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La formation des cits grecques

Statuts, classes et systmes fonciers*

Julien Zurbach

La formation des cits grecques entre le VIIIe et le VIe sicle a longtemps t analy-
se comme la cration dinstitutions spcifiques en rponse une profonde crise
conomique, sociale et politique. Depuis une gnration, les historiens de lpoque
archaque ont, dans leur majorit, opr un dplacement des questions : ce sont
les ressorts de lappartenance et de lidentit civiques qui sont dsormais au cur
des recherches. Ce qui divisait la communaut sest effac devant ce qui la ras-
semble, en mme temps que le domaine des institutions tait dlaiss au profit
de pratiques collectives. Le sacrifice, le banquet, les conduites de distinction ont
pris le pas sur les conflits sociaux, laccs aux magistratures, la cration de statuts
serviles. Cet largissement des perspectives a notamment favoris le dpassement
dune opposition strile entre histoire des textes et archologie.
Tout nest cependant pas rsolu. Lhistoire des cits grecques anciennes
parat aujourdhui profondment divise entre deux conceptions trs diffrentes,
lune dynamique, lautre statique. Cest du moins ainsi que les historiens tendent

* Cet article est pour lessentiel issu dune thse soutenue en 2008 sous la direction
de Pierre Carlier et en cours de publication : Problmes de la terre en Grce, de
lpoque mycnienne la fin de la priode archaque . Tous mes remerciements vont
Jean Andreau, Luigi Capogrossi Colognesi, Gabriele Cifani, Raymond Descat, Laurent
Feller, Franois Lerouxel, Stphanie Maillot, Pierre Sints, Daniel Velinov, Michel
Zurbach, et aux membres du groupe de travail Le changement dans les conomies
mditerranennes (1000 av.-1000 ap. J.-C.) , qui ont discut cet article lors de la runion
du 14 fvrier 2013, www.archeo.ens.fr/spip.php?rubrique51. 957

Annales HSS, octobre-dcembre 2013, n 4, p. 957-998.


JULIEN ZURBACH

comprendre le contexte dans lequel ils travaillent 1. Les divergences porteraient


sur des points essentiels, au premier rang desquels la nature des divisions qui
marquent les socits grecques. ceux qui pensent quexistaient des statuts
personnels dfinis et collectifs sopposeraient ceux qui soulignent le caractre
ouvert de socits fondes sur la mobilit et les conduites de prestige. Il y a l une
forme de rhtorique de la domination : laffirmation de ce partage renvoie souvent
lide mme de statut personnel une vision dpasse, relevant dune phase juri-
dique ou philologique de lcriture de lhistoire. En outre, lopposition entre statuts
juridiques et prestige a remplac la distinction entre classe et statut, ou classe et
ordre. La fin proclame du marxisme semble avoir vid cette dernire de son
contenu. Il situait le dbat un autre niveau, dont tmoigne lchange entre
Charles Parain et Jean-Pierre Vernant 2. On ne lit plus aujourdhui que le second
de ces articles, bien plus facilement accessible, et cest pour rejeter tout usage de
la notion de classe, ide qui fait consensus 3.
Le dpassement de lopposition entre archologie et histoire sest cependant
ralis suivant des modalits diffrentes selon les rgions et les priodes. Le dve-
loppement de larchologie durgence dans les pays mditerranens et la diver-
sification des mthodes de fouille, de prospection et danalyse ont amen un
renouvellement des sources qui ne peut tre compar quaux grandes collectes
pigraphiques du XIXe sicle. Cela a permis de corriger en partie les effets de source
induits par les pratiques archologiques dfinies cette poque, qui privilgient
les centres urbains, les sanctuaires et les productions des arts nobles (architecture,
sculpture, peinture). Cependant, laugmentation de la documentation pigraphique
et archologique a plutt aggrav sur le long terme un partage (peu dcrit mais
clairement visible dans la rpartition des spcialits universitaires) entre une longue
poque archaque, de la fin du VIIIe au dbut du Ve sicle, et une poque hellnis-
tique au sens large, intgrant le IVe sicle athnien. Cette dernire est marque par
labondance relative de textes de la tradition manuscrite, dits littraires , de
textes officiels des cits sous forme dinscriptions sur pierre et de documents de la
pratique, notamment sur papyrus en gypte. Cest aussi la priode o le renouvel-
lement archologique a t le plus profond. Au contraire, lpoque archaque se
dfinit la fois par la raret des textes, qui ont souvent t produits une poque
plus rcente, et une pratique archologique qui, en Grce genne du moins, ne
sort que lentement des grands sanctuaires.

1 - Ainsi Roland TIENNE, Introduction , in R. TIENNE (dir.), La Mditerrane au


VIIe sicle av. J.-C. Essais danalyses archologiques, Paris, De Boccard, 2010, p. 1-2, oppose
lapproche par les textes et par larchologie. Voir galement Ian MORRIS, Archaeology
as Cultural History: Words and Things in Iron Age Greece, Oxford, Blackwell, 2000, notam-
ment p. 3-33.
2 - Charles PARAIN, Les caractres spcifiques de la lutte des classes dans lAntiquit
classique , La Pense, 108, 1963, p. 3-25 ; Jean-Pierre VERNANT, La lutte des classes ,
Mythe et socit en Grce ancienne, Paris, F. Maspero, [art. 1965] 1974, p. 11-29.
3 - Notamment Pierre VIDAL-NAQUET, Les esclaves grecs taient-ils une classe ? ,
Le chasseur noir. Formes de pense et formes de socit dans le monde grec, Paris, F. Maspero,
958 [art. 1968] 1981, p. 211-221.
STRATIFICATIONS

Cela peut expliquer en partie lexistence de conceptions divergentes des


socits civiques. Lopinion est aujourdhui rpandue en histoire archaque que
les statuts, si tant est quon peut employer ce terme, sont mouvants, peu dfinis
et dpendent de performances individuelles. Les tudes sur les socits civiques
entre le IVe et le IIe sicle avant notre re consacrent une large place une forme
relativement nouvelle dhistoire sociale, centre sur limbrication des diffrents
groupements sociaux et subdivisions de la cit 4, sans exclure les statuts juridiques
ni nier leur existence. Ce partage entre lpoque archaque et les priodes plus
rcentes relve surtout de lhistoriographie et il nest pas rare que lon assiste
une sorte de dialogue de sourds : dun ct, des travaux rcents admettent lhistori-
cit du cens attribu Solon, archonte en 594 5, tandis que de lautre, lanalyse des
stratgies discursives et comportementales censes fonder le statut social est par-
fois applique lpoque classique. Statut social et statut juridique, pour utiliser
des dsignations trop rapides, sont comme des objets historiques spars quaucune
dialectique ne semble devoir relier.
Relevant de lpoque archaque, o les stratgies de prestige dominent
lhistoriographie rcente, la question de la formation des hirarchies de statut nest
plus vraiment formule. Nombre dtudes rcentes portent cependant sur lori-
gine des diverses formes desclavage et le rapport entre la citoyennet et des formes
concrtes daccs aux moyens de production et de contrle des marchs 6. Elles
montrent la ncessit de rtablir un lien entre histoire sociale et histoire co-
nomique, ce qui passe par une attention renouvele la dfinition des statuts
lpoque archaque. Cest ce que lon tentera ici : recenser les groupes statu-
taires et ce quon peut deviner de leur nature et de leur histoire lpoque
archaque, puis essayer de dfinir leurs relations et les facteurs de leur volution,
cest--dire revoir travers ce prisme lhistoire des cits archaques. Avant cela,
une analyse de la configuration actuelle de lhistoriographie sur cette question
est indispensable.

Des statuts aux lites


lorigine de limmense stratigraphie historiographique sur les statuts dans les
socits grecques anciennes se trouve un problme li aux sources. Celles-ci offrent
des donnes nombreuses mais aussi une premire rflexion sur les groupes de
statuts. Cest au dbut du IIIe sicle quAristophane de Byzance, qui travaille la
bibliothque dAlexandrie, cre, semble-t-il, lexpression metaxy eleuthern kai douln,

4 - Notamment Jean-Christophe COUVENHES et Silvia MILANEZI (dir.), Individus, groupes


et politique Athnes de Solon Mithridate, Tours, Presses universitaires Franois Rabelais,
2007.
5 - Lin FOXHALL, A View From the Top: Evaluating the Solonian Property-Classes ,
in L. G. MITCHELL et P. J. RHODES (d.), The Development of the Polis in Archaic Greece,
Londres, Routledge, 1997, p. 113-136.
6 - Jean ANDREAU et Raymond DESCAT, Esclave en Grce et Rome, Paris, Hachette, 2006. 959
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entre libres et esclaves , pour rassembler des groupes quil considre comme
intermdiaires 7. Cest un moment important de la rflexion sur la nature des groupes
hilotiques terme moderne form sur le nom des Hilotes de Sparte 8. Mais ce
nest l quun pisode dune rflexion sur les groupes statutaires attests dans les
sources. Dfinir les droits et devoirs des membres de chaque groupe et leur relation
aux institutions et aux richesses est bien un problme pratique de lhistorien avant
dtre un objet de controverse. Les synthses de la premire moiti du XXe sicle
abordent les hirarchies sociales des cits grecques par une voie juridique : Georg
Busolt et Heinrich Swoboda analysent la Rechtsstellung, la position en droit, des
diffrents groupes ; Gustave Glotz procde de manire analogue 9. Il est important
de considrer ce moment non comme une tentative dpasse mais comme le
signe quun problme rudit et empirique existe bien avant que Moses Finley ne
lexprime dans des termes proches de la sociologie wbrienne.

Moses Finley : du juridique au psychologique

Cest M. Finley, marqu par sa formation juridique 10, quil revient davoir donn
une dimension nouvelle au problme et den avoir pos les termes. Mais il a aussi
brouill les pistes : ce quil nomme statut en 1960 est proche de ce quil nomme
ordre en 1973 et la notion de statut a entre-temps chang de nature. Dans un
chapitre de Lconomie antique intitul Ordres, classes et statuts , M. Finley pro-
pose des dfinitions de ces notions, assez convenues pour les deux premires,
extrmement large pour la dernire. Si lordre reoit la dfinition juridique et
politique attendue 11, et si la classe est dfinie par la position dans le processus
de production, le statut devient une notion plus vaste et plus vague la fois.
Selon M. Finley, il faut un terme qui rassemble les Infrieurs de Sparte, la noblesse
de la fin de la rpublique, les amis du roi hellnistique et laffranchi enrichi
Trimalcion 12. Pour cela existe le mot statut, un mot admirablement vague qui
implique un important lment psychologique 13 . Le statut est essentiellement

7 - Detlef LOTZE, Metaxy eleuthern kai douln. Studien zur Rechtsstellung unfreier Land-
bevlkerungen in Griechenland bis zum 4. Jahrhundert v. Chr., Berlin, Akademie-Verlag,
1959.
8 - Jean DUCAT, Les Hilotes, Paris, cole franaise dAthnes, 1990, p. 31-44 et 45-51.
9 - Georg BUSOLT, Griechische Staatskunde, d. par H. Swoboda, Munich, C. H. Beck,
[1920 et 1926] 1963 et 1972, vol. I et II ; Gustave GLOTZ, Histoire grecque, vol. I, Des
origines aux guerres mdiques, Paris, PUF, 1926 ; Id., La cit grecque, Paris, Albin Michel, 1925.
10 - Brent D. SHAW et Richard P. SALLER, Introduction , in M. I. FINLEY, conomie et
socit en Grce ancienne, Paris, La Dcouverte, 1984, p. 7-31.
11 - Moses I. FINLEY, Lconomie antique, trad. par M. P. Higgs, Paris, d. de Minuit,
[1973] 1975, p. 54 : un ordre ou tat est un groupe dfini en termes juridiques
lintrieur dune population donne, jouissant de privilges et frappe [sic] dincapacits
bien prcises dans un ou plusieurs domaines dactivits, gouvernemental, militaire,
lgal, conomique, religieux, matrimonial, et se situant dans un rapport hirarchique
avec les autres ordres .
12 - Ibid., p. 61.
960 13 - Ibid., p. 62.
STRATIFICATIONS

li lhonneur et la rputation, avant de dpendre de la position sociale ou de


prrogatives juridiques. Aux lecteurs daujourdhui, habitus aux stratgies indivi-
duelles de distinction, cette dfinition parat assez vidente, voire plate. Dans le
cadre de luvre de M. Finley et de lhistoriographie des environs de 1970, il nen
est rien.
Cette formulation est en effet trs diffrente de celle que M. Finley dve-
loppe dans deux articles des annes 1960 14. Llment psychologique du statut
en est absent. De ce point de vue, ces textes sont parmi les seuls proposer une
histoire des groupes de statuts et une vision cohrente du dveloppement histo-
rique des socits anciennes. Cest dire leur importance ; cest ici que se trouve
lapport essentiel de M. Finley, qui comprend deux versants. Le premier est la
dfinition du statut comme ensemble de droits et de devoirs attachs une per-
sonne : Tout homme, moins dtre un Robinson Cruso, est un faisceau de
droits, de privilges, dimmunits, de devoirs et dobligations vis--vis des autres
hommes. Son statut est dfini par la somme de ces lments, quil possde ou
quil a (ou non) la possibilit dacqurir 15. Le second versant est une hypothse
sur le dveloppement historique des hirarchies de statut. Les socits anciennes
seraient passes dune phase archaque marque par la multiplicit des statuts,
formant un dgrad de la libert lesclavage avec nombre de catgories inter-
mdiaires, une phase classique o les statuts se rduisent pour lessentiel deux,
lesclavage et la libert, puis une autre phase, lAntiquit tardive, o lon serait
revenu une multiplicit de statuts. Cette hypothse est lorigine de lide trs
rpandue que lesclavage et la libert marchent main dans la main 16. M. Finley
utilise la notion de spectre ou continuum de statuts pour dcrire les priodes o
les groupes de statuts sont nombreux. Que la hirarchie densemble puisse tre
dcrite comme un spectre ne signifie pas que les limites entre les groupes sont
poreuses ou mal dfinies.
On en revient donc la constatation premire : la notion de statut a chang
de nature entre 1964 et 1973, passant du juridique au psychologique. Cest que
lobjet de M. Finley dans Lconomie antique nest pas dapprocher cette notion
en tant que telle mais de lui donner le rle le plus important possible parmi les
dterminants des comportements conomiques des Anciens, et donc la plus grande

14 - Moses I. FINLEY, Entre lesclavage et la libert et Les statuts serviles en Grce


ancienne [art. 1964], conomie et socit en Grce ancienne, op. cit., respectivement p. 172-
194 et 195-219.
15 - M. I. FINLEY, Les statuts serviles... , art. cit., p. 191-192. Lauteur nonce ici un
canevas pour lvaluation et la dfinition des statuts en sept points : droits la proprit
(selon les types de proprit et les catgories de choses), pouvoir sur les hommes, leur
travail et leur mouvement, pouvoir de punir, capacit ou incapacit judiciaires, droits
relatifs la famille, mobilit sociale, privilges et devoirs religieux, politiques ou militaires.
16 - Moses I. FINLEY, La civilisation grecque tait-elle fonde sur le travail des
esclaves ? , conomie et socit en Grce ancienne, op. cit., p. 145-171, notamment p. 171 ;
J.-P. VERNANT, Mythe et socit en Grce ancienne, op. cit., p. 94 ; avec une note de scepti-
cisme bienvenue : Yvon GARLAN, Les esclaves en Grce ancienne, Paris, La Dcouverte,
[1982] 1995, p. 45. 961
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extension possible. Plus vaste sinon vague sera la notion de statut, plus forte
sera la notion dencastrement qui est au cur de la lecture de lconomie et de la
socit antiques propose par M. Finley. Hritier en cela de Karl Polanyi, M. Finley
pense que le dterminant ultime de lconomie antique se trouve dans des struc-
tures psychologiques caractristiques du monde grco-romain. Le statut tel que
dfini dans Lconomie antique est, au fond, le lien opratoire entre ces structures
psychologiques et les comportements conomiques.
Les conceptions exprimes en 1973, et notamment lide que la libert et
lesclavage marchent main dans la main, ont eu une influence considrable. On
conoit, cependant, que des dfinitions si diffrentes ont pu donner lieu des
lectures divergentes. Un bon exemple se trouve dans la prface de Ian Morris la
seconde dition anglaise de The Ancient Economy 17, o il prsente ds labord
comme vidente la proximit entre M. Finley et Max Weber. Ce rapprochement
est courant mais demanderait tre examin de prs. Brent Shaw et Richard Saller,
dans leur introduction un recueil darticles de M. Finley, soulignent galement
les traits wbriens de sa dmarche ; pour eux, les points critiques sont la notion
didal-type et limportance accorde aux statuts 18. Mais le statut noccupe chez
M. Weber quune place assez restreinte, lie la question centrale de la modernit ;
comme Ferdinand Tnnies ou mile Durkheim, il considre que son avnement
amne le passage de hirarchies de statut des hirarchies de classe. Cela se
situe un niveau de gnralit tel que M. Weber lui-mme, dans son ouvrage sur
lconomie antique, nen fait pas un lment dinterprtation central 19. Rien nest
plus loign, vrai dire, de lessai synthtique de M. Finley que la tentative dhis-
toire conomique concrte et dote dune priodisation prcise quon trouve dans
les Agrarverhltnisse. Lassignation wbrienne de M. Finley dans les annes 1970
et 1980 correspond surtout une lecture de M. Weber o domine lopposition avec
Karl Marx, rduite lopposition entre statuts et classes. Des lectures plus rcentes,
dgages des proccupations de la guerre froide, montrent que M. Weber comme
K. Marx partagent avec dautres auteurs contemporains une interrogation essen-
tielle sur le capitalisme et la modernit 20. Tous deux pensent ainsi que lpoque
archaque est marque par un vritable conflit de classes entre dbiteurs et cran-
ciers 21. Si M. Finley peut tre considr comme wbrien, cela ne doit pas faire
oublier sa profonde originalit.

