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ESTUDIOS DE ANTN,OPOIJOGIA BIOIJOGICA

Lesxsa, G,snmL W. and Rven Tnoues'


1976 Relationship between reproductive fitness and anthropome'
tric dimensions in a Mexican population' Human Biology'
48:775-79L.
-
UNssco
1956 The race question in mod.ern science' William Morrow and HACIA UNA HISTOBIA GENEALOGICA DE LA
Co., New York.
AI{TROPOLOGIA FISICA
Alfonso Sandoval Arriaga*

Todas las cosas que duran largo tiempo


e impregnan progresivamente de ra-
zn, hasta tal punto que se hace in'
creble que hayan tenido su origen en
la sinrazn. Acaso la historia precisa
de una gnesis no es exPerimentada
casi siempre como paradoja y saeri'
legio? En el fondo, en qu ocupa u
tiempo el buen historiador, sino en
contradecir?
F. Nietzsche
Aurora,l,L

l. Motiuos e intenciones

El presente trabajo se inscribe en eI espacio creado por la concien-


cia, cada vez mi extendida y anaigada, de que la antropologa fi
sica atraviesa una crisis; esta coneiencia asume matices diversos y
algunos consicleran que se trata de una simple y normal crisis de
crcimiento y perfeccionamiento, mientras otros la ven como un
proceso de dfuolucin y transformacin radical.l
No es necesario dcumentar exhaustivamente la constatacin
de dicha crisis; las reuniones y pubcaciones donde se ha discutido
sobre los problemas de nuestra disciplina, Ios resultadg.s del queha'
cer cotidiano en la investigacin, y su ms o menos indirecta vincu-
lacin con la prctica social, anoian un balance claro' aI, menos en
un asrecto: lantropologa fsica no presenta ql putll de.desarro-
llo d una ciencia '?normal" o "madura", utilizando Ios trminos
que Kuhn aplica alas ciencias ya constituidas sobre un-"patadigrna",
ei decir, sobre un conjunto de leyes, teoras,'aplicaciones e instnr-
mentos que unifican a ios practicantes de una disciplina, delimitan-
do su campo y sus problemas.2 Por el contrario:'

I Intltuto do InvG0tlsaclonos AntroPol8lca!'


26 ESTUDIOS DE ANTROPOLOGIA BIOI,OGICA HA,CIA UNA HISTORIA GENEALOGICA 27

.. . a falta de una paradigma o de algn candidato a paradigma, todos de reunir los datos, fuentes y materiales dispersos, puede afirmarse
los hechoe que pudieran ser pertinentes para el desarrolllo de una ciencia
que prcticamente todos sus intentos de sntesis histricas tienn
dada tienen probabilidades de parecer igmente importantes.3 una limitacin fundamental, que obstaculiza de raz el anlisis epis-
temolgico: Ia concepcin continuista y acumulativa de la histria
La gran variedad y dispersin de los temas que interesan o pue- de las,ciencias.
den interesar a los antroplogos fsicos, el geneializado desaeurdo Por otra parte, esta limitacin no es iringuna novedad; esa ha
sobre la propia definicin de la disciplina, y la diversiat de sido la visin ms comn y generalizada de }os historiadores de ra
enfoques tericos y metodolgicos, son una muestra clara de su ciencia, para quienes:
situacin "pre,paradigmtica". Por Io mismo, a una gran parte de la ,

-antropologa
fsica se le puede aplicar lo que exprsa Kuhn sobre . . . el desarrollo cientfico se convierte en el proceso gfadual mediante
la fsica anterior a Newton: el que los conceptos han sido aadidos, solos y en combinaein, al caudal
creciente de la tcnica y de los conocimientos cientficos; y la historia de
. aunque. los profesionales de ese campo eran cientficos, el resultado la ciencia se convierte en una disciplina que relata y registra esos incremen-
neto de su actividad era algo que no llegaba a ser ciencia.4 tos y los obsculos que han inhibido su acumulacin.l

, T-gda crtica supone un compromiso. Es riecesario trabajar des-


de diversos ngulos para definir y resolver los problemas tericos
En un texto brqve y preciso,T Lecourt ha hecho una crtica de
las cons.ecuencias de esta'concepcin, basada en la idea de una tras-
y prctieos -que se sucitan en .la- antropologa'fsica. Un aspecto ,

misin piogresiva de la verda cientifica, sobre un tiemfo iineat y


fundamental es, sin duda, la bsqueda y el desarrono constante de homogneo:
enfoques y medios ms rigurosos, utilizando el instrumental de la
ciencia contempornea. Sin embargo, para no ampliar la disper- Esta Historia de las ciencias hace sus delicias con las biografas detalla-
sin, esto.-debe ir acompaado de rin eifuerzo, igualmente rigro- das, con las ancdotas sabrosas y con las conmemoraciones eificantes. To-
so, de nlisis epistemolgico sobre nuestra disci[lina, para dfinir dos conocen, por haberse extraviado al menos una vez en ellas, las grises
su objeto, su problemtica, su carcter, su metodbloga, sus at'enas de su desiertb coneeptual. Pero no hay nada que Ia seduzca ms que
vinculaciones con otras disciplinas, etctera. Adems, en strecha la bsqueda de lo que quizs es su objeto preierido: l ,,precursor,,.8
relacin con este aspecto, se debe llevar a cabo un verddero anlisis
histrico de la formacin del campo de la antropol;ta iisic,a, Esta historia, plagada de descubrimientos azarosos y de intuicio-
ubicndola en las coyuntlrras terics, sociales y poiti"is que dan nes geniales, domina an en el campo de investigacin y estamos
cuenta de sus transformaciones.
_
bastante habituados a ella, por lo que ser til resumir las principa-
Este trabajo parbe desde dicho ngulo histrico y epistemolgico, .les crticas que se le pueden hacer:
y en el se pretende analizar algunos de los piobtemas imftrci- Ante todo, la propia crtica implcita por parte de los cientficos,
-slo , quienes, la mayor parte de las veces, ven con indiferencia dicha his-
tos e4 las transformaciones de la antropologa fsica, definindo
p.ara ello un enfoeue metodolgicg y planteando'algunas hipte- toria. Esta actitud es explicable ya que, para su actividad normal,
sis, cuyo desarrollo y comprobacin in extenso, s1 pueden ser el cientfico no necesita conocer, en lo absoluto, las teoras y con-
materia de un trabajo posterior y ms amplio. ceptos "errneos" del pasado, puesto que cuenta con bases-(para-
digmas) de los cuales partir en el presente. Su nico inters pede
ser el derivado de la curiosidad, o por arnpliar su cultura general.
ll. Cmo hacer historia de lg antropologa fsica? Como seala Canguilhem :
t

En diferentes etapas de la antropologa fsica, ha existido una preo- . ; . . psri el cientfico, la hisoria
de las ciencias no vale ni una hora de
cupacin p-or lus propios.orgenes y desarrollo, de modo qu dis_ esfuerzo, porque desde este punto de vista, la historia de las ciencias es
ponemos de diversas revisiones histricas de'la misma.s'Deisde historia, pero no es ciencia.9
Topinard hasta Riquet, desde Hrdlicka hasta Washburn, dese
Lgn hasta comas, ie han tratado de apoyar, sobre los aatos l- En el fondo, la historia continuista y acumulativa de la ciencia
tricos, ciertas reflexiones crticas; sin emuargo, aunque-estos in- es totalmente antihistrica y deformadora del desarrollo real de las
vestigadores han contribuido a la muy importante y bsica tarea ciencias. Esto se manifiesta especialmente en su empeo y satlsfac-
ESTUDIOS DE ANTROPOLOGIA BIOI,OGICA HACIA UNA HISTORIA GENEALOGICA
,|.r>

