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Communication et langages

Qu'est-ce que le Kitsch ?


Abraham A. Moles

Rsum
Kitsch : voil un mot qui n'est pas encore dans le langage courant, bien qu'il dsigne une catgorie d'objets si courants eux-
mmes qu'on peut parler d'un phnomne kitsch. C'est, au premier abord, un phnomne qui caractrise notre civilisation de
masse. Mais si l'on va plus loin, il pourrait caractriser l'esprit humain lui-mme. Abraham Moles le dit dans cet ouvrage dont
nous publierons un extrait [...] Il n'est pas d'tre humain, d'artiste, d'ascte ou de hros qui n'ait quelque chose de kitsch dans
la mesure o il est quotidien [...] et plus loin, [...] nul ne peut, saut par intervalles, vivre sur les hauteurs : d'o le totalitarisme du
kitsch. A la limite, donc, tout est kitsch, sauf quelques cas rares de cration absolue chappant toute socit, tout milieu,
toute dtermination, toute rgle normative et qui ne peut tre dmont et expliqu qu'a posteriori, l'acte crateur tant achev.
Mais l'esthtique des dieux n'est pas pour les hommes et la mtacration des dieux qui se mettent au service des hommes
reste, sinon entre parenthses, en tout cas en marge .

Citer ce document / Cite this document :

Moles Abraham A. Qu'est-ce que le Kitsch ?. In: Communication et langages, n9, 1971. pp. 74-87.

doi : 10.3406/colan.1971.3856

http://www.persee.fr/doc/colan_0336-1500_1971_num_9_1_3856

Document gnr le 05/01/2016


QU'EST-CE QUE

LE KITSCH?

par Abraham Moles

Kitsch : voil un mot qui n'est pas encore dans le langage courant, bien qu'il
dsigne une catgorie d'objets si courants eux-mmes qu'on peut parler d'un
phnomne kitsch l. C'est, au premier abord, un phnomne qui caractrise
notre civilisation de masse. Mais si l'on va plus loin, il pourrait caractriser
l'esprit humain lui-mme. Abraham Moles le dit dans cet ouvrage dont nous
publierons un extrait2 [...] Il n'est pas d'tre humain, d'artiste, d'ascte ou
de hros qui n'ait quelque chose de kitsch dans la mesure o il est quotidien
[...] et plus loin, [...] nul ne peut, saut par intervalles, vivre sur les hauteurs :
d'o le totalitarisme du kitsch. A la limite, donc, tout est kitsch, sauf
quelques cas rares de cration absolue chappant toute socit, tout milieu,
toute dtermination, toute rgle normative et qui ne peut tre dmont
et expliqu qu'a posteriori, l'acte crateur tant achev. Mais l'esthtique
des dieux n'est pas pour les hommes et la mtacration des dieux qui se
mettent au service des hommes reste, sinon entre parenthses, en tout cas
en marge .

Posie ist Leben


Pros a ist der Tod
Engelein umschweben
x. Unser tglich Brot
La posie c'est la vie
Mais la prose est la mort
Des angelots s'envolent
Autour du pain quotidien
F. Kempner

LE MOT ET LA CHOSE
^ Le terme de Kitsch est mal connu en franais ; il n'a t
> employ qu'accidentellement dans la littrature scientifique, en
S) particulier par E. Morin (Esprit du Temps). Concept universel,
| familier, important, il correspond d'abord une poque de la
-2 gense esthtique, un style d'absence de style, une fonction
de confort surajoute aux fonctions traditionnelles, un rien
de trop du progrs.

"2
"co3
o Marc
1. VoirHeld).
Communication et Langages n 5 (mars 1970, Qu'est-ce que le design ? , par
S 2. Le Kitsch, l'art du bonheur, par Abraham Moles, directeur de l'Institut de psychologie
o sociale de l'Universit de Strasbourg (Editions Maure).
O
Sociologie 75

