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POLI POLITIQUE DE L'IMAGE

MAXIME CERVULLE
TECHNO-RACISMES : ET
FRANCK FREITAS
DE LA

(RE)PRODUCTION
TECHNIQUE
DE LA RACE

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Quils soient rendus invisibles par les mca- dune aura de neutralit, sa conception et ses
nismes de sgrgation urbaine ou qualifis usages se trouvent toutefois configurs par les
de minorits visibles par les institutions dirents aspects de la conflictualit sociale.
publiques charges de la rgulation des Enseignant vacataire dans une universit
mdias, les groupes sociaux les plus vuln- franaise, lun dentre nous en a fait lexp-
rables au racisme semblent pris au pige de la rience dans un contexte professionnel, alors
dialectique du visible et de linvisible. Appr- quil soumettait au service de la reprographie
hende ainsi, la catgorie de race elle-mme une demande de reproduction, pour une cen-
peut tre conue comme une image persis- WDLQH GWXGLDQWHV GXQ WH[WH GH .REHQD
tante 1, une trace sdimente des cultures Mercer 4 proposant une analyse critique de
coloniales qui aurait perdur en imprgnant nus dhommes noirs du photographe Robert
les nombreuses mdiations sociales et tech- Mapplethorpe 5. Il y a trop de noirs ! . Telle
niques qui se superposent au regard 2. Len- fut la rponse de la responsable du service.
chevtrement des rgimes de visibilit et du La demande de photocopie fut refuse, mais
racisme se manifeste divers niveaux : dans de quel noir sagissait-il en fait ? Du noir
les modes de production de linformation et de lencre ou du Noir saisi par Mapplethorpe,
de mise en rcit du monde social, dans la dis- dont plusieurs photographies figuraient dans
tribution direncie des espaces et temps le texte ? Au-del de sa maladresse, la raction
sociaux, voire dans les techniques mmes de
production du champ visuel et perceptif, qui
sont issues dune histoire racialement mar- 1. P. Gilroy, Scales and Eyes : Race
que 3. Cest ce dernier aspect que ce dixime Making Dierence , in S. Golding (dir.),
numro de la revue POLI souhaite apprhen- The Eight Technologies of Otherness,
der : penser la recomposition permanente du Londres et New York, Routledge, 1997,
visible et de linvisible partir de la question p. 190-196.
de la production et reproduction technique 2. W. J. T. Mitchell, Seeing Through
de la race . Le numro propose ainsi dinter- Race, Cambridge, Harvard University
roger les formes dintensification du racisme Press, 2012.
quactivent les usages des technologies. 3. Pour une analyse des dimensions
Les usages et contextes dusage les visuelles et perceptives de lesclavage,
plus ordinaires fournissent nombre dexemples voir par exemple N. Mirzoe, The Right
de linterpntration entre race et techno- to Look , Critical Inquiry, vol. 37, n3,
logie. Si le sens commun pare la technologie 2011, p. 473-496.

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La race serait-elle le funeste fantme


dans la machine ?

