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LESCALIER DES SAGES

BARENT COENDERS VAN HELPEN


PRFACE.

A
mis Lecteurs. Puisquil semble que le rduirai chacun Degr en plusieurs paragraphes, vu
Monde, prsent est charm dun si que les susdits dix degrs auront leur source de ces
grand dsir de possder des trsors dor quatre livres comme le nombre de Dix a son origine et
et dargent, et que les hommes son accomplissement des quatre premiers nombres.
nemploient leurs esprits rien, avec plus Car,
de zle, qua tcher dacqurir des grands biens et des Le Premier Livre livrera, le Premier tre.
grandes richesses, afin de satisfaire, sil est possible,
Le Second, les Deux Contraires.
cette furieuse famine quils ont aprs largent, et quil
viennent pour cela faire peu de cas, et mme mpriser Le Troisime, les Quatre lments.
les plus grands bien, qui doivent vritablement tre Et le Quatrime, les Trois Principes.
dsirs ; savoir la vraie sapience, qui consiste dans la
connaissance de Dieu leur Crateur, et leur Premier
Les nombres desquels, tant aussi assembls, font de
tre, et dans celle de ses cratures, laquelle, encore
mme le nombre de dix, comme nous venons de dire
quelle soit plus haute et la plus ncessaire de toutes, ils
des Quatre premiers nombres.
la regardent de travers, comme superflue, et dune
faon tellement ddaigneuse, que, lorsquon vient Ce sont, dis-je, ces Dix Degrs que les Ancien Sages ont
dcouvrir la vraie Philosophie, on ose bien monts, et tant parvenus sur la sommit diceux, ils
effrontment rpondre : Non est de pane lucrando, cest ont vu par les jeux de leur entendement, que, comme
dire : ce nest pas pour gagner du pain, ou pour faire on avance avec bon ordre depuis lUnit jusquau
profit. nombre Dix, comme tous les nombres sont compris
sous ce nombre dix, et quil ne se peut faire aucun
Ces sortes de gens ne pensent rien quaux paroles trs
progrs dautres nombres outre le nombre Dix, par
salutaires de Salustre : Non oportet nos vitam silentio
aucune autre voie, quen retournant lUnit. Quainsi
transire veluti pecora, sed studebimus memoriam nostram
de mme on monte par ordre de lUnit de Dieu ou du
quam maxime longam essicere.
Premier tre de tous les tres, aux Deux Contraires,
Cest--dire : Il ne faut pas que nous passions la vie aux Quatre lments, et aux Trois Principes, jusquau
sous silence, comme sont les btes, mais nous devons nombre Dix ; que toutes choses sont aussi comprises
nous tudier, de faire en sorte, que lon se souvienne de sous ce Nombre, et quil ne se peut non plus faire
nous aussi longtemps quil est possible. aucun progrs outre ce nombre Dix aucun tre que
Ayant considr mrement cette inclinaison telle illicite par le retour lUnit, qui est le Premier tre de tous,
et perverse, un dsir ma pris de tacher de tendre larc et quainsi la plus haute science, savoir la
de mon petit esprit, pour considrer, sil ne serait pas connaissance parfaite du Crateur et de ses cratures
possible dapprocher un but plus considrable et est esprer et Comprendre par cette connaissance.
dimprimer mon prochain des penses plus releves Je tacherai ainsi de monter ces Dix Degrs de
en concevant une petite Philosophie, qui ne consista sapience le mieux que je pourrai et quand jaurai le
pas en une grandissime quantit de beaux mots, ni en bonheur dtre parvenu jusqu la sommit de cet
des disputes hargotteuses, mais qui ne fut au contraire Escalier ; dtendre mes esprits et mes expriences sur
que fonde simplement et succinctement au possible les Trois Royaumes des Composs, qui sont, le
sur des dmonstrations Gomtriques, et sur des Royaume des Vgtaux, des Animaux et des Minraux,
expriences Chimiques : Voici pourquoi que jai cru comme du Centre jusqu la circonfrence ; de
que le titre de lescalier des sages ne conviendrai pas considrer les Dix Degrs de sapience autant quil me
mal cette Philosophie, et je ferais bien de la faire sera possible en chaque Royaume part, et de diriger
paratre en manire de Dialogue entre Franois et la fin mon plerinage en telle sorte que jaurai quelque
Vrederic, tant le premier celui qui tiendra son propos espoir de parvenir aussi au havre ternel de lUnit de
fond principalement sur la Thorie, et lautre sur la notre grand Dieu et Crateur.
Pratique et sur des expriences.
Le Lecteur se contentera, sil lui plat, par provision,
Jai jug que ce susdit titre serait donn bon droit avec cette Premire Partie de lEscalier des Sages
cette Philosophie, cause que les Anciens Sages, jusquau temps que notre grand Dieu me favorise de
comme le pre de tous les Philosophes, Herms ses grces pour produire et accomplir la Seconde
Trimgiste, Mose le Prophte, St. Thomas dAquin, le Partie, qui est aussi Commence. Je le supplie quen
Roi Geber, et une infinit dautres vrais Philosophes lisant ce Trait il ne sattache trop la lettre ni
ont fait leurs dmarches sur cet Escalier, et quils ont lcorce des choses que je reprsenterai, mais quil en
obtenu du grand Dieu leurs sciences tant veuille regarder la substance et la moelle dun il
incomparables par lascension infatigable dicelui. Je attentif, et quil jouisse ainsi du fruit de ce labeur quon
tcherai de suivre et de poursuivre fidlement et autant lui prsente dun Cur ouvert et sincre.
quil me sera possible les pas de ces Sages, et diviserai
pour cette fin ce Trait en Quatre Livres, qui livreront
peu prs les Dix Degrs de lancienne sapience, et

ADIEU.

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PREMIER LIVRE
DE LA

PHILOSOPHIE DES ANCIENS


TRAITANT

DE LUNIT DE DIEU DU PREMIER TRE,


ET DE LA PREMIRE MATIRE DE LA PIERRE DES PHILOSOPHES.
DIALOGUE
ENTRE FRANOIS ET VREDERYK.

FRANOIS
COMMENANT MONTER

LE PREMIER DEGR.

ignorants es sciences Divines et Naturelles, ne songeant


CHAPITRE I. rien moins, qu la connaissance du Crateur et des tres
De la connaissance du Crateur et des cratures. De crs, qui est la science la plus releve de toutes les
lUnit. De Dieu. Que les anciens Philosophes ont sciences, et par laquelle la flicit ternelle est esprer et
exprims le Crateur et les cratures par des acqurir : selon les propres paroles de Jsus Christ St.
caractres. Comme aussi les lettres. Que toutes les Jean c. 17. v. 3. Cette est la vie ternelle, quils te
connaissent seul vrai Dieu, et Jsus Christ que tu as
lettres ont leur origine de lO et de lI dmonstration
envoy.
Gomtrique de cela.
Et selon la maxime trs vritable des Doctes confirmant

M
on trs cher ami : je vous trouve bien pensif les divines paroles de notre Sauveur, par ce sens, Scientia
et dans une bien profonde mditation : Paix virtutis cultum praecedit, nemo exim fideltrer apperre potest
soit avec vous, et le Crateur de toutes quod ignorat.
choses vous veuille rendre vritablement
riche de paix (Vrederik cest dire en FRANOIS.
Flamand Riche de paix) selon votre nom de baptme qui Je vous suis oblig dun souhait tant gracieux que vous
vous est donn au nom de Dieu le Pre, le Fils et le Saint avez la bont de me refaire, et mestime heureux de vous
Esprit. rencontrer ici, afin davoir occasion de tenir avec vous un
propos srieux et fondamental sur cette matire quil vous
VREDERYK. plu dentamer de la plus haute science de Dieu le tout
Mon plus cher ami, je vous remercie trs affectueusement puissant, et de sa Nature. Je vous promets que ce sera avec
dun abord tant aimable et vous souhaite rciproquement une probit et une sincrit trs grande que je vous
que vous soyez envoy du grand Dieu du Ciel et de la entendrai.
Terre tous les humains pour tacher daider les retirer
du gouffre des tnbres et dignorance, o la plupart, VREDERYK.
(hlas !) est plong pour le prsent et pour les transplacer Je mestime aussi bien heureux de lhonneur du rencontre,
une tendue infinie de clart et de connaissance : cest que le bon dieu ma fait natre davoir avec vous ; et
sur ce sujet que jai fix mes penses, et que jadresse mes puisque japerois que, nous sommes peu prs, dun
soupirs, car je vois, de plus en plus clairement, que le mme gnie, dune mme inclinaison, dune mme tude,
monde d prsent devient tellement obscur, et ignorant et dun mme calibre, je tiendrai fort volontiers un
la connaissance de Dieu et de sa Nature, quil se trouve un discours avec vous qui soit bien fond, et mme sur des
nombre infini de personnes lesquelles (encore quils soient dmonstrations et sur des expriences Mathmatiques et
savants parler curieusement plusieurs langue et qui Chimiques.
passent pour a pour des grands savants) sont pourtant
peu savants la connaissance de leur Dieu, et de la nature FRANOIS.
de leur Crateur ; des Deux Qualits Contraires ; des Trois Le grand Dieu de paix soit avec nous par son Saint Esprit !
Principes ; et des Quatre lments : desquels, es quels, et nous veuille envoyer des telles influences dans nos
avec lesquels, et par lesquels toutes choses sont faites, esprits que, nous puissions heureusement parfaire notre
soutenues, gouvernes, et auxquelles elles sont rduites : dessein, puisque nous sommes bien intentionns de le
et (ce qui est grandement plaindre) qui ne studient produire en lumire sa plus grande gloire, pour le
rien plus qu amasser de largent et des biens droit ou service du Christianisme et pour le salut ternel de nos
tort, ou par quelle voie que ce soit, afin de se rendre grand mes.
et bien venus par-l auprs des impies et auprs des

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VREDERYK. fait cette intention, quils ont voulu exprimer par un tel
Je joins mon souhait au votre et ce dun zle autant ardent caractre, que, comme il nest pas possible de tirer aucune
quil peut tre exprim. ligne quelle ne prenne son origine dun point, quainsi de
mme, il est impossible quaucune crature puisse
FRANOIS. prendre lorigine de son tre que de lUnit de son
Crateur.
Je prendrai donc, si vous plat le commencement de notre
discours sur moi ; mais pur tacher de savoir, si le grand VREDERYK.
Dieu a galement illumin nos esprits de la lumire de sa
grce, tellement que nous soyons en tout environ dun Vous navez pas mal approfondi cette affaire : jai eu aussi
mme sentiment, je prendrai la libert de vous demander autrefois des spculations sur des choses pareilles celle-
tout premier, quelle est votre opinion de lorigine des l ; il me semble que les Anciens ont aussi exprim la
tres ? Divinit par une simple Figure ronde, qui est un Cercle,
pour Signifier par-l, que la Divinit est sans
VREDERYK. commencement et sans fin, comme un cercle na ni
commencement ni fin, et que la Divinit est lunique tre
Vous commencez sagement votre discours, puisquil ny a
parfait, comme le cercle est lunique Figure la plus
rien qui naie un commencement, et tout ce qui est, quil
parfaite de toutes les Figures Gomtriques.
faut ncessairement quil aie une origine.
Pour vous rpondre donc quel puisse tre mon opinion de FRANOIS.
lorigine de tous les tres : je vous dirai l dessus, que le Je crois que cest ainsi comme vous dites : et je ne doute
commencement ou lorigine de tous les tres est un tre pas quils ne laient fait cette intention, et quils nont pas
Unique ; et comme tous les nombres prennent leurs exprim le Crateur tout seul par un Caractre, mais quils
origines de lUnit, quainsi tous les tres prennent leurs ont fait de mme de la plus grande parties des cratures,
commencements dun seul tre, aussi bien les et quils ont proportionn les caractres proportion de la
Superclestes que les Clestes, tant les Supernaturels que perfection des cratures.
les Naturels ou lmentaires, ou de quel nom quon les
puisse nommer. VREDERYK.
FRANOIS. Assurment : et que plus est, quils ont mme form les
lettres cette intention, et quils les ont composs des
Je suis bien du mme sentiment avec vous, mais comment lignes droites et courbes, afin que par composition et par
est appel un tel tre Unique duquel toutes choses ont conjonction dicelles ils pussent former des mots, pour
leurs origines ? pouvoir exprimer des mystres par-l, et les rendre ainsi
manifestes ceux qui font des recherches infatigables des
VREDERYK.
merveilles de Dieu et de sa Nature.
Un tel tre Unique est appel Dieu et nest pas autre que
Mon trs cher amis, puisque nous sommes sur le propos
Dieu.
des Caractres, et des lettres, je ne puis pas bien
FRANOIS. mempcher vous faire un petit rcit dune spculation
que jai eu, il y a quelques temps, lorsque tant dans ma
Quest ce donc Dieu, et comment en ferez vous la
solitude, javais dirig mes mditations sur lhistoire
dfinition selon votre connaissance ?
Divine et Supernaturelle de notre Sauveur Jsus Christ,
VREDERYK. depuis sa conception jusqu son ascension glorieuse, et ce
qui mest tomb dans lesprit aprs avoir fait une
Vous me demandez une chose difficile, car de faire la dlination curieuse de ces trois mots : DEUS MARIA
Dfinition dun tre qui est infini et qui est Tout, cela nest JSUS.
pas bien possible de faire pour qui que ce soit. Je vous en
exprimerai pourtant mon sentiment selon la petite Mais puisque les vrais Caractres et Figures des lettres
proportion de mon chtif esprit, qui est tel : Dieu est une Latines sont devenues fort barbares, et que la vraie
Unit infinie, et un tre ternel incr de tous les tres : proportion dicelle nest pas connue tout le monde, et
une source de tout bien et de toute puissance, qui a pour afin quun chacun puisse lui-mme prendre et faire le
sa demeure toutes les choses Superclestes, mesurage la rgle et au compas de ce que nous allons
Supernaturelles, Clestes, et Naturelle, et particulirement profrer, je nai pas jug mal propos de faire ici la
une Lumire inaccessible et trs grande : duquel, en quel, description fondamentale des lettres susdites auparavant
par lequel et auquel toutes les choses ont t et seront en avec leur juste proportion, vous suppliant, quencore que
toute ternit. ce discours nous fera pourmener un peu depuis le centre
jusqu la Circonfrence, que vous ayez autant de patience
En un mot : Dieu est tout en tout. que je les couche de bon ordre pour servir dinstruction
pour les ignorants, et pour un Alphabet de notre
FRANOIS.
Philosophie.
Vous direz fort bien, que Dieu est une Unit Infinie, et un
tre ternel incr et infini de tous les tres, et un principe FRANOIS.
de toute puissance : vu que les plus Anciens des Trs volontiers : jai dsir de vous entendre, et davoir
Philosophes, savoir les Hbreux, ont exprim le mot aussi occasion par aprs de produire quelque chose de
Dieu par une seule lettre JOD, qui est dire : Une divine mme.
Essence, et une fontaine de toute vertu et de toute
puissance : et quils nont exprim aucun autre mot par
lUnit ( mon savoir) que celui-ci, et sans doute lont-ils

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VREDERYK. font tellement loigner des choses Divines, qui sont si
Prenez donc garde si vous plat, afin que vous puissiez proches et comme dans le Centre, une tendue ou
comprendre la dmonstration que je men vais vous en circonfrence si grande, quils font paratre par leurs
faire au compas et la rgle. distinctions subtiles par la dlicatesse de leurs langages,
que les choses, qui sont vritablement trs faciles
Nous avons dit ci-devant, que les lettres Latines sont comprendre, et si claires apercevoir, comme la clart de
composes de lignes droites et courbes rgulires, mais la lumire du soleil mme, paraissent si obscures et
nous navons pas spcifi, lesquelles, ni combien de ces tellement loignes de la vrit, que tout est presque
dites lettres sont faites dune seule ligne droite, ou dune couvert dobscurit et de tnbres : Et (ce qui est fort
seule ligne courbe, ni combien il y en a qui sont plaindre) cest que la plupart des savants d prsent se
composes des lignes droites et courbes tout ensemble ; font croire, quils ne peuvent faire voir la subtilit de
ni les spculations quil y a prendre, comme je vous leurs esprits, ni de leur sagesse en rien plus, qu la
dmontrerai ensuite. subtilit des disputes et rendre toutes choses confuses.
Sachez, si vous plat, que les Latins ont donn la plus
grande vertu, et attribu la plus grande puissance leur VREDERYK.
lettre voyelles, et que les consonantes ne sont proprement Cest ainsi comme vous dites fort bien : mais pour
que des lettres assistantes et muettes, et lesquelles ne retourner notre propos, et pour tacher de faire loigner
peuvent tre prononces sans lassistance des voyelles, car les tnbres de ce centre lumineux autant quil nous sera
vous savez que le mot vocalis a sa drivation du mot vox, possible, et ce par le moyen de la petite tincelle que le
qui est dire voix, et quaussi le mot consonant est bon Dieu a allum en moi par sa grce infinie, et pour
compos de la proposition cum et du verbe sono, qui est montrer quune crature raisonnable est oblige dimiter
dire en Franais, je sonne avec. et dobir la volont et aux commandements de son
Or ces dites voyelles tant cinq en nombre, une dicelles Crateur, qui a aussi chass les tnbres arrire de sa
est un Cercle parfait savoir lO. lumire la circonfrence, lorsquil fait la cration
Une est faite dune ligne droite comme la voyelle I. gnrale de tout lUnivers, je tacherai de poursuivre ma
petite entreprise touchant la dmonstration Mathmatique
Une de deux lignes droites comme sont les voyelles A et
des lettres et particulirement celle des cinq voyelles.
E.
Prenez un Compas, posez lun de ses pieds sur le Papier,
Il est remarquer que la voyelle O pourrait tre prise,
tendez lautre pied dune telle distance que bon il vous
avec assez bon fondement, pour une devise, marque ou
semble et dcrivez un cercle, ainsi aurez vous la voyelle O
Signature du Premier tre, pour les raisons susdites.
dont vous pourrez voir la Figure Num. I.
La voyelle V (U) pour une marque ou Signature des deux
Coupez cette lettre O (de laquelle vous verrez, que toutes
qualits contraires, cause du nombre de deux quon voit
les autres lettres prennent leur origine) par le milieu en
en icelle.
deux parties gales, appliquant la rgle depuis la
La voyelle A pour une devise des Trois Principes cause circonfrence au travers du centre, et vous tirerez le
des trois lignes quelle contient, qui constituent un Diamtre qui est votre voyelle I. Voyez la Figure Num. 2.
Triangle Equilatre.
Prenez ce Diamtre de la voyelle O qui est ladite I tires la
Et les lettres E et I, pour une signature des Quatre Horizontalement, et formez un Triangle par-dessous selon
lments, vu que leur lignes jointes rgulirement font lart, dont vous laisserez la ligne horizontale imaginaire et
paratre un Quadrangle Equilatre. les deux autres vous les crirez avec de lencre, et ainsi
Il est aussi noter que le nombre de toutes ces lignes trouverez vous votre voyelle V (U). Voyez en la Figure
droites de ces voyelles susdites font le juste nombre de Num. 3.
Dix, duquel nombre les Anciens ont fait grand cas, et La lettre A sera forme de cette manire : faites ledit
beaucoup dtat comme vous savez. Triangle contraire celui de lV, divisez les deux lignes en
deux parties gales et figurez un Triangle par-dessous,
FRANOIS. dont la pointe finira au Centre de la voyelle O susdite,
Vous faites fort bien de traiter si mthodiquement, et que ainsi aurez vous la voyelle A. Voyez la Figure Num. 4.
vous commencez notre Trait de Philosophie de lorigine La lettre E soit faonne de cette sorte : tirez le Diamtre
des Lettres mme, afin que nous agissions ainsi de la lettre O perpendiculairement, divisez ce Diamtre en
fondamentalement des grandes merveilles de Dieu, et que quatre parties gales, posez le tout entier horizontalement
nous tachions de donner une telle instruction avec le la droite du bas de la perpendiculaire ; trois parties
compas et la rgle aux ignorants tout de mme comme si dicelle de mme au haut dicelle, et une partie du centre
votre intention tait dapprendre les enfants crire. de la mme perpendiculaire ou Diamtre, et ainsi
formerez-vous parfaitement la lettre, ou la voyelle E.
VREDERYK.
Voyez la Figure Num. 5.
Il est ncessaire de lentreprendre de cette faon l, vu que
Ainsi trouverez vous la description des cinq voyelles
la vraie Philosophie est bien fort simple, mais quon la
fondamentales faites selon les rgles de la Gomtrie.
couvre et lobscurcit tellement pour le prsent, quelle
nest presque plus connatre. Touchant les autres lettres Latines elles sont formes
toutes au compas et la rgle de la mme manire, et elles
FRANOIS. ont aussi comme les voyelles, leur origine de la lettre O, et
Vous dites la vrit, car la grandissime quantit de de son Diamtre, qui est la I, desquelles un chacun pourra
Dfinitions, de Division, dArgumentation et tant dautres faire la dlination et description sur les mmes
altercations obstines causent une si grande confusion, et fondements, que nous avons fait des cinq voyelles,
jugeant le temps trop prcieux de les coucher toutes ici.

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FRANOIS. savoir la lettre S, tant applique par les deux bouts, vous
Il nest pas besoin non plus de nous arrter plus trouverez la construction dun Cercle parfait coup par
longtemps la figuration des lettres, je vous prie de son Diamtre AC, AD.
poursuivre me rvler les mystres que vous mavez Vous ferez sur ce Diamtre, de sa longueur, une
promis de me faire connatre et comprendre des lettres de intersection E de laquelle vous tirerez un cercle FFF. par
ces trois mots ou noms. les deux bouts du Diamtre AA, et mettrez sur icelui lune
DEUS MARIA JSUS. des lignes de la mme lettre marque AG. depuis A en G.
et lautre ligne de la mme lettre marque AGH. depuis la
Je suis (comme vous savez) un amateur de toutes sortes de lettre G en H. La quatrime ligne savoir la basse ligne
belles sciences et de curiosits louables, cest pourquoi que horizontale de la lettre E marque HI, depuis H en I. La
jaspire dentendre ce que vous pouvez profrer. cinquime ligne marque IL, qui est la perpendiculaire de
Jai bien lu les Livres des Anciens Cabalistes, et jai vu la mme lettre, depuis I en L. Et la sixime ligne qui est
entre autre des Caractres fort tranges et en grande compose des deux autres lignes de la mme lettre
quantit dans les livres de Cornlius Agrippa, par lesquels marque LMM. Depuis L in A. Et ainsi recevez-vous, par
il a produit des effets prodigieux et inous, ce quil dit, et une seule extension de votre compas, un Hexagone parfait
qui sont pour moi (je confesse ma faiblesse) quasi comprenant trs parfaitement et trs rgulirement toutes
incroyable, mais je nai jamais entendu ni lu, quil y a les lignes des lettres du mot de notre grand DIEU, sans les
quelque vertu cache dans la signature des lettres, augmenter ou diminuer dun seul point. Voyez en la
laquelle je dsire fort dentendre de vos grces. Figure Num. 6.
Vous pouvez remarquer aux lignes de ce mot, Deus que le
VREDERYK.
Centre, qui est son commencement, dnote et enseigne
Si vous croyez que je vous produirai des Caractres et des lUnit de laquelle tous les tres du Monde ont eu leur
grimaces comme Cornlius Agrippa a fait, vous vous source, et proviennent incessamment, et laquelle ils
trouverez bien tromp, vu que mon intention nest doivent aussi retourner : car lorsque vous posez un point
nullement de mettre en lumire des choses si subtiles et si sur le papier, et que regardez alors sil y a moyen de tirer
artificielles quil a fait, mon esprit nest pas assez subtil et par aucune autre voie quelque ligne, de quelle nature
mon cerveau trop phlegmatique pour en concevoir des quelle soit, devant que vous ayez mis le point, vous le
telles, et encore moins capable pour les faire comprendre jugerez assurment impossible, et comme il faut trs
et croire aux autres, ce pourquoi je les laisse en leur tre ncessairement, que toutes les lignes aient leur
pour ceux qui sont dou dun Esprit plus astral que le commencement dun point ; ainsi faut-il que tous les tres
mien, et qui ont la foi plus grande que moi ; ce nest pas et tous les Nombres aient leurs principes de lUnit.
non plus mon intention de vouloir attribuer quelque vertu
Mais afin que vous sachiez ce que cest quun Nombre,
aux lettres ou aux Caractres, et de faire croire que lune
vous observerez, si vous plat, quun nombre nest autre
doive tre plus et lautre moins estime cause de la
chose quune rptition de lUnit, cest de quoi nous
diffrence de leurs lignes : mais ma simple intention nest
prendrons occasion den parler ailleurs plus amplement.
autre que de tacher de faire voir mon prochain, qutant
dans une profonde Mditation de notre grand Dieu, de la Il est donc assez vident que le point ou le centre, et la
trs Sainte Trinit, et de lhistoire supernaturelle e la circonfrence ou le Cercle, qui se trouvent la description
conception, de la passion, de la mort, rsurrection et de des lettres susdites, enseignant assez clairement, quil y a
lascension de notre sauveur Jsus Christ, jai crit un commencement et une fin de toutes choses, car il ny a
Gomtriquement les trois noms susdits, et quayant trs rien eu plutt quun et il ny aura rien plus tard quun.
curieusement examin la signature de leur lettres, jai Il y a un Commencement de toutes choses et toute chose
dcouvert (moyennant les influences divines) les choses et retourne lUnit, il ny a rien outre cette Unit, et toutes
les mystres suivants. les choses qui sont, dsirent la mme Unit, cause que le
Au nom de Dieu, nous commencerons par la signature des tout pris son origine de lUnit : Et pour afin que toutes
lettres qui composent le nom de Dieu : en Latin Deus. Deus choses devienne une seule chose, il est trs ncessaire, que
en langue Grecque est autant dire que, voyant tout, le tout soit participant et partageant de cet un ; car comme
savoir Deos : tous les tres sont inclins de retourner cette Un tre,
duquel ils sont sortis, et il est besoin que toutes choses se
Jespre que le Dieu tout voyant nous fera la grce
privent de la multitude.
dilluminer tellement les jeux de notre entendement et de
notre corps que nous passerons pas un atome (pour parler Cest pourquoi que nous attribuons ici lUnit Circulaire
ainsi) qui soit compris es lettres de son trs saint Nom, Dieu, lequel, tant lui-mme unique et sans nombre, a
sans que nous ne voyons tout et que nen fassions des pourtant fait et cr de lui des tres innombrables, et les
dmonstrations et des interprtations tendentes cre et les comprend en lui comme toutes les lignes,
laugmentation de sa plus grande gloire et au profit de Lettres, Nombres, Caractres et Figures on leur principe et
notre prochain. leur source dun fal Point, qui est sans nombre, comme
nous avons dit ci-devant.
Le mot Deus comprend donc en soi un Cercle et Six
Diamtres du mme cercle, comme je vous ferais voir ici Voyons cette heure que les lignes droites du susdit mot
ensuite. DEUS nous dcouvrent :
La ligne droite de la premire lettre du mot DEUS est le Il me semble que la lettre V ne fera pas mal entrer nous
Diamtre AA. lequel tant divis en deux parties gales, penses la cration des tres, vu que la v est compose
en B, et la demi-circonfrence tant tire depuis lun bout de deux Diamtres, et que le nombre de Deux est appel
dicelle jusqu lautre, la lettre D sera forme ; laquelle des Anciens le germe de lUnit, et la Procration la
demi-circonfrence AA. la dernire lettre du mme mot, premire : comme aussi, que le grand Dieu, tant comme

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sorti hors de son Unit, a cr et cre encore tous les jours FRANOIS.
toutes les cratures, par le moyen de ses Deux Qualits Si vous le jugez ainsi, vous pourrez poursuivre.
contraires qui sont le Sec et lHumide, desquelles nous
discourrerons, Dieu aidant, plus amplement, lorsque nous VREDERYK.
tiendrons propos de la Cration des Vgtaux, des
La lettre D ( ce quil me semble) ne nous enseigne pas
Animaux et des Minraux.
mal un caractre de llment de lAir, cause que cette
Lorsquon applique les deux bouts de la lettre V susdite lettre est compose dun Diamtre et dun demi cercle : car
aux deux bouts du Diamtre ci-dessus exprim, on verra comme la rondeur de cette lettre enseigne la perfection, la
la figure dun Triangle quilatre qui ne reprsente pas mal Spiritualit et lactivit du Feu, et la ligne droite,
un Caractre de la Trinit, et le nombre Trois Principes limperfection, la corporalit et la matire souffrante et
dans tous les mixtes. concevante : ainsi est aussi lAir un lment lequel est
Et pour dcouvrir sur ce mme fondement un Caractre principalement compos dune Eau tendue la
des Quatre lments ; on pourra commodment appliquer circonfrence et imprgne du Feu.
les lignes de la lettre E sur le mme Diamtre du susdit Il me semble que llment de lEau, ne serait pas mal
cercle, et ainsi se prsentera aussi un Quadrangle parfait, exprim par le caractre de la lettre V, cause quelle est
qui exprime le nombre des Quatre lments, et de cette compose dune telle faon, quelle contient deux
manire sera : Diamtres, lesquels sunissent en bas en forme dun coin,
Le Premier tre reprsent par le Centre et la dont les deux pointes montant en haut dmontrent les
Circonfrence, marqus du Nombre 1. 1. 1. deux lments suprieurs, comme la pointe den bas
Les Deux Qualits contraires par la lettre v marques 2. 2 enseigne llment le plus bas, savoir la Terre, desquels
elle est compose : et que plus est, la courbure de cette
Les Trois Principes par le Triangle quilatre marqu de 3. lettre donne connatre la proprit de la flexibilit et de
3. 3. la fluxibilit de lEau : et la forme angulaire dicelle donne
Et les Quatre lments par le Quadrangle marqu de 4. 4. savoir que lEau conjointe avec les deux lments
4. 4. Voyez en la Figure Num. 7. suprieurs est un Agent sur et dedans la Terre, comme un
Le nombre des lettres du mot Deus donne aussi coin est un instrument propre pour fendre quelque
connatre le nombres des lments ; et que plus est chacun matire dure, soit bois, soient pierres ou autres.
de ces quatre lettres ne pourrait pas mal exprimer un La Signature de la lettre E ne se fait pas tant mal aller nos
caractre dun lment part, de cette sorte : penses llment de la Terre, car, comme trois lignes de
La lettre S tant flchie et forme de la faon que les deux trois longueurs diffrentes se prsentent sur la
bouts viennent toucher lun lautre, reprsentant une perpendiculaire dicelle, que les trois lments suprieurs
Rondeur parfaite, laquelle nenseignera pas mal un sont aussi de trois qualits diffrentes, puisquils sont de
caractre de llment du Feu : car comme le centre dun trois distances diffrentes, et quil faut quils fassent leurs
cercle tend tous ses rayons alentour se soi la oprations et imprgnations dans la Terre par trois degrs
circonfrence : tout de mme fait le soleil, lequel, tant diffrents, comme nous dirons plus amplement en son
sphrique, le cur et le centre de tout le monde, et la lieu.
cause de tout le feu dans icelui, jette les rayons de sa Voyez comment les lignes des lettres du mot DEUS
lumire alentour de lui la circonfrence, et donne tous donnent connatre plusieurs choses bien remarquables,
les tre composs des vicaires, qui sont proprement les et quelles donnent encore remarquer, quil y a une
vies dedans les corps, lieux de leurs rsidences, desquelles rotation ou conversion perptuelle, aussi bien des
tendent de mme les rayons de leur feu dedans leurs lments, que de tous les composs de la Nature, ainsi
Microcosmes depuis le centre jusqu la circonfrence, que la Figure Num. 8. reprsente le nombre parfait de Dix,
comme le Soleil leur pre les darde la circonfrence de vous enseignera trs clairement, et dont la description
son Macrocosme. Gomtrique est telle : Posez un Point sur le papier et le
notez Nombre 1.
FRANOIS.
Mettez lun des pieds de votre compas sur ce point,
Je vous entends fort volontiers : mais je vous prie de me tendez son autre pied dune telle distance que vous
faire le plaisir de me donner un peu dclaircissement voulez, et marquez le point de votre distance Nombre 2.
touchant le centre et la circonfrence du Macrocosme et
Faites de cette mme tendue du Compas un Cercle et le
du Microcosme, devant que vous avanciez davantage
signez des Nombres 3. 3.
votre discours, car vous savez quil y a des opinions bien
diffrentes touchant cette matire entre les Philosophes ; Tirez le Diamtre de ce Cercle depuis Num. 2. au travers
dites en moi votre sentiment si vous plat, et puis je vous du centre jusqu la rencontre de la circonfrence, et en
en dirai le mien. notez le dernier bout du Nombre 4.
Faites sur ce Diamtre, de la longueur dicelui, une croise
VREDERYK. et marquez le milieu dicelle du Nombre 5.
Il est vrai que cela se pourrait fort bien faire par cette Laissant ltendue de votre compas de la mme distance
occasion, mais puisque notre entretient nest ici que des vous dcrivez du Nombre 5 une circonfrence par les
lignes, caractres et des lettres, vous mobligerez de me deux buts du Diamtre du premier cercle 2. et 4. et la
permettre dachever ce que jai commenc, et de diffrer marquez du Nombre 6. 6. 6. 6. 6. 6.
ce que vous me demandez, jusqu ce que nous entamions
Mettez lun des pieds du compas, toujours de la mme
le discours de lcriture de Dieu mme, qui sont les
distance du Diamtre du premier, ou du Demi diamtre
cratures.
du second cercle, sur Nombre 2. et mettez lautre pied
dicelui sur la circonfrence, et marquez le premier point

BARENT COENDERS VAN HELPEN 8 LESCALIER DES SAGES


du Nombre 7. Le second du Nombre 8. Le troisime du Nature, qui consiste en des limites ou bornes, descend
Nombre 9, et le quatrime du Nombre 10. Ainsi avez vous hors de lUnit par le nombre de Deux au nombre Trois,
une dmonstration trs nette du Nombre parfait de Dix, non plutt pourtant, quelle ne monte du nombre de
lequel est procur des lignes du mot DEUS, par dix Quatre par un ordre de degrs en Simplicit.
oprations diffrentes du compas et de la rgle. Voyez en Car vous savez que lorsque vous voulez compter Quatre,
la Figure Num. 8. quil faut commencer que de lUnit, comme quand on
Voyez ici comment tous les nombres, toutes les lignes, dit : Un, Deux, Trois, Quatre, lesquels tant pris ensemble,
tous les Caractres et toutes les figures ont leurs origines font dix.
de lUnit : Car dun proviennent Deux, puisque deux fois Celle-ci est la parfaite consommation de tout nombre,
un font deux. Lunit fait le centre et le nombre de Deux cause quil se fait alors une rgression lUnit : et quil
fait le Rayon. ny a pas de nombre simple autre le nombre Dix.
De un et de Deux proviennent Trois, vu que un et Deux Tout icelui qui est sublim la connaissance simple de
font Trois. cette simplicit pure, il sera parfaitement consomm en
Comme le nombre Deux, savoir le Rayon, forte de toutes sortes de sciences, il fera des uvres dignes
lUnit ou du Centre : et comme le nombre Trois provient dadmiration, et trouvera des effets prodigieux.
de lUnit et du nombre Deux, ainsi proflue la Cest dune telle manire quil faut entendre que le Monde
circonfrence du centre et du Rayon ; auquel nombre est cr de rien, et quil retournera rien, quand ce sera
Trois lUnit tant ajoute, savoir le Rayon prolong ainsi le bon plaisir de lUnit ternelle et incre.
depuis le centre jusqu la circonfrence, vous trouverez le
Outre les choses susdites vous pourrez regarder les
Nombre de Quatre, puisque Trois et un font Quatre, tout
Figures qui suivent ici, qui serviront pour confirmer notre
ainsi que le Centre, le Rayon, la Circonfrence et le
discours.
Diamtre font Quatre en nombre, tout de mme comme
un, un et Deux par la Rgle de lAddition font Quatre. Voyez, mon cher, combien les lettres du mot DEUS nous
font comprendre clairement : le Premier tre ; Les Quatre
Et comme les Quatre premiers nombres de lArithmtique,
lments : et les Trois Principes : et de quelle faon il faut
1, 2, 3, et 4, tant aussi perpendiculairement mis les uns
entendre que tous les tres sont sortis dun seul tre.
sur les autres, selon la Rgle de larithmtique susdite,
parfont le Nombre parfait de Dix. Outre ce que je viens vous dire, il me semble que je vous
pourrais encore faire comprendre la cration des
Ainsi proviennent aussi, et sont form toutes sortes de
composs, et de quelle faon le crateur sest tendu
lignes et Figures dun Centre, dun Rayon, dune
dedans les cratures, dune autre manire ; et ce par les
Circonfrence, et dun Diamtre, et trs particulirement
lignes des lettres du mot JSUS.
la Figure Hexangulaire rgulire, laquelle prend son
commencement de lunit, et monte jusquau nombre Lorsque vous confrez ensemble les lignes du mot JSUS
parfait de Dix (comme nous avons dit ci-devant) ou elle avec celle des lettres du mot DEUS vous pouvez
cesse, puisqualors la perfection de sa Figure est apercevoir parfaitement, de quelle faon la seconde
accomplie, et quelle est en tat de multiplier sa Figure en Personne de la Divinit est sortie de la Premire, et
infini. comment il est comprendre quelle est runie la
Premire :
Tout de mme comme ce nombre de Neuf, lUnit tant
ajoute le parfait nombre de Dix se trouve : laquelle unit Considrant curieusement les lignes des lettres du mot
est alors un commencement de la multiplication des JSUS, vous trouverez effectivement, quelles ont les
nombres premiers jusqu une tendue quasi infinie et mme que le mot DEUS contient, et quil ny a que cette
inexprimable, car outre le nombre de Neuf il ny a plus de diffrence ; que celui-ci na que quatre, et celui-l cinq
nombre simple. lettres, de telle sorte que la premire et la troisime lettre
du mot JSUS sont faites de la premire lettre du mot
Cest de cette manire quon va naturellement et
DEUS.
dmonstrativement de lUnit un Nombre innombrable,
du centre la circonfrence, et cest de cette manire que La lettre S, qui contient le milieu du mot JSUS (faisant ici
le Crateur stend infiniment dans ses cratures, et que laugmentation et le changement du mot DEUS) pourrait
les cratures retournent leur Premier tre, duquel toutes tre prise ici pour un Caractre de la Quintessence : car
choses sont sorties : comme un certain Philosophe en parle comme les deux bouts de la lettre S, tant joints ensemble,
aussi trs sagement et trs fondamentalement, en disant : font une figure ronde au milieu du mot JSUS, et comme
elle a son origine de la premire lettre du mot DEUS, ainsi
Omnis Naturae consistens linitibus operatio mirandorum ex
le fils de Dieu est aussi la Rondeur parfaite, ou la
unitate per binarum in ternarium descendit, non prius tamen
quintessence sortie des flancs de DIEU le PRE.
quam quaternario per ordinem graduum in simplicitate
consurgat. Comme les lettres du mot JSUS redeviennent un mme
mot avec le mot DEUS, lorsque le lettre S est runie la
Nam cum quator numerare velis, non aliter quam ab unitate
lettre I, qui refont un D, ainsi est le Fils de Dieu un mme
scis inchoandum, ut cum dicis : Unum, Duo, Tria, Quator,
Dieu, mais la Deuxime personne procre de Dieu le
quae simul sumpa, facinut Decem.
PERE. Comme il est crit : Celui-ci est mon fils bien aim,
Hoec omnis numeri perfecta consummatio est, qui tunc sit que jai engendr aujourdhui.
regressus ad unum, et ultra denarium non est numerus simples.
Je tacherai de vous dmontrer, avec la rgle et le compas,
Quicunque hujus purae simplicitatis simplici notitia de quelle faon cette gnration sest pu faire, et ce, en
sublimatus est, in omni scientia consummatus erit, perficiet que faisant une description parfaite de ces deux mots susdits.
opera mirande, et stupendos inveniet effectus.
Prenez pour cette fin une plume, de lencre, un compas,
Cest dire : Toute lopration des merveilles de la une rgle et du papier, crivez, selon la susdite proportion

BARENT COENDERS VAN HELPEN 9 LESCALIER DES SAGES


des lettres, le mot DEUS, et formez des lignes de ces quatre plans dun Ttradre comme il est voir la Figure
lettres un hexagone rgulier, de cette manire : Num. 1.
Tirez la ligne AB de la mme longueur quest celle de la Les six lignes droites, du mot JESUS aussi bien que de
lettre D, ou de la lettre I du mot susdit de JESUS, de la celui de DEUS, sont aussi les six coins rguliers et gaux
manire que nous avons dit ci-devant : divisez cette ligne du corps rgulier du ttradre, comme il est aussi
en deux parties gales, posez lun des pieds de votre mesurer par la proportion de leurs lettres, et comme il est
compas sur le milieu dicelle, tendez lautre pied dicelui voir la Figure Num. 2.
jusquau deux bouts de cette ligne, et crivez un demi Outre ce que je viens de dire, jai considr les lettres du
cercle finissant aux deux bouts susdits, qui formera la dit nom dune manire, sil ne serait pas possible
lettre D, ici marque par la figure de C. C. faites continuer denseigner la composition de ses lignes, de quelle faon il
votre demi cercle de la ligne de la lettre S, qui est au est comprendre que le verbe (selon lEvangile de St.
milieu du mot JESUS, de la mme faon : faites de la Jean) est devenu chair : ou bien lEsprit corps, ou
longueur de la ligne AB chaque cot dicelle un Triangle lincorporel corporel, et ayant fix mes spculations l-
quilatre ADB. Ecrivez de la mme tendue de votre dessus, jai trouv, quon le pourrait comprendre
compas hors de D les cercles EE. Continuez de la mme aisment, lorsquon met les quatre Triangles susdits par
tendue de transporter le pied dudit compas de a en f, qui ordre et successivement, comme les lignes des lettres du
est ici la ligne du bas de la lettre E, aussi bien de celle qui nom MARIA sentresuivent, et prsupposant que les
est au mot JESUS que celle du mot DEUS, mettez de mme lignes courbes expriment la perfection (comme nous
la perpendiculaire de ces mmes lettre EE sur GG. Comme avons dit ci-devant) ou la spiritualit, on verra ici que les
aussi la longueur des deux autres travers de ladite lettre dites lignes courbes de la lettre r tant flchies en
jointe ensemble sur HH, et les deux lignes des deux lettres rondeur, formeront un cercle, lequel vient lui-mme
VV, qui sont comprises aux mme mots, sur II et LL. Ainsi sappliquer dedans le troisime Triangle, qui se forme par
voyez-vous que les lignes du mot JESUS sortent dun ordre des lignes desdites lettres, selon le nombre quelles
mme centre, dun mme Rayon, dune mme sentresuivent, comme vous les pouvez voir ici en suivant,
circonfrence, et dun mme Diamtre du mot DEUS, et car en commenant par la premire ligne de la lettre M,
que cette figure dmontre par les lignes des lettres dont vous trouverez que les trois premires lignes dicelle
elle est compose, de quelle faon quon peut faire un donneront le premier Triangle.
enseignement trs net et clair, comment il est
Que la Quatrime ligne de la mme lettre, et les deux
comprendre comme Dieu le Fils est sorti de Dieu le Pre,
lignes de lA, qui la suivent, donneront le deuxime
comme Dieu le Pre et Dieu le Fils ne font quun, au
Triangle.
regard de la Divinit, mais Deux au respect de leurs
personnes. Voyez les Figures au feuillet suivant. Que le troisime Triangle est form de la dernire ligne de
cette dite lettre, de la ligne droite de la lettre R, (laquelle
Nous pourrions bien faire ici un discours fort ample de
fait tourner naturellement ses lignes courbes) et de la
cette matire, mais puisque notre intention nest autre que
lettre I, laquelle donne laccomplissement au troisime
de faire seulement des trois mots susdits, nous verrons,
Triangle : dune telle manire que ces lignes courbes
sil nest pas possible, dapercevoir de leurs lignes et
tant tournes en cercle viennent delle-mme sappliquer
signes comme aussi par celles des lettres du mot MARIA,
dedans ce troisime Triangle.
la conception, la nativit, la passion et la mort de DIEU le
Fils. Et le quatrime Triangle se fait des trois lignes de la
dernire lettre A.
Ayant arrt ma contemplation sur ce mot susdit, jai jug
digne de remarque, que la Sainte mre de notre Sauveur Tellement que les lignes des cinq lettres du nom MARIA
Jsus Christ appele Maria, qui est un mot qui sa donnent, de cette manire, bien clairement connatre : de
drivation du mot Latin Mare, vu que Maria en Latin est quelle faon la nature divine se devait joindre la nature
autant dire que Mers en Franais, car comme les Mers humaine, et ce au milieu de la matrice de la vierge,
reoivent les semences spirituelles et astrales, tant comme le milieu de la ligne courbe le dmontre
comme la matrice des deux lments gnrant, qui sont le Gomtriquement sur la lettre du milieu de son nom.
Feu et lAir ; de la sainte vierge devrait de mme Voyez les Figures Num. 3 et Num. 4.
concevoir la semence spirituelle de Dieu, et quelle devrait Remarquons ici, mon trs cher Franois ; que la recherche
aussi devenir enceinte par le Saint Esprit de Dieu le Pre, de cette conception supernaturelle du Fils de Dieu, que jai
ce que la ligne courbe du mot susdit montre quasi au observ, par cet examen des lignes du nom de vierge, a
doigt la lettre du milieu, savoir le R, ou les deux lignes fait tendre mes contemplations la conception et la
courbes (qui dnotent la perfection) touchent la ligne gnration de tous les tres composs, et ma fait
droite dicelle, (qui signifie limperfection) de deux considrer, que la conception diceux peut tre comprise
manires, lune quelle y est comme attache et arrte, et de la mme manire comme celle-l, vu que la semence
lautre comme en ressortante ; comme le Saint Esprit de igne, joint lair, et spirituelle, aprs quelle est devenue
Dieu le Pre sest pntr dedans la sainte vierge, et quil corporelle et spermatique, par la conjonction de llment
en est ressorti avec la trs glorieuse nativit de Jsus de lEau, elle devient tre seme dans la terre, (qui est la
Christ. nourrice gnrale des mixtes) et enferme et nourrie
Il est aussi remarquable que les lignes droites du mot dicelle, jusqu que loprateur gnral de la nature en
maria fassent douze en nombre, et quelles sont justement produise ou un vgtable, ou un Animal, ou bien un
un nombre dautant que sont les lignes droites des deux Minral en sa perfection, selon le cours du temps et selon
mots susdits DEUS et JESUS tout ensemble. la priode pour cette fin ordonne du crateur, tout de
mme comme la semence supernaturelle et divine de Dieu
Ces dites douze lignes tant jointes en quatre Triangles
le Pre a transperce incorporellement et spirituellement
quilatres reprsentent justement les douze cots des
la virginit de la vierge, par ladombragement du St.