Le mot Kitsch apparat dans le sens moderne Munich vers


1860 ; c'est un mot de l'allemand du sud bien connu : kitschen,
bcler, et en particulier faire de nouveaux meubles avec des
vieux est une expression familire ; verkitschen, c'est refiler en
sous-main, vendre quelque chose la place de ce qui avait t
exactement demand : il y a l une pense thique subalterne,
une ngation de l'authentique.
Le Kitsch, c'est la camelote (Duden), c'est une scrtion
artistique due la mise en vente des produits d'une socit, dans
ses magasins qui en deviennent, avec les gares, les vritables
temples.
Le Kitsch est li l'art d'une faon indissoluble, de la mme
faon que l'inauthentique est li l'authentique. II y a une
goutte de Kitsch dans tout art , dit Broch, puisque dans tout
art il y a un minimum de conventionalisme, d'acceptation du faire-
plaisir au client et qu'aucun Matre n'en est exempt.
Si le Kixsch est ternel, il a, pourtant, ses priodes de
prosprit, lies, entre autres choses, une situation sociale, l'accs
l'affluence : le mauvais got y est l'tape pralable du bon
got ralise par l'imitation des Olympiens dans un dsir de
promotion esthtique qui s'arrte en chemin.
Le monde des valeurs esthtiques n'y est plus dichotomise
entre le beau et le laid : entre l'art et le conformisme
s'tend la vaste plage du Kitsch. Le Kitsch se rvle avec force
au cours de la promotion de la civilisation bourgeoise, au
moment o elle adopte le caractre d'affluence, c'est--dire d'excs
des moyens sur les besoins, donc d'une gratuit limite, et dans
un certain moment de celle-ci o cette bourgeoisie impose ses
normes une production artistique.

Le Kitsch est donc un phnomne social universel, permanent,


de grande envergure, mais c'est un phnomne latent la
conscience des langues latines, faute de terme adquat pour le
dfinir. Ainsi l'approcherons-nous d'abord et essentiellement par
des exemples.
Ce n'est pas un phnomne dnotatif smantiquement explicite,
c'est un phnomne connotatif intuitif et subtil ; il est un des
types de rapport que l'tre entretient avec les choses, une
manire d'tre plus qu'un objet, ou mme un style. Certes, nous
parlerons souvent du style Kitsch , mais en tant qu'un des
supports objectivables de l'attitude Kitsch, et nous verrons ce
style se formaliser dans une poque artistique. Il deviendra une
catgorie lui donnant accs aux anthologies et, bientt, aux
collections d'art. Mais le Kitsch prcde et outrepasse ces
supports, c'est un tat d'esprit, qui, ventuellement, se cristallise
dans les objets.
Une mthode originale se propose ainsi pour cerner un phno-
Qu'est-ce que le Kitsch ?

mne social : aprs avoir soigneusement mis en place les


modifications du cadre conomique de notre vie quotidienne, nous
prsenterons des exemples divers de Kitsch, dans les aspects les
plus disparates de la culture de masse : arts visuels, peinture,
sculpture, littrature, objets* musique, architecture, tout peut
tre support de Kitsch (Kitschtrager).
L'extraordinaire convergence des exemples que nous
prsenterons dfinit donc avec une grande nettet le phnomne,
indpendamment de ses supports, mme si aucune dfinition formelle
n'en est donne.
Mais le rle d'un livre est prcisment de faire passer d'une
connotation intuitive, si importante soit-elle, jusqu'au statut
scientifique de l'explicite. Si le Kitsch est un facteur esthtique latent,
il s'agit de le rvler, comme l'image latente d'une pellicule
photographique, dans le tissu ou l'cume des jours. L'mergence
dans les langues germaniques d'un terme prcis pour le dsigner
les a conduites une premire prise de conscience : travers
le mot, le concept devient apprehensible, manipulate ; c'est la
mthode que nous suivrons dsormais : la dmarche
scientifique, pour connatre, commence par nommer et cherche dfinir.
Pour y parvenir, nous fixerons d'abord la nature de ce cadre
quotidien sur le plan conomique et social et nous en
esquisserons les changements rcents, qui servent de conditions
ncessaires l'ambiance Kitsch.