de la responsable du service illustrait combien une prsence spectrale qui hante lartefact et
les contraintes techniques participent de la son usage. La race serait-elle donc le funeste
dfinition (raciale) du champ de visibilit. Le fantme dans la machine ?
malentendu, dans cette situation, ne saurait
cependant tre dissip par une quelconque DFINIR LES TECHNO-RACISMES
naturalisation de la technique ; la msentente Nous proposons de nommer techno-racismes
issue de ce refus demande au contraire ce les prsupposs raciaux qui se trouvent inscrits
que soit interroge lvidence de la technique, dans les objets, appareils et dispositifs tech-
dans ce cas les impenss de la xrographie niques, ainsi que dans leurs usages ; prsuppo-
comme mode de reprographie. Si la race ss qui 1) privilgient de manire active, bien
semble ici hors de vue, elle nen est pas moins quimplicite, les utilisateurs blancs ; 2) renfor-
cent et lgitiment lexclusion ou lexploitation
de groupes minoriss ; 3) reproduisent et mat-
.0HUFHUm/LUHOHIWLFKLVPHUDFLDO rialisent lide de race ; 4) sont le support de
les photographies de Robert Mapple- normes raciales. Parler de techno-racismes
thorpe , trad. de M. Cervulle, in F. ne revient pas dire quil existerait des for-
Voros (dir.), Cultures pornographiques. mations sociales racistes ne se matrialisant
Anthologie des Porn Studies, Paris, pas dans des objets et procdures techniques.
ditions Amsterdam, 2015, paratre. Il sagit plutt de souligner combien les arte-
La demande de photocopie concernait facts, les innovations technoscientifiques ou
le texte original paru dans Welcome encore les moyens de communication portent
to the Jungle. New Positions in Black ncessairement en eux la trace de la hirarchie
Cultural Studies, Londres et New York, raciale qui structure les socits dont ils sont
Routledge, 1994, p. 171-219. le produit. Si Marshall McLuhan considrait
5. Voir R. Mapplethorpe, The Black par exemple le mdium comme une extension
Book, Munich, Schirmer/Mosel, 1986. du corps humain, quen est-il de celles et ceux
6. M. McLuhan, Pour comprendre les qui ont t historiquement exclus de la dfini-
mdias, Paris, Seuil, 1977 (1964). tion dominante de lhumain ? 6 Au-del dimagi-
7. E. Black, IBM et lHolocauste. ner un utilisateur idal exclusif marqu par la
Lalliance stratgique entre lAllemagne race , le genre et la classe bien quil soit pr-
nazie et la plus puissante multinatio- sent sous les atours de luniversalisme les
nale amricaine, trad. de O. Demange, technologies ont aussi directement pris part
Paris, Robert Laont, 2001. aux entreprises diverses de dshumanisation.
8. V. Green, Race on the Line. Gender, Les populations colonises, les peuples rendus
Labor & Technology in the Bell System, ltat de marchandise par la traite transatlan-
1880-1980, Durham, Duke University tique, les groupes marginaliss voire extermi-
Press, 2001. ns en fonction dun critre racial, nont-ils pas

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t marqus par la technologie ? Ainsi, comme qui guide la perspective de recherche dAlondra
le souligne louvrage dEdwin Black, IBM et Nelson que de partir de lexprience concrte
lHolocauste 7, les machines cartes perfo- de ces utilisateurs et utilisatrices. Pour Nel-
res ont jou un rle dterminant au sein de son, la rduction de la technologie une simple
lorganisation du Troisime Reich, en facilitant actualisation de la domination tend clipser
notamment le recensement et lextermination la diversit des modes de rappropriation des
des populations juives et tsiganes. La rationali- techniques par les minorits, ainsi que les pra-
sation par la technique est aussi cruciale pour tiques de braconnage lies linscription de
la rpartition des activits et des tches et, la technique dans la vie quotidienne 11.
dans lconomie capitaliste, elle ne saurait tre Enfin, un troisime niveau de dfinition
dissocie de la question de la division raciale du techno-racisme pourrait considrer le renou-
(et sexue) du travail. Cest par exemple ce que vellement, dans les pratiques et discours scien-
montre ltude de Venus Green qui porte sur les tifiques, des formes dinscription de la race
eets des rorganisations techniques du travail dans le corps. Paul Gilroy et Simone Browne
sur les opratrices blanches et non-blanches saccordent ainsi sur lide que le racialisme 12
au sein de lentreprise Bell 8. Un tel question-
nement invite penser combien la naturalisa-
tion de la distribution ingale des outils et des 9. P. Tabet, Les mains, les outils,
comptences techniques peut tre le corollaire les armes , LHomme, vol. 19, n3-4,
de linstrumentalisation de certains groupes 9, 1979, p. 5-61.
cest--dire de leur mise disposition en tant 10. M. C. Christopher, Granville T.
quoutils pour lappareil de production. Woods. The plight of a black inventor ,
On peut en outre considrer comme Journal of Black Studies, vol. 11, n3,
un discours techno-raciste un type dcriture 1981, p. 269-276.
de lhistoire des sciences et des techniques qui 11. A. Nelson, Technicolor. Race, Techno-
occulte la contribution des groupes minoriss. logy, and Everyday Life, New York,
Michael C. Christopher, qui voque la relgation New York University Press, 2001.
gnralise des inventeurs noirs dans les tats- 12. Pour A. Appiah, le racialisme
Unis des 19me et 20me sicles, donne ainsi dsigne la croyance en la divisibilit
lexemple de Granville T. Woods, que lhistoire de lespce humaine en direntes
a plac dans lombre de Thomas Edison 10. Cet catgories raciales, au sens o tous
inventeur noir n en 1856 a pourtant jou un les membres dune catgorie donne
rle considrable dans linnovation lectrique auraient en commun des traits ou
et lectromcanique de son poque. Il a notam- comportements qui les distingueraient
ment invent un systme de tlgraphe induc- des autres races . Voir Racisms ,
tion quEdison tentera de sapproprier en en in D. T. Goldberg (dir.) Anatomy of
revendiquant la paternit devant les tribunaux, Racism, Minneapolis, University of
avant de finalement lacheter Woods une fois Minnesota Press, 1990, p. 4-5.
les deux procs intents perdus. Lautre face de 13. P. Gilroy, Between Camps. Nation,
ce discours techno-raciste consiste ignorer Culture and the Allure of Race,
les pratiques et usages spcifiques des tech- Londres, Allen Lane, 2000 ; S. Browne,
niques que dveloppent les groupes et individus Digital Epidermalization : Race,
marqus par lexprience du racisme. Cest en Identity and Biometrics , Critical
particulier lun des principes mthodologiques Sociology, vol. 36, n1, p. 131-150.