BARENT COENDERS VAN HELPEN 10 LESCALIER DES SAGES


Esprit, pour produire le fruit de Dieu le Pre au bout du appliquez les lignes courbes des dits mots, les bouts
terme ordonn et prdestin pour la perfection de sa dicelles tenant ensemble, la dite croix, vous verrez la
nativit. figure dun Serpent pendu la croix, comme Mose avait
Touchant la conjonction des lignes des lettres des trois ordonn au Juif, dont vous pourrez voir ici la Figure A.
mots sus mentionns, DEUS JESUS et MARIA, considrez, En Quatrime lieu : que les six carrs susdits tants mis
si vous plat : dune faon quun diceux soit au milieu de quatre autres,
Premirement le nombre des lignes droites de ces trois et que le sixime soit appliqu dessous le cinquime,
mots, lequel est justement de celui du monde de toutes les comme il est voir la Figure B, vous trouverez alors une
lettre Latines, savoir de vingt et quatre ; et figurez-vous faon dune croix compose de six carrs rguliers, dont
que cest aussi par-l que notre grand Dieu nous fait les six Plans, tant plis ensemble forment la superficie du
connatre, que nous devons sur toutes choses employer les corps sttomtrique rgulier du Cube, dedans lequel les
lettres lexpression de la contemplation de notre deux SS du mot JESUS tants enferms, en sorte que les
crateur, et de lhistoire supernaturelle de notre deux bouts soient joins ensemble en cercle, lenterrement
Mdiateur et de notre Sauveur Jsus Christ, puisque cest de notre seigneur Jsus Christ pourrait tre observ.
par-l que les trsors ternels et incorruptibles des mes Car, comme les Philosophes nous assurent, que lOr, (qui
sont uniquement trouver, et que tous les Esprits de tous naturellement la signature sphrique) lorsquil est joint
les hommes du monde ne sont pas capables ni suffisants son sel (auquel la nature a donn la signature cubique) et
de comprendre avec leur esprit, de retenir par leurs quil a t son temps limit enterr dedans le feu infernal
mmoires, ni dexprimer avec leurs langues la cent des Philosophes, quil en sortira glorieusement, et quil
millime partie de la sapience et de la puissance sera alors une mdecine trs glorieuse pour ses frres qui
inexprimable et des bien inpuisables qui y sont compris. sont es royaume vgtable, Animal et Minral. Ainsi notre
Secondement : que les vingt quatre lignes susdites tant sauveur Jsus Christ a transform et glorifi son corps
divises en six parties, et en ayant form six carr parfaits, compos des lments par la descension de son St. Esprit
sur la figure dun Hexagone, vous trouverez une telle aux enfers, et par le retour dicelui son corps, quil a pu
symtrie et une telle correspondance du dit Triangle avec rendre son corps incorporel selon son bon plaisir divin ;
le Quadrangle, quils se laissent rgulirement joindre et en telle sorte, quil a pu transformer et quil a pu
unir ensemble depuis le centre mme jusqu une tendue transmuer de mme, par son St. Esprit, tous ceux quil lui
de circonfrence telle quil vous plat ; de sorte que plat, dune manire, que cependant leurs vies, et aprs
lextension de lUnit la multitude, de ces figures, ne leur mort, ils ont pu faire des grands miracles, comme il a
peut tre faite par aucune voie plus rgulire, que par paru aux Aptres, dont les ossements, aprs leurs morts,
celle-ci, car par cette voie lunit stende infiniment et ont mme pu ressusciter des corps morts, comme le
rgulirement la circonfrence, sans quil se commette nouveau Testament nous en donne quantits dexemples,
aucune confusion de figures, ce quil nest pas possible de et dhistoire. Vous pourrez regarder les figure ci-dessous
faire par aucune autre sorte de figures, vu que toutes les qui vous confirmeront ce que nous venons de dire, dont la
autres figures, hormis celles-ci, de quelle faon quon dernire cubique est celle marque de la lettre C.
pense de les joindre, causent toujours une irrgularit et Voil ce que javais vous dire des nombres, lignes et
une confusion. Voyez en les figures qui suivent ici. Num. Caractres lesquels me sont tombs dans lesprit lorsque
1. 2. 3. javais arrt un peu ma mditation lhistoire de notre
Tiercement : que les vingt et quatre lignes de ces trois Seigneur Jsus Christ en regardant les lettres des trois
mots tant jointes dune telle manire, que dix huit mots DEUS JESUS et MARIA. Je vous supplie, mon trs
dicelles soient leves perpendiculairement, et six de cher, dexcuser la simplicit de mon style et la chtivet de
travers, entre la deuxime et la troisime ligne, en figure mon propos, puisque mon discours na t jusqu prsent
de croix, prenant la longueur de chaque ligne de la que des nombres, des lignes et des lettres, jattends
mesure dun pied, cette croix sera peut tre de la mme quelque chose de plus beau de votre faveur.
grandeur de celle de Jsus Christ ; et lorsque vous

BARENT COENDERS VAN HELPEN 11 LESCALIER DES SAGES


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BARENT COENDERS VAN HELPEN 14 LESCALIER DES SAGES
desquelles il sest servi dans son Pimandre, au Chap. 7.
CHAPITRE II. avec une trs grande cordialit aux ignorant, et lesquelles
Que cest la volont de Dieu que les Cratures je ne puis m empcher de rciter ici.
raisonnables cherchent connatre le Crateur par Ces paroles sont les suivantes : hommes tourdis qui
la connaissance des cratures. Que toutes les avez bu le vin de lignorance lequel vous ne pouvez
cratures proviennent dun seul Dieu, comme tous souffrir ! Mais le vomissez ! Vers ou vous emportez-vous ?
les nombres de lUnit. Description de Herms Soyez sobres et voyez avec les yeux du cur : si vous ne le
Trimgiste de la cration du Monde. Mose de la pouvez pas faire tous, voyez seulement vous qui le
cration du Monde. Que Dieu est dit souvent dtre pouvez, car la perversit de lignorance surnage toute la
terre et fait abmer lme dplorable dans son corps, ne
un feu.
souffrant pas quelle aborde les ports du salut. Ne vous
FRANOIS. mettez donc pas en pril au grand flux, mais approchez le
port de sauvet au travers des ondes contraires autant que

J
e vous ai entendu volontiers et vous
vous le pouvez aborder. Cherchez le guide qui vous
remercie de tout mon cur de la peine quil
apprenne le chemin qui mne la porte de lintelligence
vous a plu de prendre ; ce ne sont pas
ou est la lumire brillante sans aucunes tnbres : o
seulement des lignes et des lettres
personne nest ivre, mais o que tout le monde vit
desquelles vous avez discouru, et lesquelles
sobrement, et regarde avec le cur celui qui veut tre
doivent tre considres simplement comme des lignes et
regard, car il ne peut tre ou, prononc, ni vu avec les
des lettres, puisque vous en avez commenc faire une
yeux, mais avec le cur et lesprit ; Il faut que vous
criture laquelle dmontre le grand Tout, non seulement
tachiez de dchirer lhabit dignorance que vous portez, le
avec la plume, mais mme avec le compas et avec la rgle :
firmament de la malice, le nud de la corruption, le
Vous ne sauriez non plus arrter mieux vos penses, ni
circuit tnbreux, la mort vive, la charogne sensible, le
aiguiser votre esprit qu des choses qui tendent la
spulcre que nous portons avec nous, le larron locatif,
gloire de Dieu, et qui sont utiles pour la procuration de
celui qui hait par les choses quil aime, mais qui est
notre salut ternel ; Cest aussi ces choses l quon doit
envieux par les choses quil hait. Tel est lhabillement
employer trs particulirement beaucoup de peine et de
ennemi lequel vous tes couvert, qui te suffoque toi-
labeur, puisquon acquire par-l des trsors qui ne
mme, que ne puisse recevoir la vue, et quayant arrt tes
prissent pas, mais qui sont divins et ternels ; Cest aussi
spculations la beaut de la vrit et le Bien qui repose
la volont du crateur, que les hommes, qui il a eu la
en elle tu ne hasses la mchancet dicelle aprs avoir
bnignit de donner une me raisonnable, outre toutes ses
pntr ses embches avec lesquelles elle lpie, faisant
autres cratures, apprennent le connatre par la
les choses qui semblent tre visibles et sensibles,
connaissance des cratures, afin que les hommes
insensibles, et les toupant de quantit de matire, et les
connaissant bien leur Crateur par la connaissance
emplissant dune volupt abominable pour ne pouvoir
dicelles, se rendent de plus en plus capable de ladorer,
our les choses que tu devrais our, et pour empcher de
de le servir et de le louer : Car il est impossible destimer
voir les choses que tu devrais voir.
grandement une chose quon ne connat pas, et quon ne
sait pas ce que cest, comme la plus part des hommes FRANOIS.
(hlas !) ne savent pas ce que cest Dieu : Cest une chose
Mon trs cher, ne faisons pas de la sorte, et ne soyons
honteuse de le dire, et il le faut pourtant dire, puisque
trouv parmi une troupe de pourceaux qui aiment la
cest la vrit ; ils sont provenus de Dieu, ils sont en Dieu,
salet, mais acceptons avec ardeur cette belle admonition
ils subsistent par Dieu, ils ne sont rien sans Dieu, et il faut
de Herms, ruminons la bien, imitons la pieusement, et
quils retournent Dieu la fin, puisquil est leur
montrons que nous aimons la puret et que nous
commencement et leur fin, tant pourtant sans
lestimons outre tous les trsors du monde, puisquelle
commencement et sans fin, et encore ne connaissent-ils
forte de la puret mme, vu que Dieu nest que Puret lui-
pas Dieu : nest-il pas grandement plaindre, que
mme, et quaucune impuret nest en lui : le soleil est pur
lignorance est si grande dans le monde quentre des
et clair, et les tnbres ne peuvent avoir aucun lieu en lui,
milliers de personnes ils ne sen trouvent pas quelquefois
puisquil est habit de la lumire de Dieu : et la Pierre des
une qui connaisse bien son Dieu, son Crateur, ou son
Philosophes est pure puisquelle est compose des rayons
Premier tre, et qui sait ce quil doit rpondre, quand on
concentrs du soleil, et cest pourquoi quelle ne souffre
lui demande ce que cest que Dieu ? Comment telles gens
aucune impuret prs delle, mais quelle transforme tout
trouveront-ils Dieu puisquils ne le connaissent pas ?
en puret ; cherchons ceux-l particulirement, et tachons
Comment estimeront, honoreront et loueront-ils Dieu vu
dapprendre les connatre, car le soleil est le Lieutenant
quils ne savent ce que cest que Dieu ? Comment peut un
du Grand Dieu au ciel, et la Pierre des Philosophes est le
lourdeau ou un paysan faire tat de la pierre des
Lieutenant de Dieu sur la Terre, et cest par connaissance
Philosophes quand il ne sait pas ce que cest ? Ne la
de ceux-ci que nous pourrons apprendre monter
ddaignera pas comme si elle tait de nulle valeur ?
lEscalier des Sages, et par icelui jusqu la connaissance
encore quelle serait purifie mille fois par le feu de
de Dieu.
purification des Philosophes, et quelle serait dune valeur
de cent mille millions dOr ? VREDERYK.
VREDERYK. Vous parlez fort bien : sed hic labor hoc opus. Cest--dire :
cest l o gt la difficult.
Il en est ainsi comme vous dites, et il en a t de mme il y
a quelques milles ans, car il me souvient des paroles du FRANOIS.
plus ancien des Philosophes, savoir Herms Trimgiste
Il est bien vrai : mais vous savez aussi le proverbe, qui

BARENT COENDERS VAN HELPEN 15 LESCALIER DES SAGES


dit : Omnia Dii vendunt laboribus, et labor improbus omnia lumire pour le prsent fort couvert dobscurit, et den
vincit. Cest--dire : Les Dieux vendent toutes choses pour chasser les tnbres comme ses ennemis une
le labeur, et que le labeur infatigable surpasse toutes circonfrence inaccessible la vrit.
choses. Voyons, mon trs cher, ce quHerms Trimgiste (qui a
Vous avez bien commenc discourir : que comme tous vcu environ un sicle et demi devant Mose, selon
les nombres sortent de lUnit quainsi toutes les cratures Patricius) donne connatre du Premier tre de la nature
proviennent dun seul Dieu ; touchant le premier vous de Dieu, et combien de dsir quil a eu dapprendre
lavez dmontr assez clairement, mais il me semble que savoir ce que ctait de Dieu et de sa nature, et auquel
le dernier doit tre tendu un peu plus au large. degr de perfection il a t illumin, lorsquil parla avec
lEsprit de Dieu, quand Poemander (qui tait lEsprit de
VREDERYK. Dieu) lui demanda ce quil dsirait dapprendre et de
Vous avez raison : jattends cela de votre grce, et ne savoir, et quil rpondit : Je dsire dapprendre les tres
doute pas que vous ne donniez tous les amateurs de du Monde, dentendre leur nature, et de connatre Dieu :
Dieu, de la nature de Dieu, et deux-mmes, une trs Poemander lui parla alors, en disant : comprenez-moi
grande satisfaction par votre entretient. derechef dans votre esprit, et je vous apprendrai ce que
vous dsirez denqurir. Herms lui dit.
FRANOIS. Lorsquil avait dit ceci, il transforma son ide, et le tout
Au nom de Dieu : je tacherai de faire mon possible pour me devint manifeste dans un moment, et je vis une vision
exprimer et pour mettre en lumire ce quil a plu notre infinie. Il devint une lumire, laquelle tait fort aimable et
grand Dieu de communiquer par ses influences divines fort agrable ; peu aprs il sen spara une tnbre fort
ma chtive personne, qui ne mestime quun petit vers de triste et affreuse et laquelle se finissait une courbure en
terre, coutez dons si vous plat. forme de cercle, tellement quil me sembla que la tnbre
se transforma une nature humide tant
VREDERYK. inexprimablement confuse, laquelle faisait sortir delle
Jai dsir de vous entendre. une fume comme de feu, et une rsonance triste.
Il en sortit par aprs une vois confuse, laquelle je croyais
FRANOIS. tre la voix de la Lumire.
Mon trs cher aimable ami : il faut que vous sachiez, que Une sainte parole monta en aprs hors de la lumire sur la
devant quil y a eu commencement daucune chose, quil nature, et le feu pur sleva en haut de la nature humide,
ny a eu rein autre chose que Dieu tout seul, qui a fait et et il tait lger, subtil, et de grande puissance.
cr toutes choses de soi, en soi, par soi et avec soi, lequel
Dieu na pas dautre proprit, nature, ni autre volont, LAir, qui tait aussi lger, suivait lEsprit, et monta de la
que de produire toutes choses parfaites, selon sa propre Terre et de lEau jusquau feu, comme sil tait suspendu
image, qui est la perfection mme : car Dieu parla (dit sur icelui.
Mose en la Gense) et ctait, et Dieu vit que cela tait La Terre et lEau demeurrent mle ensemble, en sorte
bon. que la Terre ne pouvait pas tre vue cause de lEau, et
Le grand Dieu, tant tout en tout, et comme enceinte, elles recevaient la motion de la Parole Spirituelle qui tait
laissa provenir en public pas son Saint Esprit la Lumire pandue sur icelle.
et les Tnbres, qui sont le Ciel et la Terre, le pur et
POEMANDER
limpur, (pour parler en tel terme, puisquau respect de la
cration il ny a rien dimpur) tant combin ensemble ; Poemander me dit alors : avez vous bien entendu cette
auquel lEsprit de Dieu ayant t tendu, comme une me vision, et ce quelle signifie ?
dedans son corps, il la spar, par sa vertu divine, en des
choses hautes et basses, subtiles et grossires, spirituelles
HERMS
et corporelles, naturelles et supernaturelles, clestes et Je parlais : Jy penserai.
superclestes : car le Saint Esprit de Dieu a fait paratre
tout premier, dans son grand tout, les deux qualits POEMANDER
contraires, savoir le Chaud et le Froid, lesquels taient La Lumire, je le suis, lEsprit, votre Dieu, qui est devant
ennemis ensemble in gradu intenso, mais amis in gradua la Nature humide, qui a paru hors des tnbres : la Parole
remisso. qui luit hors de lEsprit : le Fils de Dieu.
Ces deux qualits contraires ont commenc tout aussitt Le Pre de toutes choses (lEsprit tant Lumire et vie,
travailler ensemble, et ont produit lhumidit et la mle et femelle) a procr lhomme son semblable, et la
scheresse : De ces quatre sont provenu les quatre anim, lequel croyait de comprendre avec son esprit la
lments ; le Feu, lAir, lEau, et la Terre : de ceux-ci sont puissance de celui qui a la place de sa rsidence dans le
sortis les Trois Principes : le Soufre, le Mercure ou lEsprit, Feu, et cest pour cela que lhomme est outre tous les
et le Sel ; et de tous ces susdits. Du premier tre ; Des animaux devenus dune composition double, savoir
Deux Qualits contraires. Des Quatre lments ; et des mortel selon le corps, et immortel cause de lhomme
Trois Principes ont tous les mixtes ou composs leur substantiel.
origine, aussi bien les clestes que les terrestre, aussi bien Mais lhomme est devenu de la vie et de la lumire une
les purs que les impurs, ou les subtils que les grossiers, me et un Esprit : de la vie une me, et de la Lumire
comme je donnerai lhonneur de vous enseigner ici un Esprit, et il est demeur dominant ainsi par-dessus
ensuite et de bon ordre ; faisant comme vous, avec justice, tous les membres du Monde sensuel, jusqu la fin du but,
mon commencement du Premier tre, avec intention de et gnrant.
tacher de clarifier, autant quil nous sera possible la

BARENT COENDERS VAN HELPEN 16 LESCALIER DES SAGES


coutons encore son sermon sanctifi : Dieu dit-il, et la FRANOIS.
Divinit, et la nature divine, est la gloire de toutes choses. Il est vrai : car au commencement du vieux Testament,
Dieu est le commencement et lEsprit, et la Nature, et la Mose le Prophte, parlant de la cration du Monde au
Matire, et lOpration, et la Ncessit, et la Fin, et la Premier chapitre de la Gense, en fait aussi mention de
Rnovation de toutes choses. cette sorte :
Car il y avait des tnbres infinies sur labme, et lEau et Dieu cra au commencement le Ciel et la Terre. Et la terre
lEsprit intellectuel subtil taient comme cachs dedans le tait sans forme et vide : et les tnbres taient sur les
Chaos. abmes, et lEsprit de Dieu tait pandu par-dessus les
La Lumire sainte provenait, et les lments se sont eaux.
spars de la nature humide sur le sable, et tous les Dieux Et Dieu dit : Quil y ait lumire : et la lumire fut.
(ou Plantes) sparaient la nature sminale. Et Dieu vit que la lumire tait bonne, et Dieu spara la
Et alors que le tout tait auparavant sans ordre et sans lumire des tnbres.
prparation, le lger fut spar la hauteur, et le pesant Et Dieu appela la lumire jour : et les tnbres il les appela
fut tabli sur le sable humide : et le feu entourait tout ceci : Nuit : lors fut fait du soir et du matin le premier jour.
et lorsquil tait suspendu, il fut port de lEsprit.
Derechef Dieu dit : quil y ait une tendue entre les Eaux :
Et le ciel devenait visible en sept cercles, et les Dieux et quelle spare les Eaux avec les Eaux.
paraissaient par les Ides dtoiles avec tous les signes
Dieu donc fit ltendue et divisa les Eaux qui taient sous
dicelles, et les toiles furent divinises et comptes avec
ltendue davec celles qui taient sur ltendue, et fut
les Dieux qui taient parmi elles, et la circonfrence
ainsi fait.
devenait environne de lAir, et fut porte par lEsprit
divin dun cours circulaire. Et Dieu appela ltendue Ciel : lors fut fait du soir et du
matin le second jour.
Les Dieux produisaient de leur propre vertu ce que leur
tait ordonn : et ils furent produit des animaux quatre Puis Dieu dit : que les eaux qui sont sous le ciel soient
pieds, des reptiles et des volatiles ; toutes les semences assembles en u lieu, et que le sec apparaisse, et fut ainsi
fertiles, les herbes, fleurs, et lherbe verte retenaient les fait.
semences de la gnration elle-mme. Et Dieu dit, que la terre produise verdure, herbe procrant
Et aussi la gnration des hommes pour la connaissance semence, et arbre fructifiant faisant fruit selon son espce,
des uvres de Dieu, et pour un tmoignage oprant de la lequel ait sa semence en soi-mme sur la terre, et fut fait
Nature, et pour la multiplication des hommes, pour la ainsi.
domination sur toutes les choses qui sont sous le Ciel, et La terre donc produisit verdure, herbe procrant semence
pour la connaissance du Bien, et quils croissent et se selon son espce, et arbre faisant fruit, lequel avait sa
multiplient en quantit. semence en soi-mme selon son espce.
Comme aussi toutes les mes dans la chair, et la Et Dieu dit : Quil y ait luminaires en ltendue du Ciel,
smination monstrueuse par le moyen des Dieux pour sparer la nuit du jour et soient en signes, en saisons,
circulaires pour la contemplation du Ciel, des Dieux, des en jours et ans.
ouvrages divins, des uvres de la Nature, et pour des Et soient pour luminaires au firmament du Ciel, afin de
signes des choses bonnes pour la connaissance de la donner lumire sur la terre, et fut fait ainsi.
puissance divine.
Dieu donc fit deux grands luminaires, le plus grand
Comme de mme toutes les gnrations de la chair luminaire pour gouverner le jour, et le moindre pour
anime, des fruits, des graines, et de tous les ouvrages gouverner la nuit, et les toiles.
artificiels, et les choses qui sont diminues seront
renouveles par la ncessit. Et Dieu les mit en ltendue du Ciel pour luire sur la terre,
et avoir gouvernement sur le jour et sur la nuit, et pour
Car toute la temprature du monde tant renouvele par sparer la lumire des tnbres : et Dieu vit que cela tait
la Nature, cest la Divinit ; puisque la Nature consiste bon.
dans la Divinit.
Lors fut fait du soir et du matin le quatrime jour.
Or mon fils, jcris ces choses ainsi par amour envers les
hommes, et par devoir envers Dieu. En aprs Dieu dit : que les eaux produisent reptiles ayant
me vivante : et que volatile voltige sur la terre envers
Car il ne se peut pas faire de devoir plus juste, que ltendue du Ciel.
lorsquon observe les tres, et que lon tmoigne de la
gratitude celui qui les a fait, auquel je ne manquerai Dieu donc cra des grandes baleines et toute crature
jamais. vivante se mouvant, que les eaux avaient produites selon
leur espce, et toute volaille ayant des ailes chacune selon
Tachez dtre dou de probit, puisque cest icelui qui est son espce : et Dieu vit que cela tait bon.
le plus grand Philosophe, car il est impossible de la
possder sans Philosophie. Adonc il les bnit, disant : fructifiez et multipliez, et
remplissez les eaux en la mer : et que la volaille se
VREDERYK. multiplie en la terre.
La sainte criture, les uvres de Trimgiste et de tous les Lors fut fait du soir et du matin le cinquime jour.
vrais Philosophes sont bien remplies de telles matires Outre Dieu dit : que la terre produise crature vivante
que vous profrez ici, mais vous faites pourtant for bien selon son espce, btail et reptile, et animaux de la terre
den faire quelque rcit afin quon puisse voir combien selon leur espce, et fut ainsi fait.
que notre Philosophie concorde avec celle des Anciens. Dieu donc fit lanimal de la terre selon son espce et le

BARENT COENDERS VAN HELPEN 17 LESCALIER DES SAGES


btail selon son espce, et tout le reptile de la terre selon bnirez ainsi les enfants dIsral, en leur disant : Le
son espce, et Dieu vit que cela tait bon. Seigneur te bnie et te regarde. Le Seigneur fasse reluire
Outre plus Dieu dit : Faisons lhomme notre image et sa face sur toi et ait merci de toi.
selon notre ressemblance, et quils aient domination sur
les poissons de la mer, et sur les oiseaux du Ciel, et sur les
VREDERYK.
btes et sur toute la terre, et sur tout reptile qui bouge sur Tout ce que vous rapportez ici, est bien trs excellent, trs
la terre. plausible et ne doit tre contredit de personne, puisque ce
sont les paroles du Saint Esprit mme prononces par le
Dieu donc cra lhomme son image, il les cra limage
Prophte et par le Pre des Philosophes lesquelles
de Dieu, mle et femelle il les cra.
dcouvrent avec assez de clart lobscurit de la cration
Et Dieu les bnit et leur dit : Fructifiez et multipliez et du Monde et des tres composs : mais il me semble que
remplissez la terre, et lassujettissez : et ayez seigneurie la science et le maniement de la Pierre des Philosophes ne
sur les poissons de la mer, et sur les oiseaux du Ciel, et sur donnera pas aussi peu de lumire aux esprits ignorants
tous les animaux qui se bougent sur la terre. la connaissance du crateur et des cratures : Et puisque je
Et Dieu dit : voici je vous ai donn toute herbe portant sais fort bien que vous en avez lu quantit dAuteurs qui
semence qui est sur toute la terre, et tout arbre qui a en soi en ont crit savamment, qui lont aussi possd
fruit darbre portant semence, afin qui vous soient pour assurment, et que vous avez vous-mme pass beaucoup
viande. de temps et pris bien de la peine la culture de la Terre
Mme aussi tous les animaux de la terre, et tous des Sages, jaurai bien de linclinaison de tenir propos
oiseaux du Ciel, et toute chose mouvante sur la terre, qui avec vous de cet illustre sujet tant relev et tant cherch.
a en soi me vivante, jai donn toute verdure dherbe
pour manger : et fut ainsi fait.
Et Dieu vit, que tout ce quil avait fait, tait bon : lors fut
CHAPITRE III.
fait du soir et du matin le sixime jours. Si la science de la Pierre des Philosophes est
vritable. Rcit des Auteurs qui ont possd la
VREDERYK. science de la Pierre des Philosophes. La vrit de la
Il est digne de remarque, que Poemander, ou lEsprit de science de la Pierre des Philosophes tire de la St.
Dieu dit Herms : Qui a sa rsidence dans le feu. criture.
FRANOIS. FRANOIS.
Il est bien vrai : mais vous savez aussi ce que David dit

V
ous le savez : jen suis daccord ; faisons en
sur le mme sujet, en parlant de Dieu : Qui tabernaculum donc un commencement pour autant que le
suum posuit in Sole. Cest dire : Qui a pos son tabernacle petit talent de notre connaissance le permet,
dans le Soleil. et descendant de la Lumire inaccessible de
Et que le tout puissant est appel plus souvent dans la St. Dieu le Crateur, tournons-nous vers les
Ecriture une Lumire et un Feu, quaucun autre tre, et cratures, et demeurant pourtant arrt lUnit,
quil est aussi bien souvent compar iceux, et ce, sans entretenons-nous quelque temps de la Pierre des
doute, cause que la nature de la lumire et du feu est de Philosophes, de laquelle on a fait tant de bruit dans le
soi-mme mouvante, gnrante et reconsummante ; Monde, et laquelle a t de tout temps, et est encore
comme Mose en fait mention au Deutronome Chapitre aujourdhui tant recherche des plus grands et des plus
4me : Le Seigneur ton Dieu est un feu consumant. savant de toute la Terre, et voyons si nous avons juste
Et Exode chapitre 3. v. 2. et 3 : Et lange du Seigneur raison doser dire que cest par la science dicelle que les
sapparut lui en une flamme de feu au milieu dun Anciens Sages ont mont, et que les vrais savants
buisson, et il regarda, et voici le buisson ardait au feu et le modernes ont apparence dapprocher lEscalier des Sages.
buisson ne se consumait point. Lors Mose dit : je me Voyons donc premirement sil est conforme la vrit
dtournerai maintenant et verrai cette grande vision, que la Pierre des sages a t au Monde, et si elle y est
pourquoi le buisson ne brle point. Adonc le Seigneur vit encore : et puis en dcouvrons lun lautre avec probit
quil se dtournait pour regarder, et Dieu lappela du et avec sincrit nos sentiments et nos expriences.
milieu du buisson : etc.
VREDERYK.
Exode chapitre 14. v. 24 : Et advint en la veille du matin
Je suis prt de philosopher avec vous de cette matire tant
que le Seigneur tant en la Colonne de feu et nue,
pure et tant illustre ; de vous produire ce que jen ai lu et
regarda sur le camp des gyptiens, et tonna le dit camp
entendu, et puisquil y a plusieurs annes que jai aussi
des gyptiens.
tenu infatigablement la main la charrue, je vous promets
Exode chapitre 19. v. 18 : Et le mont Sina tait tout en de vous rendre participant avec candeur de mes
fum, pourtant que le Seigneur descendit de dessus en expriences, et de vous montrer que je pourrais toujours
feu, et la fume dicelui montait comme la fume dune vrifier mes paroles par des effets : si vous en faites de
fournaise, et toute la montagne tremblait fort. mme, il y aura esprance que notre Dialogue ne sera pas
Lvitique chapitre 10. v. 1. et 2 : Les enfants de Aaron inutile.
Nadab et Abihu offrirent du feu trange devant le
Seigneur, lequel il ne leur avait point command : A donc FRANOIS.
le feu issit de devant le seigneur, et les dvora. H bien, je ne ferai pas moins le devoir dun homme
Nombre chapitre 6. v. 22, 23, 24 : Le Seigneur parla dhonneur, et dsire dj de savoir, si vous tes sur le vrai
Mose, disant. Parle Aaron et ses fils et leur dit vous chemin ou point, et si vous avez consum et perdu votre

BARENT COENDERS VAN HELPEN 18 LESCALIER DES SAGES


temps et vos dpend en vain avec tant dautres ; mais que personne, qui est savant es choses naturelles, vient
devant que davancer jusqu l, voyons premirement ce cder que lArt de lAlchimie nest pas vraie, encore quil
qui est la vrit de la chose, et ce que les vrais Philosophes ne la sache, car il suffit davoir des tmoins tels
en disent. quIsocrates, Herms et plusieurs autres.
Petrus Bonus Ferrariensis : Cette science est plus noble
VREDERYK. que toutes les sciences spculatives et pratiques (except
Jen suis content : mais soyons auparavant daccord la loi, dans laquelle le salut de lme est tendu par la
lesquels auteurs sont acceptables pour les vrais rvlation divine) car presque tous les hommes qui ont
Philosophes, et lesquels peuvent subsister pour tels, puis dessein dapprendre quelque chose, en quelles sciences
voyons et considrons, ce quils disent de la Pierre des que ce soit, ils les apprennent cause de linclinaison
Philosophes, et finalement de quelle faon notre uvre est quils ont pour lor ou pour largent, puisque cest par
concordant avec celui des Philosophes. iceux quon peut acqurir toutes sorte de ncessits.
Puisque toutes les choses qui sont donc nobles deux-
FRANOIS. mmes, sont plus dsirer et choisir, que celles qui sont
Fort bien ; quest ce quil vous semble de : Herms nobles cause de quelquautre, ou par aventure, ce
Trimgiste ? de Mose ? de Morienus ? de Calid ? de pourquoi, pour autant que cela est, cette science surpasse
Plato ? de Pretrus Bonus Ferrariensis ? de Johannes de toutes les autres. Mais cette science, on lapprend pour
Padua ? de Geber ? de Rafis ? de Hamel ? de Virgile ? lamour delle-mme, cause que lor et largent intrieur
dOvide ? de Bernardus Comes Trevisanus ? de Basilius et non pas lextrieur, et linquisition de la vrit est en
Valentinus ? de Sendivogius ? de D. Tomas Aquinatus ? elle. Et puisquelle est un sujet noble, auquel toutes choses
dArnoldus de Villa Nova ? de Raimundus Lullius ? de obissent, et qui fournit toutes choses, elle est trs noble.
Le mme : Plusieurs anciens Philosophes affirment et
apprennent, que cet art est trs vritable et une suivante
VREDERYK.
de la nature, et rglante la nature dans sa propre matire,
Cessez, je vous prie, de faire un plus grand rcit dauteurs, jusqu la fin, selon lintention de la nature, laquelle la
car jentends bien que vous en avez lu les bons et les nature seule ne pourrait jamais atteindre.
vrais : je les ai aussi lu la plupart et encore bien dautres
Le mme : Toute lopration est naturelle raison de la
par del, dont le nombre serait ennuyeux de rciter ici,
gnration et de la mixtion, mais au regard de
poursuivez votre propos, sil vous plat.
ladministration elle est artificielle comme il parat la
FRANOIS. cuisson des viandes.

Je poursuis, et vous prie davoir seulement la patience Sendivogius, in Novo Lumine : Sil y a quelquun qui doute
dcouter ce que les bons auteurs profrent unanimement la vrit de lArt, il na qu lire les crit trs abondants
de la vrit de ltre de la Pierre des Philosophes, et des trs anciens Philosophes qui sont vrifis par la raison
premirement, ce quen dit : et par lexprience : auxquels il ne faut pas droger la foi,
comme des personnes qui sont dignes de foi en leur art :
Herms, in Secundo Septem Tractatuum : Sachez, mon fils, si pourtant quelquun fait difficult de les croire, nous
que toutes les sapiences, qui sont dans le Monde, sont savons quil ny a pas disputer contre une personne qui
sujettes cette notre sapience, car elle est acqurie et finie nie les principes.
dans des lments admirablement cachs en elles.
Le mme : Quelle prrogative auraient toutes choses dans
Le mme : Le livre des Philosophes, je vous lai appel la le monde plus que les mtaux ? pourquoi les sclurons
clef de tous les biens. nous seuls de la bndiction universelle du crateur par la
Le mme : Et ainsi aurez vous la gloire de la clart de tout dngation de la semence ? ce serait injustement, vu que
le monde. la Sainte criture affirme, quelle est donne et
Morienus : Celle-ci est la science qui doit tre le plus communique, depuis le commencement du Monde,
recherche entre les autres puisquon peut parvenir par toutes les choses cres : Si les mtaux ont donc une
icelle une autre plus admirable. semence, qui est ce qui sera si fol qui ne croie quils
peuvent tre multiplis dans leurs semences ? LArt de la
Le mme : Lutilit de cet art est double : car elle orne
Chimie est vrai dans sa nature, la nature est aussi vraie,
lme dune rjouissance bien heureuse et dlivre le corps
mais il se trouve rarement un vrai artiste.
de pauvret et de servitude.
Le mme : Toute chose qui est sans semence, au regard de
Plato : Celle-ci est une lanterne dun Sage comme une
sa composition, est imparfaite : celui qui najoute pas foi
lumire luisante en sa vie : mais les enfants de la nature
cette vrit indubitable, nest pas digne de se mler de
sont tourments dans un lieu tnbreux et sont privs
faire inquisition aux secrets de la nature : car il ne nat rien
dicelle.
dans le monde qui soit priv de semence. La semence des
Herms : Il est vrai, sans menteries certain, et trs vrai : ce mtaux est vritablement et rellement mise dans eux.
qui est en haut est comme ce qui est en bas, et ce qui est en
Johannes de Padua : On ramasse toujours telle semence
bas est comme ce qui est en haut, pour considrer les
que lon a sem, et on reoit le double, puisque dun seul
merveilles dune chose.
grain on attend le fruit, et puis de ce fruit il y a dautres
Morienus : Ayant bien pris garde aux choses que je vous fruits esprer. Car moi Jean de Padoue, je jure la
ai dit, et bien considr les tmoignages des Anciens, vous dernire heure de ma vie, et veux mourir l dessus que cet
connatrez bien dcouvert, que nous sommes tous Art tant excellent se trouve juste et vritable, comme elle
daccord, et quil est tout vrai ce que nous disons. est crit ici sans aucune suppression, mais de mot mot,
Aristoteles, in 10 Ethicorum : Il semble que les opinions des de la main la main.
Sages sont consonantes. Ce pourquoi il nest pas besoin,

BARENT COENDERS VAN HELPEN 19 LESCALIER DES SAGES


Divus Thomas de Aquino, in Tractatu de Lapide Philosophes ont aussi pour cela donn le nom de Aqua
Philosophico : Jai spar les Quatre lments de quelques glacialis lucida, qui est dire : De leau glace luisante : et
corps infrieurs par laide de la nature et par artifice, que la dernire matire qui en doit provenir est ltre le
tellement que javais chacun part, savoir, lEau, le Feu plus parfait de tout le Monde, cela est aussi assez connu
et la Terre : et jai purifi chacun part soi autant que jai tous les vrais Philosophes : et lorsque ce Urim est produit
pu de leurs accidents, et ce par quelque opration secrte ; par la nature et par lart jusqu ltre de Thummin, ou
jai joint la fin ce que javais dpur, et il mest venu une jusqu la perfection de la Teinture, il me semble que ma
chose admirable, qui ne se laisse subjuguer aucun de ces soutenue ici nest pas fort gare de croire que lUrim et
lments infrieurs. Car si elle demeurait toujours sur le Thummin, que le Tout puissant avait ordonn Aaron de
feu, elle ne se brlerait ni se transmuerait ou changerait les porter continuellement sur son cur, ont t la
jamais. Lumire commenante et la fin perfectionne de la Pierre
Un peu de cette Pierre rouge, jet sur beaucoup de cuivre, des Philosophes.
parfaisait de lor trs pur. Je crois aussi que vous tes daccord avec Moi que Mose
Dieu soit bnit, qui a donn une telle puissance aux possd la science du grand universel.
hommes, qutant imitateur de la nature, il peut changer Voyons ce qui en est crit chez Ezra au deuxime verset
les espces naturelles et que la paresseuse nature opre du chapitre huitime, du Livre Troisime : Tout ainsi que
cela de long temps. si tu interroge la terre, elle te dira, quelle produit
Cette uvre est bien vraie et parfaite, jai pourtant souffert beaucoup de matire terrestre pour faire les pots : mais
un si grand labeur et tant de puanteur et aussi une si pour faire lor elle ne donne quun petit de poudre etc.
grande incommodit de mon corps, que je me rsoudrai Cest par-l quil est voir que lOr a t fait en ces vieux
bien de ne recommencer jamais cette uvre, moins que temps par un peu de poudre. Et je vous prie quelle poudre
dy tre contraint par la ncessit. peut ce avoir t autre que celle de la Pierre des
Quest ce quil vous semble, mon trs cher, ces tmoins ici Philosophes ? en Latin appelle Pulvis projectionis, et en
seront-ils suffisant pour confirmer la vrit de la science Franais Poudre de projection.
des Philosophes, ou bien vous en plat-il encore Mon trs cher il ne faut pas entendre, quil est parl ici de
davantage ? je pourrai fort bien satisfaire votre dsir la poudre de la Terre vulgaire, mais de celle que la Terre
par le moyen de lautorit de plusieurs centaines dautres des mtaux produit par la conduite dun vrai artiste.
auteurs qui ne seront pas moindres que ceux que je viens Quest ce que nous en trouvons crit dans le Livre second
dallguer. des Machabes au Premier chapitre, verset 18 et suivants.
VREDERYK. V. 18. Nous donc qui voulons faire la purification du
Temple au vingt cinquime jour du mois de casleu il nous
Monsieur, il nest pas besoin que vous vous donniez cette
a t dit quil tait ncessaire de vous le signifier, afin que
peine l, et encore que je sois assez assur de la vrit de vous solennisiez pareillement le jour de la fte des
la chose, sans lallgation de tant de braves savants, je ne
tabernacles, et le jour du feu, quand Nehemie offrit les
trouverais pourtant pas mal propos de tacher de vrifier sacrifices, aprs quil eut difi le Temple et lAutel.
la science de la Pierre des Philosophes par le moyen de la
Sainte criture mme. V. 19. Car quand nos pres furent mens en Perses, les
Sacrificateurs qui alors adoraient Dieu, prirent
FRANOIS. secrtement le Feu de lAutel, et le cachrent en une
valle, l o il y avait un puits profond et sec : et le
Vous ne feriez pas mal, si cela se pouvait.
gardrent l, tellement que le lieu fut inconnu tous.
VREDERYK. V. 20. Et quand plusieurs ans furent passs et quil plut
Je ne sais si vous avez lu dans lExode de Mose, au Dieu que Nehemie fut envoy du Roi de Perse, il envoya
chapitre 28 verset 30me, ce qui mon avis, peu fort bien les neveux de ces sacrificateurs qui avaient muss le feu,
tre appliqu la Pierre des Philosophes. pour le requrir ; et comme ils nous ont rcit, ils ne
retrouvrent point de feu, mais trouvrent de lEau grasse.
FRANOIS. V. 21. Et leur commanda de la puiser, et de lui apporter :
Jai bien lu et relu la Sainte Ecriture plusieurs fois, mais je et le Sacrificateur Nehemie commanda que les Sacrifices
ne sais si jai justement pris rflexion sur ce que vous avez qui taient sur lautel, et le bois, et les choses qui taient
dessein de profrer. mises sus, fussent arroses de cette Eau.
V. 22. Et quand cela fut fait et que le temps vint, que le
VREDERYK. soleil resplendit, lequel tait auparavant couvert dune
Je vous dirai donc les paroles que notre grand Dieu parla nue : un grand feu salluma si que tous sen
Mose : Tu mettras au Pectoral de jugement Urim et merveillaient.
Thummin lesquels seront sur le cur dAaron, quand il V. 23. Et tandis que le sacrifice brlait, tous les
viendra devant le Seigneur. sacrificateurs faisaient oraison, Jonatan commenait, et
Or cette heure, vous savez, que Urim est autant dire tous les autres rpondaient. etc.
que Lumire en Franais, et Thummin autant que Et au versets suivant :
perfection.
V. 31. Et quand le sacrifice fut tout brl, Nehemie
Vous savez aussi que la Premire matire ou le Menstrue commanda que les plus grandes Pierres fussent arroses
des Philosophes (duquel, dedans lequel, par lequel et avec du demeurant de lEau.
lequel, selon le dire des Philosophes, luniversel doit tre
V. 32. Quand cela fut fait, la flamme salluma dicelles :
fait) est une matire luisante, laquelle les vrais

BARENT COENDERS VAN HELPEN 20 LESCALIER DES SAGES


mais elle fut consume de la lumire qui resplendissait de Il est ici remarquer, en passant quil est dit : Je le brlais
lautel. au feu, et le brisait en le bien broyant jusqu quil fut
V. 33. Et quand cela fut manifest, il fut rapport au Roi menu.
de Perse, quon avait trouv de lEau au lieu ou les Mose aura sans doute se servi de la matire des
Sacrificateurs qui avaient t transports avaient muss le Philosophes pour brler le veau dor au feu, pour le briser
feu, de laquelle Nehemie, et ceux qui taient avec lui et pour le broyer ; cause que lor, comme vous savez, ne
avaient purifi les sacrifices. se laisse pas brler, briser, ni broyer menu par dautre
V. 34. Et quand le Roi eut diligemment examin la chose, voie que par celle du feu humide de la matire de la
il environna le lieu de muraille, et le fit saint. Pierre, comme nous dirons ailleurs.
V. 35. Et y donna grands biens et les y distribua. Ne vous semble-t-il pas que ce que nous avons dit ici pour
la confirmation de la vrit de la Pierre des Philosophes,
V. 36. Et Nehemie appela ce lieu l cepthar, qui est
et quil y a plusieurs sicles quelle a t dans le monde,
interprt Purification : mais de plusieurs Nepthar.
doit suffire ? Je suis autrement prt de vous le vrifier
Et au troisime chapitre du mme Livre est fait mention encore davantage par des histoires de la vraie
aussi bien de la Cendre Sainte que du Feu saint : car il est transmutation des mtaux en or, qui sont mme arrives
dit au : dans le sicle que nous vivons : mais puisquil me semble,
V. 5. Or il y avait au mme lieu une tour de cinquante que ce que vous et moi avons rcit et allgu ici
coudes de haut pleine de cendres, laquelle avait une abondamment doit suffire pour des personnes qui sont
machine se tournant de toutes pars en bas en sall. doues dun esprit raisonnable, et qui aiment la recherche
V. 6. Celui qui tait convaincu de sacrilge, ou qui avait de la vrit, je cesserai de douter avec tant de milliers de
commis quelque autre grand crime, tait jet de tous la personnes, si la Pierre des Philosophes a t autrefois au
mort. monde et si la connaissance dicelle y est encore, mais
commencerai de parler avec une assurance indubitable de
V. 7. Or il advint que ce prvaricateur mourut de telle
la Matire de la Pierre des sages.
peine, sans tre enseveli.
V. 8. Ce qui advint justement : car pour ce quil avait
commis beaucoup de pchs auprs de lautel de Dieu CHAPITRE IV.
auquel tait le feu pur et la cendre, aussi lui-mme a t
De la Matire de la Pierre des anciens Sages. Rcit
condamn mourir en cendre.
du Labeur inutile de lauteur. Le sentiment de
Voyez, mon bien aim, sil nest pas trs apparent que ce
lauteur de la matire de la Pierre des Philosophes.
Feu Saint de lautel na pas t le mme quest la matire
de la Pierre des Philosophes ? laquelle, tant sche, est FRANOIS.
capable dallumer en un moment les matriaux qui sont

T
out ce que vous avez rapport de la Sainte
faciles concevoir la flamme, et de causer en trs peu de
criture est fort digne de remarque, car cela
temps un feu prodigieux, comme celui qui est caus par
met le sceau sur notre discours, ceux qui ne
lclair, l o cette dite matire ne se consume pas elle-
se veulent pas contenter avec tout ce qui est
mme, mais devient par lattraction de lair une Eau
dit ici, ils se pourront contenter de la faon
grasse, laquelle est sans doute capable de faire toutes les
comme il leur plaira, il nous en importe peu. Continuons
oprations que lEau de lautel a pu faire, de laquelle nous
de poursuivre notre intention, et voyons, ce que cest de la
discourerons (Dieu aidant) plus amplement quand nous
vraie Matire de la Pierre des Philosophes et de quoi elle
traiterons de la Matire de la Pierre ou du Menstrue des
doit tre prpare.
Philosophes.
Touchant la Cendre Sainte : il est aussi trs apparent, que VREDERYK.
cela t la cendre des Philosophes, puisquil se laisse
H bien Franois, quest ce quil vous en semble ? Soyez
sparer une Terre ou Cendre trs fine de la matire des
franc et parler franchement.
Philosophes trs ressemblante la Cendre des bois ou des
tourbes pour laspect extrieur, laquelle peut tre procure FRANOIS.
par des circulations itratives de ses lments, de laquelle
En vous parlant franchement : je vous puis dire que jen ai
nous parlerons aussi plus au large lorsque nous tiendrons
lu plusieurs Auteurs, et que jen ai discouru avec
propos des Quatre lments, et spcialement de la Terre
beaucoup de personnes de ma connaissance qui ont aussi
des Philosophes, laquelle peut tre produite par le Nepthar
travaill longtemps la Chimie, et ai trouv, quils ont,
ou Cepthar une si grande puret et une telle perfection
aussi bien que moi, travaill longtemps en vain avec le
quelle est capable de faire les mmes merveilles que les
comte de Trvisan et avec une infinit dautre tout en
cendres de lautel.
sauvage et sans aucuns fondements, et quils ont fait des
LOr mme, qui est le plus pesant de tous les mtaux, peut grands frais et des sottises innombrables es vgtaux,
tre rduit, par cette purification ou Cepthar, une cendre Animaux et Minraux, cette heure dans un seul, aprs
si fine et si lgre quil peut mme nager sur leau comme dans plusieurs ensemble ; aussi dans le Soufre commun,
la cendre commune, de la mme manire que Mose a dans le Mercure commun, dans le sel commun, et dans
sans doute pulvris le veau dor quil a pars sur leau une infinit dautres sujets particuliers. Mais que je nai
comme il est a voir au Deutronome Chap. 9. V. 21 o il la fin trouv rien de meilleur que le Mercure double, qui
est dit : Puis je pris votre pch que vous aviez fait, savoir est rduit par son pre une Eau laquelle le poisson
le veau, et le brlait au feu, et le brisait en le bien broyant Rmora rend toujours trouble, et dans un tat quelle est
jusqu ce quil fut menu comme poudre et jetais la capable de rduire tous les mtaux et minraux leur
poudre dicelui au fleuve qui descend la montagne. premire matire, et de l un tre meilleur quils nont

BARENT COENDERS VAN HELPEN 21 LESCALIER DES SAGES


t : lequel double Mercure, sans addition daucune chose quelle ne peu ensuite y faire aucune altration, et encore
trange, de lui-mme, en lui-mme, avec et par lui-mme moins aucun amendement.
un sage artiste peut faire passer par la couleur noire la Lan 1656. un certain Ligeois sest adress moi,
blanche, et de l la rouge : qui sont les trois couleurs proposant quil pouvait faire transmuer le vif argent en
capitales, par lesquelles il faut que la matire de la Pierre argent trs fin, et ce en vingt et quatre heures de temps, et
passe, selon le dire de tous les Philosophes. que cette gradation du vif argent tant une fois faite, que
la mme eau pouvait faire la mme gradation plusieurs
VREDERYK. fois de suite avec un grandissime profit : il demandait
Vous dites l bien des choses en peu de paroles, et si vous pour cette science une somme de deux mille cus, mais
y mettiez encore quelques-unes unes auprs, il ne vous moi, tant bien dsireux de lapprendre, je souhaitais de
ferait pas fort difficile de me faire croire que vous lui den voir une preuve, devant que de mengager avec
possdez luniversel vous-mme. lui daucune chose, il moctroya ma demande, et mis dans
une bouteille, (qui contenait environ deux pintes
FRANOIS. dhumidit) une once de vif argent dedans une eau qui
Non, mon trs cher, je ne possde nullement ce haut paraissait claire comme de leau de roche, lequel se
secret, mais ce que je viens de dire, et ce que je tacherai de transforma en vingt et quatre heures de temps au froid en
profrer ensuite, je le puis faire en homme dhonneur, et argent trs fin de coupelle ; laquelle opration jai fait
encore que je mestime indigne de ce grand trsor des deux fois de suite de mes propres mains, et nonobstant
sages, je me trouve pourtant oblig de poursuivre mon que jtais alors encore bien ignorant aux oprations
entreprise, sous esprance que le St. Esprit arrosera mon chimiques, javais pourtant la prvoyance, quaprs avoir
dessein de sa rose cleste ! Et vous, mon amis, navez vu le Mercure coagul en cristaux transparents, que je les
vous pas aussi bien fait des choses et des sottises devant pesais sur une balance, et aprs avoir aperu que ces
que vous tiez parvenu quelque chose de bon ? ou bien cristaux pesaient bien trois ou quatre fois plus que le
navez vous encore rien qui vaille ? mercure avait pes avant, et quaprs la fonte il nen
sortait non plus dargent que largent vif avait pes, jai
VREDERYK. pourtant encore pu connatre pour alors autant, que la
Non non, jai aussi quelque chose de bon, mais si je vous chose ntait pas sincre, sans en avoir pu donner aucune
disais, que je nai pas employ un labeur indicible et que raison fondamentale ; ce pourquoi je lai considr comme
je nai pris une peine incroyable en vain, jpargnerais la un trompeur, et nai pas voulu traiter avec lui : ayant
vrit : et pour vous montrer que je ne vous veux rien pens par aprs cette affaire, jai trouv que cette eau
sceller, mais que je vous veux dclarer le tout en toute gradante (comme il disait) na t rien autre chose quune
sincrit comme au meilleur ami que jai au monde, je solution dargent fin, et que le vif argent en a attir autant
vous supplierai davoir la patience dcouter un peu dargent comme il tait environ pesant, lequel est envol
combien jai t facile de croire les belles paroles des en fume, avec les esprits de leau forte qui taient coagul
imposteurs, en combien de sortes de matires jai t avec lui lorsquon la mis pour le fondre, et ainsi laisse
occup, et combien dannes jai t sduit : il est bien vrai largent dans le creuset.
quil me serait impossible de vous dire le tout, puisquon Le mme avait aussi un secret, de priver le cuivre rouge
en crirait un gros livre, ce qui nest pas ici notre de sa rougeur et de le blanchir, lequel il estimait aussi
intention, je vous en raconterai seulement quelques-uns beaucoup ; ce quil faisait effectivement en jetant une
uns, et scellerai cependant les noms des sducteurs, poudre blanche sur le cuivre rougi au feu, car le cuivre
encore quils mriteraient bien quon les mette en devenait blanc mais cassant, et le borax quil jeta dessus
publique : ceux pourtant qui auront lu de leurs livres les en ressortait rougetre : mais puisque je remarquai quen
reconnatrons fort bien. jetant de cette poudre sur le cuivre il se garda fort de la
Lan 1654 tant en France jai eu la rencontre dune Dame fume quelle causa, je nai pas voulu avoir faire avec
de Condition, qui disait avoir demeur la cour du Roi, et lui, jugeant ds ce temps que la fume tait vnneuse,
davoir reu un secret du pre dfunt de son mari, pour comme elle lest vritablement, puisque cette dite poudre
faire grader largent en Or : moi, ayant t ds ma na t autre chose que de larsenic, comme jai
jeunesse curieux et dsireux d apprendre toutes sortes de expriment assez par aprs en des oprations pareilles.
sciences et de curiosits honntes, je madressais auprs Aprs ceci il ma fallu converser quelques annes (par
de cette dite Dame, et aprs beaucoup de civilits ordre de mon patron) un certain vieux et vnrable
jobtenais autant de sa grce, quelle me communiqua son Alchimiste Allemand, qui avait beaucoup labour et
eau gradante, laquelle ntait rien autre chose que de leau expriment la Chimie, et qui croyait aussi de possder
de pluie assemble en temps dorage dclair et de quantit de particuliers et des universels : mais hlas ! jai
tonnerre, de laquelle il fallait amasser dix douze pots, et trouv quil a su fort peu de choses de la science
la distiller tant de fois par-dessus les atomes dargent de mtallique. Car au commencement de sa conversation il
coupelle jusqu tant que tout largent fut grad en Or : je me faisait travailler avec de lesprit de sel armoniac sur
faisais assembler cette eau susdite en France, et aprs que des atomes dargent, lesquels il fallait tenir longtemps en
javais fait travailler longues annes avec grand soin, digestion sur un feu de lampe, lequel y devait grader
selon lordre de la dame susdite, il nen est demeur rien beaucoup dor, mais, jai expriment que lesprit de sel
que de leau et de largent de la mme faon quon les armoniac a dissous avec le temps le cuivre, qui avait rest
avait joint ensemble ; je donne penser tous ceux qui auprs de largent, et en avait fait une solution bleue de
ont la moindre connaissance, si ce ntait pas une trs couleur Saphir fonc, et quil avait laiss largent sans tre
grande sottise de samuser des choses si peu fondes, vu grad aucunement.
que leau de pluie na point dingrs dans largent, et
Aprs cette belle opration ma fait digrer longtemps de