17 - Ian MORRIS, Foreword , in M. I. FINLEY, The Ancient Economy, Berkeley, Univer-


sity of California Press, [1973] 1985, p. IX-XXXVI.
18 - B. D. SHAW et R. P. SALLER, Introduction , art. cit., p. 18-20.
19 - Max WEBER, Agrarverhltnisse im Altertum , conomie et socit dans lAntiquit,
Paris, La Dcouverte, [art. 1909] 1998.
20 - Catherine COLLIOT-THLNE, Max Weber et lhritage de la conception mat-
rialiste de lhistoire , tudes wbriennes. Rationalits, histoires, droits, Paris, PUF, 2001,
p. 103-132 ; Luigi CAPOGROSSI COLOGNESI, Max Weber e le economie del mondo antico, Rome/
Bari, Laterza, 2000.
21 - Karl MARX, Le capital. Critique de lconomie politique, Paris, PUF, 1993, I, I, chap. 3,
p. 153 : La lutte de classes dans lAntiquit par exemple se droule principalement
sous la forme dune lutte entre cranciers et dbiteurs et prend fin Rome avec la
962 disparition du dbiteur plbien, remplac par lesclave ; cit notamment par Georg
STRATIFICATIONS

Les textes les plus wbriens sont dailleurs les plus anciens qui offrent
une dfinition juridique du statut personnel. Or I. Morris privilgie une lecture
nettement diffrente, insistant sur la relativit et lincertitude des positions de
statut : les groupes de statuts sont par nature fluides, ouverts la contestation et
aux rinterprtations. Cest ce que les sociologies appelleraient aujourdhui des
catgories contestes. De nouveaux groupes sont constamment crs et les anciens
sont redfinis dans un processus de comptition 22. Il admet que les statuts fluides
de lpoque homrique auraient par la suite laiss la place des groupes de statuts.
Selon lui, le signe en est le changement de fonction du don : pratique crant des
hirarchies dans la socit homrique, elle deviendrait un instrument de rcipro-
cit, ciment du corps des citoyens, dans les cits de lpoque classique ide
sans doute plus propre I. Morris qu M. Finley. Cela signale quau moment o
Lconomie antique est rdite, la question des hirarchies sociales antiques a subi
une volution radicale. Cest alors que se forme le consensus actuel : on passe de
la question de classe ou statut la question de statut juridique ou psycho-
logique , de groupe de statut ou lite de prestige . Les deux versants de la
lecture de M. Finley par I. Morris par M. Weber dabord, par la fluidit des statuts
ensuite correspondent donc deux moments historiographiques et marquent le
passage de lun lautre.

Statuts, performance et nouvelles conceptions des cits grecques

La grande place accorde par I. Morris au don, notamment dans la socit hom-
rique, aboutit des remises en cause profondes. Dans le contexte anglophone,
linfluence de lethnologie apparat dcisive dans la victoire de la notion de statut
fluide. La notion de big men, qui dsigne les grands hommes au pouvoir instable,
car li uniquement leur capacit distribuer des biens leurs sujets, a dabord
t applique aux rois homriques 23, elle a t ensuite utilise pour interprter
les vestiges archologiques des Xe-IXe sicles 24, et elle permit enfin une nouvelle
interprtation des aristocraties archaques 25. La contestation de ces interprtations
discutables vint surtout du continent 26.

LUKACS, Histoire et conscience de classe. Essais de dialectique marxiste, trad. par K. Axelos et
J. Bois, Paris, d. de Minuit, [1923] 1960, p. 80. Voir aussi M. WEBER, conomie et socit
dans lAntiquit, op. cit., p. 216-217.
22 - I. MORRIS, Foreword , art. cit., p. XIV.
23 - Bjrn QVILLER, The Dynamics of the Homeric Society , Symbolae Osloenses, 56,
1981, p. 109-155 ; Christoph ULF, Die homerische Gesellschaft. Materialien zur analytischen
Beschreibung und historischen Lokalisierung, Munich, C. H. Beck, 1990.
24 - James WHITLEY, Social Diversity in Dark Age Greece , Annual of the British School
at Athens, 86, 1991, p. 341-365
25 - Robin OSBORNE, Archaic Greece , in I. MORRIS, R. SALLER et W. SCHEIDEL (dir.),
Cambridge Economic History of Greece and Rome, Cambridge, Cambridge University Press,
2007, p. 277-301.
26 - Pierre CARLIER, Les basileis homriques sont-ils des rois ? , Ktma, 21, 1996, p. 5-22,
avec rfrences ; Fritz GSCHNITZER, Zur homerischen Staats- und Gesellschaftsordnung:
Grundcharakter und geschichtliche Stellung , in J. LATACZ (d.), Zweihundert Jahre
Homer-Forschung. Ruckblick und Ausblick, Stuttgart, B. G. Teubner, 1991, p. 182-204. 963
JULIEN ZURBACH

La nouvelle conception du statut dgage par M. Finley et I. Morris trouve


galement un terrain favorable dans le contexte francophone. Ce dernier est mar-
qu par lapparition, la fin des annes 1970, dune conception nouvelle de la cit
grecque ancienne, centre sur la notion de partage en parts gales, matrice de la
participation et donc dune citoyennet dsormais conue comme bien plus vaste
que la seule dfinition juridique et politique du citoyen. La cit est, selon le titre
dun article de Nicole Loraux, cuisine et partage 27 . Un des aboutissements de
cette nouvelle ide de la cit est le livre trs influent de Franois de Polignac sur
la formation de la cit grecque. Ce livre dlaisse les luttes civiques et sociales et
met laccent sur lapparition dune conscience collective travers des pratiques
rituelles et sociales communes : on en retient en gnral limportance accorde au
contrle de sanctuaires de frontire, marqueurs du territoire de la communaut, et
aux processions du centre vers ces sanctuaires. Nombre de travaux se sont par la
suite situs dans cette perspective, o la question des statuts tend disparatre
pour laisser la place ce qui fait lunit de la communaut et la cimente 28. Dans
ces annes apparat la notion de citoyennet culturelle ou didentit civique, signe
du dplacement effectu 29.
Il ntait sans doute pas vident que cette tape de la recherche favorise une
nouvelle notion de statut. Ce fut pourtant le cas, non seulement de manire nga-
tive puisque les thories nouvelles, en rapprochant appartenance culturelle et poli-
tique, semblaient rendre caduques les questions traditionnelles et, avec elles, la
dfinition juridique des groupes de statuts, mais aussi de manire positive, en liant
non seulement lunit de la cit mais aussi la position sociale des citoyens un
certain nombre de pratiques qui, comme le don dans la socit homrique selon
I. Morris, ne traduisent pas seulement des hirarchies existantes mais en crent :
conscration de statues, construction de temples, banquets, etc. Il est particulire-
ment difficile danalyser ces changements, tant leur importance a t grande, et
diverse la production historique qui leur est associe nous manquons certaine-
ment encore du recul ncessaire. Ils accompagnent des volutions en anthropologie
et en archologie qui attribuent une valeur nouvelle aux objets et aux pratiques
qui les utilisent 30. Le lien entre stratgies identitaires (collectives) et modes de
distinction est nanmoins certain, sur le plan historiographique, car tous deux

27 - Nicole LORAUX, La cit comme cuisine et comme partage , Annales ESC, 36-4,
1981, p. 614-622, note critique sur Marcel DTIENNE et Jean-Pierre VERNANT (dir.), La
cuisine du sacrifice en pays grec, Paris, Gallimard, 1979.
28 - Entre autres, Franois de POLIGNAC, La naissance de la cit grecque, Paris, La Dcou-
verte, [1984] 1995, p. 179 : seul le facteur cultuel tait agissant dans lensemble du
corps social ; Pauline SCHMITT-PANTEL, La cit au banquet. Histoire des repas publics dans
les cits grecques, Paris, Publications de la Sorbonne, [1992] 2011, avec le compte rendu
de William J. SLATER, Phoenix, 48-2, 1994, p. 177-179.
29 - Alan L. BOEGEHOLD et Adele C. SCAFURO, Athenian Identity and Civic Ideology,
Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 1994.
30 - Notamment Arjun APPADURAI, The Social Life of Things: Commodities in Cultural Pers-
pectives, Cambridge, Cambridge University Press, 1988, qui a eu un grand rle dans le
courant post-processuel ; sur ce dernier, voir I. MORRIS, Archaeology as Cultural History...,
964 op. cit.
STRATIFICATIONS

relvent dune archologie subjectiviste et intentionnaliste, fonde sur une forme


dindividualisme mthodologique. Le passage de lun lautre ntait sans doute
pas ncessaire mais possde une certaine logique. Ds les annes 1990, alors que
la notion de citoyennet culturelle est son apoge, la fluidit des statuts devient
un thme essentiel de lanalyse des socits grecques.
Les statuts nouveaux sont constamment construits et contests ; il sensuit
quils sont individuels et que deux individus ont rarement un statut identique.
Cette notion prend trs vite le pas sur celle de statut juridique et collectif. Les
signes en sont la place accorde la notion bien vague de prestige et la vogue du
terme dlites qui remplace celui daristocratie. Dans la plus rcente synthse
sur les socits archaques, qui accole stratgies identitaires et prestige, plusieurs
contributions renvoient cette dernire notion, travers une obsession de la
comptition suppose caractristique des socits grecques 31. Alain Duplouy
a systmatis cette conception dans une synthse qui se prsente comme une
cartographie des modes de distinction placs au cur de la dfinition des lites
archaques, pour lesquelles il faudrait renoncer toute tentative de dfinition en
termes de naissance comme de richesse 32. Ce nest pas tant la richesse qui importe
que la manire dont on lutilise, comme lment dun capital social plus vaste quil
sagit de faire fructifier. Ce sont des pratiques funrailles, banquets, collections
dobjets exotiques et des discours construction dune gnalogie qui fondent
un statut social, dont la solidit dpend directement et uniquement de lampleur
de laudience et du renouvellement de la dmonstration (performance). F. de Polignac
dcrit les conflits qui divisent les cits archaques dans les termes suivants : cer-
tains, conformment lanalyse traditionnelle 33, touchent videmment au statut
et la proprit de la terre, la dfinition et au rle des lois. Mais [ces conflits]
nopposent sans doute pas des groupes figs au sein de socits pouvant certains
gards apparatre bloques, statiques. Ils semblent plutt sinsrer dans un ventail
assez large dopportunits et de rivalits, daffrontements et de mobilits que llar-
gissement de lhorizon des Grecs avait rendu possibles 34.

Disparition des esclaves, disparition des classes

Cette nouvelle approche sapplique avant tout au corps des citoyens. Ltude des
modes de distinction est lie celle des modes dappartenance qui permirent une
progressive dfinition du corps civique. La ngation des divisions du corps des
citoyens, la contestation de lexistence dune aristocratie de statut ou de la notion

31 - R. TIENNE (dir.), La Mditerrane au VIIe sicle..., op. cit., p. 263 et 275-309. Produc-
tion artistique ou commerce sont des moyens dacqurir du prestige : en matire de
promotion sociale, lessentiel est affaire dimage et de reprsentation ; le reste, cest--
dire les moyens dploys pour y parvenir, est (presque) acccessoire (p. 303).
32 - Alain DUPLOUY, Le prestige des lites. Recherches sur les modes de reconnaissance sociale
en Grce entre les Xe et Ve sicles avant J.-C., Paris, Les Belles Lettres, 2006.
33 - Qualifie juste auparavant de vision trop sommaire .
34 - Franois de POLIGNAC, Socits grecques du VIIe sicle , in R. TIENNE (dir.),
La Mditerrane au VIIe sicle..., op. cit., p. 304-305. 965
JULIEN ZURBACH

de citoyen passif, font du corps civique unifi le libre champ des stratgies de
distinction. Son corollaire est labandon des esclaves leur sort : depuis les annes
1980, aucun des livres qui ont marqu lhistoire archaque ne sintresse eux,
alors mme et cest l un des signes de la division du champ que les tudes
sur lesclavage considrent cette poque comme un moment critique, celui du
passage une socit esclavagiste. Loubli des esclaves a t progressif. J.-P. Vernant
crivait dj en 1965 que les esclaves ne constitueront nulle part une force sociale
active et unie, un groupe dhommes solidaire intervenant sur la scne de lhis-
toire 35 . Ce qui tait lgitime pour distinguer une classe pour soi dune classe en
soi sonne autrement ds lors que le retour de lindividualisme mthodologique
lgitime larchologie du sujet agissant. Ltude de la comptition et du prestige
ne peut gure prendre en considration les exclus, sauf admettre ses propres
limites. Dans la vision nouvelle, il y a certes des groupes divers, mais cela reste
de lordre de la distinction ; il sopre une dfinition et une recomposition de
groupes mais jamais un asservissement, ce qui, il est vrai, obligerait revenir une
perspective juridique 36.
Si lon est pass aussi nettement dun questionnement un autre, de loppo-
sition entre ordres et classes la distinction entre statut juridique et statut social,
cest que la notion de classe avait soudainement perdu sa valeur. Cest sa disparition
qui, en un sens, a permis lvolution quon a dcrite. Il napparat plus ncessaire,
aprs 1980, de rfuter lide quune analyse de la socit antique en termes de
classes serait pertinente. Quelques ouvrages postrieurs se situent cependant dans
une perspective marxiste. Yvon Garlan et Jacques Oulhen notamment, en des
termes trs similaires, affirment quil faut prendre au srieux les divisions juri-
diques des socits grecques 37. Cherchant dpasser lopposition entre statuts et
classes, ils reprennent lide, due Maurice Godelier, que la rpartition juridique
et politique se constitue en infrastructure, que le politique fonctionne comme
rapport de production et que les catgories juridiques constitue[nt] larmature
sociale de la base matrielle de cette socit 38 .
La disparition presque complte des approches marxistes fait apparatre
aujourdhui la position de M. Godelier comme tant la seule possible au sein du
marxisme. Cette approche fonde sur lidentit entre rpartition juridique et poli-
tique de la population et rapports de production correspond cependant un

35 - J.-P. VERNANT, La lutte des classes , art. cit., p. 28.


36 - Il est intressant que la disparition des esclaves puisse tre galement repre en
contexte anglophone ; la publication du premier volume de la Cambridge World History
of Slavery montre le dynamisme des tudes sur lesclavage, en dehors des grandes syn-
thses sur la Grce prclassique : Keith BRADLEY et Paul CARTLEDGE (dir.), The
Cambridge World History of Slavery, vol. I, The Ancient Mediterranean World, Cambridge,
Cambridge University Press, 2011.
37 - Y. GARLAN, Les esclaves en Grce ancienne, op. cit., p. 203-207 ; Jacques OULHEN, La
socit athnienne , in P. BRUL et al. (d.), Le monde grec aux temps classiques, t. 2, Le
IVe sicle, Paris, PUF, 2004, p. 251-351, notamment p. 273-275.
38 - Maurice GODELIER, Le politique comme rapport de production et Ordres,
castes, classes , Lidel et le matriel. Pense, conomies, socits, Paris, Fayard, 1984, respec-
966 tivement p. 269-291 et 295-317, citation p. 269.
STRATIFICATIONS

moment prcis de la pense marxiste, dfini en opposition au marxisme des pays


socialistes. Larticle de M. Godelier est crit pour rfuter les ides dun historien
sovitique, Konstantin Konstantinovich Zelin, dont un article venait dtre tra-
duit 39. Cette tentative de rfutation sinscrit dans la ligne des dbats internes au
marxisme, dont la discussion entre C. Parain et J.-P. Vernant ou larticle de Pierre
Vidal-Naquet sur les esclaves sont les tapes antrieures 40. Il est lgitime de consi-
drer cette option thorique comme prometteuse, car elle est au fond la seule
qui dpasse une opposition stricte entre les comportements conomiques et la
rpartition sociale et politique de la population. Mais elle est encore loin davoir
port ses fruits, non seulement parce quelle na pas t vraiment explore, mais
aussi parce que certaines limites apparaissent vite. Lidentit entre infrastructures
et superstructures, si elle permet en effet dviter de chercher des classes caches
derrire les statuts, semble trop vite se rduire une manire marxiste dnoncer
lencastrement. Y. Garlan pense quil faut prendre au srieux les lignes de clivage
des socits antiques, telles quelles sont institutionnellement tablies et psycho-
logiquement perues , et donc chercher comprendre pourquoi prvalait, par
exemple en Grce antique, une classification sociale en ordres et statuts 41.
Mais la rponse quil donne cette question essentielle se rduit un jugement
gnral sur le niveau de dveloppement des forces productives, ce qucrivait
aussi M. Godelier 42. Outre la dpendance de ces approches marxistes envers une
conception trs primitiviste de lconomie ancienne, cela fait apparatre la princi-
pale limite de ce quon peut appeler lapproche structuralo-marxiste 43 : elle se
rduit des ides trop gnrales pour tre opratoires.
Une approche marxiste qui sarrte au moment mme o elle doit aborder
les forces productives est videmment paradoxale. Cest l quest sa faiblesse
principale. Cela doit sans doute tre mis en relation avec des traits gnraux de
lanthropologie conomique des annes 1970 44. Un des caractres paradoxaux des

39 - Konstantin Konstantinovich ZELIN, Principes de classification morphologique des


formes de dpendance , Recherches internationales la lumire du marxisme, 84, 1975,
p. 45-77.
40 - C. PARAIN, Les caractres spcifiques de la lutte des classes... , art. cit. ;
J.-P. VERNANT, La lutte des classes , art. cit. ; P. VIDAL-NAQUET, Les esclaves
grecs... , art. cit.
41 - Y. GARLAN, Les esclaves en Grce ancienne, op. cit., notamment p. 205.
42 - Ibid., p. 205 : Ltat de dveloppement des forces productives (humaines aussi
bien que matrielles) imposa longtemps, pour quelles pussent tre efficacement mises
en uvre, des modes de structuration sociale assurant le maintien au moins partiel des
solidarits communautaires ; M. GODELIER, Ordres, castes, classes , art. cit., p. 298 :
lagriculture est donc valorise parce quelle offre la possibilit de reproduire cette
indpendance matrielle du citoyen par rapport aux autres, alors que bien videmment
toutes les formes dartisanat et de commerce placent matriellement et donc sociale-
ment les individus sous la dpendance de leur clientle .
43 - Ce terme est employ ici par dfaut, le structuralisme ne jouant peu prs aucun
rle dans les articles cits.
44 - Pierre LEMONNIER, Fallait-il en passer par l ? Du grand silence des forces pro-
ductives en anthropologie marxiste aux joies de la technologie culturelle rnove , 967
JULIEN ZURBACH

recherches marxistes dans ce domaine est en effet de se dtourner des aspects


concrets du travail et, en gnral, de la technologie. Ainsi, alors que C. Parain ou
K. Zelin soutiennent que travailler ensemble a d rapprocher les libres pauvres et
les esclaves, pour P. Vidal-Naquet et M. Godelier, cest une erreur de rduire le
procs de production au procs de travail, car accorder trop de place ce dernier,
et donc aux conditions concrtes de la production, reviendrait ignorer les rapports
sociaux de production, cest--dire laccs la proprit des outils et des biens
produits, qui sparerait radicalement le libre de lesclave. On voit que la position
thorique issue de M. Godelier ne permet gure de trancher. Il est important
de relever la convergence de ces trois lments : ce quon appelle structuralo-
marxisme est, du point de vue de lhistoire ancienne, un primitivisme fond sur
lencastrement, la primaut affirme des catgories juridiques et politiques le
montre clairement 45 ; quil se dtourne de la technologie et de la production est
un trait gnral dune partie du marxisme, quon retrouve notamment en anthropo-
logie la mme poque ; enfin, il reste aujourdhui ltat de proposition et na
pas fond de travaux de synthse ni montr son caractre opratoire. Larticle de
K. Zelin plaidait cependant aussi pour une approche empirique de la diversit des
statuts, lie une perspective densemble moins dogmatique quon na pu le laisser
croire. Cest sans doute l une voie plus intressante que la recherche de solutions
gnrales aussi thoriques quabstraites.

