, em Rio Formoso. Os dirigentes sindicais deste muni-
cpio deram seu apoio e participaram da ao. Nos anos seguintes, outras
ocupaes ocorreram em Rio Formoso e no antigo distrito de Tamandar,
tornado municpio em 1996. De incio, foram produto da colaborao do
MST com o sindicato, e a partir de 1996, promovidas em separado pelas
duas organizaes24.
Em Amaragi, desde o fim dos anos 80, o filho de Bezerra, antevendo
as dificuldades da agroindstria canavieira, associou-se a um empresrio
alemo e se preparou para a converso ao turismo. Aproveitando a loca-
lizao privilegiada de Amaragi, entre a estrada e a parte tida como a
mais bonita da costa pernambucana, fez da casa-grande um hotel-fazen-
da e comeou a receber um fluxo importante de turistas. Bezerra no es-
tava de acordo, porm, j velho e doente, nada pde fazer. Em meados
dos 90, as dificuldades do setor aucareiro fizeram-se sentir em Amaragi:
endividado junto ao Banco do Brasil e em conflito com a usina, que lhe
havia confiscado parte da produo, Roberto no tinha mais condies
de honrar os salrios25. De incio, os trabalhadores contornaram a situa-
o com os produtos de seus stios e da pesca; alguns foram trabalhar co-
mo clandestinos para outros patres. Aps algumas semanas, a fome ins-
talou-se no engenho. Roberto mandou matar trs bois para distribuir car-
ne s famlias; em seguida, obteve crdito em um mercado da cidade pa-
ra que nele os trabalhadores pudessem se abastecer. A suspenso do pa-
gamento era uma situao inusitada para os trabalhadores rurais. A maio-
ria deles morava em Amaragi havia muitos anos e jamais tinham viven-
ciado algo semelhante. Parecia-lhes que Roberto era o principal respon-
svel pelo que se passava: ele teria privilegiado o hotel-fazenda e negli-
genciado o cultivo da cana. O engenho, que produzira trinta mil tonela-
das de cana, produzia agora apenas seis mil. Os trabalhadores espera-
vam, todavia, que Roberto encontrasse uma soluo, que desempenhas-
se a funo de protetor como seu pai. Alm disso, temiam que Roberto
partisse, como outros patres de Rio Formoso estavam fazendo, ou que a
usina tomasse o engenho.
Quando a crise eclodiu em Amaragi, Amaro Pedro j no morava
mais l. Alguns anos antes tinha sido vtima de um derrame, ao qual so-
breviveu graas a Bezerra, que o levou para o hospital salvando, as-
sim, sua vida pela segunda vez, de acordo com sua representao dos fa-
ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO 151

tos. Em seguida, sentindo-se abatido, aposentou-se e foi se instalar em


uma pequena casa na cidade para estar prximo a um socorro mdico.
Quitria, a nica de seus filhos a possuir um contrato de trabalho em
Amaragi, continuou a trabalhar no engenho e a tomar conta do stio do
pai. O neto que Amaro Pedro criara, Cabeludo, jamais fora um fichado,
nem em Amaragi, nem em parte alguma. Nascido em 1970, chegou ida-
de de trabalhar (em torno de 14 anos) em um momento em que os patres
preferiam recrutar jovens com contratos temporrios, apenas para o pe-
rodo de colheita da cana. Nesta condio, circulou por diversos enge-
nhos e terminou por se instalar na cidade com seu padrinho, que havia
sido dirigente sindical. Na cidade, comeou a fazer bicos. Mantinha-se
em contato com os dirigentes sindicais que j conhecia, uma vez que seu
av o levava freqentemente s reunies. Em 1992, quando dos eventos
no engenho Camaari, estava desempregado. Um de seus amigos do Sin-
dicato convidou-o para participar da ocupao. Cabeludo, a princpio re-
ticente, aceitou o convite. Ocupar um engenho era algo fora de seus ho-
rizontes, bem como para os outros trabalhadores da regio. Quando da
sada de Camaari, em conseqncia de uma grande operao militar,
Cabeludo integrou-se ao contingente de cerca de oitocentas pessoas que
seguiram os lderes do MST e do Sindicato e instalaram-se em outro lo-
cal para preparar uma nova ocupao. Em menos de um ano, foram trs
ocupaes26. O grupo foi aos poucos se reduzindo, mas Cabeludo foi sem-
pre parte dele. Em 1997, quando o encontrei pela primeira vez, j era um
militante do MST, responsvel por uma microzona compreendendo al-
guns municpios do litoral (Rio Formoso inclusive), e havia tido participa-
o ativa em diversas ocupaes de terra.
Em Amaragi, Roberto no conseguiu superar a crise e terminou por
investir cada vez mais no turismo. Os trabalhadores permaneceram em
seus stios e continuaram a procurar trabalho fora do engenho. Se o nvel
de desemprego era elevado na zona canavieira, os trabalhadores de Ama-
ragi eram privilegiados em relao aos outros: no tinham sido postos pa-
ra fora e podiam continuar a cultivar os roados. Como no passado da
morada, o patro protegia-os da crise e os deixava trabalhar a terra para
eles mesmos. O governo federal j havia comeado a desapropriar enge-
nhos na rea para redistribuir as terras, sendo que essas desapropriaes
ocorreram sempre ali onde houvera ocupaes organizadas pelo MST,
pelos sindicatos e outros movimentos27. Em Rio Formoso, a primeira de-
sapropriao ocorreu em 1994 (engenho Cip ocupado pelo MST e Sin-
dicato) e a segunda, em 1996 (engenho So Joo ocupado pelo Sindica-
to). Roberto, certamente, viu na desapropriao uma soluo para a crise
152 ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO

em Amaragi: com o engenho desapropriado, ele se livraria das obriga-


es trabalhistas com os moradores e poderia se beneficiar das indeniza-
es em dinheiro referentes s benfeitorias feitas no engenho por seu pai
desde 1952. A indenizao da terra, paga em ttulos da dvida agrria,
caberia Usina Central Barreiros, proprietria do engenho. H indcios
de que houve um entendimento entre Roberto e os dirigentes sindicais e
que estes ento solicitaram ao Instituto Nacional de Colonizao e Refor-
ma Agrria (INCRA) a desapropriao do engenho, alegando que as ter-
ras eram improdutivas28. Em 1998, ocorreu a desapropriao. Ao contr-
rio de outros engenhos da regio, que ao serem desapropriados j esta-
vam quase vazios, como, por exemplo, os dois pertencentes ao irmo de
Bezerra29, em Amaragi havia uma populao de quase quatrocentas pes-
soas. Eram famlias que l estavam h dcadas, algumas desde a chega-
da de Bezerra nos anos 50, e que a permaneceram graas, sobretudo,
proteo que lhes era garantida pelo dono do engenho. verdade que,
como os outros patres, nem Bezerra nem seu filho obedeciam na letra
da lei a todas as obrigaes trabalhistas e que tinham acumulado inme-
ras dvidas que os moradores no cobravam em respeito s obrigaes
impostas pela gratido. Mas se em outros engenhos em situao seme-
lhante o momento da desapropriao foi tambm um momento de acerto
de contas na Justia dos moradores em relao aos patres, tal no ocor-
reu em Amaragi. Querendo estar altura do pai e de sua reputao de
homem bom, Roberto fez um acordo indito com o Sindicato e o INCRA:
props que da indenizao que lhe era devida pelo Instituto fosse dedu-
zida a quantia referente ao passivo trabalhista para fins de quitao das
obrigaes com os moradores. Tudo se passou, portanto, como se at o
fim o que estivesse em jogo fosse preservar a honra do patro e evitar a
desonra de ser levado Justia.

Tudo o que o direito deve honra

Ser reconhecido e respeitado como homem bom conferia para Bezerra


sentido sua vida e ele se comportava com a preocupao de produzir e
reproduzir esta imagem de si mesmo30. Esta preocupao o levou a agir
como os patres mais venerveis do passado da morada e a respeitar as
normas da tradio, mesmo quando os patres comearam a negligen-
ciar suas obrigaes tradicionais e a no mais valorizar a generosidade.
Dentro e fora de Amaragi, entre aqueles que estiveram ou no submeti-
dos ao seu mando, logrou ser visto como um homem bom, como um
ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO 153

