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Dirigida por Fernando Rodriguez Bornaetxea

Stanislav Grot
LA P S IC O L O G A DEL FUTURO
Lecciones de la investigacin moderna de la consciencia

/f
La Liebre de Marzo
Ttulo original
Psychology of the Future

Primera edicin
M a y o 2002

Primera reimpresin
D iciem bre 2005

Stanislav Grof 2000

(0 2002 para la edicin en castellano


La Liebre de Marzo, S.L.

Traduccin
Sonia Telle

Diseo grfico
Xavier Vidal

Dibujo de portada
El resurgir del fnix
Stanislav Grof (dibujo realizado tras la ingestin de una dosis ele vad a d e LSD)

M aquetacin
Zero pre impresin

Impresin y encuad ernacin


Torres Associats, S. L.

Depsito Legal
B-21.675.2002

ISBN
84-87403-51-4

La Liebre de Marzo, S.L.


Apartado de Correos 2215 E-08080 Barcelona
espejo@liebremarzo.com
www.liebremarzo.com
A Christina

Con mucho am or y un profundo reconocimiento


p or su contribucin a las ideas expresadas en este libro.
Contenido

Prefacio ............................................................................................................. 11

Captulo uno
El potencial sanador y heurstico de los estados no ordinarios de
consciencia .................................................................................................. 21

Captulo dos
La cartografa de la psique humana: el nivel biogrfico, perinatal y
transpersonal .............................................................................................. 45

Captulo tres
La arquitectura de los trastornos emocionales y psicosomticos . . . . 111

Captulo cuatro
Emergencia espiritual: comprensin y tratamiento de la crisis de
transformacin............................................................................................ i s) 1

Capitulo cinco
Nuevas perspectivas en psicoterapia y autoconocimiento.................. 2.W
Contenido

C ap itu lo seis

Espiritualidad y religin................................................................................. 271

C apitulo siete

La experiencia de la muerte: perspectiva psicolgica, filosfica y es


piritual ............................................................................................................... 287

C apitulo o ch o

El juego csmico: exploracin de las cimas ms elevadas de la cons


ciencia hum ana................................................................................................. 347

C ap itu lo nueve

Evolucin de la consciencia y supervivencia humana:


Perspectivatranspersonal de la crisis global .............................................. 375

C ap tu lo diez

Psique y cosmos: Estados holotrpicos, psicologa arquetpica y as-


trologa de tr n sito s.......................................................................................... 425

Bibliografa ............................................................................................................... 469

Sobre el a u t o r ............................................................................................................. 483

n d ice 487
Prefacio
Hace ms de cuarenta aos, una poderosa experiencia, que tan slo dur
unas horas, cambi el rumbo de mi vida personal y profesional. Siendo an un
joven psiquiatra recin licenciado, me prest voluntario para un experimento
con LSD, una substancia con impresionantes propiedades psicoactivas descu
bierta por el qumico suizo Albert Hofmann en los laboratorios farmacuticos
Sandoz en Basilea.
Durante esta sesin, y especialmente durante su fase culminante, tuve una
experiencia de consciencia csmica, tan abrumadora como indescriptible, que
despert en m un inters por los estados no ordinarios de consciencia. Un inte
rs que durara toda la vida. Desde aquel momento, la gran mayora de mi tra
bajo clnico y mi investigacin cientfica se han basado en la exploracin del po
tencial teraputico, transformador y evolutivo de estos estados de consciencia.
Las cuatro dcadas que he consagrado a la investigacin de la consciencia han
resultado ser una extraordinaria aventura hacia nuevos descubrimientos.
A lo largo de estos cuarenta aos he dedicado aproximadamente la mitad de
mi tiempo a la terapia con substancias psiquedlicas. Al principio en t.'hecos-
lovaquia, en el Instituto de Investigacin Psiquitrica de Praga, y luego en
Kstados Unidos, ms concretamente en el (.entro de Investigacin Psiquitrica

11
de Marvland en Baltimore, donde particip en el ltimo programa americano
de investigacin sobre psiquedlicos. En 1975 comenc a trabajar con la respi
racin holotrpica. Se trata una poderosa tcnica teraputica y de exploracin
personal que desarroll junto con mi mujer Christina. Por otro lado, ambos he
mos asistido a gran nmero de personas durante sus crisis psicoespirituales, o lo
que Christina y yo hemos denominado emergencias espirituales.
El denominador comn a estas situaciones es que todas ellas conllevan esta
dos no ordinarios de consciencia o al menos una subcategora que yo denomino
como estado holotrpico. Estos estados son inducidos durante las sesiones de
terapia psiquedlica a travs de substancias que alteran la consciencia com o
pueden ser la LSD, la psilocibina, la mescalina, la triptamina o los derivados de
la anfetamina. En la respiracin holotrpica, se produce un cambio en la cons
ciencia debido a la combinacin de una respiracin ms rpida, msica evocati-
va y movimientos corporales que ayudan a liberar energa. Durante las emer
gencias espirituales, en cambio, los estados holotrpicos ocurren de forma
espontnea, en medio de la vida cotidiana, y sin que a menudo se conozcan sus
causas.
Adems, tambin he participado de forma activa en diversas disciplinas que,
de una manera u otra, estn relacionadas con los estados no ordinarios de cons
ciencia. He participado en las ceremonias sagradas de culturas de distintas par
tes del mundo. He estado en contacto con indios norteamericanos, mejicanos, y
con chamanes de Amrica del Sur. He estado en contacto y he intercam biado
pareceres con numerosos antroplogos. Tambin me he acercado a disciplinas
de distinta ndole. Entre ellas puedo nombrar el budismo Zen, el Vipassana, el
Vajrayana, el Siddha Yoga, el Tantra, as com o la orden Cristiana de los
Benedictinos.
Otra rea de gran inters para m ha sido la tanatologa, disciplina an bas
tante joven que estudia las experiencias en torno a la muerte, y sus aspectos psi
colgicos y espirituales. A finales de los aos 60 y principios de los 70, particip
en un amplio estudio sobre los efectos de la terapia psiquedlica en individuos
terminales de cncer. Tambin quisiera mencionar el privilegio de haber conoci
do a figuras de gran renombre en el campo de la parapsicologa. Esto me ha per