Les statuts archaques : diversit et dynamiques


La domination de la vision dynamique des socits grecques archaques ressemble
donc une victoire faute de combattants. Les classes ont disparu, le rejet hyper-
critique des sources textuelles permet de renvoyer la notion de statut juridique
une approche excessivement philologique, juridique et traditionnelle, accuse de
divers torts, voire de fautes videntes : anachronisme, imprialisme de notions
issues du droit romain, ignorance des sources archologiques et des dveloppe-
ments rcents de la recherche. Il faut donc reprendre au plus prs des sources les
lments quelles nous livrent sur lhistoire des groupes sociaux et de leur dfini-
tion, et sattacher la fois aux diffrents groupes de statuts et aux changements
profonds que connat lpoque archaque. Les premiers, ce nest pas un hasard,
mnent aux seconds. Il est ncessaire de commencer par les dfinir. Le point le
plus important est sans doute que les problmes de dfinition de groupes se pr-
sentent exactement sur la limite entre libres et esclaves, les groupes exclus du
corps civique tombant dans un statut de non-libert quand ils ne partent pas fonder
une colonie, tandis que dautres groupes font le chemin inverse. Cest ici que

in N. BARBE et J.-F. BERT (d.), Penser le concret. Andr Leroi-Gourhan, Andr-Georges


Haudricourt, Charles Parain, Paris, Craphis d., 2011, p. 81-98, notamment p. 86-87.
45 - Pierre VIDAL-NAQUET, conomie et socit dans la Grce ancienne : luvre de
Moses I. Finley , La dmocratie grecque vue dailleurs. Essais dhistoriographie ancienne et
968 moderne, Paris, Flammarion, 1990, p. 55-94.
STRATIFICATIONS

loubli des esclaves dans lhistoriographie des origines de la cit a ses consquences
les plus graves. Les sources permettent dapprocher la diversit des statuts
Athnes au dbut du VIe sicle, mais aussi un ensemble de groupes de paysans
asservis connus Sparte sous le nom dHilotes et ailleurs sous dautres noms, et
enfin elles amnent situer lpoque archaque lexpansion de lesclavage de
type classique, dit esclavage marchandise.

Les statuts athniens : esclaves pour dettes, asservis pour dettes,


hectmores

Une tentative dinventaire des statuts de lpoque archaque rencontre dabord la


question de lasservissement pour dettes. Cest l le problme majeur dAthnes
avant la lgislation de Solon 46. Sil est vrai que les fragments de Solon ne nous
sont parvenus que parce quils ont t choisis par des auteurs plus rcents, cela ne
permet en aucun cas de rejeter lensemble des tmoignages 47. Si on peut penser,
de plus, que limportance de la figure de Solon dans lAthnes du IVe sicle a
amen certaines modifications, elles ne sont certainement pas fondamentales. La
redistribution des terres et labolition des dettes sont alors les deux cauchemars des
conservateurs 48 : or Solon, clbr comme un fondateur, continue tre prsent
comme celui qui a aboli les dettes. La seule falsification notable est bien reprable :
cest celle dAndrotion, historien dAthnes qui prtend que Solon nabolit que le
paiement des intrts, non les dettes. Enfin et surtout, nous savons que dautres
cits grecques connaissent un problme de dettes, li des formes dasservisse-
ment ; cest le cas Gortyne, en Crte, au dbut du Ve sicle 49, et il sagit dun
problme rcurrent 50.
Lendettement paysan en Attique vers 600 a t le plus souvent interprt
du point de vue de lconomie domestique et de ses faiblesses structurelles, telles
quHsiode les nonce au VIIe sicle. Le point central en est lhritage par division,
qui rduisait chaque gnration les superficies disponibles 51. Les recensements

46 - SOLON, fr. 6 West.


47 - Il sagit surtout du PSEUDO-ARISTOTE, Constitution des Athniens, chap. 2, et de
PLUTARQUE, Vie de Solon, chap. 13. Voir Maria NOUSSIA-FANTUZZI, Solon the Athenian:
The Poetic Fragments, Leyde, Brill, 2010 ; Josine H. BLOK et Andr P. M. H. LARDINOIS
(dir.), Solon of Athens: New Historical and Philological Approaches, Leyde, Brill, 2006.
48 - David ASHERI, Distribuzioni di terre nellantica Grecia , Memorie dellAccademia
delle scienze di Torino. Classe di scienze morali, storiche e filologiche, 4a ser., 10, 1966.
49 - Voir ldition du Code de Gortyne par Ronald F. WILLETTS, The Law Code of Gortyn,
Berlin, W. de Gruyter, 1967 ; Stefan LINK, Das griechische Kreta, Stuttgart, F. Steiner,
1994, p. 49-51.
50 - David ASHERI, Leggi greche sul problema dei debiti , Studi classici e orientali, 18,
1969, p. 5-122.
51 - Cest un argument central dans douard WILL, Aux origines du rgime foncier
grec. Homre, Hsiode et larrire-plan mycnien , Revue des tudes anciennes, 59, 1957,
p. 5-50. Sur Hsiode, Paul MILLETT, Hesiod and his World , Proceedings of the
Cambridge Philological Society, 30, 1984, p. 84-115 ; Anthony T. EDWARDS, Hesiods Ascra,
Berkeley, University of California Press, 2004. 969
JULIEN ZURBACH

de sites et les prospections en Attique ont cependant montr quil ny avait pas
doccupation du territoire plus dense au VIIe sicle : la crise pr-solonienne nest
pas une crise due au manque de terres 52. Cela vient confirmer une hypothse de
M. Finley qui pense quil faut expliquer non pourquoi les pauvres sendettent mais
bien pourquoi les riches continuent prter alors que le dfaut est probable 53.
Cest que lesclavage pour dettes est une manire de contrler la main-duvre
disponible, solution rendue ncessaire par labsence de sparation entre le tra-
vailleur et son travail qui rend possible le salariat. Il faut ajouter au raisonnement
de M. Finley que, dans la petite communaut rurale dHsiode, la seule sanction
du dfaut est limpossibilit de retrouver un emprunt, et donc lexclusion du mar-
ch plutt que la rduction en esclavage, qui reste inconnue dHsiode. La situa-
tion Athnes sexplique par une fonction nouvelle accorde au crdit et un
changement dchelle, qui fait apparatre des acteurs plus riches et raisonnant tout
autrement que ceux de la petite communaut dAscra o vit Hsiode.
Il faut cependant accorder tout son crdit un passage de Philochore qui
amne conclure lexistence de deux formes desclavage pour dettes. Cet auteur
appartient, comme Androtion, un groupe dhistoriens locaux dAthnes, les
Atthidographes, qui crivent au IVe sicle. Il donne une dfinition de lescla-
vage pour dettes fonde sur un asservissement temporaire, o les pauvres tra-
vaillent pour leur crancier jusqu remboursement de leur dette. Ces formes sont
bien connues en anthropologie et correspondent assez nettement la paramon
pour dettes (obligation de travail et de rsidence) atteste dans les papyri hellnis-
tiques et romains 54. Le texte de Philochore est en contradiction avec celui de
Solon qui voque des Athniens vendus ltranger : dans leur cas, il est clair que
lasservissement est dfinitif. H. Swoboda et Detlef Lotze concluaient lexistence
dune forme temporaire de servitude pour dettes, quil faut clairement distinguer
de lesclavage pour dettes. Il y a certainement Athnes des asservis pour dettes
et des esclaves pour dettes, les uns travaillant pour rembourser (forme solutoire),
les autres rduits en esclavage la suite dun dfaut (forme excutoire).
La Constitution des Athniens, enfin, mentionne des paysans dits hectmores qui,
sils ne paient pas la rente, se voient rduits en esclavage. Les arrirs de la rente
sont ici assimils une dette. Les auteurs plus rcents, comme Plutarque et les
lexicographes, ressentent le besoin de dfinir lhectmorat, ce quils font le plus
souvent par approximation en classant les hectmores parmi les plates. Ces der-
niers apparaissent comme des clients, au sens large, cest--dire des libres soumis
une forme de dpendance qui, en Grce, ne reut jamais de dfinition juridique

52 - Anna Maria DONOFRIO, Santuari rurali e dinamiche insediative in Attica tra il


protogeometrico e lorientalizzante (1050-600 A. C.) , Annali di archeologia e storia antica,
n. s. 2, 1995, p. 57-88 ; John L. BINTLIFF, Regional Survey, Demography and the Rise
of Complex Societies in the Aegean , Journal of Field Archaeology, 24, 1997, p. 1-38.
53 - Moses I. FINLEY, La servitude pour dettes , Revue historique de droit franais et
tranger, 43, 1965, p. 159-184. Cet article est rest assez ignor, au point de disparatre
de la traduction franaise du recueil conomie et socit en Grce ancienne, op. cit.
54 - Alain TESTART, Lesclave, la dette et le pouvoir. tudes de sociologie comparative, Paris,
970 d. Errance, 2001. Cette institution est connue en Msopotamie.
STRATIFICATIONS

et ne figure que rarement dans les sources 55. Quils soient parfois occups tra-
vailler la terre de leur patron nen est que plus remarquable 56. En outre, le nom
des hectmores fait rfrence un partage des fruits de la terre en six parts, dont
lhectmore ne conserve probablement quune part. Ce type de partage caractrise
nombre de formes de mtayage, o chaque part correspond un apport 57. On peut
supposer par exemple que le propritaire apporte la terre, les outils, les animaux
de trait, les semences et laccs leau ou les moyens de stockage, tandis que
lhectmore et sa famille apportent leur travail.
Il y a donc deux types de statuts lpoque qui prcde larrive de Solon
au pouvoir : certains sont anciens, dautres sont crs par le changement dchelle
et de fonction du crdit. Il ne sagit pas dune crise des dpendances traditionnelles
mais de la transformation de ces dpendances par un facteur nouveau.

Facteurs de la crise athnienne

La diversit des statuts de la main-duvre permet de prciser les facteurs de la


crise. Solon distingue ceux qui ont t vendus ltranger, selon le droit ou
contre lui , ou qui ont fui ltranger, et ceux qui subissent en Attique mme
une servitude honteuse . Il faut donc distinguer deux ordres de problmes.
La perspective de M. Finley, centre sur lutilisation de lendettement pour
le contrle de la main-duvre, explique certainement la servitude pour dettes et
lexistence probable dun esclavage pour dettes sans vente conscutive. Le pro-
blme central est alors celui de la main-duvre dans des exploitations agricoles
de taille autrement plus importante que celles que connat Hsiode. La question
est celle des avantages que ces nouvelles formes prsentent par rapport lhect-
morat. Il est probable que la prfrence pour lesclavage et la servitude pour
dettes correspond une transformation de lexploitation. Ces deux formes se
comprennent en effet dans le cadre dune exploitation directe, alors que lhect-
morat est une forme de mtayage, avec une parcelle confie lhectmore 58. Elles
indiquent donc la constitution dexploitations de plus grande taille, pas forcment
dun seul tenant, mais certainement en exploitation directe. Dans le courant du
Ve sicle, Rome offre une image trs semblable, et cet tat de fait remonte sans
doute une phase plus ancienne 59.

55 - Sur la clientle grecque, voir Benedetto BRAVO, Pelates. Storia di una parola e di
una nozione , La parola del passato, 51, 1996, p. 268-289.
56 - PLATON, Euthyphron, 4c.
57 - Voir George KIRK, The Hektemoroi of Pre-Solonian Athens Reconsidered , Histo-
ria, 26, 1977, p. 369-370, sappuyant sur Ann K. S. LAMBTON, Landlord and Peasant in
Persia: A Study of Land Tenure and Land Revenue Administration, Oxford, Oxford Univer-
sity Press, 1953, chap. XVII.
58 - Je remercie Pierre Ouzoulias pour cette remarque essentielle. Sur le mtayage, voir
Terence J. BYRES (d.), Sharecropping and Sharecroppers, Londres, F. Cass, 1983.
59 - Gabriele CIFANI, Indicazioni sulla propriet agraria nella Roma arcaica in base
allevidenza archeologica , in V. JOLIVET et al. (d.), Suburbium II. Il suburbio di Roma
dalla fine dellet monarchica alla nascita del sistema delle ville, Rome, cole franaise de 971
JULIEN ZURBACH

La vente ltranger, cependant, nentre pas dans ce cadre et rvle que


lAttique est devenue ce moment lune des sources alimentant un commerce des
esclaves dont limportance apparat toujours plus grande ds lpoque archaque.
Nous ne savons pas o ces Athniens rduits en esclavage taient vendus ; nous
ne savons pas non plus quelle tait limportance relative du phnomne. Si Solon
a effectivement russi les faire racheter, il est possible que le phnomne soit
rest marginal. Dans ce cas, son insistance sur ces Athniens vendus loin de leur
terre relverait de la propagande politique. En fait, elle sert surtout souligner
une autre opposition importante dans ce mme texte : certains ont t vendus
selon le droit, dautres contre le droit. La situation athnienne est donc marque
par la transformation des statuts, en lien avec de probables transformations agri-
coles, mais cela est rendu possible par un climat de violence. Les hectmores ont
vu leur rente agricole transforme en dette en argent, ce qui a les a mens
lesclavage ; certains asservis pour dettes ont pu se voir transforms en esclaves
par simple excs de pouvoir 60.
Ces deux facteurs conjoints transformation agricole, vente ltranger
expliquent lvolution des statuts : de lhectmorat, condition dj difficile, vers
lesclavage pour dettes et, sans doute, de la servitude pour dettes vers lesclavage
pour dettes. La transformation peut donc tre dfinie comme le passage dun
statut de libre dpendant vers lesclavage. En effet, ce qui distingue clairement la
servitude pour dettes de lesclavage est la perspective de sortie, cest--dire que
ce type de servitude est un statut proprement parler temporaire, mme sil peut
durer plusieurs gnrations, tandis que lesclave pour dettes, une fois vendu, ne
se distingue plus des autres esclaves.
Le vrai problme pour la cit est la rduction en esclavage dhommes libres,
et donc la rduction du corps civique. Au cur de la crise se trouvent certes
lhectmorat et la servitude pour dettes mais, avant tout, la dynamique propre de
lesclavage marchandise, qui transforme les statuts anciens. La solution passe par
labolition des mcanismes qui permettent de rduire en esclavage des citoyens,
par une rorganisation du corps civique et des institutions, et par ladoption dautres
formes de main-duvre. Les esclaves dAthnes aprs Solon sont des trangers 61.