homem de ouro. A venerao que muitos trabalhadores tinham e ain-


da tm por ele pode ser interpretada como um culto tradio que fun-
dava a legitimidade da morada e que Bezerra se empenhou em respeitar.
A mesma vontade de ser reconhecido como homem bom parece
estar tambm na origem de sua relao com o direito. No sendo um par-
tidrio da legislao trabalhista, Bezerra, contudo, procurou, na medida
do possvel, cumprir desde o incio as novas regras. Diante do risco de
ver sua autoridade questionada pela reivindicao de respeito aos direi-
tos, como ocorria com outros patres, tratou de assegurar a seus morado-
res o pagamento do salrio mnimo, do 13o salrio e a assinatura da car-
teira de trabalho. Graas a tal iniciativa, pde impedir que o movimento
de protesto chegasse a Amaragi e garantiu a continuidade inabalvel de
seu poder sobre aqueles que estavam submetidos a ele por relaes de
morada. Em suas falas, Bezerra sempre apresentava o respeito aos direi-
tos como prova de sua bondade, jamais como submisso a uma imposio
jurdica vinda de fora. E era tambm esta a percepo que tinham os ho-
mens que habitavam seu engenho: cumpria os direitos porque era um ho-
mem bom. Sobre os moradores de Amaragi, sempre exerceu uma do-
minao personalizada: sua autoridade era pessoal e ele se fazia obede-
cer graas ao respeito tradio, na qual ele soube incluir os direitos.
Compreende-se melhor o episdio de Amaro Pedro levando-se em
conta o desejo de Bezerra de ser reconhecido como homem bom no con-
texto das lutas sociais e de esvaziamento da morada. O mundo havia mu-
dado, mas Bezerra continuava a se comportar como antes do direito e
dos protestos dos moradores. Acolheu um comunista para honrar sua
palavra, tratou-o como um de seus moradores porque no podia agir de
outro modo e o perdoou porque Amaro Pedro se humilhou perante ele. O
episdio uma demonstrao extrema deste que foi o modo pelo qual
Bezerra geriu as relaes com seus moradores, do anacrnico triunfo da
honra, para retomar os termos da anlise de Duby (1984) a propsito de
Guilherme Marechal, a quem podemos comparar com a personagem de
Bezerra.
Amaro Pedro era menos eloqente que Bezerra e que a maioria dos
trabalhadores que conheci: um homem de poucas palavras, monossilbi-
co e discreto. Gozava de prestgio entre os sindicalistas e seu nome era
freqentemente citado na lista dos que participaram das lutas e sofreram
perseguio militar. Todavia, seu papel nas lutas hericas do perodo de
chegada dos direitos jamais foi objeto de um discurso de autoconsagra-
o. Destas suas particularidades decorre que se saiba menos sobre ele
do que sobre Bezerra e que seja mais difcil identificar claramente seus
154 ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO

prprios desejos, o sentido que suas condutas tiveram para ele na seqn-
cia dos eventos que vo do perodo em que ele se torna delegado sindi-
cal at a fuga para Amaragi, do processo ao perdo. Amaro Pedro tinha
certamente qualidades reconhecidas por seus pares como apropriadas
para enfrentar os patres. Tornar-se delegado sindical era, poca, como
nos dias atuais, uma posio prestigiosa, e Amaro se orgulhava disto a
ponto de recusar o convite de Bezerra, como se viu. Para manter a posi-
o, um homem devia dar provas de sua capacidade. Ao que tudo indica,
Amaro Pedro desempenhou bem sua funo, posto que conseguiu cons-
truir um nome e uma reputao. Quando o mundo desabou sobre sua ca-
bea, por causa da violncia da represso, aqueles que nele reconheciam
um homem honrado nada puderam fazer, j que foram igualmente atin-
gidos pela violncia do Estado. Foi nesse contexto que Amaro pediu pro-
teo a Bezerra, como faziam os moradores com os patres quando se
sentiam em perigo, mas no pelas mesmas razes. Ele, que se empenha-
va para que as relaes no interior das plantaes fossem reguladas de
outro modo, no teve outra escolha seno a de se comportar segundo a
tradio. Sua vida estava em risco. Botar questo contra o patro um ano
aps ter sido por ele protegido constitui um fato extraordinrio apenas
quando se permanece, como Bezerra, prisioneiro da lgica do dom e do
contradom. Seu ato tambm pode ser interpretado como produto de sua
lealdade em relao aos companheiros do Sindicato e da vontade de
Amaro Pedro de ver o direito respeitado.
No cabe ao antroplogo pr em dvida a representao que os in-
divduos fazem dos eventos. Pode, no entanto, formular hipteses dife-
rentes das interpretaes dos nativos. provvel que Amaro Pedro se
questionasse, desde o incio, a respeito do que estava fazendo a Bezerra
e que se sentisse atormentado todo o tempo que decorreu entre a recla-
mao e a audincia. Mas ele tambm tinha uma imagem de si mesmo a
preservar perante os dirigentes sindicais. Durante os 24 anos que perma-
neceu em Amaragi, Amaro Pedro no exerceu funes sindicais; era, no
entanto, freqentador assduo das reunies do Sindicato e respeitado pe-
los dirigentes sindicais. Durante esse perodo, permaneceu leal a Bezerra
e jamais ps novamente em questo sua autoridade. O fato de seu neto
Cabeludo desempenhar uma funo nas mobilizaes pela desapropria-
o de terras, como Amaro Pedro havia desempenhado nas mobilizaes
pela implantao do direito, no pode, no entanto, ser tomada apenas co-
mo o resultado da participao do av na socializao do neto. Reuniram-
se outras condies sociais, que no sero examinadas aqui, para que is-
so acontecesse. Mas no se pode evitar supor que Amaro Pedro tenha
ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO 155

