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PONTIFICIA COMISIN

PARA AMERICA LATINA

EL INDISPENSABLE COMPROMISO
DE LOS LAICOS EN LA VIDA PBLICA
DE LOS PASES LATINOAMERICANOS
Recomendaciones pastorales

Reunin Plenaria
1-4 de marzo de 2016
Ciudad del Vaticano


LlBIUm.L\ EDI'I'lUCE VATICANA
PONTIFICIA COMISIN
PARA AMRICA LATINA

EL INDISPENSABLE COMPROMISO
DE LOS LAICOS EN LA VIDA PBLICA
DE LOS PASES LATINOAMERICANOS
Recomendaciones pastorales

Reunin Plenara
1-4 de marzo de 2016
Ciudad del Vaticano

LIBRERIA EDITRICE VATICANA


Copyright 2016 - Librera Editrice Vaticana
00120 Citta d Vaticano -Tel. 06.698.81032 - Fax 06.698.84716

ISBN 978-88-209-9813-4

www.libreriaeditricevaricana.va
Introduccin

Del 1 al 4 de marzo de 2016 tuvo lugar en el Vaticano la


Asamblea Plenaria de la Comisin Pontificia para A91rica La
tina, cuyos miembros y consejeros son, en su mayora, Seores
Cardenales y Obispos de diverso s pases de la regin.
El tema considerado en esta reunin tuvo como tlo:
"El indispensable compromiso de los laicos en la vida pblica
de los pases latinoamericanos". Este tema _fue escogido p e r
sonalmente por el Santo Padre Francisco y trajo consigo los
ecos de una fuerte afirmacin del papa Benedicto XVI en su
discurso inaugural de la V Conferencia General de] Episco
pado Latinoamericano en Aparecida, incluida en el Docu
mento Conclusivo de esta Conferencia: "Ja notable ausencia,
en el mbito poltico, comunicativo y universitario, de voces e
iniciativas de lderes catlicos de fuerte personalidad y de vo
cacin abnegada _que sean coherentes con sus convicciones ti
cas y religiosas" (DI 4).
Esta breve publicacin recoge las "reflexiones conclusivas"
. de esa Asamblea Plenaria, acompaada por una "sntesis de re
comendaciones pastorales", precedida por el texto de una muy
importante carta del Santo Padre Francisco.
Diez das despus de concluida la Asamblea, recib, como
Presidente de la Comisin Pontificia para Amrica Latina, una
carta del papa Francisco relativa a los temas debatidos. La im
portancia con que el Santo Padre afronta estos temas se mani
fiesta claramente con la inusual iniciativa de escribir
personalmente una carta das despus de concluida 1a "Plenaria"
de uno de los organismos de la Curia Romana, sino tambin con
la fuerte expresividad de sus profundos e interpelantes conteni
dos. Esta carta de] Pap_a merece la mayor atencin.

Nos parece necesario y oportuno que esta publicacin


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tenga la mayor difusin posible en el seno de las Iglesias locales
de Amrica Latina. Interesa, en primer lugar, a los Seores Obis
pos y a sus colaboradores en el ministerio pastoral, pero tiene
como i nterlocutores fundamentales a los fieles laicos y, en modo
especial, a aqullos que ejercen responsabilidades en los diversos
campos de la vida pblica. Nos interesa, adems, que estas re
flexiones tengan un seguimiento a nivel de las Iglesias locales,
llamadas a una conversin pastoral y misionera, en proximidad
misericordiosa y solidaria a los sufrimientos y esperanzas de los
pueblos.

MARC Card. UELLET


Pruidmte de In CM1i.ti11 Po11tijidn
pnrn A111birn Lnti11n

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CARTA DEL PAPA FRANCISCO

A Su Eminencia Cardenal
MAR.e UELLET
Pruidmte de In Po11!ificia Comisi11 J>am A111rim Latina