BARENT COENDERS VAN HELPEN 22 LESCALIER DES SAGES


lesprit de sel sur des atomes dargent fin, et ce dans des quantit et avec bon profit : mais lorsque javais fait
matras dargent fin, pour empcher que les verres ne se sublimer le vif argent la premire fois au Col de ma
cassent par le feu de lampe ; il nen est rien venu quune bouteille, il sy refroidit, et descendant en assez bonne
chaux dargent fort fusible cause des esprits de sel qui y quantit en bas sur lor potable fondu et rouge du feu, sur
taient concentrs, mais il ne sy est pas trouv de lor lequel il tait, ma bouteille de porcelaine se cassa en mille
grad dedans : il a dcri cette chaux dargent tre un pices dtonnement, tellement que jai ainsi perdu ma
Mercure de Lune, et lui a attribu beaucoup de vertus, bouteille de porcelaine avec mon or potable et mon vif
aussi bien pour les transmutations particulires que pour argent, non pas sans grand pril de ma vie. Lauteur de
les universelles, mais il ne sest rien trouv la rduction cet or potable fait publier par un livre imprim, quil
que de largent fin. allait faire la dmonstration de cette transmutation du vif
Celle-ci tant russie comme auparavant, il ma fait faire argent en or publiquement Amsterdam, et la fait aussi
plusieurs fulmens, auxquels il faisait ajouter les mtaux en en la prsence de plusieurs personnes de considration et
forme de poudre, disant que les mes des mtaux dtude, qui taient venu pour ce sujet de Vienne en
passeraient par le moyen de ces fulminations, et que Autriche, de Frankfurt, de Dresde en Saxe, de Leide, de la
dicelles on pouvait fixer des teintures : je nai trouv par Haye, dAmsterdam, et de Frise lesquelles je pourrais bien
lexamen que des chaux des m taux trs fine qui taient nommer de nom et de surnom, puisque jen suis le tmoin
passes. oculaire, et ai entendu les discours et les disputes que ces
Messieurs faisaient ensemble touchant cette transmutation
Que de lor tonnant on pouvait tirer lme par la mme
du mercure en Or, et puis dire en vrit quils ne lont tous
mthode, et qualors on la devait fixer : mais vrai comme
considr autrement, que pour une transmutation
auparavant.
vritable de vif argent en Or, et quils lont accept tous
Que lhuile de vitriol digre avec du tartre devrait pour telle avec grande admiration et applaudissement :
produire une teinture : mais vanit. pour ce quil me regarde, je lai aussi considr longtemps
Que par le moyen de leau forte cohobe par-dessus des aprs pour telle, et en ai fait la dmonstration depuis
cheveux dhommes on pouvait procurer une teinture : plusieurs personnes de condition, mais pour le prsent,
mais teinture capable dtreindre la vie des hommes, et jen ai un autre sentiment nonobstant que cest quelque
de les mettre mort par la puanteur pouvantable qui en chose de bien rare de voir lor joint au soufre par un sel
sot ! Alcali.
Que de lhuile de soufre tout seul on pouvait fixer une Je cesserai ici vous faire plus long discours de cette
teinture. matire ; je vous ai seulement voulu faire connatre
Que par le moyen du susdit Mercure de Lune prtendu combien que le monde courre aveuglment la chimie,
joint aux cendres dtain et ciment avec des raclures de combien il y en a qui passent pour des braves
cuivre, le cuivre se devait changer en argent contenant Philosophes, et mme des Professeurs des Universits, qui
beaucoup dor : mais largent est la plus par vanoui sans nont pas la moindre connaissance de la transmutation
laisser aucune apparence de lor. des m taux : et combien il y en a qui se gtent de fond en
comble eux-mmes et quantit dautres avec eux.
Jai fait de telles oprations par centaines, lesquelles
ntaient quimaginaires, ni aucunement fonde sur des Je vous dirai cette heure mon sentiment de quelle
moindres fondements de lart mtallique ; jusqu, quau matire quil me semble que la Pierre des Philosophes doit
bout denviron seize ans, un amis qui avait piti de moi, et tre fabrique, et puis je tacherai de vous confirmer mon
de mes labeurs infatigables, ma prsent cordialement le sentiment par lautorit de quantit de trs excellents
vrai Menstrue des Philosophes lequel jai accept avec auteurs.
joie, et avec un grand tmoignage de gratitude. Il est trs vrai ce quil vous a plu de dire de la matire de
Mais devant que je cesse vous faire de mes oprations la Pierre des Philosophes ; je sais aussi fort bien, quelle a
vaines, il faut que je vous sois encore opportun avec la son origine du vif argent, mais la plus grande difficult
narration dune opration ou deux encore, lesquelles que nous aurons, consistera en cela, de quelle faon il
paraissaient extrieurement davoir quelque apparence de faudra prparer ce vif argent pour le rendre propre et
fondement. capable deffectuer tout ce qui en est dit et crit.
Une bonne eau royale distille par-dessus de lAntimoine Il mest fort bien connu aussi quil faut que le Mercure soit
prend avec elle par lalambic un Soufre trs rouge qui lav plusieurs heures durant de ses salets et de ses
devrait tre une teinture pour les mtaux. impurets noires, quil soit sch, amalgam, distill,
sublim et prpar dune telle manire quil puisse par
Une solution dor prcipite par une solution dargent
une vertu aimantine attirer lui les rayons du Soleil et de
faite par leau forte, et le prcipit tant dulcifi par leau
la Lune, et quil les puisse rendre corporels devant quil
commune devrait donner une teinture par la digestion.
puisse mriter le vrai titre de la matire de la Pierre.
Le vif argent tant digr avec de lor potable (comme il
Je tiens donc pour certain et pour un fondement
lappelle) le vif argent se transmue effectivement en or trs
inbranlable, que la matire de la Pierre, ou le menstrue
fin (comme il parat) mais je nai jamais gagn mais bien
des Philosophes ne peut tre fait hors le royaume minral,
perdu de lor des telles oprations : Il mest arriv entre
ni particulirement sans le vif argent, et quicelui vif
autre, que javais fait une bonne partie de ce dit or
argent est la base seule, sur laquelle tous les ordres des
potable, lequel javais mis dans une bouteille de
colonnes de toute la Nature, du rgne minral se reposent.
porcelaine, sur laquelle javais appliqu un col long dune
fiole de verre ; y ayant vers une bonne quantit de vif Nous parlerons en son temps, de quelle faon ce dut
argent dedans, je lai appliqu sur le feu libre, afin que argent vif, peut tre rduit, par laide des deux autres
(selon les ordres de Monseigneur. le Philosophe) le vif Principes, savoir par le soufre et par le sel, en un tel tat,
argent, en montant et descendant souvent, se pu fixer en que la naissance glorieuse et incorruptible de la Pierre des

BARENT COENDERS VAN HELPEN 23 LESCALIER DES SAGES


Philosophes en doive suivre par la seule circulation et proximum, et de sua natura est. Cest dire : Les auteurs ne
conversion de ses Quatre lments propres sans addition varient pas dans la chose, vu quelle est toujours une,
daucune chose trangre. Vous pourrez poursuivre si seule et la mme matire, et toujours dune mme nature,
vous plat avec lallgation des Auteurs, et moi je dans laquelle il nentre rien quil ne soit tir delle, et ce
demeurerai cheminer avec constance sur lunique chemin qui lui est le plus proche et de sa nature.
que mon amis ma enseign, et sur lequel jai trouv Frater Ferrarius : Lapis unus est, medicina una in qua totm
conforme la vrit tout ce que les Philosophes ont crit magisterum consistit, cui non additur res extranca aliqua,
du maniement de la matire de la Pierre des Philosophes. neque minuitur nisi quod in prparatione superflua
removentur. Cest dire : Cest une mme Pierre, une
mme mdecine dans laquelle tout le magistre consiste,
CHAPITRE V. laquelle on najoute aucune chose dtrange, ni on nen te
Due cest une seule chose de laquelle la Pierre des rien, sinon qu la prparation dicelle on te les choses
Sages se doit faire, et prouv par les vrais auteurs. superflues.
Des noms tranges desquels la Pierre des Le mme : Materia omnium generabilium et corruptibilium est
Philosophes est nomme. Confirmation des auteurs, una, nec deversificatur nisi per formas. Cest--dire : La
que la Pierre des Philosophes est faite dune seule matire de toutes choses qui naissent, et qui sont sujettes
matire, et dune seule manire et disposition. Que la corruptibilit, est une, et elle nest pas diversifie que
par les formes.
le Menstrue ou la matire de la Pierre des
Philosophes comprend en soi le nombre parfait de Le mme ailleurs : Et una res totum est. Cest dire une
Dix. chose est le tout.
Bernhardus : Per Calib fatis aperte patet in hac arte non esse
FRANOIS. nisi duas materias spermaticas unius, et ejusdem radicis,

F
ort bien : jentends bien autant, que vous substanti et essenti, scilicet Mercurialis, solius substanci
navez pas t endormi en votre temps non viscos et sicc, qu nulli rei jungitur in hoc Mundo nisi
plus, et que vous navez pas pargn vos corporibus. Cest--dire : Il parat assez dcouvert par
mains moins que moi les noircir en Calib, quil ny a dans cet art que deux matires
maniant les charbons ; que vous avez aussi spermatiques dune mme racine, savoir dune
pris de la peine assez ; et que nous demeurons jusqu substance et dune essence Mercurielle, qui est seule
prsent tout doucement daccord touchant la matire de substance visqueuse et sche, laquelle ne se joint aucune
laquelle la Pierre des Anciens Sages doit tre prpare : chose dans ce monde quaux corps.
Tachons cette heure de vrifier avec une grande quantit Le mme : Opus nostrum ex unica radice, et ex duabus
dauteurs irrprochables, ce que nous avons soutenu, et sustantiis Mercurialibus, crudi, assumptis et ex minera tractis,
prouvons tout premier que ce ne doit tre quUn Seul puris et mundis, igne conjunctis amiciti, ut exigit ipsa
tre lequel contienne-le tout depuis le commencement materia, assidue coctis, usque dum ex duobus fiat unum, in quo
jusqu la fin. quidem uno corpus spiritus, et iste corpus facta sunt a
Voyons ce quen dit : commixtione. Cest--dire : Notre uvre se fait dune seule
racine, et de deux substances Mercurielles, crues, prises et
Herms Trimgiste, in Tabula Smaragdina : Quod est
tires de la mine, jointes par le feu damiti comme la
superius est sicut id quod est inferius, et quod inferius
matire le require, qui sont continuellement cuites,
sicut id quod superius, ad considerandum miracula rei
jusqu tant que de deux ils deviennent un, pourtant que
Unius : et sicut omnes res fuerunt ex uno meditatione
dans cette un le corps soit fait esprit, et lesprit corps, par
unius, sic omnes h res creata sunt ex una jac re
la commixition.
adaptatione. etc.
Sendivogius, in Dialogo : Scito quod miji unus talis tantum
Cest dire : Ce qui est en haut est comme ce qui est en
est filius, unus ex septem est, et primus est ; ipse quoque omnia
bas, et ce qui est en bas comme ce qui est en haut, pour
est qui unus tantum crat ; nihil est, et numerus ejus enteger
considrer les merveilles dune chose, et comme toutes est ; in illo sunt quatuor Elementa, qui tamen non est
choses ont t dun par la mdiation dun, ainsi toutes ces elementumm ; Spiritus est qyi tamen corpus habet. etc. Cest--
choses sont cres de cette une chose par approbation. etc. dire : Sachez, que je nai quun tel fils, il est un des sept, et
Zenior Zadith, in Digressione autoris ad alia : Sophismata est le premier, il est aussi tout, qui tait seulement Un ; il
sapientum dicunt : Res nostra est ex una re : non opinetur est rien, et son nombre est entier ; les quatre lments sont
aliquis quod sit ex una re, sed ex diversis qu prparat fact en lui qui nest pourtant pas un lment ; il est esprit qui a
sunt unum. Cest dire : Les devises provoyants des Sages pourtant un Corps. etc.
disent : Notre affaire est dune chose : Quon ne pense pas
Le mme : Scito etiam pro certo, quod hc scientia non in
quelle soit dune chose, mais des choses diffrentes,
fortuna, neque casuali inventione, sed in reali scientia locata
lesquelles prpares sont faites une chose. est, et non nisi hc unica materia est in Mundo, per quam et ex
Le mme : Est unum quod non moritur quamdiu suerit qua prparatur lapis Philosophorum. Cest--dire : Sachez
Mundus, et vivificat quodlibet mortuum, et manifestat colores aussi pour certain que cette science ne consiste pas la
occultos, et celat manifestos. Cest dire : De lopration de fortune, ni une invention casuelle, mais quelle a son lieu
la Teinture : Il y a une chose qui ne meure pas tant que le dans une science relle, et il ny que cette matire
Monde dure, et qui vivifie toute chose morte, qui rend les Unique dans le Monde par laquelle et de laquelle la Pierre
couleurs caches manifestes, et les manifestes caches. des Philosophes est prpare.
Bernhardus : In re non variant autores, cum illa semper sit Joannes de Padoua : Notre Eau, quand on la prpare, est
unica, sola, et eadem materia et ejusdem semper natur, in qua appele Une Eau ternelle toujours durable et persistante,
nihil ingreditur quod non sit extractum ab ea, et hoc quod ipsi

BARENT COENDERS VAN HELPEN 24 LESCALIER DES SAGES


laquelle ne peut tre tire que dUn seul Rayon, qui est car ou ils demeurent tous, ou ils sen vont tous ensemble,
beau comme la lueur du soleil. afin quil ne prisse rien de leur poids.
Le mme : Puisque tous les mtaux deviennent Arnoldus de Villa Nova : Que toute votre tude ne soit
visiblement tre transmus par cet artifice en vif argent, autre qua digrer et cuire la substance Mercurielle, et elle
il est un signe agrable et vident ; que tous les mtaux rendra les corps, (lesquels ne sont autre chose quune
ont t vif argent. substance Mercurielle cuite) dignes selon leur dignit.
Petrus Bonus : Exprese patet Solum Argentum vivum esse Morienus & Aros : Notre soufre, disent-ils, nest pas un
perfectium hujus operis, fine alicujus sulphuris vel alterius rei soufre vulgaire, mais un soufre fixe et point volatile, de la
commixtione. Cest--dire : Il parat expressment que le nature du Mercure et non pas daucune autre chose. Nous
seul vif argent est le perfectant de cette uvre, sans la suivons trs exactement la nature, laquelle na pas dautre
commixtion daucun soufre ou daucune autre chose. matire dans ses mines dans laquelle elle fasse son
Rasis, in 70. prceptis : Le Mercure est la racine dune opration quune pure forme Mercurielle, comme il parat
chose, et cest lui seul quil faut prparer, et il sortira de lui aussi par des trs bons raisonnements, autorits et par
une bonne teinture, une impression forte, et la fortidude. lexprience : Il y a du soufre fixe et incombustible dans ce
Mercure, qui parfait notre uvre sans aucune autre
Alphidius : Toute luvre des Sages et des Philosophes
substance quune pure substance Mercurielle.
consiste dans le vif argent seul, car ceux qui parvenaient
la science du vif argent, ne savaient pas, que la perfection Aros & Calib : Le Feu (disent-ils) et le Mercure vous
de tout leur uvre tait dans le vif argent, duquel vif suffisent en tout notre uvre, au milieu et la fin, mais il
argent ils ignoraient auparavant lea substance. nen est pas ainsi au commencement : parce que ce nest
pas notre Mercure, ce qui est trs facile entendre.
Geber : Si vous le pouvez parfaire par le vif argent seul,
vous serez un enquteur dune perfection trs prcieuse. Sendivogius, in Dialogo : La premire matire des mtaux
est de deux sortes, mais lune ne cre pas le mtal sans
Petrus Bonus : Le vif argent seul est la cause matrielle
lautre : La Premire et la principale est lhumidit de lair
entire, et toute la substance de la Pierre des Philosophes.
mle de la chaleur, celle-ci les Philosophes lont appel
Le mme : Il faut que nous prognions un Argent vif par Mercure, lequel est gouvern des rayons du soleil et de la
quelque artifice trs secret et divin, de lArgent vif seul, et Lune dans la Mer des Philosophes : la seconde est la
ce par le moyen de laction dun Soufre extrieur qui lui chaleur sche de la Terre laquelle ils ont appel soufre.
est ml de la nature.
Le mme, au trait 7me : Les Quatre lments sont
Le mme : Toute la perfection consiste dans le vif argent dgoutter, la premire opration de la Nature, par
seul. lArche de la Nature, au centre de la Terre une vapeur
En voil assez de lUnit de la Matire de la Pierre des deau pesante, laquelle est appele Mercure cause de sa
Philosophes : je tacherai de vous rendre cette heure fluxibilit.
certain que cette unique matire doit tre une Eau Le mme, au mme trait : Nous ne disons pas que le
Mercurielle. Voici lautorit des auteurs qui en sont Mercure des Philosophes est quelque chose de commun,
daccord avec moi. et quil est nomm ouvertement, mais la matire de
Bernardus en parle ainsi : Quand cette nature parat sous laquelle les Philosophes font leur soufre et leur Mercure :
la forme de leau, les Philosophes lont appel de lArgent vu que le Mercure des Philosophes ne se trouve pas de soi
vif, de lEau permanente, du Plomb, du crachat de Lune, sur la terre, mais il est produit par lart du soufre et du
de lEtain : etc. Mercure joins ensemble : il ne vient pas au jour, car il est
Le mme : Il faut savoir que notre eau mercurielle est vive, nu mais il est merveilleusement envelopp de la Nature.
et un feu ardent, mortifiant et restringeant lor plus que le Le mme, au mme trait : Le soufre et le Mercure sont la
feu commun : et voici pourquoi, tant mieux quil est ml, mine de notre Argent vif (conjoint pourtant) le quel
frott, et broy avec lui, tant plus le dtruit il, et tant plus Argent vif le pouvoir de dissoudre les mtaux, de les
devient-il tre attnu par cette eau vive igne. occire, et de les vivifier, laquelle puissance il a reu du
Ex Epistola Eduardi Kellri, in Angli An. 1587 : Tous les soufre aigre de sa propre nature.
Philosophes concluent ensemble, que la Pierre nest autre Le mme : Le Mercure vulgaire ne dissout pas lOr ni
chose que de lArgent vif anim : mais si ce vif argent lArgent, quil ne se spare plus arrire deux, mais notre
nest anim, il nest pas de leur intention. Argent vif dissout lOr et lArgent, et nest pas spar
Geber, in Summa : Nous avons trs exactement examin deux en ternit comme leau mle avec de leau.
tout part, et ce avec des raisons prouves : nous Le mme : Nous disons que le vif argent est la Premire
navons pu jamais trouver rien de permanent au feu, que matire de cette uvre, et il nest vritablement autre
lhumidit visqueuse, la seule racine de tous les mtaux, chose : tout ce quon lui ajoute a son origine de lui.
toutes les autres humidits senfuient facilement du feu Le mme : Je vous jure saintement que le soufre est le plus
par lvaporation et par la sparation de lun lment de parfait dans lOr et dans lArgent, mais quil est le plus
lautre, comme leau se fait par le feu, dont lune partie facile dans le Mercure.
sen va en fume, lautre en eau, lautre en terre
Le mme : Prparer le vif argent et le soufre, et donnez le
demeurant au fond du vase ; ainsi en tous les autres :
verre.
parce que ceux qui ne sont pas bien unis en
lhomognation se consume au moindre feu, et se Le mme : Saturne : Les Philosophes nont rien fait sans le
sparent de leur composition naturelle. Mais lhumidit vif argent, au royaume duquel le soufre est dj roi, et moi
visqueuse, savoir le Mercure, ne se consume jamais en lui, je ne sais rien faire autrement aussi.
ni se spare de sa Terre, ni daucun autre de ses lments ; Le mme : Si vous ne sublimerez le soufre du soufre et le
mercure du mercure, vous navez pas trouv leau, qui est

BARENT COENDERS VAN HELPEN 25 LESCALIER DES SAGES


la quintessence laquelle se cre et distille du soufre et du Lune : mais quils nont attribu aucun mtal au Mercure,
Mercure : il ne montera pas qui na pas descendu. vu quil ne se trouve dautres mtaux, que lesdits, qui sont
Johanes de Padoua : Notre Pierre se tire du mercure, six en nombre : savoir qui sont parvenus jusqu la
lequel est ncessaire pour notre uvre, qui est un corps, coagulation, joint la liqufaction et lextension. Et cest
me et esprit, mais lequel provient et se fait dun corps pourquoi que les Philosophes sont retourns la propre
irrductible, parfait et trs pur. matire, de laquelle les mtaux ont pris leur origine,
puisque la matire mme est leur substance, et ils ont tous
Le mme : Notre soufre et mercure sont la premire
dit, que ctait lArgent vif, quils ont attribu au Mercure :
matire.
de sorte qutant contraint de la vrit mme, ils ont mis la
Le mme : Notre eau rsolvante, le mercure vif, est le matire des mtaux du nombre des mtaux pour emplir le
serpent vnneux dans lequel notre roi se dissout et se nombre diceux selon le nombre des Plantes.
mortifie.
Le mme : Si lOr se doit faire des lments, il faut
Le mme : La rivire qui court et passe au travers du ncessairement quil passe par des dissolutions
jardin du Paradis, et qui se divise par aprs en quatre ordonnes : savoir quil sen fasse une Eau Visqueuse
rivires capitales pour arroser larbre de vie, laquelle est enceinte dune Terre soufreuse trs subtile, qui soit de
notre racine, nest autre chose que notre Eau Mercurielle, lArgent vif, mais quaprs cela moyennant la mixtion et
dans laquelle il y a beaucoup dor qui est prcieux, laction du soufre extrieur, il se fasse dans icelui (vif
entendez notre racine, qui est environne de lor fin argent) de lOr, ou quelque autre mtal, qui devienne de
Indien. lOr par aprs.
Le mme : La rivire capitale, et la premire Eau divise Le mme : La premire Matire, la proche et la plus
appele Pison, est en comparaison notre Eau Mercurielle, proche, et lunivoque de tous les mtaux cest lArgent vif,
car elle est la premire rivire de laquelle les autres eaux non pas comme il est en sa nature, mais comme il est
et rivires se divisent, entendez les lments. coagul de son propre agent es minraux de la terre,
Le mme : Puisque tous les mtaux se changent par savoir du soufre fusible, comme du soufre mme, cest
artifice visiblement en Argent vif, cest un signe plaisant et donc la Matire.
certain que tous les mtaux ont t de lArgent vif. Le mme : Ceux donc qui travaillent en autre chose, quen
Expositor, in Lumine Luminum : Il ne se faut pas confier au largent vif avec le soufre, comme la Nature la apprise, ils
Mercure sublim, mais celui qui est calcin aprs la travaillent en vain.
sublimation : parce que lorsque le Mercure des Le mme : Le fruit de lhomme provient du sperme
Philosophes blanc est sublim il est de son naturel volatil ; comme de la cause efficiente, et du menstrue comme de la
mais quand il est coagul de sa pressure, il se laisse Matire. Del mme manire disons-nous aussi, que lOr
calciner, fixer, et retenir, et cette pressure est lOr des et la Pierre des Philosophes provient assurment du
Philosophes, et leur clef. soufre comme de la cause efficiente, et de lArgent vif
Lucas, in Turba Philosophorum : Prenez lArgent vif qui est comme de la Matire.
sorti du mle, et le congeler selon la coutume. Le mme : Puisque lOr est donc engendr, nourri, parfait,
Petrus Bonus : La Nature fait la gnration des corps de et accompli de la Nature, du vif argent seul digr de son
tous les mtaux de lArgent vif et du soufre. soufre extrieur, et la fin dpouill dicelui : La Pierre
Le mme : Rien ne demeure attach aux mtaux que le des Philosophes doit donc tre engendre, nourrie,
soufre et le vif argent, et ce qui est deux, puisquils sont parfaite et accomplie des mme que lOr, et non pas des
dun mme naturel. choses tranges.
Geber, in De Procreatione Veneris : Vous devez vous tudier Le mme : Celui qui a dsir de suivre la Nature par lArt
en tous vos ouvrages de vaincre lArgent vif en la mixtion. chymique, il nemploiera pas son labeur lArgent vif
seul, savoir lArgent vif vulgaire, ni au soufre seul,
Le mme : La considration de la chose qui parfait la fin,
savoir le soufre commun, ni avec aucunes autres choses
est la considration du choix dune pure substance de
entre mles, mais ni ceux de la Nature, ni mme
lArgent vif, et cest le moyen, qui a pris son origine de la
lArgent vif et soufre joins ensemble, ce qui semble peut
matire et elle est faite delle.
tre admirable : mais en celui dans lequel ils sont joints de
Le mme : Le Dieu le bnit, le glorieux et le trs haut soit la Nature, puisque la Nature les a prpare pour lart
lou, qui la cr, savoir lArgent vif, et qui lui a donn comme une servante. Mais la Nature les joint ds les
une substance et des proprits de substance, lesquelles il commencements de la gnration, comme elle joint le
nest pas permis aucune des choses dans la Nature, beurre, le fromage et le petit lait dans le lait, lesquels elle
quelle puisse tre trouve en elles. digre par aprs et les spare densemble, et les met en
Le mme : Cest ce mme Argent vif qui surmonte le feu, squestre : de mme fait lArt.
et nest pas surmont dicelui, mais se repose amiablement
en lui, tant volontiers avec lui. VREDERYK.
Morienus : Si la fume blanche ntait pas, lOr pur de la Mon bien aim Franois, vous nous faites presque les
chimie ne se pourrait jamais faire. matines trop longues, en rcitant tant dAuteurs qui ont
crit de la Matire de la Pierre des Philosophes.
Petrus Bonus : Le soufre rouge, lumineux, et cach dans
largent vif, puisquil est les formes de lOr, il teint et FRANOIS.
transforme toute sorte de mtaux en Or.
Mon trs cher, il est ncessaire que je le fasse, cause que
Le mme : Il est remarquer que les Philosophes ont la plupart des gens, des savants aussi bien que des
attribu : Le Plomb Saturne : LEtain Jupiter : le Fer ignorants, nont pas seulement de la peine de croire
Mars : lOr au Soleil : le cuivre Vnus : lArgent la quelle soit dans la Nature, mais nient mme absolument

BARENT COENDERS VAN HELPEN 26 LESCALIER DES SAGES


son tre, et puisque nous navons pas dautre intention disposition, mais tant plus que le feu change ses couleurs,
que de produire des choses conformes la vrit et tant plus de noms lui donnent-ils.
lexprience, cest donc le fait des gens de bien et
dhonneur, de ne se point tacher de menteries mais de FRANOIS.
vrifier leurs paroles par lautorit des auteurs et savants, Trs abondamment : et sil y a quelquun qui pourrait
et qui sont estim tels de tous ceux qui ont de la vertu et souhaiter den savoir davantage, il pourra prendre la
de la connaissance. peine de regarder les auteurs que je viens dallguer, il y
trouvera un satisfaction entire : mais il semble quune
VREDERYK. chose doit tre avertie ici, savoir : que nous nentendons
Vous avez raison, et vous en avez cit assez pour faire pas simplement ici par la Premire Matire la semence
croire toutes personnes raisonnables, quil faut que la astrale, ou la semence spirituelle et incorporelle des
Matire de la Pierre soit procure hors des mtaux, dans mtaux, mais le sperme corporel diceux, dedans lequel la
les mtaux, avec les mtaux, et par les mtaux, et semence spirituelle est attire par la vertu aimantine, et
particulirement par lArgent vif : et quil faut quil soit dans lequel il est devenu, par le Nitre spirituel de lair,
rduit un tre Unique, appel dHsiode, dOvide et une huile gristre et paisse, laquelle parat le jour la
dautres Chaos : vous savez aussi quelle est nomme de chaleur du soleil comme une huile dolive, et la nuit
plusieurs noms : de quelques-uns uns Fontina et Aqua comme une eau congele luisante de tous cots comme un
glacialis lucida ; par dautres Aqua viscosa : Menstrum argent poli, et qui pour cette raison est appele, avec
Philosophicum : Aqua unctuosa : Aqua manus non justice, Aqua glacialis lucida, qui est dire : de lEau glace
madesaciens : Superius et Inferius : Azoth et Groene Leew : luisante.
Aqua Pontica : Mercurii spiritus, Aqua Clica : Miraculum
miraculorum : Wit Leliensap : Lun water ou Argentum VREDERYK.
vivum : Acetum acerrimum : Lac virginis : Sapo sapientum : Vous faites bien de donner ici cet avertissement, car notre
Unfer Wurtzel : Spiritus vit, et avec une infinit dautres discours ne tend pas ici cette Premire Matire, de
noms, mais que les Philosophes nont pourtant entendu laquelle le Grand Dieu fait leffusion de son sein au
par-l quUne et mme matire, et quun mme Soleil du Ciel au commencement lorsquil a cr la
maniement ; tellement que lArt de lAlchimie nest pas Lumire, de laquelle tous les mixtes, par le moyen de lAir
seulement une au regard de la Matire, mais en toute et de lEau, reoivent leur naturel vgtant et vivant dans
faon ; en sorte que toutes les choses, qui sont requises en la Terre ; mais nous entendons ici une telle Matire,
cet art, se rduisent toujours Une chose, comme son laquelle, quand elle nat, provient et parat en forme et
genre gnral, lequel ne naccepte aucune diversit : Et faon dune Eau paisse, de la couleur dun Calcdoine ou
une marque certaine se cette Unit et celle-ci, est, que tous dune nue charge de pluie laquelle contient :
les savants en cet art sentre-entendent toujours, encore
Premirement, la Premire Matire des mtaux, ou leur
quils sentre-parlent dune manire fort trange, tout de
semence astrale.
mme comme sils parlaient dune mme langue, et dun
mme langage qui nest connu qua eux seuls, ce quil ne Secondement, les Deux qualit Contraires, lHumide et le
pourrait tre si lart tait divers et diversifi en plusieurs, Sec.
aussi bien touchant la Matire quau regard de la manire Tiercement, les Trois Principes : le Soufre, le Mercure et le
de lopration et du maniement : cest pourquoi que dit. Sel.
Lilium : Tout le magistre se termine, par un chemin, par Et en quatrime lieu, les Quatre lments : le Feu, lAir,
une chose, par une disposition, par une action, ou par une lEau et la Terre, selon le poids de la Nature, et le nombre
faon dagir. parfait de dix ; et tout cela dans Une Eau mtallique faite
Alphidius : Vous navez besoin quune chose, savoir par la Nature.
lEau, et dune faon dagir, qui est de cuire, et il ny a
quun vase, pour faire le Blanc et le Rouge tout ensemble.
CHAPITRE VI.
Morienus : Encore que les Sages changeraient leurs noms
et dictons, ils ont pourtant voulu entendre Une mme Interprtation des noms tranges que les Anciens
chose, et Une disposition, et Un chemin, et celui qui aura Sages ont donn la Pierre des Philosophes.
cherch une autre Pierre pour ce Magistre, il sera Exprience de lauteur touchant le Lion vert. La
compar un homme qui tache de monter un escalier raison pourquoi tant de sortes de noms sont donn
sans degrs. la Pierre des Philosophes.
Yesmudrus : Tous les noms sont vrais, ils sont pourtant
contrefaits cause quils sont Une chose, et Une opinion et FRANOIS.

C
Un chemin. est ainsi comme vous dites : mais devant
Hercules Rex Sapiens : Ce Magistre procde dUne seule que nous finissions ce chapitre, nous
premire racine, et s tend par aprs en plusieurs choses, tacherons de parler encore un peu plus
et retourne derechef en Un. clairement de cette Premire matire, de
nous divertir encore un peu dans lUnit, et
Morienus : Cette chose ou cette Matire, aussi bien pour la
de faire une interprtation, autant succincte que faire se
Teinture Blanche que pour la Rouge, nest quune, et une
peut, des noms que les auteurs, que vous vous tiez donn
disposition, et un chemin, et un vase, et un terme et une
la peine dallguer, qui ont possd la Pierre des
fin, et une manire doprer, et toutes choses sont une
Philosophes, ont donn leur Premire Matire, afin que
mais qui est apprise de plusieurs et quasi dune infinit de
vous puissiez juger si jen discoure avec bon fondement, et
manires.
afin que tous ceux, qui sont amateurs de cette science, se
Le mme : Toutes les couleurs se changent en une

BARENT COENDERS VAN HELPEN 27 LESCALIER DES SAGES


puissent garder de tous les imposteurs et trompeurs, et cachs dans la Mer, nonobstant quil faille quils soient
quils puissent croire constamment avec nous, quil ny lavs et clarifis de toutes leurs impurets par lascension
peut pas avoir dautre Matire dans le Monde, de laquelle et par la descension. Elle ne mouille pas les mains devant
lOr et la Pierre des Philosophes peuvent tre prpars, son imprgnation astrale : elle ne mouille pas les mains
que celle dont nous discourons prsentement. lorsquelle parat, par lopration de la Nature seule, (sans
Cette Matire est appele Chaos de Hsiode, dOvide et application aucune de lArt ou de la main) comme une
dautres qui les suivent, et ce avec des raisons bien gomme de sandarac, de genivre, de prune ou de cerise
profondes : car comme on entend par le Chaos une attache au ct du verre, comme je le garde encore par
matire crue, confuse et lie en une seule matire, de curiosit chez moi. Elle ne mouille pas les mains, lorsque
laquelle tous les mixtes ont eu leur tre naturel. Ainsi est llment de leau en est spar pour la plus grande
aussi cette matire au Rgne minral un Chaos, ou une partie, suaviter et mago cum ingenio (comme dit Herms)
matire crue, confuse et lie en une seule matire, de cest--dire : doucement et avec grand esprit ; et que la
laquelle lOr et la Pierre des Philosophes ont leur origine, matire est devenue pondreuse et pesante comme du vif
les autres mtaux devenants par accident du Plomb, de argent.
lEtain, du Fer, du Cuivre et de lArgent, et en cas quon Herms Trimgiste lappelle Superius et inferieus, cause
pourrait dire quune matire palpable peut tre sans que les semences astrales den haut sont conues du
couleur, on pourrait appeler cette matire ou Chaos des sperme mtallique den bas, et quils sont devenus
Philosophes telle, nayant quasi aucune couleur, contenant ensemble une matire mtallique fertile, dont le pre est le
pourtant en elle cach toutes les couleurs capitales, Soleil, et la mre la Lune, (selon le dit Herms) ce que
comme la Noire, la Blanche, la jaune, la verte, la bleue, la jentends, de cette faon : dont le pre est le Soleil ou le
rouge et la Pourpre, qui se dcouvrent successivement par Feu astral, et la Mre, les trois lments den bas, lAir,
une et mme opration, et dans un et mme vase, cest lEau, et la Terre, qui sont au commencement cachs et
pourquoi que les Anciens lont dit tre de la couleur de la invisibles dans le ventre de lEau.
peau dun Loup, ou dun Lion. Paracelse lui donne le nom dAzoth et de Lion vert. Azoth
Cette matire est aussi appele Chaos, cause, quencore est dire une matire purifiante ; et quest ce quil y a qui
quelle soit faite naturellement hors des mtaux, dans les purifie davantage les mtaux que notre Matire ? vu
mtaux, avec les mtaux et par les mtaux, par les quelle les fait retourner dans le ventre de leur mre, et
influences clestes, sans aucune addition des mains, du quelle les aide, premirement par la Putrfaction, de
Feu, de lEau, ni de la Terre, il ne sy peut voir ni on nen passer par la couleur Noire, et puis aprs par des degrs,
peut retirer jamais aucun corps mtallique. par la couleur Blanche, et par la Rouge, jusqu la
Elle est appele de Bernard Comte Trvisan, Fontina : perfection de la teinture, et ce par des Solutions et des
puisquelle est une vraie Fontaine de vie, et comme toutes Coagulations itratives.
les chose cres, et mme les trois autres lments ne Touchant le Lion Vert : je nen puis pas juger autrement,
peuvent tre ni subsister sans lEau : Ainsi de mme est sinon quil faut que Paracelse ait prpar cette teinture par
celle-ci une Fontaine de vie pour les trois Royaumes, le laddition de Vnus, puisque la couleur Verte se montre
vgtable, Animal et Minral, puisquil se prpare dans fort peu lorsquon procde avec le menstrue tout seul ; et
icelle une Eau de vie, savoir une Teinture Universelle seulement parmi les couleurs de larc en ciel, et ce qui
pour tout ce quil vgte et pour tout ce qui a vie. confirme mon opinion, est un expriment que jen ai pris ;
Aqua Glacialis Lucida : cause quelle parat la fracheur et vous, mon trs cher, quest ce quil vous en semble ?
de la nuit comme une glace luisante, principalement en
hiver, lorsquelle parat telle de jour aussi bien que de
VREDERYK.
nuit. Sans vous interrompre vos interprtations, je vous
raconterai en peu de paroles ce qui men est arriv
Aqua Viscosa : cause quelle parat en toute faon comme
touchant ce sujet ; javais dessein de prparer la Mdecine
une glu, et quelle sattache aux mtaux comme une glu
de deux faons diffrentes : Lune par le Menstrue seul,
sattache aux bois et aux autres matire qui sont en affinit
lautre par laddition de quelques mtaux et
avec elle.
principalement par laddition de Vnus, de laquelle, avais
Menstruum Philosophicum : cause que, comme le sang bien ajout une once toute entire au menstrue : Le
menstruel donne la nourriture et lentretien au ftus premier est pass par les degrs diffrent des couleurs
jusqu sa perfection entire : quainsi ce menstrue rend capitales, savoir par la couleur Noire, par la Blanche
aussi son enfant, duquel il est enceinte, participant de son jusqu la rouge, mais touchant lautre il a toujours paru
sang et de sa vertu vgtante jusqu laccomplissement quelque verdure auprs de la couleur Noire aussi bien
de sa perfection. quaprs de la Blanche et la Rouge, et elle sy montre
Aqua unctuosa : cause quelle na pas seulement encore telle, nonobstant que toute la matire paraisse
quelquefois laspect extrieur dun onguent, mais comme dune couleur Ronge enfonc, lorsquelle est rduite
un onguent est appliqu sur les plaies pour les soulager et llment de la Terre, et cette couleur verte parait plus
pour les gurir ; quainsi de mme cette onguent vient particulirement lorsque lon fait descendre la rose du
gurir les mtaux malades, ladres, imparfaits et blesss ciel sur icelle, mais ds lors que llment de Feu
par le mercure soufreux imparfait, et les produit mme recommence prdominer, toute la matire redevient
jusqu la perfection de lOr, laquelle la Nature les a aussitt dune couleur rouge enfonc comme est celle du
prdestine. sang de buf ; jai contribu tout ce que jai pu pour
Elle est appele de Sendivogius Aqua Pontica et manus non tacher de sparer la couleur verte de la matire, pour voir
madesaciens, cause quelle ne peut pas tre prpare sans ainsi sil ne serait pas possible den sparer quelquautre
le sel commun de la Mer, ni sans le vitriol, lesquels sont chose de matriel que ladite poudre rouge, laquelle se
laissait toujours rejoindre notre feu humide dune

BARENT COENDERS VAN HELPEN 28 LESCALIER DES SAGES


couleur rouge, mais qui ne se laisserait pas fondre dune est dire lEau de la Lune, ou bien Argentum vivum :
couleur verte dans llment de lEau, mais il ma t cause que la Lune est prise pour la mre de lhumidit, et
jusqu prsent impossible den produire autre chose que que cette matire est un Argent vif, lequel rend les
je viens de dire ; ce qui me semble tre une marque mtaux, qui sont morts, participants de la vie.
infaillible, que la Vnus, aussi bien que les autres mtaux, Dautre lappellent Acetum acerrium, Lac Virginis, Sapo
sont parvenus jusqu une matire dune seule couleur, Sapientum : qui est dire : le Vinaigre trs aigre ; le Lait de
laquelle les Philosophes appelle Aurum et Argentum la Vierge ; le Savon des Sages, et lui donnent une infinit
nostrum, cest--dire : notre Or et notre Argent et de dautres noms, lesquels sont trs faciles entendre pour
laquelle il ne se peut retirer aucun corps mtallique. ceux qui entendent lart, mais les ignorant qui sarrtent
Cette opration ma encore dcouvert une chose assez aux lettres et aux paroles ny voient goutte.
digne de remarque ; qui est, que lorsque javais rduit Cest pourquoi Lilium dit : Nostri Lapidis tot sunt nomina
toute ma verdure jusqu environ la quantit dune petite quot res, vel rerum notabilia. Cest--dire : Notre Pierre a
cuillre, et que javais mis la matire corporelle ou tant de noms quil y a des choses, des choses notables.
terrestre auprs de la matire rouge, que cette liqueur
Rosinus : Philisophi millibus millium legionum nomium ipsum
verte est tellement concentre, quelle est bien capable de
nuncupararunt, und homines eo errare secerunt. Cest--dire :
teindre cinq six pot deau de pluie ou de fontaine, si on
Les Philosophes ont nomm la Pierre des Philosophes de
la versait dedans.
beaucoup de millions de lgions de noms, dont il ont fait
FRANOIS. garer les hommes la chercher.
Vous avez fort sagement institu cette expriment, quand Ceci soit assez dit de la matire de la Pierre des
mme il servirait que pour donner de lassurance ceux Philosophes, des noms dicelle, et aussi de lUnit, et ce
qui ne peuvent pas croire que les mtaux peuvent tre pour les entendus dans cet art : touchant les ignorants, il
rduits leur premire matire : et pour vous confesser en est dj dit trop pour eux, puisquils ne peuvent ou ne
navement la vrit, jai t aussi bien incrdule que tous veulent comprendre ce qui en est dit, vu quils hassent
les autre ignorants, jusqu tant que jai expriment, quil plutt les arts, et les sciences quils ne les aiment selon le
reste bien une couleur verte fort longtemps, mais que je proverbe : Ars non habet osorem nisi ignorantem. Cest--
nen ai jamais pu retirer un corps quil sest laiss dire : Il ny a que les ignorant qui hassent les arts.
redissoudre dune couleur verte.
VREDERYK.
Il me semble aussi, quil parat par cette opration
Il en est vritablement ainsi : et jai de la peine de
vritable, ce que Sendivogius vient dire de la destruction
mabstenir vous en rciter une rencontre ou deux que
des mtaux : Qui ita scit destruere metalla ut per amplius non
jai eu entre autre touchant ce propos.
sint matalla, ille ad maximum pervenit arcanum. Cest--dire :
Celui qui sait dtruire ainsi les mtaux quils ne soient Lorsque jtais en France javais lhonneur daccompagner
plus des mtaux, il est parvenu au plus haut des secrets. plusieurs personnes de condition pour aider faire un
accord trs curieux de violes chez une matrone bien noble
Et Paracelse : Facilius est metalla construere quam destruere. Il
qui touchait la Basse continue, ou il se trouvait entre autre
est plus facile de construire les mtaux que de les dtruire.
une grande Dame, laquelle tant demand son jugement
Basile Valentin appelle notre matire Mercurii Spiritus, de cette belle harmonie, qui tait fort approuve de tous
cause quil ny a rien faire dans notre uvre sans lEsprit les circonstants, elle vient rpondre quelle aimait mieux
du Mercure ou du vif argent, puisque cest lui qui tue et dentendre une vielle avec une musette aux assembles
revivifie, et que cest icelui qui parfait louvrage tout des villageois que dcouter une musique avec tant de
entier depuis le commencement jusqu la fin, et que sans patience.
lui notre art est vain. (Entendez lesprit du vif argent des
Un autre osa soutenir quil ny avait pas plus belle
Philosophes et non pas lesprit du Mercure vulgaire. )
musique au monde son got que le son dun tambour.
Raymundus Lullius lappelle Aqua coelica, et ce avec des
Hlas ! il y a tant de cette sorte de gens dans le monde,
raison fort fondamentales ; par ce que limpression, qui est
quil ne vaut pas la peine de nous amuser en citer
faite dans cette Eau, pour produire un fruit cleste, est
davantage dexemples.
descendue du Ciel, sans laquelle ce fruit ne pourrait
jamais tre produit. FRANOIS.
Norton Anglus appelle cette matire Miraculum Vous avez raison, il vaut mieux que nous poursuivions
miraculorum : vu quil ne se peut faire par aucune chose du notre discours en considrant le Nombre de Deux lequel
monde des plus grandes merveilles que par celle-ci : car il les Anciens ont appel : Primium Unitatis germen et prima
ne se peut pas quasi faire de plus grande merveille, que procratio. Cest--dire : Le premier germe ou surgeon de
lorsquune chose spirituelle, impalpable, lUnit, et la premire procration.
incomprhensible et invisible vient descendre du Ciel, et
loger dans un corps qui est compos des quatre lments VREDERYK.
et qui parvient, par la Sage conduite dun Artiste, jusqu
Fort bien : nous finirons donc ce Premier Livre et le
un tre qui est capable de perfectionner non seulement les
Premier Degr de lEscalier des Sages, et invoquerons
mtaux imparfaits, mais de les transformer mme jusqu
lUnit ternelle du plus intrieur de nos mes avec Dix
un tre cleste.
soupirs appropris lUnit Divine, en disant :
Le Petit Paysan lappelle : Le suc des Lys Blanches : sans
O Unique Dieu !
doute cause que cette matire est tire des sels minraux
et mtalliques qui sont blancs comme le Lys. O Unit Simple !
De la Tourbe des Sages, elle est nomme Aqua Lunae ; qui O ternit unique !

BARENT COENDERS VAN HELPEN 29 LESCALIER DES SAGES


O Sapience unique ! Par votre unique Toute puissance notre dbilit et
O Principe unique de tous les tre ! fragilit.
O Unique Lumire incre ! Par votre Bont infinie et unique, notre perversit et notre
malignit.
O Toute Puissance Unique !
Faites nous comprendre que vous tes lUnique crateur
O Unique Bont infinie !
du Grand Univers et que nous sommes vos cratures viles
O Unique Crateur du Monde ! et abjectes. Et que vous tes le Pre unique de toutes les
O Pre Unique de tous les tre crs ! choses cres, et que nous sommes vos enfants pauvres et
Par votre Divinit Unique faites nous connatre notre misrables que vous avez crs et fais pour faire votre
humanit ! volont divine, pour apprendre vous connatre par la
connaissance de vos cratures, pour vous adorer, pour
Par votre Unit simple, notre multitude !
vous louer, pour vous honorer, pour vous remercier, et
Par votre ternit Unique, notre temporalit et notre pour vous servir, ici bas temporellement tant quil plaira
corruptibilit. votre bont paternelle de laisser nos mes allies nos
Par votre Sapience Unique, notre ignorance et notre esprits et nos corps, et puis aprs ternellement, quand
stupidit. ce sera votre volont divine de les dlier densemble, et
Par votre Principe Unique de toutes choses, notre nullit puis de les runir, et finalement de les enlever en votre
et la nantise de toutes les choses cres. gloire ternelle : Veuillez nous Seigneur rendre pour cette
fin capables, afin que nous puissions jouir ternellement
Par votre unique Lumire incre, les tnbres et les
de votre aspect Divin !
obscurits de toutes choses.

Ainsi-soit-il.

BARENT COENDERS VAN HELPEN 30 LESCALIER DES SAGES


BARENT COENDERS VAN HELPEN 31 LESCALIER DES SAGES
LIVRE SECOND
DE

LESCALIER DES SAGES


TRAITANT

DU NOMBRE DEUX,
DES DEUX QUALITS CONTRAIRES
EN GNRAL

ET DES QUALITS CONTRAIRES


DANS LA MATIRE

DE LA PIERRE DES PHILOSOPHES


LE SECOND ET TROISIME DEGRS.

contrarit, mais par une amiti et par une sympathie


CHAPITRE I. naturelle, vu que la Nature est partout paisible et
De la sparation de la Lumire davec les Tnbres. dbonnaire dans ses oprations, et mme dans les actions
Que le Soleil est lagent et les Tnbres le patient de la gnration comme chatouillante, et lorsque les
gnral. Comment la Premire Matire a pris son lments des cratures viennent ensemble qualors elles se
Origine de la Lumire. Que la gnration se fait dissolvent quasi entirement en des volupts, afin quelles
puissent crotre ensemble par les embrassements troits, et
dune manire aimable, et non pas par des voies
que de plusieurs elles deviennent une : et quand il se
contraires. Que la Premire Matire de la Pierre est
dcouvre aucune contrarit, que cela arrive par une trop
engendre fort doucement. Quil faut que toutes les grande extension des qualits, quand elles viennent
oprations chimiques se fassent sans violence. sassembler ensemble en un sujet.
Plusieurs dmonstration de cela.
VREDERIC.
FRANOIS. Je trouve que vos spculations sont fort bien fondes, car il

V
ous savez, Mon trs cher, quau est certain, que la gnration se fait partout par un amour
commencement de la Cration la lumire est naturel, et par une vertu aimantine, et qui est attirante, et
spare par le Saint Esprit de Dieu ; Que ce non pas par la moindre haine ou par la moindre
grand Dieu a concentr toute la lumire, qui contrarit du monde, ce que je vous dmontrerai trs
tait invisiblement tendue dans le Chaos, palpablement par notre uvre de Philosophie, car lorsque
un seul tre qui est le Centre de ce grand tout, savoir le je viens offrir mes trois Principes bien allis ensemble,
Soleil, et quil a depuis chass les Tnbres comme ses Jupiter, qui est fort troitement uni avec son fils Mercure,
ennemis lentour de lui la circonfrence, et que la et ce amiablement, dignement, et ingnieusement sur
Lumire concentre (savoir le Soleil) est devenu, ds ce lautel de Vulcain, il arrive que Jupiter et son fils Mercure
temps l, lAgent, et les Tnbres le Patient gnral. Que la deviennent tellement pris damour sur loffrande, et puis
Lumire reu la Forme et les Tnbres la Matire loffrande redevient si charme de ces Dieux, que les uns
universelle. La Lumire les qualits de la chaleur et de la et les autres tants devenus daccord par ensemble attirent
scheresse, et les Tnbres celles de lhumidit et de la les rayons trs fertiles du soleil et de la lune, dune telle
froidure. Lune loffice du Mle et lautre de la femelle. altration, et dune telle avidit eux quen tant
Cest de la Lumire, que la Premire Matire et les imprgns et rassasis entirement, ils deviennent
lments, qui en sont sortis, ont leur premire forme, et capables de produire des fruits Solaires et Lunaires
quils ont fait un amour et une amiti fort troite par comme leur pre et mre ; et cest ainsi que notre premire
ensemble par cette Nature gnrale de la lumire, comme Matire nest seulement engendre amiablement, mais
par une alliance ; et quils se sont unis si fermement aussi attire par une manire aimantine, et imprgne des
ensemble, quils croissent et vgtent en toutes sortes de rayons du soleil, qui sont spirituellement sches et
corps composs, et ce selon et proportion du naturel et chaudes, et de la Lune, qui sont humides et froides.
de la proprit dun chacun : car chaque crature en Toutes nos autres oprations chymiques se font aussi de
particulier a cach en soi une tincelle de la Lumire mme : car la solution de tous les corps se fait fort
universelle, dont les rayons communiquent invisiblement doucement dans notre uvre, et avec grand esprit, sans
une vertu mouvante leur semence quand ils sont anims aucun bruit, ni par violence aucune, aussi bien celle des
cela par les rayons de la grande lumire : de sorte quil mtaux que de tous les corps selon le dire de Trimgiste :
est croire, que la gnration ne se fait pas par aucune Suaviter et magno cum ingenio, sine strepitu.