contribudo para que seu neto tivesse adquirido um habitus que o disps
a enfrentar os patres.

Concluso

A especializao crescente no interior de disciplinas como a antropologia


e a sociologia, produzida antes por lgicas particulares ao funcionamento
dos establishments cientficos do que pelas necessidades do saber, tem
efeitos perversos sobre o desenvolvimento das cincias sociais. Presos na
armadilha de uma diviso do trabalho intelectual, que somente histri-
ca, os praticantes dessas disciplinas terminam por crer na autonomia do
domnio de estudo de sua escolha a religio, a poltica, a cosmologia,
para mencionar apenas alguns em relao a outros domnios da vida
social, os quais no levam em conta ao produzirem interpretaes. Entre
aqueles que no campo da antropologia e da sociologia se especializam
no estudo do direito, os efeitos perversos parecem ser dobrados, uma vez
que ali a autonomizao conduz freqentemente a tomar o objeto a par-
tir do ponto de vista dos experts (juzes e advogados) e dos indivduos e
grupos interessados no direito. isto que se observa, por exemplo, nos
estudos que se limitam quer s normas ou s instituies jurdicas, quer
ao reclamante, e no se preocupam em relacionar os fatos ligados ao di-
reito com outros fatos sociais. Assim, quando se trata de explicar, por
exemplo, a ida Justia para a regulao de conflitos, o olhar dirigido
seja sobre os reclamantes sobre sua tomada de conscincia das injusti-
as, sobre suas possibilidades de acesso s instituies jurdicas , seja
sobre o contedo das normas e a funo dos experts (advogados e magis-
trados). Tudo se passa, ento, como se no fosse necessrio ir alm do di-
reito, como se fosse possvel compreender esta prtica sem fazer a socio-
gnese dos conflitos, sem se interrogar sobre as propriedades sociais dos
indivduos envolvidos e a histria de suas relaes, sem, enfim, reinscre-
ver os fatos relevantes do direito em quadros sociais mais amplos. E quan-
do se volta aos escritos de alguns fundadores de disciplinas como a an-
tropologia e a sociologia, v-se que foi justamente a especializao que
contribuiu para essa situao. A nfase na relao dos fatos do direito
com outros fatos sociais, to negligenciada nos dias atuais, foi formulada
como recurso de mtodo e praticada, no perodo que precedeu a especia-
lizao perversa, por Marcel Mauss (1991), em seu estudo sobre as trocas
e os contratos nas sociedades arcaicas, e por Bronislaw Malinowski
(1970), em suas anlises sobre os costumes e as coeres circulao de
156 ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO

dons nas ilhas Trobriands. E na obra daquele que foi jurista antes de se
tornar socilogo, Max Weber, encontram-se construes tericas que in-
sistem sobre o fato de que as condutas no podem ser compreendidas se
apenas se leva em conta o direito, bem como alertas contra a contamina-
o do ponto de vista sociolgico pela dogmtica jurdica.
A partir de um caso preciso, tentei mostrar que possvel chegar a
uma compreenso mais adequada dos fatos ligados ao direito uma vez
que, rompendo com o ponto de vista que os autonomiza, se amplia o qua-
dro de anlise. A introduo do direito como regulador das relaes so-
ciais nas plantaes canavieiras de Pernambuco foi inicialmente o efeito
de uma mudana de ordem jurdica. Mas, ao contrrio daquilo que di-
riam os especialistas, isso no se pode explicar somente pela existncia
de novas normas jurdicas, nem pelo funcionamento das instituies jur-
dicas. Nas regies canavieiras vizinhas, na Paraba e em Alagoas31, ex-
tenso dos direitos sociais no se seguiram os mesmos efeitos. Para que
os direitos sociais se tornassem efetivos, foi necessria toda uma mobili-
zao para que se os respeitasse. Nela engajaram-se os dirigentes sindi-
cais e lderes como Amaro Pedro, o qual contribuiu para que o direito en-
trasse no engenho Porto Alegre. Mas a prpria mobilizao se torna com-
preensvel porque havia ocorrido antes uma ruptura com a tradio: esta
ruptura contribuiu para que as pessoas se mobilizassem em torno dos di-
reitos, percebidos como compensao perda da proteo da tradio.
Da chegada dos direitos at a dcada de 90, a introduo do direito
foi produto das lutas sindicais, inicialmente atravs das grandes mobili-
zaes (1963-64), depois por via da regulao jurdica do conflito e tudo
aquilo que a supunha, como ensinar aos trabalhadores seus direitos e a
implantao de uma infra-estrutura para recorrer Justia (dcadas de
60 e 70), e, por fim, por meio das mobilizaes coletivas em torno dos con-
tratos de trabalho, que criaram novas obrigaes patronais novos di-
reitos e juridicizaram as obrigaes da tradio. Durante todo esse
perodo, o respeito aos direitos, progressivamente, passou a ser percebi-
do pelos trabalhadores rurais como uma proteo, a partir do modelo da-
quela que lhes era garantida pelos patres no contexto da morada. Quan-
do a crise eclodiu na zona canavieira, muitos trabalhadores sentiram que
estavam beira de perder tudo: no havia mais nenhuma proteo, nem
da tradio nem do direito. Esta representao contribuiu para que se
dispusessem a ocupar os engenhos e a comear a inventar um novo di-
reito: o direito terra.
O caso de Amaragi permite, por fim, complexificar mais o quadro e
perceber que houve outras condies sociais que contriburam para que
ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO 157

o direito se tornasse efetivo: ali, um patro tomado pelo desejo de ser re-
conhecido como bom respeitou os direitos para preservar sua reputa-
o e sua autoridade pessoal por razes, portanto, que no derivam do
direito. Graas a esse desejo, deu abrigo a Amaro Pedro e o protegeu, as-
sim como a Z Chico. Estes, por sua vez, contriburam para a efetividade
do direito, dedicando-se com esmero converso dos companheiros aos
direitos e aos sindicatos. No fim, as coisas se passaram de modo diferente
em Amaragi. A proteo tradicional foi assegurada at o fim; o engenho
no foi ocupado da maneira que outros o foram; o patro assumiu suas
dvidas com os trabalhadores. Porm, como o mundo no to simples
conforme tendem a crer aqueles que o observam a partir de modelos di-
cotmicos, Amaragi, o engenho da dominao pessoal, foi tambm o ber-
o de um novo lder o neto de Amaro Pedro , que enveredou pelo
caminho da militncia e, por meio dela, das mobilizaes pela desapro-
priao dos engenhos, com tudo que ela tem implicado em termos de re-
duo dos diferenciais de poder do mundo das grandes plantaes da
mata pernambucana.

Recebido em 15 de novembro de 2003


Aprovado em 4 de maro de 2004

Lygia Sigaud professora do Programa de Ps-Graduao em Antropologia


Social do Museu Nacional/UFRJ. E-mail: <lsigaud@alternex.com.br>
158 ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO

Notas

1 Engenho o termo mais corrente para designar as unidades de produo

de cana-de-acar. Outros termos utilizados so fazenda e propriedade.