LE MONDE BOURGEOIS ET LES CHOSES


Le rle des sciences sociales est de rflchir sur l'image du
monde dans lequel nous sommes amens vivre. De ce monde,
l'Extrme-Occident nous offre un cas surdvelopp, destin, que
cela lui plaise ou non, servir de modle de dveloppement
aux autres contres.
Ce monde est caractris par l'intervention, entre l'homme et
cette socit, de mdiateurs de plus en plus envahissants qui
transforment la nature mme de ses relations. Les rapports de
l'individu avec le milieu social passent dsormais, et
fondamentalement, par les objets et produits devenus les expressions
o, les plus tangibles de la prsence de la socit dans son environ-
"g" nement, partir du moment o ils prennent la place des choses
| naturelles . La psychologie de la vie sociale s'orientera vers
c* l'tude des relations de l'individu avec les choses, puisque ces
^ choses sont des produits sociaux bien plus caractriss et plus
actuels que les tres humains qui les ont raliss. Ces tres,
leur tour, reculent l'arrire-plan derrire l'amnagement d'une
is civilisation mcanique des biens et des services.
* II est normal d'appeler culture cet environnement artificiel que
1 l'homme s'est cr par l'intermdiaire du corps social. Marquons
| d'abord Yextension de ce terme. L'environnement artificiel outre-
o
Sociologie 77

passe en effet infiniment ce que nos dfunts professeurs


d'histoire appelaient Y Art et la Science : pour eux, la culture tait,
essentiellement, ce qu'il y a dans les bibliothques, dans les
muses et dans les codes. Dsormais, elle comporte
essentiellement tout un inventaire d'objets et de services qui portent la
marque de la socit, sont des produits de l'homme et dans
lesquels il se rflchit : la forme de l'assiette ou de la table sont
l'expression mme de la socit ; ils sont porteurs de signes
tout comme les mots du langage et doivent tre considrs ce
titre. Or, par tradition, nous sommes peu habitus une
psychologie des verres bordeaux, et la sociologie des objets reste
constituer.
Pourtant, il s'agit d'un phnomne universel : jusqu' prsent,
l'homme s'est habitu penser les catgories de
l'environnement comme ressortissant tantt de la Nature, tantt de
l'existence de Y Autre, et il pense encore ainsi son entourage ; or, dans
la quasi-totalit de sa vie quotidienne, la Nature dont parlait
Vigny :
l'impassible thtre
Que ne peut remuer le pied des acteurs
s'est vanouie, pour laisser place un dcor artificiel de
plastique, d'acier et de verre : l'objet, la maison, la ville, les images
des communications de masse occupent une telle proportion de
notre cadre psychologique que l'existence mme de la Nature ,
comme l'imaginaient les philosophes d'il y a 2 000 ans, peut tre
son tour lgitimement mise en question et qu'elle apparat,
phnomnologiquement, comme un produit de l'artifice ; pensons
aux espaces verts fabriqus avec de la graine de gazon
Vilmorin 6d et les soins diligents d'un grand nombre de manuvres
et d'arrosoirs, produits hautement sophistiqus de la conscience
fabricatrice. En d'autres termes, la Nature n'est plus naturelle,
elle est, tout comme l'objet ou la maison, le produit de l'artifice.
Disons mieux: la Nature est une erreur (historique).
Quant l'Autre, le partenaire du Moi, le tmoin de la socit,
certes, jamais il n'a t aussi prsent dans notre environnement
de citadins : la ville est cre pour augmenter les changes
sociomtriques fonctionnels. Mais on peut se demander si son
essence phnomnologique n'a pas subi une mutation faisant de
l'Autre soit l'agent de services, soit l'ouvrier anonyme et
compartiment, soit le reprsentant de la force sociale, en tout cas
un tre trange, auquel Je me sens tranger. L'homme
quelconque n'existe gure pour nous, quelques exceptions prs,
qu' travers les mass media qui projettent et hypostasient les
images des Olympiens, des entertainers ou des personnages de
la politique : c'est banalit qu'accuser la multiplicit de leurs
rles.
Disons, en bref, que l'homme connat la socit bien moins par
Qu'est-ce que le Kitsch ?

le contact affectif avec une image concrte de celle-ci : l'Autre,


que, de plus en plus intensment, travers les produits fabriqus,
qui prennent la place de la nature, relgue dans ces espaces
ruraliss au-del des villes, espaces auxquels on a donn
autrefois le nom de campagnes, mas auxquels correspondent bien
mieux les dnominations de parcs nationaux ou d'industries
agricoles .
On conoit qu'il devienne plus adquat, pour tudier les rapports
entre l'tre et la socit, d'tudier ceux que l'individu entretient
avec les mdiateurs de cette socit dans la coquille
spatiotemporelle de sa vie quotidienne et de construire le rel social
travers les messages qu'il envoie l'individu, parmi lesquels
les signes du langage et les images tlvises ne sont qu'un
aspect important.

