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NTP 464: Prevenci n del ries go en el laboratorio qumico: operaciones bsicas Pgina 1 de 7

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In icio Docum entaci n Bases d e dato s Notas T cn icas de Preven cin NTP -e

NTP 4 64: Preve nc in de l riesgo en el laboratorio qumico: operaciones


bsica s
Pr vention du risque au laboratoire de chim ie: operations bas iques
Risk prev ention in the c hemic al laboratory : bas ic procedures

Anlisis de la vigencia

Vigen cia Actualiz ada p or N TP Ob servaciones

Vlid a

AN LISIS

Criterios legales Criterios tcn ico s

Derogados: Vigentes: Desfasados: Operativos: S

Redacto res:

M.G. R osell F arrs


Ingeniero T cnico Qumico

X. Guardino Sol
Doctor en Ciencias Qumicas

CENT RO NACIONAL D E C ONDICIONES D E T RABAJO

El prim er pas o en la evaluaci n de ries gos en el laboratorio qumico es t relac ionado c on la peligros idad intr ns eca de los
produc tos qu micos em pleados . Sin em bargo, es evidente que el ries go que generan estos productos prov iene no solam ente de
es ta peligros idad, s ino tam bin de las operac iones a que s e s om eten, ya que es durante su des arrollo cuando tienen lugar la
mayor parte de ex posiciones o acc identes . En es ta NTP s e pasa revis ta a las operac iones m s corrientes que se realizan en un
laboratorio de qu mica, m encionando s uc intam ente los ries gos que pueden generar y la m anera adecuada de prevenirlos.

Introduccin

Cualquier operaci n del laboratorio en la que se manipulen productos qu micos pres enta siempre unos riesgos . Para eliminarlos o
reduc irlos de manera importante es c onv eniente, antes de efectuar cualquier operaci n, hac er una lectura cr tica del
proc edimiento a seguir, asegurars e de disponer del material adec uado, manipular s iempre la c antidad mnim a de producto
qu mico, llev ar las prendas y ac ces orios de protecc i n adecuados (si son necesarias ) y tener previsto un plan de ac tuac in en
caso de inc idente o ac cidente. A continuac in se revis an una serie de operaciones habituales en el laboratorio qumico,
relac ionando los posibles riesgos exis tentes y las c orres pondientes actuaciones para s u eliminac in o reduc cin.

Trasvases de lquidos

Los trasv ases se pueden realizar por vertido libre, con s ifn o c on la ay uda de una bomba.

En el prim er cas o puede haber riesgos de vertido de l quidos e intox icaci n por v apores. Para la prev enci n de es tos ries gos es
ac onsejable:

z Em plear una bom ba o un sifn para trasvas es de gran v olumen.

z Utiliz ar gafas o pantallas de protec cin fac ial c uando s e trasv as en produc tos irritantes o c orrosivos . Para trasv asar cidos y
bas es se rec omiendan los guantes de PVC (cloruro de poliv inilo) o de polic loropreno. En todo cas o deber comprobarse
siempre que los guantes sean impermeables al lquido tras vasado.

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z Suprim ir las fuentes de c alor, llamas y chis pas en la prox imidad de un puesto donde s e realic en trasv ases de lquidos
inflamables. Si la c antidad de producto a trasv asar es importante, debe realizars e la operacin en un lugar es pec fico
ac ondicionado es pecialmente y con ventilacin suficiente.

z Volv er a tapar los frascos una vez utiliz ados.

Cuando la operaci n de trasv ase es mediante s ifn o bombeo puede haber ries go de explosi n por sobrepresin. Para evitar es te
ries go, la alternativ a es, evidentemente , la utilizaci n del vac iado por gravedad. Si se em plea una bomba puede equiparse con
dis positivos de s eguridad para ev itarlo. T ambin en es te cas o deber comprobarse siem pre la adec uaci n de la bomba al
produc to a tras vas ar: C ompatibilidad de m ateriales, c orros in, c ontam inac i n, ries go de ex plosi n, etc.