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aurait chang dchelle au cours du 20me sicle 13. der en faveur de larticulation dune critique
Le dveloppement de nouveaux instruments antiraciste de la technique et inciter la pour-
de visualisation aurait selon eux repouss suite du dveloppement de recherches dans
les frontires de la racialisation au-del de la ce sens. Si les contributions runies dans ce
peau (dermo-politique) pour sinstaller dans le numro font cho la tentative de dfini-
domaine du nano-politique. Autrement dit, la tion du techno-racisme laquelle nous nous
race se dploierait dsormais un niveau sommes employs ici, elles sont loin dpuiser
infra-scopique, notamment avec les tentatives ses possibles rsonances. Trois dimensions
de classification des populations humaines nous semblent particulirement explores
par la gntique ou limagerie neuronale. Aussi par les auteurs de ce numro : la reproduction
lpidermisation dont parlait Frantz Fanon 14 technique de la race ; les reprsentations
cette inscription de linfriorit la surface de racialisantes de la technologie ; et enfin, les
la peau aurait-elle laiss place une atomisa- conflits de dfinition du racisme en ligne.
tion de la race , les formes contemporaines de Lors dun sjour de travail au Mozam-
racialisme cherchant en identifier les (pseudo) bique en 1977, le cinaste Jean-Luc Godard
traces les plus infimes dans la matire corpo- alors engag dans la conception dun appa-
relle. Ce changement dchelle indissociable des reil tlvisuel dtat pour le gouvernement de
transformations dans lappareillage technique Samora Machel, aurait refus dutiliser une pel-
de la science est sans doute le rvlateur dune OLFXOHGH.RGDNHQDUPDQWTXHFHOOHFLWDLW
crise dans lconomie discursive de la race . intrinsquement raciste 16. Dans le sillage du
Face la mise mal du racialisme moderne et questionnement soulev par Godard, le texte
de ses btards scientifiques (craniomtrie et inaugural de ce numro explore la question du
autres raciologies 15), le racisme contemporain rle que jouent les techniques cinmatogra-
arme dsormais sa volont de voir linvisible, phiques dans la dfinition dune image racia-
au-del de la surface de la peau. lise de lhumanit. Il sagit de la traduction
dun clbre passage du livre de Richard Dyer,
LES CONTRIBUTIONS White 17. Le chercheur britannique y interroge
lvidence, ce numro ne prtend pas les usages technologiques dans le domaine de
emprunter lensemble des voies de recherche lclairage cinmatographique et, plus large-
ici dessines. Tout au plus souhaite-t-il plai- ment, la culture de la lumire qui a privilgi
le visage blanc tout en construisant la repr-
sentation des Noirs en problme technique. Par
14. F. Fanon, Peau noire, masques blancs, le recours ltude de manuels de photographie,
Paris, Seuil, 1952. par lanalyse filmique et lapproche historique, il
15. P. Gilroy, Between Camps, op. cit. montre la convergence de la hirarchie raciale
16. Voir D. Fairfax, Birth (of the et de la distribution de la visibilit. La puis-
Image) of a Nation. Jean-Luc Godard sance et lactualit de largument de Dyer, qui
in Mozambique , Film and Media Stu- porte sur la constitution du sujet blanc en stan-
dies, vol. 3, 2010, p. 55-67 et D. Smith, dard universel de reprsentation lre du film
Racism of early colour photography argentique, devrait rsonner pour celles et ceux
explored in art exhibition , The Guar- qui ont pu constater combien nombre dappa-
dian, 25 janvier 2013. reils photos numriques chouent aujourdhui
17. R. Dyer, White, Londres et New reconnatre comme humains les visages
York, Routledge, 1997 des personnes non-blanches. La contribution