cin por encontrar "precursores", de Io cual tenemos varios eiem- jeto, impone una nueva concepcin de la historia de las ciencias.
plos Ln hs historias he la antropologa. Citando de nuevo a Can- De acuerdo con este enfoque:
guilhem:
No se trata de encontrar la va Apia de las ideas, de volver a seguir- el
En rigor, si existiesen p recursores, la historia de las ciencias perdera todo camino seguro de un progreso hacia lo que apqrece ahora como la solucin,
su sentio,'porque la pr'opia cienei slo en apariencia tendra dimensin de utilizai los valorei racionales hoy vigentes para interpelar el pasado y
titiri t. . .) , pr"ur. sera un pensador, un investigador, que habra buscar en l la prefiguracin.del presente. Por el contrario, se trata de de-
recorrido intno un trecho de camino cubierto por otro ms recientemente. terminar las etpas del saber, de precisar sus transformaciones, de descu-
La complacencia en buscar, encontrar y celebrar precrsores es el sintoma brir las condiciones que permiten a los objetos y a las interpretaciones en-
ms claio de la incapacidad para la crtica epistemolgica. Antes de poner trar en el terreno de lo Posible.l+
g; ;--i" dos recorridbs sobre un camino, es conveniente cerciorarse de que
efectivamente se trata del mismo camino. Dentro de un saber coherente, Esto supone reconocer que:
un concepto se relaciona con todos los dems.r0
. . . cada ciencia tiene sr propio modo de andar, su ritmo y, para ex'
presarlo mejor, su temporalidad especfica (. . .) pro.cede-mediante reorga-
Tomando un ejemplo de las ciencias biolgicas, prximo a la nizaciones, hlf,turas y
-mutaciones,
pasa por puntos "crticos" -putos en
antropologa: ' los que el tiempo se hace ms vivo o_ms pesado-, conoce las aceleraciones
brulcas y los retroctsos repentinos.ls
SepuedeverenLamarckalprecurs.o.rdeDarwin,enBuffonaldeLa-
*"t"t|., Benoit de Maillet al de Buffon { P.Y"::lY31nente.' Pcro nos una historia de las ciencias concebida en estos trminos implica
ptguitrtnot entonces por qu a princip-ios del siglo-XlX los mismos que' necesariamente un anlisis epistemolgico basado en las ondicio-
iro Ooetfr., Urasmui arwin C"otftoy Saint-Hilaire, es!1 3 ia bs' nes efectiva.s de cada prctic cientfic; en tanto que todo anlis
qu, . argumentos en favor del transformismo, ignoran casi totalmente de este tipo se ve obligado, a su vez, a seguir la historicidad espec-
-_ ideas de
las Lamarck.
con- fica de la disciplina-en cuestin. Por consiguiente, se debera
: . ."1 romper el viejo mito de la serie de los seres vlvos, cuvier ha hablar ms bien e una historia epistemolgica o de una epistemolo-
hibuid-o mi a tacei posible una teora de la evolucin, que Lamarol gahistrica, para referirse a esta unidad orgnica.
gneralizando el tlansformismo del siglo XVIII'II \ " Un utp""to importante en este enfoqe esla primac.a, en sentido
metodotgico, del concepto sobre la teora. Para precisar las etapas
Otro ejemplo lo encontramos,,dentro de Ia antropologa fsica' de un sbr determinado, es ms importante analizar la formulacin
en el tralamiento dado a Ia polmica entre el monogenismo y el de los conceptos que la de las teoras, ya que aquella supone la for-
pArgg;;, referidos at orig_Ln del hombre. Se adscriben al pri- mulacin de tos problemas bsicos a los que intentarn respondr
mer ese las antiguas traiciones hebraicas, pasando por San Ias teoras.
Jutti", hasta Buffoln, Prichard y Quetrefages; 9l -el segundo se En un cierto sentido kantiano (pero no metafsico, sino histri-
i";y; desde algunos cristianos gnsticos hastaproblema Voltaire, Morton co), se trata de determinar las condiciones de posibilidad para la
v Asssiz.rz En ste caso se ha trasladado un esencial- fonmulacin de nuevos problemas de conocimiento y, por ende,
""",3-i"tOgico (una o va,rias parejas originales) hasta equipararlo para la aparicin de nuvos conceptos. Sin embargo, debe distin-
pro6l"*u cientfico sobr la evolucin humana (unq o guirse cuidadosamente entre la palabra y el concepto; puesto que
u,*iur""
"* vs de hominizacin), pasando an por las polmicas filo- o necesariamente se implican uno al'otro; a menudo Ia misma p,a-
;d;r d la ltustracin; de modo que terica e histricamente son labra reviste diferentes conceptos y en ocasiones, la formulacin
cuestiones del todo diferentes. del concepto se da antes de que se I adjudique una palabra espec-
Frente a eta concepcin continuista del desarrollo cientfico, se fica.ro Como se ver, esto s de espeCid importancia en algunos
fr"i"i"iu, en las ltiinas dcadas,lo que Kuhn llama "una revolu' problemas sobre la definicin de la antropologa fsica.
tirtorosrfica en el estudio de l ciencia",t3 en la cual con-
"i?"
l"v"n ui"iri., histrica que, ms que filiaciones lineales, trata
u"rriit"ir la integridad de tada cienia en su poca,-y yl anlisiu
""u
.piri*iOgico qu, al reconocer la esencial historiciclad dg nu ob'
ESTUDIOS DE ANTROPOLOGIA BIOLOGICA IIACIA UNA HISTORIA GENEALOGICA 31