En bref, nous poserons pour cadre de ce livre :


1. L'intrt la vie quotidienne comme lment statistiquement
majeur d'une proxmique ou science du proche ;
2. L'importance du cadre matriel de celle-ci, comme tmoin et
message de la socit l'individu ;
3. L'universalit de fait de l'artificiel par rapport ce qu'il tait
convenu autrefois d'appeler naturel et qui n'est plus gure
qu'un terme de rfrence, ou d'opposition ;
4. Le besoin d'une tude psychologique des rapports de l'homme
avec son environnement comme dterminant social.
C'est dans ce rseau de lignes directrices que nous situerons le;
problme du Kitsch, rapport quotidien avec l'environnement.

L'HOMME ET LES CHOSES


Que fait l'homme avec les objets de l'environnement qu'il
produit et qu'il consomme ? i
La consommation comme valeur rgissant les modes de l'tre1
n'est certes pas un lment nouveau de la vie, mais, vers la fin
du xixe sicle, elle a t promue, partir du rle trivial et
contingent qu'elle occupait dans les cultures passes, une|
signification essentielle. Le phnomne Kitsch est fond sur une
gj civilisation consommatrice qui produit pour consommer et cre)
"% pour produire, dans un cycle culturel o la notion fondamentale
|> est celle d'acclration. Disons que l'homme consommateur est
g> li aux lments matriels de son entourage et que la valeur de
2 toutes choses subit une altration, du fait de cet assujettis-;
sment.
i

La philosophie nous fait connatre une srie de modes de relation


' de l'homme avec son entourage matriel :
;

5 L'appropriation de l'objet, caractrise par ce Jus uti et abuti,


| dfini par le droit romain ;
| Le ftichisme de l'objet, pratiqu par le collectionneur ;

o
Sociologie 79

L'insertion dans un ensemble, pratique par le dcorateur ;