Al tras vas ar cantidades im portantes de lquidos no conductores debe valorarse siem pre el problema de la elec tric idad esttica.

Op eraciones con vaco

Entre las diferentes operaciones en que se puede utilizar el vac o des tac an la ev aporac in, la destilac in, la filtrac in y el s ecado
(en desec adores ) Es tas operaciones presentan riesgos de implosi n del aparato y proyec cin de m aterial, aspirac i n de un l quido
y m ezc la imprev ista de produc tos que reac cionen v iolentamente.

Para el c ontrol de estos ries gos es rec omendable:

z Utiliz ar rec ipientes de vidrio espec iales capaces de s oportar el v aco (paredes gruesas o formas es fric as) e instalar el
aparato en un lugar donde no haya ries go de que sufra un c hoque mec nic o.

z Recubrir con una cinta adhesiv a o una red metlic a el recipiente en depresi n.

z El paso de vac o a pres i n atm osfric a debe hac erse de manera gradual y lentamente.

z Tener en c uenta que c uando se utiliza para el vac o una trom pa de agua y se c ierra lentam ente el grifo de alimentaci n,
puede tener lugar un retorno de agua al recipiente donde s e hace el vac o; si es te recipiente c ontiene alg n producto c apaz
de reac cionar con el agua, la reac cin puede ser violenta. Para evitarlo hay que cerrar primero el grifo que debe c olocarse
entre el aparato s ometido a v aco y la trompa. Tam bin es til c olocar entre ellos un rec ipiente de seguridad.

Evaporacin al vac o

Se llev an a c abo norm alm ente en evaporadores rotativos (rotavapor) que perm iten el calentam iento y la agitac in por rotac in de
la mues tra tratada al vac o, debi ndos e tener en c uenta las s iguientes precauciones .

z Los balones no deben llenars e exc esiv amente y debe evitarse un sobrec alentamiento de la mez cla tratada por evaporaci n.
Si exis te la posibilidad de que s e form en productos inestables (p.e., perxidos) no se llevar la mez cla a sequedad.

z Debe esperarse el enfriam iento del baln que c ontenga la mez cla antes de elim inar el vac o. Este enfriamiento progres ivo
se puede lograr apartando la muestra del bao, m ientras se mantiene la agitacin.

z Para ev itar que los vapores elim inados deterioren la bom ba de vac o o bien contam inen el agua en caso de em plear
trompas de agua se puede coloc ar una trampa refrigerada.

Destilacin al vac o

En las des tilaciones a v ac o, la ebullic in del lquido debe regulars e mediante un tubo c apilar que haga borbotear aire o un gas
inerte, en func in de los requerim ientos de ausenc ia de ox geno o humedad. Conv iene verific ar que en el trans curso de la
operac in no se produz ca una obturaci n del capilar por inicio de c ristalizacin, por ejemplo. Si se utiliz a refrigerante de paso
es trec ho tam bin debe v igilars e que no ocurra la obturac in en l.

La calefacci n no debe empezar hasta que el vac o se ha es tablecido, a fin de evitar el des encadenamiento espontneo de la
ebullic in, c on ries go de la prdida de producto y c ontaminac in general del s istema.

Al c oncluir la destilaci n debe enfriars e el sis tema antes de detener el v aco, ya que la introduc cin del aire en un baln c aliente
podr a producir inflamac iones o ex plos iones del residuo obtenido en la des tilac in. El paso del v ac o a la presi n normal debe
hac erse de manera lenta, pudindos e em plear para ello el capilar us ado en la regulaci n del v aco.

Filtraci n al vaco

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Los m atraces para la filtrac in al vac o deben ser de vidrio de elev ada calidad, hallarse en exc elente es tado de c onservac in y
deben fijars e c on s olidez evitando tens iones. Si la filtrac in es defectuos a por las carac ter stic as propias de los produc tos
manipulados debe c ons iderarse que un aumento de vac o no va a mejorar el rendimiento ni el tiempo de filtrado; s , en c am bio, el
ries go de implosi n. Puede ser ac ons ejable la aplicaci n de otras m edidas com o la presin o el filtrado en peque as cantidades
con el fin de evitar la c olmatac in del fritado o del filtro de papel. En es te ltimo cas o debe estarse siem pre pendiente de su
pos ible rotura.