1?
mitido trabajar con pioneros en investigacin de la consciencia, y colaborar con
terapeutas que han desarrollado y practicado poderosas modalidades de terapia
vivencial que inducen estados no ordinarios de consciencia.
Mi encuentro inicial con los estados no ordinarios de consciencia supuso un
verdadero y complejo desafo, tanto intelectual como emocionalmente. Durante
mis primeros aos de investigacin clnica con psiquedlicos, era bombardeado
diariamente con experiencias y observaciones para las cuales mi formacin m
dica y psiquitrica no me haban preparado. Es ms, estaba teniendo experien
cias y viendo cosas que, en el contexto de la visin cientfica del mundo en el
cual me haba formado, no podan suceder o se consideraban imposibles. Sin
embargo, estos hechos imposibles estaban sucediendo continuamente.
Tras sobreponerme a la sorpresa conceptual inicial y a mis dudas sobre mi
propia salud mental, ca en la cuenta de que el problema no estribaba en mi ca
pacidad de observacin o en mi juicio crtico, sino en las limitaciones que pre
sentan las teoras en psicologa y en psiquiatra, y en la estrechez del paradigma
materialista de la ciencia occidental. Naturalmente, para m no fue nada fcil
llegar a esta conclusin, ya que haba estado luchando previamente con el res
peto y la admiracin que un estudiante en medicina o un novel psiquiatra brin
dan a las autoridades cientficas, al cuerpo acadmico y a sus impresionantes t
tulos y credenciales.
Con el paso de los aos, mi sospecha inicial hacia lo inadecuadas que podan
ser las teoras acadmicas referentes a la consciencia y a la psique humana se fue
transformando progresivamente en una conviccin alimentada y corroborada
por miles de observaciones clnicas as como por mi propia experiencia personal.
En este punto de mi vida, no tengo la menor duda de que los datos provenientes
de la investigacin realizada en torno a los estados no ordinarios de consciencia
representan un desafo conceptualmente crtico para el paradigma cientfico que
sigue prevaleciendo en psicologa, psiquiatra y en muchas otras disciplinas.
Con este libro, intento sealar de forma sistemtica y comprensiva las reas
que requieren una revisin radical, sugiriendo la direccin y naturaleza de esos
cambios tan necesarios. Eos desafos conceptuales presentados por la investiga
cin de la consciencia son fundamentales y no pueden resolverse con un simple

i :
parcheo conceptual o hiptesis a medida. En mi opinin, la naturaleza y el al
cance de la crisis conceptual a la que estn haciendo frente la psicologa y la psi
quiatra es, en cierta forma, comparable a la situacin introducida a principios
del siglo pasado en el campo de la fsica con los resultados del experimento de
Michelson Morley.
El primer captulo de este libro presenta una discusin general acerca de los es
tados no ordinarios de consciencia, y el papel que han desempeado culturalmen
te en los rituales y en la vida espiritual de la humanidad. Tambin introduce los
desafos que estos estados representan para la visin del mundo monista de la
ciencia occidental. Este captulo concluye con unas lneas generales sobre las reas
que necesitan cambios conceptuales de forma ms pertinente a la vez que propone
un breve perfil sobre la naturaleza de las alternativas propuestas. Estas alternati
vas se irn explorando extensamente en las siguientes secciones del libro.
El captulo siguiente se centra en la primera de esas reas: la naturaleza y el
origen de la consciencia, y las dimensiones de la psique humana. Las observa
ciones de la investigacin de la consciencia, disipan el mito actual de la ciencia
materialista segn la cual la consciencia es un epifenmeno de la materia, es de
cir, un producto de procesos neurofisiolgicos que se producen en el cerebro.
Estas observaciones sealan que la consciencia es un atributo primario de la
existencia capaz de numerosas actividades que el cerebro difcilmente podra
llevar a cabo. De acuerdo con los nuevos descubrimientos, la consciencia huma
na es parte de, y participa en, un amplio campo universal de consciencia csmi
ca que impregna toda existencia.
La psiquiatra y psicologa acadmicas tradicionales usan un modelo de la
psique que se limita a la biologa, a la biografa postnatal y a la visin freudiana
del inconsciente individual. Para poder responder a todos los fenmenos que
ocurren durante los estados holotrpicos, tendra que ampliarse de forma drs
tica nuestro entendimiento de las dimensiones de la psique humana. La nueva
cartografa de la psique esbozada en este libro incluye dos niveles adicionales: el
nivel perinatal (relacionado con el trauma del nacimiento) y el nivel tran sperso
nal (que engloba las memorias ancestrales, raciales, colectivas y filogenticas,
adems de las experiencias krmicas y las dinmicas arquetpicas).

14
A medida que el libro avanza, este entendimiento de la psique se va aplican
do a distintos trastornos emocionales y psicosomticos que no poseen una base
orgnica (psicopatologa psicognica). Para explicar tales condiciones, la psi
quiatra tradicional usa un modelo que se limita exclusivamente a los traumas
biogrficos postnatales de la temprana infancia, la niez, y a aquellos que ocu
rren ms tarde en la vida. La nueva comprensin sugiere, en cambio, que las ra
ces de tales trastornos son mucho ms profundas e incluyen adems elementos
importantes correspondientes al nivel perinatal y transpersonal de la psique.
Una de las consecuencias ms importantes de esta nueva comprensin de las
dimensiones de la psique humana desemboca en el entendimiento de que gran
nmero de los estados que la psiquiatra moderna considera como patolgicos
y trata con antidepresivos son en realidad emergencias espirituales, es decir,
crisis psicoespirituales que tienen un poder transformador y sanador. Uno de
los captulos de este libro trata exclusivamente la naturaleza de estas condicio
nes, lo que las desencadena, la forma en que se manifiestan y las nuevas estrate
gias teraputicas existentes.
El captulo siguiente explora las implicaciones prcticas de las nuevas observa
ciones relativas a la psique humana. Discute los principios de la psicoterapia que
usa estados holotrpicos y da cuenta del poder sanador de los mecanismos dispo
nibles durante el proceso de exploracin personal, cuando la experiencia alcanza
el nivel perinatal y transpersonal. Una seccin especial de este captulo se centra
en la teora y la prctica de la respiracin holotrpica mostrando cmo se mani
fiestan y se utilizan los nuevos principios en esta modalidad de terapia vivencial.
Las observaciones de los estados holotrpicos desafan seriamente los prin
cipios fundamentales del pensamiento materialista, la primaca otorgada a la
materia y la ausencia de dimensin espiritual en el telar que constituye la exis
tencia. Estas observaciones traen consigo la evidencia emprica y vivencial di
recta de que la espiritualidad constituye un atributo crtico y legtimo de la psi
que humana y del plan universal de las cosas. Tema que recibe especial atencin
en este libro. Argumenta, tambin que la espiritualidad y la ciencia no estn, ni
pueden estar, en conflicto la una con la otra, aunque ambas representen dos
planteamientos distintos de la existencia.