Eminencia:
Al finalizar el encuentro de la Comisin para Amrica La
tina y el Caribe tuve la oportunidad de encontrarme con todos
los participantes de la asamblea donde se intercambiaron ideas
e impresiones sobre la participacin pblica del laicado en la
vida de nuestros pueblos.
Quisiera recoger lo compartido en esa instancia y continuar
por este medio la reflexin vivida en esos das para que el espritu
de discernimiento y reflexin "no caiga en saco roto"; nos ayude
y siga estimulando a servir mejor al Santo Pueblo fiel de Dios.
Precisamente es desde esta imagen, desde donde me gustara
partir para nuestra reflexin sobre la actividad pblica de los lai
cos en nuestro contexto latinoamericano. Evocar al Santo Pueblo
fiel de Dios, es e.vacar el horizonte al que estamos invitados a
mirar y desde donde reflexionar. El Santo Pueblo fiel de Dios es
al que como pastores estamos continuamente invitados a mirar,
proteger, acompaar, sostener y servir. Un padre no se entiende
a s mismo sin sus hljos. Puede ser un muy buen trabajador, pro
fesional, esposo, amigo pero lo que lo hace padre tiene rostro:
son sus hijos. Lo mismo sucede con nosotros, somos pastores.
Un pastor no se concibe sin un rebao al que est llamado a ser
vir. El pastor, es pastor de un pueblo, y al pueblo se lo sirve desde
dentro. Muchas veces se va adelante marcando el camino, otras
detrs para que ninguno quede rezagado, y no pocas veces se est
en el medio para sentir bien el palpitar de la gente.
Mirar al Santo Pueblo fiel de Dios y sentirnos parte inte
grante del mismo nos posiciona en la vida y, por lo tanto, en los
terpas que tratan1os de una manera diferente. Esto nos ayuda a
no caer en reflexiones que pueden, en s mismas, ser muy buenas
7
pero que terminan funcionalizando la vida de nuestra gente, o
teorizando tanto que la especulacin termina matando la accin.
Mirar continuamente al Pueblo de Dios nos salva de ciertos no
minalismos declaracionistas (slogans) que son bellas frases pero
no logran sostener la vida de nuestras comunidades. Por ejemplo,
recuerdo ahora la famosa expresin: "es la hora de los laicos"
pero pareciera que el reloj se ha parado.
Mirar al Pueblo de Dios, es recordar que todos ingresamos
a la Iglesia como laicos. El primer sacramento, el que sella para
siempre nuestra identidad y del que tendramos que estar siem
pre orgullosos es el del bautismo. Por el y con la 1111ci11 del Esprit11
Santo, (los fieles) quedan consagrados cotJ10 casa epitit11aly sacerdocio
santo: (LG 10) Nuestra primera y fundamental consagracin
hunde sus races en nuestro bautismo. A nadie han bautizado
cura, ni obispo. Nos han bautizados laicos y es el signo indeleble
que nunca nadie podr eliminar. Nos hace bien recordar que la
Iglesia no es una elite de los sacerdotes, de los consagrados, de
los obispos, sino que todos formamos el Santo Pueblo fiel de
Dios. Olvidarnos de esto acarrea varios riesgos y/ o deforma
ciones en nuestra propia vivencia personal como comunitaria
del ministerio que la Iglesia nos ha confiado. Somos, como bien
lo seala el Concilio Vaticano II, el Pueblo de Dios, CtfYa identidad
es la dignidady la libertad de los hijos de Dios, en Cl!JOS corazones habita
el Esprilt1 Sa11to como en 1111 tenplo (LG 9). El Santo Pueblo fiel de
Dios est ungido con la gracia del Espritu Santo, por tanto, a la
hora de reflexionar, pensar, evaluar, discernir, debemos estar
muy atentos a esta uncin.
A su vez, debo sumar otro elemento que considero fruto
de una mala vivencia de la eclesiologa planteada por el Vaticano
II. No podemos reflexionar el tema del laicado ign orando una
de las deformaciones ms fuertes que Amrica Latina tiene que
enfrentar - y a las que les pido una especial atencin - el clerica
lismo. Esta actitud no slo anula la personalidad de los cristianos,
sino que tiene una tendencia a disminuir y desvalorizar la gracia
bautismal que el Espritu Santo puso en el corazn de nuestra
gente. El clericalismo lleva a la funcionalizacin del laicado; tra
tndolo como "mandaderos", coarta las distintas iniciativas, es
fuerzos y hasta me animo a decir, osadas necesarios para poder
8
llevar la Buena Nueva del Evangelio a todos los mbitos del que
hacer social y especialmente poltico. El clericalismo lejos de im
pulsar los distintos aportes, propuestas, poco a poco va
apagando el fuego proftico que la Iglesia toda est llamada a
testimoniar en el corazn de sus pueblos. El clericalismo se ol-
vida que la visibilidad y la sacramentalidad de la Iglesia pertenece
a todo el Pueblo de Dios (cfr. LG 9-14) Y no solo a unos pocos
elegidos e iluminados.
Hay un fenmeno muy interesante que se ha producido en
nuestra Amrica Latina y me animo a decir, creo que es de los
pocos espacios donde d pueblo de Dios fue soberano de la in
fluencia del clericalismo: me refiero a la pastoral popular. Ha
sido de los pocos espacios donde el pueblo (incluyendo a sus
pastores) y el Esprilu Santo se han podido encontrar sin el cle
ricalismo que busca controlar y frenar la uncin de Dios sobre
los suyos. Sabemos que la pastoral popular como bien lo ha es
crito Pablo VI en la exhortacin apostlica Evangelii mmtiandi,
tiene ciertamente sus lmites. Est exp11esta frecue11temente a vmchas de
formaciones de la religin, pero prosigue, c11ando est bien orientada, sobre
todo mediante una pedagoga de evangelizacin, contiene vmchos valores.
Reflefa una sed de Dios que solamente lospobresy sencillospHeden co11oce1:
Hace capaz de gmerosidady racrificio harta el herosmo, t11a11do se trata
de manifestar lafe._ Co111po1ta un hondo sentido de los ahib11tospreftmdos
de Dios: la paternidad, la providencia, la presencia amorosay constante.
Engendra actitudes inte,iorcs que raramentepueden observarse en el n1ismo
grado en quienes 110 poseen esa religiosidad paciencia, sentido de la cmz en
la vida cotidiana, desapego, aceptacin de los de111ds, devocin. Teniendo e11
ct1enla esos aspectos, la lla111a111os g11stosa111ente ''piedadpopular' es decir,
religin delpueblo, ms bien q11c religiosidad ... Bien olientada, esta reli
giosidadpopttlarpuede ser cada vez m.s, para nuestras masas populares,
1111 verdadero encuentro con Dios en Jesucristo. (EN 48) El Papa Pablo
usa una expresin que considero es clave, la fe de nuestro pue
blo, sus orientaciones, bsquedas,. deseo, anhelos, cuando se lo
gran escuchar y orientar nos terminan manifestando una genuina
presencia del Espritu. Confiemos en nuestro Pueblo, en su m e
moria y e n s u "olfato", confiemos que e l Espritu Santo acta
en y con ellos, y que este Es pritu no es solo "propiedad" de la
jerarqua eclesial.
9
He tomado este ejemplo de la pastoral popular como clave
hermenutica que nos puede ayudar a comprender mejor la ac
cin que se genera cuando el Santo Pueblo fiel de Dios reza y
acta. Una accin que no queda ligada a la esfera ntima de la
persona sino por el contrario se transforma en cultura; 1111a c11/
t11rapopHlar evangelizada contiene valores defey de solidaridad quepueden
provocar el desarrollo de 1111a sociedad tJJsj11sta y crrye11tc, y posee una
sabid,,ra pec/.lliar q11e hqy q;,e saber reconocer con una mirada agradecida.
(EG 68)
Entonces desde aqu podemos preguntarnos, qu significa
que los laicos estn trabajando en la vida pblica?
Hoy en da muchas de nuestras ciudades se han convertidos
en verdaderos lugares de supervivencia. Lugares donde la cultura
del descarte parece haberse instalado y deja poco espacio para
una aparente esperanza. Ah encontramos a nuestros hermanos,
inmersos en esas luchas, con sus familias, intentando no solo so
brevivir, sino que en medio de las contradicciones e injusticias,
buscan al Seor y quieren testimoniarlo. Qu significa para nos
otros pastores que los laicos estn trabajando en la vida pblica?
Significa buscar la manera de poder alentar, acompaar y esti
mular todo los intentos, esfuerzos que ya hoy se hacen por man
tener viva la esperanza y la fe en un mundo lleno de
contradicciones especialmente para los ms pobres, especial
mente con los ms pobres. Significa como pastores comprome
temos en medio de nuestro pueblo y, con nuestro pueblo
sostener la fe y su esperanza. Abriendo puertas, trabajando con
ellos, soando con ellos, reflexionando y especialmente rezando
con ellos. Necesitamos reconocer la ciudad - y por lo tanto todos los
espacios donde se desarrolla la vida de nuestra gente - desde 11na
mirada contemplativa, 1111a mirada dofa que descubra al Dios q11e habita
en srts hogares, en s11s calles, en sus plazas... l vive entre los ciudadanos
promoviendo la ca,idad, lafraternidad, el deseo del bien, de verdad, dejt1s
ticia. Esa presencia no debe serfablicada sino desc11bierla, develada. Dios
110 se omita a aq11ello, q11e lo buscan con 1m corazn sincero. (EG 71)
No es nunca el pastor el que l e dice al laico lo que tiene que
hacer o decir, ellos lo sabeo tanto o mejor que nosotros. No es
el pastor el que tiene que determinar lo que tienen que decir en
los distintos mbitos los fieles. Como pastores, unidos a nuestro
10
pueblo, nos hace bien preguntamos cmo estamos estimulando
y promoviendo la caridad y la fraternidad, el deseo del bien, de
la verdad y la justicia. Cmo hacemos para que la corrupcin 110
anide en nuestros corazones.
Muchas veces hemos cado en la tentacin de pensar que
el laico comprometido es aquel que trabaja en las obras de la
Iglesia y/o en las cosas de la p arroquia o de la dicesis y poco
hemos reflexionado como acompaar a un bautizado en su vida
pblica y cotidiana; cmo l, en su quehacer cotidiano, con las
responsabilidades que tiene se compromete como cristiano en
la vida pblica. Sin darnos cuenta, hemos generado una elite
laica! creyendo que son laicos comprometidos solo aquellos que
trabajan en cosas de los curas" y hemos olvidado, descuidado
al creyente que muchas veces quema su esperanza en la lucha
cotidiana por vivir la fe. Estas son las situaciones que el cleri
calismo no puede ver, ya que est muy preocupado por dominar
espacios ms que por generar procesos. Por eso, debemos re
conocer que el laico por su propia realidad, por su propia iden
tidad, por estar inmerso en el corazn de la vida social, pblica
y poltica, por estar en medio de nuevas formas culturales que
se gestan continuamente tiene exigencias de nuevas formas de
organizacin y de celebracin de la fe. Los ritmos actuales son
tan distintos (no_ digo mejor o peor) a los que se vivan 30 aos
atrs! Esto requiere i111agi11ar espacios de oraciny de com1111in con ca
ractersticas novedosas, ,ns atmctivasy significativas - especialmente -
para los habitantes urbanos. (EG 73) Es obvio, y hasta imposible,
pensar que nosotros como pastores tendramos que tener el
monopolio de las soluciones para los mltiples desafos que la
vida contempornea nos presenta. Al contrario, tenemos que
estar al lado de nuestra gente, acompandolos en sus bsque
das y estimulando esta imaginacin capaz de responder a la pro
blemtica actual. Y esto discerniendo con nuestra gente y nunca
por nuestra gente o sin nuestra gente. Como dira San Ignacio,
"segn los lugares, tiempos y personas". Es decir, no unifor
mizando. No se pueden dar directivas generales para una orga
nizacin del pueblo de Dios al interno de su vida pblica. La
inculturacin es un proceso que los pastores estamos llamados
a estimular :tlentado a la gente a vivir su fe en donde est y con
11
quin est. La inculturacin es aprender a descubrir cmo una
determinada porcin del pueblo de hoy, en el aqu y ahora de
la historia, vive, celebra y anuncia su fe. Con la idiosincrasia par
ticular y de acuerdo a los problemas que tiene que enfrentar, as
como todos los motivos que tiene para celebrar. La incultura
cin es un trabajo de artesanos y no una fbrica de produccin
en serie de procesos que se dedicaran a "fabricar mundos o es
pacios cristianos".
Dos memorias se nos pide cuidar en nuestro pueblo. La
memoria de Jesucristo y l a memoria de nuestros antepasados.
La fe, la hemos recibido, ha sido un regalo que nos ha llegado
en muchos casos de las manos de nuestras madres, de nuestras
abuelas. Ellas han sido, la memoria viva de Jesucristo en el seno
de nuestros hogares. Fue en el silencio de la vida familiar, donde
la mayora de nosotros aprendi a rezar, a amar, a vivir la fe.
Fue al interno de una vida familiar, que despus tom forma
de parroquia, colegio, comunidades que la fe fue llegando a
nuestra vida y hacindose carne. Ha sido tambin esa fe sencilla
la que muchas veces nos ha acompaado en los distintos ava
tares del camino. Perder la memoria es desarraigarnos de dnde
venimos y por lo tanto, nos sabremos tampoco a donde vamos.
Esto es clave, cuando desarraigamos a un laico de su fe, de la
de sus orgenes; cuando lo desarraigamos del Santo Pueblo fiel
de Dios, lo desarraigarnos de su identidad bautismal y as le
privamos la gracia del Espritu Santo. Lo mismo nos pasa a
nosotros, cuando nos desarraigamos como pastores de nuestro
pueblo, nos perdemos.
Nuestro rol, nuestra alegra, la alegra del pastor est pre
cisamente en ayudar y estimular, al igual que hicieron muchos
antes que nosotros, sean las madres, las abuelas, los padres los
verdaderos protagonistas de la historia. No por una concesin
nuestra de buena voluntad, sino ,01 propio derecho y estatuto.
Los laicos son parte del Santo Pueblo fiel de Dios y por lo tanto,
los protagonistas de la Iglesia y del mundo; a los que nosotros
estamos llamados a servir y no de los cuales tenemos que ser
virnos:
En mi reciente viaje a la tierra de Mxico tuve la oportur
dad de estar a solas con la Madre, dejndome mirar por ella. En