Secado al vac o

Los desecadores deben c oloc arse en lugares poco expues tos a golpes y ca das , fuera del alcanc e de la luz s olar, espec ialmente
cuando contienen productos inestables. Cuando se hallan al vac o no deben ser jam s trans portados. Cuando se emplee un
des ecador al vac o debe protegers e m ediante redes metlic as o de un material c uy a res istenc ia hay a s ido contrastada. D eben
lubrificars e adecuadam ente los bordes de contac to y las llaves. Entre el desec ador y la trompa de v ac o debe c olocarse un m atraz
o borboteador de s eguridad a fin de evitar los pos ibles retornos del agua que podran afec tar los productos que tiene el des ecador
y reac cionar v iolentamente c on los deshidratantes colocados en ste.

Mezcla de productos o adicin de u n produ cto

Puede tener lugar una reacc in imprev ista acom paada de un fenmeno peligroso (explosi n, proy ecc in).

Para el c ontrol de es te ries go es recomendable disponer de un protocolo de actuaci n y de informac in s obre la identidad y
peligros idad de los productos que se m anipulan. Por otro lado, c uando s e trata de la adici n de un reactivo, la veloc idad debe de
ser proporc ionada a la reacc in producida. Debe ser espec ialmente lenta s i la reac ci n es ex otrm ica, prov oca espum a, ocurre o
puede ocurrir una polimerizac in rpida, etc.

Reacciones qu micas

La peligros idad de las reacc iones qu micas s e puede evaluar a partir de los grupos qumicos de las mol culas que interv ienen,
hac iendo un balance de ox geno para c onocer el c omportam iento de un c ompues to durante s u oxidac in o a partir de los datos
termodin micos c onoc idos o m edidos de los elem entos, grupos qumicos o mol culas que cons tituyen los produc tos o reac tivos .

De una manera general, todas las reacc iones ex otrm icas est n catalogadas como peligros as y a que pueden ser incontrolables
en ciertas condiciones y dar lugar a derrames, em isi n brusc a de v apores o gases txicos o inflamables o prov ocar la explos in de
un recipiente.

Para controlar es tos ries gos cuando se trabaja a una tem peratura a la que las sus tancias reac cionan inmediatam ente, es
rec omendable controlar la reacci n adic ionando los reactivos en pequeas cantidades . Tam bin es rec omendable em plear un
termos tato para c ontrolar y no s obrepas ar la temperatura indicada. Si la reac ci n es muy peligrosa, s e em plean en ella cantidades
im portantes de producto (niv el planta piloto) o bien requiere un c ontrol m uy ajustado de la tem peratura, los term ostatos se coloc an
en c ascada para reforzar la seguridad. En todo c aso debe ex istir un protoc olo de actuaci n para el c aso de prdida del control de
la reacc in.

Otros tipos de reac ciones cons ideradas peligrosas s on las siguientes :

z Compues tos que reacc ionan v iolentamente con el agua.

z Compues tos que reacc ionan v iolentamente con el aire o el ox geno (inflamac i n espontnea)

z Sus tanc ias inc ompatibles de elevada afinidad.

z Reacc iones peligros as de los cidos.

z Formac in de perxidos y sustancias fcilmente peroxidables

z Reacc iones de polimerizac in.

z Reacc iones de desc omposic in.

Extraccin con disolventes voltiles

Extracci n en caliente

La extracc in l quido -slido o lquido-lquido en c aliente es una operaci n relativ amente rutinaria en los laboratorios de qumica. El

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caso m s habitual es la extracc in con el sis tem a sox hlet. Dado que para ella s e suelen em plear lquidos v ol tiles inflamables ,
cualquier sobrepresi n en el montaje o una fuga de vapor puede provoc ar un incendio. Tngas e en cuenta que siem pre que se
manipulen subs tanc ias de estas caracterstic as se pres enta riesgo de incendio y ex plos in.