Rome, 2009, p. 311-324 ; Andrea CARANDINI, Maria Teresa DALESSIO et Helga DI


GIUSEPPE (d.), La fattoria e la villa dellAuditorium nel quartiere Flaminio di Roma, Rome,
LErma di Bretschneider, 2007.
60 - Cela a bien t mis en lumire par Hans van WEES, The Mafia of Early Greece:
Violent Exploitation in the Seventh and Sixth Centuries BC , in K. HOPWOOD (d.),
Organised Crime in Antiquity, Londres/Swansea, Duckworth/The Classical Press of Wales,
1999, p. 1-51 ; de mme, mais avec un certain excs, par Edward M. HARRIS, Did
Solon Abolish Debt-Bondage? , The Classical Quarterly, 52-2, 2002, p. 415-430, qui pense
que la violence tait lunique facteur de la crise.
61 - On voit combien lide dune polarisation progressive des statuts et dune marche
conjointe de la libert et de lesclavage est fonde sur lexemple athnien. Pourtant,
lAthnes classique connat elle aussi une certaine diversit de statuts (Ibid.). Cette
972 question mriterait dtre reprise.
STRATIFICATIONS

Hilotes et Pnestes

Hors dAthnes, quelques cits ont pu connatre des volutions analogues, telles
Mgare, Corinthe ou Chios 62. Ces cits sont ranges, dans le cadre courant de
lhistoire archaque, parmi les cits progressistes ou modernes, o les changes et
lesclavage marchandise ont pris une place importante, et opposes des cits
archaques ou traditionnelles, o lessentiel de la force de travail est constitu
par un groupe dasservis, appels Hilotes Sparte et dfinis comme des esclaves
communautaires. Cette distinction est bien des gards une gnralisation de
lopposition entre Sparte et Athnes construite au Ve sicle et doit tre revue 63.
Les Hilotes de Sparte sont llment le plus connu parmi des listes de statuts
comparables tablies partir du IIIe sicle. Jean Ducat a analys lvolution de ces
textes, apparus un moment o la ncessit se faisait sentir, au moins pour
quelques rudits, de distinguer des niveaux de servitude diffrents parmi ceux
quon confondait auparavant sous le terme desclave (doulos). Il est essentiel de
relever que, pour tous les auteurs antrieurs, il sagit bien desclaves. De fait,
lexamen de leur statut par J. Ducat montre quil sagit dobjets dune relation de
proprit prive. Il faut renoncer lide dune servitude communautaire 64 :
cette relation de proprit prive exerce par le matre est rgule et limite par
la cit mais on ne peut pas parler dune relation desclavage entre deux communau-
ts. Cela a des consquences sur le problme de lorigine des Hilotes. Un certain
nombre de cits ont connu des lgislations archaques visant protger les lots de
terre des citoyens contre certaines formes dalination. Chacune de ces lois apparat
comme une mesure de circonstance dirige contre un danger principal. Si Phidon
de Corinthe, dans la premire moiti du VIIe sicle, dcide que les lots de terre
resteront identiques, lis on interdit tout citoyen dhypothquer plus de la
moiti de ses terres 65. La manipulation de la proprit prive par lintervention
de la cit apparat caractristique de lpoque archaque 66. La proprit des Hilotes,
quon ne peut vendre ltranger, est exactement analogue celle de la terre

62 - Sur le problme des dettes Mgare : PLUTARQUE, Questions grecques, 18 (295D) ;


sur linterdiction des esclaves Corinthe : J. ANDREAU et R. DESCAT, Esclave en Grce et
Rome, op. cit., p. 46-47 ; sur les esclaves Chios : Raymond DESCAT, Argyrntos :
les transformations de lchange dans la Grce archaque , in P. G. van ALFEN (d.),
Agoranomia: Studies in Money and Exchange Presented to John H. Kroll, New York, American
Numismatic Society, 2006, p. 21-36, particulirement p. 21-22.
63 - Fondamental chez Pierre VIDAL-NAQUET et Michel AUSTIN, conomies et socits en
Grce ancienne, Paris, Armand Colin, [1972] 2007, ce partage est critiqu par Hans-
Joachim GEHRKE, Jenseits von Athen und Sparta. Das dritte Griechenland und seine Staaten-
welt, Munich, C. H. Beck, 1986.
64 - J. DUCAT, Les Hilotes, op. cit., p. 19-29.
65 - ARISTOTE, Politique, 1265b 12-16 et 1319a 6-14.
66 - Julien ZURBACH, Paysanneries de la Grce archaque , Histoire et socits rurales,
31-1, 2009, p. 9-44, notamment p. 36-37. 973
JULIEN ZURBACH

quon ne peut aliner quen partie ou certaines conditions. Ce phnomne de


redfinition des droits de proprit est essentiel 67.
Hans van Wees a montr que les statuts hilotiques apparaissaient en majorit
non une poque recule, mais bien durant lpoque archaque, et quil sagissait
dun phnomne trs rpandu 68. Il est attest dans des cits de Grce centrale
ou du Ploponnse, de Crte, sans oublier la Thessalie et nombre de colonies
dItalie du Sud, de Sicile et de mer Noire, rpartition qui dpasse largement les
cits de Sparte et de Crte, modles usuels des cits conservatrices. Leur cration
est en gnral lie un conflit dpoque archaque : ce qui cre le statut ici nest
pas la dette dans sa nouvelle configuration, lie largent, mais bien la guerre, la
suite des conflits et razzias caractristiques des pomes homriques 69. Les Hilotes
existaient Sparte depuis une date difficile dfinir, mais ce statut fut appliqu
aux Messniens soumis lissue de deux guerres successives, la fin du VIIIe et au
dbut du VIIe sicle. Les statuts de ce type attests dans les colonies fondes entre
les VIIIe et VIe sicles nont pu tre crs quau moment de la fondation ou peu
aprs, par la force, pour organiser lexploitation de la main-duvre indigne dans
les territoires coloniaux.
Ces statuts, sils sont moins loigns de lesclavage classique quon ne la
cru, ne forment pas une vaste catgorie uniforme. Il faut distinguer, parmi les
formes desclavage hilotique, celles qui correspondent dassez prs au modle spar-
tiate, o les Hilotes travaillent pour les citoyens dans leur ensemble et o chaque
citoyen a des Hilotes, et celles o cette catgorie ne travaille que pour les plus
riches citoyens. J. Ducat appelle ce dernier cas le modle pnestique, daprs les
Pnestes de Thessalie 70. Cette distinction est certainement la plus vidente et
gnrale, la seule que les sources nous laissent entrevoir, tandis que dautres nous
chappent. Il faut ajouter des diffrences lies aux modes dexploitation de la
terre : la prospection archologique de Messnie a montr que les Hilotes de Sparte
continuaient vivre en villages, ce qui doit correspondre des formes dexploita-
tion assez loignes du grand domaine ; mais en Thessalie, sil semble que certains
Pnestes possdent une terre, dautres reoivent des rations, ce qui relve dune
exploitation directe 71.

67 - Sur la proprit Sparte, Stephen HODKINSON, Property and Wealth in Classical


Sparta, Londres/Swansea, Duckworth/The Classical Press of Wales, 2000, chap. III-VI.
68 - Hans van WEES, Conquerors and Serfs: Wars of Conquest and Forced Labour
in Archaic Greece , in S. E. ALCOCK et N. LURAGHI (dir.), Helots and Their Masters in
Laconia and Messenia: Histories, Ideologies, Structures, Cambridge/Londres, Harvard Uni-
versity Press, 2003, p. 33-80.
69 - Contre les lectures qui refusent toute valeur historique aux pomes homriques,
on considre ici que les tmoignages institutionnels, conomiques et sociaux des po-
pes sont cohrents et se rapportent une priode prcdant de peu le dbut de
lpoque archaque : Pierre CARLIER, La royaut en Grce avant Alexandre, Strasbourg,
Association pour ltude de la civilisation romane, 1984, p. 137-140 ; Id., Homre, Paris,
Fayard, 1999 ; F. GSCHNITZER, Zur homerischen Staats- und Gesellschaftsordnung... ,
art. cit.
70 - Jean DUCAT, Les Pnestes de Thessalie, Paris, Les Belles Lettres, 1994.
974 71 - Ibid., p. 90-91.
STRATIFICATIONS

Les statuts hilotiques apparaissent donc comme un moyen de crer en masse


des esclaves, sous lgide et la direction de la cit. Du point de vue des droits de
proprit, cet ensemble de groupes forme bien un objet cohrent, mais on ne peut
ni ignorer leur diversit, ni les opposer radicalement aux esclaves marchandises.

Origines de lesclavage marchandise

La crise athnienne avant Solon est dfinie par des lments nouveaux qui sont
lis lapparition de lesclavage de type classique, quon appelle couramment
esclavage-marchandise 72. Il est caractris par une stricte relation de proprit
prive entre le matre et son esclave et par la place que prend lachat comme mode
normal dacquisition de lesclave. linverse, la solution quapporte Solon cette
crise est souvent considre comme un moment cl de la cration des socits
esclavagistes de la Grce classique, en ce que Solon aurait encourag les Athniens
se tourner vers des esclaves trangers. M. Finley est revenu sur cette question
plusieurs reprises 73. Parmi les conditions indispensables lapparition de lesclavage-
marchandise, il faisait figurer lexistence dun march assez dvelopp pour sub-
venir aux besoins, tout en accordant un large rle aux conflits sociaux et politiques.
Cette contradiction apparente a t critique par I. Morris 74, qui reproche M. Finley
de ne laisser aucun rle rel au march. Ce dernier pense en effet que le choix de
lesclavage marchandise na pas t dict par un calcul de rentabilit effectu
par ceux-l mme qui, auparavant, avaient recours lesclavage pour dettes ou
lhectmorat, mais par un consensus gnral impos au premier chef par ceux
qui risquaient de devenir esclaves pour dettes. Cest une manire de donner la
priorit au conflit politique sur les calculs conomiques 75.
M. Finley a certainement raison sur un point : pour expliquer limportance
de lesclavage Athnes lpoque classique, on ne peut en rester aux calculs des
grands propritaires du dbut du VIe sicle et il faut prendre en compte les volu-
tions de lconomie domestique qui tait celle de la majorit des Athniens.
lpoque classique, possder un esclave est trs courant, notamment dans les

72 - Lexpression esclave marchandise , dans son usage courant en histoire ancienne,


dsigne lesclavage individuel, de type classique, athnien ou romain, dont lachat et
la vente est possible et normal. Il ne soppose pas lesclave outil, selon une distinction
habituelle en histoire mdivale, mais le recoupe pour lessentiel. Voir Laurent FELLER,
Changements conomiques et changements sociaux dans lEurope occidentale du
Haut Moyen ge , paratre.
73 - Notamment, Moses I. FINLEY, Esclavage antique et idologie moderne, trad. par
D. Fourgous, Paris, d. de Minuit, [1980] 1981, chap. II, p. 87-121.
74 - Ian MORRIS, Hard Surfaces , in P. CARTLEDGE, E. E. COHEN et L. FOXHALL (d.),
Money, Labour, and Land: Approaches to the Economies of Ancient Greece, Londres, Rout-
ledge, 2002, p. 8-43.
75 - R. Descat souligne les aspects simplificateurs de la critique dI. Morris qui, comme
M. Finley, considre le march des esclaves comme un donn, non comme un objet en
formation : R. DESCAT, Argyrntos... , art. cit., p. 33-34. 975
JULIEN ZURBACH

exploitations agricoles, et ce, quelles que soient leurs tailles 76. Mais cela ne signifie
pas que les facteurs conomiques naient eu aucune importance.
Lintroduction dune monnaie mtallique pese a eu une fonction essen-
tielle. Dans les deux ou trois gnrations qui sparent la communaut dAscra
connue dHsiode et Athnes avant les rformes de Solon, le crdit a chang de
forme et de fonction. Hsiode connat un crdit dentraide entre voisins, qui
nest pas incompatible avec une forme dintrt mais reste priv de toute garan-
tie. La sanction du dfaut est lexclusion du march si on ne rembourse pas,
on ne retrouve pas demprunt. Mais le crancier est dpourvu face un dbiteur
dfaillant. Athnes, vers 600, le crdit sert au contraire prendre le contrle des
personnes mises en garantie. La diffrence est essentielle. Il est trs probable
quelle est lie lintroduction de largent pes comme monnaie. Ce point extrme-
ment important de lhistoire archaque a t mis en lumire par plusieurs contri-
butions de Raymond Descat, qui marquent un vritable tournant 77. Selon lui,
lapparition de la monnaie frappe doit tre place dans un contexte plus large,
celui de ladoption dun talon mtallique, en loccurrence largent pes, qui
remplit les fonctions de la monnaie dans le courant du VIIe sicle. Son apparition
est le fruit dchanges troits avec le Proche-Orient o il existe depuis le dbut
du second millnaire au moins 78. Cela oblige abandonner la vision hellno-
centrique et culturaliste traditionnelle qui tablit un lien exclusif entre la cit
grecque et la monnaie 79.

76 - Notamment Michael H. JAMESON, Agriculture and Slavery in Classical Athens ,


The Classical Journal, 73-2, 1977-1978, p. 122-146.
77 - Raymond DESCAT, Monnaie multiple et monnaie frappe en Grce archaque ,
Revue numismatique, 157, 2001, p. 69-81 ; Id., Argyrntos... , art. cit. Voir aussi John
H. KROLL, The Monetary Use of Weighed Bullion in Archaic Greece , in W. V. HARRIS
(d.), The Monetary Systems of the Greeks and Romans, Oxford, Oxford University Press, 2008,
p. 12-37 ; Henry S. KIM, Small Change and the Moneyed Economy , in P. CARTLEDGE,
E. E. COHEN et L. FOXHALL (dir.), Money, Labour and Land..., op. cit., p. 44-51 ; Id.,
Archaic Coinage as Evidence for the Use of Money , in A. MEADOWS et K. SHIPTON
(d.), Money and Its Uses in the Ancient Greek World, Oxford, Oxford University Press,
2001, p. 7-21.
78 - Sur le mtal pes, voir Laetitia GRASLIN-THOM, Les changes longue distance en
Msopotamie au Ier millnaire. Une approche conomique, Paris, De Boccard, 2009, p. 355-360 ;
Mario FALES, Limpero assiro. Storia e amministrazione, Rome/Bari, Laterza, 2001, p. 155-
170 (passage de lorge largent) ; Michael JURSA et al., Aspects of the Economic History of
Babylonia in the First Millennium BC: Economic Geography, Economic Mentalities, Agriculture,
the Use of Money and the Problem of Economic Growth, Mnster, Ugarit-Verlag, 2010.
79 - Sur ce courant historiographique, voir Sitta von REDEN, Exchange in Ancient Greece,
Londres, Duckworth, [1995] 2002, p. 220 : monetary payments were at first meaningful
within the political symbolism of exchange rather than introducing a new economic or
disembedded mode of exchange ; propos de ce livre, voir le compte rendu de
John H. KROLL, American Journal of Archaeology, 101-1, 1997, p. 175-176. Dans le mme
courant, voir Alain BRESSON, Monnayage et socit dans les mondes antiques , Revue
numismatique, 157, 2001, p. 51-68, avec les rserves de Jean ANDREAU, La monnaie
et les monnaies frappes. Conclusions de la table ronde du 15 janvier 2000 , Revue
numismatique, 157, 2001, p. 163-172. Ces jugements sur lorigine de la monnaie dis-
976 tinguent trs rarement lintroduction de ltalon argent de celle de la monnaie frappe.
STRATIFICATIONS

Lintroduction de largent pes a pu avoir des effets plusieurs niveaux. La


transformation de la relation de dette est certaine : les prts dHsiode sont en
nature, lintrt consiste rendre plus dorge que ce quon a emprunt, ou de
lorge contre des pois. Ds lors que la dette est exprime en mtal, son rembourse-
ment est rendu plus difficile. Le lien entre esclavage pour dettes et mtal pes
du bronze, dans ce cas est clairement dcrit par Franois Lerouxel propos du
nexum, qui existe certainement depuis la fin de lpoque royale Rome 80. Cet
aspect est fondamental dans lapparition dun esclavage pour dettes, distinguer
de la servitude pour dettes. Cest pour cela que les sources grecques insistent sur
le lien entre argent et esclavage marchandise, puisque lesclavage excutoire nest
quune manire de crer des esclaves marchandises. Cest ce qui ressort du frag-
ment de Thopompe indiquant que les gens de Chios ont les premiers eu beau-
coup desclaves achets avec de largent , argyrntoi, en les opposant Sparte
et aux Thessaliens, qui avaient prfr lesclavage hilotique 81. La cration dune
dette de type nouveau, exprime en argent, a pu tre accompagne par dautres
facteurs : la place de lcrit dans la transaction, notamment, parat importante.
Zaleucos, lgislateur de Locres, en Italie, au VIIe sicle et protecteur des plus
modestes, aurait ainsi interdit les contrats de prt crits 82, tandis quHsiode
conseille de sen tenir aux transactions orales. Notre ignorance des crits de la
pratique lpoque archaque interdit de pousser plus loin lhypothse, mais il est
probable quun aspect essentiel de la dette nouvelle se trouve ici 83.
Ds la seconde moiti du VIIe sicle au moins, lexpansion de lesclavage
fond sur lusage de largent entrane laugmentation rapide des changes dtres
humains lchelle mditerranenne 84. Les esclaves apparaissent souvent dans la
discussion sur les contacts entre Grecs et indignes en mer Noire ou en France
mridionale dans le courant du VIIe sicle, avant ou aprs les premires installations
de Grecs Marseille (vers 600) ou Brzan et Taganrog (dans la seconde moiti
du VIIe sicle) 85. Les relations hostiles entre Tarente et les indignes iapyges