12
ese espado de oracin pude presentarle tambin mi corazn de
hijo. En ese momento estuvieron tambin ustedes con sus co
munidades. En ese momento de oracin, le ped a Mara que no
dejara de sostener, como lo hizo con la primera comunidad, la
fe de nuestro pueblo. Que la Virgen Santa interceda por ustedes,
los cuide y acompae siempre,

Vaticano, 1 9 de marzo de 2016

13
REFLEXIONES CONCLUSIVAS
DE LA ASAMBLEA PLENARIA
DE LA COMISIN PONTIFICIA
PARA AMRICA LATINA

Introduccin

Es prcticamente imposible pretender recapitular sinttica


mente todo lo que ha sido escuchado y compartido en la Asam
blea Plenaria de la Comisin Pontificia para Amrica Latina, cue
tuvo lugar en el Vaticano del 1 al 4 de marzo de 2016, con el
tema: "El indispensable compromiso de los laicos catlicos en
la vida pblica de los pases latinoamericanos" . En la sesin con
elusiva fue presentado un cuadro general de los grandes temas
abordados, enriquecido por observaciones y sugerencias de los
Prelados miembros y consejeros de la Comisin Pontificia. Estas
reflexiones conclusivas han sido comunicadas al Santo Padre
Francisco y a los Obispos y Conferencias Episcopales de Am
rica Latina, que son los primeros interlocutores de la Comisin
Pontificia. Sin duda, ellas interesarn a muchas instancias pasto
rales y, en modo especial, a numerosos laicos directamente im
plicados en el te_ma escogido.

Con una mi.rada cristiana y el corazn del buen pastor

El Episcopado latinoamericano en Aparecida y el pontifi


cado del papa Francisco, especialmente en su Exhortacin apos
tlica Evangelii Gat1di11,n y en sus viajes apostlicos a nuestro
continente - cuyos ecos han resonado con gratitud en esta
Asamblea Plenaria Pontificia - urgen a afrontar y abrazar la vida
de nuestros pueblos latinoamericanos con una mirada cristiana,
con el corazn del Buen Pastor, con nuestra solicitud apostlica,
misionera y de servicio en la caridad.
El Papa Francisco nos ensea que el camino que marc y
gui su reciente viaje apostlico en Mxico fue el de dejarse
mirar por Mara Santsima, en su invocacin e imagen sagrada
15
de Nuestra Seora de Guadalupe, para poder tocar las fibras ms
profundas del pueblo mexicano y comunicarle lo que la Madre
dd Verbo encarnado puso en su corazn, como eco de aquel
"Haced lo que l os diga" (cfr. Jn 2, 5). En efecto, las apariciones
de la "Guadalupana", precisamente en tiempos de gestacin dra
mtica de los pueblos del Nuevo Mundo y de propagacin del
Evangelio de Cristo hacia todas las Amricas, la mostr como
Madre que refleja en su mirada la ternura y el consuelo del amor
misericordioso de Dios y que dona a su Hijo para la salvacin
de muchos. Ella es reconocida tambin como Madre de nuestros
pueblos, la primera discpula y misionera, pedagoga del Evan
gelio, abriendo caminos al bautismo generalizado de sus hijos
para incorporarse a Cristo, convertirse en hijos e hijas de Dios,
ungidos por el Espritu Santo.
Sin la referencia a la Trinidad y a la Madre del "mismsimo
Dios por quien se vive" - palabras de Nuestra Seora de Gua
dalupe en el "Nican Mopohua" -, nuestra mirada se opaca y la
originalidad histrico-cultural, la identidad profunda y la tensin
a la unidad de los pueblos latinoamericanos se vuelve enigma in
comprensible o reducido segn las pticas parciales y engaosas
de paradigm as ideolgicos.

Afrontar situaciones muy criticas

No ha faltado el coraje proftico a los Sucesores de Pedro


y a los Obispos latinoamericanos para marcar a fuego el pecado
que se condensa en estructuras de injusticia, situaciones de vio
lencia y mentalidades de mentira que se sufren en nuestras na
ciones y que se descargan especialmente contra sus sectores
ms vulnerables y desamparados. Tuvjmos muy presente el ma
gisterio del papa Francisco en su critica a la idolatra del dinero
y a sus secuelas de injusticias, desigualdades, violencias y exclu
siones, as como la "mirada de los discpulos misioneros sobre
la realidad" latinoamericana que nos transmiti el documento
de Aparecida.
Sintticamente puede afirmarse .que si pe.\1 en gran parte
de Amrica Latina, sobre todo gracias a un escenario interna-
16
cional favorable, hemos contado con una dcada de fuerte cre
cimiento econmico, de algu nos ndices de disminucin rela
tiva de la pobreza, de incorporacin al banco de trabajo, a la
sociedad de consumo elemental y a los servicios pblicos de
algunas decenas de millones de latinoamericanos que estaban
al margen de cualquier beneficio, de mayores redes de coope
racin e integracin entre nuestros pases y de diversificacin
d e relaciones y creciente protagonismo en la escena interna
cional, todo ello no quiere decir gue no subsistan gravsimos
problemas irresueltos, dramticos, que se arrastran y agravan
en nuestras sociedades.
Inicuas desigu aldades sociales muestran a pocos que acu
mulan poder y fortunas en modo escandaloso ante multitudes
desechadas, excluidas, descartadas, condenadas a la lucha por
la sobrevivencia. Cuntos son los latinoamericanos que vemos
constringidos a abandonar su familia, su terruo, su patria
natal, para emprender los inciertos y penosos caminos de los
migrantes, plagados de todo tipo de vejaciones y discrimina
ciones! Sufrimos crecientes atrasos en nuestros sistemas edu
cativos y el bien de los procesos de d emocratizacin trasluce
tambin todas las fragilidades y miserias d e nuestras institucio
nes. Sectores de altos contenidos cientficos y tecnolgicos
subsisten con vstas reas ligadas todava a modalidades neo
lticas. Continan las formas depredadoras de los riqusimos
recursos naturales de nuestras tierras, sin cuidado ambiental ni
.riquezas compartidas. Si bien no tenemos situaciones de guerra
entre nuestros pases hermanos, la violencia se ha ido genera
lizando por doquier, en formas terribles, alimentada por la me
tstasis del narcotrfico }' su veneno disgregante y corruptor
del temple humano, de la convivencia social y de las mismas
instituciones.
Para peor, el ciclo coyuntural que se est abriendo en
Amrica Latina, bajo condiciones internacionales desfavora
" bles, no slo muestra la incapacidad de afirmar polticas de Es
tado d e cierto respiro histrico, ms all de tales coyunturas y
de oscilaciones pendulares, sino que se cierne como tiempo de
"vacas flacas" , amenazando los logros sociales obtenidos en 1.
dcada pasada.
17
Heridas y esperanzas

Son tantos los heridos en el cuerpo y en el alma que en


contramos por las calles de nuestras ciudades y por los caminos
de nuestros pases en Amrica Latina! El Papa nos ha invitado
no pocas veces a pedir "el don de las lgrimas" para purificar
la mirada, para afrontar toda la realidad sin censurarla, para
conmovernos en la caridad y solidaridad, mientras comparti
mos con ellos nuestras propias heridas. Nos interpelan los ros
tros sufridos de los excluidos y descartados de la mesa comn,
de los migrantes y refugiados en su via crucis, de los nios y an
cianos abandonados, de las mujeres maltratadas, de las vctimas
de la violencia y las drogas, de los hacinados en crceles des
humanas, de los enfermos sin cuidados. Ellos son los que com
pletan en su carne lo que falta a la Pasin de Cristo. Por eso
mismo, nuestros pueblos se identifican en las imgenes del
Crucificado.
Sin embargo, nuestros pueblos estn s desgarrados pero
no abatidos, sufridos pero no deprimidos. La semilla fecunda
del Evangelio que cay en la buena tierra americana, bien arrai
gada, ha florecido en el camino del santo pueblo de Dios entre
nosotros, en la fe de muchos, en la inculturacin de los misterios
de Dios en la religiosidad popular de los pobres y sencillos de
corazn. Y ms an: sin ella no se comprende ese profundo sen
tido de la propia dignido.d de nuestra gente, su p asin p or la jus
ticia, sus sentimientos y actitudes de solidaridad ante las
circunstancias dramticas de vida de sus semejantes en las cala
midades sociales y naturales que los afligen, esa fraternidad que
procede del reconocimiento de un Padre comn y en un crculo
de fraternidad muy ampliada, ms all de fronteras, que nos hace
reconocer como latinoamericanos.
Sin ese "h111m1f' cristiano no se explica el sentido de familia
y del bien del hogar tan presentes en nuestros pueblos, aun
cuando se viva en condiciones muy desarregladas, ni la alegra
de vivir incluso en situaciones muy duras de existencia, ni la es
p eranza viva contra toda esperanza.
Tenemos muchos signo_s de una cultura de muerte en Am
rica Latina - como en la matanza de los inocentes y en las vc-
18
timas de la violencia, las drogas y el hambre -, pero son ms fuer
tes las energas de humanidad, de vitalidad, de esperanza de
nuestros pueblos, porque profundamente arraigadas en la v i c
toria del Resucitado (cfr. Aparecida, n. 1 3).