BARENT COENDERS VAN HELPEN 32 LESCALIER DES SAGES


La Coagulation, la Fermentation, la Sublimation, la joint au sel fixe quil se fera un combat si grand de ces
Calcination, la Conjonction, la Sparation, la Putrfaction deux quils pousseront tout arrire deux dune trs
et toutes les autres oprations se font de mme, fort grande violence : Mais si on les tend doucement dans
doucement par une inclinaison naturelle et aimantine des leau, et quon les reverse ensemble jusqu tant quil ne se
particules pour lun lautre, et non pas par force, vu que fasse plus aucune bullition, aprs avoir vapor
de tout ce qui se fait par force, on ne peut jamais assurer lhumidit jusqu une pellicule, il se recoagulera la
quaucune multiplication en est esprer, et les particules froidure un salptre tout de mme comme tait celui,
ne peuvent tre dites contraires les unes aux autres, qu duquel tait fait lesprit et le sel fixe susdit.
cause de leurs oprations violentes, lesquelles se LEsprit durine et lacidit vous donnerons un autre
dcouvrent lorsque les qualits diffrentes deviennent exemple. Si vous croyez joindre un esprit durine soufr
tre concentre et conjointes ensemble comme par une acidit concentre, vous verrez un combat si furieux
exemple : de ces deux et qui produira un effet si prodigieux, quil ne
Un esprit de vin qui est bien subtil ne se laisse cdera en rien lclair ni au tonnerre, ni mme aux
aucunement unir la liqueur des cailloux, ou lhuile de tremblement de terre : Mais tant gouvern dun artiste
sel de tartre, ni avec aucun alcali concentr, nonobstant Sage ces deux grandissimes extrmits peuvent tre
que lesprit de vin susdit aussi bien que lhuile de sel de rduites une humidit et un sel fort pntrant et
tartre soient provenus tous deux dune seule liqueur, qui salutaire.
est le vin ; encore que cette union se refasse fort facilement Considrez lor tonnant, dont peu de grains font autant de
par laddition dune eau tirante sur aigre, et soit par le vin, bruit que plusieurs livres de la poudre canon.
soit par le vinaigre, ce qui est un moyen de runir les deux
LOr tonnant se fait ainsi : Dissolvez de lOr, autant quil
extrmits, et les raisons pourquoi cela se fait ainsi, sont
vous plat, avec de lEau Royale, prcipitez le par un
les suivantes, savoir, que le sel alcali et lesprit de vin
esprit durine, dulcifiez bien le prcipit avec de leau
viennent stendre bien loin tous deux dans le corps de
commune, schez le avec prudence, afin quil ne vous
leau ou du phlegme, et ainsi se peut rejoindre cet esprit
arrive malheur en le schant, puisquil se fond, tant sec,
subtil ce corps grossier, particulirement quand on a
comme la cire, et quen fondant ainsi, il fait en mme
rajout sa proportion de vinaigre leau, lequel soit
temps son opration.
capable daltrer le sel de tartre dautant que la
composition redevienne comme le tartre a t dans le vin La raison pourquoi une si petite portion de cet Or tonnant
devant la sparation de son esprit, de son phlegme et de peut produire un si grand effet, cest que lor tant dissout
son sel, et que les extrmits se puissent rembrasser et dans leau royale, et puis prcipit par lesprit durine,
runir ensemble comme la nature avait joint les principes prend avec soi, et concentre en son corps autant desprit
du vin durant sa croissance, et pendant sa fermentation. de nitre et autant de lesprit durine quil a besoin pour
pouvoir produire un si grand effort, car ayant corporifi
Les huiles vous serviront dun autre exemple, car les
ces deux esprits contraires en soi, il leur laisse faire les
huiles des vgtaux se laissent fort difficilement joindre
grands effets, quand lor tonnant est mis dans une
aux acidits concentres, lesquelles stendront plutt
cuillre, sur un petit charbon de feu, puisquil se fond fort
comme un clair dans lair, quelles suniront
facilement, et qualors les esprits contraires sunissant, il
radicalement avec les acides concentrs, mais lorsquon
faut que lor les quitte, et quils sexposent leur combat
dissout ces dites huiles par les lessives des sels alcali, et
spirituel corporifi, qui est infiniment plus grand que les
quon tend les acides concentrs dans leau de pluie et
esprits seuls, ou les corps seuls ne peuvent produire.
quon les verse alors ensemble, ils sentre acceptent fort
volontiers, et il en redevient une liqueur peu prs telle Voyez, mon ami, de quelle faon il nous semble que les
qutait celle dans laquelle les huiles taient tendues qualits contraires doivent tre considres selon notre
dedans les vgtaux avant la sparation diceux : ce qui ne exprience, et comment toutes choses prennent leur
peut tre fait autrement, puisque les huiles susdites tant commencement, et comment elles ont leurs progrs et leur
un Soufre trs subtil des vgtaux, quand elles sont jointes fin toujours par amour, par temprance et par sympathie
aux esprits trs subtils, et concentrs des sels, qui sont et jamais par force ni par violence.
deux grandissimes extrmits, il se fait un combat si Voyez combien sagement notre grand Dieu a ordonn
grand, quil ne cderait gure aux effets de la poudre toutes choses en ce grand tout, comment tout crot et
canon. fleurit o lamour gouverne, et comment tout petit,
Cest ainsi, mon trs cher, que vous pouvez voir, que tout anantit, et se rsout dans ses principes l o les qualits
ce qui doit devenir de dure et parfait, quil faut que cela contraires accroissent et surmontent, comme je vous en
se fasse entre les limites de lamour, et de la sympathie, et pourrais rciter une infinit dexpriences, si je ne
nullement par des voies violentes, ni par des tels moyens craignais de vous ennuyer trop par un si long discours,
qui soient contraires les uns aux autres, et que lorsquon jai pourtant de la peine mempcher de vous faire rcit
parle des qualits contraires, quelles ne peuvent pas de quelques expriences, qui serviront bien notre propos
vritablement tre contraires, que lorsquelles sont touchant le traitement que jai donn mon uf des
rendues fort subtiles, exaltes ou concentres, et quil ne Philosophes pour autant que le bon Dieu men a donn
se trouve des qualits tellement contraires, quelles ne connaissance.
puissent tre unies par des moyens propres cela.
Prenez un autre exemple au Salptre. Le Salptre est un
sel qui est dune composition fort tempre, mais
lorsquon le divise selon lart, et quon en spare lesprit et
son sel fixe, on trouvera quils se font extrmement
contraires, et que lesprit du Salptre tant subitement

BARENT COENDERS VAN HELPEN 33 LESCALIER DES SAGES


en arrive de mme gnralement dans les lments
CHAPITRE II. comme il vous plat de dire de vos lments particuliers.
De luf des Philosophes en comparaison des ufs
des animaux. De quelle faon on doit mnager sa VREDERIC.
langue et sa plume en traitant du haut secret des Assurment ; car ce ne sont que des esprits ou des vapeurs
Anciens. nigme Philosophique. Explication de la nitreuses, Soufreuses et subtiles, lesquelles tant conues
susdite nigme. dune matire mince et visqueuse, et concentres de la
lumire du Soleil, deviennent tre fort subitement
FRANOIS. allum dedans lair intempr de chaleur et dhumidit, et
cest ainsi quil sen produit des effets si effroyables : Mais

V
otre discours ne mennuierait pas, quand il
ceci en passant.
durerait bien plus longtemps, cause que
les choses que vous rcitez sont toutes des Je vous supplie de poursuivre cette heure votre discours
expriences qui vous sont passes par les de la gnration des Animaux qui se fait par le couvement
mains, et je vous assure quaucune histoire des ufs, laquelle prend son commencement dune
de tout le monde ne me pourra tre plus agrable manire douce, amiable, et agrable la nature, afin que je
entendre que celle que vous nous promettez de luf des puisse tacher de rapporter une mme faon de procder
Philosophes qui fait tant de bruit dans le monde, et de qui se fait dans luvre des Philosophes, et que nous en
laquelle jai entendu et lu une grande quantit dauteurs, puissions confirmer la vrit de ce quen disent les anciens
et particulirement (vu que nous traitons ici des qualit Philosophes, autant quil nous est possible.
contraires et de lamour) quelle concordance elle puisse
avoir avec le couvement des ufs des oiseaux. FRANOIS.
Je suis prt vous obir : Touchant la gnration des
VREDERIC. Animaux, vous savez que les illustres Harvjus,
Fort bien : Je vous ferai navement participant de ce quil Malpigius, Swammerdan, Kerchring, Parisanus, Fabricius
mest pass par les mains touchant cette affaire, de quelle et dautres savants en ont crit merveilleusement bien, et
faon lamour y a opr jusqu prsent, et combien de que les savants sont la plupart daccord, que toutes sortes
malheurs me sont survenus, lorsque les qualits contraires dAnimaux ne sont pas seulement conus au
ont commenc dominer par ma ngligence ; mais devant commencement dans les ufs, et quils sont couvs en
que de nous avanons jusqu l, vous me ferez plaisir de iceux jusqu leur maturit parfaite, mais que mme la
me raconter ce que savez du couvement des ufs des semence fminine, depuis son commencement matriel,
animaux, afin que nous puissions considrer de quelle est forme en rondeur ou dune figure ovale dedans leurs
faon lune manire accorde lautre. testicules, devant quelle soit projete par laction
vnrienne ; et quil se trouve aux testicules susdites des
FRANOIS. ufs de diffrentes grandeurs, desquels il y en a, qui sont
Trs volontiers : mais puisquil me souvient dune prt et propres recevoir et concevoir la semence
histoire, sur le propos des Qualits contraires in gradu masculine, et dautres qui ne sont pas encore propres
intenso, laquelle est admirable, et rapporte de J. Struis cette conception. Que les ufs les plus parfaits sont attirs
dans son voyage des Indes Orientale, vous ne prendrez de la matrice, durant laction vnrienne, par les conduits
pas de mauvaise par, si vous plat, que je la raconte cette fin destins du Grand Architecte de lUnivers et
auparavant que dentamer la matire de la gnration des que ces ufs tants l touch de la semence masculine, en
Animaux. deviennent fertiles.
Il dit que le 13me de juillet de lan de grce 1671, il sleva Pour ce quil me regarde, je puis dire que je suis bien
Scamachi en Perse un Orage si terrible dclair et de daccord avec eux jusqu l, et pour en dire mon
tonnerre, que lair tait rempli de tous les cts dun feu sentiment au del : je ne puis mempcher de dire, quil
bleutre, duquel il tombait quelquefois des masses bien me semble, (je parle ici de la gnration des hommes) que
grandes dgouttantes comme du soufre fondu. Je voyais la semence de lhomme tant jete assez loin dedans la
entre autres (dit-il) tomber en bas une masse de feu, matrice de la femme, quelle y puisse ou toucher les ufs
laquelle descendant jusqu sur la terre, se creva dune si de la femme, ou bien que lesprit de cette semence puisse
grande violence, quil sembla que le ciel et la terre en pntrer jusqu ces dits ufs : que ces ufs en
tremblrent. Jai (dit-il) quelquefois entendu dcharger les deviennent imprgns, et quasi ents pour provenir la
canons des Turcs sur les chteaux prs des Dardanelles motion de la production du fruit humain ; car cependant
tant chargs de boulets, lesquels donnaient des trs que la motion ou action vnrienne se fait du sexe
grands coups, cause de leurs grandeurs dont ces canons Masculin et Fminin, il me semble que la matrice de la
sont rputs ; mais ces coups ntaient non plus ce coup femme se doit ouvrir par le doux et agrable
sus mentionn quun coup de clef, dont les enfants se attouchement de lhomme, et que lhomme devient
servent en jouant, est raison dun coup de canon. Jen ai projeter son sperme (vulgairement dit la semence) mu
vu descendre (dit-il) en dgotant jusqu six, de la par le chatouillement de la femme, de sorte que tous deux
grosseur dune futaille, qui me causait une frayeur tants dun grandissime contentement daccord, lun pour
inexprimable. donner sa semence et lautre pour la recevoir, la
conception se fait du genre humain, et que la matrice de la
Jai lu plusieurs histoires semblables celle-l, et qui
femme tant satisfaite quelle se ferme, et aprs avoir
arrivent bien souvent dans lArabie strile, lesquelles
retenu le sperme viril son temps, pour donner son esprit
rendraient notre discours trop long pour les raconter ici :
aux ufs de la femme, quelle require la corporalit
Je veux seulement dire par cette histoire quil semble quil
dudit sperme, qui na servi que pour vhicule de son
esprit, et que ds lors elle se referme si bien et si

BARENT COENDERS VAN HELPEN 34 LESCALIER DES SAGES


troitement, quil est impossible de la rouvrir sans quil VREDERIC.
narrive un trs grand dommage et un empchement Cest assez parl de la gnration des animaux, ceux qui
irrparable la production parfaite de son fruit. en voudront savoir davantage ils nont qu prendre la
Ainsi se fait la conjonction de la semence virile avec celle peine den lire les auteurs susdits : pour moi, jen ai aussi
de la femme par amour et avec grand plaisir, et ainsi lu in Actis Philosophicis Societatis Regiae Anglicanae, in
sunissent les principes des Animaux, non pas par les Bartholimo, in Miscelleneis Medico Physicis Academiae
moyens violants et rudes, mais par des voies douces et Naturae curiosorum Germanorum, in Hervejo, Malpigio et
agrables. autres, mais je nai nulle part pu voir assez clairement,
Cest de la sorte que la Forme et la matire, lAgent et le comment que la gnration de lenfant des Philosophes est
patient, le chaud et le Froid, le Sec et lHumide sunissent comparer et quelle ressemblance quelle peut avoir la
naturellement selon leur juste poids et mesure. gnration de celle des animaux.
Cest de cette manire que les tincelles des spermes FRANOIS.
masculins et fminins qui sont conjointes ensemble dans
leur matrice ou terre, parviennent vgtante et croissantes Il est vrai que ces Messieurs dcouvrent plusieurs choses
moyennant la chaleur vivifiante de la mre, qui la reoit qui sont trs belles, trs releves, trs utiles, et qui ont t
de la vive chaleur du soleil, laquelle le soleil emprunte inconnues jusqu prsent, et que tous les amateurs des
continuellement et inpuisablement de la vertu divine, arts, des sciences et de la vrit leurs en sont redevables,
jusqu tant que les principes visibles en commence mais ils font fort peu mention du haut secret des anciens
paratre. Sages, cest aussi sans doute quils ont leurs raisons pour
cela, puisque les vrais Philosophes donnent des
La premire chose visible de ce grand uvre de Dieu la advertances fort srieuses quon doit mnager si bien sa
gnration, est une eau fort transparente, claire, luisante et langue, et sa plume, quon ne vienne jamais profaner
quasi sans aucune couleur, dans laquelle on ne peut voir une affaire dune telle importance et se charger ainsi par-
autre chose distinctement non plus que dedans de leau de l et de lire de Dieu, et de leur indignation.
pluie distille il ne se voit que de leau, tant environne
dune pellicule si tendre au commencement, quelle ne VREDERIC.
peut presque tre touche sans quelle se crve, et que son
Vous parlez fort bien : jen ai lu les advertances des
humidit nen coule dehors.
Philosophes, et suis aussi bien persuad de quel horrible
La seconde chose visible est une petite macule dune pch que celui se charge qui dcouvre ce haut secret des
couleur grise ou blanchtre, laquelle vient stendre par Sages un indigne, mais parce que les vrais Philosophes
la vertu plastique, qui est cache dedans cette eau recommandent avec beaucoup dinstances, que les
luisante, comme un esprit dedans son corps ; et ce en amateurs de la science doivent srieusement et
quelques cercles ronds de la forme comme une prunelle constamment lire et relire leurs crits, et quils y
de lil dun homme, un petit point blanchtre demeurant trouveront la fin la vrit de leurs paroles, il me semble,
au milieu pour le centre, lequel vient svanouir en peu (sous votre correction) quune personne, croyant dtre
de temps, et un petit point noir se montre sa place, arriv sur le vrai chemin, (aprs une trs grande fatigue
lequel se change en une couleur luisante, laquelle darde davoir lu quantit dauteurs, davoir mis soi-mme la
delle peu peu quantit de petits rayons rouges la main la charrue, et aprs avoir fait grandes dpenses) ne
circonfrence, et la change aussi avec le temps en un cercle fera pas mal, comme ils ont fait de mme, de faire
rouge, mais devant que ces rayons rouges peuvent tre connatre secrtement et couvert ceux qui se
dcouverts de la vue commune, on dcouvre par le connaissent cette science, en quelle matire il semble
microscope que ce point susdit rouge et luisant est quon doit employer sa peine et son labeur, et quelles
mouvant, remuant et comme travaillant comme le cur mauvaises rencontres quon y a eu, et davertir ainsi tous
dun animal. les gens de bien et dhonneur avec des raisons
Ce principe visible color, ou bien ce centre Animal est la fondamentales et par des expriences dommageables et
seconde machine de lesprit animal, laquelle et nageante, douloureuses, quil ny a rien de bon attendre des
croissante et se nourrissante dedans cette premire Royaumes vgtable et Animal, mais que tout est esprer
matire ou Eau limpide, et se multipliant dans icelle an du Royaume Minral et particulirement des mtaux,
qualit et en quantit, jusqu, que son me vgtante comme on en a dj bien vu des choses qui sont
ayant attire lme animale son temps, il ait reu tant de entirement conformes aux crits des Anciens Sages,
nutriment de cette mme eau limpide, (laquelle lesquels il est raisonnable que lme croie puisque les yeux
saugmente toujours, la crature accroissant proportion les ont vus et que les mains les ont touchs.
selon quelle en besoin) lanimal imparfait soit cru une Je vous prie aussi de croire, que mon intention nest
telle perfection, quil devienne jouir de lair libre, et nullement de vouloir faire croire, que mon intention
dtre dune telle vigueur quil puisse prendre, attirer nest nullement de vouloir faire croire, comme si je
soi, digrer et consommer du lait de sa mre et dautre possdais cette haute science, point du tout, car je confesse
nourriture convenable sa nature jusquau temps de sa rondement de nen tre pas le possesseur, et dtre
grandeur parfaite, et dune telle vigueur, puissance et indigne dun si grand trsor.
capacit, quil puisse engendrer ensuite dautres ses
Ce nest pas non plus la moindre de mes penses de
semblables, et senrichir ainsi infiniment de postrit.
tacher dattirer lun ou lautre pour tenir correspondance
Voil, mon trs cher, en peu de paroles avec combien de avec lui, ou pour prsenter mon secret pour ci ou pour a,
subtilit, tendresse, et amiabilit que la gnration des comme font les charlatans et les trompeurs, bien loin de
animaux se fait, combien quelle est admirable, et quil ne l, puisque jestime ma libert trop prcieuse, et que cette
sy rencontre aucune contrarit. uvre veut tre gouverne avec une trs grande prudence

BARENT COENDERS VAN HELPEN 35 LESCALIER DES SAGES


et longanimit, vu quil suit le cours de la Nature laquelle jointe par si grand feu damour, que la mre ntait pas
ne veut ni peut tre hte ni presse : mais il me semble capable de lenfermer dans sa matrice, pour la conserver
quil est permis, et que cest le devoir dun homme de bien et la nourrir jusquau terme prdestin : il tait aussi
et dhonneur, et qui fait profession dtre un amateur des prdit ces deux jeunes amoureux par un devin, quils ne
sciences et des vrits, de donner connaissance ceux qui quitteraient quune fois leur semence ; que toutes les
sont de son calibre, que lon ne prend rien plus cur que forces de tous deux, pour la gnration, passeraient toutes
la recherche de la connaissance de Dieu et de sa Nature, et ensemble dun seul coup dans cette semence ; que la mre
quil nest pas rpugnant la volont de Dieu, ni contre ne serait pas capable de nourrir ce fruit, et quil devrait
lintention des Philosophes que la lumire soit spare des tre nourri et lev dune manire fort trange, non pas
tnbres, et la vrit des mensonges, et ce par des par lartifice ni par laide de la mre, parce quelle tait sa
expriences, que lon en fait selon la petite capacit de propre mre, non plus par celui du pre, parce quelle
son esprit et selon le temps que notre vocation nous la tait son propre pre, ni par laide daucun autre, que par
permis, car les choses que nous rcitons ici nous sont ainsi celui dun sage artiste et dun naturaliste trs expriment,
simplement pass par les mains, notre intention ntant puisque cette semence contiendrait en elle les vertus du
autre, que de donner des advertances et des avis salutaires soleil et de la Lune, de lHomme et de la Femme, de
tous ceux qui nous voudront couter, et qui nous lHumide et de Sec, du Chaud et du Froid, de la Forme et
voudront croire, pour tacher de les persuader quitter de la Matire, du Ciel et de la Terre, de la Lumire et des
leurs soins et labeurs inutiles, et de cesser de se nourrir Tnbres, de la gnration et de la Corruption, de la vie et
des esprances vaines ; et quau contraire ceux qui ne de la Mort, du soufre, du Mercure et du Sel ; et que cette
voudront pas ajouter de foi nos paroles, quils puissent mme semence deviendrait tre exalte et leve jusqu
persvrer poursuivre leurs vanits et sottises. la perfection dun fruit cleste ; que pour cette fin ses
coutez cette heure les choses qui me sont arrives parents seraient fort en peine pour trouver un tel artiste et
durant le traitement et lentretien de mon uf ou aimant nourrisseur, et quils en trouveraient la fin un par la trs
des Philosophes, et si le cours de la Nature et le rgime du Sage conduite de Jupiter, auquel ils le donneraient entre
couvement de Cet uf est aucunement semblable ce que les mains, quils le lui recommanderaient au plus haut
vous venez de dire de la gnration des animaux. degr, et le feraient baptiser du nom de Hermaphrodite.
Entendez-vous bien ce que je vous viens de dire par
FRANOIS. Allgorie, ou bien vous plat il que je vous en donne plus
Jcoute, et dsire de vous que vous ayez la bont de me le dclaircissement.
communiquer dune manire le plus simple quil se puisse
faire. FRANOIS.
Pour moi jentends fort bien tout ce quil vous plat de
VREDERIC. profrer, mais il me semble quil est bien obscur pour
Je le ferai ; mais il faut que vous sachiez, que les vrais beaucoup de personnes, ce pourquoi il ne serait pas
Philosophes, et ceux qui on se peut fier le plus, ont tous mauvais, mon avis, que vous lucidassiez les mots
crits forts simplement, et que les entendus lentendent obscurs un peu davantage, puisque ceux qui ne sont pas
comme les savants aux lettres savent lA. B. C. mais que expert dedans cet art ny pourront rien comprendre aussi
les ignorants en jugent proportion de leurs bien, et qu ceux qui sy entendent, on le leurs souhaite
connaissances, et quils ny voient ordinairement goutte, de tout cur.
encore quils soient bien doctes aux autres sciences, vu
quils ne comprennent pas les termes Philosophiques, ni VREDERIC.
les allgories des anciens Philosophes ; vous mentendez Jen suis content, et le dirai donc encore plus clairement.
pourtant fort bien. Vous entendez, si vous plat, par la vierge si belle et
Jai prpar un bain pour une Vierge si belle et si blanche, blanche que ce sont les mtaux Mercuriels, desquels on
que le grand Dieu Jupiter mme en tait amoureux, et lave la noirceur dans le bain. Par le lit dhonneur vous
nonobstant quelle ne cdait en blancheur ni en beaut la prendrez lcusson fabrique de Vulcain, et que les plus
Desse Diane mme, jai pourtant lav son corps si bien, grands honneurs, sont souvent acquis par des actions
en le flattant et caressant fort longtemps, quil a encore martiales. Par le jeune homme blanc comme neige vous
quitt tant de noirceur, que le bain en est devenu si sale et entendez lesprit Mercuriel Mtallique. Le Prtre signifie
si impur, quil ma fallu changer le bain plus de vingt fois, le pre de ce jeune homme et cette vierge qui sont frre et
devant que jai pu obtenir son corps si net, que le bain en sur. Linvocation du Dieu Apollon et de la Desse
pouvait demeurer pur et clair, parce que la salet, qui se Diane : vous donnera connatre lattraction aimantine
lavait chaque fois de son corps, rendait leau si trouble, des rayons du Soleil et de la Lune.
comme si lon y avait ml de la boue permis. La semence est le Menstrue des Philosophes, qui est
Cette vierge tant lave en plus net, je lai mis sur un lit nomm dune infinit de noms par les Philosophes,
dhonneur, et lai fait accoupler par le prtre un jeune comme nous avons dit ci-devant.
homme trs beau et blanc comme neige ; Ces deux Le reste, me semble, quil est assez clair pour les entendus,
personnages, nonobstant quils taient fort proche parent et pour les ignorants il en est dj dit trop.
ensemble, se sont tellement amourachs de lun lautre,
quils se sont incontinent unis si troitement ensemble, FRANOIS.
comme si savaient t le Dieu Mars et la Desse Vnus Certainement : mais de quelle faon ferez vous venir cette
mme, de sorte quaprs linvocation du Dieu Apollon et uvre en comparaison la gnration des animaux ?
de la Desse Diane, ils ont t bnits dune semence trs
dsirable et trs admirable. Cette semence a t quitte et

BARENT COENDERS VAN HELPEN 36 LESCALIER DES SAGES


VREDERIC. nous dire, ce de quoi il vous a plu de faire mention
Fort bien, mon ami : Ce qui est dit jusqu prsent, nest autrefois, savoir des mauvaises et malheureuses
profr que de la composition ou conjonction de la rencontres, qui vous sont arrives, lorsque vous avez cru
semence masculine avec la fminine : Quest ce quil vous de faire avancer votre uvre avec trop dimpatience, et
en semble ? que vous avez pens de pousser vos oprations avec trop
de violence, sans les gouverner bien doucement et par
FRANOIS. longanimit, quelles ont t les causes de vos malheurs, et
de quelle faon vous avez redress vos fautes quand vous
Il me semble que cest tout de mme.
avez trop irrit les qualits contraires les unes contre les
VREDERIC. autres, soit par votre ngligence, soit par votre
imprudence.
Ce quil vous plat de rapporter de cette eau qui est
luisante ou limpide devant quon y puisse apercevoir
aucune autre chose visible : nous lappelons le Menstrue
des Philosophes, lequel est dun aspect et dune couleur si
CHAPITRE III.
semblable la votre comme une eau de pluie est Du rgime de luvre des Philosophes. Des
semblable lautre, et dans celui-ci est aussi cach et expriences nuisantes pour savoir trop ht. Que la
tendu lenfant des Philosophes tout entier en vertu. couleur rouge de la matire des Philosophes est
Quand vous parlez dune macule grise blanchtre, vous cache sous la blanche, comme la couleur rouge sang
entendez que notre matire devient aussi au sous la blanche du chyle. Quon ne peut pas
commencement de la Putrfaction dune mme couleur, facilement faillir en luvre des Philosophes. La
laquelle se change peu peu, par la chaleur dune poule cause pourquoi le vase vient quelquefois rompre.
couvante, en une couleur noire, comme il vous a plu de Le moyen dempcher que le vase ne se casse. Quon
dire de votre macule gristre qui se change de la mme ne doit entreprendre rien la chymie sans quon
manire en une couleur noire. sache auparavant ce quil en doit arriver.
Vous dites que la noirceur se change tout doucement en
rougeur et quils stendent peu peu quantit des rayons VREDERIC.
rouges de ce centre rouge la circonfrence et que la dite

J
e ne manquerai pas vous les raconter. Les
circonfrence devient rouge aussi, cela arrive de la mme vrais Philosophes (aussi bien Herms
manire en notre matire quand on la traite suaviter, cest- Trimgiste que tous les autres) disent
-dire fort doucement, car toute la noirceur devient alors unanimement, quil faut ncessairement
rouge. donner au commencement une petite
Et comme le Sang de lanimal saugmente de plus en plus, chaleur luvre des Philosophes, car le dit Herms
jusqu que son corps vienne couvrir ombrer et commande bien exprs dans sa Table dEmeraude ou
environner son centre et ses rayons rouges, en faon dune Smaragdine, quil faut sparer la terre arrire du feu, le
substance blanchtre, tellement que la rougeur ne peut subtil du gros, doucement et avec grand esprit par ces
tre plus vue, mais quil ne paraisse plue rien quun corps paroles : Separabis Terram ab Igne, Subtile a spisso, suaviter et
blanc et diaphane lentour : ainsi veoid ou de mme la magno cum ingenio. Cest dire : Vous sparerez la Terre
gnration de lenfant des Philosophes, car la premire du Feu, le subtil arrire du grossier, et ce doucement et
couleur rouge devient svanouir tout doucement, et avec grand esprit.
tre environne dun corps diaphane et blanc comme du Dautres disent : quil faut donner au commencement la
lait, qui est si semblable au lait des animaux, quil est matire un feu de poule couvante.
quasi impossible de len distinguer, laquelle contient
Dautres lappellent un ouvrage de Patience.
cache en elle tout aussi bien la couleur rouge, que le
corps diaphane blanc de lanimal : selon le dire des Dautres disent : Omnis sestinatio a Diabolo est. Et ainsi des
Philosophes : Sub Albedine latet Rubedo. autres.
Touchant la nourriture de laquelle les animaux jouissent Pour ce qui me regarde. Jai expriment la mme chose,
ensuite, lorsquils sont mancips des ufs ou du ventre par une grandissime perte de peine et de labeur, car
de leur mre, comme font le lait et les autres nutriments, lorsque javais expos mon sperme Philosophique quelque
qui se changent, par la circulation et par la sparation, en temps la putrfaction, croyant de procder, (selon le dire
chyle, et del en sang, pour faire crotre et agrandir le de tous les Philosophes, ) et de produire la matire,
corps de lanimal en qualit et en quantit ; il sen fait de jusqu la couleur Noire, qui est la Premire, le temps
mme en luvre des Philosophes, qui est aussi nourri de dun ouvrage, quil fallait manier avec une si grandissime
son propre lait, qui saugmente toujours par la circulation patience, commena mennuyer ; croyant donc, selon
et par la sparation des ses propres lments sans mon jugement, de faire avancer la putrfaction, en
addition daucune chose trangre ; et ce mme lait augmentant un peu la chaleur du feu extrieur et
change bientt aprs en chyle et le chyle en sang, qui est intrieur, jai expriment, mon grand regret, que mon
une couleur ou teinture rouge par laquelle lenfant des vase est crev, et toute ma matire perdue, de sorte quil
Philosophes se peut augmenter aussi en qualit et en ma fallu recommencer tout de nouveau, et prendre mieux
quantit. garde aux leons des matres, dont lobservation exacte
ma fait heureusement passer par la couleur Noire,
FRANOIS. (laquelle paraissait comme un limon, ou comme un savon
Est-il possible ? mais il faut que je le croie puisque votre noir) jusqu la couleur blanche comme lait : laquelle
narration est fonde sur vos propres expriences. Mais ayant obtenu par la grce de Dieu, jai repris lassurance
mon trs cher ami, je vous supplie de ne pas oublier de dexciter trop le moteur intrieur de la matire par

BARENT COENDERS VAN HELPEN 37 LESCALIER DES SAGES


lextrieur, et ainsi perdu fort malheureusement pour la de faire tirer toujours du sang de mon Plican, lequel
seconde fois toute ma peine, tout mon labeur, toute ma jespre quil ne prira pas facilement, mais quil donnera
matire et tout mon temps. Pour la troisime fois, je suis de la nourriture abondamment ses petits jusquau temps
devenu encore plus sage, et ai gouvern le feu dune telle de leur croissance en ge parfait.
manire, que jai eu le bonheur de repasser par la couleur Vous dsirez de savoir de quelle faon que les vases
Noire, (par laide de la Nature) jusqu la couleur Blanche puissent tre gards contre les malheurs dtre casss ? La
du lait, et que jai trouv vritable ce que les vrais principale cause, pourquoi le vase, qui enferme notre
Philosophes confirment, savoir : que sous la couleur matire, se rompe quelquefois, procde principalement
Blanche de la matire la Rouge est cache comme la del, que la chaleur externe nest pas bien gouverne son
Blanche lest sous la Noire : car ils disent : Sub Albedine temps, vu que les lments qui sont compris dans notre
latet Rubedo. Cest--dire : La Rougeur est cache sous la matire font leurs oprations in gradu intenso et remisso
Blancheur. proportion du gouvernement du feu extrieur, car il est
Les Physiciens et Mdecins modernes ont aussi trs ncessaire (comme nous avons dj touch ci-devant)
expriment que la rougeur du Sang est cache sous la quau commencement, quand notre matire parat en
blancheur du chyle, et que le chyle se change peu peu, forme de sperme, quon ne lui donne quun feu trs lent et
par la circulation et par la fermentation du sang continuel, une chaleur fort petite et douce, afin quil soit gouvern
en sang ; car plusieurs des savants de ce temps, qui comme un vin, ou autre breuvage, quel on donne une telle
vrifient leurs sciences par des expriences fort sagement, chaleur pour aider sa fermentation ; ou bien une chaleur
produisent quantit dexemple, que le chyle sest spar telle par laquelle les esprits vgtants des semences des
du sang aprs tre sorti de la veine, et que le sang est vgtaux peuvent tre mus et entretenus en vgtation et
mme sorti de la veine dune couleur blanche, lequel ne en croissance.
peut, (sous correction) tre autre chose que du chyle, qui Vous pouvez penser, si un vin ou quelque autre breuvage
na pas t encore produit la perfection du sang par la semblable, ne fera crever la tonne qui le contient, en cas
circulation et fermentation qui est requise pour une telle quil soit trop irrit par une chaleur trop pre, encore que
perfection. les douves seraient dune paisseur bien grande, au moins
Cest ainsi, que je dis, que jai expriment tout de mme quon ne lui donne quelque ouverture, pour donner de
dans notre uvre ; que notre Blancheur se transmue avec lair la furie de son mouvement ; et puisque le naturel
le temps, moyennant la circulation ou rotation et des breuvages, tant forc de la sorte par la chaleur,
fermentation continuelle, en Rougeur, et que la Blancheur changera en bref en une liqueur cre sure et dissolvante,
est couverte de la Rougeur, comme nous avons dit que le comme est le vinaigre, il est certain que la nature ne la pu
chyle est cach dans le sang laspect extrieur, et produire la perfection dun vin ou dun breuvage
laquelle ; sen laisse sparer sous une couverte blanche, agrable lhomme comme sen tait son dessein ; car les
jusqu quelle soit tout fait change et transforme en esprits des breuvages, qui sont les soutiens principaux
Rougeur, comme nous venons de dire du chyle et du diceux, viennent senvoler par une telle fermentation
sang, et alors notre matire Blanche parvient une intempre, laissant un phlegme insipide et un tartre
Matire ou huile pondreuse et mtallique laquelle limoneux en arrire ; dont il semble quon ne peut pas
contient bien les mtaux en elle, mais tant produite sa bonnement donner dautres raisons, sinon, que lon a
plus haute perfection il ne sen peut sparer des mtaux : donn de lempchement la nature, pour parfaire le sage
mais hlas ! ayant ainsi tir une partie de ce sang de notre rgime de son dessein, et que lon la dtourn par
Plican, et croyant de poursuivre et de conduire mon impatience et par ignorance de sa bonne intention, quoi
ouvrage bien sagement, il est arriv pour la troisime fois, tait telle, quelle croyait de conjoindre les armes du
que mon vase est rompu et que tout mon sang imparfait Soufre, du Mercure et du Sel, et de les unir par un tel lien
que javais assembl avec beaucoup de peine, est perdu et damour et damiti par ensemble, que cette liqueur aurait
vanoui. Ne vous semble il pas que jai t bien reu un corps si bien proportionn et enrichi desprit, par
malheureux ? une fermentation due et naturelle, qutait requise pour
un vin ou breuvage parfait, au lieu que les susdits
FRANOIS. principes deviennent tre spars, changs et rendu
Assurment : mais aussi heureux que vous avez ainsi pu inhabiles par une fermentation norme (comme nous
retourner sur le vrai chemin : je vous prie, ne savez-vous avons dit) pour ne pouvoir plus jamais tre runis
pas la raison pourquoi vos vases sont rompus si souvent ? ensemble, selon le dessein de la mre Nature.
Pareillement : si vous pensez de faire hter le sperme
VREDERIC. daucun animal, et de le faire avancer par des voies autres
Pour retrouver le vrai chemin il ny a pas si grande que la Nature vous en ordonne ordinairement, vous
difficult parce quen procdant notre manire on a la trouverez que votre semence svanouira bientt, et que
Nature mme pour guide, de laquelle, pourvu quon la les ufs resteront striles et sujets une pourriture subite.
suive seulement avec notre rgime doprer, il est presque Il en va de mme avec notre sperme mtallique, si vous ne
impossible dgarer, au moins que vous ne veuillez tre tachez au commencement de tenir ensemble ses lments
plus Sage que la Nature mme, ce quil narrive, hlas ! avec patience et prudence dans la fermentation, par une
que trop souvent, et agissant de cette manire, vous chaleur fort tempre, comme la matire le require, et
menez la Nature mal, et vous vous trompez vous-mme et que vous ne ly entretenez son temps, mais quau
la Nature, comme jai fait aussi avec tant dautre grande contraire vous croyez de faire votre enfant glorieux
perte de peine et de temps, mais jai la fin aperu autant mtallique par un rgime de feu que nest requis la
par une lecture infatigable des crits des vrais nature de la semence mtallique, et quainsi vous avez
Philosophes, et par des expriences que mon vase ne dessein de faire avancer sa nativit ; je vous puis assurer
mest plus cas, mais quil est encore prsentement en tat

BARENT COENDERS VAN HELPEN 38 LESCALIER DES SAGES


que vous naurez jamais la rencontre de lheureux aspect plus quelle na pu ; Mais si vous tachez de lentretenir
des trois couleurs capitales : Car vous napercevrez jamais avec esprit au lit damour, et de la gouverner tout
le Corbeau Noir, si vous en avez fait troubler luf, qui le doucement par prudence et par amiti, vous pouvez
contenait, par des orages dclair et de tonnerre, puisque croire avec moi quil ne vous arrivera pas ce malheur, que
sa forme et sa matire en ont t rendu confuses. Le votre vase ne rompra jamais, et que vous pourrez, si vous
Cygne blanc ne paratra pas si le Corbeau son pre nest voulez, cuire et parfaire votre matire, depuis le
auparavant en tre. Ni la Salamandre rsistante commencement jusqu la fin, dans un seul vase, selon le
persistante et se nourrissant de feu ne sera jamais vue, si dire des Philosophes.
son pre et sa mre sont suffoqus incontinent aprs sa
conception. FRANOIS.
Cest ainsi, mon cher ! quil men est arriv : jai cru de Je vous remercie de tout mon cur de la communication
voler avec Icare, mais mes ailes nont pas t propres, cest sincre de vos expriences, et de vos advertances tant
pourquoi que je suis tomb avec lui. cordiales ; Le proverbe dit : quil faut apprendre avec
honte ou avec dommage, vous en avez fait de mme, et
Jai voulu voir les plumes noires du corbeau, devant que
jentends bien que vous navez pargn ni peine ni labeur,
son corps tait form dans luf, et puisque jai gouvern
et je naurai pas beaucoup de peine de croire que vous
mon uf Philosophique au commencement par une
vous entendez passablement bien la conduite et au
imprudence si grande, que les quatre lments (qui
gouvernement du grand uvre des Philosophes.
commenaient fermenter fort paisiblement dans mon
Chaos, et y faire leur opration selon le cours de la
VREDERIC.
nature), se sont levs in gradu intenso (comme Geans chez
Ovide) les uns contre les autres avec tant de vhmence et Vous savez bien aussi, que les Dieux vendent tout pour
de violence, que mon uf des Philosophes, en crevant, du labeur infatigable, mais bien heureux sont ceux qui
ma reproch mes sottises selon mes mrites. nentreprennent rien quils ne sachent auparavant ce quil
en doit arriver, et qui savent prparer toute la matire de
Quand mon vase est saut pour la seconde fois, la faute en
luniversel, dune telle manire, quils soient assurs quils
tait telle ; que la Lumire tant spare des Tnbres et
viendront voir tout ce que nous avons dit ci-devant ; que
les lments suprieurs des Infrieurs, et que les lments
la dite matire ne leurs cote quune pistole, et qui le
les plus pondreux sayant prcipits en bas, ma terre
pourront entretenir un an tout entier avec charrete de
mtallique (laquelle ntait plus du mtal) est tellement
bonnes tourbes ou de charbons sans aucune autre
allume et mue de son feu intrieur par ma conduite
dpense ; mais trs malheureux et misrable sont ceux,
imprudente de mon feu extrieur, quelle a excit, par une
qui travaillent en sauvage, qui ne savent ce quils font, et
commotion imptueuse, un tremblement et un
qui prennent des Animaux et des vgtaux pour nen faire
mouvement si fort et si grand, que mon vase Hermtique
de lor ou de largent seulement, mais aussi mme des
est saut en air et en pice comme sil avait t frapp
teintures pour en teindre les mtaux en or et en argent.
dun coup de tonnerre.
Ceci en passant.
Pour ce qui est du troisime malheur qui mest arriv, je
vous puis dire quil est aussi provenu dun trop grand
zle pour faire hter la Nature outre sa puissance, car CHAPITRE IV.
aprs lavoir longtemps caress fort doucement, et aprs
Des oprations des Deux qualits contraires selon
lavoir produite par une patience indicible, quelle mavait
fait voir les Roses rouges, que javais souhait si les auteurs. De la diffrence entre les vrais
longtemps, et quelle mavait apprise comment et de Philosophes et les communs.
quelle faon le rosier devait tre cultiv et entretenu, pour
pouvoir produire une infinit de roses : jai t derechef si
FRANOIS.

N
ignorant, que jai os lui demander quelle meut fait venir ous avons assez parl des tromperies, des
en maturit et en perfection non seulement les fleurs, mais mchancets des ignorants et des
aussi tout dun coup les fruits et les graines, ce que lui trompeurs, celui qui en voudra savoir
tant impossible, ne me la pas seulement refuse, mais davantage il na quen lire le Comte
ma rencontre dun regard si furieux et si pre que Trvisan, Sendivogius et dautres ; Nous
laspect de Mduse mme naurait presque pu tre plus retournerons, si vous plat, notre nombre Deux, et puis
dangereux ni plus malheureux, puisquelle commenait nous quitterons ces Degrs pour tacher de monter les
vomir contre moi un feu tellement touffant, quil tait suivant, vu que notre intention nest pas de faire propos si
capable de me tuer en un moment, si je navais eu la ample ; il est vrai pourtant que je ne puis rien mempcher
prudence de retenir mon haleine en menfuyant hors de la den apporter ici ce que jen ai lu chez quelques auteurs.
chambre tant que je pouvais. H. Cornlius Agrippa dit en sa Philosophie Occulte entre
Cest ds ce temps l que jai appris, dtre mieux sur mes autre du Nombre de Deux ce qui sen suit : Binarius
gardes, de suivre pertinemment la Nature sa sage primus numerus est, qui prima multitudo est, a nullo potest
conduite, dobir prcisment ses ordres, et de lassister numero metiri, praeterquam a sola unitate omnium numerorum
et de laider en tout avec dvotion, et cest par cette faon mensura communi : non compositus ex numeris, sed ex sola
dagir que je me suis trouv bien, et que je me trouve bien unitate una et una coordinatus. Dicitur numerus charitatis et
encore. mutui amoris, nuptiarum et societatis, sicut dictum est a
Domino : Erunt dua in carne una. Cest--dire : Le nombre
Voil, selon votre dsir, les raisons et les causes de mes
de Deux est le premier nombre parce que cest la premire
malheurs, qui me sont arriv que par le mauvais rgime
multitude ; il ne peut tre mesur daucun nombre que de
des lments contenus de notre matire, et dune trop
lunit seule, qui est la mesure commune de tous les
grande impatience davoir voulu faire avancer la Nature

BARENT COENDERS VAN HELPEN 39 LESCALIER DES SAGES


nombres. Il nest pas compos des nombres, mais il est Le mme : Temperantia Elementorum nunquam contingere
coordonn de lunit seule dun et dun. On lappelle le valet adsque conjunctione corporis et spiritus : quoniam per
nombre de la charit et dun amour rciproque, des noces eorum conjunctionem suppletur defectus Elementorum tam ex
et de socit, comme il est dit au seigneur. Ils seront deux parte corporis quam spiritus : et sic corpus efficitur spirituale,
en une chair. et spiriitus corporalis et videbis conversionem Elementorum.
Le mme dit autre part : Binarius dicitur numerus connubii Cest--dire : La temprance des lments ne se peut
et sexux, Duo enim sunt sexus Masculinus et foemininus. jamais faire sans la conjonction du corps avec lEsprit,
Cest--dire : Le Nombre de Deux est appel le nombre du puisque les dfauts des lments deviennent accomplis
Mariage et des Sexes, puisquil y a Deux Sexes, le par leur conjonction, aussi bien du cot de leur corps que
Masculin et le Fminin. de lesprit, et ainsi le corps se rend spirituel, et lesprit
corporel et vous voyez la conversion des lments.
Le mme : Dicitur etiam Binarius Numerus Medietas capax,
bona malaque participans, principium divisionis, multitudinis, Le mme : Elementa intermediantia sunt causa
et distinctionis, et significat materiam. Dicitur etiam aliquando transmutationis unius Elementi in aliud. Cest--dire : Les
hic, numerus discordiae et confusionis, infortunii et lments moyennant sont la cause de la transmutation de
immundiciae, unde Divus Hyeronimus contra Jovianum inquit, lun lment en lautre.
quod ideo in secondo die creationis non fuit dictum : Et vidit Le mme : Unum quodque Elementorum intermediat aliud, et
Deus quoniam bonum ; qui Binarius numerus sit malus. Cest- nullum Elementum potest in naturam alterius converti quod est
-dire : Le nombre de deux est aussi appel une moiti suum contrarium, nisi prius convertatur in Elementum
capable partageante le bon davec le mauvais : un intermedians ipsum et suum contrarium. Cest--dire : Un
commencement de division, de multitude et de chacun lment entremoyenne lautre, et nul lment ne
distinction, et signifie la matire. Ce nombre est aussi peut tre converti en la nature dun autre qui lui est
appel quelquefois le nombre de dsunion et de contraire, moins quil ne soit converti auparavant en un
confusion, de malheur et dimpuret. Cest de quoi lment entremoyennant icelui et son contraire.
Hierome parle contre Jovian, quil na pas t dit au Le mme : Unumquodque Elementum habet in se qualitates
second jour de la cration : Et Dieu voyait quil tait bon, quator, duas activas et duas passivas : Ergo unumquodque
cause que le nombre de deux tait mauvais. Elementum habet per sua qualitates activas agere in suum
Pythagoras (selon Eusebius) : Unitatem Deum esse dicebat et contrarium ; vi delicet, si Elementum suerit frigidum et siccum,
bonum intellectum : Dualitatem vero Daemonem ac malum, in scilicet Terre, tunc habet agere in humidum et caldum scilicet
quo est materialis multitudo ; quia Phythagorici dicunt : in Aerem ; et econtra per suas qualitates passivas habet
Binarium non esse numerum, sed confusionem quandam partisuum contrarium in ipsum agere, scilicet illud quod est
unitatum. Cest--dire : Pythagore disait que lunit tait calidum et humidum quod agat in illud quod est frigidum et
Dieu et un bon intellect : que le nombre de Deux tait le siccum, et sic circulariter debet intelligi de caeteris Elementis.
dmon et le mal, dans lequel est la multitude matrielle : Cest--dire : Un chacun lment a en soi quatre qualits,
parce que les imitateurs de Pythagore disent, que le deux actives et deux passives : Un chacun lment donc
nombre de Deux nest pas un nombre, mais une confusion de quoi agir, par ses qualits actives, en son contraire :
dunits. savoir, si un lment est froid et sec, comme la Terre, il a
Senior Zadith, in De plumbo et Azoth Philosophorum : alors agir dans llment humide et chaud, savoir
Plumbum est calidus et siccus, Foemina autem humida et lAir ; et au contraire, il a partir par ses qualits passives
frigida : quae cum commixta suerint jam commixtum est que son contraire agisse en lui, entendez, que celui qui est
calidum cum frigido et humidum cum sicco, et hoc non est chaud et humide agisse en celui qui est froid et sec ; ainsi
dubium intelligenti. Cest--dire : Le Plomb est le nom du le doit on entendre des autres lments circulairement.
Mle et Azoth le nom de la Femelle : Le Mle est chaud et Bernhardus Comes Trevisanus : Subjectum, inquit, hujus
sec : la femelle humide et froide. Lesquels tant mls admirandae scientiae est Sol et Luna, feu potius Mas et
ensemble, le chaud est ml avec le froid, et lhumide avec Foemina ; Mas Calidus est et siccus, Foemina vero frigida et
le sec, et cela ne donne pas de doute celui qui a de humida. Cest--dire : Le sujet, dit-il, de cette admirable
lentendement. science est le Soleil et la Lune, ou bien plutt le Mle et la
Josephus in Commisce Aquam et Ignem et erunt Duo : Femelle ; Le Mle est chaud et sec, et la femelle froide et
Commisce Acrem et Terram et erunt quator. Deinde fac Quator humide.
unum et pervenisti ad id quod vis. Et tunct sit corpus non Le mme : Corpus recipit impressionem a spiritu sicut Materia
corpus, et debile super ignem non debile, et apprehendisti a Forma, et spiritus a corpore, quoriam facte sunt et creata a
sapientiam. Cest--dire : Mlez lEau avec le feu et ce Deo ut agant et patiantur invicem. Materia quidem fllueret
seront Deux. Mlez lAir avec la terre et ce seront quatre. ininite, si Forma fluxionem non tardaret et filteret, quapropter,
Faites aprs cela les quatre un, et vous serez parvenu ce cum corpus sit Forma informans, informat et retinet spiritumut
que vous dsirez. Et le corps se fait alors quil nest pas ita deinceps non fluat amplius. Cest--dire : Le corps reoit
corps, et ce qui est faible sur le feu, quil nest plus faible, limpression de lesprit comme la Matire la reoit de la
et vous avez appris la sapience. Forme, et lesprit du corps, puisquils sont fait et crs de
Johannes Belye in Angulus : Quicquid veritatis constat in Dieu, afin quils agissent et ptissent ensemble. La Matire
arte Alchymiae, est jungere humidum sicco ; per humidum coulerait sans celle-ci la Forme ne tardait sa fluxion, et
intelligatis spiritum liquidum ab omni forditie purgatum, et per quelle ne larrtait : ce pourquoi puisque le corps est la
siccum, corpus perfectum purum et calcinatum. Cest--dire : Forme informante, il informe et retient lesprit quil ne
Tout ce quil y a de vrit en lart de lAlchimie, cest de coule plus ainsi par aprs.
joindre lhumide au sec ; vous pouvez entendre par Le mme : Materia patitur, et Forma agit, assimilans sibi
lhumide un esprit liquide purg de tous immondices, et Materiam, et hac ratione Materia naturaliter appetit Formam,
par corps, un corps parfait pur et calcin. uti mulier appetit maritum et res vilis charam, impura puram ;

BARENT COENDERS VAN HELPEN 40 LESCALIER DES SAGES


sic etiam Mercurium appetit Sulphur, ut imperfectum Sur quoi un autre demande : Quae chimera bestia est haec ?
persiciens, sic quoque corpus appetit spiritum quo possit as Cest--dire : Quelle bte chimrique est celle-l ?
suam perfectionem tandem pervenire. Cest--dire : La Ce sont des telles gens qui ne regardent aprs des bons
Matire ptit, et la Forme agit, rendant la pareille elle, et fondements ni font tat des bons auteurs, mais qui mettent
de cette faon la Matire dsire naturellement la Forme, leurs desseins en effet, non seulement suivant leurs
comme la femme dsire le mari, et la chose vile la fantaisies mal fondes, mais qui font mme leur
prcieuse, limpure la pure ; ainsi aspire aussi le soufre profession de sduire et de tromper lchement tous ceux
aprs le Mercure, comme la chose imparfaite aprs la qui sont bien dsireux dapprendre des vrits mais qui
parfaite ; de mme le corps lesprit, par lequel il puisse sont des innocents par ignorance, comme ils vous ont fait
la fin parvenir sa perfection. et moi aussi, avec quantit dautres comme il est voir es
Ces autorits des auteurs allgus ne suffisent elles pas livres des auteurs que nous avons allgus ci-devant.
bientt pour confirmer ma soutenue et vos expriences ; Les vrais Philosophes, au contraire, sont des gens qui sont
ou bien vous semble il que jen dois citer encore quelques- craignant Dieu, sincres, aimant la probit et la vrit, qui
uns uns, vu que vous savez quil ne nous est pas difficile ncrivent ni disent rien que ce quil est conforme la
den rapporter une trs grande quantit dautre qui ne vrit et ce quil leurs est aussi facile dmontrer qu le
seront pas moins daccord avec nous que ceux-l. dire. Il est bien vrai quils parlent bien couvertement et
quils crivent de mme pour ceux qui ne les entendent
VREDERIC. pas, et qui sont ignorants de la vraie Philosophie, et
Il nen est pas besoin, puisquil mest assez connu que tous particulirement quand ils traitent de la Pierre des
les vrais Philosophes concordent parfaitement avec vos Philosophes, mais tout est dcouvert et clair comme le
sentiments et avec mes dmonstrations. jour pour ceux qui sont des entendus de cette science, et
mme toute les faons de parler nigmatiques, toutes
FRANOIS. sortes demblmes, caractres, et ce qui peut tre
Vous parlez si souvent des vrais Philosophes, je vous davantage dautres termes et chose obscures au commun
supplie de me dire quelle distinction que vous faites entre et aux ignorants, elles sont tellement connues et si
des Philosophes communs et les vrais Philosophes ? communes entre les vrais Philosophes comme lA, B, C,
lest parmi ceux qui ont bien appris lOrthographe : mais
VREDERIC. cest assez discouru des Deux Contraires.
Mon trs cher ami, jappelle des Philosophes communs Nous finirons ce Chapitre si vous plat avec les paroles
ceux qui ont beaucoup de paroles et peu deffets, qui propres de Trimgiste dont il se sert dans sa Table
savent beaucoup discourir de la circonfrence, mais qui ne dEmeraude : Pater ejus Sol est, Luna Mater ; Separabis
savent pas ce que cest ni ou est le Centre, et lesquels Terram ab igne subtile a spisso suaviter et magno cum ingenio :
(comme dit un certain Philosophe dans un Dialogue) ont ascendet in coelum iterumque descendet in Terram, et acquirit
appris Contentiose rixari, pro et contra (ut ajunt) pertinaciter vim superiorum et Inferiorum. Sic habebis gloriam totius
argumentari. Cest--dire : A hargotter et tenir des disputes mundi, Ideo a te fugiet omnis obscuritas.
contentieuses et des argumentations obstines pour et
contre (comme on dit).