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visuelle de Seb Janiak, tisse un dialogue int- populations que les politiques racistes (et clas-
ressant avec larticle de Dyer, en ce quil pousse sistes) constituent en objet de la surveillance
son paroxysme la construction visuelle dune mettent malgr elles les machines en droute :
norme de beaut augmente aussi bien par les les yeux marrons sont plus dicilement recon-
conventions dclairage que par les strotypes nus par les techniques didentification de liris
raciaux. Dans cette srie de portraits de Naomi que les yeux bleus, tandis que les scanners
Campbell et Laetitia Casta, le photographe et empreintes digitales lisent mal celles des tra-
ralisateur franais, notamment connu pour vailleurs manuels. Larticle de Franck Freitas
ses clips de NTM ou dIAM, travaille en eet sintresse enfin la charge raciale des arte-
la matire du strotype au point de la rendre facts, qui les constituerait en de vritables
plastique, les visages noirs ou blancs numri- prothses raciales . Il retrace deux tapes de
quement retouchs renvoyant la lumire plu- codage de la race dans le processus de pro-
tt que labsorbant. duction : dun ct la phase de fabrication de
loppos de lesthtique de la blan- la marchandise, qui repose sur une racialisation
chit dcrite par Dyer et djoue par Janiak, de la main duvre asiatique lgitimant aussi
larticle de Malek Bouyahia met en lumire ce bien une certaine division du travail que la
quil appelle linesthtique de la race dans les machinisation de la force de travail ; de lautre,
crits des mdecins coloniaux en Algrie, la fin la phase de promotion et commercialisation qui
du 19me sicle. Au-del de la fonction curative, convertit les biens marchands en marqueurs de
ces derniers se sont assigns une fonction nar- la blackness et supports de racialisation.
rative, gnrant une vritable littrature orien- Afin de complter la question de la
taliste au travers de techniques discursives reproduction technique de la race , nous
prouves. Pour Bouyahia, le discours scienti- avons choisi dinterroger un autre versant, celui
fique est en eet le mdium dune fantasma- des dimensions raciales de la reprsentation
gorie coloniale o la fascination exotisante de la technique. Dans cette optique, larticle
sentremle la rpulsion hyginiste. Ce regard de Lucie Dalibert propose dexaminer la mise
clinique rencontre dans ce numro le regard en scne mdiatique des prothses de deux
suspicieux qui sexerce dans la surveillance des athltes les plus clbres des Jeux para-
aroportuaire. Le texte dAmanda Watson et lympiques, Aimee Mullins et Oscar Pistorius.
Shoshana Magnet porte sur le scanner corporel La philosophe suggre daller au-del de la
intgral et ses implications du point de vue de fonction mdicale attribue aux prothses
la race , de la religion, du genre et du handi- pour montrer comment celles-ci sinsrent
cap. Retraant les dirents changements de dans une politique plus large desthtisation
technologie oprs par lagence fdrale char- et de domestication des corps selon des
ge de la scurit dans les aroports, Watson normes de genre dominantes. Dans la mesure
et Magnet sintressent la mise en spec- o le genre est, avec la classe, lune des moda-
tacle des corps, mais surtout la faon dont
les corps hors-normes sont jaugs selon le
standard dun corps normatif imaginaire . Ceci 18. S. A. Magnet, When Biometrics Fail.
fait notamment cho aux travaux antrieurs de Gender, Race, and the Technology of Iden-
Shoshana Magnet qui, dans son ouvrage When tity, Durham, Duke University Press, 2011.
Biometrics Fail 18, souligne combien les tech- 19. P. Gilroy, LAtlantique noir. Modernit
niques biomtriques ne cessent dchouer dans et double conscience, trad. de J.-P.
leur entreprise de contrle. De faon ironique, les +HQTXHO3DULV.DUJRS