El tiempo de la misericordia

"ste es (tambin para Amrica Latina) el gran tiempo de


la Misericordia", el tiempo en que estamos llamados especial
mente a reconciliarnos con Dios, que abraza nuestras miserias
para perdonarnos, purificarnos y salvarnos.
"Cuntas situaciones de precariedad y sufrimiento - es
cribe el papa Francisco en su Bula Misericordiae Vultt1s - existen
en el mundo de hoy! Cuntas heridas sellan la carne de mu
chos (...) . No caigamos en la indiferencia que humilla, en l a
habitualidad que anestesia e l nimo e impide descubrir la no
vedad, en el cinismo que destruye. Abramos nuestros ojos
para mirar las miserias del mundo, las heridas de tantos her
manos y hermanas privadas de la dignidad, y sintmonos pro
vocados a escuchar su grito de auxilio. Nuestras manos
estrechen sus manos, y acerqumoslos a nosotros para que
sientan el calor de nuestra presencia, de nuestra amistad y fra
ternidad (. . . )"
"En este Jubileo - prosigue aquel documento - la Iglesia
ser llamada a curar aun ms estas heridas, a aliviarlas con el
leo de la consolacin, a vendarlas con la misericordia y a cu
rarlas con la solidaridad y la debida atencin". Por eso, es vivo
deseo del Papa - que compartimos de todo corazn - que el
pueblo cristiano reflexione durante el Jubileo sobre las obras
de misericordia corporales y espirituales", como "modo para
despertar nuestra conciencia, muchas veces aletargada ante el
drama de la pobreza, y para entrar todava ms en el corazn
del Evangelio, donde los pobres son los privilegiados de la mi
sericordia divina".
Es la misericordia que mueve a la justicia y, a la vez, la anima
desde dentro, evita que se degrade en nuevs formas de opresin
y la plenifica.
19
Renovar el encuentro personal con Jesucristo

En estos tiempos del primer papa latinoamericano de la


historia de la Iglesia - que pone a nuestros pueblos, naciones e
Iglesias en una situacin singular - y especialmente en este ao
jubilar de gracias, cada uno de los cristianos latinoamericanos
ha de sentirse especialmente invitado, "en cualquier situacin
en que se encuentre, a renovar aqt y al1ora mismo, su encuen
tro personal con Cristo o, al menos, a dejarse encontrar por El
(...)" (cfr. S.S. Francisco, Exhortacin apostlica Evangelii Ga11-
di11ni, n. 3).
Ya fueron urgidos por San Juan Pablo II a "abrir las puer
tas de par en par a Cristo" las puertas del corazn y de todos
los mbitos de la convivencia social y poltica (cfr. 22 de oc
tubre de 1 988). l nos llam a "recomenzar desde Cristo"
(Encclica Novo millen11io it1e1111te, n.29), sin dar la fe por presu
puesta ni por descontada, ni vivir de rentas de nuestro patri
monio cristiano, ni reposamos en los laureles. Y el papa
Francisco nos dice en la Eva11gelii Ga11dium (n.7) que no se can
sar de repetir aquella frase del papa Benedicto que lleva l
corazn del Evangelio: "No se comienza a ser cristiano por
una decisin tica o una gran idea, sino por el encuentro con
un acontecimiento, con una Persona, que da un nuevo hori
zonte a la vida y, con ello, una orientacin decisiva" (cfr. En
cclica Deus caritas est, ti. 1) .
El sucederse sorprendente de palabras y gestos del papa
Francisco en estos tres aos de pontific;ado buscan por todos
los medios - que provienen de su temperamento, de su expe
riencia pastoral y de las mociones del Espritu de Dios - a con
ducirnos y ayudarnos a ese en,cuentro. Quiere desestabilizarnos
de nuestros hbitos rutinarios, de nuestro acomodamiento mun
dano, de nuestra tranquilidad aburguesada, para reconocer nues
tras miserias y conducirnos a la conversin, que es "sentir corno
Cristo, pensar como Cristo, vivir como Cristo" (cfr. S.S. Fran
cisco, 24 de febrero de 201 5). Nos quiere - as como lo plante
arnn los Obispos en Aparecida -, incorporados a Cristo,
.. miembros vivos de su Cuerpo, sus ilisdpulos, testigos y misio
neros: Ns quiere, por una parte, muy centrados en Cristo, arrai-
20
gados en su Cuerpo que es la Iglesia, testigos transparentes de
Su Presencia que nos constituye, nos cambia y nos hace crecer
en humanidad, no obstante nuestras resistencias y cadas; y, por
otra parte, descentrados, en salida hacia todas las periferias so
ciales y existenciales, para ir al encuentro de nuestros hermanos
y compartir, por desborde de alegra y gratitud, el don que nos
ha llenado de "sentido", de felicidad y esperanza, que es un bien
para todos sin exclusiones.

Implicada en la vida y destino de las naciones

En la pasin por Cristo y por el propio pueblo, sabemos


bien que la Iglesia como tal no tiene una vocacin de poder,
su misin no se reduce a objetivos polticos, no se deja enredar
en manejos de la praxis poltica. No cree gue la poltica es la
redencin. Incluso el Seor mismo ha desacralizado la poltica
al afirmar "dad al Cesar lo que es del Cesar y a Dios lo que e s
d e Dios" (Me 12, 17). No es misin de l a Iglesia ni derribar y
cambiar regmenes polticos y de gobierno ni ser capellana o
sacristana de ellos. Le es fundamental la libertad con la que
Cristo nos ha liberado para afirmar la libertad y originalidad
de su misin.
Sin embarga", la Iglesia no se desinteresa de la poltica. Ella
misma est implicada en fa vida y destino de las naciones. No
deja de ser presencia de amor y de verdad en todos los mbitos
_
de la convivencia humana. No se deja encerrar en los templos y
las sacristas y menos an reducir el Evangelio al solo dominio
de la vida privada. Educa en las virtudes humanas y dvicas. Con
duce a la conversin, con la fuerza suave del Evangelio, el cora
zn de las personas, su vida misma, sus criterios de juicio, sus
actitudes y comportamientos, su mirada sobre la realidad, y las
transforma en protagonistas de la construccin de un mundo
ms humano y fraterno.
La muy alta credibilidad que goza la Iglesia en los pases
latinoamericanos - creciente an con este pontificado del papa
Francisco - da ms resonancia a la misin de los Pastores de
anunciar, con autoridad y profeca, los grandes principios y jui-
21
cios que han de guiar el comportamiento de los catlicos en la
"polis" e incluso de todos los hombres de buena voluntad y
recta conciencia que buscan el bien comn. Sus relaciones per
sonales, como Pastores, con representantes de gobierno, diri
gentes polticos, empresarios y sindicalistas, acadmicos y
periodistas, lideres populares, pueden ser muy eficaces para in
terpelr, inquietar y mover las conciencias hada efectivas pol
ticas de bien comn.

El p apel indispensable de los cristianos laicos en la "Polis'

Los crisanos laicos constituyen la inmensa mayora del


santo pueblo de Dios, en el que todos los bautizados comparten
la misma dignidad, l a comn vocacin a la santidad, la nica fe,
esperanza y caridad, la corresponsabilidad por la misin de la
Iglesia. Son ms del 80% los bautizados catlicos en Amrica
Latina, dentro de muy diversos crculos concntricos de comu
nin y adhesin. Estn definidos por la novedad del bautismo,
segn la modalidad de la "ndole secular".
Si a la Iglesia en cuanto tal no le corresponde reducir su
misin a la poltica, a los cristianos laicos les compete primor
dialmente vivir su bautismo, crecer en el Seor, dar testimonio
de la fecundidad transformadora y constructora del Evangelio,
su riqueza de humanidad nueva, en los entramados de la propia
vida personal familiar, laboral y poltica. Si toda la misin de
la Iglesia tiene una dimensin secular, por la lgica de la en
carnacin - estar en el mundo sin ser del mundo, para la sal
vacin del mundo -, esa "ndole secular" se realiza en modo
prioritario y fundamental por medio de los cristianos laicos. A
ellos les corresponde impregnar de espritu cristiano las leyes,
las costumbres, las estructuras y ambientes de la convivencia
en la "polis". Su contribucin singular e indelegable es la de
participar en las responsabilidades ciudadanas, en la dialctica
democrtica, para transformar el mundo segn el Evangelio
de Cristo.
A los 50 aos de la conclusin del Concilio Vaticano II, las
preciosas y siempre actuales enseanzas de las Constituciones
22
conciliares, especialmente en el eje de la L11men Ge11ti11m y de la
Gaudi/1111 et Spes, con su complemento del decreto Apostolicam Ac
fl1ositatem, as como de la Exhortacin apostlica post-sinodal
Christijide/es laici, han ayudado a profundizar en su dignidad bau
tismal, identidad cristiana, participacin en el sacerdocio, regali
dad y profeca de Cristo, plena membresa en la Iglesia, cuya
contribucin singular a la evangelizacin es ordenar y transfor
mar las estructuras de la convivencia social en camino a la plena
manifestacin del Reino de Dios.