2 Sobre o papel desempenhado por padres da Igreja Catlica nesse perodo,

ver Palmeira (1977a).

3 Na ocasio, eu realizava uma pesquisa sobre os usos sociais do direito na-


quela regio da mata pernambucana e Amaragi era um dos engenhos estudados.

4 A anlise do caso Jos Bezerra-Amaro Pedro foi elaborada a partir de um

relato dos dois a respeito dos acontecimentos, de entrevistas feitas com delegados
sindicais, sindicalistas, patres e trabalhadores de Rio Formoso, assim como a
partir de dados de observao e do conhecimento acumulado sobre a histria das
relaes sociais nas grandes plantaes da mata pernambucana. O caso foi objeto
de uma referncia em Sigaud (1996) e de uma primeira anlise em Sigaud (1999a).
Aqui, retomo a reflexo de 1999 para d-la a conhecer ao pblico de lngua por-
tuguesa, com o cuidado de refinar e ampliar a anlise.

5 Sobre o processo usineiro, ver, entre outros ttulos, Eisenberg (1977) e Cor-

rea de Andrade (1989).

6 As relaes sociais estruturavam-se a partir da concesso de uma casa.


Da a designao relaes de morada. A respeito das regras da morada, ver Pal-
meira (1977b).

7 Os usineiros utilizavam o argumento da proteo social para atrair a mo-

de-obra, como se pode observar no caso da Usina Catende, a maior em Pernam-


buco na dcada de 40. Ver, a respeito, Catende (1941) e Sigaud (1993:27-28).

8 A partir das descries das relaes de morada, possvel afirmar que con-
formavam um modo de dominao a ser aproximado do tipo de dominao tradi-
cional teorizado por Max Weber, no que diz respeito pessoalidade das relaes,
garantia convencional e crena no carter sagrado da tradio. Ver a respeito
tanto os escritos de Weber sobre a ordem jurdica (1964:251-272) quanto sobre a
sociologia da dominao (1964:753-809).

9A generosidade como valor e critrio para aferio de prestgio aparece


claramente nas memrias escritas pelos patres (ver Bello 1985; Correa de Olivei-
ra 1988; Nabuco 1995).

10 Os protestos que se desencadeiam na mata pernambucana so aqui inter-

pretados como uma reao dos moradores s mudanas nas regras do jogo da do-
minao. Podem ser aproximados de outros protestos que tambm se originaram
ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO 159

em rupturas de uma ordem tradicional, como os estudados por Thompson (1971),


Hobsbawm e Rud (1973) e Moore Jr. (1967).

11 A criao de sindicatos de trabalhadores rurais acelera-se a partir de 1962,

quando o Ministrio do Trabalho regulamentou o decreto de sindicalizao rural.


Sobre os primeiros sindicatos ento criados na zona da mata, ver Wilkie (1964).

12 Ver, a respeito, anlise de Camargo (1981).

13 Sobre este primeiro acordo, cf. Callado (1964).

14 O arruado encontra-se no ptio do engenho. Designa a fileira de casas,

muitas delas geminadas, onde residem os trabalhadores.

15O roado a rea utilizada para o plantio de produtos de ciclo curto, como
milho e feijo. Distingue-se da roa, termo utilizado para designar rea de plantio
de mandioca e macaxeira.

16 Na Segunda Guerra Mundial, Bezerra prestou servio militar e participou

das patrulhas de vigilncia na costa nordestina. Graas a esta atividade, possua o


estatuto de antigo combatente.

17Para compreender as condies sociais que contriburam para que os diri-


gentes sindicais investissem na regulao jurdica de conflitos, cf. Sigaud (1999b).

18 Botar questo a expresso utilizada para nomear o ato de fazer uma re-

clamao na Justia. Questo o termo que designa um conflito, um desentendi-


mento.

19Um dos dirigentes sindicais eleitos em 1965 conta que sua me se ajoe-
lhou, implorando a ele para que no entrasse para a diretoria do Sindicato. No
engenho onde morava esse dirigente, trs ativistas sindicais haviam sido tortura-
dos e assassinados pelos militares.

20 Em 1999, encontrei novamente Amaro Pedro e o entrevistei pela segunda

vez. Ele no voltou a falar sobre o processo, mas acrescentou outros detalhes sobre
sua relao com Bezerra e sobre os enfrentamentos com os patres no pr-1964.