Los s istemas para el control de estos ries gos son:

z Calentar el sis tem a de ex tracc in em pleando un bao m ara o en un bao de ac eite a una temperatura s uficiente, pero no
ms alta, para asegurar la ebullici n del dis olvente.

z Realizar la operacin en v itrina.

z Disponer de un s istema de actuac in (extintor manual adecuado, m anta ign fuga, etc .) pr ximo al lugar de la operaci n.

z Cuando la extrac cin s ea de larga durac i n es recom endable dis poner de un s istema de control del agua de refrigerac in
frente a posibles c ortes.

Extracci n lquido-lquido

En la may or parte de los proces os de extrac ci n lquidol quido a tem peratura ambiente, una de las fases es un c ompues to
org nic o vol til, norm almente un dis olvente inflamable, por lo que habr que aplic arle las recom endac iones generales frente a la
utilizac in de es te tipo de com pues tos que y a s e han c itado (sobrepresi n, pres encia de vapores inflam ables ).

Si s e em plea un embudo de dec antac in c on agitacin m anual, existe adem s el problem a del contacto directo con los productos
y la pos ibilidad de proyec ciones de lquidos e inhalaci n de conc entraciones elev adas de v apores al aliv iar la pres in del embudo
(generada por la vaporiz aci n durante la agitaci n) a trav s de la v lv ula de la llave de pas o. En es ta operaci n es rec omendable
us ar guantes impermeables , ropa de protec ci n y, si las substancias que intervienen en el proc eso tienen caracterstic as de
peligros idad elevadas , realiz ar la operac in en v itrina, aunque ello repres ente inc omodidad.

Extracci n slido-lquido

La extracc in s lido -lquido (procedimiento m ediante el c ual s e retiene el produc to a ex traer de un l quido en un s lido adsorbente
o im pregnado por un abs orbente) pres enta un uso cada vez m s extendido. El proc edim iento, por s us propias caracter stic as
(poc a c antidad de m uestra y , en c onsec uenc ia, de produc tos a manipular, pos ibilidad de automatizaci n, etc.) pres enta pocos
problem as. Los ries gos ms caracter stic os son los derivados de la ut ilizac in de presi n y v aco en los sis temas
semiautomatiz ados y de manipulaci n inadecuada en cas o de obs trucc in del c artucho o del dis co de ex tracc in.

Destilacin

La des tilaci n es una de las operaciones m s habituales en los laboratorios. En ella hay que tener en cuenta los pos ibles riesgos
de:

z Rotura del recipiente e inflamac in.

z Paro de la refrigeracin provoc ando la em isi n de v apores y generacin de una atm sfera inflamable.

z Ebullic in irregular con posibilidad de desprendimiento de v apores y proy ec ciones y salpic aduras .

Las pautas de actuaci n para el control del riesgo son:

z El aparato o el m ontaje de destilac in debe es tar adaptado a las c antidades y caracterstic as de los productos a destilar.

z Si el produc to a des tilar puede contener s ubproduc tos de des com posici n de caracterstic as peligrosas o des conoc idas ,
debe llevarse a c abo la destilac in con muc has prec auciones (vitrina, apantallamiento, protecciones personales , material de
intervenc in, etc .) y en cantidades peque as , que pueden aum entarse paulatinam ente en c aso de que no s e obs erven
anom alas . La utiliz aci n de pequeas c antidades de produc tos en todas aquellas operac iones s obre las que no se tiene
informac in previa del posible com portamiento de las s ubstanc ias presentes es una norm a general a aplicar en la reduc cin
de riesgos en el laboratorio.

z El calentamiento debe hac ers e preferentemente m ediante m antas calefactoras o baos (ac eite, arena) que deben
colocars e encim a de sistemas m viles (elevadores) con el fin de permitir un cese rpido del aporte de c alor en c aso de
nec esidad.