. IfT. Histo-ria crtica y genealoga ' Este autor seala que la genealggia no busca tanto -si"o-mt.
roi',orgenes,,
(concepto de inevitales c o-nn otaor"r *"taf rri, ui"r,
Antes de abordar cuestiones particulares de la antropologa fsica, La "proccdencia" y la "emergencia' r de ras institucioles, ros
es necesario precisar mejor los alcances y el sentido del enfoque 'tos, etctera. A partir de un minucioso corcep-
trabajo documeta[sta:
metodolgico propuesto. En primera instancia, cabra la tentaci6n
de llamarle o'historia crtica" a este intento, pero se presentan algu-
nas dificultades: . . . la genealoga no pretende remontar el tiempo para establecer una
El trmino de "historia crtica" no tiene un significado preciso. gran continuidad por encima de la dispersin del olvidol. . .) seguirlafilial
En,general, se refiere a un tipo de investigacin histrica en el que compleja de la procedencia es, al contrario, mantener l que pas en la dis,
se somete a un anlisis cuidadoso la veracidad y validez de las persin que le es propia: es percibir los accidentes, las desviaciones nfi-
fuentes histricas, o de ciertas interpretaciones de las mjsms.12 . mas -o al contrario, los retrocesos completos-, los errores, los fallos de
Tambin se utiliza eI trmino para estudios detallados de algunas apreciacin, los malos clculos que han producido aquello que exise y es
reas del conocimiento, comparando y discutiendo proposiciones vlido para nosotros; es descubrir que en la raz de loque conocemos y de
y teoras pasadas y presentes.rs En el primer sentido, es tan slo lo que somo no estn en absoluto la verdad ni el ser, sino la exterioridad
del accidente.22
un aspecto bsico de la metodologa de la investigacin histrica y
- en eI segundo, viene a ser el anlisis de teoras pasadas, a la luz de
otras ms recientes; por lo tanto, no corresponde al carcter general La genealoga no se opone a la historia, ms bien profundiza el
de la historia epistemolgica propuesta. "sgntido histrico", oponindose a las modalidades platnicas de
Por lo dems, hay algunos casos cIebres de la antropologa fsi' la historja, es decir, a la historia como simple reconocimiento de
nuestra identidad, como continuidad y tradlcin y como posesin
ca donde se ha realizado cierto tipo de historia crtica; por ejemplo,
de la verdad absoluta frente al pasado:
el fraude del "Hombre de Piltdown" o las teoras autoctonistas
de Ameghino. Otro caso, cercano a los problemas antropolgicos,
es el de las teoras genticas de Lysenko, polmica pol,leiual se ha
La historia, genealgicamente dirigida, no tiene como finalidad recons-
truir las races de nuestra identidad, sino, por el contrario, encat'nizarse en
renovado eI inters, ms por causas de tipo ideolgico y poltipp, disiparlas; no busca reconstruir el centro nieo del que provenimos, esa
que estrictamente cientficas. Las tesis de Coon sobre el orige'n po- primera patria donde los metafsieos nos prometen que volveremos; lntenta
lifiltico de las razas humanas y la "sociobiologa" de Wilson, son
' ejemplos hacer aparecer todas las discontinuidades que nos atraviesan.23
ms recientes de estas discusiones tericas e ideolgicas
en el campo antropolgico.te Semejante labor implica, aI mismo tiempo que se analiza una ins-
La crtica particular de estos casos slo adquiere su significado titucin o una ciencia en su relativa autonoma y en su ternporali-
real cuando se le ubica en su contexto histrico y gpistemolgico, dad propia (que no es simple reflejo del des,arrollo socia,L)"un estu-
por lo que se puede afirmar que la historia crtica de las ciencias dio detallado de sus mltiples vinculaciones con las estructuras eco-
nicamente es vlida como parte del enfoque general propuesto en nmicas y sociales, y con las coyunturas polticas e ideolgicas que
el apartado anterior. condicionan sus cambios. Mucho se ha insistido en la importancia
Dado que toda disciplina cientfica no es solamente un camp' de esta ubicacin histrica y social para toda crtica cientlfica;esto
estructurado de conocimientos (tesis, conceptos, teoras, mtodos), es absolutamente cierto, pero tambin lo es el hecho de que tal
sino tambin una institucin, una realidad social con su organiza- ubicacin no puede ser mecnica, puesto que sIo opera a-travs
ciu y su vinculacin especfica en las estructuras econmicas y de las condiciones y estructuras especficas de una disciplina en
sociales, me parece mucho ms til agregar el calificativo'de genea- cada momento histrico. Demasiados ejemplos de marxismo dog-
lgica a la investigacin propuesta, a condicin de precisar el sig- mtico (valga el contrasentido) son mueitra de esta necesidad.
nificado de este concepto. Puede comprenderse, con estos antecedentes, el sentido dehcer
El trmino "genealoga", en el sentido que aqu se le da, provie- una historia genealgica de la antrctpologa f sica, y cabe pensar
ne de un cambio de enfoque operado en el estudio histrico de que sera un aspecto de un proyecto mucho ms exienso: ina ge-
ciertas reas e instituciones de naturaleza social e ideolgica, pro- nealoga del campo antropofsico, donde se incluyeran los diversos'
bablemente inaugurado por Nietzche,20 pero cuyo desarrollo con- saberes y prcticas que intervienen en el vasto ca,mpo "fsico,, o
temporneo se debe, eobre todo, a la obra de Foucault.zl "corporal".
*!t
ESTUDIOS DE ANTBOPOLOGIA BIOLOGICA HACIA UNA HISTORI., GENEALOGICA 33

Ya la magnitud de la primera tarea requierellargo tiempo y es- No debe caerse en la confunsin de ver un estudio biolgico en
' fuerzo, por l que aqu sIo se plantear el anlisis de un concepto, la "historia natural"; de heglo, sta no poda constituirsJ como
proponiendo algunas hiptesis sobre sus transformaciones y su es- biologa:
tad actual; el trabajo efectivo de anlisis histrico-genealgico
podr iniciarse a partir de estas bases. El concepto a discutir ser En efecto, hasta fines del siglo XVI[, la vida no exista. Slo los seres
1 el de la propia antropologa fsica como disciplina; lo cual s,upone, vivos (. . .) La vida no constituye un umbral manifiesto a partir del cual se
por un lado, la conceptualizacin de su objeto particular de estudio requieran formas completamente nuevas del saber. Es una'categora de cla-
o de intervencin y por otro,Ia de su carcter como disciplina. sificacin, relativa, lo mismo que todas las dems, al criterio que uno se fije
(. . .) Como dice Linneo; el naturalista --aquel a quien se llama historiens
lY. De la historia natural del hombre naturalis- "distingue por la vista las partes de Ios cuerpos naturales, los
describe convenientemente segn el nmero, la figura, la posicin y la
a la biologa humaru proporcin, y les da nombre". El naturalista es el hombre d lo visibl es-
tructurado y de la denominacin caracterstica. No de la vida.zo
Una primera revisin histrica sobre las de Ia antro-
"Lrr""p"iorres
pologa fsica parece indicar que, ms all de la diversidad de tr-
Este enfoque, aplicado al hombre, prodca obviamente.ese he-
i miro-s y enfoques, sIo se han planteado tres formulaciones de su terogneo inventario de caractersticas, agrupadas en la "ciencia
, objeto de estudio e, implcitamente, de su carcter:
general del hombre". De igual manera, es comprensible que, bajo
\
la nica a Ia que se rrna ptica muy similar an, la prirnera asociacin de tip atropo-
1. La primera concepcin, probableme.-r-rte lgico se llamara Sociedad de los Obseruadores del Hombre (fn-
puede lmar propiedad 'antropolgica"', es aquella con la
"on
cual surgi el "campol'de la antropologa fsica, a mediadios del dada en Pars, diciembre de 1799).
siglo XVI[, bsicamente con la obra de Buffon.
Jauffret, Secretario de la Sociedad, sealaba que "ella se propo-
ne observar al hombre bajo sus diferentes relaciones fsicas, intelec-
En este surgimiento se ve claramente la formacin de un nuevo tuales y morales";27 comprendiendo el aspecto fsico, principal-
concepto (la "antropologa" en su sentido moderno), sin utilizarse mente, una "historia de las variaciones naturales del hombre" su
an la palabra correspondiente. A pesar de ello, se estructura ya en
distincin con'respecto a los' nimales y el estudio de "ias dife-
un campo cuyo objeto sera la historia natural del hombre. La obra rencias de individuo a individuo" o "fisiognmica".28 El aspecto
de Buffbn dl mismo ttulo aparece enL749 e incluye tres partes: moral aparece "ntimamente ligado" al fsico, en terrenos tals co-
un discurso filosfico sobre la "naturaleza humana"; una parte ana-
mo la higiene ("que no es ms que la moral puesta en prctica") y
tmica sobre los cambios fsicos con la edad,lop rganos de los senti-
comprende tambin el estudio de las costumbres, la historia y las
&s, etctera; y un estudio sobre las "variedades de la especie hu-
mana", es decir, sobre los pueblos y tazas.z4 "antigedades" de los pueblos.ze El aspecto intelectual, muy
Estos elementos filosficos, anatmicos, raciales, culturales e his-
influido por la "Ideologa" de Destutt de Tracy, estudiara "el
desarrollo de las facultades del alma", para llegar a una "historia
tricos se articulan por vez primera en un mismo discurso, referido
filosfica del espritu humano".3o Entre sus proyectos destacaban
al hombre como una totalidad, como ser viviente, pensante y la realizacin de una "topografa antropolgica" o "antropografa
actuante. Sin embargo, esta visin antropolgica an perrnaneca de las diferentes regiones"3l y una posible "experiencia sobre el
inmersa en el discurso filosfico general de la Ilustracin; slo hacia ,
hombre natural", observando el desarrollo de un grupo de nios
fines del siglo XVIII se constituyeun ptrevodiscurso que llevar el aislados de la sociedad.z
nombre de-antropologa. As,n-L7gB aparece una obra de Chava-
nnes llamada "Antropologa o ciencia general del hombre", dividi' De la "historia natural del hombre" a los primeros esbozos de
da en aniropologa fiica, etnologa, noologa, glosologa, etimolo- una 'ociencia general del hombre" y el estudio "fsico, moral e in-;
' ga,
lexicologa, gramatologa y mitologa.zs telectual" del mismo, se constituye en el campo antropofsico como
' A pesar de los cambios de trminos, la idea de la historia natural parte de una antropologa general, teniendo como base la configu-
racjn del saber propia de la "historia natural", es decir, una visin
del hombre es la que fundamenta esta antropologa. Slo dicha idea prdbiolgica y presociolgica que fundaba su intencin totalizadora
poda sustentar la reunin de elementos tan dismiles en un solo
en el inventario y taxonoma de las caractersticas de hombres y
ampo; Io cual esrexplicable ya que, al fin y al cabo, lo que se haca pueblos.
era "hiatoria natu.'aI".
a
A4 ESTUDIOS DE ANTROPOLOGIA BIOLOGICA
}TACIA UNA HISTONIA GENEALOGICA 35