BARENT COENDERS VAN HELPEN 41 LESCALIER DES SAGES


BARENT COENDERS VAN HELPEN 42 LESCALIER DES SAGES
LIVRE TROISIME
DE

LESCALIER DES SAGES


TRAITANT

DU NOMBRE QUATRE,
DES QUATRE LMENTS,
ET DES QUATRE LMENTS QUI SONT DANS LA MATIRE
DE LA PIERRE DES PHILOSOPHES.

tants assembls par laddition, il sen fait le nombre


CHAPITRE I. parfait de Dix, comme nous avons dit ailleurs et comme
Ce que le nombre Quatre comprend. Pourquoi le nous avons alors dmontr par laddition de ces quatre
Nombre de Quatre est prfr au nombre de Trois. nombres.
Que les Quatre lments ne peuvent tre trouvs Le Nombre de Quatre comprend mme le Nombre des
chacun part. De la sparation de la Lumire des lettres du saint nom de Dieu, vu que presque toutes les
Tnbres dedans luvre des Philosophes. nations du Monde crivent le trs saint nom du Seigneur
Dmonstration par luvre des Philosophes que les par Quatre Lettres.
lments ne peuvent tre part. Ce que cest que Comme les Arabes lcrivent par les lettres ALLA ; les
ltincelle oprante dedans la matire de la Pierre Perses des lettres SIRE ; les Mages ORSI ; les Grecs ;
des Philosophes. Quil faut que lartiste procde de les Latins DEUS ; les Allemand GODT ; les Franais
mme avec luvre des Philosophes comme la DIEU ; les Espagnols DIOS, et ainsi les autres.
Nature procde dedans le grand Monde. Le Nombre de Quatre comprend aussi en soi les Quatre
lments : le Feu ; lAir ; lEau et la Terre. De mme les
FRANOIS. Quatre premires Qualits : la Chaleur ; la Froidure, la
Scheresse, et lHumidit.

N
ous avons trait amiablement de lUnit et
du nombre Deux, lesquels tant assembls Desquelles proviennent les Quatre Humeurs : comme sont
font le nombre de Trois : si nous ajoutons le lHumeur Sanguine, la Colre ; le Phlegme et la
nombre de Quatre celui-l par la rgle Mlancolie : desquels nous tacherons de parler plus
daddition nous trouverons le nombre de particulirement ensuite, et ferons notre commencement
sept tout de mme comme dun centre et de Six demi- de quatre lments.
diamtres, dune mme tendue du pied du compas, il se
forme une figure Gomtrique Hexagonale, compose de VREDERIC.
sept points, comme nous en avons fait autrefois mention Mais devant que dentamer la matire des lments ; il me
plus amplement et avec plus de circonstances, ce qui serait semble, sous votre meilleur avis, que vous feriez pas mal
ennuyeux de rpter, vu que notre intention est de traiter dapporter ici auparavant les raisons pourquoi vous venez
ici particulirement du nombre Quatre, duquel prfrer le Nombre de Quatre au Nombre de Trois, vu
jentamerai, si vous plat notre discours lequel je tacherai que celui-ci suit immdiatement dans lArithmtique au
de fonder comme les autres sur la Thorie, vous pourrez Nombre de Deux.
aussi continuer votre entretien, que vous vous tiez donn
la peine de commencer sur les fondements dmonstratifs FRANOIS.
et les vrifier par des expriences comme vous avez fait Je vous rponds : Quil a plu Dieu tout puissant de tenir
auparavant. lui-mme cet ordre la cration du monde : car aprs le
Nombre de Deux, savoir aprs le lumire et les
VREDERIC. Tnbres, il a fait provenir le Ciel et la Terre, le Ciel
Je le veux bien : vous navez qu commencer. comprenant Deux lments oprants, et la Terre deux
souffrants. Le ciel ayant compris en lui la lumire ou
FRANOIS. lment Feu, et lAir ; et la Terre llment de lEau et de
Ceux qui suivent la doctrine de Pythagore prfrent le la Terre ; et de ces Quatre l il fait produire le Nombre de
Nombre de quatre toutes les vertus de tous les nombres, Trois savoir les vgtaux, Animaux et Minraux, qui en
puisquil est un fondement et une racine de tous les autres sont cr et provenu, et qui en ont leur nourriture et leur
Nombres. entretien par le moyen des Trois Principes, qui sont
Ce Nombre signifie ou la fermet selon la dmonstration comme des seconds lments, comme sont le soufre, le
de la figure Carre. Mercure et le sel, lequel entretien pour les dits trois
Royaumes ce Grand Dieu fera, sans doute, durer si
Le Nombre de Quatre emplit par quatre termes tout
longtemps que la circulation des lments durera, car les
simple progrs des Nombres : savoir avec une unit 1.
trois Principes ont leur naissance et leur croissance de la
avec un 2. comme aussi dun 3. et avec un 4. lesquels
conjonction des Quatre lments tellement que paraissant

BARENT COENDERS VAN HELPEN 43 LESCALIER DES SAGES


notoirement dans la Gense mme que le Nombre de sert pour luvre de la gnration des lments tels quils
Quatre est prfr celui de Trois, il est plus raisonnable, sont impalpables et incomprhensibles pour les sens,
que nous fassions ici de mme, ne pouvant manquer cause de leur subtilit et incorporalit, jusqu tant quils
nullement en suivant lordre que notre grand Dieu nous a soient assembls et conjoints une matire, ou corps
prescrit lui-mme de son propre doigt. pais.

VREDERIC. VREDERIC.
Il en est de mme dedans notre uvre des Philosophes, Cest ainsi quil en va aussi avec notre uvre des
comme je vous le dmontrerai ensuite. Philosophes : mais il faut que je vous dis en passant, que
les lments, desquels la Nature se sert pour la gnration
FRANOIS. des Animaux, sont plus subtils, invisibles et insensibles,
Nous sommes donc certains que les Trois Principes, le comme nous en avons fait mention autrefois en discourant
Soufre, le Mercure et le Sel ont leur origine et sont de la gnration des animaux.
provenu de la conjonction des Quatre lments, comme
les Quatre lments de la conjonction de la Premire FRANOIS.
Matire et de la Forme universelle, qui sont les Principes Jen suis daccord avec vous, et, ce qui est digne
simples de la Nature ; que les lments aussi bien que les dadmiration, cest que tous les composs se laissent
Principes, ou seconds lments, ne sont rien autre chose pourtant rduire en des lments sensibles, cest que
que la Premire Matire, laquelle a reu la Forme de Lucretius exprime fort bien quand il dit : Ex insensiblibus
diffrentes manires ; et que la Matire seconde provient omnia consitunt Principiis. Cest--dire : Toutes choses sont
de la commixtion des lments, laquelle est le plus sujet faites des Principes insensibles.
aux accidents et qui vient souffrir les tours et Tous les mixtes ou composs semblent bien
vicissitudes de la gnration et de la corruption. extrieurement dtre composs seulement de deux
Trimgiste dit bien en peu de paroles, mais qui sont de lments savoir de llment de lEau et de la Terre,
grand efficace, et qui mritent dtre bien considres : mais les deux autres lments sont cachs sous ceux-ci en
Quod est superius simile est ei quod est inferius. Cest--dire : vertu et en puissance, vu que lAir tant invisible notre
Ce qui est en haut est semblable ce qui est en bas. regard, est en quelque faon compt entre les tre
spirituels ; et le Feu de la Nature ne peut tre touch ni
Car les choses en haut et en bas sont bien faites et spar par aucun artifice, puisquil est le Principe Formel,
cres dune mme Forme et dune mme Matire, car la Nature des Formes ne peut tre soumise au
jugement des sens parce quelle est spirituelle.
mais au regard de leur lieu, de leurs commixtion et
leur perfection elles sont fort diffrentes. VREDERIC.
Monsieur J. dEspagnet parle fort agrablement et Je viens de vous dire quil en va de mme en notre uvre
intelligiblement de la Premire Matire de la Pierre des des Philosophes, comme il vous plat de nous en faire part
Philosophes en comparaison de cette trs ancienne et par votre Thorie, et si vous en dsirez dentendre rciter
premire masse, de laquelle toutes choses sont sorties, les expriences je vous les raconterai.
lorsquil dit : Antiquae illius massae confusae feu Materiae
Primae specimen aliquod nobis Nature reliquit in Aqua sicca FRANOIS.
manus non madesaciente, quae ex Terrae vomicis aut etiam Fort Volontiers.
lacubus scaturiens, multiplici rerum semine praegnans effluit,
totat, calore etiam levissimo, volatilis ; ex qua cum suo masculo VREDERIC.
copulata qui intrinseca Elementa eruete et ingeniose separare, Ayez donc un peu de patience pour mcouter. Puisque
ac iterum conjungere noverit, pretiosissimum Naturae et artis vous avez confirm par des raisons assez solides que le
arcanum, imo coe lestis essentiae compendium adeptum se Nombre de Quatre doit tre prfr en rang au Nombre
jactet. de Trois, il ne sera pas besoin de les rpter, ni de les
Cest--dire : La Nature nous laisse quelque signe ou rfuter, mais jy ajouterai seulement les choses que
marque de cette trs ancienne masse confuse de la lexprience men a dcouvert dedans luvre des
Premire Matire dedans cette Eau qui ne mouille pas les Philosophes.
mains, laquelle tant imprgne de plusieurs sortes de Lorsque jai commenc faire la sparation de la Lumire
semences des choses, proflue des cavits et des des Tnbres de notre Chaos, jai vu que lAir et lEau se
profondeurs de la terre, tant volatile mme par un feu sont prsent au-dessus de la Matire comme une rose,
trs petit ; celui qui sait ingnieusement sparer et ou comme une sueur, et ce fort lentement et doucement :
rejoindre les lments intrinsques dicelle, quand elle est que le Feu joint la Terre sont alls peu peu en bas vers
copule avec son mle, il se peut vanter davoir acquis le le fond ; Que le Feu sunit au commencement si
secret le plus prcieux de la Nature et de lart, et mme un fermement la Terre, quil ne sen laisse aucunement
abrg dune essence cleste. sparer, et quil ne se veut relever en haut, devant que la
Les Quatre lments ne peuvent pas tre trouvs ni acquis Premire couleur (entendez la Noire, les Tnbres ou la
chacun part et spar de toute commixtion et ces Putrfaction) soit tout fait passe ou prcipite, et que la
lments ne sont pas simples ni part, mais plutt mls couleur Blanche, ou la couleur de la Lumire, soit
insparablement ensemble ; tellement que la Terre, lAir et dcouverte ; cest alors que llment Feu vient au jour,
lEau sont plutt des lments parfaisants, ou des lequel se fait assez connatre par la lueur, par sa couleur,
particules parfaisantes, et des corps, que des lments, et par les oprations quil fait par et dedans les autres
lesquels peuvent bien vritablement tre appel des
rceptacles et des mres des lments : car la Nature se

BARENT COENDERS VAN HELPEN 44 LESCALIER DES SAGES


lments, laissant le Feu Central la Terre et la Lumire qualit. Si llment de lEau ntait, de quelle faon le
lEau et lAir de la Matire. vgtable pourrait-il jeter et tendre sa racine dans la
Ainsi se spare le Nombre de Quatre, (entendez les Terre et par quelle voie pourrait lAir conduire le Feu, qui
Quatre lments) de notre Chaos, et ainsi se produit le est la nourriture principale de son me vgtante, pour
Nombre de Trois ( savoir les Trois Principes, le Soufre, le son entretien ? ne serait-il pas incontinent rduit en ses
Mercure et le Sel) par cette opration ou sparation ; et Principes ? Et si la Terre venait faillir, sur quoi est ce que
ainsi sont engendr les seconds lments des Premiers le vgtable se reposerait ? Si vous mobjectez quil y a
lments ; lesquels se laissent exalter et parfaire par lart bien des vgtaux qui croissent sur lEau et dedans lEau,
en des Principes plus subtils et meilleurs, jusqu quun qui sy multiplient, et qui ne touchent en aucune faon la
Artiste en fasse natre un tre dune dure et dune Terre ? Je vous donnerai pour rponse, que je connais bien
perfection ternelle, par sa sage conduite, et qui soit ces vgtaux aussi, mais quil est considrer sur quoi
rsistant aux lments sans tre sujet aucun que leau reposerait elle-mme ?
changement. Cest ainsi, et tout de mme avec notre vgtable des
Ce quil vous a plu de dire devant les lments, et Philosophes ; car en cas que lArtiste ne gouvernait les
particulirement que les dis lments ne peuvent pas tre Quatre lments, qui sont dedans notre uvre, de la
trouvs chacun part et sans aucune commixtion ; que les mme manire, que fait la sage mre la Nature, selon les
lments communs devraient plutt tre appels des ordonnances de ce grand Dieu, quil lui a plu dtablir ds
matrices ou des rceptacles des premiers lments, et que le commencement pour lentretien et pour le
la Nature se sert des lments impalpables et insensibles gouvernement du Macrocosme ou grand Monde, nous
pour les sens, et quasi spirituels ; cela est trs vrai, car on travaillerions assurment en vain, et naurions jamais
le trouve tout de mme dans luvre des Anciens, esprer aucun succs heureux : mais en cas que nous
puisque la gnration de la Pierre des Philosophes, selon laissions clairer notre Air tout doucement de notre Soleil,
le dire des vrais Savants, se doit faire dedans les lments suivant la Sage mre la Nature ; que nous fassions
communs, avec iceux, par les mme lments, mais ce qui pntrer notre Air ainsi imprgn dedans notre Eau, et
a fait au commencement limprgnation dans la matrice que nous laissions imbiber notre Terre de ces dits
des mtaux, et ce qui rend ltincelle mouvante, ou la lments imprgns de cette faon ; que nous la fassions
semence de leur sperme, oprante, et ce qui la tient dans tout doucement suer, moyennant la commotion naturelle
cet tat vgtant jusquau temps de la nativit de ce fruit de notre Soleil et de notre feu central, tellement quelle
Philosophique, ce nest rien autre chose que les lments soit arrose de nuit par la rose, et puis tant sche de
astrales intrieurs, ou bien Lumire de Ciel, qui agissent jour quelle devienne scher autant quelle commence
continuellement dedans les lments commun comme fendre comme une terre grasse et fertile se crve et se
dedans lAir, lEau, le Feu et la Terre de la matire, et ce fende par la chaleur du Soleil : que puis aprs elle soit
par laide de lArtiste et par le feu matriel extrieur ; et ce arrose dune pluie fertile, resche, et quil soit ainsi
sont ces mmes lments lesquels, agissant ainsi, tendent continu en larrosant et la schant ; ainsi notre vgtable
jusqu la perfection entire de lenfant Philosophique, crotra et slvera de notre Terre, comme il se fait dun
lequel doit provenir en perfection, sans faire aucun vgtable commun selon le cours de la Nature.
dtriment sa mre, qui sont les quatre lments Voyez, mon trs cher, combien troitement que notre
vulgaires, tout de mme comme le fruit dun animal se uvre correspond aux uvres de la Nature au Rgne
produit en perfection, sans faire aucun dommage ses Vgtable, Animal et Minral.
pre et mre. Ceci soit dit assez des lments en gnral, passons cette
Si les Quatre lments pouvaient tre sparer densemble heure aux lments particuliers et avanant de notre pied
(ce que la Sage mre Nature na jamais permis) notre fruit sur le quatrime Degr nous recommencerons notre
jouirait tout aussi peu de croissance quun arbre ou discours de llment le plus haut, savoir du Feu, lequel
quelque autre vgtable, lequel tant seulement priv ne viendra pas mal ici ensuite, vu que nous avons dj
entirement un moment de temps dun seul des lments trait quelque peu de la Gnration, et que cet lment
serait rduit aussitt dans un tat quil nen serait jamais reprsentera, aprs Dieu et aprs son vicaire, le Soleil, la
esprer aucun accroissement. Pensez un peu, je vous prie, principale personne dans notre Histoire de la Nature.
si llment de Feu manquait, si le vgtable, tant priv
de lme vgtante, qui consiste au Feu lmentaire, ne FRANOIS.
mourerait incontinent ? Sil tait priv de lAir, sil ne Votre intention est bonne : jen suis bien contant ; vous
prirait tout aussitt, vu que le Medium Vonjungendi duo vous reposerez un peu, si vous plat, en attendant que je
extrema, qui sont le Feu et lEau tant ts, il ne se pourrait fasse le commencement de ce discours, et que jentame
plus faire refaire aucune conjonction, et par consquent il cette agissante matire.
ne se pourrait plus faire aucune croissance, parce que lAir
est celui qui unit le Feu et lEau la Terre, et lequel est VREDERIC.
attir du vgtable, par une vertu aimantine, qui lui est Je vous obirai.
inne, et ce par les veines et pores qui lui servent den
pouvoir crotre et augmenter par icelui en quantit et en

BARENT COENDERS VAN HELPEN 45 LESCALIER DES SAGES


BARENT COENDERS VAN HELPEN 46 LESCALIER DES SAGES
LESCALIER DES SAGES
LE QUATRIME DEGR
DE LLMENT DU FEU
ET DU FEU DES PHILOSOPHES

Ps. 104. v. 2 : Il saccoutre de lumire comme dun


CHAPITRE I. vtement, et tend les cieux comme une courtine.
Que les Prophtes et les Philosophes ont compar Jesae c. 33. v. 14 : Lequel de nous pourra habiter avec le
Dieu souvent un Feu, et quils lont dit mme dtre feu dvorant ?
un Feu. Quil ny a pas dautre lment du Feu que Ch. 60. v. : Tu nauras plus le soleil pour lumire du jour,
celui du Soleil Que tous les principes de la mais le Seigneur te sera pour lumire ternelle, et ton Dieu
gnration proviennent du Soleil. Le soleil est le pour ta magnificence.
premier oprateur dedans le Monde. Les gnrations Ezchiel Ch. 34. v. 2 : La Terre resplendissait de sa gloire.
sont de diffrentes qualits proportion que le Esdras L. 4 Ch. 2 v. 35 : Soyez prpars aux salaires du
Soleil est proche ou loign. Exemples de cela au royaume : car la lumire ternelle luira sur vous
Royaume vgtable. Au royaume Animal. Et au perptuit.
Royaume Minral. Quand lhomme reoit lme Ch. 8. v. 23 : Duquel le regard sche les abmes, et
raisonnable. Pourquoi Dieu a ordonn le lieu de sa lindignation fait abaisser les montagnes.
demeure principalement dans le Feu. J. Syrach. Ch. 23. v. 25 : Il ne connat point que les yeux du
FRANOIS. Seigneur sont dix mille fois plus clairs que le Soleil.
Saint Jean Ch. I. v. 4 : En la parole tait la vie, et la vie tait

L
e Feu est le plus haut, le plus excellent et le
la lumire des hommes.
plus digne des Quatre lments, et pour
cette raison Mose le Prophte, Trimgiste, Ch. 12. v. 46 : Je suis la lumire qui suis venu au monde
Les Prophtes, les Aptres, les Evanglistes, afin que quiconque croit en moi ne demeure point en
et une infinit dhommes Sages nont pas Tnbres.
seulement compar Dieu mme un feu, mais lont aussi Actes des Aptres. Ch. 2. v. 3 : Et leur apparurent langues
dit tre un feu, vu que ce grand Dieu tout puissant sest dparties comme de feu, et se posrent sur chacun deux.
manifest souvent en forme de feu, comme nous avons Ch. 26. v. 13 : Je vis, O Roy, en chemin midi une lumire
commenc dire ci-devant, et comme nous tacherons de du Ciel plus grande que la splendeur du soleil reluire
vrifier encore davantage ici par des passages de la sainte lentour de moi, etc.
Ecriture.
Saint Paul Timothe Ep. I. c. 6. v. 16 : Le Seigneur des
Car au Chapitre 16me, verset 15me du Livre 4me de Mose, Seigneurs qui a seul immortalit et habite lumire
appel Nombres, est crit : Le feu sortant du Seigneur inaccessible, lequel nul des hommes na vu, et ne peut
consuma les deux cent cinquante hommes qui offraient la voir.
perfumigation.
Aux Hbreux. Ch. 12. v. 29 : Aussi notre Dieu est un Feu
Au I. L. des Chroniques C. 21. v. 16 : Le Seigneur exaua consumant.
David par le feu du Ciel sur lautel de lholocauste.
LEsprit de St Jean Ch. I. v. 5 : Nous vous annonons que
Psaume 18. v. 9 : Fume montait de ses narines et feu de Dieu est lumire et ny a nulle tnbres en lui.
sa bouche qui consumait, et charbon sembrasaient de lui.
Une trs grande quantit des savants ont cru que
Et au v. 13 : De la lueur qui tait devant lui ces grosses llment Feu avait sa propre sphre lentour et au-
nue partirent, et charbon de feu. dessus de lAir, et cette opinion est encore accepte de la
Ps. 80. v. 2 : Pasteur dIsral, toi qui est assis entre les plupart des Philosophes de ces temps : mais ceux qui
Chrubins montre ta splendeur. sentendent la vraie Philosophie de Mose, et de Herms
v. 4 : O Seigneur ramne nous et fait luire ta face et serons Trimgiste, Ils ne connaissent aucun autre feu de Nature
dlivrs. que la lumire du soleil : et cest sans doute pour cette
raison que Mose na fait aucune mention en sa Gense de
v. 5 : O Seigneur Dieu des armes jusqu quand fumeras-
llment Feu comme il a fait de la Terre, de lEau et du
tu encontre loraison de ton peuple ?
Ciel, cause quil avait dit que la Lumire (qui tait le vrai
Ps. 84. v. 12 : Le Seigneur Dieu nous est Soleil et bouclier. feu de la nature) tait cre le premier jour.
Ps. 97. v. 2 : Nue et obscurit sont lentour de lui ; Lorsque le grand Dieu avait spar la lumire des
justice et jugement sont la base de son sige. Le feu Tnbres au commencement de la Cration du Monde, et
chemine devant lui et embrase tout autour ses adversaires. que de la Lumire il avait form le soleil, il lui a donn
v. 5. Les montagnes comme cire par la prsence de alors aussi la chaleur vivifiante, afin quil pourrait
lEternel. communiquer et rendre tous les autres corps de lunivers

BARENT COENDERS VAN HELPEN 47 LESCALIER DES SAGES


participants de lesprit ign de la bnvolence de sa desquelles les animaux mangent ici sans en recevoir
chaleur, car cest de la chaleur du soleil que profluent aucun dommage. Que les arbres parviennent en ce pays
gnralement tous les Principes de vie et de gnration. paisses de plusieurs brasses, lesquelles tant crees ici
Monsieur dEspagnet parle fort ingnieusement du soleil, jusqu leur plus grande perfection ne sont gure plus
in sua Physica restitua, quand il dit : Sol creatoris universi est grosses que dune brasse.
oculus, quo sensibiles suas creatura sensibiliter intuetur, quo Touchant le Rgne Animale : en regardant les hommes
blandientes amoris sui radios in eas essundit quo se conspicuum aussi bien que toutes sortes dautres animaux, on verra
illis exhibet, vix enim insensibilem autorem natura sensibilis quils sont beaucoup plus robustes et pourvus de bien
agnovisset : propterea corpus tam nobile gloria sua indutum plus desprit que ne sont ceux de ces Pays ici. Trouverait-
sibi nobisque singere vouit, cujus radii Divinitati proximi sunt on bien ici des hommes qui pourraient prendre lun
spiritus et vita. Ab illo universali Naturae principio calor omnis lautre dune main par un bras ou par une jambe pour lui
insitus tam in Elementa quam mixta destuit, qui ignis nomem faire ainsi le tour de la tte ou le jeter contre un arbre ou
meruit ; ubicunque enim calor spontaneus, motus naturalis, aut contre une paroi comme il y en a dans les pays de Brasil
vit hospitatur, ibi suum ignem, tanquam eorum principium, et qui cela est facile de faire ? Ne trouve-t-on pas l des
primium Elementorum motorem Natura occultavit, a quo serpents dune grandeur si pouvantable quils peuvent
Elementa etiam sensibilia, feu Mundi nostri Pronvinciae engloutir des hommes, des pourceaux et des cerfs tout
Elementantur, et velut animantur ; arctius tamen terrae utero
entier, desquels il ne sen trouve ici qui soient gure plus
constrictus, propter ejus densitatem et frigiditatem, in haeret.
que de lpaisseur dun bras. Des araignes de la grosseur
Cest--dire : Le soleil est lil du Crateur de lunivers, de deux poings, qui ont mme la hardiesse dattaquer et
par lequel il regarde sensiblement ses cratures sensibles, de se combattre contre des crabes de mer, et qui les
par lequel il verse les rayons flattants de son amour sur peuvent mme survaincre ? et que plus est, que des
elle : par lequel il se rend manifeste icelle ; car la Nature oiseaux de la grandeur des grives peuvent tre arrts et
sensible aurait difficilement reconnue un auteur pris dedans leurs filets ? comme il est voir aux voyages
insensible ; cest pourquoi quil sest voulu faire un corps des Indes, et selon que la vrit mest encore confirme
tant noble et revtu de sa gloire pour lui et pour nous, depuis peu dun homme qui avait demeur sept ans aux
duquel les rayons tant trs proches la Divinit, sont Indes occidentales ; et vous savez que les plus grosses
esprit et vie. Toute chaleur qui est par tout descend de ce araignes de ces pays ici ne sont pas de la grosseur du
Principe universel de la Nature, aussi bien dedans les bout dun doigt.
lments que dedans les mixtes, laquelle mrit le nom
Et considrant les Minraux, les Mtaux et les Pierres,
de feu ; car l o il loge une chaleur volontaire, un
combien que les pierreries sont prcieuses et en quelle
mouvement naturel ou la vie, cest l o la Nature a
quantit lor, largent et les pierres prcieuses sont
occult son feu, comme leurs Principes, et comme le
trouves dedans les pays chauds. Il sen faut tout fait
premier moteur des lments, duquel, mme les lments
merveiller, et demeurer pouvant dtonnement quand
sensibles, o les Provinces de notre monde reoivent leurs
on lit les livres qui ont crit de la grande puissance, des
lments et deviennent tre comme anims ; ce feu se tient
richesses et magnificences du grand Turc, de lEmpereur
pourtant plus troitement au centre ou lutre de la
de la Chine, du Japon et du grand Mogol, du Roi de Perse
Terre cause de la froidure et de la solidit dicelle.
et de plusieurs autres grands Princes des Indes, desquels
Le soleil emplit de son esprit et de sa vertu vivifiante tous il me souvient entre autre dune Histoire que jai lu, il y a
les autres lments, Principes et composs. Il assemble les quelque temps, du dernier Roi du Prou, qui avait fait
lments luvre de la gnration, il les unit et les fabriquer, au temps de la naissance de son fils, une chane
vivifie, car le feu de la Nature est le premier oprateur dor dune telle pesanteur quelle ne pouvait tre souleve
dans le monde, il a sa rsidence dans le soleil et verse ses de deux cent des plus fort de la nation de Prou, qui ont la
vertus par ses rayons, par et avec lAir dans lEau, et par renomme dtre bien robustes (si chaque personne ne
le moyen de ceux l dans la Terre, et par tous ceux ici pouvait soulever deux cent livres, le poids de 200.
dedans les semences des vgtaux des Animaux et des hommes porteraient vingt et huit millions raison de 700.
Minraux, afin quils puissent infiniment crotre et se tt. la livre dor).
multiplier, de sorte que je dis, que le soleil, tant le
Quelle prodigieuse quantit dor les Espagnols ont reu
premier moteur et oprateur de la Nature, vient faire
lorsquils ont occup les Pays de Prou cela nest presque
toutes ses oprations par sa chaleur proportion quil est
pas exprimable, et ne peut tre dit en peut de paroles,
proche ou loign de la Terre, car tant plus proche que sa
mais nous pargnerons telles et dautres histoires rares du
lumire tend sa chaleur vers la terre, tant plus vitement,
mme calibre pour un autre temps, lorsque nous
et au contraire tant plus quelle demeure loigne de sa
parlerons des trois Royaumes en particulier : Je vous prie
superficie, tant plus lentement, quelle cause les
mon trs cher, de considrer lencontre de ce que je viens
gnrations, et tant plus imparfaits deviennent les
de dire combien peu dor, et dautres mtaux, de largent,
composs.
et des pierreries que la chaleur du soleil vient oprer et
Vous pourrez prendre des exemples trs apparents de ce produire dedans le terroir des Pays Bas, et sil vaut bien la
que je viens de dire dans tous les Trois Royaumes de la peine de sen ressouvenir.
Terre.
Vous pouvez voir en tout ce que nous avons rapport ici
Et Considrant premirement le Royaume Vgtable ; on de quelle faon et combien ingalement ce puissant
trouvera que les vgtaux, qui croissent aux Indes et es dominateur et recteur du Monde, le Soleil, vient faire
autres lieux ou le soleil cause une grande chaleur, sont effusion de ses vertus et de ses dons proportion de sa
beaucoup plus grands de corps et de vertus que ceux qui prsence ou de son absence, et ce selon les ordonnances
croissent ici aux Pays Bas. Que la cigu et dautres herbes quil en reoit de son crateur.
vnneuses ne font pas seulement mourir ceux qui en
mangent en ces pays l, mais tuent mme par lodorat,

BARENT COENDERS VAN HELPEN 48 LESCALIER DES SAGES


Il semble que Virgile a t aussi de notre sentiment, quand
il dit :
CHAPITRE II.
Inde hominum pecudumque genus, vitaeque volantum, Que les Feux den bas ont leur origine des Feux den
Et quae marmoreosert monstra sub aquore Pontus, Haut. Ce que cest que du feu et comment le feu vient
manifeste. Les sortes de feux qui se trouvent dedans
Igneus est illis vigor et coelestis origo
les Animaux, dedans les vgtaux, et dedans les
Seminibus.
Minraux.
Cest--dire : Cest de l quest le rgne des hommes et des
brutes, et que sont les vies des oiseaux : En les monstres VREDERIC.
de la mer ont une vigueur igne ou de feu. Et les semences

V
ous avez, ce me semble, assez solidement
ont une origine cleste. et assez bien discouru de llment du Feu,
Sendivogius parlant de llment de Feu : Ignis, inquit, est et particulirement de son origine ; de la
Elementum purissimum, et omnium dignissimum, plenum lumire ; du Soleil, et de ses influences
adhaerentis unctuosae corrosivitatis, penetrans, digerens, dedans les composs, et de ses oprations en
corrodens, maxime adhaerns, extra visible, intus vero invisible, iceux : vous tiez mme mont avec votre esprit jusquau
fixissimum : Est clidum et siccum et temperatur Terra. Ejus feu glorieux qui environne le Trne du Crateur ; mais
omnium purissima substancia et essentia cum Throno Divinae vous avez parl fort peu des feux matriels, terrestres,
Majestatis in creatione primum elevata est : ex minus purissima centrales, Soufreux, Minrales et Mercuriels.
ejus substantia Angeli creati sunt. Impura et unctuosa in
centro Terrae ad continuandum motus operationem, a summo FRANOIS.
creatore sapientissimo relicta et inclusa est, quam nos Il est vrai, mais je les ai rserv pour vous, afin que vous
gehennam vocamus. les rsolviez par la clef de vos expriences.
Cest--dire : Le Feu est llment le plus pur et le plus
digne de tous, il est plein dun corrosif gras, il est VREDERIC.
pntrant, extrieurement visible, mais intrieurement Fort bien : je men vais donc lentreprendre selon la petite
invisible, trs fixe ; il est chaud et sec, et se laisse temprer capacit de mon esprit, et tacherai den faire mon
par la Terre. Toute sa plus pure substance et essence sest commencement de la circonfrence de la Terre, pour le
leve la cration avec le Trne de la Majest Divine. Les finir au centre dicelle, puisque notre uvre des
Anges sont crs de sa substance moins pure. Limpure et Philosophes doit tre principalement produite en
lonctueuse ou grasse est laisse et enferme du trs haut perfection par le Feu central de la Terre, nonobstant que
et trs sage crateur dedans le centre de la Terre, pour toutes sortes de Feux, aussi bien ceux den haut que ceux
continuer lopration de la motion, laquelle nous appelons den bas aient une grandissime sympathie ensemble, et
la ghenne ou lEnfer. que les feux den bas aient leur origine de ceux den haut.
Cest dans le Feu que les raisons vitales, et lintellect sont Vous avez bien touch quelque chose du Feu qui est cach
comprises, lesquelles lhomme reoit de son crateur avec dedans les Animaux pour autant quil est descendu du
la premire infusion de la vie tant dans ltat vgtant, et Feu ou de la Lumire du Soleil ; quil les rend participants
cest alors que lhomme est dou de Dieu dune me de la Lumire et de la vie, et mme dune telle manire
raisonnable, et cest pour mors quil est appel limage de quils ont en leur pouvoir de le multiplier en infini par le
Dieu. moyen de la transplantation et de la gnration. Mais
Ce nest pas aussi sans grandissimes raisons, que notre quelles sortes de feux il y a encore dedans les Animaux
Dieu tout puissant mis le sige de sa Divine Majest outre celui-l, vous nen avez encore fait aucune mention ;
dedans le Feu ; car cest pour cela quil ne peut souffrir et puisquil sy en trouve plus dune sorte, par la voie de
aucune chose impure, compose, ni tache ; Aucun notre Anatomie chymique, qui sont utiles et ncessaires
homme ne peut mme regarder ni approcher ce grand savoir aux amateurs de sciences naturelles, il ne sera pas
Dieu vu que le feu le trs subtil et le trs pur, qui mal propos de vous les communiquer ici par mes
environne sa trs Sainte Majest Divine, doit tre expriences.
prsume et crue tellement concentr, quil est impossible Il faut que vous sachiez : Premirement, quon, appelle
et tout fait contraire sa nature de souffrir aucune chose toutes sortes de matire brlantes, du Feu, lorsquelles
compose auprs de lui, sans le rsoudre dans un moment sont allumes par quelque feu brlant, comme du feu
en ses principes. commun qui sert la cuisson des viandes, ou dun feu
caus par une motion subite, ou par une contrition des
bois durs, ou par la conjonction des deux matriaux
contraires et concentrs en vertu. Car les superfluits de
Nature qui se trouvent aux hommes et autres animaux,
comme sont les cheveux, les ongles, la peau insensible, et
(sans vous perdre le respect) les excrments tant schs,
aussi bien que les sept parties capitales diceux, comme
sont, le Cur, le Cerveau, le Foie, le Poumon, les Nerfs et
les Veines, les ossements durs et mous les muscles et les
ligaments, avec toutes les matires que les corps des
animaux peuvent livrer davantage, tant (dis-je) bien
schs, se changent tout aussi bien en feu et en cendres
que les bois secs ou autres matires brlantes : Et les
raisons, pourquoi cela se fait ainsi, ne sont autres ; sinon,

BARENT COENDERS VAN HELPEN 49 LESCALIER DES SAGES


que nous pouvons tirer, par notre art chymique, de toutes VREDERIC.
sortes des corps animaux, un soufre trs parfait, et qui est Il sen faut gure ; et quand je vous dirai, que lon peut
tout fait gal celui duquel on se sert pour en faire des rendre lesprit brlant, qui est tir du suc des corps des
allumettes, comme je vous ferai paratre par mes animaux, (comme nous venons de dire) non seulement
expriences ici ensuite. corporel mais aussi rsistant au feu, et ce par le moyen
Secondement : Il se trouve une Espce de Feu humide dun feu qui se trouve dans les mme corps des animaux,
dedans les animaux, lequel est fermentant, digrant et vous aiguiserez bien les oreilles encore dune autre faon,
sparant les viandes et nutriments en matires pures et et nen croirez peut tre non plus rien que du susdit
impures, parfaisant les pures en chyle, le chyle en sang, et poisson Rmora, nonobstant quil soit faisable et assez
le sang jusqu une nourriture et un entretient gnral des souvent pass par nos mains, comme nous dirons ailleurs
sept parties capitales susdites des Animaux, et jusqu la plus au long quand nous entamerons notre discours des
production non seulement du sperme, mais aussi mme sels.
jusqu un soutient et rconciliation des esprits vitaux, et En Sixime lieu : jai trouv encore une espce de Feu dans
sparant les impures par les monctoires et les corps des animaux, qui attaque et dissout pour la
particulirement par la sueur, par lurine et par la selle. plupart les corps des vgtaux, Animaux et Minraux en
Tiercement : Il se tire un feu des corps des Animaux lequel chemin humide aussi bien, quen chemin sec, puisque ce
est fort semblable celui de lesprit de vin lequel se feu est de la nature du Salptre et quil peur faire toutes
prpare de la faon suivante. les oprations quon attribue au Salptre.
Prenez les corps de quelques animaux, sparez en les En Septime lieu : je puis dire que les corps des Animaux
superfluits de nature et les excrments, hachez les bien sont encore dou dun autre feu, qui est de la nature du
menus, cuisez les si longtemps avec de leau commune sel de la mer.
que votre matire soit devenue insipide, et que leau en ai Voil les sortes de feu qui se trouvent dedans les corps des
tir toute la substance ; faites rafrachir cette liqueur Animaux, et qui en peuvent tre tirs effectivement.
jusquau point quelle soit propre pour la faire fermenter
Voyons un peu cette heure de quelles sortes de Feux que
selon lart, laissez la bien travailler, et tirez en alors
les Vgtaux sont imprgns.
lesprit par lalambic, et vous en recevrez un esprit qui ne
sera pas seulement buvable, mais qui se laissera allumer Les Vgtaux sont dous de deux sortes de Feux
aussi de la mme faon que lesprit de vin. diffrents, outre cette tincelle de leurs vertus et de leurs
qualits quils ont reus par linfusion premire du soleil
En Quatrime lieu : On peut tirer un Feu humide des
ou de la lumire. Lun en tant volatile et lautre fixe. Le
corps des Animaux, et particulirement, de leurs cheveux,
volatile est de trois sortes, savoir ; un esprit ardent, une
ongles, cornes, et de leur urine, lequel est capable de
huile, et un esprit ou sel volatile. Le feu fixe est de deux
produire des beaux effets en mdecine par la vertu de sa
sortes : un Acide et un Alcali.
grandissime spiritualit, et plus particulirement encore,
quand on la mis fermenter selon lart, lorsquil sen fait Nous trouvons que le Feu spirituel se dcouvre lorsque les
un esprit tellement subtil, quil ne pntre pas seulement vgtaux sont hachs, ferments et distills, car cest alors
intrieurement le corps tout entier comme un clair, mais que lesprit passe fort volontiers par lalambic, comme si
quil est aussi capable damener avec lui et de conduire les ctait un esprit de vin, et se laisse de mme allumer par
soufres des vgtaux dedans les corps des animaux, et de les vapeurs du soufre, comme nous avons dit ci-devant du
les gurir de leurs maux quasi en un moment de temps, feu humide animal.
cest de quoi nous nous entretiendrons une autrefois plus Le second Feu qui se trouve dans les vgtaux est leur
amplement. huile, laquelle se laisse aussi allumer, encore quelle
En Cinquime lieu. Il se trouve un feu dedans les puisse de mme tre rduite par lart une matire
animaux, lequel nous pouvons vritablement appeler le rsistante au feu, comme nous avons dit quand nous
vrai rceptacle de lhumide radical, puisque cest icelui avons tenu discours du feu animal.
qui arrte et lie lhumide radical en son sein, et que cest Le Troisime Feu que les vgtaux contiennent est leur
icelui qui est le principal lien de tout le corps compos qui esprit et leur sel volatil lesquels font leurs oprations de la
lie les lments ensemble, et encore que les lments mme manire que lesprit durine, mais il est
viennent tre spars, et quils sont dj spars, ce feu remarquer que quelques-uns uns vgtaux donnent plus,
demeure persistant ternellement, et rsiste mme si les autres moins de sel volatil, proportion de leur qualit
vigoureusement contre le feu matriel tout dvorant et quils ont reus au commencement.
tout dtruisant, quil ne peut pas seulement dissoudre les Le Quatrime Feu se dcouvre au sel acide, duquel
cendres des corps des animaux brls, et les parfaire un lartiste sait tirer un esprit de sel ou de Notre pour sen
corps diaphane pareil celui du verre ou dun Cristal, servir pour les objets Mercuriels ou soufreux comme bon
mais qui est mme capable darrter leur soufre volatil, et lui semble.
de fixer et llever une matire blanche, claire,
transparente et rsistante au feu comme un Cristal. Le Cinquime Feu qui est dans les vgtaux, est le sel fixe
qui reste dedans les cendres des vgtaux brls, qui sen
FRANOIS. tire par le moyen de leau commune. Ce sel est dit, bon
droit, sel fixe, cause quil est capable de dissoudre mme
Vous parlez des choses presque si rares et si admirables
la Terre fixe et de laider parvenir jusqu une matire
comme on en rcite du Poisson Echin ou Rmora, lequel,
fixe et rsistante au feu comme le verre.
ce quon dit, peut arrter en un moment un navire en
pleine voile, et la rendre, quasi au mme instant immobile. Il nous reste encore le Feu Minral qui se trouve par notre
anatomie dedans les minraux et dedans les mtaux et qui
est vritablement une humidit sure ou corrosive, vu que

BARENT COENDERS VAN HELPEN 50 LESCALIER DES SAGES


tous les mtaux et minraux se laissent dissoudre par un
tel feu humide et vaporeux, ce que ne se pourrait faire, sil
CHAPITRE III.
ny avait un tel feu pareil cach dedans les sels fixes et Ce que cest que le feu Central de la Terre. Que le feu
volatils des mtaux et des minraux, car chaque chose des Philosophes est semblable au feu central.
aime son semblable, et se dlectent par ensemble : cest Diffrence entre le feu commun et le feu des
pourquoi que les atomes ou les particules de ces faux Philosophes. Confirmation des Philosophes du Feu
humides ou esprits salins savent si bien pntrer et entrer
humide. Que laspect des trois couleurs capitales
dedans les pores des mtaux et des minraux, quils
doit suffire pour la confirmation de la vrit de la
viennent aussitt attaquer les sels, qui sont joints et unis
avec leur Soufre et leur Mercure per minima, et quil les Pierre des Philosophes.
font fondre fort volontiers avec eux, et en leur propre

L
e Feu Central de la Terre nest autre chose
nature, cause que la plus grande partie des corps des quun feu humide de la nature du soufre et
mtaux est un sel fixe coagul, et quils possdent aussi du Mercure tout deux, et aimant pour cela
fort diffremment peu ou beaucoup de sel fixe ou volatil, aussi bien les mixtes soufreux que les
proportion de leurs qualits diffrentes. Mercuriels au Royaumes vgtable
Il est remarquer ici, que ce feu humide qui se trouve au quAnimal et Minral ; et nous pouvons dire, que notre
Royaume Minral, est de deux sortes. Lune sorte tant de feu humide, duquel nos nous servons dans notre uvre
la nature du Soufre, lautre de celle du Mercure. des Philosophes est un feu de la mme nature, car comme
Les mtaux que nous jugeons tre plus de la Nature du le feu Central de la Terre vient partager et donner
Mercure que du soufre sont : le Plomb, lEtain, le Fer, le indiffremment par laide du soleil, tous les vgtaux
Cuivre, lArgent, et le vif argent, ce quil me semble de soufreux et Mercuriels, et de mme tous les Animaux et
paratre par-l, que lesdits mtaux se laissent fort Minraux, leur commencement, leur accroissement leur
facilement attaquer, fondre et dissoudre par les feux perfection leur dclinaison, leur changement et leur
humides soufreux, parce que le soufre comme le mle agit sparation en leurs Principes ; ainsi fait notre feu des
fort volontiers dans la femelle, qui est le Mercure, Philosophes tout de la mme manire, puisquil opre
puisquil lembrasse et quil laccepte avec grand amour. indiffremment dans le Royaume Mtallique, y
Et que lOr contient plus de soufre que de Mercure, cela dissolvant, coagulant, sparant et rejoignant tous les
est vident par-l, quil ne se laisse aucunement unir par mtaux Soufreux et Mercuriels, les produisant, par la
des dissolvants, soufreux, mais quau contraire il se laisse putrfaction une autre matire qui nest plus fusible,
fort volontiers absorber, fondre et dissoudre par des feux laquelle ne peut tre rduite en aucun corps mtallique
humides mercuriels ; car vous cuirez bien longtemps lor non plus, (selon le dire des Philosophes) qu la seule
avec un esprit de Salptre, avec un esprit de vinaigre, ou perfection des corps mtalliques de lOr.
de vitriol : ou le rtirez une infinit de temps avec du Notre feu nest pas de la Nature du Feu commun, qui est
Salptre ou avec du vitriol corporel devant que lor soit contraire toute sorte de gnration, car il dtruit et
diminu par iceux de la pesanteur dun seul grain, ou anantit toutes sortes de soufres combustibles qui sont
quau contraire ces esprits attaquent et dissolvent la dedans les vgtaux, dedans les Animaux, et dedans les
plupart fort volontiers, les susdits Plomb, lEtain, le Fer, le Minraux, et mme les vies diceux, et peut tre appel
Cuivre, lArgent et le vif argent. bon droit un ennemi hrditaire de toute la nature des
Vous bouillirez aussi bien longtemps les susdits mtaux, mixtes, car il na pas un corps propre de lui-mme, mais il
et particulirement le Saturne, le Mercure et la Lune avec possde seulement un corps tranger, auquel la flamme
de leau royale, ou avec quelque autre feu humide, ou il y allume et le soufre gras venant faillir, il steint et
a du sel de mer ajout, sans quil sen laisse dissoudre fort svanouit. Notre feu, dis-je, dont nous nous servons pour
peu de chose, au lieu que lOr se joint fort volontiers avec luvre des Philosophes, nest pas un tel feu, parce quil
eux. faut quil amende toujours notre matire, et quil lexalte
en qualit ; ce que les vrais Philosophes nous confirment
Ce qui est dit ici des mtaux et de leurs dissolvants peut unanimement ; voyons ce quil en dit le Pre des
tre entendu aussi des minraux ; vu que les minraux ne Philosophes.
sont autre chose que des mtaux imparfaits comme les
mtaux imparfaits sont aussi sur le chemin de parvenir Herms Trimgiste, in Libro de Compositione : De cavernis,
la perfection de lOr. inquit, metallorum qui est Lapis venerabilis, calore splendidus,
mens sublimis et mare patens, ponite eum in igne humido, et
Je ne trouve pas propos de discourir davantage de cette coquere facite qui calorem humoris augmentat, et
matire ici, ni de toucher tous les minraux en particulier incombustionis siccitatem necat, donec appareat radix, deinde
en ce lieu, la matire en tant trop ample pour lentretien rubedinem et partem levem ab eo extrahite. etc. Cest--dire :
que nous avons entam de llment du Feu : il nous reste La Pierre vnrable qui est tire des Cavernes des mtaux,
seulement de faire encore un peu mention dune sorte de qui est splendide de chaleur, qui a lme sublime et qui est
Feu, qui est le Feu Central, duquel nous nous servons une mer ouverte, mettez-la dans le feu humide, et faites la
notre uvre des Philosophes, et puis nous tacherons de cuire, que la chaleur de son humeur saugmente, et que la
finir notre discours de cet lment. scheresse de lincombustibilit se tue, jusqu que la
racine paraisse, puis aprs tirez la Rougeur et la partie
lgre, etc.
Anonymus, in De Massa Solis et Lunae : Tota hujus artis
efficacia consistit in igne suo, qui est humidus. Cest--dire :
Toute lefficacit de cet art consiste en son feu, qui est
humide.