L'esthtisme de l'objet, qui inspire l'amateur d'art ;
L'acclration consommatrice, qui voit dans l'objet un moment
transitoire de l'existence d'un multiple pris un certain moment
de sa vie entre la fabrique et la poubelle, comme l'homme entre
le berceau et la tombe ;
L'alination possessive, faisant de l'tre le prisonnier de la
coquille d'objets qu'il passe sa vie scrter autour de lui, dans
l'intimit de son espace personnel.
L'attitude Kitsch, qu'il nous faut maintenant dfinir, sera l'un
de ces modes de relations avec le cadre de la vie matrielle,
mlange spcifique des modes prcdents, caractristique d'une
forme de la socit merge au cours du xixe sicle sous le nom
de civilisation bourgeoise. Celle-ci, transforme sous nos yeux
en une socit de masse faisant du milieu quotidien un flux
permanent plutt qu'un sdiment durable, dveloppe la relation
Kitsch comme un type stable de rapport entre l'homme et son
milieu, milieu dsormais artificiel, tout plein d'objets et de formes
permanentes travers leur phmre : gnrations de frigidaires
ou de fers repasser, jeunes et vieux, beaux et laids, froids ou
chauds, roses ou blancs, valoriss par le dsir et le chrir dans
ce nouveau cycle conomique si bien dessin par Galbraith et
Packard.
Objets inanims, avez-vous donc une me , et quels
sentiments l'homme entretient-il pour le monde des choses ? Le Kitsch
est-il une forme pathologique de l'art, un aspect de l'alination
contemporaine, un gradus ad Parnassum, un style esthtique ?
Pour y rpondre, voyons d'abord quelques lments disparates
de son omniprsence, examinons ces images, ces textes, ces
formes dcoratives, mises ple-mle dans un dcor de vie
quotidienne et voyons si de tout cet ensemble se dgage un lment
commun, une attitude, un parfum, un style : le Kitsch c'est
cela.
L'INSERTION DU KITSCH DANS LA VIE
! Ayant dfini sommairement notre sujet, nous avons ds le dpart
construit un cadre conomique du fait social Kitsch. Nous avons
vu d'abord la source de production , le travail, strilise par
la copie en masse qui dtache totalement l'tre, l'abstrait par
rapport une fabrication d'objets ou produits copis indfiniment
sur un modle cr par d'autres. Le temps de travail productif
n'apparat dsormais que comme un prlude, ncessaire mais
provisoire, l'automation totale du processus. Cela nous a amen
chercher o se situe V activit personnalise de l'tre : nous
l'avons trouve d'une part, pour une mince lite au sens de
Pareto, dans l'acte crateur, rserv une minorit agissante
plus ou moins large, ou sgrge de la socit de masse (micro-
II y a, au moins certaines poques,
des formes adoptes de prfrence par
les objets Kitsch. On peut rsumer de
la faon suivante les proprits de ces
formes :
1. Les courbes qui rgissent les
contours et les lments appartiennent
gnralement des familles d'quations
diffrentielles d'ordre relativement
complexe de nombreux points
d inflexion. A ce titre, le style nouille
est significatif ; la courbe de base vient
du Modem Style et les courbes se
prsentent par familles rptitives et
redondantes. Ces critres s'appliquent
spcialement la grande poque du
style 1900 ou Kitsch premire manire.
2. Les surfaces sont ininterrompues :
elles sont remplies et enrichies. C'est
l'ide d'ornementation outrance. Porte d'entre
Jos F. Hoffman (1898)
3. Les couleurs sont souvent un
lment intrinsque de la gestalt Kitsch.
Les contrastes de couleurs pures
complmentaires, les tonalits des
blancs, en particulier le passage du
rouge au rose bonbon fondant, au violet,
au lilas laiteux, les combinaisons de
toutes les couleurs de l'arc-en-ciel qui
se mlangent les unes aux autres sont Illustration non autorise la diffusion
un caractre frquent du colorisme
Kitsch.
4. Les matriaux incorpors se
prsentent rarement pour ce qu'ils sont.
3 Ils sont dguiss : bois peint en
imitation de marbre, colonnes de fonte
simulant le stuc, etc.
O
O
Sociologie 81

Dans le Kitsch, il y a l'ide d'entassement dans la dcoration


l'ornement est une rgle imperative du jeu crateur,
dans un mouvement souvent trs figuratif.

1960

Voici une tude compare de l'volution du got


propos de cafetires entre 1956 et 1960. La question
pose tait : Voici diverses cafetires ; laquelle
trouvez-vous la plus jolie ?
Les pourcentages de got varient notablement en 4 ans.
On notera la dcroissance du got orn (3* modle)
par rapport un style rond et pansu (1er modle)
traduisant cette volution lente du choix des formes
qui caractrise le Kitsch : un peu de progrs, mais pas trop.
Qu'est-ce que le Kitsch ?

milieu). D'autre part, et essentiellement, nous la trouvons dans


une immense activit consommatrice tlguide, dirait Ries-
man, mais ayant un caractre personnalis l'oppos mme de
l'action de production et de la tche massive. Cette activit
consommatrice s'tend aux formes de l'environnement matriel
et promeut l'ide de biens et services consommables, tout comme
la culture elle-mme, avec laquelle elle se confond largement.
Le message est matrialis et consommable, the medium is the
message (McLuhan), il est objet de consommation de messages
travers le systme concret des moyens de consommation, et,
rciproquement, l'objet est porteur de culture.