2. La segunda formulacin, que se le podra iu** biolgica, es ecundaria la discusin qobre los trminos de r,antropologa
corresponde + la-.antropologa fsica (o antropologa, en sentido fsica" y "biologa humana{ ya que el principal argumnto de
eropeo, restringida al aspecto fsico) ya instituida como discipli- Ios que prefieren el primero, consiste slo en destacarlos factores
na, a partir de la segunda mitad del siglo XIX. socioculturales como importantes aspectos condicionantes-del
Esto se dio despus de una transicin fundamental en el conoci- mismo objeto; cosa que, por lo dems, pocos "bilogos humanos,'
miento: la frmacin de una verdadera ciencia biolgica, que,se negaran.
inicia con el concepto de organizacin y la oposici6n, enlre el Por otro lado, esta concepcin tambin est por encima.de las
mundo inorynico y eI orgnico (Cuvier, Lamarck), consolidn- 'diferencias entre las "escuelas" europea y americana sobre la "an-
,dose con la obra de Virchow, Bernard, Pasteur, Berthelot, Darwin, tropologa general", ya que la ubicacin o no de la antropologa
Mendel, etctera. La teora celular, el anlisis de las funciones fsica como parte de ella no altera, en lo esencial,la definiinte
orgnicas, la microbiologa,la qumica orgnica, la' teora de la su objeto.
evohlcin y el estudio de la herencia, definieron los objetos de
S. La tercera formulacin, de tipq biosocial, representa, hasta la'
estudio, los conceptos y los mtodos de la biologa moderna.33 Al fecha, slo un intento por redefinir el objeto de la antroploga f-
mismo tiempo, se constituy un campo especficamente ,,sociol-
sica, ya que no lra prqducido resultados claramente distintos. Con-
, gico"r.con sus propias leyes de desarrollo (Comte, Marx); adems, siste en propon'er un desplazamiento del objeto, formulndolo
s'e indepeyd!26 el dstudio "etnolgico" como rea propiamente
- , como "lns interacciones de los procesos biolgicos y sociales y sus
efectos sobre los seres humanos",31 es decir, no como.eto de
ii En ese contexto epistemolgico, la antropologa fsica asumi natraleza bsicamente biolgica (con todos los matices y fctores
un objeto de estudio que puede ser definido como lx uariaciones
condicionantes que se quiera), sino como el terreno mimo de'la
lfsicas de la especie y las poblaciones humanas. Esta formulacin interaccin biosocial, de modo que irnplica un conocimiento de
lviene a ser una sntesis de Ia mayor parte de las definiciones
ambos aspectos, pero no se reduce a ninguno d llos.
propuestas desde hace ms de un siglo, ya que, aunque los trmi- "'"A
reserva de ampliar el estudio genealgico de estas concepciol
nos utilizados por los autores son muy diversos, todos coinciden nes, se tratar de hacer un balance crtico de las mismas, desde una
en que el tema fundamental es dicha llvariacin" o "variabilidad,' perspectiva actual, con el fin de identificar o proponer tendencias
fsica. En una conocida encuesta internacional llevada a cabo fli de desarrollo.
Comas,r+ se advierten tanto esas divergencias como el acuerdo Sin duda, la "historia natural del hombre" era un discurso pre-
tcito en la formulacin planteada, que se precisa ms al indicar. cientfico, por carecer de bases conceptuales para la explicaci ae
I que p.or "variaciones fsicas" se entienden las de tipo morfolgico, \. los, fenmenos que abarcaba (biolgiCos, sociales, psicolgicos, lin-
u\fisiolgico, gentico y, en ocasiones, conductual; adems de que se
gsticos, etctera) y adems, por formar parte inisolubL del dis-
estudian en su desarrollo ontogentico y filogentico. curso filosfico-ideolgico de su poca.as Paradjicamente, en estas
Esta concepcin est ya plantada desde los comienzos de la an. dos limitaciones fundamentales, radican dos aspectos que se iro-
/,
tropologa fsica como disciplina institucionalizada (1859, furida- f,r longaron (metamorfoseados) hasta nuestros das :
cin de la Sociedad de Antroploga de Pars); aunque a veces se Por una parte, fue en dieho canrpo en el que se hizo posible la
haya definido como "historia Datural",rs este trmino tiene ya un ,i
formulacin de la "ciencia general del hombre", qu sl fue fac,
sentido totalmente biolgico, muy diferente al del siglo XVIII; tible como "historia natural", con sus caractersticas bsicas de in-
as, Broca utilizaba como definiciones equivalentes o'la historia ha- ventario, descripcin y taxonoma. Ahora bien, 1 problema con-
tural del hombre" y "la biologa del gnero humano", para referir- siste precisamente en mantener ese ideal "totalizador',, despus de
se al objeto de Ia antropologa, aunque dieratambin unadefinicin
haberse constituido las ciencias biolgicas y sociales, lo cual revela
ms.extensa: "la ciencia que tiene por objeto el estudio del grupo diferentes rdenes de casualidad y explicacin en la apariencia glo-
humano considerando en su conjunto, en sus partes y en sus rela- bal del fenmeno humano. Extrao nacronismo el e una antro-
ciones con el resto de la naturaleza".3o
p_qlggu que cree poder afirmarse mejor que su antecesora deJ siglo
i He utilizado el calificativo de "bilgica" para esta formulacin, XVIII, polque cuenta con mayores bases cientficas, cuando preci-
'idebido a que los conceptos implicado"r ur, son, ante todo, d samente dichas bases destruyen la posibilidad (cientfica) de un
I
naturale-za biolgica : especie, poblacionesn "llu
variaciones, morfologa, discurso nico (ideolgico) lara el'hombre 'ofsico, *or" e inte-
tfisiologia, gentica, filogenia, ontogenia. Desde este punto de viita,
lectual".
',s