80 - Franois LEROUXEL, Bronze pes, dette et travail contraint (nexum) dans la Rome
archaque (VIe s.-IVe s. av. J.-C.) , in J. ZURBACH (d.), La main-duvre en Mdi-
terrane archaque, paratre.
81 - R. DESCAT, Argyrntos... , art. cit.
82 - Sur Zaleucos, voir notamment Domenico MUSTI, Problemi della storia di Locri
Epizefirii , Locri Epizefirii, Naples, Arte tipografica, 1977, p. 23-146.
83 - Tant que la seule sanction de la dfaillance du dbiteur est, comme dans la commu-
naut dHsiode, le refus daccorder un nouveau prt, lcrit est inutile ; il devient
utile ds quil doit tre oppos des tiers en vue dune saisie de garantie. Voir Mario
LOMBARDO, Marchands, transactions conomiques, criture , in M. DTIENNE (d.),
Les savoirs de lcriture en Grce ancienne, Lille, Presses universitaires du Septentrion,
1988, p. 159-187.
84 - J. ANDREAU et R. DESCAT, Esclave en Grce et Rome, op. cit., p. 44-45, avec dautres
exemples : Panionios de Chios, marchand desclaves la fin du VIe sicle, qui achte
des esclaves en Carie pour les revendre Sardes ou Ephse (HRODOTE, Histoires, VIII,
105) ; taxe sur lachat desclaves Cyzique la fin du VIe sicle. On note la place de
lAsie Mineure, o la premire monnaie frappe apparat avant 560.
85 - Dominique GARCIA et Jean-Christophe SOURISSEAU, Les changes sur le littoral
de la Gaule mridionale au premier ge du Fer. Du concept dhellnisation celui de 977
JULIEN ZURBACH

dApulie sont sans doute dues aux razzias visant rduire des Iapyges en escla-
vage 86. La prophtie dEzchiel contre Tyr comprend un passage reposant sur un
original phnicien, qui indique la nature des changes de la cit avec les rgions
environnantes : Yavn, Toubal et Mshek , cest--dire lIonie et lAnatolie, four-
nissent du bronze et des esclaves 87. Dans les trafics mditerranens de lpoque
archaque, les esclaves sont mal connus car les sources grecques en parlent de toute
faon trs peu et parce quils sont difficiles reconnatre dans la documentation
matrielle. Ils ont t largement sous-estims.
Ds lOdysse, lachat desclaves est un fait courant. Des pisodes clbres
attribuent un rle essentiel aux Phniciens dans un trafic desclaves souvent fond
sur la tromperie et des asservissements abusifs 88. Eume, lesclave dUlysse, est
ainsi membre dune famille royale grecque et a t vendu par des Sidoniens, mais
le mme pisode nous apprend que dans la maison de son pre se trouvait une
esclave phnicienne 89. Ulysse lui-mme, dans le rcit fictif de ses exploits en
gypte, finit par schapper juste avant dtre vendu par un Phnicien 90. Cette
spcialisation des Phniciens dans le commerce et lasservissement a fait couler
beaucoup dencre et a donn naissance nombre de thses discutables 91. Il est
cependant clair quil y a l lattribution rhtorique ou idologique de ralits peu
avouables un autre peuple : une tude plus large de tous les cas de trafic desclaves
montre que ce nest en aucun cas une spcialit phnicienne 92.
Surtout, les pomes homriques attestent la prsence desclaves marchan-
dises ds les dbuts de la documentation textuelle. On distingue cet gard deux
phases, la socit esclaves tant celle qui connat lesclavage sans lui donner le
rle fondamental quil a ensuite dans la socit esclavagiste. Or cette premire
phase est assez bien documente dans le monde grec et elle y prend des caractres

mditerranisation , in X. DELESTRE et H. MARCHESI (dir.), Archologie des rivages mdi-


terranens. 50 ans de recherche, Paris, d. Errance/Ministre de la Culture et de la Commu-
nication, 2010, p. 237-246.
86 - Giuseppe NENCI, Il barbaros polemos fra Taranto e gli Iapigi e gli anathemata
tarentini a Delfi , Annali della Scuola Normale di Pisa, ser. 3, 6, 1976, p. 719-738 ; sur
lpisode de Carbina rapport par Clarque, Irad MALKIN, La Mditerrane spartiate. Mythe
et territoire, trad. par O. Meslier, Paris, Les Belles Lettres, [1994] 1999, p. 148-149.
87 - Ezchiel 27, 12-24, particulirement 13. Sur ce texte, voir Mario LIVERANI, The
Trade Network of Tyre according to Ezek. 27 , in M. COGAN et I. EPHAL (d.), Ah,
Assyria: Studies in Assyrian History and Ancient near Eastern Historiography Presented to
Hayim Tadmor, Jrusalem, The Magnes Press/The Hebrew University, 1991, p. 65-79 ;
Maria E. AUBET, The Phoenicians and the West: Politics, Colonies and Trade, Cambridge,
Cambridge University Press, 2001, p. 120-126.
88 - Gisela WICKERT-MICKNAT, Unfreiheit im Zeitalter der homerischen Epen, Forschungen
zur antiken Sklaverei, Wiesbaden, F. Steiner, 1983, p. 125.
89 - HOMRE, Odysse, XV, 403-484.
90 - Ibid., XIV, 185-359.
91 - Par exemple, Michael HUDSON, Did the Phoenicians Introduce the Idea of
Interest to Greece and Italy and if so, When? , in G. KOPCKE et I. TOKUMARU (dir.),
Greece Between East and West: 10th-8th Centuries BC, Mayence, Philipp von Zabern, 1992,
p. 128-143.
978 92 - G. WICKERT-MICKNAT, Unfreiheit..., op. cit., p. 117-149, notamment p. 125.
STRATIFICATIONS

originaux. rebours de ce qui pourrait apparatre comme vident, lesclavage nest


pas, aux VIIIe et VIIe sicles, un usage aristocratique. Lorganisation des troupeaux
dUlysse, comme la transformation des crales, est fonde sur lutilisation de
main-duvre servile. Mais lorsquil sagit de mettre en valeur des terres nouvelles,
les aristocrates se tournent vers des thtes, libres salaris. Lesclavage est utilis
pour le travail de la terre non sur le domaine royal des aristocrates homriques,
mais bien dans les exploitations modestes connues par Hsiode au VIIe sicle. Il
ny a pas trace de ce type desclaves dans lpope, qui a un point de vue tout
autre que celui dHsiode 93. Lessentiel est quHsiode considre que les esclaves
font partie de lquipement dune exploitation normale ; ils reoivent des rations
et vivent lhiver dans des cabanes.
Lusage dune main-duvre servile dans les exploitations modestes permet
de revenir aux hypothses de M. Finley sur le choix qui a men Athnes vers
lesclavage marchandise. Le rle de la situation politique est indniable : cest par
la crise politique que passe le changement conomique. Mais R. Descat a soulign
juste titre que lesclavage-marchandise nest pas une solution de repli 94. Les
causes ngatives, comme labolition de lesclavage pour dettes, ne peuvent jouer
quun temps, tandis que la situation athnienne avant Solon tait dj marque
par lexpansion de lesclavage marchandise. De plus, lesclavage athnien classique
est diffus dans toutes les couches de la socit des citoyens et des libres. Lide
dun choix partag par une large partie de la population, et non seulement par les
grands propritaires qui possdaient des esclaves pour dettes, est donc lgitime,
mais ne signifie pas que ce consensus gnral , selon les termes de M. Finley,
soit extra-conomique. Hsiode rappelle en effet que lesclavage marchandise tait
connu et utilis, bien avant Solon, dans des milieux bien diffrents de ceux qui
mettaient en pratique lasservissement pour dettes. Nous ne savons pas comment
le paysan dHsiode se fournissait en esclaves, mais le fait est quil en avait et
que ce ntait pas des esclaves pour dettes 95. Sur chaque versant des rformes
soloniennes, on trouve donc lesclavage marchandise insr dans lconomie domes-
tique, notamment rurale, des libres de condition modeste, que ce soit chez Hsiode
ou par la documentation athnienne de lpoque classique. Il faut donc poser
lhypothse que lutilisation desclaves par lconomie domestique a t un facteur
dexpansion de lesclavage marchandise, et non seulement un effet secondaire
dun choix politique, ou dun choix conomique des seuls citoyens riches, effectu

93 - Sur la nature de luvre attribue HSIODE, voir avant tout Works and Days: Edited
with Prolegomena and Commentary by M. L. West, Oxford, Oxford University Press, 1978 ;
galement Julien ZURBACH, Hsiode oriental, ou : le discours sur lconomie avant le
logos oikonomikos , in K. KONUK (d.), Stephanphoros. De lconomie antique lAsie
Mineure. Hommages Raymond Descat, Bordeaux, Ausonius, 2012, p. 179-191.
94 - En dernier lieu, J. ANDREAU et R. DESCAT, Esclave en Grce et Rome, op. cit., p. 47-48.
95 - Hsiode ne mentionne les chrmata terme qui dsigne ensuite la monnaie frap-
pe quen relation avec la navigation, cest--dire les changes extrieurs la commu-
naut, o le calcul du gain (kerdos) est possible. Il semble correspondre parfaitement
ce moment identifi par R. DESCAT, Argyrntos... , art. cit., o chrmata dsignerait
largent pes, talon universel avant la monnaie frappe. 979
JULIEN ZURBACH

vers 590 Athnes, ou ailleurs dautres moments. Il y a bien eu une interdiction


de lesclavage pour dettes qui menaait la communaut dans son existence mme,
mais cette dcision sinsre dans un processus o dautres motivations peuvent
expliquer ladoption trs large de la main-duvre servile.
Lintrt que peut revtir lesclavage pour des conomies familiales pay-
sannes est une question qui na t que rarement aborde. Le principal thoricien
de lconomie paysanne, Alexandre Vasilievich Chayanov, considre un modle
dconomie sans esclaves 96. Il en est de mme pour lapproche la plus intressante
de lconomie domestique grecque, propose par Thomas Gallant dans un travail
appuy pour lessentiel sur les sources athniennes de lpoque classique. Ce
dernier considre lesclavage comme un facteur encastr au sens propre, car
dpendant du facteur principal qui est, comme pour A. Chayanov, le cycle dmo-
graphique de la famille 97. Les modles de cycle quil prsente montrent tout
la fois limportance de linvestissement et lintrt que peut avoir le travail
servile pour une exploitation familiale lorsque les capacits de travail de la
famille tendent tre moins importantes que les besoins, notamment en pr-
sence denfants 98.
Les modlisations de T. Gallant lamnent conclure la raret et au
manque dintrt de la main-duvre servile pour les exploitations familiales,
ce qui ne concorde pas avec les sources disponibles 99. Cela oblige envisager
dautres fonctions pour cette main-duvre. Franois Sigaut a nonc plusieurs
reprises une hypothse qui na reu que peu dcho jusquici. Lide dun blocage
des techniques d lexistence de la main-duvre servile a longtemps t domi-
nante, notamment lorsquelle a t adopte par M. Finley et les principales figures
de lcole dite de Paris 100. Les historiens et archologues des techniques ont
montr que cette ide tait fausse 101. F. Sigaut propose dinverser le raisonne-
ment 102. Au terme dune tude ethnologique et historique sur les techniques de

96 - Alexandre Vasilievich CHAYANOV, The Theory of Peasant Economy, d. par D. Thorner,


B. Kerblay et R. E. F. Smith, Homewood, Irwin for the American Economic Association,
[1925] 1966, notamment lessai On the Theory of Non-Capitalist Economic Systems ,
p. 1-28.
97 - Thomas W. GALLANT, Risk and Survival in Ancient Greece: Reconstructing the Rural
Domestic Economy, Cambridge, Polity Press, 1991, p. 30-33.
98 - Ibid., p. 32-33 ; voir aussi Chris WICKHAM, Framing the Early Middle Ages: Europe and
the Mediterranean, 400-800, Oxford, Oxford University Press, 2005, chap. 9, particulire-
ment p. 535-550.
99 - M. H. JAMESON, Agriculture and Slavery... , art. cit. ; Id., Agricultural Labour in
Ancient Greece , in B. WELLS (d.), Agriculture in Ancient Greece, Stockholm, P. strm,
1992, p. 135-146.
100 - La rfrence classique est Jean-Pierre VERNANT, Mythe et pense chez les Grecs. tudes
de psychologie historique, Paris, F. Maspero, 1965, partie IV, p. 261-322.
101 - Kevin GREENE, Technological Innovation and Economic Progress in the Ancient
World: M. I. Finley Re-Considered , The Economic History Review, 53-1, 2000, p. 29-59 ;
Dominique GARCIA et Dimitri MEEKS (d.), Techniques et conomie antiques et mdivales.
Le temps de linnovation, Paris, d. Errance, 1997 ; Jean-Pierre BRUN, Archologie du vin
et de lhuile. De la Prhistoire lpoque hellnistique, Paris, d. Errance, 2004.
102 - Franois SIGAUT, Moulins, femmes, esclaves, une rvolution technique et sociale
980 dans lAntiquit , Histoire des techniques et sources documentaires. Mthodes dapproche et
STRATIFICATIONS

mouture des crales, il constate que les meules va-et-vient, de type courant en
Grce jusquau IVe sicle, sont normalement des outils fminins. Il met lhypo-
thse que lemploi dune main-duvre masculine pour ces tches na pu tre
rendu possible que par lesclavage, ce qui aurait eu des consquences sur lorgani-
sation de la production domestique, la main-duvre fminine se spcialisant de ce
fait dans dautres tches, dont le textile. Il fait de lesclavage un facteur de progrs
technique, la mouture tant par ailleurs un des domaines o les progrs sont les
plus vidents lpoque classique 103.
Cette hypothse formule dun point de vue trs gnral dethnologie des
techniques devrait tre discute en dtail. Dans lOdysse, les nombreuses esclaves
qui travaillent aux meules sont des femmes, et Marie-Claire Amouretti a montr
quil en tait de mme lpoque classique 104. Il reste que la prsence desclaves
modifie la rpartition des tches lintrieur de la cellule domestique 105. Hsiode
connat ainsi plusieurs niveaux de richesse lis diffrentes formes dorganisation
du travail. Dans la forme la plus modeste de cellule familiale, la femme cultive les
champs, mais ds que cela est possible, le travail fminin est remplac par celui
des esclaves 106. Selon les domaines, lopposition sexue qui est centrale dans
lhypothse de F. Sigaut peut prendre plus ou moins dimportance : les esclaves
aux champs sont des hommes, les esclaves la mouture sont des femmes ; mais,
dans tous les cas, lenjeu est la libration et laffectation de nouvelles tches des
femmes et, ventuellement, des jeunes hommes. Il est donc certain que lhypo-
thse de F. Sigaut dsigne le problme central de lvolution des structures domes-
tiques de production et de reproduction lpoque archaque 107.

exprimentation en rgion mditerranenne, Aix-en-Provence, Universit de Provence, 1985,


p. 199-201 ; Id., Lvolution technique des agricultures europennes avant lpoque
industrielle , Revue archologique du Centre de la France, 27, 1988, p. 7-41, notamment
p. 15-16.
103 - Marie-Claire AMOURETTI, Le pain et lhuile dans la Grce antique. De laraire au moulin,
Paris, Les Belles Lettres, 1986, p. 138-147 ; Id., La transformation des crales dans
les villes, un indicateur mconnu de la personnalit urbaine. Lexemple dAthnes
lpoque classique , in P. LEVEAU (d.), Lorigine des richesses dpenses dans la ville antique,
Aix-en-Provence, Universit de Provence, 1985, p. 133-146 ; Id., La mouture des
crales, du mouvement alternatif au mouvement rotatif , Cahiers dhistoire des techniques,
3, 1995, p. 33-49.
104 - M.-C. AMOURETTI, Le pain et lhuile..., op. cit., p. 213-214.
105 - La main-duvre servile est de toute faon peu flexible. On pourrait envisager
que la prsence desclaves soit atteste uniquement certaines phases du cycle dmo-
graphique de la famille et quon les revende ensuite. Mais cest peu probable et aucune
source ne vient confirmer cette ide. lchelle de lanne agricole cest encore moins
probable. Les esclaves dHsiode sont occups pendant les moissons, mais ils sont
prsents aussi lhiver puisquon leur construit des cabanes. Quelle que soit la manire
dont on lexplique, ce seul fait suffit montrer que lesclavage dpasse les ncessits
propres de la cellule familiale.
106 - HSIODE, Les travaux et les jours, v. 405-406 et 441-447.
107 - Il est plus difficile de suivre F. Sigaut lorsquil tablit un lien entre lesclavage et
des changements proprement techniques dans la prparation du champ (outillage en
fer) ou la transformation des crales. Nous sommes trop ignorants des rythmes et des 981
JULIEN ZURBACH

Cela conduit nuancer lhypothse selon laquelle la main-duvre servile


serait toujours lie une forme dintensification de la production, conscutive
lapparition dun change marchand des produits agricoles. Les cas de Chios,
productrice de vin, o les esclaves marchandises sont nombreux et dont les
amphores sont bien connues, et dAthnes, productrice dhuile, sont notables. Il
faut ajouter Corcyre, o limportance de la main-duvre servile dans les grandes
proprits et lexportation du vin sont bien attestes au Ve sicle 108, et proba-
blement Corinthe. Lapparition dune agriculture tourne vers lexportation, de
lindustrie cramique associe et des activits de transformation ncessaires (par-
fums, pressoirs) reprsente une rupture radicale avec lconomie domestique telle
que nous la connaissons par Hsiode 109. Dans tous ces cas, il est lgitime de pen-
ser que les esclaves marchandises ont t utiliss dans des filires nouvelles qui
forment le cadre conomique du besoin manifeste desclaves Athnes avant
Solon. Il ne faut cependant pas aller trop loin dans cette voie. Lpoque archaque
est encore loin du vritable changement dchelle qui se produit lpoque hell-
nistique, avec lapparition de mgapoles en Mditerrane et non plus seulement
en Msopotamie et en gypte. Il est impossible de tenter quelque valuation
prcise que ce soit, mais lexprience montre que les amphores archaques se
comptent, sur les sites qui ont livr les ensembles les plus importants, par centaines,
tandis que les amphores hellnistiques et romaines se comptent par dizaines ou
centaines de milliers. Lagriculture commerciale nest pas encore un lment domi-
nant, mme si elle peut prendre un poids important dans certaines rgions.
Lapprovisionnement des centres urbains archaques Corinthe et Athnes
en particulier devint un problme sans doute ds la seconde moiti du VIIe sicle.
Mais cette premire tape de lurbanisation mditerranenne ne reposa sans
doute probablement pas sur des transformations profondes de lagriculture 110.

consquences de lintroduction dun outillage en fer pour en tirer des conclusions.