1 !)
Otro captulo especial del libro presta atencin a la muerte desde un aspecto
psicolgico, filosfico y espiritual. Para ello se centra en las experiencias en tor
no a la muerte y en el significado que tiene para la psicologa la posibilidad de
que la consciencia sobreviva tras la muerte, el karma y la reencarnacin, los an
tiguos libros de los muertos, y la preparacin para la muerte. Las observaciones
en las que se basa este captulo proceden principalmente del extenso estudio re
alizado en pacientes terminales de cncer con terapia psiquedlica. En este cap
tulo describo y discuto con cierto detalle algunas de estas observaciones.
Los descubrimientos metafsicos ms relevantes obtenidos en torno a la in
vestigacin de los estados no ordinarios de consciencia estn resumidos en el
captulo sobre el juego csmico. Tratan fundamentalmente de cuestiones re
lacionadas con la naturaleza de la realidad, el principio creativo csmico y nues
tra relacin con l, las dinmicas de la creacin, el tab que nos impide conocer
nuestra verdadera identidad, y el problema del bien y el mal. De este modo, re
sulta fascinante observar como las respuestas a preguntas fundamentales sobre
la existencia humana, que emergen con espontaneidad durante los estados ho-
lotrpicos, son sorprendentemente similares a aquellas que aparecen no slo en
la filosofa perenne descrita por Aldous Huxley, sino tambin en los descu
brimientos revolucionarios del nuevo paradigma cientfico.
La ltima parte del libro se centra en las implicaciones de los nuevos descu
brimientos relativos a la comprensin de la crisis global actual as com o en los
distintos modos en que la investigacin de la consciencia y la psicologa trans
personal pueden contribuir a mitigarla. Explora tambin las races psicoespiri-
tuales de la agresin y de la insaciable avaricia, dos fuerzas que han dominado
la historia de nuestra humanidad y que, debido al rpido progreso tecnolgico,
han pasado a ser autnticas amenazas para la supervivencia de la vida en nues
tro planeta. El trabajo que se lleva a cabo con estados de consciencia holotrpi-
cos, no slo provee un nuevo entendimiento de estos peligrosos elementos de la
psique humana, sino que tambin proporciona eficientes modos de confrontar
los y transformarlos.
En la edicin castellana he decidido incluir un nuevo captulo en el que pre
sent algunas consideraciones basadas en mi trabajo con mi amigo y colega, el

16
filsofo y psiclogo Richard Tamas. Juntos hemos explorado, durante muchos
aos, los correlatos astrolgicos de las experiencias msticas, las crisis psicoes-
piriuales, los episodios psicticos, los estados psiquedlicos y las sesiones de
respiracin holotrpica. Nuestro estudio sistemtico de las correlaciones entre
la naturaleza y el contenido de los estados holotrpicos y los trnsitos planeta
rios me ha convencido de que una combinacin de la profunda terapia vivencial
con la psicologa arquetpica y la astrologa de trnsitos es la estrategia ms pro-
metedora para la psiquiatra del nuevo milenio.
Cuarenta aos de sistemtica e intensa investigacin sobre los estados no or
dinarios de consciencia me han llevado a la conclusin de que, quizs, slo una
radical transformacin interior de la humanidad y un mayor nivel de conscien
cia puedan garantizarnos una verdadera esperanza ante el futuro. Espero since
ramente que aquellos que estn a punto de embarcarse en este viaje interior, o
ya lo hayan emprendido, encuentren este libro de alguna utilidad y que la infor
macin en l presentada se convierta en una grata compaera en esta emocio
nante aventura.
Estoy profundamente agradecido a Jane Bunker, editora de State University
de New York Press, puesto que sin ella no hubiera escrito este libro. Fue ella
quien me sugiri que mis lectores apreciaran tener, en un volumen, el resultado
de mi trabajo junto con los mayores descubrimientos que en l emergieron a lo
largo de mi investigacin de los estados no ordinarios de consciencia. De esta
manera, y prestando atencin a sus sugerencias, he escrito este libro con la in
tencin de que proporcione una informacin fcil de entender relacionada con
las reas ms importantes de mi investigacin.
Los lectores que estn especialmente interesados en uno o varios de los te
mas tratados en los distintos captulos pueden usarlos a modo de introduccin
general de mis otros libros que, por su parte, ofrecen un anlisis mas profundo
sobre temas concretos. A continuacin propongo una lista de referencias e in
formacin adicional de los temas tratados individualmente en los distintos cap
tulos.
C ap tu lo 1. Se puede encontrar ms informacin acerca del potencial heu
rstico y teraputico de las substancias psicodlicas en mi libro, l.SD Psycbo-

1/
bcrapy. Un amplio manual dedicado de forma especfica a este tema y, tambin
en el apndice de The Adventure o f Self-Discovery, que se centra ms concreta
mente en el uso de substancias psiquedlicas en el contexto de los rituales y de
la terapia. Por otro lado, el papel desempeado por los estados no ordinarios de
consciencia en los ritos de paso, en el chamanismo y en los antiguos misterios
relativos a la muerte y el renacimiento es discutido en The Stormy Search fo r
hc Self, que escrib junto con mi mujer Christina. (Hay trad. Castellana: La
tormentosa bsqueda del ser, La Liebre de Marzo, 1995).
Captulo 2. La nueva cartografa de la psique humana se explora particu
larmente en detalle en Realms o f tbe Human Unconscious y en The Adventure
o f Self-l)iscovery. Kstos libros describen las dinmicas de los sistemas CO EX,
las matrices perinatales, as como diversas formas de experiencias transpersona
les con numerosos ejemplos ilustrativos. Tbe H olotropic Mind, escrito en cola
boracin con I lal Zina Bennett, constituye una introduccin elemental al am
plio mapa de la psique. Este libro es adecuado para aquellas personas que se
inician en el campo transpersonal.
Capitulo , Las implicaciones de mi investigacin, en el diagnstico y trata
miento ile los trastornos emocionales y psicosomticos en psiquiatra y psicolo
ga, aparecen en mi libro lieyond tbe Brain. Este libro contiene adems, un an
lisis acerca de diversos desarrollos revolucionarios de la ciencia moderna que
son compatible con estos nuevos descubrimientos.
( 'iipitulo 4. Aquellas personas especialmente interesadas en el concepto de
emergencia espiritual, sus implicaciones en la investigacin de la consciencia y
en la comprensin y tratamiento de las psicosis, encontrarn ms informacin
en dos libros que escrib con mi mujer, Christina, The Stormy Search fo r tbe S elf
y Spiritual l'.mergency. El primero incluye detallados anlisis acerca de posibles
alternativas de aproximacin a las psicosis, mientras que el segundo es un com
pendio de artculos de diversos autores que plantean este mismo tema.
( apitulo 5. El potencial teraputico de los estados no ordinarios de cons
ciencia es el tema de muchos de mis libros. En este sentido, puede ser de inters
la segunda mitad de mi libro The Adventure o f Self-D iscovery que describe la
prctica de la respiracin holotrpica, as como los mecanismos teraputicos

18
Prefacio

que operan en los estados no ordinarios de consciencia. Por esta razn, tambin
son relevantes los pasajes de B eyond the Brain que discuten los pros y los con
tras de las distintas escuelas de psicoterapia y comparan las distintos mtodos
de terapia. LSD Psychotherapy es un manual que trata de forma especfica so
bre el uso de los psiquedlicos en terapia mientras que The Stormy Search for
the S elf explora estrategias teraputicas alternativas para los estados psicticos.
C aptulo 6. La relacin existente entre espiritualidad y religin es tratada
en detalle en El ju ego csm ico. Tambin puede encontrarse informacin rele
vante a este tema en The Stormy Search fo r the Self.
C aptulo 7. Los aspectos psicolgicos, filosficos y espirituales de la muerte
son tratados en The Human Encounter with D eath, escrito en colaboracin con
Joan Halifax. Es la descripcin de un proyecto de investigacin de terapia psi-
quedlica realizado con ms de doscientos pacientes de cncer, que condujimos
en el Centro de Investigacin Psiquitrica de Maryland en Baltimore. Tambin
he escrito dos libros con ilustraciones muy representativas. Ambos exploran las
ramificaciones culturales de este trabajo: B o o k s o f the D ead y Beyond D eath,
este ltimo en colaboracin con mi mujer Christina.
C aptulo 8. Por otro lado, las cuestiones relativas a mi investigacin de los
aspectos espirituales, metafsicos y filosficos se pueden encontrar en mi libro
The C osm ic Gam e. Explora la comprensin de la naturaleza humana y de'la rea
lidad basndose en experiencias y visiones profundas de los estados holotrpi-
cos de consciencia. En este sentido, seala la sorprendente similitud que tienen
con la visin de Aldous Huxley en su filosofa perenne y con los avances revolu
cionarios de la ciencia moderna y el nuevo paradigma que de ella emerge.
C aptulo 9. Los eplogos de B eyond the Brain y de The Cosmic G am e ofre
cen una mayor informacin relativa a las implicaciones del trabajo con estados
holotrpicos desde una perspectiva ms global. Aunque, tambin he editado el
libro Hum an Survival and Consciousness Evolution, un compendio de artculos
escrito por notables autores, sobre esta importante cuestin.
Todos estos libros a los que me he referido disponen de una extensa biblio
grafa que, a su vez, remitir, a aquellos interesados, a otros autores.