il;
r-

ETUDIOS DE ANTROPOLOGIA BIOLOGICA HACIA UNA HISTORIA GENEAIJOGICA


I

La defensa de la "antropologa general'i y de la correspondiepte las poblaciones humanas son, al menos en su manif&tacin inme-
inclusin en eIIa de la antropologa fsica, han corrido por cuenta, diata y palpable, fenmenos de orden biolgico, aunque estn con-
sobre todo, de la "escuela americana'?. Roberts ha sealado clara- dicionados gpsn medida por aspectos sociales o eulturales. En
mente que esa vinculacin es producto, en parte, de un accidente este sentido,"ia antropologa fsica pudo constituirse como discipli'
histrico, pues la disciplina tuvo su origen (adems de las escuelas na positiva, cerca de las ciencias biolgicas, aunque se haya mante-
de medicina) en los museos y en relacin con las exploraciones. En nido artificialmente su permanencia en el seno de la antropologa
el caso paricular de Norteamrica, Roberts menciona tambin el "materna". Parece ser que en este anacronismo se encuentra gran
papel jugado por la Universidad de Harvard y la influencia de Hoo- parte de las limitaciones de Ia antropologa fsica "clsica?', en sus
ton para consolidar dicha tendencia, a pesar de que muy impor- tareas descriptivas y clasificatorias.43
tantes investigadores trabajaron fuera de esa corriente : Todd, parl, Tomando esto en cuenta, es natural que varios de los promotores
Hrdlicka, Gregory, Osborn, Weidenreich ! otros.3e r de la "nueva" antropologa fsica terminaran prefiriendo el trmino
Esta muestra de la contingencia de los hechos ,.esenciales,, en de "biologa humana". Toda la crtica de Washburn, Le Gros Clark,
una disciplina, sorprende ms an por el hecho de que generalmente Weiner y otros,+a se orienta a ubicar el campo de la antropologa
se asocia el nombre de Boas con la concepcin ',integral,, de la arr- fsica en el contexto terico y metodolgico de la biologa moder-
tropologa, cuando este autor indicaba precisamente que su campo na, pero sin modificar sustancialmente el objeto de estudio; ms
estaba en proceso de subdivisin, y que: bien, lo ubican donde debe estar, de acuerdo con el desarrollo cien-
tifico actual.
.... la rama biolgica de la Antropologa se separar por fin,de las de- Se ha sealado ya que la necesidad de considerar el medio socio-
ms y formar partq_ de la biologa (. . .) el antrpologo puede proponer iultural no altera en lo absoluto ni el objeto de estudio ni su carc-
problemas, pero el bilogo los r.esolver.,rc der, ya que una verdadera ciencia biolgica, con los avances en
ecologa, teora sinttica de la evolucin, epigentica, etologa,
Por otra parte, el innegable (e innegado) carcter ideolgico y etcteta, es imposible sin tomar en cuenta, como factor esencial, el
poltigo de la antropologa del siglo XVIII, compartido ta ti ,l medio ambiente; y ste, en el caso de la especie humana, es tanto
losofa de la Ilustracin en general, aparece no solo como "onlimita- natural como social.+s Por esto, se puede afirma que la discusin
cin (en el sentido cientfico), sino tmbin como reconocimien- sobre "antropologa fsica" o "biologa humana" desplaza y
to explcito !e ta vinculacin de una disciplina con los procesos oculta los problemas principales.
sociales y polticos de su poca. Leclerc ha indicado las razbnes der Hasta aqu, eI problema puede parecer resuelto: con la antropo-
renovado inters actual por la antropologa de la Ilustracin: loga fsica habra pasado lo que con tantas ciencias que, surgiendo
de un terreno filosfico-ideolgico, llevan a cabo en determinado
- - En muchos aspectos, la poca contempornea presenta dtinidaes ieo- momento su reestructuracin con base en teoras cientficas bien
lgicas con la de las Luees. Por su "anticolonialisrno", por su actitud crtica constituidas. De la misma forma como la antropologa sopial, a
con respecto a.la "o.cied_ad industrial" (que para ellos estaba delantey para medida _que se hace ms cientfica, se acepta como un sector de la
19soh-os
quiz.-esk detnis) unida, sin embargo, a una confianza en el pder ciencia social, Ia antropologa fsica se reconocera cada vez ms
liberador-y pedaggico de la tcnica, (. . .) por la crtica de la desigualdad como un aspecto de la biologa humana, a nivel de especie y de po-
entre los hombres y las naciones. .'.41
blaciones.+e
Y ms adelante resume: Esta posicin permite resolver algunos problemas de confusin
terica y prctica y aderns, proporciona bases para analizar rigu-
La ideologa imperialista se nos ha hecho extraa al nivel de los concep- rosamente las vinculaciones entre procesos biolgicos y sociales,
tos y de la siutacin que le daba sentido. La ideologa de ras Luces eei sin la necesidad de recurrir a una mtica "ciencia general del hom-
prxima a_nosotros, a pesar de sus conceptos, en razn de la situacin que bre". Empero, hay algo que no encaja bien en esta solucin: el
los ha producido.+2 problema de la interrelacin biosocial parece no poder reducirse a
los trminos propuestos, ya que, en los intentos de integrar los fac-
Con respecto a la segunda formulacin (biolgica), bajo la cual tores biolgicos y sociales, se han podido captar numerosas relacio-
se ha desarrollado casi toda la antropologa f sica efectiva-, la situa. nes cuantitatiuas a nivel'descriptivo, pero sin lograr explicar los as- 1

cin es aparentemente simple: las variacines fsicas de la eepecie y pectos propios (cualitatiuos) de dicha interaccin, especficamente i

t
38 ESTUDIOS DE ANTROPOLOGIA BIOLOGICA HACIA UNA HISTORIA GENEALOGICA
'{'
I

humana. El acceso a esta explicacin sinttica (en evolucin, on- Acaso la antropologa ser, en s misma, una mezcla de ciencia y
togenia, ecologa, comportamiento, demografa, etctera), es ac- filosofafirms agn, ser, ante todo, ideologa y filosofa, y s|o
fu-ehte-El mayor problema terico y metodolgico de la antro- secundailamente ciencia?
pologa fsica, as como de las otras disciplinas que intervienen en No es posible responder an estas preguntas, pero es indudable
el campo biosocial.z que numerosos elementos ideolgicos han formado parte esencial
Esta importante carencia ha motivado los intentos de redifinir del campo de la antropologa fsica, algunos de ellos compartidos '
el propio objeto de estudio de la antropologa fsica, localizndolo con la antropologa en general y otros con Ia "ingeniera mdica y
precisamente en dicha interaccin, como si de este modo se atacara social" de las poblaciones humanas. As, en la alborad del "orden
directamene el problema. Se puede considerar fundamentada la burgus", contribuy a formar una ciencia ideal, adecuada a la
esperanza de esta tercera posicin? emergencia del humanismo moderno, con eI Hombre como sujeto
Sin duda, en el objeto popuesto para la antopologa fsica, no y con objeto; ms tarde, ya como ciencia positiva (y positivista),
es posible incluir, ni terica ni prcticamente, toda la biologa hu- aport elementos para conocer empricamente a los "otros", con
mana y todas las ciencias sociales y "humanas", por lo que el campo respecto a las clases dirigentes occidentales, es decir, a los coloni-
de interrelacin se vera reducido a ciertos fenmenos con "aspec- zados, a los pobres, a los criminales, a los primitivos, etctera.
tos" biolgicos y sociales. En este caso, la antropologa fsica ten- En esta forma, se justifica plantear la siguiente hiptesis general:
dra que resolver un dilema: o se limita a describir dichas interac-
ciones, dejando a las respec-tivas ciencias su explicacin y retroce-
diendo, por lo tpnto, a un "nueva antropologa fsica clsica"; o La antropologa fsica no es propiamente una ciencia o disciplina cien-
hace, en un tiempo, un poco de biologa, y tr otro, un poco de tfica, sino ms bier,un campo terie y li/'6fA que incluye, en una par-
ticular configuracin, elementos cientficos (sea cual sea la definicin de
ciencia social; oscilacin que la llevara a hacer tan slo "biologa su objeto) e ideolgico-filosficos (segn el momento histrico). La diso-
humana enmarcada en sus condicionantes socioculturales". ciacin de estos elementos conduce necesariamente a la definicin de su
De este modo, Ia tercera fomulacin del objeto parece conducir aspecto cientfico como parte de la biologa de las poblaciones hurqanas.
a un callejn sin salida, o bien, a Ia segunda formulacin ya moder-
nizada.
Es evidente que la biologa de las poblaciones humanas a que se Esta proposicin posibilita el anlisis de muchas particularidades
ha hecho referencia debe ser desarrollada e impulsada, y que los y problemas de la antropologa fsica como disciplina cientfica,+a
antroplogos fsicos deberan jugar un importante papel en ello; planteando, tambin, numerosas cuestiones: ante todo, habra que
pero los problemas planteados permanecen abierbos; se justificar aclarar a qu se refieren, principalmente, tales contenidos ideotgi
la antropologa fsica slo para intentar resolverlos? o debe reco- cos, cmo se estructuran y qu relacin guardan con ios problemas
nocer sus limitaciones epistemolgicas e histricas, abriendo paso cientficos de la disciplina. AI respecto, se plantearn algunas hip-
a una verdadera biologa de las poblaciones hurpanas y a una re- tesis particulares:
flexin rigurosa sobre los otros posibles elementos que ha incluido
su campo? 1. Los elementos ideolgico-filosficos de la antropologa fsica
/ se estructuran
A continuacin, se tratarn de formular algunas hiptesis de tra-
bajo con respecto a estas cuestiones.
ir r f alrededor de la idea delcuerpo humano, en el sentido
I de la materialdad (significado general del trmino "fsico'! en el
siglo XVIII) del ser humano; si bien eI discurso relativo aI cuerpo
Y. El cardcter de la antropologa f sica ' rara vez aparece en forma explcita 2, se manifiesta en las posiciones
e intenciones ideolgicas y polticas de la antropologa fsica.
Ya se indic que Ia antropologa en general y la antropologa fi Deben distinguirse aqu los elementos ideolgicos "internos"
sica en particular surgieron en un contexto precientfico, dominado (a los cuales se refiere la idea del cuerpo) de los "externos", que
por el discurso filosfico-ideolgico y poltico de la llustracin. se presentan a propsito de toda ciencia, pero sin formar parte
Tambin se hizo notar la permanencia de la "idea antropolgica" I integrante de su discurso (motivaciones y derivaciones polticas,
bajo circunstancias tericas completamente diferentes, Ser preci- "filosofa espontnea del cientfico", etctera). Es preclsamente
samente iorque, de alguna forma, ha mantenido elementos ideol. la presencia de los primeros lo que distingue a la antropologa f-
gicos y filosficos al interior de su propio discurso "cientfico"? I eica de las ciencias "normales"; de ah que cualquier crtica de eus
TIACIA UNA HISTORIA GENEALOGICA 41
40 ESTUDIOS DE ANTROPOLOGIA BIOLOGICA

