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FACTOR DE POTENCIA

Se define factor de potencia, fp, de un circuito de corriente alterna, como la


relacin entre la potencia activa, P, y la potencia aparente, S. Da una medida de la
capacidad de una carga de absorber potencia activa. Por esta razn, fp = 1 en
cargas puramente resistivas; y en elementos inductivos y capacitivos ideales sin
resistencia fp = 0.

El fp es la relacin entre la energa que se convierte en trabajo y la energa


elctrica que un circuito o dispositivo se consume. En otras palabras: es el
cociente entre el voltaje total aplicado a un circuito y el voltaje en la parte resistiva
del mismo. Tambin se llama factor de potencia al:

Coseno del ngulo entre los vectores de potencia aparente y potencia real.
Coseno del ngulo entre los vectores de Impedancia y resistencia

La potencia en corriente alterna, consumida por una un circuito con elementos


resistivos (resistencias) y reactivos (capacitores y/o inductores) se puede obtener
con las siguientes frmulas:

P = (I)(V)(fp) P = (IRMS)(VRMS)(fp)

Donde RMS se refiere a valores efectivos.

Se define como el cociente de la relacin de la potencia activa entre la potencia


aparente; esto es:

fp = P/S

El valor ideal del factor de potencia es 1, esto indica que toda la energa
consumida por los aparatos ha sido transformada en trabajo. Por el contrario, un
factor de potencia menor a la unidad significa un mayor consumo de energa
necesaria para producir un trabajo til.

La potencia efectiva o real es la que en el proceso de transformacin de la energa


elctrica se aprovecha como trabajo: es la potencia activa P:
Sistema monofsico: P = (V)(I)(cos )

Sistema trifsico P: =( 3 )(V)(I)(cos )

La potencia reactiva Q es la encargada de generar el campo magntico que


requieren para su funcionamiento los equipos inductivos como los motores y
transformadores:
Sistema monofsico: Q = (V)(I) (sen )
Sistema trifsico: Q = (3) (V)(I) (sen )
La potencia aparente S es la suma geomtrica de las potencias activa y reactiva,
o tambin:
Sistema monofsico: S = (V)(I)
Sistema trifsico: S = (3) (V)(I)

S
Q

P
Grficamente estas tres expresiones estn relacionadas mediante el "tringulo de
potencias":

Dependiendo del tipo de carga, el factor de potencia puede ser: adelantado,


retrasado, igual a 1.
En las cargas resistivas como las lmparas incandescentes, la tensin y la
corriente estn en fase en este caso, se tiene un factor de potencia unitario.
En las cargas inductivas como los motores y transformadores, la intensidad se
encuentra retrasada respecto a la tensin. En este caso se tiene un factor de
potencia retrasado.

En las cargas capacitivas como los condensadores, la corriente se encuentra


adelantada respecto al voltaje. En este caso se tiene un factor de potencia
adelantado.

Problemas por bajo factor de potencia

Mayor consumo de corriente.


Aumento de las prdidas e incremento de las cadas de tensin en los
conductores.
Sobrecarga de transformadores, generadores y lneas de distribucin.
Incremento de la facturacin elctrica por mayor consumo de corriente.

Beneficios por corregir el factor de potencia

Disminucin de las prdidas en conductores.


Reduccin de las cadas de tensin.
Aumento de la disponibilidad de potencia de transformadores, lneas y
generadores.
Incremento de la vida til de las instalaciones
Reduccin de los costos por facturacin elctrica.
Origen de un bajo fp
La mayora de los equipos elctricos utilizan potencia activa o real que es la que
hace el trabajo real y utilizan tambin la potencia reactiva, la cual no produce un
trabajo fsico directo en los equipos. Un alto consumo de energa reactiva puede
producirse como consecuencia principalmente de:
Un gran nmero de motores.
Presencia de equipos de refrigeracin y aire acondicionado.
Una sub-utilizacin de la capacidad instalada en equipos
electromecnicos, por una mala planificacin y operacin en el sistema
elctrico de la industria.
Un mal estado fsico de la red elctrica y de los equipos de la industria.

Adems del incremento en el importe de la facturacin, un bajo factor de


potencia tambin deriva en los siguientes problemas:
Mayor consumo de corriente.
Aumento de las prdidas en conductores.
Desgaste prematuro de los conductores.
Sobrecarga de transformadores y lneas de distribucin.
Incremento en cadas de voltaje
Para concluir, ya que el bajo factor de potencia se origina por la carga inductiva
que algunos equipos requieren para su funcionamiento, es necesario compensar
este consumo reactivo mediante bancos de capacitores y/o filtros de armnicas
(Carga lineal y no lineal). Pero tambin hay que considerar que el costo del
banco de capacitores puede tener un retorno de inversin muy corto, debido al
ahorro que se obtiene, al evitar los cargos por bajo factor de potencia en su
recibo de energa elctrica. Recuerde que es necesario realizar un estudio
completo de calidad de la energa, con el fin de identificar las armnicas del
sistema elctrico y
poder definir el equipo de acuerdo a sus necesidades.