I!)
CAPTULO UNO

El potencial sanador y heurstico


de los estados no ordinarios de consciencia
El presente libro resume mis experiencias y observaciones a lo largo de ms
de cuarenta aos dedicados a la investigacin de los estados no ordinarios de
consciencia. Mi primer inters es centrarme en el aspecto heurstico de dichos
estados y en cmo pueden facilitar nuestro entendimiento acerca de la naturale
za de la consciencia y de la psique. Mi formacin original como psiquiatra clni
co me ha llevado a prestar especial atencin al potencial transformador y sana
dor de estas experiencias, y a cmo contribuyen a nuestra evolucin. Por esta
razn, el trmino estados no ordin arios de consciencia es demasiado amplio y
general dado que incluye una vasta gama de condiciones que ofrecen poco o
ningn inters desde la perspectiva heurstica y teraputica que nos interesa.
La consciencia puede verse profundamente alterada debido a una variedad
de procesos patolgicos. Entre ellos podemos citar: traumas cerebrales, intoxi
caciones producidas por productos qumicos venenosos, infecciones y procesos
circulatorios y degenerativos del cerebro. Tales condiciones tienen la capacidad
de causar profundos cambios mentales y pueden incluirse en la categora de es
tados no ordinarios de consciencia. Sin embargo, tales daos causan delirios
triviales o psicosis orgnicas, estados que son clnicamente muy importan
tes, pero irrelevantes en relacin al tema de nuestra discusin. Por lo general,
las personas que padecen dichos estados se encuentran desorientadas. N o saben
dnde estn, quines son, ni en qu fecha viven. Por otro lado, sus funciones in
telectuales se ven considerablemente mermadas y suelen presentar una amnesia
relativa a sus experiencias.
En este libro, me centrar en un importante subgrupo de estados no ordina
rios de consciencia que difiere en gran parte del resto y que, sin em bargo, repre
senta una fuente valiossima de nueva informacin acerca de la salud y la enfer
medad de la psique humana. Adems, dichos estados poseen un n o tab le
potencial teraputico y transformador. El paso de los aos y las observaciones
clnicas diarias han logrado convencerme de la extraordinaria naturaleza de es
tas experiencias y del alcance de sus implicaciones en la teora y la prctica de la
psiquiatra. Me resulta difcil creer que la psiquiatra contem pornea no re co
nozca sus caractersticas, tan especficas, ni tenga un nom bre especial para ellos.
Sinceramente, pienso que merecen una distincin propia as com o ser situa
dos en una categora especial. He optado por denominarlos e s ta d o s h o lo t r p i
cos" (Grof 1992). Esta palabra compuesta significa literalmente orientado h a
cia la totalidad o, tam bin, que se mueve en direccin a la to ta lid a d (de la
palabra griega b o l o s - todo, y trepcin - moverse hacia o en direccin a algo). El
significado com pleto de este trm ino y la justificacin de su utilizacin se irn
aclarando a lo largo de este libro. El trm ino sugiere que en nuestro estado de
consciencia cotidiano tan slo nos identificam os con una pequea fraccin de
quienes realm ente som os. Lo que sucede durante los estados h o lo tr p ico s es
que podemos llegar a trascender los estrechos lmites del cuerpo y del ego, y rei
vindicar nuestra identidad plena.

Estados holotrpicos de consciencia

En los estados holotrpicos, la consciencia experim enta una m o d ificaci n


cualitativa profunda y fundamental. Sin em bargo, a diferencia de las co n d icio
nes que tienen una causa orgnica, no se ve gravem ente daada. En este senti-

22
do, por un lado, permanecemos plenamente orientados en el tiempo y el espa
cio, es decir, no perdemos completamente nuestra percepcin de la realidad dia
ria mientras que, por otro lado, nuestro campo perceptivo se ve desbordado por
el contenido procedente de otras dimensiones de la existencia. Algo que puede
ser muy intenso e incluso abrumador. En tales casos, estamos experimentando
de forma simultnea dos realidades muy distintas. Nos encontramos a caba
llo entre dos mundos diferentes.
Los estados holotrpicos se caracterizan por los profundos cambios de percep
cin sensorial. Al cerrar los ojos, nuestro campo visual puede verse invadido por
imgenes procedentes de nuestra historia personal as como del inconsciente colec
tivo. Podemos tener visiones y experiencias que nos comunican aspectos diversos
del reino animal o vegetal, escenas de la naturaleza en general o del cosmos. Estas
experiencias pueden trasladarnos al mbito de los arquetipos o a regiones mitol
gicas. Al abrir los ojos, la percepcin del entorno que nos rodea suele verse altera
da por claras proyecciones de este material inconsciente. Todo esto tambin puede
ir acompaado de una amplia variedad de vivencias que incluyen tambin a los de
ms sentidos: sonidos, sensaciones fsicas, olores y sabores diversos.
Las emociones asociadas con los estados holotrpicos cubren un amplio es
pectro que se extiende mucho ms all de los lmites de nuestra vivencia cotidia
na, tanto por su naturaleza como por su intensidad. Estas emociones abarcan
desde sentimientos de xtasis, bienaventuranza celestial y paz que sobrepasa
toda comprensin, a episodios de terror abismal, clera asesina, profunda des
esperacin, culpabilidad devoradora y otras'formas de sufrimiento emocional
inimaginable. La intensidad de estas formas extremas de estados emocionales
puede equipararse a las descripciones de los reinos paradisacos e infernales que
aparecen en las escrituras de las grandes religiones mundiales.
Un aspecto particularmente interesante de los estados holotrpicos es el
efecto que tienen en los procesos del pensamiento. Pn ellos, el intelecto no se ve
mermado, sin embargo funciona de una forma muy distinta a como lo hace ha
bitualmente. Aunque a veces no confiemos en nuestro propio juicio en los asun
tos prcticos ordinarios, en estos estados holotrpicos podemos sentirnos des
bordados por la cantidad de informacin verdadera relativa a nuestra historia
personal, las dinmicas inconscientes, las dificultades emocionales y los proble
mas interpersonales. Del mismo modo, podemos tener revelaciones extraordi
narias respecto a diversos aspectos de la naturaleza y del cosmos. La cualidad
de estas revelaciones trasciende notablemente nuestra formacin intelectual y
educativa. Las comprensiones ms interesantes a las que se puede tener acceso
en estos estados holotrpicos son aquellas que giran alrededor de cuestiones fi
losficas, metafsicas y espirituales.
Es posible vivir secuencias de muerte y renacimiento psicoespirituales, as como
un vasto espectro de fenmenos transpersonales, como por ejemplo sentimientos
de unidad con otras personas, la naturaleza, el universo y Dios. Tambin puede que
nos adentremos en lo que parecen ser recuerdos de encarnaciones pasadas y en
cuentros con figuras arquetpicas. Podemos comunicarnos con entidades incorp
reas o visitar paisajes mitolgicos. Las experiencias holotrpicas de esta categora
son la principal fuente de los sistemas de las cosmologas, mitologas, filosofas* as
como de las religiones, que describen la naturaleza espiritual del cosmos y de la
existencia. Estas constituyen la llave de acceso a la comprensin de la vida ritual y
espiritual de la humanidad. Nos ayudan a comprender desde las ceremonias sagra
das de las tribus aborgenes y el chamanismo hasta las religiones del mundo.