Voir Marie-Claire AMOURETTI, Les instruments aratoires dans la Grce archaque ,
Dialogues dhistoire ancienne, 2, 1976, p. 25-52. Anthony M. SNODGRASS, The Coming
of the Iron Age in Greece: Europes Earliest Bronze/Iron Transition , Archaeology and
the Emergence of Greece, New York, Cornell University Press, [art. 1989] 2006, p. 126-143,
nenvisage pas le cas de loutillage agricole. Lenqute de M.-C. Amouretti sur le prix
des outils en Grce classique montre que le fer est alors assez rpandu : De lthnologie
lconomie. Le cot de loutillage agricole dans la Grce classique , Mlanges Pierre
Lvque, vol. 7, Anthropologie et socit, Paris, Les Belles Lettres, 1993, p. 1-13. Le dpt
doutils dHimre au VIe sicle le confirme : Nunzio ALLEGRO, Un ripostiglio di attrezzi
agricoli da Himera , in I. BERLING et al. (d.), Damarato. Studi di antichit classica offerti
a Paola Pelagatti, Milan, Electa, 2000, p. 39-49. Il y a un forgeron Ascra, mais les araires
dHsiode ne semblent pas avoir de soc en fer.
108 - Sur Chios et Corcyre, voir Alain BRESSON, Lconomie de la Grce des cits, fin VIe-
Ier sicle a. C., vol. I, Les structures de la production, Paris, Armand Colin, 2007, p. 133-134.
109 - Sur lconomie domestique, voir J. ZURBACH, Paysanneries de la Grce archaque ,
art. cit.
110 - Concernant Rome : Gabriele CIFANI, Notes on the Rural Landscape of Central
Tyrrhenian Italy in the 6th-5th Centuries and Its Social Significance , Journal of Roman
982 Archaeology, 15, 2002, p. 247-260.
STRATIFICATIONS

Lexistence de grands domaines est assure, mais nous navons aucune ide de
leur taille. Ce qui compte est que lagriculture paysanne organise en cellules
domestiques nest pas rtive lchange, mme si elle le pratique seulement selon
ses propres ncessits, cest--dire quand elle a besoin de se tourner vers lext-
rieur. Pour Hsiode, il existe une sphre dchange lextrieur de la communaut,
qui est dfinie par le seul but de produire un gain ; on ne devrait y entrer selon
lui quen cas de ncessit, mais cela ne veut pas dire que ce type dchange est
bannir. Il existe mais ninduit pas de transformation radicale. Si Hsiode possde
des esclaves, ce nest pas afin de produire pour vendre.
Comment expliquer les choix en termes de main-duvre dans des cadres
conomiques aussi diffrents ? Les grands domaines et les propritaires qui ont les
moyens davancer son salaire quelquun qui accepte un asservissement pour
dettes, ou encore ceux qui disposent de clients, comme les aristocrates homriques,
peuvent avoir recours plusieurs formes de contrle de la main-duvre. La pay-
sannerie modeste dHsiode, au contraire, emploie surtout des esclaves. Seules
deux possibilits soffrent une telle cellule domestique pour engager de la main-
duvre non familiale : lesclavage et le salariat. Or ce dernier nexiste pas en
Grce ancienne hors dune relation extra-conomique 111. Les rapports salaris
connus en Grce archaque sont doubls dun rapport ingal de protection et de
dpendance ; il peut sagir dun rapport entre riche et pauvre, entre laristocrate et
ses thtes et serviteurs , comme le dit un passage de lOdysse 112, ou dun rapport
interne la communaut rurale, qui permet Hsiode de conseiller lembauche
de salaris venus dautres maisons ou nen ayant pas fonde eux-mmes. La seule
garantie dans ce cas est une sanction de rputation assez proche de celle qui frappe
le dbiteur dfaillant. Cela limite aussi lemploi de ces salaris quelques moments
et tches spcifiques, plutt des tches de confiance comme le stockage, tandis
que les oprations antrieures, de la prparation du champ la rcolte, sont laffaire
des esclaves. Lessentiel de la main-duvre en contexte paysan est donc logique-
ment servile, alors que les domaines plus tendus ont une capacit plus forte
diversifier les catgories de main-duvre.
Seule une action collective de cration de main-duvre servile peut offrir
une autre option la cellule domestique paysanne. De ce point de vue, les Hilotes
sont une manire de rsoudre le problme de lapprovisionnement et certainement
les problmes concrets de contrle de la main-duvre, en les mutualisant. Il faut
donc voir la cration de statuts hilotiques et lexpansion de lesclavage marchandise
selon une relation dialectique. La premire, loin dtre un phnomne ancien
rendu obsolte par lesclavage marchandise, est une rponse communautaire aux
problmes poss par lexpansion de ce dernier : asservir des communauts voisines
permet dviter la rduction en esclavage de libres et de dplacer vers lextrieur
le problme de la cration de main-duvre qui mine des communauts comme

111 - M. I. FINLEY, La servitude pour dettes , art. cit.


112 - HOMRE, Odysse, IV, 643-644. Antinoos demande si lquipage du navire de Tl-
maque est form de jeunes gens libres ou de ses thtes et serviteurs , ce dernier
terme rendant le grec dmes, qui signifie esclaves . 983
JULIEN ZURBACH

Athnes au VIIe sicle. On rpond par l aux mmes questions qui se font jour dans
la lgislation de Solon, par une sparation claire et vidente entre libres et esclaves,
tout en crant une main-duvre nombreuse.

Les statuts ont une histoire

Au cur de lhistoire des cits grecques archaques se trouve la dfinition de


groupes de statuts situs sur la frontire entre citoyens et non-citoyens, libres et
esclaves. M. Finley, contre Paul Koschaker, disait que la paramon hellnistique
et romaine navait pas dunit car sy croisaient lesclave qui allait vers la libert
(laffranchi) et le libre qui tombait en esclavage (lasservi pour dettes) 113. De mme,
parmi les statuts de lpoque archaque, on trouve ceux qui vont vers une citoyen-
net pleine et entire, comme les hectmores aprs Solon, et ceux qui perdent
leur libert, comme les communauts entires asservies en tant quHilotes. Ces
statuts ne se comprennent que du point de vue juridique et collectif, cest--dire
quils dfinissent des groupes dont les membres sont caractriss par un mme
faisceau de droits et dobligations. Passer de lun lautre de ces groupes nest pas
possible, sauf dcision collective ; cest en ce sens quon peut parler de dfinition
juridique, y compris dans un monde o le droit ne se construit que progressive-
ment. La sanction nest pas seulement possible, elle est essentielle. Seule la possi-
bilit dune sanction, qui est tout autre chose que la reconnaissance dune conduite
de prestige, permet dempcher lHilote de se prtendre citoyen ou de rduire un
citoyen en esclavage pour dettes. Ces faisceaux de droits et dobligations caractri-
sant des groupes ont un contenu qui est li essentiellement la mise en valeur de
la terre et la distribution de ses produits.
Les statuts existent donc, et ils ont une histoire. Loin dtre celle dune
diversit progressivement ramene la seule opposition entre libres et esclaves,
comme le pensait M. Finley, cette histoire se rvle complexe et articule de prs
avec les volutions conomiques. Parler de statuts ne signifie pas se ranger du ct
dune vision suppose statique ou fige, bien au contraire. Les changements des
statuts touchent des problmes fondamentaux des cits : il est particulirement
erron dopposer des conceptions traditionnelles, centres sur la question des terres
et des droits politiques, une vision dynamique fonde sur lide que les groupes
sociaux sont en constante dfinition ou redfinition. Cela revient vider ces dfi-
nitions de leur contenu rel et transformer les socits grecques archaques en
arnes pour la dmonstration dun prestige abstrait et finalement arbitraire. Les
groupes que les cits archaques ressentent le besoin de dfinir sont justement
des groupes de statuts, dots dune dfinition des droits o laccs la terre et aux
ressources est fondamental. Il faut donc se demander pourquoi la terre et ses
produits sont lis aux statuts et pourquoi cest la frontire entre citoyens et non-
citoyens qui apparat au premier plan.

984 113 - M. I. FINLEY, Entre lesclavage et la libert , art. cit.


STRATIFICATIONS

Une origine conomique de la cit antique


la fin du VIIIe sicle, Sparte envoie une partie de ses citoyens fonder la colonie
de Tarente. Ils sont appels Parthniens (fils de femmes non maries) et semblent
tre des dclasss. Il sagit selon Aristote de citoyens (Homoioi, les gaux) qui
auraient tent une rvolution. Strabon, au Ier sicle, rapporte deux versions concur-
rentes dues des historiens de lpoque classique, celles dEphore et dAntiochos.
Selon Ephore, qui crit au IVe sicle, les Spartiates qui ne prirent pas part la
guerre de Messnie furent faits Hilotes et leurs enfants privs de droits et appels
Parthniens ; une fois adultes, ceux-ci partirent fonder Tarente. Pour lhistorien
du Ve sicle Antiochos de Syracuse, ce sont des btards ns pendant la guerre de
Messnie. Quelle que soit la manire dont on peut chercher rconcilier ou non
les deux traditions, les lments de lhistoire sont similaires 114. Au moment o la
cit de Sparte construit par la conqute de la Messnie ce qui sera son systme
foncier jusquau IIe sicle avant notre re, avec une masse importante dHilotes
et une organisation communautaire des repas collectifs, se pose la question de
lappartenance la cit, cest--dire celle de savoir qui a le droit de participer ce
systme foncier et quelle place. La tradition sur les Parthniens montre que
certains groupes ont t exclus, peut-tre pour leur absence de participation la
guerre qui a fond le systme. Les rcits sur la fondation de Locres dans le premier
tiers du VIIe sicle sont plus complexes mais remontent certainement un problme
du mme ordre 115.
Ds le haut archasme, certaines fondations coloniales ont jou un rle dans
la rsolution des mmes problmes qui se posaient encore Athnes vers 600. Qui
peut pouser qui ? Qui peut prendre part au systme foncier et quelle place ?
videmment, la participation politique, cest--dire la participation la dcision
qui tranche ces questions, est insparable de ces deux premires interrogations.

Les volutions des systmes fonciers archaques

La dfinition des groupes de statuts est en effet un lment dun contexte plus
large, dtermin en particulier par les modifications des systmes fonciers, caract-
rises par trois volutions : distribution de terres, instauration de repas collectifs,
limitation lchange des terres.
Les distributions et redistributions de terres sont un trait fondamental de
lvolution des systmes fonciers lpoque archaque. La condamnation qui frappe
la redistribution des terres lpoque classique, comme lannulation des dettes,

114 - ANTIOCHOS, Fragmente der griechischen Historiker, 555 fr. 13 ; EPHORE, fr. 216 ;
ARISTOTE, Politique, 1306b 31. Sur la fondation de Tarente : I. MALKIN, La Mditerrane
spartiate..., op. cit. ; Paul CARTLEDGE, Sparta and Lakonia: A Regional History, 1300-362
BC, Londres, Routledge, [1979] 2002, p. 106-107.
115 - Domenico MUSTI, Magna Grecia. Il quadro storico, Rome/Bari, Laterza, 2005, p. 205-
235 ; Id., Problemi della storia di Locri Epizefirii , art. cit. 985
JULIEN ZURBACH

na pas empch la transmission de traditions ce sujet. David Asheri les a rassem-


bles en suivant un cadre dinterprtation fix pour lessentiel par les Lois de
Platon, texte thorique sur la fondation dune cit. D. Asheri construit un idal
type de la distribution originaire dans les colonies, fonde sur une cadastration
orthogonale, instrument dun partage galitaire li son tour linalinabilit des
terres distribues 116. Linalinabilit des terres nest pas un phnomne gnral
et hrit en Grce archaque, mais un ensemble de mesures instaurant diverses
restrictions la proprit prive et imposes par la cit. Un lotissement orthogonal,
de plus, ne signifie pas que les lots sont gaux. Le seul cas qui offre des donnes
suffisantes est celui de Mtaponte, o les traces de lotissement reprables par
photographie arienne ont t interprtes dans les annes 1960 et 1970 comme
les restes dun partage orthogonal et galitaire. Les recherches rcentes ont apport
des confirmations ceux qui objectaient quun lotissement orthogonal ne disait
rien en lui-mme des modes de proprit et dexploitation 117. Les lignes parallles
la cte sont des faits gologiques, tandis que les lignes perpendiculaires la cte
sont des routes ou des canaux de drainage. Il y a au moins trois orientations diff-
rentes, qui correspondent diffrentes phases de lotissement. Il est vrai que le
drainage va probablement de pair avec un lotissement et que lorientation des axes
correspond celle du plan urbain de la mme poque. Mais la rpartition thorique
partir des axes reconnus ne correspond pas la distribution des sites agricoles
des VIe et Ve sicles. Cela est en dfinitive trs proche des analyses les plus rcentes
sur le lotissement de Chersonse Taurique, plus rcent (IVe sicle) mais bien
document 118.
On sloigne donc de lidologie galitaire qui tait au cur de larchtype
de la cit comme partage. Les territoires des cits grecques archaques sont plus
complexes, plus divers aussi que ce quon peut en reconstruire travers Platon 119.
Le lotissement orthogonal peut ds lors apparatre pour ce quil est : une technique.
Mtaponte, cest un lment dun systme de drainage indispensable dans cette
rgion 120. Lapparition de distributions orthogonales dans les listes de parcelles
dpoque mycnienne (XIIIe-XIIe sicles), aussi bien Pylos qu Cnossos, montre
que la technique existait avant la cit 121. Elle peut tre lie un trait fondamental

116 - D. ASHERI, Distribuzioni di terre... , art. cit.


117 - Notamment Joseph C. CARTER, Discovering the Greek Countryside at Metaponto, Ann
Arbor, The University of Michigan Press, 2006.
118 - Voir les analyses de Christel MLLER, DOlbia Tanas. Territoires et rseaux
dchanges dans la mer Noire septentrionale aux poques classique et hellnistique, Bordeaux,
Ausonius, 2010, p. 125-151, qui reposent sur les travaux de G. M. NIKOLAENKO, Khora
Khersonesa Tavricheskogo. Zemelny kadastr IV-III vv. do n.e. [La chra de Chersonse
Taurique. Le cadastre des terres aux IVe-IIIe s. avant notre re], vol. I et II, Sbastopol,
Natsionalnyi zapovednik Khersones Tavricheskii , 1999 et 2001.
119 - Sur cette diversit, voir Jean-Paul MOREL, Les enseignements des cas dtudes :
la chra dans tous ses tats , Problemi della chora colloniale dallOccidente al Mar Nero,
Tarente, Istituto per la storia e larcheologia della Magna Grecia, 2001, p. 823-838.
120 - J. C. CARTER, Discovering the Greek Countryside..., op. cit.
121 - Julien ZURBACH, Pylos, Tirynthe, Cnossos : problmes fonciers et diversit admi-
nistrative , in A. SACCONI et al. (d.), Colloquium Romanum, Pise/Rome, Fabrizio Serra,
986 2008, vol. II, p. 825-838.
STRATIFICATIONS

de lagriculture grecque, lusage de laraire dental dans les oprations de prpara-


tion du champ et denfouissement des semailles. En effet, les premires, quand
elles sont faites laraire et non la charrue, requirent souvent des labours croiss
et donc des parcelles de forme carre et non allonge 122. La prise en compte des
facteurs techniques est en loccurrence essentielle. Il reste que la cit archaque a
distribu des terres. Lidologie dune rpartition galitaire a d exister une
poque assez ancienne et est mise en uvre, semble-t-il, dans des fondations de
la fin du Ve et du IVe sicle 123, sinon dj dans les clrouquies athniennes du
Ve sicle. Il faut en comprendre lapparition plutt que lutiliser comme une explica-
tion ultime.
Les distributions archaques napparaissent que rarement dans des sources
assez explicites. Le lien entre tyrannie et distribution, cette poque, est discut
mais extrmement probable 124. Solon associe tyrannie et redistribution des terres ;
Aristodme de Cumes a certainement procd une telle distribution la fin
du VIe sicle, tout comme les tyrans de Corinthe un sicle et demi plus tt 125.
Si Pisistrate, Athnes, sen est abstenu, cest que Solon avait, ds le dbut du
VIe sicle, procd des manipulations de certains types de proprit qui, sans tre
la redistribution aprs confiscation dont il refuse lide, aboutissent consolider la
petite et moyenne proprit typique de lAttique classique 126. Si on ajoute les
fondations coloniales, qui sont par nature des distributions, on doit conclure que
cette poque a vu une rorganisation consquente, sinon massive, de laccs la
terre. Il est difficile de savoir dans quelle mesure les grandes proprits quon
devine au VIIe sicle derrire lesclavage pour dettes et la question de la main-
duvre en ont t affaiblies. un niveau trs gnral, on ne peut que souligner
la concomitance entre la dfinition progressive du corps civique et des statuts
et la tendance la redistribution des terres. Le lien entre citoyennet et pro-
prit foncire est un trait bien connu des cits grecques, o laccs la terre

122 - Sur laraire, voir Andr-Georges HAUDRICOURT et Mariel J. BRUNHES DELAMARRE,


Lhomme et la charrue travers le monde, Paris, Gallimard, 1955 ; Ren BOURRIGAUD et
Franois SIGAUT (dir.), Nous labourons, Nantes, Centre dhistoire du travail, 2007. Voir
aussi Marcel MAZOYER et Laurence ROUDART, Histoire des agricultures du monde. Du
Nolithique la crise, Paris, d. du Seuil, 1997.
123 - Sur Corcyre la Noire, voir Mario LOMBARDO, Lo psephisma di Lumbarda: note
critiche e questioni esegestiche , Hespera, 3, 1993, p. 161-188. Sur Chersonse, voir
n. 118.
124 - Le scepticisme aujourdhui courant sur ce point nest en fait quun symptme de
la tendance vider la tyrannie de tout contenu spcifique pour en faire un phnomne
de distinction aristocratique : Hartmut BRANDT, Gs anadasmos und ltere Tyrannis ,
Chiron, 19, 1989, p. 207-220 (hypercritique) ; douard WILL, Korinthiaka. Recherches sur
lhistoire et la civilisation de Corinthe des origines aux guerres mdiques, Paris, E. de Boccard,
1955, p. 477-481.
125 - SOLON, fr. 34 West.
126 - Sur la question des bornes, horoi, arraches par Solon : Raymond DESCAT, De
lconomie tributaire lconomie civique : le rle de Solon , in M.-M. MACTOUX et
. GENY (d.), Mlanges Pierre Lvque, vol. 5, Anthropologie et socit, Paris, Les Belles
Lettres, 1990, p. 85-100. 987
JULIEN ZURBACH

est rserv aux citoyens, voire constitue une condition daccs la citoyennet
pleine et entire.
Laccs direct la terre nest cependant pas le seul aspect du systme foncier
subir une rorganisation plus ou moins complte. Certaines cits instaurent des
repas en commun rservs aux citoyens, qui tranchent nettement sur les pratiques
antrieures : cest la deuxime volution du systme foncier archaque. Les ban-
quets homriques sont une affaire royale et participent de la redistribution impar-
faite des biens qui est le ressort de la royaut homrique 127. Les richesses du roi
y servent entretenir la cohsion et la fidlit de laristocratie. On trouve aussi
ds Homre des repas du type de leranos, fonds sur un mcanisme horizontal de
rciprocit : chacun y apporte sa part 128. Les banquets archaques, enfin, connus
par les textes ou liconographie, sont des modes de sociabilit aristocratiques
rassemblant de petits groupes 129. Mais les repas en commun qui apparaissent
Sparte et dans les cits crtoises sont dun tout autre ordre. Ils sont lis des
subdivisions du corps civique, qui leur servent de cadre, et reposent sur lutilisation
de la main-duvre hilotique disponible dans ces cits. Les diffrences entre
Sparte et la Crte sont videntes et connues. Sparte, chacun doit apporter sa
part, dont Stephen Hodkinson a montr quelle dpasse les besoins individuels et
constitue un prlvement. Lincapacit verser cette contribution, qui est le pro-
duit du travail des Hilotes, entrane lexclusion de la citoyennet pleine et entire 130.
En Crte, les contributions des groupes hilotiques sont verses directement
la cit 131. Il est certain que ces institutions servent de nombreuses fins. Mais la
premire et la plus vidente est celle dune rpartition contrle de lattribution
des fruits de la terre, qui ne vaut que pour leur partie fondamentale, celle qui sert
lalimentation directe du citoyen-soldat.
Ici encore le parallle avec les mesures de contrle de la proprit prive
pour limiter lalination des terres est frappant. Le passage des banquets aristo-
cratiques aux repas collectifs est une rupture fondamentale qui, outre la gnrali-
sation de la pratique tous les citoyens, passe par linstauration dune forme de
prlvement. Cela doit entraner le rtablissement de formes de stockage collectif
pour les denres collectes. Les repas crtois et spartiates nont sans doute pas
perdu toute dimension aristocratique et offrent un cadre o les citoyens riches
peuvent entretenir leurs proches 132. Mais les lments de rupture sont assez nets

127 - P. CARLIER, La royaut..., op. cit., notamment p. 154-157.