21 Sobre as greves nas grandes plantaes, ver Sigaud (1980; 1986).

22 Nos anos 80, fiz um censo dos processos trabalhistas na mata pernambu-

cana e foi ento que verifiquei a posio de Rio Formoso. Para mais elementos, cf.
Sigaud (1999b).
160 ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO

23Um dos iniciados por Amaro Pedro foi Jos Francisco, irmo mais novo do
antigo delegado sindical, Z Chico, que chegou a Amaragi em 1978 oriundo de
um municpio da zona canavieira onde o trabalho sindical era inexistente.

24 Sobre as ocupaes de terra na mata pernambucana, cf. Sigaud (2000;

2003), Chamorro (2000) e Sigaud et alii (2001).

25 Sobre a crise em Amaragi, cf. Sigaud (1996) e Sigaud et alii (2001).

Sobre a saga de ocupaes dos que saram de Camaari, ver Sigaud (2003)
26

e www.lonasebandeiras.com.br.

27 Movimento nesse contexto designa as organizaes que promovem ocu-

paes de terra. Assim, o MST, a Fetape, a Comisso Pastoral da Terra (CPT) so


movimentos. Pernambuco o estado da Federao com o maior nmero de movi-
mentos. Sobre a lgica de criao desses movimentos, cf. Rosa (2004).

28Desde 1993, conforme regulamentao do Congresso Nacional, a impro-


dutividade das terras caracteriza o no cumprimento da funo social da proprie-
dade, situao em que a lei autoriza a desapropriao. Cabe ao INCRA avaliar a
produtividade das terras e, quando constatada, a partir de critrios tcnicos, a im-
produtividade, dar andamento ao processo de desapropriao.

29 Deste irmo Bezerra dizia que era um homem bom, mas que no sabia

dar, o que indicava que no o considerava to bom quanto ele. O esvaziamento


do engenho seria um sinal dessa diferena.

30 Foram as obras de Norbert Elias, em particular seu estudo sobre Mozart

(1991) e sobre a Alemanha (1996), que chamaram a minha ateno para a impor-
tncia de se levar em conta o que, do ponto de vista dos indivduos, confere senti-
do sua vida, quando se trata de interpretar suas condutas.

31 o que se pode constatar, a partir dos trabalhos de Novaes (1997) sobre a


Paraba e de Heredia (1988) sobre Alagoas.
ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO 161

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ARMADILHAS DA HONRA E DO PERDO 163

Resumo Abstract

Este artigo focaliza uma queixa judicial This article focuses on a lawsuit filed by
de um trabalhador contra um patro, a worker against his boss, in 1965, in
ocorrida em 1965, na mata sul pernam- the southern Pernambuco countryside.
bucana, a qual apresentava caracters- This case proved to be exceptional com-
ticas excepcionais em relao norma pared to the normal run of legal process-
dos processos naquela regio das gran- es in this region of large-scale sugar-
des plantaes canavieiras. Na primei- cane plantations. The first part recon-
ra parte, reconstitui as condies sociais structs the social conditions in which
nas quais se produziu o caso, examina the case took shape, examining the
os sentidos das condutas dos atores na meanings behind the behaviour of ac-
sucesso dos eventos, identifica as co- tors in the unfolding events, and identi-
eres que se abateram sobre eles e ex- fying the forms of coercion placed upon
plora as implicaes do acontecimento. them. I also explore the implications of
Na segunda parte, focaliza a histria das the case. The second part concentrates
relaes sociais na plantao no pero- on the history of social relations in the
do subseqente, tendo como eixo o di- plantation during the subsequent peri-
reito, seus usos e sua eficcia. A anlise od, seen in terms of the law its uses
permite melhor compreender a dinmi- and its effectiveness. The analysis en-
ca e a complexidade dos processos que ables a clearer understanding of the dy-
contribuem para que os indivduos pas- namics and complexity of some of the
sem a agir levando em conta a existn- processes causing individuals to start to
cia de normas jurdicas. act in response to legal norms.
Palavras-chave Direito; Troca; Traba- Key words Law; Exchange; Rural work-
lhadore rurais; Nordeste ers; Northeast Brazil