BARENT COENDERS VAN HELPEN 51 LESCALIER DES SAGES


Anonymus, in De Principiis Naturae et artis Chymicae : FRANOIS.
Radix auri aliud non est quam humorosa et inguis vaporeitas Mon bien aim ! Je sais fort bien que le Feu est un lment
collecta ex duabus naturis, Argento vivo et Sulphure. Cest-- qui doit tre considr dans luvre des Philosophes de
dire : La racine de lOr nest autre chose quune vapeur tous les vrais Philosophes pour un feu humide participant
humide et grasse, assemble des deux natures, de lArgent de la nature du soufre et du Mercure. Ce pourquoi il me
vif et du Soufre. semble, (sous votre meilleur avis) quil nest pas
Sendivogius, in Tractatu de Sulphure : Sulphur et Mercurius ncessaire que vous vous donniez la peine dallguer un
sunt minera Argenti vivi (conjuncta tamen) quod Argentum plus grand nombre dauteurs pour vrifier et pour tablir
vivum habet posse metalla solvere, occidere et vivificare, quam davantage par-l votre sentiment, mais selon mon
potestatem accepit a sulphure acetoso suae propiae naturae. jugement, quil doit suffire ce que vous venez dmontrer
Cest--dire : Le soufre et le vif Argent sont la mine de par vos expriences : savoir, que les trois couleurs
lArgent vif (pourtant joint ensemble) lequel vif argent a le capitales viennent par ordre par le moyen de notre feu
pouvoir de dissoudre, de tuer et de revivifier les mtaux, humide qui est notre matire, et que les mtaux peuvent
lequel pouvoir il a reu du soufre de sa propre nature. tre conduis par icelui en un tat tel, quils ne peuvent
Senior Zadith : Aqua Philosophorum est caput operis eorum, plus tre rduits en des mtaux.
et clavis, et vita corporis defuncti eorum, quae est terra eorum Vous savez aussi ce que Sendivogius assure de la
benedicta sitiens. Et sicut Aer est calidus et humidus, similater destruction des mtaux quand il en parle en ces termes :
Aqua eorum est calida et humida, et est ignis Lapidis, et est Qui ita metalla scit destruere ut per amplius non sint metalla,
ignis circumdans, et humiditas Aquae eorum est Aqua. Cest-- is ad maximum pervenit arcanum. Cest--dire : Celui qui sait
dire : Leau des Philosophes est le chef de leur uvre, et la tellement dtruire les mtaux, quils ne soient plus des
clef, et la vie de leur corps dfunt, qui est leur terre bnite, mtaux, il est parvenu au plus grand arcane.
qui a soif. Et comme lAir est chaud et humide, ainsi est
Et Paracelse : Facilius est metalla construere quam destruere.
aussi leur Eau chaude et humide, et est le feu de la Pierre,
Cest--dire : Il est plus facile de construire les mtaux,
et est le feu entourant, et lhumidit de leur Eau est de
que de les dtruire.
lEau.
Herms : Ignis quem tibi monstravimus est Aqua. Cest-- VREDERIC.
dire : Le Feu que nous vous avons mont est de lEau. Il est vrai, vous avez vu tous ces auteurs et bien dautre
Senior Zadith : Parvenit in hanc aquam praeparatione prima avec vous : rompons donc ce propos et avanons
virtus suprior et inferior. Cest--dire : La vertu suprieure llment de lAir, ou bien vous semble-t-il que nous
et Infrieure est parvenue dans cette Eau par la premire tendrons encore un peu davantage notre discours sur
prparation. cette matire ?
Le mme : Nominavit Hermes Aquam Philosophorum Albam
Aurum, ideo quod anima tingens latet in Aqua illorum Alba,
cum dominetur ei spiritus calore suo et albedine. Cest--dire : CHAPITRE IV.
Herms a appel cette Eau blanche des Philosophes de Des feux souterrains et des montagnes embrases
lOr ; cause que lme qui teint est cache dedans leur par toute la terre. Dans lAsie. Dans lAfrique et
Eau blanche, lorsque lesprit domine sur elle par sa dans lAmrique. Que le feu central est tout autre
chaleur et par sa blancheur. que celui des montagnes embrases.
Le mme : Tinctura est tota Aqua tingens. Toute la
teinture est une Eau teignante. FRANOIS.

C
Bernhardus : Scias quod Aqua nostra Mercuralis sit via, et omme il vous plaira : il est bien vrai que
ignis adurens, mortificans et restringens aurum plus quam notre intention est bien dtre court et simple
ignis communis : Et proptera, quanto melius cum eo miscetur, en notre discours, et nous savons bien aussi
fricatur et teritur, tanto plus ipsum destruit, et aqua viva ignea tous deux, quil nest pas besoin de se servir
plus attenuatur. Cest--dire : Sachez que notre Eau de beaucoup de circonstances pour ceux qui
Mercurielle est vive, et un feu brlant, mortifiant et ont la connaissance de lart, puisquils les hissent, et les
restringeant lor plus que le feu commun ; Et pour cette fuient ; il me semble pourtant, quil ne serait pas
raison, tant mieux quil est ml, frott et broy avec lui, dsagrable au lecteur curieux, si nous tendions notre
tant plus le dtruit-il, et quand plus est-il rendu menu par entretien encore quelques peu du feu souterrain, et des
cette Eau vive igne. autres lieux et des montagnes qui jettent du feu.
Rosinus : Cerum habeas, quod nulla tinctura sit unquam, nisi
per Aquam sulphuris mundam. Cest--dire : Vous pouvez VREDERIC.
tre assur quil ne se fait jamais aucune teinture que par Vous touchez bien cette matire, et je ne trouve non plus
une Eau pure de soufre. mal propos que nous exprimions un peu nos sentiments
Petrus Bonus : Aqua Sulphuris est Argentum vivum de de quelle faon les feux souterrains comme celui du mont
sulphure composito extractum, est Aqua viva, et hoc est quod Etna, du Vsuve, du mont Hcla et des autres montagnes
proprie dicitur, Lac Virginis, Aqua sincea, coelestis et gloriosa. peuvent brler si longtemps et si continuellement : do
provient un tel embrasement : de quelle faon il steint et
LEau de soufre est de lArgent vif extrait du soufre
se rallume ; comme aussi de quelle faon il peut arriver
compos, et est une Eau vive, et cest cela ce qui est
quil en survienne la Terre et aux Vgtaux, Animaux et
proprement dit le lait virginal, lEau sincre, cleste et
Minraux des si grands accidents, altrations et maladies :
glorieuse.
Et autre tout cela, dapprofondir si ceux-l sont bien
fonds qui soutiennent que le Feu souterrain, et celui qui
sallume dedans les montagnes et dedans les conduits de

BARENT COENDERS VAN HELPEN 52 LESCALIER DES SAGES


la Terre, savoir sil est aussi dune proprit largeur de mille pas, quelquefois de deux mille, et
corrompante et consumante comme celui de la flamme. quelquefois de trois et quatre mille pas, et cela quelquefois
de la longueur de dix huit mille pas, de sorte quon ne se
FRANOIS. peut tonner assez do une si prodigieuse quantit de
Nous sommes daccord, et vous avez raison de parler de matire fondue peut tre provenue.
la sorte, car il me semble aussi bien que vous que nous Il nest moins digne dadmiration que les pierres de la
passerions et finirions trop tt notre discours de llment grandeur dune maison toute entire, et rouge comme des
du Feu, si nous ne nous merveillmes aussi bien que tant charbons sont quelquefois jets du profond de la
dautres, des effets prodigieux et pouvantables que notre montagne de ltendue de plusieurs lieues.
grand Dieu fait paratre et produire par le moyen du feu
Comme aussi : que la mer est par des places bouillante par
souterrain, car les cheveux dressent les personnes sur la le mouvement du feu souterrain comme un pot ou comme
tte, quand on entend parler ceux qui ont vu et visit les
un chaudron qui est sur le feu et ce de ltendue
montagnes embrases : ou bien quand on vient lire les quelquefois de plusieurs lieues, et quelle est aussi par
livres de ceux qui en ont crit les histoires.
places leve de la hauteur de quelques piques.
Quelles merveilles ne raconte-t-on pas de la montagne de
Ces mouvements admirables ne sont pas seulement
lEtna en Sicile toujours brlante ? qui est ce qui nest propres et communs au mont Etna, mais les monts Vsuve
pouvant de ses admirables et de ses horribles effets ?
et Stongilus en Sicile sont de la mme nature, lesquels sont
La hauteur perpendiculaire dicelle est, selon la jug de plusieurs, que nonobstant quils soient bien
mensuration de Macrobius et de Clavius, de trente mille loigns les uns des autres, quils communiquent pourtant
pas : on ne voit sur la pointe dicelle que des cendres et la matire brlante ensemble par les conduits souterrains,
des pierres ponce, mais en regardant vers le pied de cette vu que une grande partie de lItalie nest quune
montagne ils paraissent des belles prairies, des vignes et combinaison de soufre et de sel.
des forts de sapins. Je ne doute pas que toutes les autres montagnes brlantes
La plus grande ouverture est juge de comprendre Une dans lEurope, dans lAsie, dans lAfrique et dans
circonfrence de douze lieues, et il semble que son creux lAmrique ne soient composes par la Nature de la mme
descend jusquaux enfers. matire, cause quelles jettent du feu et font les mme
Ce trou semble dtre un abme horrible, et la montagne effets que celui-ci.
ne donne seulement par-l, mais aussi de tous les cots, Je vous en ferai paratre la plus grande partie de toute la
une fume et une flamme avec un hurlement si terrible Terre, et en continuant celles de lEurope, je vous dirai :
comme sil en sortait de lclair et du tonnerre, dune telle quil y en a une en Allemagne dans le pays de Meissen qui
fureur, que ce bruit et cet clat tant furieux est capable de est une Montagne de houille qui jette quelquefois de la
faire prosterner la terre les plus hardis dalration et fume et du feu.
dpouvante, et de leur faire faire des prires Dieu quil En Laplande il y a aussi des hautes montagnes qui jettent
plaise la Divine Majest quils en puissent retourner
et vomissent de la flamme comme le mont Etna.
sains et saufs comme dun gouffre dEnfer.
En Islande il y a la Montagne de Hecla, qui est connue
On y voit des rochers brls comme de pierre ponce quasi tout le monde, son sommet tant toujours couvert
spongieuse : Des concavits qui sont capables de contenir
de neige, et son pied tellement brlant, que personne ne
un nombre de plus de trente mille hommes : Une grande lose approcher de la distance de plusieurs miles sans
quantit de trs grandes pierres ponce rouges et des
pril. Elle jette une quantit de pierres et de Cendres si
autres matires comme sont celles qui se sparent du fer et grande, que tout le terroir qui est lentour en est rendu
des autres mtaux aux forgeries.
strile, puisquil en est couvert : Quand les habitants
Vous voyez l des passages et des chemins par o les lenvirons en entendent les hurlements et fracassements
mtaux fondus sont couls, qui sont brl comme du terribles, ils simaginent que les mes des damns
verre trouble, et qui nest pas transparent : Et, ce qui est souffrent l des tourments, et que cest pour cela quils
digne dadmiration, cest que la neige demeure toujours font des cris si lamentables.
sur le sommet dicelle sans se fondre.
En Groenland, prs du ple Arctique, il y a une Montagne
On peut laisser juger ceux qui lont vu et qui lont mont, brlante, qui donne par son pied une fontaine si chaude,
combien il fait prilleux de monter une telle montagne, vu que les celles des moines dun clotre, qui nest pas bien
quils en racontent non sans un grandissime effroi de ceux loin de la montagne, nen sont pas seulement chauffs,
qui lentendent, que quantit de personnes, tant comme par des tuves, mais aussi que les viandes et le
spirituelles, que des temporelles, qui croient de la monter pain sont cuit par sa chaleur. On a l des jardins qui
par curiosit pour la voir, sont tombs dans des creux et produisent (cause de cette chaleur) toutes sortes de fleurs
des cavernes qui taient lgrement couvert de cendres et et de fruits. Cette eau coule par ces jardins dans un havre
y sont englouties et pries misrablement. qui nest pas loin de l, qui ne gle jamais cause de sa
Il nest pas peu dangereux non plus de se laisser trouver chaleur ; ce pourquoi il arrive quil se trouve l une si
sur cette montagne ou auprs delle quand lair est mu grande quantit doiseaux et de poissons que les habitants
ou quil fait du grand vent, cause quil se fait alors un tel sen peuvent nourrir aisment.
mouvement la neige et la cendre, que tous ceux qui On trouve par places aux les de Finlande, de Norvge, de
sont lenvirons peuvent tre assurs quils en seront Laplande et des autres quartiers, de la Mer aussi bien que
couverts et suffoqus. de la Terre, des places o la Terre produit de lherbe, des
Les Histoires font mention quil y a des cavits et des fleurs et des fruits qui sont propres et bons pour en
trous dedans le Mont Etna, par ou les minraux et les nourrir les hommes et les btes, et quen dautres places,
mtaux fondus sont dcouls, qui sont quelquefois de la qui ne sont pas loin de l, on ny trouve que de la neige et

BARENT COENDERS VAN HELPEN 53 LESCALIER DES SAGES


de la glace ; et que la mer est par places toujours ouverte, deux en Monopata : et quatre dans les pays de Angola, de
sans tre gele, ou quelle est au mme temps, ) peu Congo et de Guine.
despace de ces lieux, toujours gele, et la glace paisse La mer Atlantique sous elle une si grande quantit de
quelquefois jusqu septante ou quatre vingt brasses. feu souterrain, quils en sortent encore aujourdhui par
Dans lAsie. places des feux et des grandissimes flammes hors de leau,
Il y a une le en Perse, appele Oemusium, dont toute la desquels Colombus et Vesputius ont expriment les
terre est presque remplie de Feu souterrain : Et il se trouve cruauts.
dans la Perse mme partout tant de puits et des concavits Les les Terzre ne sont presque pas habitables cause de
de soufre quelles font bien souvent avoir peur ceux qui la vhmence de la grande quantit de feu souterrain.
voyagent de nuit. Sur les les de Canaries, il y a la montagne renomme de
En Mde, prs de la ville capitale Sufa, sorte le feu dune Picus, qui est dune hauteur surprenante et jetant toujours
telle furie hors de la terre avec un bruit si horrible comme un feu terrible.
sil sortait par quinze chemines. On compte au Royaume de Chili quinze montagnes
Et en Tartarie, du cot de la Muscovie, sont les ouvertures brlantes, desquelles il y en a quelques-unes unes qui ont
brlantes fort communes. caus ce Royaume tant de malheurs lan 1645, quil y a
Dans les Royaumes dIndoustan, de Mogor, de Tibet et eu tant de villes bouleverses et englouties, que le temps
dans le grand Royaume de la Chine les feux souterrains et ne nous permet pas den faire ici le rcit de cette histoire.
les montagnes brlantes sont fort communes : Il y a mme Il se trouve au Royaume de Prou Six montagnes
dans le pays de Chine des campagnes toutes entires embrases outre une quantit de splonques brlantes, et
desquelles le feu sort dune naturelle manire, que les ces montagnes sont dune hauteur excessive.
habitants de ces pays mettent leurs pots sur ces petits LAmrique.
puits ou cavits de feu pour cuire leurs viandes dessus.
On a aperu cinq montagnes brlantes dans lAmrique
Dans la Japonie il y a une montagne qui vomit de jour et septentrionale qui se trouvent partie dans la nouvelle
de nuit une telle fume et un si grand feu, quelle ne peut Espagne, et partie dans la Californie et autres lieux.
pas tre vue seulement de ceux de la fameuse ville de
Firando qui en est de la distance de soixante et dix miles, VREDERIC.
mais quelle donne de la lumire et quelle claire toute Il nest pas besoin que vous vous donniez la peine de faire
lle comme un flambeau. ici un grand rcit dune quantit de montagnes embrases,
Les les des Philippines et tout lArchipel de St. Lazare vu que jai lu aussi bien que vous, ce quen ont crit
sont si plein de feu souterrain quil se dcouvre en Franciscus Ricardi : Andreas Perez : Alphonsus dOvale :
quantit aux cavits et es profondeurs des plates P. Tursselinus : Massejus : Martinus Martinius : N.
campagnes. Zerretus : Olaus : Kircherus : Nieuhof : Montanus : Blaeu :
Dans lIle de Java il y a une montagne de laquelle Dapper : Baldcus : Zeilerus, et quantit dautres ; ce quils
lembrasement a t des longues annes tranquilles, mais ont crit, dis-je des feux soufreux souterrains et des
sest rveill lan 1586, par une dcharge de soufre brlant montagnes brlantes ; vous savez bien aussi quil se
si violente quil y a eu dix mille hommes de circun voisins trouve par tout le monde assez de matire brlante,
qui en ont t tus. comme du bois, des tourbes et de la houille : mais que ces
feux l seraient de la nature et de la mme proprit du
Sur lIle de Timor il y a eu une montagne, appele Picus,
feu Central de la Terre, et que les feux susdits ne seraient
dune telle hauteur quon pouvait voir la flamme sur la
allums de tous les cots que du feu Central, comme
mer plus de trois cent lieues de l. Cette montagne
quantit de Philosophes ou naturalistes modernes (ou qui
t attaqu lan 1636 dun tremblement de terre si rude
veulent passer pour tels) veulent soutenir, cela nest pas
quelle a t enfonces avec lle tout ensemble dans la
concordant avec les oprations du feu des Philosophes,
mer, comme si la mer lavait engloutie. La montagne
non plus quil serait requis des serpents de cuivre avec
Gonnapi sur lune des les de Bandana sest rallume
des alambics dessus pour empcher lEau de mer
dune telle furie, aprs avoir brl dix sept ans de temps,
monter avec son sel, quand on la veut dulcifier par la
quelle a jet une si prodigieuse quantit de grosses
distillation, comme un certain auteur moderne qui a crit
pierres, des cendres, des pierres ponces et des pierres
quantit de beaux volumes prend lassurance denseigner.
soufreuses, quil semblait que toute la mer en tait
Non, mon bien aim, toutes ces sortes de feux nont pas
couverte, et quelle en brlait et que tous les poissons et
rien de commun avec le feu Central de la Terre, ni avec
autres animaux, qui taient lenvirons, en sont pris.
celui des Philosophes, lesquels (comme nous avons dit
Sur lle de Ternate, qui est une des Iles des Molucques, il assez) sont des feux humides et qui font amender les
y a une Montagne qui perce les nues, dons la partie mtaux et les minraux, au lieu que les susdits ne font que
suprieure brle toujours. dtruire et corrompre toute chose.
Aux les de Maurice, et particulirement des splonques
de la Montagne Thola, il se jette tant de cendres et si
grandes pierres quelles ne cdent en rien aux plus grands
arbres, et que louverture parat comme la gueule de
lEnfer.
En Afrique.
On a dcouvert huit montagnes brlantes principales en
Afrique, outre quantit de splonques et des cavits
soufreuses. Il sen trouve en Abassia : une dans la Libye :

BARENT COENDERS VAN HELPEN 54 LESCALIER DES SAGES


grande tendue dEau, comme une mer ou autre, reoit
CHAPITRE V. fort volontiers un air humide pour lattirer et pour
Comment le feu peut tre allum aux lieux concevoir son humidit et son aquosit ; ainsi fait le feu
souterrains. Comment les embrasements souterrains trs subtil du soleil et de lclair de mme, en stendant
peuvent durer si longtemps. Comment les avec avidit dedans lolaginosit du soufre, qui est fort
tremblements de terre et autres altrations se font. loign de leur propre nature.

FRANOIS.

Q
ue le feu humide central de la Terre peut
allumer le soufre commun et tous les Je puis fort bien comprendre de quelle faon le feu doit
composs brlables, cela doit tre entendu tre conu des montagnes et des pays souterrains
et accept avec un grain de sel (comme on soufreux, mais jentendrai volontiers votre opinion de la
dit) parce quil peut tre, que les matriaux, continuation et de la longue dure de ces embrasements.
qui sont faciles a tre allum, nacceptent jamais le feu
central ; et quil peut arriver aussi, que le feu central les VREDERIC.
allume fort facilement, comme nous avons dit ci-devant Fort bien : je vous le ferai comprendre. Je mtonne que
assez amplement ; mais il est temps dobserver et de vous me faites une demande si simple, car je veux croire,
dmontrer ici, comment, do et de quelle manire les que vous avez quelque fois allum du soufre, de la poix,
embrasements susdits se font dedans les conduits des du Sarrasin, de larcanson, de la cire, de lhuile ou dautre
montagnes et de la Terre, ce quil me semble quil arrive matire susceptible du feu ; et que vous avez vu que la
ordinairement de cette manire. matire ne donne de la flamme que pour autant que lair
La matire dedans les conduits de la Terre qui reoit puisse toucher la superficie dicelle, et que cette matire ne
facilement le feu, comme le soufre commun, est trs se consomme tout dun coup, comme fait la poudre
aisment allum par lclair et par lattouchement des canon mais ainsi peu peu, et si longtemps que le
pierres qui viennent tomber les unes sur les autres et vaisseau fournit de la matire : Comme par exemple :
causer de la flamme comme il est voir aux pierres de Prenez un creuset empli de soufre : une cuelle pleine
fusil, et autres pierres dures quand on les frappe les unes desprit de vin ou de quelque autre matire qui conoit
contre les autres, ny ayant pas aucune matire dans le facilement la flamme : allumer la matire par une
monde qui embrasse plus volontiers la flamme que le allumette ou par quelque autre feu par en haut, et vous
soufre commun, comme il est connu tout le monde ; verrez que votre matire ne brlera pas tout dun coup,
mais de quelle faon que lclair se forme dans lair par le mais peu peu et si longtemps que la matire durera, et
moteur gnral de toute chose, nous en avons donn ci- quil ny aura que le dessus de la matire qui donnera de
devant de lclaircissement assez. la flamme jusqu que tout soit consum, et quil ne reste
Il me semble quil nest pas besoin de Philosopher plus rien dedans le creuset ou dedans lcuelle, ce qui faut
beaucoup en ce lieu, de quelle faon que lclair allume le quil continue brler et donner de la flamme
soufre avec beaucoup de facilit, vu quil est mme assez proportion de la quantit de la matire que vous aurez
connu aux Soldats, qui se voulant assurer de la dcharge fourni, jusqu que votre outil soit tout fait dcharg de
de leurs fusils, ajoutent un tant soit peu de soufre la la nourriture de la flamme, laquelle cessera quand son
poudre. entretien viendra manquer.
Il ne parat aussi (hlas) que trop dans le monde, combien Cest tout de mme, des concavits de la Terre, qui sont
que les magasins poudre sont poursuivis dclair, et remplies et bouches par le soufre commun, et par
combien de dommages et de malheurs que le soufre vient dautres matires bitumineuses, qui sont sublimes ou
cause partout cause de sa grandissime susceptibilit crues en ces conduits ou creux souterrain : Car comme un
du feu, comme les expriences annuelles nous en pot ou un creuset de la hauteur de plusieurs pouces, tant
pourraient suppditer une trs grande quantit empli de soufre, est capable dentretenir la flamme le
dhistoires. Je vous prie quelle merveille serait ce, quaux temps de quelques heures ; tout ainsi quelque conduit ou
pays chauds, comme dans lItalie et dans dautres pays creux dans la Terre rempli de soufre tant allum, ne peut
innombrables, o le soufre possde non seulement des seulement continuer brler le temps dun jour, dune
montagnes, mais des pays, des Provinces et des Royaumes semaine, dun mois, dun an, mais plusieurs annes et
tout entier, et o les animaux ne se peuvent presque pas mme plusieurs sicles.
tenir un moment de jour au soleil ; que le soufre, dis-je, Lavez-vous compris ?
soit allum l par lclair, et que lclair soit en ces lieux l
cause des embrasements et des feux souterrains, vu quen FRANOIS.
Allemagne, en Angleterre, aux Pays Bas et aux autres Je lai fort bien compris. Vous avez assez bien parl et fait
pays humides lclair nallume pas seulement la poudre comprendre, comment que la matire brlante peut
canon, mais aussi le foin, la paille et le bois comme on en concevoir le feu et combien longtemps elle peut continuer
entend des exemples tous les jours. brler aux montagnes et aux lieus souterrains qui sont
Je soutiens que le feu est dordinaire allum aux lieux rempli de soufres ou de matire soufreuse, et ce en grand
mentionns de la manire que je viens de dire, encore aussi bien quen petit, moins que les cendres, pierres ou
quil y ait plusieurs voie par lesquelles le soufre peut tre quelque autre obstacle vienne priver le feu de lme de
enflamm ; et ce qui confirme encore ma soutenue, cest lair, et ainsi ltouffer ; mais puisque vous avez entendu
que le moteur est ordinairement fort grand en ces pays par les histoires que je me suis donn lhonneur de vous
soufreux, et que le soufre y est fort sec et susceptible, vu rciter ci-devant, quil arrive des altrations
que lhumidit ny est pas abondante mais rare ; LEau pouvantables par le feu souterrain, aussi bien sur la
mme nous servira dexemple ; car vous savez quune Terre que dedans les eaux, et que mme les animaux, qui

BARENT COENDERS VAN HELPEN 55 LESCALIER DES SAGES


sont l environ, en viennent quelquefois tre touffer et Quand vous voyez quil arrive que les animaux de la terre
prir misrablement, et que des villes et des Provinces et dedans la mer viennent tre touffs, et prir l ou
toutes entires sont bouleverses et comme englouties par ces mouvements pouvantables se font par celui du feu
les tremblements de terre : je vous supplie de me donner souterrain, quelle merveille est ce ? vu quil arrive
un peu plus dclaircissement de ces merveilleux effets. souvent, quil y a des minraux dAntimoine, darsenic,
dOrpiment, de Mercure, de Cinabre et dautres mls
VREDERIC. parmi les matriaux qui viennent tre plong dedans les
Ces choses vous font-elles tonner ? Je vous prie quelles susdits soufres brlants, et par ainsi se sublimer et
ne vous semblent tranges, quand vous vous mettrez dans stendre comme des esprits au travers des eaux, au
la pense, quelles altrations ne peuvent tre causes, sil travers de la Terre, et dedans lAir, ou ils tuent toutes
arrive que le soufre est brl et consum du feu choses vivantes quils rencontrent.
souterrain, dessous la superficie de la terre, ou de quelque Faites tendre vos penses un peu davantage sur cette
montagne, de ltendue de huit ou dix lieues ou plus, et matire, si vous plat, et vous cesserez bientt admirer
que cette terre, comme vote, vienne tre prcipite, les histoires prodigieuses qui font mention de tant deffets
avec des arbres, des maisons, des lacs, des rivires et des miraculeux qui sont caus par les feux souterrains, car
animaux dessus, dedans un feu de soufre de ltendue vous avez mani les charbons aussi bien que moi, et
peut tre de mme de plusieurs lieues, et quainsi la entendant parfaitement bien les oprations chymiques, les
froidure se joigne si subitement la chaleur et lhumidit merveilleux effets de la nature dedans le grand monde ne
la scheresse ; pensez, dis-je, si ces rencontres tant vous peuvent pas sembler tranges, encore que vous
effroyables ne doivent causer des merveilleux effets et des fassiez semblant, avec le commun, quils vous sont
altrations pouvantables ? Songez un peu, je vous prie, incomprhensibles.
quil faut ncessairement, quune si grande quantit de
feu, recevant si subitement une si prodigieuse multitude FRANOIS.
deau et dautre matire froide, quil se fasse un combat Je veux croire avec vous, que vous et moi sommes peu
plus horrible quon ne se saurait imaginer. prs galement savant aux sciences naturelles, et que nos
Quil ne vous semble non plus trange quand vous discours ne servent que pour donner des instructions aux
entendez quil arrive quelquefois, que des conduits ignorants : il me semble pourtant, quil sen faut encore
souterrains remplis de sel commun, ou de Salptre, ou de beaucoup que nous nayons trait assez clairement de
vitriol, ou dalun, ou dautres sels, viennent tomber quelle faon que le feu central fait ses oprations dedans
dedans les gouffres brlants, et que par la conjonction et dessus la terre.
diceux il se fait un tonnement des efforts si tranges,
comme les histoires en parlent ; car vous savez que VREDERIC.
quelques livres de la poudre canon peuvent faire un Il est vrai : mais il me semble (sous votre meilleur avis)
grandissime dgt, cause de la conjonction du soufre et que cela viendra mieux propos quand nous traiterons
du salptre, qui font proprement cette poudre : combien plus particulirement des Trois Royaumes de la Nature, et
de plus grandes destructions ne seraient donc une que cest assez en ce lieu, que nous avons enseign, ce que
prcipitation de plusieurs centaines de mille de livres de cest que le Feu Central de la Terre, et que ce Feu diffre
soufre brlant dans une grandissime quantit de salptre grandement du feu commun, et de quantit dautres ci-
fondu, ou de quelques million de livres de salptre dans dessus Spcifis.
une splonque de soufre fondu, et si une telle conjonction Finissons donc notre entretien de llment du Feu et
de soufre et de salptre nest pas capable de faire quasi faisons un commencement de llment de lAir.
crever toute la terre ?

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BARENT COENDERS VAN HELPEN 59 LESCALIER DES SAGES
LESCALIER DES SAGES
LE CINQUIME DEGR
DE LLMENT DE LAIR
ET DE LAIR DES PHILOSOPHES

LAir a plusieurs degrs diffrents de puret, car tant plus


CHAPITRE I. prs quil est du soleil tant plus subtil et tant plus
Des qualits de lAir. Que le St. Esprit de Dieu est pntrant quil est, mais tant plus quil en est loign, tant
pandu dans la lumire et dans lair. Que lAir est la plus quil est grossier, cause que le soleil ne souffre rien
matrice de la lumire. Des degrs diffrants de lAir. de grossier lentour de lui, vu quil pousse toutes choses
Que la vie de toutes choses est dans lAir. Que lAir composes naturellement arrire de lui la circonfrence.
est un conducteur du Feu. Que le vent est un Air Toute la plus pure substance de lAir se tient dans sa
agit. Que les oprations de la poudre canon se propre sphre, et le plus prs de llment de la Lumire,
font par le moyen de lAir. Que lAir fait mouvoir ou du Soleil : mais lAir le plus grossier est celui qui se
trouve le plus prs et dedans mes lments de lEau et de
les lments infrieurs. Que lAir cause les
la Terre.
changements tous les tres. Que lAir est
continuellement allum de la lumire. Que lAir est LAir est le conducteur de la vie et contient la vie en lui,
aussi bien celle des autres lments, que des trois
divis en trois sortes dAir.
Royaumes des tres composs, du vgtable, Animale et
FRANOIS. Minral : car rien ne pourrait subsister, crotre, ni se
multiplier dans le monde, sil ny avait pas une vertu

C
e nest pas sans grandissime raison que le aimantine dans lair pour attirer soi ce nutriment
prophte Mose fait bien expressment universel, pntrant, altrant et multipliant, comme il est
mention au commencement de son Premier voir lattraction de leau quil fait, et la respiration
chapitre de Gense par ces paroles : Et itrative des animaux, qui nattirent pas seulement lair
lesprit de Dieu tait pandu par-dessus les eaux. eux pour rafrachir le cur (selon lopinion vulgaire) mais
Lorsque nous avons trait de llment du Feu, nous principalement pour jouir de la nourriture et lentretien de
avons dit, que Dieu le tout puissant a mis son tabernacle la vie, de laquelle la sage mre Nature la pourvue,
dedans la lumire ou dedans le soleil ; nous avons aussi rejetant la partie de lair comme inutile lorsquelle en est
dmontr comment que la divine Majest engendre, prive.
comment il compose et comment il entretient toutes LAir est le conducteur et le gouverneur des Eaux, et sa
choses dans le monde par le moyen de sa lumire : etc. vertu aimantine est secrtement cache dedans toute sorte
Nous traiterons cette heure de lAir, et considrerons les de semences pour attirer eux cette nourriture
qualits quil possde. universelle, afin quelle les puisse recevoir du menstrue
LAir est chaud et humide, extrieurement invisible, mais du Monde lhumide radical et la croissance jusquau
intrieurement visible, et encore quil est volatil, il peut terme de lintention de la Nature.
pourtant tre fix par le feu, et cest alors quil rend tous LAir nest pas seulement un conducteur et un porteur de
les corps pntrants. llment du Feu, de lEau, et des esprits vgtaux et
Cest lAir dedans lequel lesprit de Dieu tait pandu sur sensitifs, mais aussi mme des mes raisonnables et
les eaux devant la cration du Monde, et cest la lumire et irraisonnables, comme il parat au septime verset du
lAir dedans lesquels ce mme Esprit est encore pandu Chapitre deuxime de Gense, o il est crit :
prsentement, et par lesquels et avec lesquels il pntre Et le Seigneur Dieu avait form lhomme de la poudre de
toutes choses, et quil est partout prsent. la Terre, et souffla dans la face dicelui respiration de vie,
LAir et la matrice de la lumire et des influences des et lhomme fut fait en me vivante.
astres, lesquelles il attire soi par une inclinaison Et Herms Trimgiste dans sa Table dEmeraude : Ventus
amoureuse, et les porte (comme sur une charrette) aux portavit illud in ventre suo. Cest--dire : Le Vent (ou lAir)
lieux ou le crateur et directeur de lunivers les a la port dans son ventre.
ordonns. Vous savez que le vent nest autre chose quun air agit,
Cest lAir dedans lequel proviennent et se font les Esprits comme il est voir la respiration des animaux, qui
vitaux des animaux, et entendez de sa plus pure substance peuvent souffler du vent par le moyen de lair, et aux
qui est le plus prs approchante de la lumire ; et puisque fusils au vents auxquels on peut attirer lair par une
la lumire est le Moteur gnral de tout, elle vient pompe et ly comprimer si troitement, quen le relchant,
communiquer sa vertu mouvante sa plus proche parente il cause un vent et un souffle si fort, quil peut pousser une
et voisine, qui est lAir le plus pur, et la darder comme du balle de plomb dune telle furie comme si elle tait quasi
centre) la circonfrence, pour transporter ses vertus, par chasse et jete par la violence de la poudre canon.
des degrs diffrents, comme une servante fidle, aux Cest lAir aussi qui fait faire des oprations si violentes
vgtaux, Animaux, et Minraux crs et crer.

BARENT COENDERS VAN HELPEN 60 LESCALIER DES SAGES


la poudre canon, parce quil est concentr dedans le presque de toutes les sortes des qualits et de
salptre qui est le principal oprateur de ladite poudre, changements.
lequel tant allum subitement par le soufre commun et LAir est divis de quelques-uns de trois sortes de faon
par celui du charbon, fait tendre son air humide diffrentes, qui sont lAir den bas, lAir du milieu et lAir
concentr dune trs grande vhmence en sa sphre et y en Haut. Ils prennent pour lAir le plus bas les nues, et
produit des effets tant violents, comme il est connu. celui qui est dessous icelles entre les nues et la Terre,
Notre grand Dieu se sert de lAir comme dun instrument auquel les temptes, la grle, la neige et la pluie sont
ou dune machine par laquelle il peut faire secouer et formes, et o lclair et le tonnerre sont vu et entendu la
mouvoir les lments infrieurs dune telle manire que partie la plus haute. Ils statuent pour lAir du milieu celui
se sont des choses surprenantes et tonnantes quand on y qui est au-dessus des nues, auquel la nature de lEau ne
pense. peut monter cause de sa pesanteur ; mais auquel les
Nest ce pas par le moyen de lAir quil fait renverser et vapeurs et les halaisons spirituelles, qui se causent par les
bouleverser des forts, des montagnes, des chteaux, des grandes chaleurs ou par les embrasements parviennent,
villes, et mme des Iles et des pays tout entier ? vu quelles sont dcharges de la pesanteur des vapeurs
aqueuses, et cest pour ces raisons, que je crois quelles
Nest ce pas par le moyen de lAir agit que le Seigneur
peuvent tre l allumes ou par leurs propres ou par
transporte les nues de lune rgion lautre ? quil fait
dautres mouvements trangers.
doucement descendre la pluie imprgne des rayons
gnralement fertiles du soleil ? Quil fait secouer les Il est prsumer que la rgion de lAir du milieu est
nues les unes contre les autres par des vents contraires, et souvent imprgn abondamment, et rempli dune graisse
quil les fait ainsi tomber en bas dune grande violence ? humide, chaude et spirituelle, mais point aqueuse, comme
Quil cause les hurricanes ? Quil excite lclair et le sont quelques-uns nutriments du feu.
tonner ? Je juge quil faut quil y aie en cette rgion une trs grande
Quil meut les eaux dune telle furie, quil ny a ni digue, tranquillit et une grandissime temprance, cause que
ni murailles, ni aucune dfense assez suffisante pour les vapeurs pesantes, aqueuses, et corporelles ne peuvent
rsister, mais, quelles rompent, fracassent, ruinent et monter jusqu l, et que cet Air, par consquence, ny
bouleversent des Provinces toutes entires, faisant craser peut tre comprim par les vapeurs susdites, comme elles
et ruiner des maisons, des villages, des villes, des navires compriment lAir den bas.
et des animaux dune perte inexprimable. LAir le plus haut est jug dtre un Air trs pur, qui nest
LAir apporte de la chaleur, de la froidure, de lhumidit, infect ni charg des vapeurs aqueuses, ni dexhalaisons
et de la scheresse aux deux lments infrieurs, et aux soufreuses, mais tout fait pur cause quil est si proche
mixtes, qui sont sur et dedans iceux ; soit vgtaux, soit du Ciel quil diffre fort peu, et quil change selon ma
Animaux ou Minraux, et proportion de leurs qualits croyance peu peu mme en Lumire.
concentres ou tendues il leur communique de la fertilit
ou de la strilit et toutes sortes de changements selon
VREDERIC.
chacun son temprament et naturel. Aux quelques-uns un Mon trs cher ami, vous avez tenu en peu de paroles un
il augmente la vie, aux autres il fait approcher la mort ; et discours bien arien, ma fantaisie, et qui allume mon
fait rsoudre dautre entirement en leurs principes, la esprit pour retoucher lair par ma langue, afin que vous
nature de lAir tant une moyenne nature entre les corps puissiez pareillement entendre par votre intellect, sur les
suprieurs et infrieurs ; cest pourquoi que lAir attire tympans de vos oreilles, un petit rcit de ce combien
fort facilement lui les qualits des corps qui lui sont les ncessaire quest llment de lAir notre uvre des
plus proches. Cest aussi pour ces raisons que lAir Philosophes, et quelles oprations il y fait : de quelle faon
infrieur ou le dtroit le plus bas de lAir est tempr de il y est attir par une vertu aimantine : quels effets il fait
diverses manires. au rgime du feu extrieur : et comment il peut tre rendu
visible, corporel, palpable et rsistant au feu.
LAir est fort inconstant et fort sujet aux changements, et
son inconstance provient de l, quil est ou fort proche des
lments infrieurs et grossiers ou quil en est loign,
entendez de lEau et de la Terre, desquelles les
CHAPITRE II.
tempraments se changent fort facilement par la chaleur Combien lAir est ncessaire pour luvre des
ou par la froidure, vu que lAir tout entier (appel le Ciel Philosophes. Et pour toutes les oprations
des Philosophes) auquel les trois autres lments, et chymiques. Que lAir est la cause de la couleur
toutes les autres choses cres, et mme les toiles, ont Noire. De la Blanche. Et de la Rouge. Exprience de
leur demeure, et leur lieu de repos, est comme un tamis de la fixation de lAir invisible et impalpable.
la Nature par o les vertus et les influences des autres

T
corps sont transportes. ouchant la ncessit de lAir pour luvre
LAir est une fume ou une vapeur qui est allume de la des Philosophes : je puis donner des
lumire cleste, comme pour une flamme ternelle. assurances que notre sperme Mercuriel peut
tout aussi peu tre prpar sans lAir, que le
Les vrais Philosophes donnent lAir le nom dEsprit
sperme Animal, et les semences des
quand ils parlent de leur mystre, cause quil est fort
vgtaux ; vu que cest lAir qui donne lhaleine notre
proche la nature spirituelle ; quil est un serviteur fort
homme et femme mtallique, afin quils puissent faire
amiable et volontaire, et quil est bien un receveur, mais
mission de leur sperme dans la conjonction vnrienne.
non pas un conservateur obstin de la Lumire, des
Tnbres, du Jour de la Nuit, des choses transparentes et Cest lair qui fait joindre les spermes par ensemble, et qui
les fait couler en menstrue.

BARENT COENDERS VAN HELPEN 61 LESCALIER DES SAGES


Cest lAir qui fait putrfier la semence mtallique dans secondement la Blanche, et finalement la trs belle et trs
son menstrue. excellente couleur Rouge ?
Cest lAir qui donne la vertu oprante en juste proportion
au feu matriel du bois, des tourbes et des charbons pour
FRANOIS.
entretenir luf des Philosophes dans une chaleur requise Non pas par aucune autre voie du Monde.
son couvement.
VREDERIC.
Cest lAir qui souffle et qui porte les rayons du soleil
notre aimant Mercuriel, lesquels donnent lme, lesprit et Il faut que vous croyez que vous confessiez donc avec
la croissance au fruit des Philosophes, qui lentretiennent moi, que ces couleurs et ces autres mtamorphoses dedans
en vie, et qui le font crotre et fleurir jusqu sa perfection notre matire sont produites visibles, et rendues
entire. corporelles par le moyen de lAir imprgn des rayons du
soleil.
La moindre opration chymique ne peut tre parfaite sans
laide de lAir. FRANOIS.
Comment ferez-vous couler les sels sans addition Je confesse fort volontiers avec vous ; et souhaiterais avec
daucune matire humide si lair vous manque ? et au une passion extrme dentendre si quelquun pourrait
contraire, comment en ferez-vous vaporer lhumidit, faire voir les trois couleurs capitales, dans une mme
faute de lair ? matire, et dans un mme verre, par aucune autre voie,
Comment ferez-vous les solutions, coagulations, que par celle que nous venons de dire.
sublimations, cohobation, fermentations, putrfactions, et
dautres oprations chymiques ncessaires pour luvre VREDERIC.
des Philosophes, et particulirement dans un seul verre, Cela ne se peut : ce pourquoi merveillez-vous avec moi
avec une seule matire sans addition daucune chose des grandissimes merveilles de Dieu, et ne soyez pas
trangre, si lair, qui est un mdiateur entre le feu et ingrat au Seigneur, quil vous a envoy et quil vous a
leau, ne reprsentait ici la principale personne la rendu palpable ces trois visions capitales par sa lumire
comdie de la Nature ? cleste et par son Air divin.
Il faut que lAir fasse mouvoir la Putrfaction par la Voyez quel lment admirable quest lAir, et combien ma
Fermentation, et quil fasse paratre la couleur Noire. pratique concorde avec votre Thorie ?
Il faut quil sublime et quil putrfie si longtemps la
matire noire et puante de son impuret jusqu que le FRANOIS.
corbeau noir, sale et puant se transforme en cygne qui est Il en est ainsi comme vous dites, et les effets de nos
beau, agrable la vue, et lodorat, et blanc comme paroles naccorderaient avec nos noms de baptme sil en
neige. tait autrement, Car nous serions en une contention
Il faut que lair fasse voler ce Cygne, et le battre leau avec continuelle ensemble, selon la manire daujourdhui, ce
ses ailes par une cohobation et circulation itrative si qui serait tout fait contre notre inclination au lieu que
longtemps, quil ne vienne pas seulement changer ses nous naimons rien plus quune conversation paisible et
plumes blanches en une couleur citrine et jaune, mais respectueuse, et quun entretien fond sur des vrits.
aussi en une belle couleur rouge pareille sa chair.
VREDERIC.
Vous avez gnralement fait mention que lAir invisible et
Il en doit aller ainsi entre tous les bons chrtiens qui sont
volatil peut tre rendu visible et fixe : Quest ce quil vous
dous dune probit sincre, qui lAir doit aussi servir
en semble ? Les rayons du soleil dedans lair, du temps
particulirement pour excuter la volont de leur crateur,
quils sont attirs par laimant des Philosophes, ne sont-ils
non seulement avec les machines de leurs corps, mais ils
pas invisibles et volatils ? vous ne sauriez rpondre que
doivent outre cela chercher pntrer au travers de lAir
oui. Et lorsquon fait les rotations ou les circulations des
trs subtil et Spirituel avec leurs mes raisonnables pour
lments de luvre secret des Philosophes, les couleurs
tacher de montrer et dapprocher la Lumire ternelle et
susdites la Noire, la Blanche et la Rouge ne viennent-elles
incre, et de se rendre participants des grces divines de
pas paratre successivement ?
leur Dieu et de leur Seigneur.
FRANOIS. Ceci soit assez discouru de lAir, cessons de parler
Assurment : car je les ai vu aussi bien que vous. davantage des lments spirituels et descendant aux
lments matriels et corporels voyons ensuite de quelle
VREDERIC. faon que llment de lEau se laissera manier dedans la
Mais si cette matire demeure dans un tel tat, quelle ne chambre de lAnatomie de la Nature : je men vais
vienne pas attirer les rayons du soleil et de la Lune, par entamer cette matire sil ne vous est contraire.
le moyen de lair, pourriez-vous bien faire paratre les
FRANOIS.
susdites couleurs capitales successivement par aucune
autre voie du monde, premirement la Noire ; Fort bien : Commencez au nom de Dieu.

BARENT COENDERS VAN HELPEN 62 LESCALIER DES SAGES


BARENT COENDERS VAN HELPEN 63 LESCALIER DES SAGES
LESCALIER DES SAGES
LE SIXIME DEGR
DE LLMENT DE LEAU
ET DE LEAU DES PHILOSOPHES

Elle accepte trs volontiers toutes sortes de qualits de


CHAPITRE I. quelle odeur ou de quel got quelles soient.
Que lEau est un rceptacle des deux lments Cest lEau que les dons et les vertus spirituelles sont
suprieurs. Des qualits de lEau. Que lEau est le communiques tout premier ; cest l o quelles vont
sperme du Monde. Pourquoi les sels attirent loger, et o elles commencent faire paratre leurs
lhumidit. Combien ncessaire quest lEau auprs premires oprations.
des sels. Aprs du sel commun. Auprs du Salptre et Les sels attirent naturellement leau cause que les sels
vitriol. Auprs du soufre. Que la mer est le centre de ont t une humidit auparavant quils ont pu devenir des
lEau. Grandes puissances de lEau. sels.
LEau est aussi trs ncessairement requise auprs des
FRANOIS. sels, vu que les sels ne pourraient procurer sans elle les

N
ous avons fait mention de lAir, quil est le effets quils doivent auprs des vgtaux, Animaux et
rceptacle de la vertu mouvante et oprante Minraux.
du soleil et de ses rayons vivifiants, nous Car ni le sucre, ni le miel, ne pourraient prserver les
dirons et dmontrerons prsentement ici fruits contre la corruption, sils ne pouvaient tre dissous
que llment de lEau a une vertu et une par lEau.
facult attirante pour attirer et pour recevoir les deux
Le sel commun ou de mer ne pourrait pas garder les
lments actifs, lAir et la Lumire, laquelle est prise, de la
viandes, les poissons et dautres de putrfaction, ni leur
plupart, pour le Feu, comme nous avons dit.
donner un got agrable et salutaire, sil ntait dissout et
La proprit et la qualit principale de lEau cest tre trait avec de leau auparavant.
humide, ce qui parat assez par-l, quelle rend humide
Pareillement les mtaux et les minraux ne pourraient pas
presque tout ce quelle touche, tant dune nature
tre servis commodment du salptre, du vitriol, de
moyenne entre lAir et la Terre, et entre le subtil et le
lAlun, du sel Armoniac, du sel commun et dautres, sils
grossier.
ntaient rduits en des humidits par lesquelles
LEau est participante de lhumidit et de la froidure et lanatomiste de la Nature les puisse produire et parfaire
plus particulirement de lhumidit, de laquelle elle est la des tre meilleurs, si les sels ne pouvaient tre dissout par
base et la racine, cause quelle mouille naturellement par le moyen de lEau, et quainsi les esprits nen pourraient
son humidit coulante, et les composs humides sont dits tre distills.
humides proportion quils contiennent peu ou beaucoup
Nest ce pas lEau qui est ncessairement requise pour la
dEau en eux.
solution du soufre commun, et de toutes les matires
LEau peut tre dite, bon droit, un Mercure ou un Esprit bitumineuses comme sont la rsine, la cire, larcanson,
des autres lments parce quelle accepte quelquefois la lAsphalte, la poix, le suif, les huiles et dautres ? je vous
nature dun esprit et parfois celle dun corps ; car prie de me dire comment que vous pourriez bien joindre
lorsquelle a pris la forme dun esprit, elle ne prend pas aucune des susdites avec les sels sans laddition de lEau.
seulement avec elle les vertus et la nature de tout ce qui
LEau ou lhumidit est de plusieurs sortes et de qualits
est dedans, dessus et lentoure de la Terre, mais tant
fort diffrentes, aussi bien au Macrocosme quaux
mont en haut elle reoit aussi les vertus des lments
Microcosme.
suprieurs, lesquels viennent premirement tre
changes en nuages, et puis tant mtamorphoses en On na pas seulement la mer pour le centre et pour la base
pluie, elles viennent tomber sur la terre, et sassembler ou le fondement de lEau au Macrocosme, de laquelle
l, par des rvolutions itratives, en un menstrue corporel toute leau a son origine, et de laquelle elle stend la
de toute la Nature. circonfrence, aussi bien dedans que dessus la Terre, do
proviennent les fontaines, les eaux douces, sales, amres,
LEau est le sperme du monde, auquel la semence
acides, soufreuses, minrales, mtalliques, mdicinales,
spirituelle de toutes choses est conserve.
vnneuses, et quantit dautres : Mais elle fait aussi ses
La Terre se purifie et se dissout dans leau : lAir sy oprations de plusieurs manires selon le bon plaisir de
coagule : et le Feu sy arrte et sy lie trs fermement avec lauteur et du moteur de la Nature, tante et dtruisante la
les autres. Terre par places, et la remplaante en la faisant accrotre
LEau est le premier sujet de la Nature dans laquelle elle en dautres : faisant enfoncer et abmer par places des
emploie sa premire sollicitude, son soin et son labeur, villages, des villes, des Pays et des Provinces : et en faisant
comme il est voir la gnration et la multiplication recrotre dautres, et ressortir des Iles toutes entires hors
des vgtaux, des Animaux et des minraux. des Eaux et hors de la Mer mme.