DE LA CONSOMMATION UNIVERSELLE
Consommer est la nouvelle joie de masse, on consomme du
Mozart, du muse, ou du plein soleil, on consomme les les
Canaries, on a fait l'Espagne en huit jours (Morin). C'est la
nouvelle spontanit, mme si elle est structure et conditionne
par la plus grande part de la socit globale. Consommer, c'est
bien plus que la simple acquisition o l'homme prtend s'inscrire
dans l'ternel, et par l s'aline ventuellement aux lments
de son entourage, comme le faisait le pre Goriot ses
possessions ; c'est bien plutt exercer une fonction qui fait dfiler
travers la vie quotidienne un flux toujours acclr d'objets entre
la fabrique et la poubelle, le berceau et la tombe, dans une
condamnation ncessaire au transitoire, au provisoire. Au rebours
du xix* sicle, l'objet est perptuellement provisoire, l'objet
devient produit, c'est la nouvelle modalit Kitsch. Ici se construit
un nouveau type d'alination de l'homme son environnement.
C'est le cadre dans lequel se situe ce Kitsch dont nous percevons
par des exemples les contenus et les formes.
Cela amne distinguer dans celui-ci deux grandes priodes :
la premire est lie la monte de la socit bourgeoise, la
prise de conscience d'une socit sre d'elle-mme, imposant
ses cuillres caf et ses pinces sucre dans les dserts du
Mexique et les steppes de l'Asie centrale, socit symbolise
par le grand magasin, li la manufacture, et constructrice d'un
"g"
o> art de vivre
L'autre priode,
avec
c'est
lequel
cellenous
qui vivons
s'amorce
encore,
sous nos yeux, c'est
g le no-Kitsch du consommable, de l'objet comme produit, de la
c? densit d'lments transitoires, symbolise par l'mergence du
^
^0 '" supermarch
du
vivre
commerce
en crant
et
deun
dudistribution
prisunic,
Art tout
qui
de
court.
s'panouit
dtail) etdans
qui notre
changeviel'art
(40 de
%

1 DE L'INADEQUATION COMME FACTEUR PSYCHOLOGIQUE


| Aprs cette mise en place conomique ncessaire, nous trai-
O
oS terons d'une psychologie du Kitsch comme dimension des objets
Sociologie 83

dans leurs rapports avec l'tre, qui se surajoute aux


fonctionnalits traditionnelles : l'objet tait en effet essentiellement
dfini par une fonction d'usage dans les civilisations passes,
fonction qui lui donnait sa signification fondamentale, sur laquelle
les autres se greffent. Or, il tend passer au statut d'une valeur
connotative. Si la pince sucre tait faite pour ne pas souiller
de ses doigts pollus par le vaste monde le sucre de la dame
chez laquelle on prend le th, si la sirne du Queen Mary est
faite pour avertir les bateaux en mer par temps de brouillard, la
pince sucre peut tre promue au statut de rvlateur de niveau
social et de critre d'ducation, de mme que la sirne du Queen
Mary peut tre utilise ( faible puissance) pour appeler au
djeuner les convives de la villa, et donner, un instant, le frisson
du large dans l'appartement. Et puis, c'est un si bel objet !
Le Kitsch s'oppose la simplicit : tout art participe de l'inutilit
et vit de la consommation du temps ; ce titre, le Kitsch est un
art puisqu'il agrmente la vie quotidienne d'une srie de rites
ornementaux qui la dcorent et lui donnent cette exquise
complication, ce jeu labor, tmoignage des civilisations avances.
Le Kitsch est donc une fonction sociale surajoute la fonction
significative d'usage qui ne sert plus de support mais de prtexte.
Et si, par hasard, le mcanisme de la si-rne du Queen Mary est
dtraqu, elle ne se trouvera pas automatiquement dclasse
au niveau des greniers, elle conservera une place honorable au
titre de la dcoration, dans le display de l'environnement
quotidien : un si bel objet nickel sur le manteau de la chemine.
Les objets Kitsch ne se laissent pas dduire rationnellement,
mais en y incorporant un degr lev de gratuit et de jeu qui
leur donne une sorte d'universalit htrogne.
LE PETIT HOMME EST LA MESURE DE TOUTES CHOSES
Le mot Kitsch est combl en allemand de connotations
dfavorables. Dans la littrature esthtique, depuis 1900, il est
toujours art
pop' jug
quengativement
la mise entre et
parenthses
ce n'est que
de l'alination
depuis l'poque
du Kitsch
du
permet des artistes de le reprendre en charge au titre d'une
distraction esthtique (Le Kitsch, c'est amusant), premire
tape d'une rcupration dans l'histoire de l'art qui est en train
de se produire. Kitsch universel, style et manire d'tre,
tendance permanente lie l'insertion dans la vie d'un certain
nombre de valeurs bourgeoises, le Kitsch sera aussi un processus
de production, une attitude de l'artiste appliqu, une rvrence
au consommateur roi.
Le Kitsch est donc li un art de vivre, et c'est peut-tre en
ce domaine qu'il a trouv son authenticit, car il est difficile de
vivre en intimit avec les chefs-d'uvre de l'art tout court, ceux
de l'habillement fminin comme ceux des plafonds de Michel-
Qu'est-ce que le Kitsch ?