128 - Ibid.
129 - Jean-Marie DENTZER, Le motif du banquet couch dans le Proche-Orient et le monde grec
du VIIe au IVe sicle avant J.-C., Paris, cole franaise de Rome, 1982, chap. IX ; Oswyn
MURRAY, La Grce lpoque archaque, trad. par E. Pailler, Toulouse, Presses universi-
taires du Mirail, [1980] 1995, p. 190-191 et 221-228.
130 - S. HODKINSON, Property and Wealth..., op. cit., p. 190-199.
131 - S. LINK, Das griechische Kreta..., op. cit., notamment p. 9-21 ; Barbara MONTECCHI,
Alcune riflessioni sugli a ndrei a e sulle a ge lai cretesi , Annuario della Scuola archeo-
logica di Atene e delle Missioni italiane in Oriente, s. 3, 85, 2007, p. 83-117.
132 - La dimension clientlaire des repas spartiates a notamment t souligne par
988 S. HODKINSON, Property and Wealth..., op. cit., p. 356-358.
STRATIFICATIONS

pour empcher de penser que les repas collectifs sont essentiellement linstitution-
nalisation des banquets aristocratiques 133. Les pauvres de Mgare le savent bien :
lorsquils prennent le pouvoir au dbut du VIe sicle, ils se font rembourser les
intrts de leurs dettes mais sinvitent aussi dans les maisons des riches pour sy
faire servir des repas 134. Le passage du banquet aux repas collectifs est rvolution-
naire. Les cits grecques ne sont dailleurs pas les seules avoir adopt ce genre
dinstitutions. Aristote considre que les constitutions de Sparte, des cits crtoises
et de Carthage sont trs proches, en se fondant notamment sur lexistence
Carthage de subdivisions du corps civique lies aux repas en commun 135.
Ce contrle sur la part alimentaire des fruits de la terre est trs clairement
associ, par ailleurs, la main-duvre hilotique, non seulement dun point de vue
instrumental elle le rend possible mais de par leur dfinition, la main-duvre
hilotique tant, comme on la vu, un esclavage de proprit prive institu, limit
et contrl par la cit. Lpoque archaque nest donc pas celle de la dislocation
danciennes proprits collectives, celles notamment du clan ou de la famille large,
mais bien celle de la limitation de la proprit individuelle et prive. Cette limi-
tation est lie lorganisation nouvelle des systmes fonciers par les cits en forma-
tion ; elle constitue la troisime volution majeure des systmes fonciers archaques.
La proprit prive correspond des pratiques anciennes, puisquelle est
bien visible ds Homre, et mme ds les textes mycniens 136, mais elle reoit
lpoque archaque la dfinition qui est la sienne en droit grec. Cela se produit
selon un principe gnral des lgislations archaques, la fois concrtes et diverses,
par touches successives en rponse des problmes particuliers. Les lgislations
de lpoque, quelles soient connues par des inscriptions ou transmises dans la
tradition, touchent trs souvent, comme avec Solon, la transmission par hritage,
au testament, la dot, aux limites des terrains, aux droits lis aux puits. Zaleucos
de Locres, au VIIe sicle, aurait simplifi les contrats et interdit les intermdiaires
dans la vente des produits de la terre. Zaleucos comme Solon auraient rglement
la procdure en matire de contestation de la proprit. Les rgles de fonctionne-
ment de lconomie domestique et son rapport aux changes sen sont trouvs
clarifis. Le droit romain archaque mis par crit dans les XII Tables au milieu du
Ve sicle est aussi caractris par ce souci de dfinition et de limitation du droit de
proprit prive en matire foncire : cest un point sur lequel Luigi Capogrossi
Colognesi a insist, notamment propos du droit des eaux 137.

133 - Cette lecture semble tre celle de P. SCHMITT-PANTEL, La cit au banquet..., op.
cit., p. 59-76 et 484-486.
134 - PLUTARQUE, Questions grecques, 18 (295D).
135 - ARISTOTE, Politique, 1272b. Voir Werner HUSS, Probleme der karthagischen Ver-
fassung , in W. HUSS (d.), Karthago, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft,
1992, p. 239-261, notamment p. 258-259, avec rfrences.
136 - Jean-Pierre OLIVIER, Des extraits de contrats de vente desclaves dans les
tablettes de Knossos , in J. T. KILLEN, J. L. MELENA et J.-P. OLIVIER (d.), no spcial
Studies in Mycenaean and Classical Greek Presented to John Chadwick , Minos, 20-
22, 1987, p. 479-498.
137 - En dernier lieu, Luigi CAPOGROSSI COLOGNESI, Padroni e contadini nellItalia repub-
blicana, Rome, LErma di Bretschneider, 2012, p. 85-92. 989
JULIEN ZURBACH

Cette lgislation sur la proprit est au cur de la cration de marchs


contrls, ou plutt institus par la cit. R. Descat a montr que le march install
sur lagora, o la cit contrle les poids et mesures mais aussi la qualit des produits
et influence la formation des prix, est une institution de lpoque archaque 138.
Comme F. Lerouxel pour Rome, R. Descat insiste sur limportance du commerce
des esclaves, li au nouvel talon mtallique, dans la dfinition des marchs, certai-
nement avec raison 139. Une bonne partie de lactivit ultrieure des agoranomes,
connus une poque plus rcente, porte cependant aussi sur les produits agricoles.
Les marchs de frontire mentionns par Dmosthne, antrieurs la rforme de
lagora par Solon, ont sans doute t des marchs locaux o les produits agricoles
avaient une part majeure 140. Ces deux perspectives ne sont pas exclusives lune
de lautre, dans la mesure o les hommes et les biens agricoles reprsentent deux
flux importants, sinon les deux principaux, et o ils sont lis structurellement la
rorganisation du systme foncier.

Terre, fruits de la terre et citoyennet

Lexamen des modifications des systmes fonciers archaques conduit envisager


le lien entre terre et citoyennet dune manire moins troite. Relever ce lien, tel
quil fonctionne dans les cits classiques, est une chose ; en dcrire lorigine en est
une autre, qui risque de se perdre dans lidologie suppose du partage galitaire.
Il faut envisager les faits de manire plus large travers la notion dentitlement,
labore par Amartya Sen pour dcrire lexposition dun groupe social aux crises
frumentaires. Lide est que pour comprendre pourquoi une personne souffre ou
non dune famine, il faut prendre en compte lensemble des moyens qui, dans un
systme donn, lui permettent daccder des biens alimentaires, et pas seulement
la proprit foncire. Une telle notion permet de dpasser limpasse du lien entre
terre et citoyennet et elle nest pas dplace : la faim est une ralit en Grce
archaque, comme le montre la description de ses effets par Hsiode 141. Elle per-
met de tracer une volution trs claire. Le petit paysan homrique, soldat de la
masse des fantassins, na sa disposition que sa terre et sa famille. Le citoyen
spartiate, vers 500, possde une terre plus vaste, travaille par des Hilotes, et a
accs un march institu par la cit, tandis que le citoyen athnien dispose
de terres en pleine proprit, desclaves disponibles sur un march organis et de
crales prix contrl par la cit. La rorganisation du systme foncier est donc
un largissement de lentitlement des citoyens. Cela na videmment pas t le cas
pour les Hilotes, les esclaves et sans doute les clients. Mais les hectmores devenus

138 - Raymond DESCAT, Le march dans lconomie de la Grce antique , no spcial


Le march dans son histoire , Revue de synthse, 127-2, 2006, p. 253-272.
139 - F. LEROUXEL, Bronze pes, dette et travail contraint... , art. cit. ; R. DESCAT,
Argyrntos... , art. cit.
140 - DMOSTHNE, Contre Aristocrate, 39.
990 141 - HSIODE, Les travaux et les jours, v. 244-245 et 496-497.
STRATIFICATIONS

citoyens, ou les pauvres Spartiates, ont d voir leur situation nettement samliorer
aux moments critiques de cette rorganisation 142.
Il sagit cependant dun entitlement restreint. Lintervention de la cit vise
en gnral protger un niveau minimal daccs la terre et ses produits :
linalinabilit est rarement complte, les repas en commun ne touchent quune
partie des fruits du travail de la terre. Les ingalits de richesse et de statut per-
sistent. Le corps des citoyens ne devient pas au cours de lpoque archaque un
espace libr des pesanteurs de la production et du pouvoir, qui peut servir de
champ au jeu du prestige. Il faut dabord faire place la grande diversit locale
des volutions quon a dcrites. Dans bien des cits, la rorganisation du systme
foncier a d tre trs imparfaite et laisser subsister lancienne distinction hom-
rique entre les aristocrates et les libres modestes. Celle-ci se fonde notamment sur
la fiscalit : dans les popes, chaque aristocrate peut prlever ce quil veut sur le
peuple. Cest une situation proche de celle quAristote dcrit Naxos au VIe sicle 143.
Il est difficile de savoir dans quelle mesure la distinction fiscale fut lie lappa-
rition de catgories de citoyens jouissant de droits politiques diffrents, ce que
les historiens appellent des citoyens actifs et passifs. Lidologie des fondations
coloniales amena souvent formuler ces ingalits comme une opposition entre
les premiers colons et les autres, qui son tour peut recevoir une formulation en
termes fonciers : les Gamoroi de Syracuse sont ceux qui ont une part de terre ,
cest--dire les descendants de ceux qui ont thoriquement particip au premier
partage des terres. Aristote relve qu Thra, les magistratures taient rserves
aux descendants des premiers colons 144. La fin des Gamoroi au dbut du Ve sicle
suppose quils taient opposs au petit peuple libre et citoyen, mais moins bien
plac dans le systme des droits politiques et fonciers, et quon savait prcisment
qui faisait partie de ces groupes. Il est donc lgitime de distinguer plusieurs groupes
parmi les citoyens et de parler ce propos de distinction de statut.
Dans un mouvement inverse, la cit commence ds le VIIe sicle dfinir
des classes parmi les citoyens, avec une finalit fiscale ou censitaire 145. Les classes
censitaires soloniennes reposent sur le principe du lien entre richesse et pouvoir
et conditionnent laccs aux magistratures et larme. Solon, selon la Constitution
des Athniens, dfinit ces classes par le produit annuel mesur en orge 146. Il faut
souligner que ce systme ne repose pas entirement sur le produit des crales :

142 - Monique BOURIN et al., Les campagnes de la Mditerrane occidentale autour


de 1300 : tensions destructrices, tensions novatrices , Annales HSS, 66-3, 2011, p. 663-
704 ; Amartya SEN, Poverty and Famines: An Essay on Entitlement and Deprivation, Oxford/
New York, Oxford University Press/Clarendon Press, 1981.
143 - ATHNE, Deipnosophistes, VIII, 348 = ARISTOTE, fr. 558 Rose.
144 - ARISTOTE, Politique, 1290b 11-14.
145 - Francis PROST, Lgislateurs, tyrans, lois somptuaires, ou comment dfinir un
groupe social en Grce ancienne , in L. CAPDETREY et Y. LAFOND (d.), La cit et ses
lites. Pratiques et reprsentation des formes de domination et de contrle social dans les cits
grecques, Bordeaux, Ausonius, 2010, p. 187-210.
146 - PSEUDO-ARISTOTE, Constitution des Athniens, VII, 2-4. 991
JULIEN ZURBACH

lorge est un quivalent 147. Son usage, de prfrence largent, peut tre rvla-
teur, mais le cens est bien assis sur lensemble des richesses. On ne connat pas
en Grce dautre division censitaire aussi labore, mais on ne peut contester la
ralit de ce systme dans lAthnes archaque. Le meilleur parallle est le systme
romain de Servius Tullius 148. Dans lhistoire de la cit athnienne, les rformes
de Solon marquent la premire application de cette forme particulire de lien entre
fortune et pouvoir, qui implique aussi un droit de la cit sur les usages dune partie
de la fortune. En effet, la quatrime classe, la plus riche, est cre en partie pour
rsoudre la difficult trouver un trsorier dAthna qui puisse garantir sur ses
biens propres les sommes quil doit grer pour la cit. Ce principe aboutit la
cration des liturgies, attestes partir de la fin du VIe sicle. Elles permettent
dattribuer le financement de tches publiques des personnes prives : cette
manire de mobiliser la richesse prive au profit de la cit peut tre considre
comme un dveloppement cohrent de la rorganisation des droits fonciers, des
droits de proprit et des changes lpoque archaque 149.
Cest la fin de lpoque archaque, enfin, que plusieurs cits grecques
tentent de fixer un statut de ltranger libre, comme le montre un groupe de quatre
textes quHenri van Effenterre a appels des contrats avec des spcialistes 150 .
Il sagit dactes qui fixent les modalits concrtes de laccueil dun spcialiste
(scribe, mdecin) dans une cit ou une communaut. Il est frappant que ces textes
aient pour objet spcifique de donner la fois un statut et une place dans le
systme foncier : dans loctroi dun statut, lentitlement est central. Le statut est
souvent exprim par analogie avec un statut prcis, et non par loctroi gnral de
la citoyennet ; on trouve ainsi un isodamiorgos, cest--dire quelquun qui a les
mmes droits quun magistrat (damiurge). Quant la place dans le systme foncier,
elle peut prendre des formes diverses et la seule manire de lexprimer de
manire exacte est de dire que la communaut offre un entitlement celui quelle
accueille. Entre autres dispositions sur la rmunration et lentretien du scribe
Spensithios chez les Dataleis de Crte, il est prvu quil prlve cinquante
cruches de mot lanne sur lendroit de son choix. Il y a l une diffrence assez

147 - Geoffrey E. M. DE SAINTE CROIX, The Solonian Census Classes and the Qualifi-
cations for Cavalry and Hoplite Service , Athenian Democratic Origins and Other Essays,
d. par D. Harvey et R. Parker, Oxford, Oxford University Press, 2004, p. 5-72, notam-
ment p. 32-46.
148 - Voir Carmine AMPOLO, La citt riformata e lorganizzazione centuriata. Lo spazio,
il tempo, il sacro nella nuova realt urbana , in A. MOMIGLIANO et A. SCHIAVONE
(dir.), Storia di Roma, vol. I, Roma in Italia, Turin, G. Einaudi, 1988, p. 203-239 ; Tim
J. CORNELL, The Beginnings of Rome: Italy and Rome from the Bronze Age to the Punic Wars
(c. 1000-264 BC), Londres, Routledge, 1995, p. 173-197. Voir aussi Jean ANDREAU,
Cens, valuation et monnaie dans lAntiquit romaine , in M. AGLIETTA et A. ORLAN
(d.), La monnaie souveraine, Paris, O. Jacob, 1998, p. 213-250.
149 - Lorigine des liturgies est mal connue mais elles sont attestes la fin du VIe sicle
Athnes par lconomique du Pseudo-Aristote (II, 2, 4c).
150 - Henri VAN EFFENTERRE, Le statut compar des travailleurs trangers en Chypre,
Crte et autres lieux la fin de larchasme , Acts of the International Archaeological
Symposium The Relations Between Cyprus and Crete, ca. 2000-500 BC , Nicosie, The
992 Department of Antiquities, 1979, p. 279-293.
STRATIFICATIONS

nette avec Deucalion ou les mdecins dIdalion, qui reoivent une terre. Ces textes
nannoncent pas le statut du mtque athnien, qui na pas de relation contrac-
tuelle avec la cit et na pas accs, sauf exception, la proprit foncire. Ils
correspondent aux mthodes employes par les cits archaques pour intgrer des
individus ou des groupes : les points cruciaux ne sont pas loctroi dune citoyennet
thorique, mais la dfinition dun statut comme ensemble de droits personnels,
la fois juridiques et fonciers.
La dfinition de groupes de statuts est troitement lie la place octroye
dans le dispositif foncier et alimentaire des cits, cette place dans le systme
foncier dterminant un entitlement particulier. Il faut ajouter que le lien entre statut
personnel et accs la terre et ses produits peut tre formul un tout autre
niveau. La cration de statuts est aussi la dfinition des droits de proprit existant
sur une personne, plus ou moins complets, plus ou moins rguls par la cit.
On retrouve les manipulations des droits de proprit typiques des lgislations
archaques. Linterdiction de lesclavage pour dettes revient, dans cette perspec-
tive, crer un corps civique sur lequel ne pse plus de droits. Ces droits sont
dtenus par la cit : elle peut mobiliser la force des citoyens, sans entrer en conflit
avec les cranciers. Le facteur militaire est ici essentiel. Il ne sagit pas de retrouver
lide que la rvolution hoplitique, par lgalit nouvelle quelle engendre, aurait
amen lavnement du corps civique 151, mais linstauration concrte dun corps
civique libre par la suppression de droits de proprit privs, qui peuvent empcher
de mobiliser les asservis ou esclaves pour dettes, est trs certainement lie lim-
portance de la force militaire civique lpoque archaque 152. Cest elle qui permet
de crer des groupes hilotiques ou pnestiques et elle apparat donc comme un
facteur essentiel de la rsolution des crises.