BARENT COENDERS VAN HELPEN 64 LESCALIER DES SAGES


Il est impossible la Nature de subsister sans lEau, ni de transfusion dedans la matrice : mais aussi principalement
faire aucune opration parfaite sans icelle. pour en arroser lutre, afin que lesprit subtil animal y
Comment la Terre pourrait-elle subsister sans lEau, vu tant conu et enferm, puisse commencer sy mouvoir,
que lEau est celle qui forme et qui donne principalement sy augmenter, et y devenir opratif jusqu la
le corps la Terre ? perfection de son fruit ; lEau nest pas moins en aprs
ncessaire, vu que ni la viande, ni le breuvage, ni aucune
Comment lAir pourrait-il tre priv de lEau quand on
nourriture, ni le chyle, ni le sang, ni la lymphe, ni le cur,
considre que lEau est le soutient et le fondement de
ni le cerveau, ni le foie, ni les poumons, ni la rate, ni les
lAir ? LAir ne serait-il pas continuellement enflamm ? et
veines, ni les nerfs, ni les os, ni les muscles, ni les
la Terre ne serait-elle pas sche une tte morte, et ne
ligaments, ni la peau, ni les cheveux, ni les ongles, ni
serait-elle pas brle une matire vitreuse, si lEau leurs
lurine, ni la sueur, ni les excrments, ni gnralement
venait faillir ?
aucun autre corps compos puisse tre ou subsister en son
tre sans icelle, comme il est trs vident dans lexamen
CHAPITRE II. des corps composs quand nous en faisons la section par
lanatomie chymique, et comme il est connu assez tout
Que la Nature produit tous les mixtes par une les entendus.
humidit visqueuse. Comme les Animaux. Les Combien lEau est besoin au Royaume Minral, je le
vgtaux. Et les Mtaux. Combien ncessairement dferrerai votre sentiment et en entendrais volontiers
que lEau est requise pour les vgtaux. Et pour les vos expriences.
Animaux. Que lEau est le principal oprateur dans
luvre des Philosophes. VREDERIC.
Je vous conterai fort bien : mais pour vous dire mon avis

L
a Nature forme ses premiers principes de en peu de paroles, il me semble quil nest pas besoin de
lEau et de la Terre, pour en construire les traiter si amplement de llment de lEau comme il nous
corps, vu que ces deux sont les deux natures en supditerait bien de la matire, par ce quau lieu, o
les plus paisses entre les Quatre lments : nous formerons notre discours en particulier des Trois
car il se fait une matire glutineuse de leur Royaumes, lEau nous viendra aussi fort bien point pour
mixture parfaite, dans laquelle tous les lments sont faire couler lencre sur le papier, vu que tant plus que
confusment ensemble, comme dans un chaos, et cest nous nous tendons du centre la circonfrence pour
dune telle matire ou dun tel limon humide que tous les crire des choses naturelles tant plus de matire que nous
Animaux sont provenus. sera fournie pour faire remouvoir la plume, mais puisque
Les semences des vgtaux se rsolvent pareillement en notre intention est dtre succinct et que mon dessein est
une matire limoneuse, et stablissent puis aprs par des principalement dagir par des dmonstrations, je ne dirai
degrs en des corps vgtaux. ici, que lEau nest pas seulement le principale matire de
Et cest de la mme manire que les mtaux se luvre des Philosophes, mais quelle y est aussi
produisent ; car il se fait une eau grasse ou limoneuse du lopratrice principale, aussi bien au commencement,
soufre et du Mercure parfaitement bien mls ensemble, queu milieu et qu la fin, puisquil faut que notre
laquelle se digre par la longueur du temps en des corps Hermaphrodite soit au commencement lav longtemps
durs tillasses, et mtalliques. avec elle : quil soit tellement purifi par elle quil soit
rendu propre et capable de recevoir la semence de lAir et
Combien ncessairement que lEau est requise pour les
de la Lumire, de la nourrir et de la dfendre jusqu la
Microcosmes et combien peu que les microcosmes
maturit parfaite de son fruit.
peuvent subsister sans lEau : encore que cela est assez
bien voir, ce que nous venons de discourir du Quand notre matire est produite de la Nature au point
Macrocosme, nous traiterons pourtant encore un peu plus quil faut que lArtiste y mette la main pour laider la
particulirement de la ncessit de lEau pour les mixtes, faire parvenir en plus grande perfection, la nature la
et premirement pour les vgtaux. prsente alors dans ltat dune matire humide, qui
contient une Eau trs pure.
LEau nest pas seulement trs ncessairement requise
pour les vgtaux, (comme nous avons dit) afin que de Lorsque ladite matire est dans ltat de la fermentation et
rduire leurs semences une matire limoneuse, mais de la putrfaction, jusqu tant que la couleur Noire
principalement pour les faire fermenter et vgter, car il paraisse, cela ne se peut faire par aucune autre voie que
est impossible la nature dmouvoir lesprit vgtable et par celle de lEau.
de le faire agir, si elle ne leur amne par le moyen de lEau Pareillement : quand vous avez intention de faire voir la
le sel de la terre, qui donne la principale nourriture tous couleur blanche : vous avez vu quil faut que cela soit fait
les vgtaux, et quelle ne le fasse fermenter avec elles par et conduit par lEau : et que la belle vache Io, et le Cygne
une circulation itrative dedans les fibres et canaux blanc et enfl ne peuvent tre produit sans Eau aussi peu
diceux : Quelle ne le fasse changer en suc, en moelle, en quun melon ou une citrouille sans icelle.
paille, en bois en corce, en tiges, en feuilles, en fleurs, en On ne saurait avancer daucune autre manire la couleur
fruits, en graines ; et quelle ne se fasse prendre et jaune, car cet uvre nest conduit ce degr de perfection
coaguler en herbes, arbres, fruits et en semences parfaites que par lhumidit, vu quune fleur de crocus ou de
selon la qualit et selon la perfection qui est requise pour nympha peut avoir tout aussi peu sa couleur jaune que la
un chacun en particulier. matire des Philosophes sans la conduite de lEau.
LEau nest pas moins requise pour les Animaux ; et ce Tout ainsi faut-il quil soit procd jusqu la couleur
non seulement afin que de pouvoir conserver la semence Rouge, et comme il est impossible que le chyle blanc des
ou lesprit Animal qui est dans le sperme pour en faire la animaux peut tre avanc sans humidit jusqu la

BARENT COENDERS VAN HELPEN 65 LESCALIER DES SAGES


perfection dun sang rouge ; tout aussi peu est-il possible est ncessaire dedans le cours de la Nature, tout ainsi
la nature et lArtiste, daider le lait virginal blanc sans trouvez-vous de mme que ses qualits sont requises dans
Eau, le faire changer en le sang rouge de Dragon : et la lart, vu que lart ne doit tre considr quune suivante
Pierre des Philosophes mme tant produite jusqu sa fidle et volontaire de la Nature : et il faut ncessairement,
plus haute perfection se doit fondre comme la cire sur un quen cas que lart vienne sgarer de lordre de la
petit feu, et couler comme une eau fixe, sans donner Nature, quelle produise quelque monstre ; mais pour
aucune vapeur. donner de notre cot un fondement ferme et solide
LEau (en un mot) est llment, dans lequel, par lequel et llment de lEau et lArt, nous tacherons de prparer la
avec lequel et avec lequel il faut que la plupart des Terre pour cette fin, et dexaminer combien quelle est
oprations chymiques soient faites, car il faut que les ncessaire pour la perfection de la machine du Monde, et
solutions, les coagulations, les fermentations, les pour luvre des Philosophes, quelles qualits quelle
putrfactions, les distillations, les cohobation et dautres possde, et comment et de quelle manire elle doit tre
semblables soient procures par laide de lEau ; et comme cultive, aussi bien au regard du grand, qu la
vous avez dmontr les qualits de leau et combien elle considration du petit Monde des Philosophes.

BARENT COENDERS VAN HELPEN 66 LESCALIER DES SAGES


BARENT COENDERS VAN HELPEN 67 LESCALIER DES SAGES
LESCALIER DES SAGES
LE SEPTIME DEGR
DE LLMENT DE LA TERRE
ET DE LA TERRE DES PHILOSOPHES

joignant aussitt auprs) Et lesprit de Dieu tait pandu


CHAPITRE I. par-dessus les Eaux.
Des qualits de la Terre. Pourquoi la Terre est Et au verset 9 : Que les eaux qui sont sous le Ciel soient
froide. Pourquoi la Terre est poreuse. Que la Terre assembles en un lieu et que le sec apparaisse.
reoit les trois autres lments. Que la Terre a t Et au verset 10 : Et Dieu appela le sec Terre : il appela
au commencement unie lEau, prouv par la aussi lassemble des Eaux Mers.
Gense de Mose. Que la Terre a t imprgne ds le Et au vers. 11 : Et Dieu dit, que la Terre produise verdure,
commencement. Comment il est croire que la Terre herbe procrante semence, et arbre fructifiant, faisant fruit
sera mtamorphose quand le monde prira. selon son espce, lequel avait sa semence en soi mme
selon son espce.
FRANOIS.
Et au vers. 24 : Outre Dieu dit : que la Terre produise

L
a Terre est le plus pesant, le plus grossier et crature vivante selon son espce, btail et reptile et
le plus Solide des Quatre lments. La animaux de la Terre selon leur espce.
qualit principale de la Terre est dtre
Et au vers. 26 : Et Dieu dit faisons lhomme notre image,
froide et sche, mais plus froide que sche,
etc.
vu que la scheresse provient plutt par
accident que naturellement, cause qu la cration de la Au Chap. 2. vers. 4, 5, 6, et 7 me : Telles sont les gnrations
Terre lEau a t, selon laspect extrieur, le corps le du Ciel et de la Terre quand ils furent crs au jour que le
principal et le premier visible de laquelle la Terre a t Seigneur Dieu fit la Terre et le Ciel. Et tout jetton du
spare. champ, devant quil fut dans la Terre, et tout herbage du
champ devant quil germt : car le Seigneur Dieu navait
Que la Terre possde entre ses qualits la Froidure pour la
point fait pleuvoir sur la Terre, et ny avait homme pour
principale, cela provient de ce quelle contient le plus de la
labourer la Terre : mais une vapeur montait de la Terre. Et
Nature obscure et opaque de la Premire matire.
le Seigneur Dieu avait form lhomme de la poudre de la
Il ny a rien de plus pais ni de moins transparent que la Terre, et souffla en la face dicelui respiration de vie, et
Terre, cause de son corps ou de sa matire trs grossire lhomme fut fait en me vivante, etc.
et trs paisse, laquelle ne laisse pas passer la lumire que
Il est assez connatre par ces paroles que cette Terre
trs difficilement, et cest cause de sa trs grande
froide, dure, opaque, obscure, infusible, spongieuse et
froidure quil arrive que la Terre est dure, coagule et
poreuse a t unie, au commencement de la cration,
malaise fondre, comme il parat au sable, au marbre,
lEau, et quelle a t une mme matire avec elle, devant
aux rochers, et aux autres matires pierreuses, qui sont
quelles ont t spares densemble ; que la sparation de
dune qualit et dune nature froide et concrues dune
la Terre davec lEau na t faite que le troisime jour, que
substance terrestre.
lEsprit de Dieu tait pandu, ds le commencement, sur
Encore que la Terre soit naturellement froide et sche, les Eaux ; et que les eaux, (dedans lesquelles la Terre tait
notre grand Dieu la pourtant cre en sorte que son corps radicalement unie) ont t tellement imprgnes de cet
est fort poreux et spongieux, aussi bien pour pouvoir Esprit et de sa Lumire tant pntrante, que les Eaux ont
servir dun rceptacle des autres lments que dune mre t assembles en un lieu, selon lordonnance de Dieu et
et dune nourrice de tous les tres qui sont composs des que le sec est paru au jour, lequel il a appel terre, laquelle
lments afin que la froidure et la scheresse de la Terre ayant fait scher de son humidit par la vertu oprante de
pussent imbiber et engloutir avec avidit la chaleur de la Lumire, elle a retenue prs delle les semences
lAir et de la Lumire, et lhumidit de lEau, et que la spirituelles des vgtaux et des Minraux, et a t doue
Terre, qui est strile cause de sa froidure et de sa dune fertilit si grande, quelle a t devenue enceinte
scheresse, put tre rendue fertile par la chaleur et par comme la vierge imprgne du St. Esprit : de sorte quelle
lhumidit, qui sont les principales causes de toutes les a t depuis, quelle est encore, et quelle sera, (sil est la
gnrations ; et afin quelle put comprendre et contenir en volont du Seigneur) tant que le Monde durera, capable
elle les quatre qualits en telle mesure et dun tel poids, non seulement de se multiplier ou augmenter en grandeur
quelle fut capable de produire en son ventre, et de par les semences, mais den entretenir mme aussi les
nourrir avec ses seins les vgtaux aussi bien que les Animaux, (quil a cr le cinq et sixime jour, ) et de les
Animaux et les Minraux jusqu les limites donnes de nourrir ; le grand Dieu ayant cr et entretenu la machine
Dieu la Nature pour leur perfection. Et ceci est conforme du monde depuis son commencement dune telle
ce que le saint homme de Dieu et Prophte Mose dit au temprance et en un tel quilibre des lments, auquel il
Premier chapitre de Gense vers. 2me : La Terre tait sans le conserve encore pour le jourdhui de mme, en telle
forme et vide, et les tnbres taient sur les abmes. (Y

BARENT COENDERS VAN HELPEN 68 LESCALIER DES SAGES


sorte, que lun ne surmonte lautre en vertu, vu comme jen attends ici les expriences et les
quautrement la Hermoniene aurait pu subsister, ni ne dmonstrations de vos grces.
pourrait subsister encore aujourdhui, car la rotation des
lments parfaite ne se pourrait faire, laquelle venant VREDERIC.
manquer, il est prsumer que le Seigneur augmentera le Je ne refuserai pas donner satisfaction vos dsirs, et de
Feu lmentaire dessus et dedans la Terre, quil la fera vous dlivrer de la peine que vous pourriez prendre la
scher de son humidit dune telle forte que la Terre ne poursuite de ce discours, tant assez persuad que vous
deviendra pas seulement calcine, mais quelle sera lauriez pu continuer aussi bien que moi.
mtamorphose en un tre meilleur, et quainsi en sera Vous portez fort bien propos les paroles du Prophte
produit un Monde nouveau dune Nature spirituelle, Mose au Gense I. Chap. 2me verset : Et la terre tait sans
incorruptible et glorieuse, et qui ne sera plus sujet aucun forme et vide, et les tnbres taient sur les abmes, et
changement. lEsprit de Dieu tait pandu par-dessus les eaux, etc.
Llment de la Terre, lequel nous dit tre froid et sec, na Il est soutenir que la Terre na pas encore t fixe au
pas seulement dedans, mais aussi dessus et lentour commencement de la cration de llment de la Terre,
delle plusieurs sortes de Terres de diffrentes natures ; et cause quelle tait encore unie lEau, et quelle nen tait
les mixtes mme ont leurs Terres particulires aussi bien pas encore spare par la fixation, ce qui est assez
au Royaume Vgtable, quAnimal et Minral. connatre par ces paroles :
La Terre tait vide : car il fallait bien quelle fut vide si
CHAPITRE II. longtemps quelle ntait encore spare des autres
lments, et cest pour cette raison que ces paroles y
Que la Terre nest autre chose quun soufre fixe. suivent aussitt : Et les tnbres taient sur les abmes.
Comment que la cendre des montagnes embrases Il est soutenir quon doit entendre par les Tnbres sur
nest autre chose que du soufre fixe. Comment que la les abmes, quil fallait que la putrfaction et la couleur
cendre des montagnes soufreuses devient Terre. Que Noire se montrt premier et devant la sparation des
la Terre na pas t fixe au commencement de la lments combins, auparavant que la Terre fixe ou le
cration. Dmonstration chymique sur ce sujet du soufre fixe pouvait paratre ; ce pourquoi il dit : Et lesprit
soufre commun. de Dieu tait pandu par-dessus les Eaux.
LEsprit de Dieu a t loprateur, du temps de la cration,

L
a Terre tant considre troitement, nest
et il a t le sparateur des lments par ses puissantes
autre chose quun soufre fixe et irrducible,
vertus et oprations, comme il est voir en ces paroles.
qui ne peu seulement tre fait et tir par
notre art chymique de tous les composs du Et Dieu dit : Que les Eaux qui sont sous le Ciel soient
monde, comme vous savez, mais aussi du assembles en un lieu, et que le sec apparaisse. Et Dieu
soufre vulgaire, des esprits vgtaux, et des huiles des appela le sec Terre : Il appela aussi lassemble des eaux
animaux. mers.
La Terre la plus fixe et la plus irrducible dedans et dessus Si vous voulez avoir dmontr cette heure que la Terre a
la Terre se trouve aux environ les lieux o sont les t un soufre commun et volatil avant la sparation
montagnes et les lieux souterrains de soufre, lesquelles dicelle des Eaux, selon ma soutenue ci-devant, quil na
tant allumes jettent et vomissent une trs grande pas bien pu tre autrement, et comment la Terre ou le
quantit de cendres lentour delles, lesquelles ne sont soufre volatil est rduite un soufre ou une Terre fixe, je
rien autre chose que du soufre fixe ou de la terre, comme vous exposerai les expriences suivantes examiner, et
nous avons dit : il faut pourtant faire distinction entre vous trouverez, que ce que nous venons de profrer sera
ledit soufre fixe et les cendres soufreuses minrales et trouv conforme la vrit.
mtalliques, et aussi celles qui sont devenues pierreuses et Prenez du soufre vulgaire trs fin, ou des fleurs de soufre,
vitreuses, comme sont celles qui sont changes de nature, mettez-le dans une fiole ou dans une cornue de verre,
soit par les sels, soit par la conjonction susdite de leau et versez dessus autant dune bonne lessive faite de cendre
du feu, qui y sont souvent des trangers mtamorphoss de quelque vgtable, et les digrez ensemble jusqu que
proportion que lun ou lautre vient prdominer ; car ces tout le soufre soit dissout en une liqueur fort rouge, versez
cendres, ou soufre fixe susdits (encore quelles soient de cette huile par un filtre, afin que vous soyez assur, quil
leur nature et sans laddition dautres choses, ny demeure rien de terrestre, remettez cette liqueur dans
irrductibles, inutiles, ni propres aucune chose) peut, une cornue, et distillez fort lentement lhumidit, quil ne
moyennant la rotation des lments suprieurs, peu peu reste plus dans la cornue quun sel dessch, faites ainsi
tre rduit la nature dune terre commune, et chang cimenter ce sel soufreux lespace de deux ou trois fois
dune telle manire quelle peut devenir une mre et une vingt quatre heures par un tel degr de feu que le soufre
nourrice propre pour concevoir la semence des vgtaux ne se puisse sublimer au col de la cornue, faites peu peu
et des Minraux pour les alimenter jusquau degr de leur teindre le feu pour empcher que le verre ne se casse,
perfection, et que plus est, pour en faire vivre et entretenir lequel tant refroidi, vous le nettoierez avec un linge
les Animaux, et dexcuter en tout la volont du Crateur mouill, versant autant de leau commune dessus la
de mme que fait la Terre gnrale, ce qui est trs facile matire quelle puisse dissoudre le sel que toute la matire
connatre tous les experts de la Nature, quand ils vont contient, et vous trouverez au fond du verre une bonne
considrer et pntrer la Nature de la Terre aux environ partie du soufre fixe, ou de la terre qui rendra votre
des places soufreuses, comme ils le peuvent dmontrer lessive trouble, lequel tant dulcifi, sch et mis au feu
rellement et clair comme le jour par lart joint la Nature, dans un creuset, vous verrez quune partie de votre soufre
commun sera devenu dune nature tellement fixe et

BARENT COENDERS VAN HELPEN 69 LESCALIER DES SAGES


irrductible, quil ne pourra tre rduit tout seul es sans dans un creuset au fourneau fondre, laquelle tant bien
addition dautres choses, par le feu en aucun autre corps fondue vous lui donnerez du charbon pulvris de temps
quil a, savoir en un soufre ou terre fixe, hormis quelle en temps avec une cuillre de fer, jusqu que vous voyez
peut tre prpare par les sels dune telle manire, quelle que la matire se tienne en repos dedans le creuset, car
peut devenir capable et propre de produire des vgtaux cest alors que le loup affam est rassasi, cette matire
et des minraux aussi bons et tout aussi propres nourrir tant bien fondue versez-la dans un mortier ou dans
et entretenir les Animaux que la Terre gnrale peut quelquautre vaisselle de cuivre chauffe, laissez-la
faire. refroidir, pillez-la en poudre fine, dissolvez avec de leau
Ce serait bien assez dmontr par ceci que la Terre commune ce qui peut tre dissout, filtrez lhumidit sale,
commune na t quun soufre vulgaire avant la fixation et laquelle passera dune couleur rougetre, faites vaporer
la sparation dicelle davec lEau, et que les semences de lhumidit la consistance du sel par une cornue, et faites
tous les vgtaux et des minraux y peuvent tre sems, cimenter votre rmanent tout doucement environ le temps
nourries et produites leur perfection : mais pour vous de cinq six jours, cassez votre cornue, pillez la matire
montrer, quun soufre fixe ou terre peut tre tir et fait de bien fine et dulcifiez-la avec de leau commune, et vous
tous les vgtaux, Animaux et Minraux, vous pourrez trouverez une poudre noirtre, laquelle nest rien autre
prendre la peine de considrer les expriences qui suivent. chose que le soufre qui a t dedans le charbon, car
lorsque vous rougirez votre cornue par des degrs de
chaleur, le soufre volatile se sublimera au col dicelle, tout
CHAPITRE III. semblable celui quon tire des mines de soufre, aussi
bien en couleur quen toutes sortes dautres qualits, et
Que la Terre ne contribue rien aux vgtaux quun celui qui est devenu fixe, il demeurera au fond du verre,
sel humide. Des expriences comment on peut faire comme une terre, laquelle ne peut tre refondue par
provenir un soufre fixe des vgtaux. Quil y a un aucun feu, moins quon lui ajoute des sels, qui la font
soufre cach dedans les vgtaux qui est de la mme rduire en verre comme il se fait de la terre et du sable.
nature de celui du soufre vulgaire. Expriences Si vous dsirez une exprience au Royaume Animal,
comment on peut faire produire un soufre fixe des savoir de quelle faon il sen peut tirer un soufre volatile
corps des Animaux. Et aussi des Minraux. et fixe, semblables ceux que nous venons de dire ?
Prenez un morceau du cur, une partie du cerveau, du

I
l est connu peu de personnes, qui font
foie, du poumon, de la chair, des ossements, ou de
recherches des secrets de la Nature, que la
quelque partie du corps animal quil vous plaira, mettez-
Terre ne contribue en rien autre chose pour
la dans une cornue, faites-en vaporer lhumidit par les
laccroissement de la plupart des vgtaux,
degrs du feu, donnez la fin du feu tant que la cornue
(qui proviennent des semences, ou par les
rougisse, et que la matire rmanente devienne en
opration des lments suprieurs, ) quune proportion
charbon noir, tez-en le charbon, pilez-le, et traitez-le de
du dun sel nitreux et de lhumidit, et quil se trouve
la mme manire, comme nous avons dit ci-devant
pourtant une grande quantit de soufre fixe ou de terre,
amplement des vgtaux, et vous produirez de cet animal
(vulgairement appele des cendres) lorsquon les a brl.
un tel soufre vulgaire volatil aussi bien, que fixe et
Cette terre (mon trs cher) ne peut avoir t autre chose,
irrductible, comme nous en avons tir des vgtaux.
comme vous savez, quun soufre commun, qui sest fix,
durant son brlement, en une terre ou soufre fixe, ou Cest de la mme manire que vous pouvez procder avec
cendre ; et ce par le moyen du sel ou de lacidit qui a t les minraux, et particulirement avec lAntimoine qui
auprs : Et pour vous montrer, quil ne peut tre aucune vous donnera aussi deux sortes de soufre, lun volatil, et
terre dedans les vgtaux, vous navez qu prendre lautre fixe, mais il sera ncessaire, que les flches et les
quelque vgtable, le laver, le piler ou hach bien fin, le lances, pour tirer et pour tuer ce griffon, soient fortifie et
mettre dans de leau forte, ou dedans quelquautre aiguises un peu davantage.
corrosif, et le digrer quelque temps avec elle, et vous Touchant les mtaux, mon trs cher, ils veulent tre traits
exprimenterez que le dit vgtable tout entier se encore dune autre manire, vu que leur soufre est
dissoudra dune telle manire quil nen demeurera non beaucoup plus fixe, quil nest dedans les mixtes des deux
plus que vous pourrez mettre dans lil, mais que le tout Royaumes prcdants, et quil y est li si fortement, que
sera chang en une eau ou humidit transparente, ce qui ceux qui se voudront mler de le dlivrer de la prison des
fait voir quil ny a eu aucune terre ou cendre dedans le mtaux, quil faudra quils implorent le secours du plus
vgtable, vu quil est assez connu que leau forte et les grand Dieu, de Jupiter et de son fils Mercure, parce que
autre corrosif nont aucune prise la terre, soufre fixe, ou sans laide diceux et sans leur assistance ils nauront
cendres et quils les laissent sans les attaquer aucunement. jamais la moindre esprance du monde de jouir de
Voil une seconde sparation de la terre qui se fait des laspect de la toison dor, ni de la Salamandre rsistant au
quatre lments gnralement combins ensemble. feu jamais.
Je vous en donnerai une troisime dune autre manire. FRANOIS.
Prenez du sel commun, dont on se sert pour saler les
Vous avez bien assez clairement dmontr par vos propos
viandes et la cuisine, parties 3, et de lhuile de soufre ou
prcdant de quelle faon quon peut produire du soufre
de vitriol 2 parties, faites dissoudre votre sel avec de leau
commun et un soufre fixe ou terre, du soufre des vgtaux
commune, ajoutez y lhuile susdite, distillez en lhumidit,
et des Animaux, mais il me semble (sous votre correction)
prenez le sel qui est demeur au fond du vase, pulvrisez-
que vous avez encore dit trop peu, de quelle faon que le
le, mlez-y environs la quatrime partie de charbon de
soufre peut tre tir des mtaux, et quil sera ncessaire
bois en forme de poudre fine, selon laspect et non pas
selon le poids) faites bien fondre cette matire ensemble

BARENT COENDERS VAN HELPEN 70 LESCALIER DES SAGES


que nous nous entretenions un peu davantage de cette Car lorsque vous dissolvez les mtaux, avec lEau forte,
matire. avec de leau Royale, avec de lesprit de sel, avec de
lesprit de soufre, avec de lesprit de vitriol ou par quelque
VREDERIC. autre corrosif, les mtaux ne laisseront suivre ni sparer
Il est bien vrai ce que vous dites, et il est bien ais den deux aucun soufre, ni aucune terrestrit, mais on les
discourir, mais il est bien difficile le dmontrer : ayez pourra toujours faire rduire en des mtaux tels quils ont
seulement un peu de patience, et je prendrai la peine et le t quand on les y a mis.
labeur sur moi, pour vous enseigner assez clairement, Paracelse, (faisant mention de la destruction des mtaux) :
comment que le soufre fixe se spare des mtaux. Facilius est construere metalla quam destruere. Cest--dire : Il
est plus facile de construire les mtaux que de les dtruire.

CHAPITRE IV. Car il est impossible de dtruire les mtaux et de les


rduire leurs principes, ( leurs Sel, Soufre et Mercure)
Comment on spare le soufre fixe des corps des par aucune autre voie que par le Mercure des
mtaux. Expression du tremblement de terre par le Philosophes, qui est lunique clef qui peut dlivrer le
maniement de luvre des Philosophes. Que le soufre fixe des corps mtalliques auxquels il est enferm
Mercure des Philosophes est la clef des corps tant et enchan trs troitement ; cest lui qui possde le
solides des Mtaux. Soufre, le Mercure et le Sel des Philosophes en juste poids
et mesure, mais non pas le Soufre, le Mercure et le Sel

P
renez de largent, du cuivre, de ltain, du commun.
fer, du plomb, qui soit fort lim bien fin, ou Cest lui qui rend vritable la devise des Philosophes qui
du vif argent, une once : mettez-le auprs dit : Natura gaudet ; Nature naturam vincit ; Natura naturam
du Menstrue des Philosophes, autant que retinet. Cest--dire : La Nature se plat sa nature ; La
savez quil est besoin : faites passer le tout Nature survainque la Nature ; La Nature retient la nature.
ensemble par la couleur Noire jusqu la Blanche, et le
Puisque le Sel, le Soufre et le Mercure, qui sont dedans le
menstrue susdit fera tellement altrer le mtal, et le
menstrue des Philosophes, ont le pouvoir dattaquer le
changer de nature, quil laissera peu peu suivre son
Soufre, le Sel et le Mercure qui sont dedans les mtaux, de
soufre fixe mtallique au soufre mtallique qui se fixe en
se joindre amiablement et radicalement avec eux, et ainsi
mme temps dedans le menstrue, et quil le transformera
sentre attirer et sembrasser ensemble comme laimant
par laide du Dieu Mercure en sa propre nature, tellement
fait le fer et le fer rciproquement laimant, et de sunir et
que le mtal nen pourra jamais tre retir en forme
sincorporer si bien les uns aux autres, qua la fin ils se
mtallique.
changent entirement en une mme matire et quils
Cest de cette faon que jai procd avec la plupart de deviennent dune mme nature ; tellement que sil arrive
tous les mtaux en particulier, et aussi avec tous les que le soufre fixe, qui est dedans le menstrue ou dedans le
mtaux ensemble. Mercure des Philosophes, vienne sen sparer, le soufre
Cest par cette manire de procder que toutes les ou la terre, qui a t dedans les mtaux ; et qui est fix par
oprations chymiques se font suavement et doucement, le Mercure des Philosophes, sen spare aussi ; et quils ne
sans aucune violence, dans un mme verre, que la sont plus connatre, ni distinguer, en couleur, ni en
solution se fait sans bruit, que la coagulation se fait magno proprit ni en qualit de lun lautre, que de leau de
cum igenio, cest--dire, avec grand esprit, car en cas quon pluie est distinguer de leau de pluie.
ne procdt pas fort prudemment avec elle, et que le feu Cest ainsi quavec le mariage, la copulation et la
central de notre terre nest seulement quun tant soit peu consommation du Soufre, du Mercure et du sel, qui sont
mu plus quil ne faut par le feu extrieur, il arrive par dedans le menstrue des philosophes, se font avec le
places en notre terre un tel coutement, tremblement, et Soufre, le Sel et le Mercure qui sont dedans les mtaux, de
un tel tonnement, quils ne sont pas fort dissemblables sorte qu la fin il faut ( mon avis) que par des
aux mouvements qui se font au Macrocosme : mais appris conversions et transformations itratives des lments,
avec perte, quil faut environner les mtaux avec le quil provienne de cette matire des Philosophes, ce que
Mercure des Philosophes, comme lestomac des animaux Trimgiste promet avec tant dassurance dans sa Table
fait les viandes, et de les y faire fondre comme il se fait de dEmeraude, par ces paroles : Portavit illud ventus in ventre
la glace dedans leau, sans que la solution vienne suo. Nutrix ejus est terra. Virtus ejus integra est si vera suerit
aucunement paratre visiblement. in terram. Separabis terram ab igne, subtile a spisso suaviter et
Cest ainsi quil se peut faire une putrfaction, une magno cum igenio. Ascendit a terra in coelum, iterumque
fermentation et une sparation du pure de limpure, et des descendit in terram, et recipit vim superiorum et inferiorum.
particules subtiles des grossires ; et cest par cette Sic habebis gloriam totius mundi. Ideo a te sugiet omnis
manire, et non pas par aucune autre (que je sache) que le obscuritas. Hoec est totius fortitudinis fortitudo forti quiq
soufre fixe ou la terrestrit peut tre dcouvert et produit vincet omnem rem subtilem omnemque solidam penetrabit. Sic
hors des corps mtalliques solides o il est trs Mundus creatus est, etc.
troitement enferm.

BARENT COENDERS VAN HELPEN 71 LESCALIER DES SAGES


LESCALIER DES SAGES
LIVRE QUATRIME
TRAITANT

DU NOMBRE TROIS,
DES TROIS PRINCIPES :
DU SOUFRE, DU MERCURE ET DU SEL.
ET DU SOUFRE, DU MERCURE ET DU SEL DE LA MATIRE DE LA PIERRE DES PHILOSOPHES.

CHAPITRE I.
Du nombre de Trois.
Que les oprations de la Nature dpendent de la volont de Dieu.
De la naissance du soufre, du Mercure, et du sel.

FRANOIS.

M
on trs cher ami, nous avons dit ci-devant, que toutes les
oprations des choses, desquelles il se faut admirer,
descendent de lunit par le nombre de Deux au nombre de
Trois, mais non pas plutt, quelles ne viennent se relever
ensemble en simplicit par le nombre de quatre.
Nous avons trait assez amplement, ce quil me semble, des trois
nombres, savoir de lunit, du nombre de Deux, et du nombre de quatre,
et nous avons aussi dduit les raisons, pourquoi nous jugeons que le
nombre de quatre doit tre prfr celui de trois, et ce cause que le
grand Dieu a tenu cet ordre lui-mme la cration et la production du
grand Monde, comme jai appris de mon cot ; et comme vous avez
dmontr pareillement, quil faut que cet ordre soit observ au cours de
luvre des Philosophes : nous irons voir cette heure comment le
nombre de trois, savoir comment que les Trois principes viennent sortir
du monde de quatre savoir les quatre lments en la suite de la
cration, et de quelle faon que les tre crs et crer reoivent diceux
leur commencement, leur croissance, leur perfection, leur multiplication
et leur dclin, et comment ils se rduisent leur premier tre, et quainsi
le nombre de dix devient tre parfait et entier.
Vous savez que la volont oprante dpend de la volont de notre grand
Dieu et que a t ds le commencement, et que cest encore la volont du
trs haut, que les lments den haut ont du, et doivent encore oprer
incessamment dedans les lments qui sont en bas, et que le Soufre est
produit par lopration que le Feu ou le Soleil fait dans lAir.
Que le Mercure sengendre par lopration que le Feu et lAir font dans
lEau ; et que le Sel provient par lopration que le Feu, lAir et lEau font
dans la Terre : tellement que ces Trois Principes, le Soufre, le Mercure, et
le Sel sont des tre moyens entre les Quatre lments et les mixtes,
comme des seconds lments, qui sont prognrs de la Nature par les
oprations des lments suprieurs dedans les lments infrieurs, pour
dtendre par iceux et avec eux en trois Royaumes ou Provinces si
puissantes que tout ce quil est comprhensible pour lEsprit de lhomme
sur la terre, et tout ce qui est compos de ces dits Principes, est compris et
compt sous la juridiction diceux.
Ces Trois Royaumes sont appels : Le Rgne des Vgtaux, Le rgne des
Animaux et le Rgne des Minraux. Mais devant que nous tachions
dentreprendre notre plerinage, jusque l, pour les visiter en particulier,
il sera besoin que nous traitions auparavant un peu plus particulirement
des Trois Principes chacun part, faisant notre commencement du
Soufre.

BARENT COENDERS VAN HELPEN 72 LESCALIER DES SAGES


BARENT COENDERS VAN HELPEN 73 LESCALIER DES SAGES
LESCALIER DES SAGES
LE HUITIME DEGR
DU SOUFRE
ET DU SOUFRE DES PHILOSOPHES

leurs graisses, huiles et en une matire qui est facile


CHAPITRE I. fondre et brler, quon appelle Soufre commun.
Le Soufre considr de deux faons. De la matrice du Touchant le Soufre corporel fixe et incombustible : ce sont
soufre. Du Soufre des Mtores. Du Soufre des les particules lesquelles deviennent fixes par les
vgtaux. Du Soufre des Animaux. Du Soufre fusible oprations des sels loccasion que les vgtaux viennent
et volatil des Animaux. Du Soufre fixe des Animaux. tre putrfis et brls, lequel demeure au fond ou
dedans le filtre quand on en a dissout le Sel.
VREDERIC. Les Soufres spirituels que nous trouvons dedans les

L
e Soufre nest pas un des moindre des Trois Animaux sont les suivant.
Principes, vu quil est estim des ancien Les Soufres les plus spirituels et les plus volatiles, quil y a
Sages pour le principal des Trois, comme dedans les Animaux, ce sont les mes diceux, lesquelles
tant la principale partie mme de la Pierre sont les moteurs et les oprateurs des animaux
des Philosophes. Le Soufre, ( mon avis) proportion de la bont et de lexcellence quils possdent :
doit tre considr de deux manire ; premirement et comme elles ont reues leur commencement, leur
comme mouvant et gnrant, et puis, comme tant accroissement, et leur perfection du moteur gnral, qui
prognr. est le soleil, et comme lme est garde dedans le corps
Le soufre mouvant et prognrant est la Lumire ou bien des animaux, et entretenue l comme dans un rservoir ;
le Soleil, lequel fait concevoir et produire en perfection elle reprend aussi le lieu de son refuge (quand elle vient
toutes sortes de Soufres, par le moyen des autres quitter la demeure qui est son corps) la lumire de
lments, dedans leurs matrices, soit dans lair, soit dans laquelle elle eu son origine : Lme raisonnable de
leau, dans la terre, dedans les Vgtaux, Animaux et lhomme mme est oblige dapprocher ou de sloigner
Minraux ; de sorte que le soufre se trouve abondamment de la Lumire de la face de Dieu proportion des grces
dedans les trois Royaumes, vu quil est possible lart quelle aura reue de son crateur, et proportion de ses
den faire provenir aussi bien du Soufre spirituel que du comportements en cette vie.
corporel, de la mme manire que la sage mre Nature le Le soufre fusible et volatil, que nous trouvons par la
fait engendrer. sparation anatomique chymique des corps des Animaux,
La matrice, dans laquelle le soufre gnrant du soleil vient est lhuile, la graisse, et les autres matires qui reoivent
prendre sa demeure est fort diffrente et provient subtil facilement le feu, comme il est voir lopration de la
ou grossier, spirituel ou corporel, proportion des Nature mme qui se fait pat la putrfaction, ou par celle
qualits quelle possde. de la Nature aide par lart : comme sont la graisse, et le
La matrice du Soufre le plus subtil est la circonfrence la suif que la Nature fait crotre en plusieurs places aux
plus proche lentour du soleil, ou le soufre parat le plus corps des Animaux : Lhuile des cheveux, des ongles et
clatant comme une lueur sortante de la lumire, et des cornes diceux ; comme aussi le Soufre que nous tirons
comme un air allum, et ternel, dedans lequel les mes et des parties principales des corps de toutes sortes
les esprits subtils ont leurs rsidences proportion de leur dAnimaux.
subtilit et de leur dignit. Le Soufre corporel fixe et incombustible qui se tire des
La matrice du Soufre des Mtores, de lclair, et des corps des Animaux est celui, qui se dcouvre ou par le
autres vapeurs qui conoivent facilement le feu, est cours de Nature, ou par lart chymique. Il se dcouvre
dedans lair qui environne la Terre, lequel est subtil ou naturellement, et comme de soi-mme, lorsque lme en
grossier proportion que lair est proche ou loign de la est spare (ce quon appelle vulgairement la mort
terre. naturelle) et que une trange fermentation est excite
dedans lhumidit des corps des animaux leur vie encore
La matrice du Soufre des Vgtaux, des Animaux et des
durante, et que ces humidits incites par les lments
Minraux est dessus et dedans leau et la Terre, duquel ils
suprieurs deviennent se putrfier et ainsi tre
nous font livrer trois sortes par lAnatomie diceux, vu
rduites en les mmes lments desquels les corps taient
quune partie dicelui est spirituelle et volatile, une partie
composs : car cest de cette manire que le soufre vient
corporelle et volatile, et une partie fixe et rsistante au feu.
se fixer par la longue digestion qui se fait pendant la
Les particules spirituelles et volatiles du Soufre des sparation des lments des corps, et que la matire
Vgtaux consistent aux mes et aux esprits diceux, terrestre devient sen sparer comme une tte morte.
comme il est voir et connatre par lexamen de lesprit
de vin et des autres vgtaux.
Le soufre corporel et volatile des vgtaux consiste en

BARENT COENDERS VAN HELPEN 74 LESCALIER DES SAGES


Les minraux ni les mtaux ne se laissent pas dissoudre
CHAPITRE II. par leau commune, pour ainsi faire paratre et rendre
Des Expriences pour faire provenir du Soufre fixe libre le soufre quils contiennent, (comme nous en avons
des corps des Animaux. Du Soufre des Minraux et fait mention en discourant de la fixation du soufre des
des Mtaux. Que les minraux ont moins et les vgtaux et des Animaux) vu que leau commune na
mtaux plus de soufre fixe. point dingrs dedans les minraux, et encore moins
dedans les mtaux, ce pourquoi leur soufre volatil ne peut

L
e Soufre corporel et incombustible des corps tre produit par leau un tre meilleur, un soufre fixe,
des Animaux vient paratre de deux sortes ou un meilleur minral ou mtal ; et encore quils ont
de manires : et ce par lArt chymique. leur Sel aussi bien que les deux autres Royaumes, et quils
Lune se fait par une voie humide, et lautre ne peuvent tre dissous sans le moyen des sels, ces sels
par la voie sche. Celle qui se fait par la voie des minraux et des mtaux sont pourtant dune nature
humide, se fait ou par la digestion avec leau commune plus ferme et plus solide, cause que les soufres diceux,
seule ; ou avec de leau par laddition des sels ; ou par des (qui sont la partie principale des minraux et des mtaux)
humidits acides et fortes. les embrassent si fort, que les sels viennent tre chang
Quand on digre longtemps la plus grande partie des avec eux, que le sel vient aussi bien reprsenter une des
Animaux, avec de leau commune, et particulirement les principales personnes au royaume minral, qui ne sont le
parties les plus solubles, il arrive que les humidits soufre et le Mercure, cest pourquoi quil est requis un
visqueuses et sales, qui rsident dedans la chair, dedans potentat plus puissant que leau commune pour assaillir
les nerfs, dedans les veines, et autre part, viennent peu ce Royaume.
peu se dissoudre, et sunir avec leau, de sorte que
cette eau ne devient seulement de cette faon capable de
rendre la chair, les nerfs et autres tendres, mais quelle
CHAPITRE III.
devient aussi un menstrue qui est propre de produire leur La clef de toute la Nature. Que le menstrue des
composition une sparation, et de fixer avec le temps Philosophes dissout tous les mtaux sans bruit,
leur soufre soluble et volatile en un soufre fixe et comme leau fait la glace ? Que le menstrue des
incombustible. Philosophes fait le soufre des minraux et des
Quand on vient dissoudre du Sel dedans leau mtaux fixe et volatil.
commune, et quon digre les parties susdites des

L
Animaux avec un tel menstrue, comme nous venons de es Sels dissous peuvent faire quelque peu
dire de leau commune, vous verrez que cette sparation davantage auprs des minraux, mais fort
et fixation du Soufre se fera beaucoup plutt, cause que peu de chose auprs des mtaux. Les esprits
le menstrue est rendu plus fort et plus puissant pour des Sels ont bien plus de pouvoir, mais ne
excuter ce quon lui demande. peuvent beaucoup prs effectuer auprs
les minraux ce quils peuvent auprs des vgtaux et les
Et quand on se sert des esprits acides et corrosifs au lieu Animaux.
desdits menstrues, vous trouverez que vous ferez autant
deffet avec eux et que vous fixerez plus de Soufre soluble Il faut ici la clef de toute la Nature pour ouvrir les cabinets
et volatile des animaux en peu de jours que ne pourriez ferms des minraux et des mtaux, et mme de largent
faire par les susdits en plusieurs mois. et de lor, et pour les refermer, et manier les trsors de ce
royaume, selon son bon plaisir, et pour en disposer dune
Si vous dsirez pourtant de rendre tout le Soufre, qui est telle manire, que le soufre volatile qui est dedans les
dedans les corps des animaux, corporel, palpable et minraux et dedans les mtaux imparfaits vienne tre
incombustible ; il faudra dissoudre lanimal tout entier rendu fixe et incombustible, et quau contraire le soufre
dans un menstrue qui est capable de cet effet, le digrer fixe des mtaux parfaits soit fait volatile, et puis aprs que
son temps avec lui, en tirer alors peu peu lhumidit, et ce soufre fixe volatilis soit refix : selon la maxime de
cimenter le rmanent tout doucement, jusqu que tout le Sendivogius et de plusieurs autres qui disent : Fac fixum
Soufre de lanimal soit devenu irrductible, et quaprs volatile et volatile fixum.
que vous en aurez dissout le Sel, quil puisse rsister au
Vous savez, mon trs cher, que notre menstrue ou
plus grand feu que vous lui puissiez donner ; et que
Mercure des Philosophes ouvre et referme indiffremment
mme vous ne puissiez faire du verre par laddition des
tous les minraux et tous les mtaux, non pas avec
sels fixes ; voil la meilleur mthode de fixer le Soufre
violence, ni avec bruit, comme il arrive quand on dissout
volatil, et de le rendre incombustible par la voie sche.
les minraux ou les mtaux par les eaux forte, royales ou
Aprs avoir tenu propos du Soufre des vgtaux et des autres corrosives ; mais quil les dissout suavement, peu
Animaux, nous parlerons cette heure du Soufre des peu tant gouvern et conduit avec grand esprit, et quils
Minraux. viennent sy fondre comme fait la glace ou le sel dedans
Les Minraux et les mtaux ont aussi bien du Soufre leau commune ; le sel et la glace tant dune telle
volatile et fixe que les vgtaux et les Animaux ; quelques- convnience avec leau, quil sentre-acceptent et
uns ont moins de Soufre volatile et plus de fixe, et dautres sunissent ensemble sans aucune contrarit : que notre
plus de volatile et moins de fixe. eau des philosophes est aussi dune mme nature avec les
Les minraux, qui sont sur le chemin de parvenir jusqu minraux et les mtaux, sunissant radicalement et fort
la perfection des mtaux, (non seulement celle des amiablement avec eux, sans quil se voie la moindre
moindres, mais mme des plus parfaits, comme celle de marque de contrarit, sans quon puisse entendre le
largent et de lor) contiennent plus de soufre volatile que moindre bruit, les fondant et les dissolvant sans aucune
de soufre fixe, mais les mtaux ont plus de soufre fixe que rsistance ; mais il faut que tout ceci se fasse avec grand
de volatil. esprit, aussi bien au regard de la composition de laimant

BARENT COENDERS VAN HELPEN 75 LESCALIER DES SAGES


quau respect du rgime de leau mercurielle, pur y faire quil demeure irrductible comme une matire la plus
baigner les mtaux et les minraux, pour les y faire laver incombustible du monde, ce que vous savez aussi bien
et purger de leurs immondices, pour y faire fixer les que moi, ce pourquoi nous cesserons de discourir
soufres volatiles, et faire voler les fixes, et pour y faire davantage du soufre en ce lieu, nen rservant que le
fixer le vif argent vulgaire mme et de la mme pesanteur soufre de notre esprit pour faire tinceler le propos du
quon ly met ; en sorte quil soit impossible de le rduire Mercure et pour voir quel entretien il supditera notre
en vif argent coulant, par aucune voie que ce soit, mais discours.