Estados holotrpicos de consciencia


e historia de la humanidad

Al examinar el papel que los estados holotrpicos han desempeado en la


historia de la humanidad, el descubrimiento ms sorprendente es la im presio
nante diferencia entre la actitud propia de las culturas industriales occidentales
respecto a dichos estados y la de las culturas preindustriales. En claro contraste
con la moderna humanidad, todas las culturas indgenas sienten gran respeto
por los estados holotrpicos y dedican considerables esfuerzos y tiempo en crear
modos seguros y eficientes de inducirlos. Estos estados han sido utilizados, por
razones diversas, como principal vehculo en sus rituales, su vida espiritual y en
otros contextos.

24
En el marco de las ceremonias sagradas, los estados no ordinarios de cons
ciencia han desempeado la funcin de mediador en el contacto vivencial direc
to de los nativos con las dimensiones arquetpicas de la realidad, es decir con las
deidades, el mundo mitolgico y las fuerzas numinosas de la naturaleza. Estos
estados tambin han jugado un papel de crucial importancia en el diagnstico y
la sanacin de trastornos diversos. Aunque las culturas aborgenes posean a me
nudo una impresionante sabidura en torno a los remedios naturales, se centran
principalmente en la sanacin metafsica. sta conlleva tpicamente la induc
cin de estados holotrpicos de consciencia: para el cliente, el curandero o para
ambos al mismo tiempo. Es incluso bastante frecuente que un amplio grupo, o
la totalidad de una tribu, entren un estado de trance conjuntamente. Esto es lo
que sigue sucediendo actualmente entre los bosquimanos !Kung en el desierto
africano de Kalahari.
Los estados holotrpicos han sido utilizados con la intencin de desarrollar
la intuicin y la percepcin extrasensorial, pero tambin por distintos motivos
prcticos, como buscar a personas desaparecidas, objetos perdidos u obtener
informacin relativa a personas en localidades remotas. Aparte de estas razo
nes, tambin suponen una fuente de inspiracin, proveen ideas para los rituales,
las pinturas, las esculturas y las canciones. El impacto que estos estados han
ejercido en las sociedades preindustriales y en la espiritualidad de la humanidad
ha sido enorme.
La importancia de los estados holotrpicos para las culturas antiguas y abo
rgenes se refleja en la cantidad de tiempo y energa que dedican al desarrollo de
las tecnologas de lo sagrado que no son sino procedimientos capaces de alte
rar la mente e inducir estados holotrpicos con fines espirituales y rituales.
Entre estos mtodos podemos citar la combinacin de diferentes modos de per
cusin, msica, cantos, danzas rtmicas, alteraciones en la respiracin, y el cul
tivo de formas de consciencia especficas. Otros mtodos importantes que indu
cen estados holotrpicos son el aislamiento social y sensorial prolongados.
Entre ellos cabe citar el retiro en una cueva, en el desierto, en un lugar rtico o
una alta montaa. Otras formas fisiolgicas extremas que se utilizan para lo
grar tales fines son el ayuno y la privacin del sueo, la deshidratacion e incluso
grandes sangras, el uso de poderosos laxantes y purgantes, o incluso el infligir
un intenso dolor.
Otra tecnologa particularmente eficaz para inducir estados holotrpicos ha
sido el uso de plantas y substancias psiquedlicas en marcos rituales. Las legen
darias pociones divinas conocidas como H aom a en el antiguo Zend Avesta per
sa y como som a en la India eran utilizadas por las tribus indoiranes hace ya va
rios miles de aos y constituyeron probablemente uno de los fundamentos
esenciales de la religin y de la filosofa vdicas. A lo largo de la historia, los
pueblos de Oriente, frica y la zona del Caribe han ingerido y fumado prepara
ciones de camo que reciben distintos nombres (hachs, m arihuana, k if, ch a
ras, hhang, ganja), ya sea de forma ldica y por placer, o en el contexto de cere
monias religiosas. Han constituido un importante sacramento para grupos tan
dispares como los brahmanes, determinadas rdenes de sufes, antiguos escitas
y los rastafaris Jamaicanos.
Kl uso ceremonial de una gran diversidad de substancias psiquedlicas tam
bin es caracterstico de una amplia tradicin centroamericana. Numerosas cul
turas indias precolombinas, entre ellas los mayas, los aztecas, y los toltecas, co
nocan y utilizaban la poderosa eficacia de ciertas plantas para modificar su
consciencia. Hntre estas conocidas plantas podemos citar el cactus mejicano co
nocido como peyote (I.ophophora williamsii), el hongo sagrado teo n a n a ca tl
(Psilocybe mexicana), y el ololiuqui, semillas de las campanillas de distintas va
riedades (Ipomoea violcea y Turbina corymbosa). Dichas plantas han sido uti
lizadas como sacramentos hasta el da de hoy por los huicholes, los mazatecos,
los chichimecas, los cora y otras tribus indias mejicanas, adems de por la
Iglesia Nativo Americana.
La famosa planta de Sudamrica conocida como ayahuasca o yaj es la de
coccin de una liana de la selva (Banisteriopsis caapi) combinada con aditivos
de otras plantas. La zona amaznica y las islas del Caribe tambin son cono
cidas por sus variedades de raps psiquedlicos. Las tribus aborgenes de fri
ca ingieren e inhalan unas preparaciones hechas a partir de corteza de iboga
(Tabernanthe iboga). Las usan en pequeas cantidades a modo de estimulante
y, en mayores dosis, durante los rituales de iniciacin de hombres y mujeres.

26
CUADRO i . l . Tcnicas antiguas y aborgenes que inducen estados holotrpicos

T rabajo directo o indirecto con la respiracin (pranayama, bastrika yguico, la respira


cin de fuego budista, la respiracin suf, el ketjak de Bali, el Inuit o msica gutural
de los esquimales, etc.)
T ecn ologas son oras (la percusin, los cascabeles, el uso de palos, campanas, gongs, la
msica, los mantras, el didjeridu...)