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Qu'est-ce que le Kitsch ?

Ange. Au contraire, le Kitsch est la mesure de l'homme, du


petit homme (Eick) puisqu'il est cr par et pour l'homme moyen,
le citoyen de la prosprit, qu'un mode de vie merge plus
' spontanment du rituel de la fourchette poisson et du couvert
bien plus que ceux-ci ne sont mergs d'une fonctionnalit
profonde. On vit mieux avec l'art de Saint-Sulpice qu'avec l'art roman
et c'est un problme qui a proccup les thologiens (Richard
Egenter).
Au terme de ces divers clairages du mot, nous isolerons deux
types de dfinitions :
Les dfinitions qui dterminent le Kitsch par des proprits
formelles des objets ou des lments de l'environnement.
Les dfinitions considrant le Kitsch partir de relations
spcifiques qu'entretient l'homme, qu'il soit crateur ou
consommateur, avec les objets.

UNIVERSALITE DU KITSCH
II y a donc un art Kitsch ou plutt un Kitsch de l'Art qui se relie
soit des objets d'art au sens classique du terme, soit un
assemblage de ceux-ci dans un environnement et leurs relations :
on parlera d'une uvre Kitsch (statue de Saint-Sulpice ou ch-
' teau de Bavire), de mme qu'on parlera d'un environnement
Kitsch (salon 1895 ou grands-magasins d'antiquits).
Il y a une littrature Kitsch, un mobilier Kitsch, un dcor Kitsch,
une musique Kitsch, un grand art Kitsch (Louis de Bavire)
et l'on peut se servir du mot Kitsch comme d'un prfixe, comme
d'une prposition, modifiant un tat : Kitsch-grec, Kitsch-
romain, Kistch-Henri II, Kitsch-roman, Kitsch-gothique, Kitsch-
.j rococo, et, pourquoi pas, Kitsch-kitsch.
Kitsch apparat ici comme mouvement permanent l'intrieur de
l'art, dans le rapport entre l'original et le banal. Le Kitsch, c'est
l'acceptation sociale du plaisir par la communion secrte dans
un mauvais got reposant et modr. In medio stat virtus : le
Kitsch est une vertu qui caractrise le milieu. Le Kitsch est le
mode et non pas la Mode dans le progrs des formes.
^ Le Kitsch est donc une direction plutt qu'un but : chacun le
" fuit Kitsch, c'est une injure artistique tout le monde s'y
|> ramne : l'artiste qui concde au got du public, estim avec
g> plus ou moins de justesse, le spectateur qui dguste et apprcie :
-2 Dgustez, ne dvorez pas. Pointe de bon got dans l'absence
"S de got, d'art dans la laideur, petite branche de gui sous la lampe
de la salle d'attente du chemin de fer, glace nickele dans un
"g lieu o l'on passe, fleur artificielle gare dans Whitechapel,
g bote' ouvrage avec sapin des Vosges, Gemtlichkeit du cadre
| quotidien, art adapt la vie, et dont la fonction d'adaptation
S outrepasse la fonction novatrice, Kitsch, vice cach, vice tendre
o
Sociologie 87

et doux, qui peut vivre sans vices ? C'est de l que part sa force
insinuante, et son universalit.
Nous chercherons capter l'lment essentiel du Kitsch, comme
dnominateur commun de ses teintes roses et ples et de ses
accords parfaits, de ses hrones vanescentes et de ses pres
paternels, en y saisissant cette Gemtlichkeit, sentiment
dominant du Kitsch qui oppose les valeurs du bonheur celles de la
beaut transcendante, et par l mme encombrante.
Ce livre voudrait tre le rvlateur d'une image Kitsch latente
de l'univers contemporain, et, pour cela, il cherchera mordre
par l'acide critique sur cette image. La distanciation de l'humour
ne doit donc pas nous faire illusion : il y a du Kitsch au fond de
chacun de nous. Le Kitsch est permanent comme le pch : il y
a une thologie du Kitsch.
Abraham Moles.