Causas de un deficit de presencia

Si se tiene presente el santo pueblo de Dios en Amrica La


tina, cmo no reconocer los testimonios de vida nueva y los
frutos evanglicos que los cristianos comparten por doquier, en
todos los ambientes y situaciones de la convivencia social? Hay
mucha gratuidad y generosidad que se comparte en la vida de
familia, en el herosmo de muchas madres, en la perseverante
educacin de nios y jvenes, en la caridad ante los hermanos
en condiciones de pobreza, sufrimiento, enfermedad y discapa
cidad, en la solidaridad con los excluidos y descartados, en la
ayuda y acogida los migrantes, en la visita a L'ls crceles y hos
pitales y en muchas otras modalidades y ocasiones. Abundan las
obras de misericordia, corporales y espirituales, en los pases I:i
tinoamericanos.
Sin embargo, quedamos interpelados por "la notable au
sencia" de presencias y voces significativas y coherentes de lde
res catlicos en mbitos politicos, acadmicos y de
comunicaciones en Amrica Latina. As lo deca el papa Bene
dicto al inaugurar la V Conferencia General del Episcopado La
tinoamericano en Aparecida (cfr. Discurso inaugura 13 de mayo
de 2007) y lo confirmaban los mismos Obispos presentes (nn.
so l -508). Cmo es posible que en un continente de grandes
mayoras de bautizados, en los que el Evangelio tiene an mucho
arraigo en la vida y cultura de los pueblos y naciones, se de dicho
dficit de presencia?
Sin duda son muchos los lderes que se proclaman catli-
23
cos - y ms en tiempos del actual pontificado - : nadie puede
juzgar sus conciencias, pero s sus comportamientos y obras
que, a menudo, estn en contradiccin con las enseanzas de
la Iglesia. Muchas veces esta confesin proviene de la partici
pacin en la religiosidad de su pueblo, pero otras es slo un tri
buto a una tradicin cultural, o incluso la bsqueda de
consensos y clientelas p olticas.
Al analizar esta carencia de presencias relevantes y cohe
rentes, hemos compartido diversas hiptesis para explicarla.
En la base hay ciertamente un dficit en la comprensin de la
fe, que no se vive como el don del encuentro con Cristo que
abraza todas las dimensiones de la existencia personal y colec
tiva, sino que se reduce a la participacin a algu nos actos epi
sdicos de culto, adhesin aproximada a algunas doctrinas y
preceptos morales, a un espiritualismo abstracto y evanescente.
As se incuba el divorcio entre fe y vida, del que hablaba el
Concilio Vaticano II (cfr. Gauditmt et Spes, n. 43). La vida de la
persona se parcializa en compartimentos estancos: uno de
ellos, el religioso, no comunica con los otros (cfr. Chritifide/es
laici n . 59). No es, pues, el afecto decisivo de la propia vida,
sino que termina por ser superfluo. Pesa tambin el cisma tra
dicional entre las elites secularizadas, dependientes de. los mo
delos ideolgicos de las metrpolis, y el catolicismo barroco
de los sectores populares.
En medio de las transformaciones epocales que se estn
viviendo, a menudo los cristianos laicos sufren de un vado de
referencias orientadoras y de pensamiento y quedan sometidos
al influjo capilar de agendas y paradigmas de la cultura domi
nante - relativista, hedonista, utilitarista -, asimilados a la mun
danidad. Las idolatras del poder y del dinero hacen que los
intereses polticos y econmicos pesen ms y sean ms dete r
minantes que su participacin en la comunin y misin de la
Iglesia. Influye tambin un clericalismo subyacente por el que
los Pastores consideran a Los laicos slo como colaboradores
de los escasos sacerdotes en la parroquia y como "agentes pas
torales", absorbidos stos en tareas eclesisticas, mucho ms
que constructores de la sociedad desde el Evangelio profe:mdo
(cfr. Eva11gelii Gaudium o. 1 02).
24
La formacin de una nueva generacin de laicos

Esta carencia ha provocado el llamamiento, por parte de los


Sucesores de Pedro, a la formacin de una nueva generacin de
cristianos laicos comprometidos en la vida pblica de las naciones
(cfr. S.S. Benedicto XVI, Cagliari, 9 de setiembre de 2008; au
diencia a participantes en Asamblea Plenaria del Consejo Ponti
ficio para los Laicos, 15 de noviembre de 2008; discurso inaugural
de la V Conferencia General del Episcopado Latinoamericano,
13 de mayo de 2007).
Formar no se puede reducir por cierto a "informar"; no se
resuelve esta carencia con cursos y seminarios de formacin po
ltica o de doctrina social, por ms que puedan ser de utilidad e
incluso necesidad. La Iglesia no tiene que formar ante todo po-
. lticos sino cristianos. Y es una paciente y perseverante forma
cin de esa multitud de bautizados, dando mucho mayor
importancia, compaa y mtodo a la iniciacin cristiana y a la
catequesis para el crecimiento en el Seor hasta la conformacin
de personalidades cristianas maduras. En ese sentido, la forma
cin h a de ser sobre todo una con-formacin a Cristo hasta
poder llegar a exclamar con el apstol: "No soy y o quien vivo
sino Cristo que vive en m" (Gal 2, 20). Si se da ese proceso de
crecimiento e ientificacin con el Seor, entonces todo lo
dems vendr por aadidura.

Una revisin necesaria

Cierto es que dicha carencia de cristianos en la vida pblica


pone interrogantes muy serios e interpelantes a la formacin
cristiana que se brinda en las comunidades parroquiales. Como
toda la Iglesia, han de ser comunidades misioneras, en salida y
al encuentro de las personas, las familias y la porcin de pueblo
que le han sido confiadas. De ellas se espera que se conviertan
en comunin de comunidades misioneras.
En esta perspectiva, hay que seguir con atencin y cuidado
pastoral lo que ofrecen y proponen en esta formacin las co
munidades eclesiales de base o pequeas comunidades, bien in-
25
tegradas en la comunin eclesial, atentas a las necesidades de
los grupos humanos en donde estn implantadas. Mucho se es
pera tambin de la formacin de nuevas generaciones cristianas
que proceden del florecimiento de numerosas y variadas aso
ciaciones, movimientos y nuevas comunidades eclesiales, supe
rando las tenazas entre un espiritualismo evasivo y un activismo
secularizado.
Esta exigencia de formacin cristiana integral requiere que
se revise y, cuando necesario, se reoriente y relance, el trabajo
educativo en escuelas, colegios y universidades catlicas o de
clara inspiracin cristiana. Hay cierta desproporcin entre las in
versiones educativas fundamentales de la Iglesia catlica a travs
de dichas instituciones y los resultados que se obtienen en
cuanto a la formacin integral de lderes catlicos en los ms di
versos mbitos acadmicos, intelectuales y profesionales, cada
vez ms importantes para el futuro de nuestras naciones.

Poco reconocidos, acompaados, escuchados y sostenidos

Existen no pocos catlicos que dan testimonio de su fe en


la vida pblica, en sus diverso mbitos, o que se preocupan por
su vida cristiana en las diversas dimensiones de sus actividades.
Muchas veces esos laicos catlicos se sienten algo solos, en dis
pora, aislados, no reconocidos ni acompaados. Los cristianos
laicos que viven su fe cristiana en la vida pblica necesitan pri-
mero ser reconocidos. Muchas veces los Pastores no conocen
cabalmente los "recursos humanos y cristianos" con que cuentan
en sus Iglesias.
En segundo lugar, estos cristianos laicos necesitan ser va
lorizados por los Pastores, lo que implica convocarlos, escuchar
los, servirse (en el mejor de los sentidos) de ellos, de su
experiencia y competencia, alentarlos en sus compromisos. Hay
muchas cuestiones complejas para la misin de la Iglesia en el
orden del "bias", de la energa, del ambiente, de la economa,
de la revolucin de las comunicaciones, de la creacin artstica,
de la educacin, en las que catlicos competentes pueden prestar
un indudable . ser1icio a la pastoral y a la misin de la Iglesia. In-
26
cluso ms: estaran orgullosos y felices de ser convocados y va
lorizados de tal modo.
Importante, pues, es esa proximidad de los Pastores a estos
cristianos laicos, sea por el encuentro con sus Obispos o con sa
cerdotes especialmente delegados al respecto. Importa tambin
que, a la vez, los Pastores respeten la libertad y responsabilidad
con que los fieles laicos asumen sus responsabilidades y opciones
en el campo temporal, sin esperar consignas clericales, con un
propio mbito de autonoma (que no quiere decir de libertad
para cualquier tipo de opciones que se opongan a enseanzas
eclesiales). En lo que es de mbito prudencial, sean prudentes
los Pastores en dicha actitud d e respeto y no pretendan que los
fieles laicos se conviertan en u n a especie de brazo secular de
consignas clericales y' reivindicaciones confesionales.
En ese sentido, cabe sealar que muchas veces los cristianos
laicos experimentan la realidad de la poltica como lo que e s
realmente: u n arte del compromiso, e n el que ideales e intereses
se combinan en varias formas y se confrontan en la dialctica
democrtica plural. Pretender que la poltica tenga que realizar
plenamente los ideales significa muchas veces caer en un ange
lismo utpico que defrauda y encierra en el ghetto d e catlicos
"puros y duros", tan intransigentes como impotentes. Para los
laicos catlicos s trata no de apuntar al mal menor sino al mejor
bien posible.
Todo elJo hace parte de esa "conversin pastoral" que el
Papa Francisco est pidiendo especialmente a los Obispos y a sus
colaboradores en el ministerio presbiteral. Es errada la actitud de
los Pastores que establecen distancias rgidas con los laicos que
asumen responsabilidades en los diversos campos de la vida p
blica, con la finalidad de no "comprometerse" con sus posiciones
y opciones. Como lo es tambin l a de los laicos que buscan el
sello del apoyo eclesistico para sus opciones contingentes.