D anzas y otras m odalidades de m ovim iento (los giros de los derviches, las danzas de los
lamas, la danza trance de los bosquimanos de Kalahari, el hatha yoga, el tai chi, el
qigong etc.)

El aislam iento social y la privacin sensorial (retiro en el desierto, en cuevas, en la cima


de montaas, en lugares nevados, la bsqueda visionaria, etc.)

La sobrecarga sensorial (la combinacin de estmulos acsticos y visuales durante los ri


tuales aborgenes, el dolor fsico extremo, etc.)

L o s m ed ios fisio l g ico s (el ayuno, la privacin del sueo, el uso de purgas y laxantes,
sangras (mayas), procedimientos extremadamente dolorosos (la danza del sol, las
subincisiones y las limaduras de dientes de los indios lakotas sioux.)

L a m ed ita c i n , la oracin y otras p rcticas espirituales (distintas prcticas de yoga, el


tantra, las prcticas zen de las escuelas Soto y Rinzai, el Dzogchen tibetano, La ora
cin cristiana de Jess, los ejercicios de Ignacio de Loyola, etc.)

L o s m ateriales provenientes d e plantas y anim ales psiquedlicos (el hachs, el peyote, el


hongo sagrado teonanacatl, la ayahuasca, la iboga, la conocida como Hawaian woo-
drose, la ruda siria, las secreciones de la piel del sapo Bufo alvarius y el pez del pacfi
co llamado Kyphosus fuscus.)

Los componentes psiquedlicos de origen animal incluyen por su parte secre


ciones de la piel de determinados sapos (Bufo alvarius) y la carne de un pez
del Pacfico llamado Kyphosus fuscus. Esta lista representa nicamente una
pequea fraccin de las substancias psiquedlicas que se ha utilizado a lo lar
go de varios siglos en rituales y en la vida espiritual de numerosas culturas del
mundo.
La prctica de induccin de estados holotrpicos se remonta a los orgenes
de la humanidad. Constituye la caracterstica ms sobresaliente del chamanis
mo, que es el sistema espiritual y el arte de sanacin ms antiguo de la humani
dad. La carrera de gran nmero de chamanes comienza con una crisis psicoespi-
ritual espontnea ( enfermedad cham nica ). Esta consiste en un estado

27
Pintura d e una sesin d e resp iracin b o lo tr p ic a q u e refleja la e x p e r ie n c ia d e la
tran sform acin d el ch am n en un le n d e m o n ta a (Tai In g rid H a z a rd )

visionario profundo durante el cual el futuro cham n suele tener la experiencia


de viajar al mundo de los m uertos donde es atacad o por esp ritus m alig nos y
expuesto a diferentes pruebas, es m atado y desm em brado. E sto suele ir a co m
paado con una experiencia de renacimiento y ascenso al reino celestial.
Sin em bargo, el cham anism o se encuentra ntim am ente co n e cta d o co n los
estados holotrpicos porque los chamanes expertos son capaces de entrar en un

28
estado de trance de forma controlada y por voluntad propia. Utilizan estos esta
dos para diagnosticar enfermedades, sanar, acceder a la percepcin extrasenso
rial, explorar dimensiones alternativas de la realidad as como para otros fines.
A menudo inducen estados holotrpicos en otros miembros de su tribu ofre-

P in tu ra d e u n a s e s i n d e r e s p ir a c i n b o l o t r p ic a en la q u e el a rtista se id en tifica
c o n u n a jo v e n a d o le s c e n t e d e u n a trib u d e S u d a m ric a q u e p a rtic ip a en un rito
d e p u b e r t a d . U na p a r t e im p o r ta n t e d e l ritu a l fu e la id e n tific a c i n v iv en cial con
un ja g u a r (K a tb le e n Silver)
Pintura d e una se si n d e r e s p ir a c i n h o lo t r p i c a q u e r e p r e s e n ta la id e n t if ic a
cin co n una virgen d e la z o n a m e jic a n a d e l Y u catn u s a d a c o m o s a c r if ic i o en
un ritual c e le b r a n d o a la d io s a d e l m az. Un p e r io d o d e a h o g o , p n ic o y e x c i t a
cin se x u a l fu e se g u id o d e un b e llo a r c o iris q u e a p o r t a b a lu z y p a z (K a t h le e n
Sil ver).

ciendo el apoyo necesario y guiando a aquellas personas que atraviesan los com
plejos territorios del ms all.
El chamanismo es antiqusimo, probablemente tenga entre treinta o cuaren
ta mil aos. Se pueden seguir los primeros vestigios de sus races en una poca

30
tan lejana com o el paleoltico. Las paredes de las famosas cuevas del sur de
Francia y del norte de Espaa, com o por ejem plo las de Lascaux, Font de
Gaume, les Trois Frres, Altamira, y otras, estn decoradas con bonitas imge
nes de animales. Muchas de ellas representan especies que rondaban por los pai
sajes de la Edad de Piedra com o bisontes, caballos salvajes, ciervos, cabras mon-
tesas, m am uts, lobos y renos. Sin em bargo, otras corresponden a criaturas
m ticas, com o por ejemplo La Bestia Hechicera de Lascaux, y tienen un signi
ficado claram ente mgico y ritual. Estas cuevas tienen dibujos y grabados de
extraas figuras que com binan rasgos animales y humanos, y que, indudable
mente, representan a antiguos chamanes.
La imagen ms conocida entre estas es la de El Brujo de la cueva Les Trois
Frres, una com posicin misteriosa que com bina varios smbolos masculinos.
Tiene los cuernos de un ciervo, los ojos de una lechuza, la cola de un caballo
salvaje o de un lobo, una barba humana y las garras de un len. Otro grabado
fam oso de otro cham n, en este mismo grupo de cuevas, es el de El Seor de
las Bestias que preside las Buenas Tierras de Caza repletas de hermosos ani
males. Tam bin, en Lascaux, es muy conocida una escena de caza en una pared.
R epresenta a un bisonte herido y a la figura de un chamn recostado con un
pene erecto. La gruta conocida com o La Gabillou, hospeda un grabado que los
arquelogos llam an El B a ila rn y muestra una figura cham nica en movi
miento dinmico.
En el suelo de arcilla de una de estas cuevas, Tuc D Audoubert, los arquelo
gos encontraron unas huellas dispuestas en crculo alrededor de dos efigies de
bisontes hechas tam bin de arcilla. Esto nos sugiere que los habitantes celebra
ban danzas similares a las que siguen llevndose a cabo en numerosas culturas
aborgenes para inducir estados de trance. El origen del chamanismo puede in
cluso observarse en un culto ms antiguo, del neandertal, con el descubrimiento
de un santuario animal que corresponde al periodo interglaciar en unas cuevas
de Suiza y del sur de Alemania.
El cham anism o no slo es antiguo sino que adems es universal. Puede en
contrarse en el norte y el sur de Am rica, en Europa, frica, Asia, Australia,
M icronesia y Polinesia. El hecho de que culturas tan dispares a lo largo de la his