z Para los lquidos inflamables puede ser ventajoso utiliz ar un recipiente m etlic o que ev ita los riesgos de rotura aunque

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pres enta el inconv eniente de que no perm ite v er la cantidad de lquido que queda en le recipiente.

z Ex aminar s iempre el m aterial y la es tanqueidad del m ontaje de des tilaci n, s obretodo en el c aso de l quidos inflam ables,
antes de c ada operacin para ev itar un fallo ev entual o una fuga.

z Regularizar la ebullic in introduc iendo antes de iniciar la aplic aci n de calor algunos troc itos de porc elana porosa o de
vidrio en el lquido a destilar.

z Trabajar, siempre que sea posible, en v itrinas.

z Disponer de equipos de protec cin personal (s obretodo, gafas de seguridad).

z Utiliz ar dis pos itiv os de control de temperatura, de aporte de calor y de la refrigerac in.

z Pres tar atenc in a la tem peratura de autoinflam acin (autoignition point) de las subs tancias presentes en la m ezcla de
des tilac in.

z La aplic acin de vac o, que puede representar problem as aadidos , s e ha com entado en el apartado de operac iones con
vac o.

Riesgos en la destilaci n de teres

Los teres, por env ejecimiento a lo largo de su almac enam iento as como por acc in de la luz, se oxidan a perxidos ex plos ivos .
La oxidac in de un ter rec ientem ente des tilado puede ser rpida (tres d as para el tetrahidrofurano, una sem ana para el ter
etlic o). En el transc urs o de una destilacin de un ter perox idado, el per xido poc o voltil se conc entra y la ex plosi n s e produc e
cuando s lo queda el perxido en el rec ipiente. ste es un ac cidente desc rito muy c orrientemente. Tambi n hay que des tac ar que
el ter is oproplic o es an m s peligros os que el ter etlic o.

Para el c ontrol del riesgo, antes de destilacin de un ter es c onveniente realiz ar una prueba para detectar la pres encia de
per xido (c on y oduro de potasio o tiocianato ferros o). Para eliminar el perxido ex isten diferentes m todos dentro de los cuales s e
elegir el m s apropiado. Des pus de la operac in s e volv er a realiz ar la prueba de perxidos para verificar la desaparic in del
mism o. La adici n de un inhibidor a un produc to rec ientem ente obtenido puede ralentiz ar s u peroxidac in.

Evaporacin - secado

Las operaciones de ev aporaci n y sec ado, c uando se trata de dis olventes , pres entan el riesgo de desprendimiento de v apores
txicos o inflamables . Para su prevenci n son acc iones adec uadas :

z Efectuar la operac in en el interior de una vitrina o emplear un ev aporador rotatorio.

z Si el aporte de c alor m ediante estufa es indis pens able se utiliz ar una que est ventilada, dis ponga de un s istem a de
as piracin de vapores y se trabajar siempre a tem peraturas moderadas, asegurndos e que en ningn punto del interior o
ex terior de la es tufa s e puede s obrepas ar el punto de autoinflam acin.

z La evaporaci n de un produc to empapado de un lquido vol til s e puede efectuar en fro.

z La evaporaci n y sec ado con aplicacin de v ac o se ha c omentado en el apartado de operaciones c on vac o.

Desecacin de u n lquido

En m uc hos cas os se utiliz an compues tos s lidos peligros os para elim inar el agua pres ente en l quidos orgnic os. Algunos de
es tos productos pueden presentar riesgo de explos in. Los m s us uales son los que c itan a c ontinuaci n.

Perclorato de magnesio

La mayor a de las ex plosiones como consec uencia de la ut ilizac in de este producto en el trans curs o de una operaci n de
des hidrataci n se deben al res iduo de cido percl ric o (contenido en la sal) que se c om bina para form ar un perclorato org nic o
ex plosiv o. C omo m edida de prevenci n puede ser reemplaz ado por el pentxido de fsforo aunque ste, a s u vez , es corros ivo
(prov oca quem aduras grav es).