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lits dans lesquelles la race est vcue 19, prescriptive propose comme marchandise
la reprsentation des prothses savre ici puis exporte dans le monde entier, limage
tre le vhicule dune blanchit triomphante de la pratique de la blpharoplastie (dbridage
qui prend corps dans une humanit augmen- des yeux) de plus en plus populaire en Asie 22.
te . Le dbat sur les techniques de produc- La dcomposition de la race en une multi-
tion visuelle de la blanchit 20 se poursuit avec plicit de marqueurs a en eet ouvert la voie
ltude propose par Cline Emeriau des mes- la commercialisation de signes raciaux sur le
sages publicitaires pour les produits claircis- march de la chirurgie ethnique 23.
sants destination des femmes noires afri- Une troisime et dernire voie explo-
caines. Ces produits claircissants proposent re par les auteur-e-s de ce numro concerne
ces femmes de rvler leur beaut et de les dynamiques de redfinition du racisme
progresser dans lchelle sociale, malgr les dans les espaces numriques. partir dune
risques de sant encourus. Larticle rappelle rflexion sur les stratgies (et checs) de
quel point le pass continue de hanter lima- communication des organisations policires
ginaire collectif des socits qui ont connu le en ligne, Franois Bonnet montre combien
joug colonial et dans lesquelles la blanchit les rseaux sociaux numriques sont dsor-
sest impose comme norme rgulatrice. Eme- mais lune des arnes dans lesquelles se
riau apporte ainsi un lment de rponse la joue la dfinition conflictuelle du racisme.
question souleve par le photographe Zed Nel- Ltude de diverses polmiques en France
son : qui cre donc cette culture mondialise et aux tats-Unis permet de montrer que
et marchandise dun idal de beaut cauca- les erreurs organisationnelles autant que
sien ? 21. Subtilement intitule Love Me , la lexpression publique de policiers individuels
srie de photographies quil prsente dans ce tendent en eet solidifier la rputation de
numro interroge la fabrication de marqueurs racisme de la police . La contribution dElsa
de race et de genre par les pratiques mdi- Gimenez, qui porte sur la communication en
cales et lindustrie de la beaut. Ses images ligne du mouvement dextrme-droite ga-
permettent dobserver quel point la blan- lit & Rconciliation, donne quant elle
chit est devenue une norme de plus en plus voir les concurrences militantes au sein de la
scne antiraciste . Le groupe dAlain Soral
a en eet pour particularit de se positionner
20. Sur la blanchit, voir M. Cervulle, comme antiraciste au travers dune communi-
Dans le blanc des yeux. Diversit, cation multi-support qui vise dune part cri-
racisme et mdias, Paris, ditions tiquer les formes les plus institutionnalises
Amsterdam, 2013. du militantisme antiraciste et dautre part
21. Voir le site ociel de Zed Nelson : dfendre lide dun racisme anti-Blanc .
www.zednelson.com/?LoveMe:text Au travers de ltude du site internet et des
(consult le 8 mars 2015). vidos publies par ce groupe, cest lanalyse
22. Ibid. de largumentation dune extrme droite en
.'DYLVm6XUJLFDO3DVVLQJ:K\ recomposition que propose Gimenez.
Michael Jacksons Nose Makes Us Le numro se clt sur un entretien avec
Uneasy , in Dubious Equalities and Alondra Nelson, sociologue africaine-amricaine
Embodied Dierences. Cultural Studies qui interroge les sciences et techniques laune
on Cosmetic Surgery, Boston, Rowman des Black Studies. De lvocation de lmergence
& Littlefield, 2003, p. 87-104. dun Black Twitter dans le sillage des mobi-

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lisations collectives Black Lives Matter des


rflexions sur lapport de W. E. B. Du Bois pour
penser lre des rseaux, Nelson donne voir
la vitalit de la critique africaine-amricaine.
Au travers de ces diverses contri-
butions, ce numro invite une exploration
des techniques discursives de dfinition du
racisme, des techniques visuelles de repr-
sentation de la race , des techniques esth-
tiques de reproduction des normes raciales. Il
souhaite ainsi dgager des pistes de rflexion
pour penser les multiples intersections entre
race et technologie.

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