La in-corporacin en una concreta comunidad

Es fundamental para todos los bautizados y de modo muy


especial para los cristianos que asumen responsabilidades en
27
la vida pblica de las naciones estar bien integrados en una
concreta c omunidad eclesial, sea de nivel parroquial, de pe
quea comunidad, de movimiento eclesial o de otras institu
ciones catlicas.
No sirve una abstracta referencia a la comunin catlica,
sino <]Ue sta debe experimentarse por integracin en una co
munidad cristiana emprica, que abrace toda la vida de los que
pertenecen a ella, que sea para ellos casa y escuela de oracin,
mbito de vida nueva, lugar de revisin de vida entre los her
manos en la fe, a la luz d la Palabra de Dios y sostenidos por la
participacin frecuente en la liturgia y en los sacramentos de la
Iglesia. Slo as se puede ir logrando que los criterios con que
se afrontan las responsabilidades en la vida pblica estn fragua
dos, formados y verificados por la pertenencia eclesial, o sea,
por la luz y la sal del Evangelio de Cristo y por el magisterio de
los Obispos. Si no se da esta concreta i n -corporacin, en todo
su significado teolgico y eclesial, pastoral y educativo, la dis
pora y el aislamiento de los cristianos en la "polis" corre el riesgo
inminente de sucumbir a la mundanidad, terminar en el anoni
mato y dejar cuerda libre al propio individualismo, por lo general
bajo la induccin de las agendas de los medios del poder, de la
comunicacin social y de las modas.
Ms los laicos estn en las periferias y en las fronteras, ms
se mueven en medio del pluralismo social, poltico y religioso,
ms afrontan cuestiones complejas y dramticas de la c onviven
cia social..., ms han de estar arraigados en el concreto cuerpo
de la comunin eclesial.

Un necesario discernimiento

No es trabajo fcil discernir el paso de Dios en medio de


las vicisitudes y los ajetreos de la vida personal y colectiva. Esos
signos de la presencia de Dios en el mundo, muchas veces en
medio de situaciones complejas y ambiguas, all donde descue
llan gestos de bien, verdad y belleza, all donde se alzan pregun
tas y anhelos de "sentiqo", incluso all donde se rechaza esa
presencia y se la ataca, requieren un delicado discernimiento.
28
Este discernimiento comienza de rodillas, en una disciplina
de oracin, mendigando la gracia de Dios . Requiere tambin
tener en cuenta el mtodo ulterior que el Beato Pablo VI indi
caba en la Carta apostlica Octogesirlla Adve11ic11s (n. 4): discernir
con la ayuda de la comunidad cristiana - como ha sido anterior
mente dicho -, en comunin catlica, en seno de la propia Iglesia
local, a la luz de la Palabra de Dios y de la gua de los Pastores,
y tambin en dilogo con los cristianos de otras confesiones y
comunidades y con hombres de buena voluntad.
Es tarea fundamental una educacin de los cristianos que
no separe el creer y el saber, sino que ayude a crecer en la fe
como mirada y mtodo de conocimiento de la realidad.

Rehabilitar la dignidad de la poltica

Hoy da es muy necesario rehabilitar la dignidad de la pol


tica, ordenada hacia el bien comn y no desordenada por la ido
latra del poder y el dinero y ensuciada por altos niveles de
corrupcin en la que los intereses individuales y corporativos
tienden a prevalecer. Las clientelas polticas, la psima formacin
y gestin de administraciones pblicas, la tendencia a la especu
lacin financiera por sobre la econorra real, la crisis de la cultura
del trabajo y las bsquedas de ganancias a todo costo, as como
las formas delictivas de ese enriquecimiento, son el caldo de cul
tivo de la degeneracin de la poltica.
De todos modos, esas situaciones de degeneracin no tie
nen que alejar a los cristianos de la responsabilidad ciudadana
e incluso de la accin poltica. Tengan bien presentes de no fo
mentar exclusivamente una imagen de la poltica como lugar
en que se ensucian las manos, sino de estimar y alabar el signi
ficado propio de la potica, corno lo ha hecho el Concilio Va
ticano II y los sucesivos pontfices (cfr. Gatfdi111J1 et Spes, n. 75;
S.S. Benedicto XVI, Deus caritas est, n. 28; S.S. Francisco, 2 de
abril de 2013). La poltica es, nada menos!, una alta expresi n
d e la caridad, cuando tendida a l a consecucin del bien comn.
La praxis poltica embarra las manos, pero muchas veces n o
las ensucia.
29
La diversidad de mbitos de la vida pblica

Cuando nos referimos a la vida pblica no nos concentra


mos exclusivamente en las instituciones y en la praxis poltica,
en sentido estricto.
El matrimonio y la familia son del orden de la intimidad,
pero no sujetos privados sino pblicos y de la mxima importan
cia. Son las clulas fundamentales de todo el organismo social.
El Estado ha de estar al servicio de las personas y de las familias,
en primer lugar. En ellas es donde las personas viven sus afectos
primordiales, la base de su educacin, los valores y virtudes de la
propia vida. En ellas se experimentan las relaciones fundame n
tales de oupcialidad, paternidad y maternidad, filiacin y frater
nidad. Patria viene de paternidad, nacin evoca maternidad,
pueblo es la fraternidad ms all de la sangre. Esas mismas expe
riencias humanas son fu ndamentales en la revelacin de Dios, en
la vida segn la gracia, en la comprensin de la Iglesia. Por eso,
estn definidas desde el designio creador de Dios, arraigadas en
la sacramentalidad de la Iglesia, que considera la familia como
"iglesia domstica". Por esto, el testimonio y la custodia de la ver
dad y la belleza de la vida matrimonial y familiar es el primer ser
vicio de los cristianos a la persona, a la sociedad, a la vida pblica
de las naciones. Por esto tambin cabe reclamar de los Estados
polticas que sean adecuadas para el bien de las familias. Sin em
bargo, la realidad concreta de las familias se ha visto muy fuerte
mente impactada, en las ltimas dcadas, por profundas
transformaciones sociales y culturales que la han disgregado, dis
persado y malherido, mientras que no han faltado modalidades
agresivas de "colonizacin ideolgica" para confundirla y desvir
tuarla, promovidas por fuertes poderes trans-naconales.
Otro ambiente importante de la presencia cristiana en la
vida pblica es el de la economa, en los que se juega la creacin
y distribucin de la riqueza, a la luz del seoro de las personas
sobre las cosas, mediante la santificacin en el trabajo, teniendo
siempre presente la hipoteca social de toda propiedad privada,
la positiva sinerga entre mercado, solidaridad, justicia y gratui
dad, as como la destinacin universal de los bienes. Hay que
romper en este mbito con el paradigma humano reducido a
30
productor y consumidor. Fundamental es que no falte nunca
una poltica que tienda al pleno empleo, a la creacin de empleos
por todos los medios posibles, combatiendo la plaga de la des
ocupacin, sobre todo de los jvenes. Prevalga siempre la dig
nidad del trabajo y del trabajador. Es necesario, pues, que los
catlicos empresarios sepan promover carrnos de reforma de
la empresa en cuanto comunidad humana, que capitaliza todos
los talentos y diversas responsabilidades, creciendo conjunta
mente sea en productividad y rentabilidad que en la copartici
pacin de los trabajadores en la vida y beneficios de la misma.
Es escasa hoy da la presencia de los cristianos en ]os movi
mientos sindicales de trabajadores, actualmente sometidos a fuer
tes crisis y requeridos de profundos repensamientos, aunque no
falte la defensa por parte de la Iglesia de los legtimos derechos y
aspiraciones que muchas veces representan. No olviden estos sin
dicatos la vasta realidad de los precarios y excluidos, convirtin
dose en corporacin de meros intereses profesionales.
La Iglesia tiene que dar tambin especial atencin pastoral
a los laicos catlicos empeados en el trabajo educativo a diver
sos niveles, sea en sus propias i nstituciones que en los vastos
mundos de las instituciones de enseanza no confesionales. Los
catlicos comprometidos en esta tarea tienen que ser puestos en
condiciones de poder crecer en la sntesis iluminadora de ambas
alas del conocimiento, la fe y la razn en sus distintas disciplinas,
y dar un testimonio cristiano personal y de sabidur educativa
que los convierta en autnticos maestros atractivos y estimulan
tes para el libre crecimiento humano y cristiano de sus estudian
tes. La formacin de profesionales en las ms distintas
disciplinas requerira que fuera no slo de excelencia acadmica,
pero que no concentrara en el solo beneficio personal de los
nuevos profesionales sino que fuera animada por una fuerte pro
y eccin al bien comn de las naciones y al servido de los ms
vulnerables y desamparados.
En Ja educacin superior, hay muchos desafos complejos
que el desarrollo cientfico y tecnolgico plantea a la humanidad
de las personas, a la cultura de los pueblos y al desarrollo de las
naciones y de la misma .civilizacin, en los que los laicos catlicos
que se desempean a niveles universitarios y de centros especia-
31
!izados tendran 9ue considerarse desafiados en su fe y contar
con un dilogo cercano y muy serio con los Pastores.
No abandone la Iglesia a los artistas, cultivadores de esa be
lleza que es patrimonio de la cultura de los pueblos y que puede
ser, como lo es muchas veces, una va que conduce a Dios.
En tiempos de revolucin de las comunicaciones, 9ue estn
provocando profundas transformaciones culturales, nuevas for
mas de lenguaje y capilares influjos en la vida de las personas y
las naciones, es muy importante que la Iglesia sepa darse una
"estrategia" al respecto, sea en la formacin de catlicos que
sepan afrontar el desafio de los "medios", sea en la difusin de
una conciencia crtica respecto a su gestin y a sus contenidos,
sea en la relacin.con los mismos comunicadores.