Sodio

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Slo se debe utilizar para eliminar la humedad de un l quido ya sec ado previam ente. No debe olvidars e que el s odio se trans forma
en hidrxido con la produc ci n de hidrgeno a partir de la humedad. El hidrgeno puede crear una s obrepres in y es un gas m uy
inflamable. El per xido de sodio es ex plos ivo por s imple frotaci n, igual que el perxido de potasio.

Limpieza del material de vidrio

El proces o de lim piez a manual del m aterial de v idrio del laboratorio es muy habitual. Adem s, en muc hos cas os suele ser llevado
a cabo por personal no espec ialista (em presas de lim pieza) que debe ser puntualmente informado de las c aracterstic as de es ta
operac in, la m anera de llev arla a cabo adec uadam ente y los ries gos que pres enta, que pueden s er debidos a: los propios
produc tos de limpieza, com o intoxic aci n, dermatitis y quemaduras cutneas y oc ulares; al material de v idrio, c omo cortes y
heridas debido a su rotura, y a los residuos de produc tos contenidos en el material.

Las m edidas de prevenci n adecuadas frente a es tos ries gos s on:

z Formac in e informaci n del pers onal encargado de la limpiez a.

z Ventilacin del local destinado a la lim piez a de material. La v entilac in debe ser la s ufic iente para garantiz ar una atm sfera
saludable.

Con el fin de reducir al m nim o el ries go de contacto o de inhalaci n de sus tanc ias peligros as es nec es ario vaciar c om pletam ent e
los rec ipientes antes de entregarlos para lavar.

Mezcla crmica

Mezc la de cido sulfric o (mayoritario) y tri xido de c romo o dic romato potsico. Se trata de un preparado txico, corrosiv o y
peligros o para el medio am biente. Su utilizac in para destruir la materia org nic a, que es de gran eficacia, debe ser des cartada
ex cepto para aquellos c asos en que no exis ta alternativa, emplendolo s iempre en la m nim a conc entraci n nec esaria. D ebe
tenerse en c uenta que el dicromato potsico est clasificado como com puesto c anc ergeno, c ategora 2. La clasificac in de la
mezc la cr mica es: Produc to txico y peligros o para el medio ambiente. Puede caus ar c nc er por inhalaci n y alteraciones
gen ticas hereditarias. Prov oca quemaduras graves y puede causar s ens ibilizac in en la piel. Es m uy txico para los organism os
ac uticos y puede prov ocar a largo plazo efec tos negativ os en el m edio ambiente acu tico.

Es rec omendable s u sus tituci n por perm an ganato p ot sico, por ejemplo, que es una s ubs tanc ia clas ific ada com o nociv a por
inges ti n y com burente (peligro de fuego c on m aterias com bustibles ).

Metanol

Es un alcohol txico por inhalaci n e inges tin y fcilmente inflamable. A corto plaz o produce un efec to narc tico t pic o de todos
los alcoholes. A largo plaz o, provoc a problem as vis uales pudiendo entraar la c eguera total. Para el aclarado y s ecado del vidrio
se puede reem plazar por isopropanol que es m enos txico.

Tran sporte de recipientes con tenien do prod uctos qumicos

Durante el transporte de produc tos qu micos puede tener lugar la rotura del recipiente, con la c ons iguiente contam inaci n,
intoxic aci n y riesgo de explos in. Para el control de es tos ries gos s e rec omienda:

z Transportar los recipientes de v idrio en contenedores especiales . Si s e transportan varios produc tos o muc ha cantidad s e
deben emplear c arros para evitar los choques y roturas.

z No utilizar el asc ensor des tinado a las personas.

z No transportar los recipientes que es tn bajo v ac o.

Bibliografa

X. GU ARDINO et al.
Seg ur id ad y con dicion es d e trab ajo en el lab or atorio
INSH T, Barcelona, 1992

J. LELEU
Pr ven tio n des r isq ues d ans le labo rato ir e de chim ie
Cahiers de notes doc um entaires , n 160, 1995

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Advertencia IN SHT

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