31
toria hayan encontrado tcnicas chamnicas tan tiles sugiere que los estados
holotrpicos implican lo que los antroplogos denominan mente primaria, un
aspecto primordial de la psique humana que trasciende los conceptos de raza,
sexo, cultura y tiempo histrico. Lo cierto es que, hasta el da de hoy, las tcnicas
y los procedimientos chamnicos han sobrevivido en culturas que han escapado
a la influencia desgarradora de la civilizacin industrial occidental.
Otro ejemplo de transformacin psicoespiritual que es rechazado cultural
mente, y conlleva estados holotrpicos, est constituido por los rituales que los
antroplogos denominan ritos d e p aso. Este trmino fue descrito y definido por
el antroplogo Holands Arnold van Gennep, autor del primer tratado cientfi
co sobre el tema (van Gennep 1960). Ceremonias de este estilo han existido en
todas las culturas indgenas conocidas y siguen celebrndose en numerosas so
ciedades preindustriales. Su mayor propsito es el de redefinir, transform ar y
consagrar individuos, grupos e incluso culturas enteras.
Los ritos de paso se celebran en pocas de cambios crticos tanto en la vida
de un individuo como de una cultura. Estos, por lo general, coinciden con im
portantes transiciones fisiolgicas o sociales, entre ellas pueden citarse momen
tos importantes como por ejemplo el nacimiento, la circuncisin, la pubertad, el
matrimonio, la menopausia y la muerte. Existen rituales sim ilares asociados
con la iniciacin y mediante los cuales se alcanza el estatus de guerrero. Los ri
tuales tienen mucho que ver con la aceptacin dentro de sociedades secretas,
festividades relacionadas con la renovacin, ceremonias de sanacin, y el des
plazamiento geogrfico de grupos humanos.
Los ritos de paso conllevan procedimientos que alteran poderosam ente la
mente e inducen experiencias que desorganizan psicolgicamente, lo cual des
emboca en un nivel de integracin ms elevado. Segn este episodio de muerte y
renacimiento psicoespiritual, uno muere al antiguo rol para volver a nacer en el
nuevo. Por ejemplo, durante los ritos de pubertad la persona iniciada entra en el
proceso siendo un chico o una chica y emerge como persona adulta con todos
los derechos y deberes que su nueva condicin implica. En todas estas situacio
nes, el individuo o grupo social deja atrs un modo de ser para adentrarse en
una vida con nuevas circunstancias.

32
La persona que regresa de la iniciacin no es la misma que entr al iniciarse
el proceso. El hecho de ser sometida a una profunda transformacin psicoespi-
ritual hace que la persona tenga una conexin personal con las dimensiones nu-
minosas de la existencia y una visin mucho ms amplia del mundo. Con ello
tambin adquiere una nueva imagen de s misma, as como un sistema de valo
res diferente. Estos cambios son el resultado de una crisis inducida deliberada
mente que alcanza la esencia del iniciado o iniciada y que, en determinadas oca
siones, puede llegar a ser terrorfica y catica. Estos ritos de paso constituyen
otro ejemplo de que los periodos de desintegracin y trastorno temporales lle
van a una mayor cordura y bienestar.
Los dos ejemplos de desintegracin positiva que he descrito hasta ahora,
la experiencia de los ritos de paso y las crisis chamnicas, poseen muchos rasgos
en comn, sin embargo se diferencian el uno del otro de un modo importante.
La crisis chamnica invade la psique del futuro chamn de forma inesperada y
sin aviso. Tiene por lo tanto una naturaleza espontnea y autnoma, mientras
que los ritos de paso son el producto de la cultura y siguen un patrn predecible
en el tiempo. Las experiencias de los iniciados son el resultado de tecnologas
de lo sagrado especficas que han sido desarrolladas y perfeccionadas a lo lar
go de generaciones.
En las culturas que veneran a los chamanes y celebran ritos de paso, las cri
sis chamnicas se consideran una forma de iniciacin muy superior al rito de
paso. Es ms, se consideran como la intervencin de un poder superior y como
una indicacin de eleccin divina y vocacin especial. Desde otra perspectiva,
los ritos de paso representan un paso ms all en la apreciacin cultural del va
lor positivo de los estados holotrpicos. Las culturas chamnicas aceptan y tie
nen en gran estima el poder sanador de los estados holotrpicos que suceden de
forma espontnea durante las crisis de iniciacin y las experiencias de trance,
inducidas o no por chamanes expertos. Los ritos de paso introducen a gran es
cala los estados holotrpicos en la cultura. sta los institucionaliza haciendo
que formen parte de la vida espiritual y ritual.
Los estados holotrpicos de consciencia juegan adems un papel crtico en
los m isterios d e m u erte y ren acim ien to. Eran procedimientos secretos y sagra-
dos muy difundidos en el mundo antiguo. Estos m isterios se basaban en h isto
rias de la mitologa acerca de deidades que sim bolizaban la m uerte y la tran sfi
guracin. En el Sumer antiguo fueron Inanna y Tam m uz, en Egipto Isis y O siris,
en Grecia las divinidades de Atis, Adonis, D ionisio y Persfone. Su co n tra p a rti
da M esoam ericana fue el Q uetzalcoatl azteca, o la Serpiente Em plum ada, y los
Hroes Gemelos mayas del P o p o l Vuh. Estos m isterios eran esp ecialm ente p o
pulares en el rea mediterrnea y en el Prxim o O riente tal y com o nos lo ejent-
plifican los templos de iniciacin sumerios y egipcios, los m isterios de M itra , los
ritos griegos en honor a Cibeles, las bacanales, y los m isterios de Eleusis.
Un impresionante testimonio del poder y del im pacto de estas experiencias es
el que los misterios que se realizaban en el santuario de Eleusis, cercano a Atenas,
se celebraron con regularidad cada cinco aos, y sin interrup cin, al m enos du
rante un periodo de casi dos mil aos. Incluso en aquel entonces no d eja ro n de
llamar la atencin del mundo antiguo. Las cerem onias en Eleusis se vieron repen
tinamente interrumpidas cuando el emperador cristiano Teodosio prohibi parti
cipar en los misterios, as com o en todos los dems cultos paganos. Poco tiem po
despus, en el 375 d. C, la invasin de los godos destruy el santuario.
En el telestrin, el vestbulo gigantesco de iniciacin en Eleusis, m s de tres
mil nefitos experim entaban al mismo tiem po poderosas experien cias de tra n s
formacin psicoespiritual. La im portancia cultural de esos m isterios en el m u n
do antiguo y la falta de recon o cim ien to de su papel en la h isto ria de la c iv ili
zacin europea se hacen evidentes si co n sid eram o s que un g ran n m ero de
sus iniciados eran im portantes personalid ad es de la an tig ed ad . E sta lista de
nefitos inclua a filsofos tan ilustres com o Platn, A ristteles y E p icteto, el di
rigente m ilitar A lcibades, los d ram atu rg os E u rp id es, S fo cle s y el p o eta
Pndaro. O tro fam oso iniciad o, M a rco A u relio, estaba fa scin a d o p o r la esp e
ranza escatolgica concedida durante estos ritos. El filsofo y hom bre de estado
rom ano M arco Tulio Cicern tam bin tom parte en estos m isterios y escrib i
un inform e exaltand o los efectos y el im pacto que e jerciero n en la civ iliz a ci n
antigua (Cicern 1977).
O tro ejem plo del gran respeto e influencia que las antiguas religiones m ist
ricas ejercieron en el mundo antiguo es el m itraism o. Em pez a expan dirse a lo