BARENT COENDERS VAN HELPEN 76 LESCALIER DES SAGES


BARENT COENDERS VAN HELPEN 77 LESCALIER DES SAGES
LESCALIER DES SAGES
LE NEUVIME DEGR
DU MERCURE
ET DU MERCURE DES PHILOSOPHES

lAir, par lequel et avec lequel il vient descendre, (comme


CHAPITRE I. par des degrs) du haut de la Lumire ou du Soleil jusqu
Que le Mercure est le rceptacle du Soufre spirituel la circonfrence des Plantes et de leurs satellites, (ou
en gnral. Que le Mercure est un moyen de joindre gardes qui les font clipser) et des autres corps
le Soufre avec le Sel. Du Mercure spirituel. Du innombrables, connus et inconnus, visibles et invisibles,
Mercure corporel. Dedans les vgtaux. Dedans les vulgairement appel des toiles, et mme jusqu la
circonfrence de la Terre ; il y vient pntrer lair le plus
Animaux.
grossier par sa forme spirituelle, se mler avec lui,
FRANOIS. comprimer llment de lEau avec lui lentour et
dedans la Terre, et imprimer comme avec un soufflement

L
e Mercure ou lesprit est celui qui
la vie aux lments den bas, qui sont comme demi
appartient le rang aprs le Soufre entre les
morts et aspirants pour prendre lhaleine, devenir ainsi
trois Principes, qui ont leur origine des
peu peu corporel avec lui et par lui, et mriter la fin
Quatre lments, vu que le Mercure est
par les degrs le titre de Mercure qui est volatile, qui est
engendr et produit par lopration du
fixe, qui est Hermaphrodite, ign, arien, aqueux,
Soufre spirituel, et ce par le moyen de la Lumire, de lAir
Terrestre, Vgtable, Animal, Minral et Mtallique.
et de lEau : et comme loffice du mle appartient au
Soufre, ainsi appartient aussi loffice de la femelle, au Le Mercure corporel principalement le lieu de sa
cours de la Nature, au Mercure. rsidence dedans lhumidit et se montre pour la plupart
en forme humide dedans les vgtaux, dedans les
Le Mercure doit tre considr de deux faons :
Animaux et dedans les Minraux, mais plus humide aux
Gnralement et Spcialement.
Vgtaux et aux Animaux quaux Minraux, encore que
Considrant le Mercure gnralement, on le doit juger les minraux ne peuvent tre produits sans un mercure
dtre un conservateur du soufre spirituel en gnral qui humide comme nous dirons plus amplement quand nous
proflue de la fontaine gnrale de la lumire, et qui voient nous entretiendrons de la gnration des minraux.
se reposer aux flancs de cet esprit pour limprgner de
Le Mercure corporel dedans les vgtaux contient leur
toutes sortes de formes, et cest de cette imprgnation ou
soufre et leur Sel volatiles, comme nous les dcouvrons
engrossissement, moyennant le Principe du Sel, que toutes
fort agrablement par lanatomie chymique des plantes,
sortes dindividus, ou des composs diffrents
dont la sparation se peut faire aussi bien de leurs racines,
proviennent.
que des corces, de la moelle, que du bois, des feuilles, des
Et comme toutes sortes de soufres particuliers, desquels fleurs, des fruits et des semences ; et ce dune manire,
nous avons fait mention ci-devant au trait du soufre, ont que le soufre et le sel volatiles se trouvent combins
leur origine du soufre gnral, qui est la Lumire, tout ensemble en une substance humide, et aussi le sel et le
ainsi ont aussi toutes sortes de Mercures ou esprits leur soufre fixe part soi, avoir, que les huiles et les sels
profluences de ce Mercure ou de cet esprit universel volatiles des vgtaux soient unis radicalement leur
susdit, comme dun magasin inpuisable, et viennent humidit, et que leur sel fixe avec le soufre fixe (ou la
paratre dedans les trois Royaumes des tres composs, terre) en soient spars.
aussi bien que fait le soufre.
Le Mercure qui est dedans les Animaux contient bien
Le Mercure est un Mdium cojungendi Sulphur cum Sale, aussi leur soufres et leurs sels volatils, mais dune toute
cest--dire un tre moyen de conjoindre le Soufre avec le autre manire, vu que leurs soufres les plus subtils, qui
Sel ; et il est impossible de les unir dans la composition sont leurs mes, ne peuvent tre arrts ni prises par
des choses cres, sans linterposition du Mercure, comme aucune voie imaginable quand on fait la sparation
il est impossible de joindre le Soufre au Mercure sans le diceux davec leurs soufres et leurs sels fixes, mais
moyen du Sel. quelles retournent incontinent, aprs cette sparation de
Le Mercure est aussi bien que le soufre, spirituel et leur corps, la priphrie ; au lieu que les mes des
corporel. vgtaux peuvent tre arrtes et rendues corporelles,
Le Mercure spirituel conoit la vie de toutes les cratures comme nous avons dit.
par lactivit de la Lumire dedans lAir, et la conserve Nous finirons ici notre discours des mes des animaux,
comme une nourrice fidle pour la donner, pour en pour en raisonner une autre fois plus loisir, et
nourrir, et pour en fomenter naturellement, et par une considrerons en ce lieu, comment que les soufres et les
vertu aimantine, tout ce qui est ordonn et prdestin de sels des animaux, qui sont volatils et fixes peuvent tre
la Sagesse infinie du grand Dieu recevoir la vie. spars et unis avec le Mercure.
Le Mercure spirituel a sa rsidence dans llment de Le Mercure corporel des animaux contient en soi lme

BARENT COENDERS VAN HELPEN 78 LESCALIER DES SAGES


des animaux quand ils sont encore en vie, lesquelles ont Le Mercure du zinobre ou du vermillon, celui de
leurs assiettes principalement dans le Mercure du lAntimoine, de larsenic, de lOrpiment, des marcassites
cerveau, et des nerfs, comme il parat par les effets prompt et dautres minraux est fort volatil : comme aussi celui
de lobissance des membres pour excuter la volont de des mtaux et particulirement le Mercure du Plomb, de
lme. lEtain, et de vif argent : mais il est beaucoup plus fixe
Le Mercure comprend en soi les sens des animaux, dans le Fer, dans le Cuivre, et dans lArgent ; et dans lOr
comme lIntellect, la Volont, la Mmoire, la Vue, lOue, le plus rsistant aux injures du feu de tous les mtaux ;
lOdorat, le Got, et le Sentiment. mais vous savez que celui, qui sait parfaitement bien
prparer le Mercure vulgaire, quil peut facilement rendre
Lorsque les mes des animaux sont spares de leurs
tous les Mercures des minraux et des mtaux
corps, le Mercure de ces animaux contient alors en soi les
incombustibles et dune dure ternelle.
sels et les soufres de leur corps concreus qui sont volatiles,
comme le soufre et le sel volatil du cerveau, du cur, du VREDERIC.
foie, du poumon, des nerfs, du sang, de la lymphe, de la
Il en est ainsi comme vous dites : Les Mercures des
bile, des cheveux, de la peau, des ongles, de la chair, des
minraux et des mtaux ne peuvent pas seulement tre
ossements, de la graisse, de lurine et des excrments ; et
convertis de la sorte, mais aussi le Mercure vulgaire, qui
le sel fixe avec le soufre fixe sen spare comme une tte
est bien naturellement courant et volatil, mais il peut tre
morte, soit par une putrfaction naturelle ; soit par lart en
priv par notre art de sa nature coulante et volante, et
aidant la Nature, comme nous avons dit autre part, et
rendu au contraire fixe, incombustible et tout fait
comme nous nous tendrons davantage, Dieu aidant, sur
rsistant aux injures des lments.
cette matire lorsque nous traiterons de la gnration et de
la corruption des Animaux. Le Mercure est le sujet le plus admirable de toute la
Nature corporelle, puisque tant vif il se laisse tuer : tant
volatil il se laisse fixer : tant opaque il se laisse prparer,
CHAPITRE II. quil est transparent comme un cristal, et quil revient
obscur comme une terre : quil devient soluble comme u
Du Mercure dedans les Minraux et dans les mtaux.
sel, et puis indissoluble comme une cendre dos : il se
Que la proportion du Mercure est la cause de la laisse noircir, et puis se reblanchir, et accepte mme toutes
duret et de la fusibilit des minraux et des mtaux. les couleurs de tout le monde : il est parfois le plus grand
Que le Mercure est fixe et rsistant au feu dedans venin, et quelquefois la plus grande mdecine : il est
largent et dans lOr. Que le vif argent vulgaire peut quelquefois le mari, et puis la femme, et parfois le mari et
tre fix par le Mercure des Philosophes si pesant la femme tous deux ensemble : il est corps, et puis esprit :
comme un met dedans. Que le Mercure des il est visible, et puis invisible : il est parfois en forme de
Philosophes est la chose la plus admirable de tout le fume, et puis du feu, et quelquefois de la fume et du feu
monde. tout ensemble : parfois il est du feu : parfois de lair :
parfois de leau : parfois de la Terre : et quand il est

T
ouchant le Mercure des Minraux et des produit sa plus haute perfection, il est alors du feu, de
Mtaux. Le Mercure qui est dedans les lair, de leau et de la terre tout ensemble, et joint selon le
Minraux et dedans les Mtaux se trouve la juste poids de la Nature, fixe, fusible, et pntrable dans
plupart corporel, mais dune fixit fort tous les composs des trois Royaumes, des Vgtaux, des
diffrente. Animaux, des Minraux, et les amendant, comme telles et
La prsence du Mercure est la principale cause de la quantit dautres qualits extraordinaires sont donnes
fusibilit des Minraux et des Mtaux : et son absence par les Philosophes au Mercure des Philosophes, comme
cause la duret diceux, comme il est voir, entre les nous avons dit assez amplement autrefois, et entre autres
minraux, lantimoine, aux marcassites, au zinc et quand nous avons tenu propos de Menstrue des
autres : et entre les mtaux, au Saturne, au Jupiter et au Philosophes.
Mercure vulgaire ; es quels le Mercure est abondamment, Je finirai ici ce discours du Mercure en disant avec le
y causant une fusibilit fort grande, ou on trouve au Philosophe : est in Mercurio quicquid quaerunt sapientes.
contraire par son absence une trs grande duret Cest--dire : Tout ce que les Sages cherchent est trouver
larsenic, lorpiment, la pierre calaminaire, laimant dans le Mercure.
et autres ; et entre les mtaux principalement le fer.
Et quaucun compos ne peut tre parfait au Royaume des
Le Mercure des Minraux et des Mtaux est de fort vgtaux, ni es Animaux, ni des Minraux, sans le
diffrente nature, car il est aux uns et aux autres moins Mercure.
volatil ou fixe.

BARENT COENDERS VAN HELPEN 79 LESCALIER DES SAGES


BARENT COENDERS VAN HELPEN 80 LESCALIER DES SAGES
LESCALIER DES SAGES
LE DIXIME DEGR
DU SEL
ET DU SEL DES PHILOSOPHES

Ce mme sel se trouve aussi en plusieurs places, comme


CHAPITRE I. lacs, es rivires, dans les eaux souterraines, dans des puits
Que le Sel est la clef du Palais Royal. Quil y a et dans des fontaines, et se laisse purifier de la mme
plusieurs sortes de sels. Que le Sel commun est le manire que nous venons de dire pour le rendre utile
premier Sel de la Nature et que dicelui tous les lusage.
autres sels proviennent. Comme le Salptre. Le Il y a aussi quantit de vgtaux qui croissent dedans et
vitriol. LAlun. Le Tartre. Le Sucre. Les Sels qui sont au bord de la mer qui contiennent beaucoup de ce susdit
dedans les Vgtaux, Animaux et Minraux. sel.
Ce mme sel est le premier duquel la Nature a imprgn
FRANOIS. llment de lEau et quelle a rendue corporel dedans

L
e Sel est la clef laquelle reprsente la leau, et cest de ce sel que tous les autres sels ont leur
troisime personne entre les seconds origine et leurs sources comme le Salptre, le sucre, le
lments, ou bien entre les trois Principes : vitriol, le tartre, et les autres sels composs, comme le sel
et il est celui qui donne une entre libre au armoniac, le borax, lalun, le sel durine, le sel alcali ou le
Palais Royal qui est pourvu de toutes sortes sel fixe, et les sels qui se trouvent dedans les vgtaux,
de choses prcieuses. dedans les animaux et dedans les minraux ; et comme un
Le Sel, encore quil a sa premire origine de la teinture Carr se laisse former premier entre les figures
universelle de la Lumire ou du soleil, aussi bien que les Gomtriques Rgulires que lHexagone, et que
deux autres principes, il provient pourtant en tre par la lHexagone suit successivement le Carr et puis aprs les
compression de lAir et de lEau : il vient descendre dans autres : tout de mme est ce que tous les autres sels
lAir en forme spirituelle, et se rendre corporel dedans suivent la signature du sel commun, qui est cubique, et
lEau, laquelle transporte et imbibe le sel dans la terre quils ont leur commencement et leur source du sel
spongieuse comme un conducteur ou porteur fidle, afin commun, et premirement le Salptre.
que les trois chefs duvre de la nature de Dieu, les Le Salptre se fait du sel de mer naturellement de cette
Vgtaux, les Animaux et les Minraux puissent parvenir manire.
par son moyen jusqu leur perfection prdestine. Dissolvez du sel de mer avec de leau commune, imbibez
Nous entendons par le mot Sel, (tant gnralement pris) en des briques ou des tuiles nouvellement tires du
toutes sortes de sels qui sont solubles, et qui donnent fourneau, formez-en un monceau, ou bien maonnez-en
quelque got sur la langue, duquel lintellect donne par une muraille, qui soit couvert, et vous verrez quavec le
aprs son jugement, savoir, sil est sal, ou sur, ou doux, temps il en sortira un sel, en faon dun frima, qui sera un
ou amre, ou de quel got il est, sal, sure, doux, amre, sel tout fait pareil celui du Salptre toute preuve ;
ou compos diceux. par o il est juger que lhumidit en tant exhale, le sel
Sous le mot de sel sal est compris le sel que lon tire de est rest dedans les briques sest chang en Salptre par
leau de mer, soit par le moyen de la chaleur du soleil, soit les influences et par les oprations des lments
quil se coagule par lvaporation de lhumidit superflue, suprieurs.
qui se fait dessus le feu, et quil soit purifi par des Le sel de mer se change dune autre manire en salptre
solutions et des coagulations itratives dune telle manire de la manire suivante.
quil devienne propre et utile pour en saler les viandes, les Prenez de la chaux vive faite de pierres ou dcailles,
poissons et dautres animaux qui servent de nourriture faites-la teindre dedans de leau de mer ou dedans de
pour les hommes, dont lusage est presque connu tous leau o vous avez dissout du sel commun dedans,
les hommes de la terre. servez-vous de cette chaux pour maonner des murailles ;
Ce sel ici se trouve peu ou beaucoup dans leau de mer ou de quelle faon quil vous plaira, et vous trouverez
proportion que le soleil darde les rayons de sa lumire quavec le temps il en sortira comme un frima de sel, qui
fort ou faiblement dedans la mer comme nous avons dit ne sera rien autre chose que du Salptre : ce qui est assez
autrefois. connu ceux qui sont assez malheureux qui se sont servi
Le Sel de montagne est aussi compt entre les sels sals, de la chaux qui a t teinte par de leau sale ou qui se
puisquil est du mme naturel dicelui ; ce sel se tire par servent du sable de mer, qui na pas t dulcifi par la
des gros morceaux comme des pierres hors des pluie ou par leau commune, comme lexprience
montagnes, lequel on fait piler menu, et purifier par leau lapprend aux Pays Bas et ailleurs, qui ne sont pas loign
commune de sa matire graveleuse et terrestre pour la de la mer.
laisser coaguler en sel clair et blanc.

BARENT COENDERS VAN HELPEN 81 LESCALIER DES SAGES


Le sel de mer est encore chang dune autre sorte en trouvent dedans les vgtaux, dedans les animaux et
Salptre, et ce en peu dheures de temps. dedans les minraux ont leur origine du sel commun de la
Dissolvez du sel de mer dedans une cornue, ajoutez-y la mer, lequel (comme nous avons dit) vient se
portion deux dun esprit de nitre, tirez en toute lhumidit mtamorphoser, (par des degrs de circulations que la
par la distillation, et le rmanent qui restera dedans la Nature fait toujours de lhumidit) en Salptre et en
cornue sera tout chang en Salptre, et fera toutes les vitriol, lesquels viennent se changer avec le temps, par la
mme oprations que le Salptre, duquel lesprit a t tir, motion et par la fermentation continuelle que se fait avec
aurait pu faire ; par o on peut voir clairement que le lhumidit qui est dedans les vgtaux, animaux et
Salptre a son origine du sel commun de mer, comme je minraux, en un sel, qui est dune telle qualit et dun tel
vous en pourrais bien donner encore une quantit de got, que leur en a dou le crateur, et que la Nature leur
dmonstrations autres que les susdites, lesquelles a confi pour excuter la sainte volont de Dieu.
prendraient trop de temps pour en faire le dtail en ce Les sels doivent tre considrs de deux faons : lune
lieu. comme tant aigre ou corrosive, et lautre comme alcali,
Ce nest pas seulement le salptre qui a son origine du sel qui sont aussi volatils et fixes.
commun, mais le vitriol en a aussi sa source, lequel ayant Les sels susdits, le sel commun, le Salptre, le vitriol et
plusieurs espces diffrentes, nest autre chose quun lalun sont tous des sels cres et corrosifs, cause que lon
minral ou un mtal qui est dissout par une eau ou par un en tire des grands corrosifs, car du sel commun on tire un
esprit de sel comme il est vident par sa signature ; car le esprit de sel qui est fort acide ou cre : du Salptre on tire
vitriol tant dissout avec de leau commune et puis un esprit fort corrosif vulgairement appel lEau forte : et
vapore jusqu une cuticule, il se forme des corpuscules du vitriol et de lalun on distille une eau fort corrosive
carrs en forme de pyramides la pointe en bas, qui se communment appel de lhuile de vitriol.
prcipitent au fond du vase, quand on poursuit
lexaltation de lhumidit de la solution du vitriol ; un
signe trs vident que la signature du vitriol vient CHAPITRE II.
descendre de la signature du Carr, et du corps cubique, Que tous les acides ou corrosifs peuvent tre
qui est la vraie signature du sel de mer purifi, et que le
changs en des alcalis par le soufre. Exprience que
vitriol nacceptera sans doute la signature cubique aprs
les Acides dissolvent le Soufre. Dissolution du
quil sera dcharg de sa vertu minrale.
soufre noire par un corrosif. Des autres expriences.
Lexprience nous enseigne que le vitriol sa source du

D
sel commun de mer, vu que le sel commun tant dissout u tartre il se tire aussi un esprit acide trs
avec de leau commune, dissout peu peu le cuivre, le fer subtil, mais son sel se change par cette
ou autre mtal ou minral calcin ou mis en poudre, opration en un sel tout fait contraire son
quand on les digre quelque temps avec cette solution ; et esprit cause que dun sel acide il devient
lorsque la solution est faite, et lhumidit vapore, il se un sel alcali ou fixe, vu que le Soufre
coagule un sel, qui nest rien autre chose quun vitriol vgtable, qui est dedans le tartre, vient tuer son
dune telle nature qu t le minral ou le minral que le acrimonie, et que le soufre devient tre fix.
sel aura dissout. Il est remarquer ici en passant, que tous les acides ou
Le vitriol se fait encore plus aisment par le moyen des corrosifs peuvent tre changs en alcali, et que tous les
esprits acides et corrosifs, que par la solution des sels alcalis peuvent tre changs en acides au moyen du
comme nous dirons son lieu. Soufre ; et que tous les alcalis peuvent tre changs en
Lalun peut aussi tre dit, bon droit, avoir son origine du acides par le moyen des acides, comme nous montrerons
sel commun, et pourra tre compt aussi entre les espces ici ensuite.
de vitriol, vu quil est aussi dou dune qualit astringente
minrale. VREDERIC.
Le tartre de mme sa source du sel commun, cause Je soutien bien la mme chose avec vous, mais vous savez
quil est provenu dune eau minrale qui a spar le tartre pourtant que le sentiment des naturalistes vulgaires t
du suc de la vigne, premirement par la circulation quil ordinairement tel, que les alcalis ou les sels fixes ne se
se fait dedans le vin, vu que le Salptre a t premier du trouvaient nulle part que dedans les cendres des vgtaux
sel commun, qui a t chang par la rotation des lments brls, lesquels sen tirent par de leau commune pour en
suprieurs en la nature du Salptre, qui est un sel qui est obtenir les sels fixes aprs lvaporation de lhumidit :
agrable aux vgtaux et qui les fait augmenter en qualit Mais lexprience nous apprise au-del de cette
et en quantit. soutenue, que les sels fixes se font par les acides et des
acides mme, et que les acides peuvent tre prpars,
Le sucre, le miel et tous les autres sels doux ont aussi leur
quils sont capables de dissoudre le soufre plus
commencement gnralement du sel de mer, vu que
facilement, et en bien plus grande quantit que ne peuvent
lacrimonie dicelui se change premirement, par la
faire les sels alcalis, et que les alcalis ne sont prpars par
circulation de leau de pluie, et de la rose (qui sont
dautres voies que par le moyen des acides et du soufre,
imprgnes de la teinture universelle du soleil) en
comme je vous ferai comprendre trs parfaitement par
Salptre, et que cette humidit nitreuse se transforme puis
lexprience suivante.
aprs, par la circulation quelle fait avec le suc des cannes
de sucre et dautres vgtaux, par des degrs, jusqu une Prenez du soufre vulgaire en poudre fine, ou des fleurs de
telle matire douce laquelle se laisse purifier par lart, et soufre tt. 1. mlez ce soufre avec un sel, qui est fait et
coaguler en sucre parfait. compos dun esprit de vitriol trs subtil et du sel
commun dissout avec de leau de pluie, dont vous aurez
Pareillement faut-il entendre que tous les sels, qui se
tir lhumidit par la cornue, pilez le sel qui demeure au

BARENT COENDERS VAN HELPEN 82 LESCALIER DES SAGES


fond de votre verre dans un mortier de verre, ou bien quon doit prendre la matire quand elle est verse hors
broyez le sur une pierre de porphyre avec le soufre susdit, du creuset : il est remarquer que cette matire attire lair
en sorte et si bien que vous ne puissiez distinguer le humide soi avec avidit, (quand elle est refroidie) plus
soufre davec le sel, mais que la matire paraisse dune quaucun Sel de tartre ou aucun sel alcali ne peut faire, et
seule couleur : mettez de cette matire dans un bon que la matire est noire de couleur, brlante sur la langue,
creuset autant quil soit environ demi plein, mettez-le dune odeur et dun got comme un uf pourri, ou
dans un fourneau fondre, couvrez votre creuset dun comme une lessive de la poudre canon.
couvercle, donnez peu peu du feu, faites fondre votre Touchant la Troisime : Il est observer que la matire qui
matire, et prenez garde quelle ne bouille, laissez-la est passe au travers du papier est premirement noire de
fondre son temps, puis versez en la matire dans un couleur, et puis secondement dun got comme est le
bassin de cuivre chauff, et laissez refroidir le creuset, et soufre dissout par un alcali.
vous verrez quil sera au fond couvert dune matire
Pour ce qui est de la couleur, en cas que cette solution
brune comme du verre : mettez la matire, que vous avez
avait t blanche quand elle est passe au travers du
vers dedans le bassin de cuivre, dans un mortier de
papier, le soufre naurait assurment t attaqu du sel,
cuivre chauff, pillez-la menue et mettez dans un verre,
mais puisquelle a t noire de rougeur comme de la poix,
versez de leau de pluie dessus afin quelle en puisse
cest un signe trs assur et infaillible que lacide a donn
dissoudre le sel sur un bain de sable, filtrez en la solution,
un coup, mortel au soufre, et quil a englouti son sang
et votre solution ne passera pas au travers du papier
pour exalter son corps tre vitrifi et incombustible.
dune couleur deau commune, comme tait la solution de
votre sel devant la conjonction avec le soufre ; elle ne sera Pour ce qui regarde son got : il est tel que nous avons
non plus dune couleur rouge, telle quest la couleur du dj dit ; savoir brlant sur la langue, et quasi en tout
souffre dissout pas une lessive de sel fixe, mais elle sera semblable aux solutions qui se font par les sels alcali ou
noire comme de lencre crire selon laspect extrieur ; fixes qui sont connu.
vous trouverez dans votre papier une matire noire Touchant la Quatrime rflexion : Il est remarquer que la
comme du charbon pulvris, laquelle vous dulcifierez matire qui est demeure dedans le papier, nest autre
tant que leau passe comme lavez vers dessus, et sans chose quune matire comme de la composition du
got, et vous verrez alors que cette matire sera en toutes charbon, laquelle tant anatomise nest rien que du
choses pareille une poudre de charbon de bois, aussi soufre commun volatile ml dun peu de cendres ou de
bien au regard de sa couleur quau respect de toutes ses soufre fixe ou terre, laquelle est fixe par lacidit durant
autres qualits, et elle nest aussi en effet rien autre chose la fusion et la dissolution du soufre avec le sel corrosif,
quune poudre de charbon mle de quelques cendres, vu cependant le peu de temps quils ont souffert ensemble au
que la matire du charbon de bois nest aussi rien autre feu, car toute la matire du soufre na pas pu tre fixe en
chose quune matire compose dun soufre volatil si peu de temps par le sel, ce qui aurait t fait en cas que
commun ml dun peu de soufre fixe vulgairement la conjonction de ce soufre avec ce sel corrosif avait dure
appel des cendres ou de la terre, sans tre spar de lun et continue longtemps dedans le feu.
lautre, et lhumidit noire qui est passe au travers le La faon de prparer le sel fixe des cendres de bois vous
papier nest autre chose quune lessive comme une huile pourra servir dune autre exprience.
de tartre, qui est imprgne de soufre que ce sel corrosif
Le sel de tartre dune autre.
dissout dans la fonte par le feu.
Le sel Nitre qui est le sel fixe du Salptre et la manire de
Pour vrifier encore davantage ce que nous venons de
le prparer vous pourra servir dune autre exprience.
dore, vous pourrez plus particulirement prendre garde
ces quatre choses. Et vous pourrez encore prendre un autre exemple la
faon de prparer la liqueur des cailloux, et dautres,
Premirement : A la matire qui demeure dedans le
desquels nous parlerons (Dieu aidant) plus
creuset.
particulirement, quand nous instituerons notre propos
Secondement : A la matire qui est verse hors du creuset. de la gnration et de la corruption des Vgtaux, des
Tiercement : A la matire qui est passe au travers le Animaux et des Minraux ; quil suffise ici que nous avons
papier. palpablement dmontr, que le soufre et le sel commun de
Et en quatrime lieu : A la matire qui est rest dedans le mer viennent causer les sels alcalis ou fixes, nonobstant
papier. que le soufre commun et le sel de mer soient tous deux
volatils et corrosifs.
Touchant la Premire ; savoir la matire qui est reste
dedans le creuset, et quelle est une matire comme un FRANOIS.
verre rougetre il parat par-l que les esprits acides, qui
ont t concentr dedans notre sel susmentionn, nont Vous lavez dmontr clair comme le jour, et ces
pas attaqu seulement le soufre commun, quils lont expriences ne serviront pas mal contre ceux, qui
dissout en ayant t fondu avec lui, quils nont pas agi soutiennent que la Terre a t de toute ternit comme
seulement sur le soufre, mais que le soufre a aussi agi de nous entreprendrons de rfuter plus au long en son lieu :
mme sur les esprits acides, et que le soufre a eu tant de ceux qui ne peuvent ou ne veulent pas croire ce que nous
pouvoir sur les acidits quil leur a fallu sarrter auprs le venons de dire, ils se pourront donner la peine den
soufre ; et que les esprits acides ont autant triomph du prendre les preuves comme nous avons fait, et comme
soufre quil lui a fallu se laisser fixer par ces esprits nous les pouvons encore dmontrer tout moment : mais
dedans ce combat ; de sorte quil sest fait une matire fixe avanons notre propos, et examinons un peu si vous plat
et incombustible de ces deux volatiles, qui taient le soufre de quelle faon que les sels doivent tre considrs les
et lacidit concentre. volatils aussi bien que les sels fixes.

Pour ce qui est du deuxime point : savoir la rflexion

BARENT COENDERS VAN HELPEN 83 LESCALIER DES SAGES


de ce Trait quand vous avez tenu propos de ces
CHAPITRE III. trois paroles Deus Jesus et Maria.
Que les sels sont naturellement volatils. Et quils
deviennent fixes par accident. Que les sels sont tout VREDERIC.
fait fixes dans lor et largent. Quon peut faire une Il est bien vrai ce quil vous plat de dire, jai eu pour alors
belle comparaison de luvre des Philosophes la mes penses sur la Signature des lettres de ces trois mots,
cration du monde. Et aussi au grand mystre de et cette spculation na t fonde que sur des
Jsus Christ. dmonstrations Gomtriques dun point et des lignes ;
mais ce que je vous dirai cette heure sera rapport par
VREDERIC. les dmonstrations Stromtriques et par des corps
palpables.

J
e vous le dirai : Les sels sont volatils ou fixes
proportion quils sont rendus volatils ou Nous avons trait ci-devant assez amplement de la
fixes, soit par la Nature soit par lart. Tous Cration du Macrocosme, encore que nous en aurions
les Sels sont naturellement volatils, vu bien pu avoir dit davantage qui naurait peut tre pas t
qutant purifis de leur limon ou de leur dsagrable au lecteur.
terrestrit, il peuvent tre transforms et changs en Nous dirons aussi (Dieu aidant) peu prs ce quil faut au
esprits, comme il parat aux distillations de lesprit de sel, Trait des composs, ce que cest des commencements et
de lesprit de vitriol, de lesprit de nitre, de lesprit de de lexaltation ou glorification des Microcosmes ou des
tartre, de lesprit durine, et des autres sels, desquels nous mixtes, mais nous tacherons de finir ce Trait par une
ne donnerons pas la description en ce lieu, vu que Bginus comparaison que nous ferons de ce grand uvre des
et dautres en ont crit assez bien. Philosophes lhistoire sanctifiante de notre sauveur, et
Les sels et les esprits diceux deviennent se fixer de fermer ainsi le nombre de dix et la porte de la Premire
proportion quils viennent rencontrer les soufres des partie de lEscalier des Sages par la clef du Sel.
Vgtaux, des Animaux et des Minraux, soit par les
oprations naturelles, soit par celles de lart, et
proportion que les solutions et les coagulations se font CHAPITRE IV
souvent ou peu souvent dedans les corps composs, Que les Prophtes ont pu prdire lhistoire de Jsus
proportion que les sels ou les esprits diceux viennent Christ par la connaissance de luvre des
tre lis, et fix auprs deux ; auprs de quelques-uns
Philosophes. La Conception. La Passion. La
pour une partie comme auprs les Vgtaux, les Animaux
et Minraux, et auprs des autres tout entirement,
crucifixion. La mort. La Rsurrection et lAscension.
comme il arrive auprs les mtaux, et principalement FRANOIS.
auprs largent et lor, o les sels ou leurs esprits sont

L
emprisonns et enchans pour jamais, ou jusquau temps es Prophtes et dautres lus de Dieu,
que se sera la volont du Seigneur de les redlivrer de leur nauraient-ils pas bien pu savoir et prdire
prisons au jour du jugement, et de les mtamorphoser les grands mystres de lhistoire de notre
avec leurs frres le Soufre et le Mercure en des tres Seigneur par la connaissance quils ont eu
glorieux et spirituels. du mystre de luvre des Philosophes ?

FRANOIS. VREDERIC.
Vous prononcez l quelques paroles qui font descendre Assurment lont-ils pu savoir pour une grande partie :
mon me en des penses bien profondes, et qui me font car, outre les influences quils en ont eu du Saint Esprit, ils
rver, comment on ne pourrait pas faire seulement une ont pu connatre par ce mystre sa conception par une
fort belle comparaison de notre uvre des Philosophes vierge pure, sa passion, sa crucifixion, sa mort, sa
la cration du grand Monde, mais aussi mme rsurrection et sa glorification, comme je vous enseignerai
laccroissement dicelui, son entretien, sa fin ici par ordre.
(communment cru et appel anantissement) et sa Vous savez que les Prophtes et tous ceux qui ont possd
rsurrection ou glorification : et que plus est, quil sen le secret des anciens sages ont pu connatre et comprendre
pourrait faire une fort belle comparaison au la conception par la connaissance de ce grand mystre, vu
commencement ou transformation des Microcosmes des quils ont vu que limprgnation de leur pure vierge, qui
tres meilleurs et glorieux. est la matire immacule des Philosophes, attirait les
rayons spirituels et invisibles du soleil dune plus grande
VREDERIC. avidit quaucune personne du monde du sexe fminin
On ne pourrait pas seulement faire les comparaisons que pouvait tre dsireuse de concevoir la semence virile : et
vous dites, mais on pourrait mme approcher assez devant que cette conception se pouvait faire
plausiblement, par le traitement de luvre des commodment, ils ont aussi bien su quil fallait que leur
Philosophes, la comparaison dicelui avec le mystre aimant fut purifi auparavant au plus haut degr, et
supernaturel de lhistoire de notre Seigneur Jsus Christ, quelle tait inhabile de concevoir et de produire le fruit
sa conception et nativit dune vierge, sa passion, sa parfait des Philosophes en cas quelle ne fut trs bien
crucifixion, sa mort, sa rsurrection de la mort, et sa lave de toute impuret et salet noire, et que cette matire
glorification ou ascension au ciel. ne fut exalte et sublime une matire luisante et
blanche.
FRANOIS. Comme il en va avec la conception ou limprgnation de
Vous en avez dj fait mention au commencement lenfant pure des Philosophes, il en a t de mme avec la

BARENT COENDERS VAN HELPEN 84 LESCALIER DES SAGES


conception du fils de Dieu dedans la matrice de la Sainte lapplication des choses naturelles et compatibles sa
vierge Marie ; car comme la matrice de la Pierre des nature, jusqu un si haut degr de perfection, quil puisse
anciens Sages est purifie de ses impurets, devant quelle pntrer tous les corps composs comme un esprit, et
a pu tre propre et capable dattirer et de concevoir la transformer les mtaux en sa propre nature et perfection.
semence astrale et spirituelle du soleil : ainsi la Sainte Mais devant que cet or puisse parvenir et monter jusqu
vierge sest elle rendue auparavant propre et digne par un tel degr de perfection, il faut croire que cela ne se
son humilit, par sa contrition, par une purification de ses peut, sans des grandes rencontres et difficults :
pchs, et par ses prires ardentes son crateur, pour
Car il faut quil soufre in Ponto, cest--dire dans la mort.
entendre cette Annonciation de lange, quelle attirerait,
par une vertu aimantine, du Saint Esprit la semence Il faut quil soit crucifi. Il faut quil meure.
spirituelle de Dieu le Pre, et quelle la concevrait comme Il faut quil soit enterr.
il en est crit : Spiritus Domini superveniet in te et virtus Il faut quil descende aux enfers.
altissimi adumbrabit tibi.
Quil soit ressusciter de la mort la vie, afin tant
Cest--dire : Le St. Esprit surviendra en vous, et la vertu glorifi et aprs sa rsurrection, il ait la puissance de
du Trs haut vous couvrira de son ombre. modifier ses frres, (les mtaux imparfaits) de leurs tches
Or les possesseurs du grand secret des Philosophes on et immondices, et de les transformer avec lui jusqu la
bien su aussi, que la semence Philosophale qui est tire de perfection des tre ternellement durables.
la teinture gnrale du soleil par le moyen de lair, doit Je viens de dire, il faut que lor vienne souffrir in Ponto :
demeurer et rester son temps dans sa matrice, pour se qui est dire devant la mer, entendez la mer des
pouvoir incorporer peu peu avec la nature minrale et philosophes qui est faite ou des esprits des sels ; cest--
mtallique, et quils ont bien pu juger par-l comment il a dire, quil faut ou quils soient ou la soit attaqu de tous
fallu que la semence divine Spirituelle devait demeurer cots des esprits soufreux ou et mercuriels imparfaits et
dedans la matrice de la vierge, afin que la Nature divine puants et vnneux, et quils sont les plus grandes
pu tre unie et comme ente lhumaine, et quainsi la anxits des enfers.
nature humaine jointe la divine put tre produite, au
Il faut quil soit crucifi :
temps de la nativit, en forme dun enfant humain.
Entendez que lorsque le sel de la mer est produit une
FRANOIS. telle perfection, que ces esprits coaguler viennent
Mais cette conception susdite de la semence spirituelle du reprsenter un corps Stromtriques cubique, quil faut
soleil et la conception spirituelle de la semence de Dieu, que lor soit alors crucifi, ou bien clou la croix. ,
nauraient elles pas pu arriver dune manire plus facile et couronn dune couronne dpines ; quil faut quils soient
plus naturelle, vu que tous les autres composs aussi bien arross avec du sel et du vinaigre.
que les mtaux ont leur origine du soleil ? et puisque tous Quil faut quil soit perc dune lance, que sang et eau
les hommes sont crs de Dieu ; pourquoi ne pourrait coulent de son cot : ce que vous pourrez entendre de
aussi bien naturellement lenfant Philosophal tre produit cette faon :
par les mtaux comme le sont les mtaux ? et le sauveur Le crucifiement de lor se fait par la conjonction dicelui
aussi bien du genre humain que les hommes ? avec les esprits des sels coaguls, (lesquels viennent
former une figure cubique comme nous avons dit. )
VREDERIC.
Or vous savez que je vous ai dmontr ci-devant par les
Je vous donnerai des raisons l-dessus qui sont bien lignes de ces trois mots Deus Jsus et Maria que lorsquon
solides : les joint ensembles en six carrs il sen fait six planes, que
Premirement : pour ce qui regarde la Teinture des six planes sont une croix, lesquelles, tant plis ensemble,
Philosophes. Savoir, Que la Teinture des Philosophes viennent former un corps cubique, selon laspect
pourrait tre produite des mtaux par lopration de la extrieur, ntant compos que des lignes et des figures
Nature seule. planes : mais lor vient ici tre tellement incorpor
Je vous rponds : que notre grand Dieu a donn des telles rellement avec le sel, quil vient bien vritablement tre
bornes la Nature, quelle a bien du pouvoir, quelle peut crucifi par lui, vu quil ne vient pas seulement
perfectionner le soufre, le Mercure et le Sel Spirituels, non lenvironner et le couronner daiguille et dpines de la
seulement en soufre, Mercure et en sel corporels, et en des longueur dun doigt, et plus, mais aussi quil le vient
corps qui sont composs de ces Principes aux Royaumes blesser en telle sorte, quil sorte du sang et de leau, par les
Vgtable, Animal et Minral, et parfaire mme les blessures jentends du phlegme et une liqueur rouge, qui
mtaux, si ne sont interrompus par des accidents, jusqu est une solution radicale de lor.
la plus haute perfection de lOr ; mais les ayant produit Il faut aussi que lor meure : cest--dire, que lor se fonde
jusqu ce degr de perfection, le grand Dieu a fait arrter dedans le menstrue des Philosophes, comme la glace se
l son cours, et a voulu, que, ce que la Nature na pu faire fond dans leau commune, et quil sunisse tellement avec
avancer davantage, que cela se pourrait faire par laide de lui, quils ne paraissent plus jamais de lor corporel.
lart, et par lindustrie de ceux qui sont relev en esprit, en Il faut que lor soit enterr : cest--dire, quil soit enterr
vertus, en sciences et en sagesse, afin que ce que la Nature dedans la terre mtallique des Philosophes, et tellement
ne peut produire qu la perfection de lor, puisse tre quil ne soit pas distinguer de la terre Philosophale, ce
exalt par lart, venant au secours de la Nature, un tre qui arrive :
beaucoup plus parfait et glorieux, et quau lieu quil nest
donn lor, que ce quil a trs ncessaire pour Premirement : par la Putrfaction dans laquelle lor reoit
reprsenter les qualits que le Crateur a voulu quil la couleur noire et vritablement morte de la terre avec
possde, que ce mme or puisse tre exalt, par elle.

BARENT COENDERS VAN HELPEN 85 LESCALIER DES SAGES


Puis par la solution : dans laquelle lOr vient paratre t tellement bless de la corruptibilit, quil lui a fallu se
avec la terre mtallique dune couleur blanche comme du rendre sujet aux changements des lments, et se laisser
lait, et tout de mme comme du lait caill. rduire en un tat si misrable, quil a fallu obir avec
Et quaprs cela lor devienne la terre des Philosophes, par toute sa postrit la solution et la sparation de son
la coagulation, dune couleur rouge, comme une cendre corps en les lments changeant, comme ses successeurs y
rouge : mais il ne suffit pas que ce Mdiateur, qui doit seront sujet tant que le Monde durera.
aider les mtaux imparfaits parvenir jusqu la Ces hommes misrables qui se sont tellement loign de la
perfection de lor mme, vienne ptir de la manire, connaissance du bien davec le mal, et qui sont tellement
tre crucifi, mourir, et tre enterr. abtardis, quils ne se connaissent presque plus eux-
Il faut aussi quil descende aux enfers ; Entendez : quil mmes, qui ne savent presque ce que cest que Dieux, ou
faut que le soufre et le Mercure combustibles et volatils, Diable, ny ce que cest du Ciel ou de lEnfer, sil y aura
qui sont ajouts lor pour le tourmenter et pour le aprs cette vie un bonheur ou un malheur ternel : ces
vaincre, quil faut, dis-je, quils soient rduits par le sel hommes qui ne savent quelquefois par devant pourquoi
spirituel des Philosophes, un tre incombustible avec ils sont vivants par derrire, et dont ceux sont estims bien
lor, en sorte quayant quitt ensemble leur nature volatile, des savants qui savent rduire es composs en leurs
combustible et corruptible, ils viennent recevoir un corps Principes et sacqurir par-l quelque connaissance de la
glorieux, ternel et tout pntrant, par o la rsurrection Divinit, car il faut quils cherchent le reste de leur science
glorieuse et triomphante est assez comprendre. hors les livres, et quils croient ce que les autres ont cru et
crit devant eux, ce qui leur est encore bien difficile
Finalement : Les possesseurs de ce dit haut mystre ont
comprendre, de sorte que tout ce que lhomme le plus
aussi pu prvoir par-l, quil fallait, que lAscension
savant, le plus sage et le plus parfait peut faire, consiste en
glorieuse du Seigneur se fit : et ce par lexaltation et par la
cela, quil puisse apprendre connatre Dieu son
multiplication infinie qui se fait de la qualit et de la
Crateur, et soi-mme, qui est sa crature, et quil vienne
perfection de la Pierre des Philosophes : comme aussi de
se rendre en quelque faon digne et participant des grces
la mtamorphose des corps corruptibles en des corps
de Jsus Christ :Comment dis-je un tel homme pourrait-il
incorruptibles, que se fait la projection de leur teinture ou
aider dautres personnes parvenir la batitude
de la poudre de projection sur les mtaux imparfaits
ternelle, o il ne se peut aider soi-mme.
lesquels tant prpars et rendus dignes pour la rception
de la teinture, viennent tre transmus en un moment, Adam (translat) est dire autant que Terre rouge. Si les
ou en Or, ou en teinture approchante luniverselle en descendant dAdam ont hrit tous cette macule terrestre
vertu. de leur premier pre, et si faut quils la retiennent tant que
le monde dure ; par quel homme pourra tre effac une
telle macule, et chang en une nature glorieuse et cleste ?
CHAPITRE V. il est impossible lhomme le faire et la semence
corruptible de lhomme ne le peut : mais il faut que ce soit
Que la Nature ne peut pas passer les limites que le un homme sans macule qui est engendr de Dieu mme,
Crateur lui a donn. Que Dieu a donn aussi bien et il faut quun tel soit le mdiateur pour rconcilier
des limites lhomme qua lor. Quel doit tre le lhomme avec Dieu : car il faut ncessairement, quun
Mdiateur entre Dieu et lhomme. De la fragilit de homme, qui a Dieu mme pour son pre, et une vierge
lhomme qui est cr pour excuter la volont de son pure pour sa mre, soit participant aussi bien de la nature
crateur. divine que de lhumaine, et une telle nature double est
propre et suffisante pour pouvoir partir sous Ponce Pilate

V
ous avez donc entendu, mon trs cher, de (comme lOr in Ponto) afin que le genre humain puisse
quelle faon que notre grand Dieu a donn voir et connatre, quil faut que les hommes souffrent
des bornes la Nature, comment il nest pas semblablement, et quil faut quils tachent suivre son
permis la Nature de surpasser ces limites, exemple en tout, car il faut que le royaume des cieux ou la
comme aussi, comment et quand ceux, qui batitude ternelle souffre violence, et que se soient les
sont dous de Dieu de la connatre de Dieu et de sa violents qui loccupent ; savoir les violents en pnitence ;
Nature, doivent venir secourir au cours de la Nature, et en en humilit, en bnignit, et en prires ; et il est si loign
un quel degr de perfection, au Royaume minral, que lor que lhomme peut approcher de Dieu sans souffrances et
peut tre produit par lart servante la Nature, et quelles sans bonnes uvres, comme il est impossible, quun
oprations merveilleuses peuvent tre procures par cet soufre volatil et flambant puisse tre transform en une
tre tellement exalt et glorieux. terre fixe et incombustible sans les sels, ou sans les esprits
Touchant votre seconde demande : si le Sauveur du genre corporels diceux : car si quelquun pouvait avoir espoir
humain navait pu tre produit aussi bien de la semence de parvenir la batitude ternelle sans souffrances et
humaine que de la semence de Dieu mme. sans bonnes uvres, il serait de ncessit ncessitante
Je vous rponds que cela ne se peut nullement. A cause quil fut sans pchs, mais puisquil ny a n homme au
que Dieu le tout puissant a donn lhomme aussi bien monde sans pch, il ne peut arriver auprs de la Divine
qua lor des limites lesquelles il ne peut pas passer non Majest, quil ne se purifie par ses ptissements, par des
plus : car la nature humaine a bien t doue, ds le mortifications de ses pchs, par des pnitences, par des
commencement, de la connaissance du bien et du mal, prires ardentes et par des bonnes uvres, et quil ne se
mais il sest tellement loign du bien par sa prpare pour devenir participant de la teinture de Jsus
dsobissance, quil est chass par un glaive ardent du Christ par laide de sa grce et de sa misricorde ; et ce
Paradis, o il ny avait que de lternit et de la batitude, proportion quil vienne obir la doctrine, et suivre
et est si pntrament chti par ce glaive de son crateur, lexemple de la vie et de la passion de notre sauveur et
quau lieu davoir pu possder la batitude ternelle, il a seigneur.

BARENT COENDERS VAN HELPEN 86 LESCALIER DES SAGES


Jsus Christ, ne dit-il pas lui-mme ses disciples allant VREDERIC.
Emas aprs la rsurrection : Vous admontez fort bien : car les grces et les vertus
Ne saviez-vous pas quil fallait que ce Jsus ptit transmuantes de Jsus Christ sont et seront toujours dune
auparavant quil pouvait entrer en sa gloire ? telle nature et dune proprit telle, quil est et quil sera
Si fallait, que Jsus Christ, qui est n, qui a vcu et qui est en toute ternit le mme Christ glorifi sans tre sujet au
mort sans pch, ptit avant que de pouvoir entrer dans moindre changement du monde : et comme le soleil fait
sa gloire : savoir sacqurir par-l son corps glorieux, et continuellement tendre lentour de lui ses vertus et ses
pour transformer ainsi, par sa passion et par sa mort qualits luisantes, chauffantes, et gnrantes sans se
larbre de la croix, son corps corruptible, humain et diminuer aucunement en sa grandeur ; tout de mme est
compos des lments, en un corps cleste et divin ? ce entendre de la vertu profluante du Sauveur des
Combien plus ne faudra il pas que nous pauvres pcheur hommes, qui rend participant des ces grces tous ceux qui
souffrions, vu que nous sommes conus, et n en pch, font de leur me un aimant qui puisse attirer soi ses
que nous vivons et mourons en pch, et que ne sommes vertus batifiantes, sans lesquelles en diminuent
crs que pour obir et pour excuter la volont de notre aucunement : et la vertu et la proprit de Jsus Christ
crateur, combien dis-je, ne nous faudra il donc souffrir sera telle au jour du jugement, quil jugera et glorifiera les
davantage devant que nous puissions devenir participant vivants et les morts proportion de la puret de leurs
de la gloire ternelle vu que la diffrence de nos corps tabernacles, sans que par une dfluxion telle ses vertus se
celui de notre Seigneur Jsus Christ est plus grande que viennent aucunement diminuer, ni changer : vous
nest celle du corps imparfait du soufre commun celui dites fort bien que cest tout autre chose avec la qualit
du corps trs parfait et glorieux de la Pierre des transmuante de la teinture des Philosophes, laquelle vient
Philosophes ; tellement quil nous est tout autant se diminuer et finir quand toute sa vertu
impossible de jouir de la clarification et de la gloire transformante est tendue dedans les mtaux par la
ternelle de nos corps sans la grce et sans la misricorde projection.
de Dieu comme il est impossible que les mtaux Il faut aussi que vous sachiez, si vous plat, que cest tout
imparfaits peuvent tre transforms en or, ou lor en autre chose de la vertu et des oprations du Crateur de
teinture sans la Sage direction dun bon artiste, et sans la tout, que de celles des cratures, lesquelles peuvent tre
projection de la teinture, laquelle consiste au pouvoir et exprimes avec la plume et avec la langue, au lieu que la
la grce de celui qui la possde. cent millime partie des autres ne peut tre comprise des
Voyez, mon trs cher, en peu de paroles ma soutenue de esprits de toutes les cratures vivantes de la Terre encore
quelle faon les anciens Philosophes, comme Trimgiste, quelles fussent toutes assembles et fondues ensemble.
Mose, Maria Prophtissa, les Prophtes et quantit
dautres hommes saints et sages ont pu savoir et prdire FRANOIS.
des mystres du Sauveur venir, et ce par la connaissance Ce pourquoi considrant notre chtivit, humilions-nous
et par le maniement du grand secret des Sages : et comme des vers de terre, apprenons par les dix degrs de
considrez aussi, si vous plat, combien acceptable quest cet Escalier des Sages connatre notre Dieu, notre
la comparaison, que je viens de faire entre la conception, Sauveur et nous-mmes, tudions-nous faire la volont
la vie, la passion, le crucifiement, la mort et la rsurrection de Dieu et obir ses commandements, et tchons de
glorieuse de notre Seigneur et Sauveur Jsus Christ, et fortifier et daiguiser laimant de notre intellect et de nos
lhistoire de la conception, de la passion, de la mort et de mes par des prires si ardentes, que nous ne soyons pas
la rsurrection glorieuse de lOr des Philosophes. seulement attir et sublim par les puissantes vertus du
Saint Esprit, mais que nous soyons mme tout entirement
transform et glorifi par lui et en lui.
CHAPITRE VI. Cest l, mon trs cher, le dsir zl de mon me, lequel
Diffrence entre la vertu teignante de Jsus Christ et soit ouvert et conduit avec le double nombre de dix, et
celle de la Pierre des Philosophes. Confession de avec le dixime degr de sapience des Anciens Sages
lanantissement de lhomme et admonition pour la savoir avec la clef su Sel, jusquau pied du Trne de la
Divine Majest, et ce mme souhait soit referm par la clef
vertu. Souhait de lAuteur.
de lUnit de Dieu : de qui, en qui, par qui et qui sont
FRANOIS. toutes choses.

T
out est fort bien, mon ami, et il me semble VREDERIC.
que vous seriez bien capable de fournir une
Il semble, vous entendre, que vous tes dintention de
assez bonne matire pour la confirmation
finir dj ce Trait et de fermer la porte notre discours
du btiment de notre religion et de notre foi
avec la clef du sel qui reprsente le dixime degr de notre
Chrtienne : mais il me semble aussi (sous
Escalier : il nous commencera seulement paratre
votre correction) que le discours, que vous avez fait de la
laspect de la terre de promesse des Trois Royaumes, selon
teinture du Sauveur et notre Seigneur Jsus Christ, est un
lintention de notre plerinage, et que nous ne ferions que
peu trop matriel, vu que vous le comparez la teinture
commencer veiller et aiguiser nos esprits et nos autres
corporelle des Philosophes, laquelle il faut, mon avis
sens en les faisant occuper laspect et , lexamen des
quelle cesse avec sa vertu transmuante, encore quelle soit
composs, vu que les trois Royaumes de la Nature ne
exalte ou rehausse en sa qualit et quantit dautant
comprennent pas seulement le centre et la superficie, mais
quelle le puisse tre, et que les grces et les vertus
aussi le corps de la Terre toute entire : mais devant que
transformantes de Jsus Christ sont cette heure et seront
dentreprendre ce voyage tant spacieux, je ne puis
au Jour du Jugement infinie et sans cesse.
mempcher vous dire, que la trs Sainte Trinit ne

BARENT COENDERS VAN HELPEN 87 LESCALIER DES SAGES


viendrait pas mal non plus en comparaison de ces Trois Que nos yeux puissent tre clairs, pour pouvoir
Principes susdits, vu que le soufre ne serait pas mal regarder les cratures, et les composs avec un il de
compar la personne de Dieu le Pre ; Le Sel la connaissance et de sapience, et pour y considrer leur
personne de Dieu le Fils, et le Mercure celle du saint Premier tre, les Deux Qualits contraires, les Quatre
Esprit, car Dieu le Pre, Dieu le Fils et Dieu le Saint Esprit lments et les Trois Principes ou Second lments.
sont consubstantiellement un mme Dieu en Trois Que les oreilles de nos mes puissent tre purifies afin de
Personnes, comme le Soufre, le Mercure et le Sel sont pouvoir entendre avec attention le son de la voix des
consubstantiellement un compos en Trois Principes, qui hommes Saints et sages par laquelle ils nous viennent
comprennent une me, un Esprit et un corps. donner une connaissance parfaite de Dieu et de ses
cratures.
FRANOIS.
Que les membres sensibles de nos corps soient dchargs
Vous mexcuserez, si vous plat : ne nai pas mis en oubli
de tous les obstacles qui puissent donner de
le dessein que nous avons entrepris pour faire un voyage lempchement toucher, tenir, manier et anatomer les
au travers des trois Royaumes de toute la Nature, et ce
composs des Vgtaux, des Animaux et des Minraux,
que jai dit de la clef du sel et de lUnit, je lai fait cette pour les anatomer pour les admirer et pour exclamer par
intention et cause que le sel vient reprsenter et finir
haute voix :
le dixime et dernier degr de notre Escalier, et quil nous
donne ouverture et entre pour approcher les trsors Seigneur qui es seul Dieu, seul ternel, seul bon, seul
desdits Royaumes, pour afin, que, les ayant bien grand, seul tout puissant, seul sage, seul
contempl et bien anatoms, nous tachions la fin de incomprhensible, seul infini, seul le tout en tout, et le
retourner lUnit de Dieu. Principe radical de tous les tres ! aidez-nous qui ne
sommes que des cratures misrables composes, cres
VREDERIC. votre image, qui ne peuvent subsister un moment sans la
lumire de vos grces, mais qui sommes par le moyen
Cest fort bien fait : et pur parvenir heureusement notre
dicelle des instruments et des machines propres pour
intention, et afin que nous puissions obtenir le bonheur de
faire votre sainte et divine volont ! veuillez nous rendre
pouvoir employer avec utilit le peu de temps de notre vie
prompts les faire et les excuter par une obissance
la contemplation des merveilles de notre grand Dieu, je
telle, comme une main ou autre partie des membres de
ferai un souhait du profond de mon me :
notre corps est prte pour obir aux commandements de
Que notre intellect puisse tre illumin pour cette fin de la nos mes, afin que nous puissions apprendre vous
Lumire de la Majest divine ! connatre par vos cratures comme notre Dieu et notre
Que notre volont soit entirement faite conforme la trs crateur ; que nous puissions apprendre nous approcher
sainte Volont de Dieu ! de vous par la connaissance de la gnration et de la
Que notre mmoire soit fortifie pour pouvoir retenir tout rsolution dicelles, et que par lAscension des dix degrs
ce qui peut tendre laugmentation de la gloire de notre de sapience, nous puissions entirement tre rsolus et
crateur. transforms en vous notre Premier tre ternel. Amen.

Si tantum valemus ab UNO est.

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