Les statuts comme issue des conflits de classe

La rforme des systmes fonciers, qui est un lment central de la formation


des cits grecques, sexplique dans deux perspectives et selon des temporalits
diffrentes.
Lorganisation nouvelle de lentitlement sinscrit dans une histoire longue. Il
faut pour en tracer les lignes principales revenir ce qui sest produit la fin
de lge du Bronze. Les communauts rurales mycniennes sont connues par la
documentation fiscale tablie par ladministration des palais 153. Elles apparaissent

151 - Sur lide que la rvolution des techniques militaires au VIIe sicle, dite rvolution
hoplitique, aurait jou un rle essentiel dans la transformation des socits grecques, voir
Anthony SNODGRASS, La Grce archaque. Le temps des apprentissages, trad. par A. Schnapp-
Gourbeillon, Paris, Hachette, [1980] 1986.
152 - Les motivations dordre militaire dans labolition de la servitude pour dettes ont
t soulignes pour la Rome du IVe sicle par William V. HARRIS, Roman Warfare in
the Economic and Social Context of the Fourth Century BC , in W. EDER (d.), Staat
und Staatlichkeit in der frhen Rmischen Republik, Stuttgart, F. Steiner, 1990, p. 494-510.
153 - Sur ces textes grecs mycniens : Maurizio DEL FREO, I censimenti di terreni nei testi
in lineare B, Pise/Rome, Istituti editoriali e poligrafici internazionali, 2005. 993
JULIEN ZURBACH

hirarchises, en partie cause du poids du palais qui a intrt favoriser lmer-


gence de groupes susceptibles de servir dinterlocuteurs. La force de ces groupes
ne repose pas seulement sur la concession de statuts dpendant du palais artisan
royal, dtenteur de fonction religieuse ou de terres palatiales mais aussi et surtout
sur le contrle des prrogatives foncires de la communaut. Cette dernire a en
effet une place essentielle dans le systme de proprit : une des deux principales
catgories de terres dpend directement delle et elle en prlve une partie du
produit, ce qui permet dexpliquer quelle possde des esclaves. Ce type de com-
munauts porte le nom de damos, forme mycnienne de dmos. Mme si, en cas
de conflit sur le statut des terres, la parole de la communaut est celle dun groupe
dirigeant, les droits fonciers de la communaut sont un fait essentiel. Cela donne
la communaut homrique, elle-mme nomme dmos et o tout droit foncier
collectif a disparu, un arrire-plan dont limportance est vidente : la rupture qui
se laisse deviner ici est parmi les plus importantes de lhistoire des communauts
grecques. Leur affaiblissement la fin de lge du Bronze est un fait essentiel.
Les terres libres peuvent, dans les pomes homriques, tre accapares par tout
aristocrate qui en a les moyens 154. Le prlvement sur les membres libres de la
communaut, non aristocrates, peut tre effectu volont par tout aristocrate,
la seule limite en tant le rapport de forces 155. La communaut dAscra voque
par Hsiode est exactement analogue : cest une juxtaposition de cellules domes-
tiques. Elle nexiste que comme tmoin passif, faible garantie de contrats oraux
et de prts en nature. Aucune exploitation en commun, aucun statut des terres
communes, aucun stockage collectif, aucun droit foncier des communauts nappa-
rat jamais.
La fin des palais a donc non seulement sign la fin de cette forme dorgani-
sation, mais aussi et surtout un affaiblissement important des communauts. Le
dveloppement des palais avait auparavant fortement influenc les communauts
rurales, notamment en favorisant, comme un effet du prlvement, lmergence
de groupes privilgis. Ce phnomne est li des transformations de la proprit.
Les palais sappuient en effet sur des catgories de terres de service, notamment
militaires, et des statuts individuels dartisans ou de prtres locaux qui affaiblissent
les prrogatives communautaires en matire foncire. Mario Liverani soutient que
les palais ont ainsi amen au Bronze rcent lapparition de formes de proprit person-
nelle, par opposition la proprit familiale ou institutionnelle 156. Lhypothse qui

154 - HOMRE, Odysse, XVIII, 357-361.


155 - Quiconque a la force et limpunit peut extorquer des dons : P. CARLIER, La
royaut..., art. cit., p. 162.
156 - Mario LIVERANI, Land Tenure and Inheritance in the Ancient Near East: The
Interaction Between Palace and Family Sectors , in T. KHALIDI (d.), Land Tenure
and Social Transformation in the Middle East, Beyrouth, American University of Beirut, 1984,
p. 33-44, notamment p. 39 ; Id., The Near East: The Bronze Age , in J. G. MANNING et
I. MORRIS (dir.), The Ancient Economy: Evidence and Models, Stanford, Stanford University
Press, 2005, p. 47-57, notamment p. 50 ; Id., Tecnologia e ideologia del Tardo Bronzo ,
Antico Oriente, Rome/Bari, Laterza, 1988, p. 449-480 ; Benjamin R. FOSTER, The Late
994 Bronze Age Palace Economy: A View from the East , in R. HGG et N. MARINATOS
STRATIFICATIONS

se dessine consiste lier lhistoire des communauts du Bronze rcent la dfinition


de formes de proprit prive. Laffaiblissement des communauts, mines par les
volutions de la proprit et la hirarchisation des statuts, se serait rvl la chute
des palais, dont le premier effet fut de dplacer la principale ligne de prlvement
et de conflit lintrieur mme des communauts. Les rgions o des lments
de ce phnomne peuvent tre isols sont celles o mergent, lore du premier
millnaire, des formes de cit-tat, phniciennes, grecques ou anatoliennes.
Cette histoire de la proprit est difficile dfinir. Il y a cependant assez de
donnes, notamment en Grce mycnienne, pour empcher dsormais de consid-
rer la proprit prive comme une invention grecque qui aurait radicalement spar
lhistoire des cits grecques de celle des socits dites orientales 157. La formation
des cits lpoque archaque apparat dautant plus clairement comme une rorga-
nisation de laccs la terre et ses produits, travers une dfinition mais aussi
des limitations de la proprit prive et de ses effets, notamment lapparition
dchanges portant sur des tres humains. La continuit entre les communauts
rurales du Bronze rcent et du dbut de lge du Fer dune part, les cits archaques
dautre part, explique un des traits fondamentaux de lhistoire des statuts. Le
problme nest pas de crer un groupe de citoyens, car lide dappartenance la
communaut, lie un statut libre et laccs la terre, est ancienne : cest un
lment fondamental dune communaut rurale. Cela explique que lessentiel
de lhistoire des statuts archaques se produit sur la limite entre appartenance et
exclusion, libert et servitude, lendroit o se croisent ceux qui deviennent
citoyens et ceux qui sont asservis. Le problme est la limite plus que la dfinition.
Cela amne la deuxime chelle de temps qui doit tre prise en considra-
tion, celle-ci beaucoup plus restreinte. Linsistance sur la labilit des dfinitions
de groupes et les ressorts de lidentit collective rejoint des rticences anciennes
prendre la mesure du caractre rvolutionnaire des conflits qui traversent les
cits archaques. Les sources confortent cependant la position de M. Finley, qui
pensait que ces conflits marquaient lapparition, exceptionnelle selon lui, de conflits
de classe dans lhistoire des cits grecques. Les conflits que nous pouvons aperce-
voir opposent des groupes dont la dfinition est conomique et statutaire. Leur
enjeu est laccs des moyens de production, et notamment la terre. Les paysans
pauvres de Mgare attaquent les btes des riches, et ceux de Milet utilisent les
aires de battage pour massacrer les enfants des riches. Eric Hobsbawm a montr
que cette utilisation, au cur du conflit, des lments de production qui sont son
principe est caractristique de formes daffrontement quil appelle paysannes 158.

(d.), The Function of the Minoan Palaces, Stockholm, Svenska institutet i Athen, 1987,
p. 11-16.
157 - Sur la notion de socits orientales telle quelle est actuellement utilise en
histoire grecque, probablement le dernier avatar du despotisme oriental, Julien ZURBACH,
Dsorientalisation de la Mditerrane archaque ? , Topoi, 17-2, 2012, p. 503-512.
158 - Eric HOBSBAWM, Peasant Land Occupations , Uncommon People: Resistance, Rebel-
lion and Jazz, Londres, Weidenfeld & Nicolson, [art. 1974] 1998, p. 223-255 ; James
C. SCOTT, Weapons of the Weak: Everyday Forms of Peasant Resistance, New Haven, Yale
University Press, 1985, p. 37-41. 995
JULIEN ZURBACH

Les conflits archaques opposent ces paysans des aristocraties dont nous
pouvons deviner lhistoire. La fin des palais a amen un compromis nouveau entre
ce qui restait des lites palatiales et les groupes privilgis lintrieur des commu-
nauts, autour des chefs locaux qui, dans les textes mycniens, apparaissent avec
le titre de qa-si-re-u, cest--dire basileus, qui devient le titre royal en remplaant
lancien wanax 159. Lhistoire des communauts locales accompagne ce transfert de
vocabulaire qui est un des pisodes les plus connus des transformations entre la
fin de lge du Bronze et le dbut de lge du Fer. Ce sont des communauts
affaiblies, o les institutions collectives sont quasiment prives de signification par
la force de laristocratie dsormais rassemble autour des basileis. Elles subissent
durant le haut archasme dabord lapparition de formes de contrle de la main-
duvre puis lexpansion de lesclavage pour dettes excutoire. Le vritable prd-
cesseur des hectmores athniens nest pas tant le frre endett dHsiode que le
thte plac sur une terre lointaine par un aristocrate homrique 160.
Cette initiative aristocratique a deux consquences. Dune part, le renfor-
cement des capacits dexploitation et de prlvement de laristocratie est une
explication partielle mais essentielle de la reprise des changes lorigine du ph-
nomne orientalisant, qui consiste avant tout en une augmentation de la circulation
de biens de luxe partir du VIIIe sicle et surtout au VIIe sicle. Cest aussi dans le
cadre de lintensification des changes avec le Levant que ltalon argent fait son
apparition en ge. Dautre part, lexploitation des paysans fait apparatre des
lignes de conflit encore inconnues dHsiode, dans la premire moiti du VIIe sicle,
mais caractristiques de la seconde moiti du sicle. Cest vers 630 que les pauvres
de Mgare tuent les btes des riches. Vers 600, il existe Athnes une revendica-
tion claire de redistribution des terres, lie lespoir dune tyrannie. La diffrence
est remarquable avec Hsiode, qui voulait se tenir le plus loin possible de lagora
et ne mentionne jamais ce type de revendication, ou avec Thersite, figure de
lhomme du peuple homrique qui est battu par Ulysse pour avoir os prendre la
parole dans une runion de lassemble 161.
La cration de statuts lpoque archaque est donc un processus li lmer-
gence de nouvelles formes de main-duvre dune part, la solution apporte aux
problmes poss par cette volution dautre part. Lapparition de nouveaux statuts
(hectmores dans une premire phase peut-tre, puis asservis et esclaves pour
dettes) cre des conflits de classe qui trouvent leur solution dans la dfinition
dautres statuts, concernant aussi bien les hirarchies civiques (classes censitaires)
que de nouvelles formes de main-duvre permettant de dplacer la rente lext-
rieur du corps civique (esclavage marchandise, hilotique, pnestique). Le renforce-
ment de la cellule de production domestique par la protection juridique qui lui
est accorde par la cit est intimement li ces volutions 162. Mais le caractre

159 - Voir P. CARLIER, La royaut..., op. cit., conclusion.


160 - HOMRE, Odysse, XVIII, 357-361.
161 - HOMRE, Iliade, II, 212-277.
162 - Les lgislations archaques et classiques rglementent notamment les pratiques
de dvolution (dot et hritage) : Karl-Joachim HLKESKAMP, Schiedsrichter, Gesetzgeber
996 und Gesetzgebung im archaischen Griechenland, Stuttgart, F. Steiner, 1999, p. 265.
STRATIFICATIONS

toujours partiel et imparfait des rformes, mme l o elles furent les plus abouties,
comme Sparte, fit que les rapports de classe restrent importants y compris
lpoque o les statuts rglaient lessentiel de laccs la terre et ses produits.
Cest ainsi que, dans deux importantes cits de la fin de lpoque archaque, Milet
et Syracuse, les populations hilotiques indignes firent cause commune avec le
petit peuple citoyen pour renverser les oligarchies, ce qui fut rendu possible par
un systme pnestique o les asservis travaillaient pour une partie des citoyens,
et certainement aussi par des formes dexploitation entre libres qui rapprochaient
les conditions concrtes de travail du dmos et des asservis 163. La dfinition de
statuts est une solution qui reste limite et imparfaite. Lendettement, qui tait
selon Marx la forme prise par lopposition de classes lpoque archaque, resta
un facteur essentiel des luttes civiles durant lpoque classique 164.

Si les socits civiques de lpoque archaque sont des socits de statuts, cest
que lorganisation en groupes clairement dfinis et distingus permettait de rpondre
aux tensions profondes qui les traversent. Ce qui est important nest pas tant
lexistence des statuts que leur histoire qui permet de reconstituer lvolution des
cits archaques. Faire usage de la notion de statut nest en aucun cas cder une
vision dpasse dune histoire fige et rien nest plus faux que dopposer statuts
et dynamique sociale. Tenter de comprendre la dfinition des groupes lpoque
archaque et dcrire une histoire de ces communauts impose de lier linstitution-
nalisation des cits et la rorganisation des systmes fonciers. Les cits jouaient
l leur survie, contre des logiques de cration de main-duvre qui menaaient
lexistence mme du corps civique et sa force militaire. Dans les socits grecques
archaques, trois vnements peuvent dterminer ou changer le statut personnel :
la naissance, la dette et la guerre. Le dplacement de la rente lextrieur du corps
civique est li un affaiblissement du rle de la dette et un dplacement de la
production et de la reproduction de la main-duvre vers des sources externes, soit
par la reproduction sur place de la main-duvre hilotique, soit par limportance
nouvelle accorde au commerce des hommes 165.
Les institutions et le systme foncier caractristiques de chaque cit dpendent
de lissue des conflits archaques. Lapparition de socits esclavagistes fut cepen-
dant un trait commun presque toutes les cits. Ce phnomne est ancien mais
ne semble pas tenir une place particulire dans les choix des plus riches au
VIIe sicle, dans la premire phase de cration des statuts. Cest sans doute ds
cette poque que lesclavage prend une place plus grande dans les exploitations
modestes. Lexploitation paysanne, favorise par la protection que lui accorde la

163 - Largument selon lequel les conditions de travail ne pouvaient rapprocher les libres
et les asservis, puisque laccs la proprit les sparerait de toute faon, est faible car
il simplifie considrablement les rapports dexploitation entre libres.
164 - D. ASHERI, Leggi greche sul problema dei debiti , art. cit.
165 - Sur la reproduction de la main-duvre, voir Claude MEILLASSOUX, Femmes, greniers
et capitaux, Paris, F. Maspero, 1975. 997
JULIEN ZURBACH

cit travers des rgulations nouvelles, est au cur de lexpansion de lescla-


vagisme, mme si lapparition de secteurs agricoles tourns vers les changes et
fonds sur la grande proprit a certainement jou un rle.
Lhistoire des cits archaques doit scrire dans un cadre gographique
et chronologique qui nest pas lhabituelle histoire grecque. On a vu combien
Carthage, Rome et bien dautres cits montrent des similitudes avec les cits
grecques archaques, et les formes de main-duvre typiques de la crise archaque
asservissements pour dettes, hilotisme, esclavage marchandise sont largement
attestes en Mditerrane 166. Trois aires connaissent, des poques lgrement
diffrentes, une crise due lapparition conjointe dun talon mtallique et une
large pratique de lesclavage pour dettes : le Levant, lge et lItalie. Ces exp-
riences historiques rappellent des phnomnes dj anciens au Proche-Orient et
en gypte. Du point de vue chronologique, le rle de lge du Bronze rcent dans
la dfinition des caractres fondamentaux des communauts grecques apparat de
plus en plus clair. Cest cette chelle, la fois avec une chronologie longue et
dans une perspective mditerranenne, que se situe le cadre pertinent de lhistoire
des communauts grecques 167.

Julien Zurbach
ENS Paris

166 - Voir, pour quelques rfrences, J. ZURBACH, Paysanneries de la Grce archaque ,


art. cit., p. 38-39.
167 - Pierre CARLIER, La procdure de dcision politique du monde mycnien
lpoque archaque , in D. MUSTI et al. (d.), La transizione dal Miceneo allalto Arcaismo.
Dal palazzo alla citt, Rome, Consiglio nazionale delle ricerche, 1991, p. 85-95 ; Id.,
Observations sur lhistoire de la Grce genne au dbut de lge du Fer , Magna
Grecia e Oriente Mediterraneo prima dellet ellenistica, Tarente, Istituto per la storia e
998 larcheologia della Magna Grecia, 2000, p. 39-61.