Nuevas modalidades de participacin en la poltica

Hoy da los partidos polticos traclicionales se han ido dis


gregando mucho y degenerando en corporaciones de polticos
profesionales en la auto-referencialidad del poder. La participa
cin ciudadana en la vida poltica hoy desborda sus canales tra
dicionales del ejercicio del gobierno, de Jos partidos y clubes
polticos. Se han ido multiplicando las modalidades de partici
pacin ciudadanas en la cosa pblica.
Las redes sociales tienen fuerte capacidad de convocatoria
para imponer agendas y suscitar movilizaciones, aunque no pue
dan escapar de sus propios lmites virtuales, de la exaltacin de
emociones y agresividades, de lanzar consignas sin pensamientos
ni argumentos, de cierta banalizacin de la comunicacin. De
todos modos, es muy importante la competencia, experiencia y
compromiso de muchos catlicos en esos nuevos mbitos de
comunicacin, cada vez ms universales e invasores.
Desbordan tambin los tradicionales cauces de la poltica,
la multiplicacin de organizaciones no gubernamentales, de ini
ciativas de voluntariado, de formas de auto-organizacin de sec
tores populares y de excluidos, de redes de cooperacin en el
trabajo, de actividades caritativas y asistencias ante muy diversas
necesidades, de irrupcin de nuevos actores como las comuni-
32
dades indgenas, las agrupaciones de "gnero", las variadas ini
ciativas de segmentos de nuevas generaciones juveniles y otros.
Cmo no tener presente al respecto las sucesivas reuniones que
tuvo el papa Francisco con los movimientos populares en el Va
ticano (29 de octubre de 2014) y e n Santa Cruz de la Sierra (9
de julio de 2015)! En muchos de estos mbitos la presencia d e
los cristianos laicos es muy significativa y merece l a estima y el
aliento pastoral.

El patrimonio de la doctrina social

En todos los mbitos de la participacin de los cristianos


en la vida pblica resulta fundamental que ellos conozcan, asi
milen y sean capaces de inculturar creativamente el patrimonio
de la doctrina social de la Iglesia .
Sus principios [undantes d e dignidad trascendente de l a
persona - jams reducida a partcula de l a naturaleza, a apn
dice del cuerpo humano, a fuerza bruta de trabajo, a mercadera,
a mero productor y consumidor, a ciudadano totalmente some
tido al poder del Estado -; de la subsidiatiedad, o sea de la liber
tad y responsabilidad de participacin, a nivel de estructuras
"intermedias" de. la sociedad civil, comenzando por la familia,
en la libre asociacin para la gestin ciudadana de servicios, ms
all de la bipolaridad Estado-mercado; y de la solidaridad, ani
mada por la fraternidad y la caridad, combatiendo contra el di
fundirse de la indiferencia y del egosmo, apuntando al bien
comn, con referencia prioritaria a los pobres, con los pobres
(cfr. Consejo Pontificio Justicia y paz, Co,npendio de la Doctrina so
cial de la Iglesia).
El papa Francisco nos est destacando factores muy concre
tos para una convivencia social que afronte el problema de la in
clusin y la equidad, .i:eclamando techo, trabajo y tierras para todos
(como lo ha hecho en sus discursos a las organizaciones popula
res). La educacin, la generacin de empleos y la seriedad de las
instituciones aparecen como otros factores fundamentales para
el desarrollo de nuestros pase.s. La d_octcina social de la Iglesia
llama tambin a reconstruir la amistad social cuando excesivas
33
polarizaciones y contraposiciones ideolgicas y de poderes ter
minan por disgregar la experiencia de patria y nacin. La Iglesia
en Amrica Latina se ha hecho asimismo adelantada y profeta de
la unidad latinoamericana, en una Patria grande inclusiva, alen
tando procesos de integracin a todos los niveles, sobre la base
de una historia comn, comunes matrices culturales, la predomi
nancia de dos lenguas intercomunicadas como el espaol y el por
tugus, la comn tradicin catlica, la defensa de ideales e
intereses comunes en un mundo cada vez ms aguerrido en sus
competencias econmicas y polticas. La encclica La11dato si' invita
a alargar horizontes, ms all del cortoplacismo y las miradas es
trechas, afrontando grandes temas de alcance civilizatorio, como
son los del cuidado del ambiente natural y humano para una con
vivencia digna de todo el hombre y de todos los hombres.
No basta, por cierto, reiterar estos principios hasta el can
sancio, si no se procede, a la vez, a la formacin de los sujetos
aptos para aplicarlos creativamente en la vida pblica. Ello re
quiere que la dimensin social del Evangelio y el patrimonio de
la doctrina social de la Iglesia estn bien incorporados en los
procesos de crecimiento de los cristianos. Requiere tambin una
contribucin cristiana indispensable en ir siempre recreando gra
dualmente en el seno de los pases la conciencia del pueblo como
sujeto de la propia historia y destino, constructor de la nacin,
cultivando lo mejor de su tradicin, una memoria comn, esa
amistad social de base, un banco comn de trabajo, una expe
riencia de vida buena y una comn esperanza de mayor frater
nidad, justicia e inclusin de todos.
Ms la Iglesia est involucrada en la vida y destino de las
naciones, ms apasionada por el bien del propio pueblo, ms
est lanzada en un dinamismo misionero, ms abraza con la ca
ridad a todos y en especial a los pobres, pequeos y sufridos,
ms es capaz de educar a una mirada cristiana sobre toda la
realidad, ...ms surgirn autnticas vocaciones polticas de los
laicos catlicos en todos los mbitos de l a vida pblica.

34
SINTESIS DE RECOMENDACIONES
PASTORALES

1 . Para afrontar el indispensable compromiso de los laicos ca


tlicos en la vida pblica de los pases latinoamericanos es
necesario tener presente como teln de fondo:
- que la Iglesia catlica no tiene una vocacin de poder,
pero que est profundamente implicada en la vida y destino
de las naciones;
- que el santo pueblo de Dios est muy compenetrado con
los pueblos latinoamericanos por inculturadn de la tradi
cin catlica y su expresin en la "religiosidad popular";
- que abunda por doquier el despliegue d e la caridad y gra
tuidad, la generosidad y solidaridad de los cristianos, me
diante las ms diversas obras de misericordia, materiales y
espirituales, que responden a las variadas necesidades de
nuestros pueblos;
- que no se advierte, sin embargo, desde el seno de los pue
blos, la novedad de una corriente viva de laicos catlicos
que, a nivel_ latinoamericano, estn abriendo caminos al
Evangelio, con coherencia, valenta y competencia, en la
vida pblica de nuestros pases (o, al menos, que las expe
riencias al respecto resulten insuficientes).
2. Este tiempo de la Misericordia convoca a un profundo exa
m_en de conciencia de los cristianos, para tomar conciencia
de la dignidad y responsabilidad de su condicin de bauti
zados, para invocar el perdn de los pecados de accin y
omisin, para reconciliarse con IJios que salva,_para salir al
encuentro de los hermanos latinoamericanos heridos por
la injusticia, pobreza, la violencia y el su&irrento, para ser
constructores de una cultura fraternal del encuentro y de
la convivencia.
3. Todos los bautizados estn llamados a renovar el encuentro
personal con Cristo para la propia conversin de vida: sentir
35
como Cristo, pensar como Cristo, vivir como Cristo. Sin
ese encuentro siempre renovado con Cristo, experimentado
como respuesta sobreabundante y satisfactoria a los anhelos
de amor y verdad, felicidad y justicia, del corazn humano,
no hay compromisos de cristianos que no decaigan en es
terilidad y escepticismo.