elementos ideolicos externos, sin tomar en cuenta los internos, por ambos barf,os) enmascara un problema social y poltico ms

;i;;; esencia[ del problema y se.reduzca a una serie de tesis iundamentaJ.rFr


3. En todos estos casos, tenemos ideas e intenciones ideolgicas
dogmticas y lugares comunes.
--i. A "s A Aicfra idea central, en la atropologa fsica se han y polticas, al interior de la antropologa fsica, impulsando ciertas
relacions particulares con ciertoi objetos cientficos ras del conocimiento; pero siempre a partir de una concepcin
de estudio; de modo qr" t" ha tratado del cuerpo-ofganismo (en
"rtui""iao , del cuerpo humano que no se puede reducir a trminos,biolgicos.
fo se aproxima a lai disciptinas biomdicas), del cuerpo'especie Esta ide comprende, por un parte, al cuerpo como concretiza-
""J
i;.; ;;ti;j v er cueipo'pobtacin (entre la propia biloga cin de process socials e histricos, y por la ot-ra (premisa y co!-
y las ciencias sociales). SeCuencia a la vez), como obieto de interuencin de una serie de
" Ahoru bien, estos'significados no agotan la idea del nuerpo, ni prcticas econmicas, sociales y polticas, tendientes a su forma-
an dentro de la antrpologa fsica clsica. Basta analizar, por Lir, o normalizacin como objeto productivo, til, saludable y
;j";t, i* ideas e intecioes reciotgicas, biotipol6gicas y "so- bello; atributos definidos segn la formacifn social _en- que se
ciotipolgicas": ubique. obviamente, esta concepcin rebasa el campo de la antro-
ruZ^, y variedades humanas nunca fueron un objeto pura-
l,s -';;;tu;aI". pologa fsica, y est presente en muchas de las "ciencias huma-
*"* En Buffon, representaban diferentes formas de iias,'"y en tenologas tales como la medicina, la psiquiatra, la
ia "naturaleza humana" bsica, en tas cuales se resuman y-concre- edrrcain y la poltica demogrfica.sr
liruU"n ius respectivas historias y los factores del clima, alimenta- 4. La piesencia de elemetos ideolgicos intrnsecos se mani-
-i0",-"iritiracin y progreso.4e Con la antroploga fsica positiva, fiesta tambin en muchos conceptos y mtodos de la antropologa
s rLas son descritas mpricamente y rigurosamenteo pero ante fsica. por ejemplo, no se ha hcho notar suficientemente que-la
todo, como sustentacin e posibles inferioridades y superiorida- idea de "varabilidad" requiere una mtrica de la misma, que gira
dls laturales; dentro de la misma problemtica, pero desde el lado alrededor del concepto de normalidad, la cual funciona como con-
;;6;t"r razas humanas son una manifestacin congruente de la dicin de la discipa (orientada sobre todo al estudio de la vaia-
l'isualdad humana" en su diversidad natural.s0 bilidad ,,normal,,) y tambin como su objetivo (establecer valores
:' iu-Uioiipologa representa una intencionalidad, de origen mdi- "normales" para las poblaciones).
co ante todo, for acceder a la totalidad del cuerpo-organismo' en El concepto de nrmalidad implica dos tipos de problemas, q$e
sus dimensions morfolgicas, fisiolgicas, psquicas e.incluso
so- no han sid debidamente aclarados en antropologiu 1(sila: su sig-
r;i;l;:;, Esta orientacinie preocupa no tanto del anlisis de estos nifieado terico (confusin entre norma y promedio; lmites eon
I *""i.t f" narticular, sino de mostrar su "integracin" y sus t pat"tAgico; relatividad temporal, social e individual de las nor-
""
I il;;;'i'"o"iriuo", omo marcos normatiuos\para la accin mai, etclera,sa y su signifiiado prctico (aplicaciones para Ia
..nomalizacin,, inaiviaual y social, por medio del establecimien-
/' iraputica,
--o-r, prLventiva y reguladora sobre los individuos'
,"tu"t la biotifiologa, se desarroll un campo quq qo- to de normas y patrones de variacin).
"ot,
dr;;;l;;;t""iotipot'ogai', apartir del estudio de las "claies Esta normaliiaci1n adquiere en nuestras sociedades una impor-
p.;;;; y los criminalei. Dsde loi trabajos -Villerm5sz
de y IS tancia bsica:
ir"rr", scuelas criminotgicas (particularmente Ia de Lombroso),
Hoy, el orden burgus ya no apoya u gestin,poltica de los cuerpos
" .t" campo se ha tratadjde h manifestacin corprea.de hechos -urtu
ieat: exige simplemente la nor.tnalidd..
sociales, tals com la diferenciacin social, Ia explotacin, la mi'
en la ilopueSta de alguna
y h irouce por mJdio de unas tcnicas minuciosas y coyunturales.ss
,seria o la delincuencia.
, Pn otras palabras, en este campo se ha estudiado aI cqefPo (baes cmo
cabra aglegar: tcnicas entre las cuales colabora la antropolo-
',expresin social, v t* desde una posicinl'reaccionaria" ga fsica, iun-to con las dems disciplinas que- participan en Ia
l;;.,||i;t- ;-'dominacin v la riminalidad), o "progreista" iproduccir social" de los curpos eindividualidades socialmente
6;-;;pl,r ui"ina socal postrevolucionaria, desde Francia
aecuados, y en la "regulacin" de las poblaciones y los grupos
,'" fir,", dei sielo XVIII hasia Cuba en la actualidad). Sinembargo, humanos.s
;;ffi;;its;d;*t"n e u misqra concepcin objetivizante del
cuerpo'hum"rro, ,--,rbordinndolo al ejercicib .d!| noder en sus di
,ersas formas; por lo tanto, su aparente oposicin (tan explotada
42 ESTUDIOS DE ANTROPOLOGIA BIOLOGICA HACIA UNA HISTORIA GENEALOGICA