4. Es muy interpelante y desafiante la ingente tarea de ayudar


a crecer a la multitud de bautizados en Amrica Latina
como discpulos y misioneros de Jesucristo, desde una exi
gente iniciacin y reinicfacin cristianas hasta la conforma
cin de personalidades maduras en la fe de la Iglesia. La
"conversin pastoral" a la que invita el papa Francisco re
quiere una revisin muy seria de cmo proceden efectiva
mente las estructuras de formacin cristiana en la Iglesia:
las familias cristianas, las parroquias, las comunidades ecle
siales de base y pequeas comunidades, las asociaciones de
fieles, los movimientos eclesiales y nuevas comunidades, las
instituciones catlicas de enseanza (desde escuelas a Uni
versidades).

S. Ms all de las tendencias a la auto-referencialidad eclesis


tica, al repliegue temeroso o a la asimilacin mundana, la
conversin misionera" de la Iglesia en Amrica Latina ha
de ser testimonio, anuncio y servicio de vida nueva y buena
para todos los latinoamericanos. Eviten los laicos toda ten
dencia a la "clercalizacin" o a la "mundanizacin".

6. Compete a los laicos catlicos ser testigos de Cristo, por


tadores de su evangelio y constructores de nueva y buena
convivencia en e l entramado mismo de la sociedad. Son
los laicos catlicos que viven una vida cambiada por el en
cuentro con Cristo, los que dan testimonio de la fuerza
transformadora y constructora del Evangelio en Ja vida
pblica, participando en la dialctica democrtica y cola
borando para ir creando condiciones de mayor justicia,
paz y fraternidad en sociedades inclusivas y fraternas. Co
laboran as en la edificacin del Reino de Dios en medio
del mundo.

36
7. Si bien todos los cristianos tienen que interesarse por el
bien comn, hay que alentar a laicos catlicos que se com
prometen en las instituciones y en la praxis poltica, Uama
dos a colaborar en la rehabilitacin de la dignidad de l a
poltica como alta forma de l a caridad y servidores apasio
nados de su pueblo y especialmente de los pobres y los que
sufren.

8. El primer compromiso de los fieles laicos en la vida pblica


concierne al matrimonio y la familia, que son del orden d e
,
l a intimidad pero n o cuestin "privada , . E n la custodia,
propuesta y experiencia de la verdad, bondad y beUeza de
la vida matrimonial y familiar estn en juego la calidad d e
vida de las personas y naciones.

9. Es oportuno sealar que la vida pblica incluye ciertamente


la poltica "!0111 comt' pero tambin la econona y la cultura.
Por eso, la Iglesia ha de prestar especial atencin pastoral a
polticos, economistas, empresarios y sindicalistas, educa
dores; acadmicos e investigadores, comunicadores y artis
tas. No hay que olvidar a todos los cristianos que ofrecen
su contribucin al bien comn mecliante su participacin
en organizaciones no gubernamentales, iniciativas de vo
luntariado o en muchas otras modalidades de libre asoci a
cin caritativa y solidaria para responder a necesidad e s
sociales. L participacin poltica no s e da slo por medio
de los cauces tradicionales sino tambin mediante las redes
sociales y una diversidad de movimientos populares, que
hay que seguir con atencin, proximidad y solidaridad.

10. Los Obispos y sacerdotes han de saber estar en proximidad


pastoral a todos los que asumen responsabilidades en los
diversos mbitos de la vida pblica y e specialmente, entre
ellos, a quienes se confiesan cristianos y se preocupan por
vivir su fe en el ejercicio de dichas responsabilidades. Se
pide a los Pastores gue sepan reconocerlos y alentarlos, que
sepan convocarlos y escucharlos, que sepan utilizarlos (en
el mejor de los sentidos) para bien de la misin de la. Iglesia
y su servicio a las personas y a la sociedad, que sepan buscar
37
las modalidades adecuadas para compartir con ellos la
buena nueva del Evangelio, los tesoros de la doctrina cris
tiana y sus orientaciones pastorales. Sepan los Pastore s res
petar la legtima autonoma y el respeto a la libre
responsabilidad de los laicos en sus opciones y gestiones
temporales, sin pretender convertirlos en brazos seculares
de intereses confesionales. Sepan tambin que en la dialc
tica democrtica y en sociedades plurales no se puede jugar
al todo o nada, respetando a los laicos catlicos que buscan
no el mal menor sino el mayor bien posible.

1 1 . Es fundamental que los fieles laicos que ejercen responsa


bilidades en los variados mbitos de la vida pblica estn
bien in-corporados en una concreta comunidad eclesial, que
sostenga, interpele y alimente su fe, que los ayude en su clis
cernimiento, para que la misma fe no vaya desgastndose y
conformndose a la mundanidad.

1 2. Es necesario proceder a todos los rveles de la vida eclesial


a una educacin de los cristianos para saber crecer e n la in
teligencia de la fe como inteligencia de toda la realidad,
guiados por el magisterio de la Iglesia. En ese sentido, la
doctrina social de la Iglesia tiene que ser parte esencial de
todo proceso de catequesis en la Iglesia. Su patrimonio
debe ser conocido y asimilado, especialmente por los cris
tianos que asumen responsabilidades importantes en la vida
pblica de las naciones. Sus principios de cligrdad de la
persona, subsidiariedad y solidaridad, de gran vigencia ac
tual, son irrenunciable y fundamental contribucin para el
bien comn. No basta repetir literalment_e clichos princi
pios, sino saber fundarlos en la fe e inculturarlos creativa
mente como hiptesis de transformacin y construccin
en una sociedad determinada.

13. Los fieles laicos comprometidos en la vida pblica han de


evitar las polarizaciones entre espiritualismos evanescentes
y activismos secularizados. Su encuentro con el Seor, en
la comunin eclesial, ha de cultivarse con la participacin
en la vida litrgica y sacramental de la Iglesia y con la propia
38
disciplina de oracin personal y comunitaria. Este es ox
geno en los pulmones en medio de las vicisitudes absor
bentes de los compromisos en la vida pblica.
14. Ms all de la polarizacin entre partidos "confesionales" y
disporas annimas e irrelevantes, importa que los fieles lai
cos comprometidos en la vida poltica se reconozcan en una
comunin eclesial ms profunda y decisiva que la legtima
diversidad eventual de sus opciones polticas, que no falte
su unidad ante cuestiones ticas fundamentales y que esa
comunin tienda a ser educadora de ideales convergentes.
1 S. No hay que tener miedo de considerar la contribucin que
la Iglesia pueda dar para un renovado proyecto histrico en
Amrica Latina. Qu significa concretamente para Am
rica Latina esa cultura del encuentro que propone el papa
Francisco? Qu implica el amor preferencial por los po
bres? Cmo combinar el crecimiento econmico con el
compromiso por la solidaridad, la inclusin, la equidad, la
justicia? Qu nos ensea su crtica radical a las idolatras
del poder y la rigueza, a la concentracin ilusoria y desme
dida de esperanzas en las polticas del Estado y en la "mano
invisible" del mercado? Cmo acompaar la lucha por la
dignidad de trabajo y el trabajo para todos? Cmo hace r
nos participes de su tenaz y proftica defensa de la paz con
tra toda violencia? Cmo hay que custodiar y promover
esos pilares de construccin de toda sana convivencia, que
son la vida, la familia, la educacin, la salud, el trabajo, la
seguridad? Cmo acompaar y abrir caminos a las reivin
dicaciones de organizaciones populares por trabajo, techo
y tierra para todos? Cmo reconstruir y movilizar la liber
tad y responsabilidad de las personas y el protagonismo de
los pueblos? Cmo rehabilitar la poltica en su dignidad
de forma excelsa de la caridad y encaminarnos hacia demo
cracias maduras? _Cmo asegurar el desarrollo industrial y
tecnolgico con el cuidado del ambiente natural y humano?
Cmo dar nuevo mpetu a la unidad e integracin para ir
conformando la "Patria Grande" latinoamericana?

39
IMPRESO EN ITALIA

Presbtero
ABl!l. A.'B'RM:fAM GARC(A MBNDEZ
Ucl'f!cis1do ffl FilOSDfia
f. Universidad G,eoriru
Pontificia Com isin paraAmrica Lathia
Oticin:1s: Tl: (+19 06.691!R3131/ (+."I'>) ll,.69883:irnl
Pnlnz;m Snn Pnnln hu;: (+ .,9) OC,.<,l)HR420
Vi11 della Concllzinnc, t Email: 1wal(c,amt:ricnl11tinn.yn
1 no 1 'J3 Rumn \'<"cb: www.:mn,ricnlntinn.w

1 1 11 1 1
ISBN 918882099813"4

4,00 9 788820 9981 34