A nivel metodolgico, tampoco se n&tiscutido craramente ra algunas de las contradicciones y rimitaciones de esta posicin,
de
relacin del mtodo mtrico-estadsticb-(el ms p", mgqo que no.es necesario repetirlas.
"tiliru"
la antropologa fsica) con el pensamient o tiporgico. Boas men- El otro calnino sera convertir a la antropologa fsica en una
ciona que dicho mtodo, fundado por euteret, i""-aerurrolado restringida v pur"iuf, q,r
precisamente como apoyo para ras liporgas "q"" .o"- impor- ^l-r"J"g"..t',u'mana" pro."_
desvinculados del ".tiaru-to,
social. Este tipo e dis_
tancia para el antroplogoi, ya que, por ese mdio, ,,se aprecian :?:,.:lgurr0os
ciplina, aurrque
url,urrl, posible, nr _contexto
aun.que posrole, ni srqurera
siquiera harra
hara verdadera biologa
bi hu-
satisfactoriamente tipos poco difeientei,,. s z mana, estara muy atrasada con respecto a la biologru *"ir"u
moderna y
Ya se ha criticado la aplicacin indiscriminada de la estadstica no podra explicar mltipres fenmenos rerativos i ias ponracio-v
en antropologa fsica, mostrando que a menudo es insuficiente nes humanas.
y en ocasiones innecesaria para reslver problemas o comprobar 2. La alternatiua totalizadora o una nueua uindicacin de
hiptesis. Tambin se ha demostrado lo anticientfico de las con- la
antropologiz; Esta posicin tiene como punto de partida la tercera
cepciones tipolgicas en biologa humana; rr" u*Lr, es im- formulacin (biosocial) del objeto de esludio, e intenta cnstituir
portante analizar todas las implicaciones del abuso y un campo-especfico en la interaccin de ra sociedad y los fenme-
tipolgico.s8 -
"rurti"o nos somticos; se reconoce. que,este campo es muy extenso y que
---
A propsito del. estudio pareoantropolgico de la denticin, necesariamente ser incursionadg por diierentes isciprinas, pero
washburn analiza el curioso hecho de que diferentes invesiigado- se piensa que la antropologa fsic (o aquello r" rL tru.rr-
I-es, a partir de los mismos -datos y apricando mtodos simil,ares, f-orme-) dispone de elementos para piopoicionur"n,rr-**"o
"ui generar
llegan a conclusiones muy diferenies.'De ah, pr;;; una iea de un discurso compresiv'o
que puede (y debe) ser aplicada a otras reas: -referencia, de la lgica d; l;r: vincu-
laciones biosociales, En este sentido, se pretend-e reconstruir un
disurs Itaizaao1 para la integriaa et tenmeno -hr*urro,
.medir y seguir el camino cientfico tradicional no elimina elementos pero sobre bases cientficas riguross.
- '..

^ E, lr] ap-artado
subjetivos sustanciales. Es probable que la tradicin, las in"iinu"ion", p".- anterior, se hicieron algunas crticas a la posible
sonales y la forma en que se enuncien ros problemas, et"rrnin", formacin
s resur- de un campo cientfico autnomo en la interacci'n bio-
tados, en mayor grado que ra supuesta foima cientfr il ;;;aos.u, social; vale la pena agregar otra duda, relativa a la intencin totati-
zaddra: el pensamiento ,,antropolgico,, en general, p*""u ,",
Todas estas consideraciones conducen a reafirmar la hiptesis heredero- y refl ejo, a v ez, del- pensamiento tlolgi"..' T;;r";rd
de la antropologa fsica como un campo donde se entrecrirzan e mencion, hablando del -la
estudio d-e las razas humarrui, qru,
-
integran elementos ideolgicos y cientficos; campo que, ua"m,",
tiene estrechas vinculacioes con las reracioes a poael u dirtirr, . .la historia, aclarada por ra antropologa, toma as un nuevo aspecto;
tos niveles. Este es un campo frtil y amplio para l investigacin -las .causas y los efectos-son mejor explicadoi, y
ta ia"u antropiagi"a reem-
genealgica. plazala idea teolgica de los siglos pasados.oo

YI. Qu hacer?
- x,ecientemente, Foucault ha sealado la vinculacin entre el fin
del-discurso teolgico y del discurso antropolgics.or cane auar
de la pertinencia cientfica y de la validei hisi-riba de un nuevo
T,os aspectos,que han sido discutidos necesariamente, discurso general para
"orrd.r""r,
al problema de las alternativas para nuestra disciplina. o u"r"rao comprobarlo o refutarlo. -el Hombre; pero slo la experiencia podr
c-on la general condicin hipottica del presente irabajo, se tratar 3. La alter-natiua disociatiuo-integradora o un nueuo sqber sobre
de hacer un balance prospectivo, siguiendo las principies hnden- el cuerpo humano: Esta posicin comienza por disociar los elemen-
cias de desarrollo reveladas por er soinero anrisis precdente: tos eientficos e ideolgicos de la antropologa fsica, considrando
L. Las alternatiuas rechazadas: parece haber dos tipos de desa- que los primeros se pueden reubicar n u*na blosa integrd"de
rrollo gravemente limitados, tanto histrica como las poblaciones humanas; y que es necesario redefiir r,* r?lucio-
mente, para la antropologa fsica: uno de ellos seria "pirt"*otogic;-
mantenr h nes.con otras disciplinas, con el fin de enriquecer la explicacin
formulacin clsica (biolgica) de su objeto de estudio y r" de los fenmenos de interaccin biosocial. n el aspectl ideol-
nencia en una pretendida antropologa general; y* r" dir"tieronfur-*- gico-pclltico, so roconoce como campo de intervencin al
"rtrpo
I
ESTUDIOS DE ANTROPOLOGIA BIOLOGICA

humano, junto con otras disciplinas cientficas y tecnolgicas;


buscando concebirlo no slo como expresin de realidades e ideas
socio-polticas, sino ms bien como fuente de potencialidades in-
dividuales
. y sociales.
,,La interaccin de diversas disciplinas en este campo produce,
naturalmente, un saber complejo sobre el cuerpo humano, pero no BTBLIOGRATIA
implica necesariamente su totalizacin; es ms, puede ser que sta
slo sea posible desde la perspectiva cosificadora del poder. Ser
(Las fechas entre parntesis indican el ao de la publicacin original,
necesario explorar otras posibilidades. cuando
se trata de obras reeditadas mucho tiempo despus)
4. La discrepancia y lns tareas comunes: La principal diferencia
entre ambas alternativas es, por supuesto, la bsqueda de un dis- Basecr.rn, F. y otros
curso totalizador; sin embargo, existen varias tareas comunes: 1978 La sarud
)redefinicin del campo y el objeto de la antropologa fsica; desa- .de los trabajadores. Apuntes pam una portica de la
_ salud, Mxico, Nueva Imagen, 251 p.
,'rrollo de un trabajo cientfico ms completo y riguroso; anlisis Br,ocu, M.
prtico del campo "corporal" en los grupos humanos y el anli- 1970 Introduccin a la historia, Mxico, FCE, 160 p.
is histrico y epistemolgico de sus conceptos, teoras, mtodos Boes, F.
y aplicaciones. (1911) Curso
.!e- antropologa generyl 2 vol., Mxico, UNAM,
Seguramente, el desarrollo efectivo de estas reas brindar ele- 1978 (Reimptesos n: 12 y 18 del Instituto de Inesgacio-
mentos para definir y resolver el problema de la viabilidad del dis- nes Antropolgicas).
Bovp, \{.C.
curso totalizador. En todo caso, queda claro que redefinirelcampo 1958 Has statistics retarded the progress ofphysical anthropology?
de nuestra disciplina es, al mismo tiempo y con todo derecho, una American Journal of physical Anthroiotogy. v.
tarea cientfica, filosfica y poltica. t6, n. :
481-484.
Tambin es seguro que no podemos proseguir con un trabajo Bnoce, P.
de investigacin limitado al empirismo y al perfeccionamiento de 1871 Anthro_pologe. En p. BROCA. Mmoires d,Anthropologie,
las tcnicas, confiando en que el tiempo resolver los problemas Pars, C. Reinwald: 1-41.
planteados. El estrecho enfoque positivista no es suficiente, ni Cacurr,rnu, G.
siquiera en las ciencias naturales; mucho menos lo ser en un cam- 1978 Lo normal y
_to-
patolgico, 2a. ed., prol. de D. Lecourt, M-
po donde lo que est en cuestin es nuestra propia-realidad..gor- xico, Siglo XXI, xxx-242 p.
Corr,ls, J.
poral, bajo sus determinacionds naturales y sociale.
En este campo, posiblemente ms all de las ilusiones antropo-
L976 Manual de antropologa fsica, Mxico, UNAM, 210 p.
Cones, J.; H. ne Csrr,r,o y B. MrNooz
lgicas, se perfila un nuevo tipo de integracin entre mltiples 1971 Biologa humana !/o antropologa fsica, Mxico, UNAM,
saberes y prcticas; donde debern encontrarse diversas formas L26 p.
de conocimiento, adems del estrictamente cientfico, para com- Coon. C. S.
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118 p.
Ducnrr:. M.
1975
4ntropolgga e historia en el Siglo de las Luces, Mxico,
Siglo XXI, 477 p.
Nota: Expreso ml agradecimiento al docto Sntiago Genovs, por gus vaso co- Foucau,r. M.
trtrlos y
mentaios ruqerendas: y
v sugerendasi Dor las dlvertas dhcrsione que
Murula. por
v a Ral Murgufa, oue nor
no hrn
han 1978 Las palabras y las cosas, 10a. ed., Mxico, Siglo XXI,',3?6 p.
llevdo ae la
llovado lndercln sobre estos Dtoblemao.
le lndalcln ooblema.
1978a Vigilar y casligar,2a. ed., Mxico, Siglo XXI, 814 p.
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46 ESTUDIOS DE ANTROPOLOGIA BIOLOGICA

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HACIA UNA HISTORIA GENEALOGICA

entre filosofa e ideologai por eso se habla. en general, de "eementos ideolgicos y filo'
sticos". como idi(.odores de un discurso diferente aI "cientfico". pero estrechamente
relaciofrado con l y con los mecanismos del poder.
39 Roberts,1966.
'lo Boas 1911. 2a. pte: 83-84.
4l Lecltrc:1973:266.
az lbidtnt:261.
43 Roberts. 1966: Hunt, 19?2.
REFERENCIAS 14 Wsshburn, 193; Le Gros Cluk. 199; Weiner, lg64t Meiklejohn, 197; Nikityuk,
1 978.
45 Weiner, 1.964.
1 No debe perdee de vista que hablar de rrcdsis" es un efecto de perspectiua, Lo 46 lbidtm, y'tambin Roberts, 1966.
que actualnente parece crftico. tal vez no lo ser dentro de algunos aos; y puede hber 47 Genovs.198O,
lE Po ejemplo, vase en Schwidetzky, 1978. lo que Uarna "el comportamiento nb
crisis que tarden mucho tiempo en percibirse.
2 Kuhn,1976:33-34. cientfico de la antropologa biolgica".
x lbidem: 41. L misma situacin es comn a csi todas las ciencias sociales o "hu- 49 Duchet, 1975t 221-222
maras". a ferencia de las naturales. Esto sugiere algunas cuestiones sobre el carcter 50 Dobzhansky, 1978: ll-53.
51 Pende, 1947: 3-41. Este autor expresa. mejor que ningn oto, los propsitos tota-
"humanstico" o "cientfico" de la antropologa fsica al respecto, vase Schwidetzky. lizadores de la biotipologa, aunque stos se encuentran. en mayor o menor gado, eni
197E.
4 lbidem: 37. todas las escuelas biopolgicas (Sigaud, Viota, Kretschmer, Sheldon, etctera). \
5 Citando slo algnos trabajos representativos: Topinard, 1885i Hrdlicka, 1918;
Len 1919; Wastrbum, 1968; Comas, 1976; Riquet. 1978.
6 Kuhn" 19762 21. 52 ViIerm. 1829. Del mismo autor, existe un Tsbleau de l'tat rhysrque et ntarul
7 "La historia epistemolgica de Georges Canguilhem", prlogo a Canguilhem, 1978: dt's orr,riers, citado en Hobsbawm, 1978: 8.
vii-xxx. 53 !'oucault. 1978a: 32-36.
8 lbidem: x,i. 54 Canguilhem, 1978: tl3-136.
9 l6idetn: xv, citando a G. Canguilhem. La connalssanee de lo uie, Pars, Vrin, 1952: 5s Morey.1978: 55-56.
43. 56 Estos problemes han sido analizados. principalmente, en el campo de la medicina,
l0 lbidem: xii-xi, citndo a G. Canguilhem. Etudes: 2O. la psiquiatra y la criminologa. Como ejemplos de la mplsima bibliografa sobre el
rr Jacob, L977: 19 y 21. tema. vase Basagia cl ol, 19781 Cooper. 1978 y Foucault, 1978a.
12 Topinard.1885: 48-1O2; Comas, 19?6: 91-1OO. 57 Boas 1911. 2a. pate: 73-74 y 78.
13 Kuhn, 1975: 23. Esta corriente se inici con los trabajos de Koyr, cavailles y 58 Boyd. 1958; Schreider, 1973.
Bachelatd sobre las ciencias fsicas y matemticas; posteriormente, el propio Kuhn los 59 Washbum. 1974: 766 (la traduccin es de la vesin casteana de Vme
ha continuado; en el campo de las ciencias biolgicas. destacan los trabajos de Cangiuil- tambin Genovsr 198o.
hem, Jacob y Foucault. La escuela de Alttusser ha tatado de formalizar este enfoque, @ Topinard. 1884: 11. (Trad. A. S.).
aplicndolo a las ciencias sociales. 6l Foucault, r9?8:331-333 v 373-375.
14 Jacob. 19772 2Q.
15 Canguilhem. 1978: xiii.
16 lbidem: xv-xix.
17 Bloch, 197O: 65-1O7.
18 En este sentido se puede decir que Marxhizo una "historia crtica de Ia teora de
Ia pluwala".
19 Mquez Miranda, 1961: Weiner, 195; Coon, 1963; Lecourt et al, Lg74: Witson,
1976.
20 Este enfoque se desarrolla, principaknente, en su obra sobre "la genealoga de la
moral", pero tambin se formula en fragmentos de otros textos.
21 Foucault,1978b.
ZL lbdem: 13.
B lbidem:21.
24 Buffon. Oeuures compltes, Ps, Pourat Feres. 1833-1834, tomos VIil y IX'
Citado por Duchet. 1976t 2O2-2O3.
25 A.C. Chavannes. Anthtopologie ou science gnrale de I'homme, Biblioteca Can-
tonal de Lausana. 1788, 13 vols. Citado por Duchet, 1975: 13.
2 Foucault, 1978: 161. La cita incluida es de Linneo, Systema naturae: 216.
27 Jauffret lSOl:476. (Trad. A.S.).
x8 lbidem: 416-47a.
D lbidem: 479-480.
lbidem: 483.
3L lbidem: 481.
t2 lbidem: 483.
33 Jacob,1977: 199.
34 Comas et al, 1971.
35 lbidem: 27 y Lll
(definiciones de Bnak v Martin).
36 Broca, 1871. (Trad. A.S.).
37 Comas et al, L97l; 78 (definicin de Montagu), Conceptos similares expresanr en
dicha encuesta, D'Aloja, Faulhaber, Heuse, Lasker y Washburn. Investi8adores como
Benoist, Comas, Dobzhansky, Genovs, Hiernaux, Howells, HuJse, Hunt y otro. han in-
sistido en la necesidad de este enfoque biosocialt en Roe y Simpson, 1958 y en Ruffi,
1976, e apc irnpllamente aI estudio de ll cvolucin humana,
38 En el Dresente trabaJo no se aborda la dicusln sobre lss difcrencias y relaciones