34
largo del Imperio Romano en el siglo I a. C. y alcanz su momento ms lgido
en el siglo III, para sucumbir al cristianismo a finales del siglo IV. Los santuarios
subterrneos de Mitra (m ithraea), podan encontrarse desde las orillas del Mar
Negro hasta las montaas de Escocia y el borde del desierto del Sahara. Los mis
terios de Mitra representaban la religin hermana del cristianismo pero tam
bin su mayor competidora (Ulansey 1989).
Las caractersticas de los procedimientos para alterar la mente que eran es
pecficos a estos ritos secretos siguen siendo, en gran parte, desconocidas.
Aunque es muy probable que la pocin sagrada kykeon , que desempeaba un
papel fundamental en los misterios de Eleusis fuera un brebaje que contena er-
gotamina, una alcaloide similar al LSD. Tambin es muy posible que ciertas
substancias psiquedlicas fueran comnmente utilizadas durante las bacanales
y otros tipos de ritos. Por aquel entonces, los antiguos griegos no saban an
como destilar alcohol y sin embargo, de acuerdo con los informes, los vinos uti
lizados en los rituales tenan que diluirse de tres a veinte veces y tan slo tres co
pas bastaban para transportar a algunos iniciados al borde de la locura
(Wasson, Hofmann, y Ruck 1978).
Adems de estas antiguas tecnologas sagradas aborgenes, gran parte de las
religiones ms importantes desarrollaron sofisticados procedim ientos psicoes-
pirituales con el fin de inducir experiencias holotrpicas. Entre ellos se encuen
tran, por ejemplo, distintas tcnicas de yoga, meditaciones utilizadas en vipas-
sana, el budismo zen y tibetano, as como ejercicios espirituales de la tradicin
taosta y ciertos rituales tntricos complejos. Entre stos, tambin podemos aa
dir algunos procedimientos elaborados y empleados por los sufes y los msticos
del Islam. Estos, a menudo usaban en sus ceremonias sagradas intensas respira
ciones, cantos devocionales o giros que inducen estados de trance.
De la tradicin judeocristiana, podemos mencionar los ejercicios de respira
cin de los esenios y su bautismo, en el cual se medio ahoga a la persona bauti
zada, la oracin cristiana de Jess (hesicasmo), los ejercicios de san Ignacio de
Loyola, y distintas prcticas cabalistas y hasdicas. Tales procedimientos dise
ados para inducir y alcanzar experiencias espirituales son propios de las ramas
msticas de las grandes religiones y de sus rdenes monsticas.
Los estados holotrpicos en la historia de la psiquiatra

La aceptacin de los estados holotrpicos de consciencia en la era preindus


trial contrasta claramente con la actitud ambigua y confusa de la civilizacin in
dustrial respecto a stos mismos. Los estados holotrpicos jugaron un papel de
crucial importancia a principios de la historia de la psicologa profunda y de la
psicoterapia. Los manuales de psiquiatra atribuyen su inicio a las sesiones de
hipnosis que se llevaron a cabo con los paciente histricos. Estas sesiones fueron
dirigidas por Jean Martin Charcot en la Salptrire, en Pars. Tambin fue signi
ficativo el trabajo de investigacin de Ambroise Libault e H iplito Bernheim
en Nancy. Por su parte, Sigmund Freud visit ambos lugares en la poca de sus
estudios en Francia. All aprendi la tcnica de induccin de hipnosis para usar
la en sus investigaciones iniciales y acceder al inconsciente de sus pacientes. M s
tarde, cambi radicalmente su estrategia para sustituirla con el mtodo de aso
ciaciones libres.
Adems, las ideas ms tempranas de Freud estuvieron inspiradas por su tra
bajo con una paciente que trat junto con su amigo Joseph Breuer. Esta joven, a
quin Freud llama en sus escritos la seorita Anna O ., sufra de graves sntom as
histricos. Kn el transcurso de sus sesiones, experimentaba de forma espontnea
estados holotrpicos de consciencia durante los cuales regresaba a su niez y re
viva episodios traumticos presentes en su trastorno neurtico. C onsid eraba
estas experiencias de gran ayuda y se refera a ellas com o limpieza de chim e
nea. En E studios s o b r e la H isteria, los dos terapeutas recomendaban regresio
nes hipnticas y abreacciones emocionales de los traumas com o tratam iento de
las psiconeurosis (Freud y Breuer, 1936).
En su trabajo posterior, Ereud pas de la experiencia directa del estado holo-
trpico a la libre asociacin en estado ordinario de consciencia. Tambin trasla
d su nfasis desde la vivencia consciente y la abreaccin em ocional ante el m a
terial inconsciente al anlisis de la transferencia, y de los traumas generales a las
fantasas edpicas. A consecuencia de estos desarrollos, durante los cincuenta
aos siguientes, la psicoterapia tom una direccin equivocada (R oss 1 9 8 9 ).
Aunque la terapia verbal pueda ser de gran utilidad para el aprendizaje inter-

36
personal y para la com unicacin que se encuentra tergiversada en las relaciones
humanas (ej: en terapia de parejas y de fam ilias), no es efectiva en la resolucin
de bloqueos em ocionales y bioenergticos, ni en el caso de los m acrotraum as
que constituyen el trasfondo de num erosos trastornos em ocionales y psicoso-
mticos.
A consecuencia de este desarrollo, durante la primera mitad del siglo X X la
psicoterapia se asociaba con hablar. Es decir, con entrevistas cara a cara, asocia
ciones libres con el paciente tum bado en el divn, y en el descondicionam iento
de la conducta. Por otro lado, los estados holotrpicos que haban sido conside
rados hasta entonces com o una eficaz herram ienta de tra b a jo em pezaron a ser
considerados com o patologas ms que com o medio de sanacin.
Esta situacin empez a cam biar en los aos 5 0 con la llegada de la terapia
psiquedlica y las radicales innovaciones que se dieron en psicologa. Un grupo
de psiclogos am ericanos dirigidos por Abraham M aslow , que no estaban satis
fechos con el conductism o ni con el anlisis freudiano, lanzaron un m ovim iento
revolucionario, la p s ic o lo g a h u m a n ista . En muy poco tiem po, este m ovim iento
alcanz gran popularidad, ofreciend o un co n tex to favorable para la llegada de
un am plio espectro de terapias basadas en principios totalm ente innovadores.
M ie n tra s que las p sico tera p ia s tra d icio n a le s u tilizab an esencialm ente m e
dios verbales y el anlisis intelectual, estas nuevas terapias llam adas vivenciales,
ce n tra ro n su nfasis en la exp erien cia d irecta y en la exp resin de las e m o cio
nes. M u chas de ellas in corp o raro n adem s distintas form as de tra b a jo corp oral
co m o parte integrante del p ro ceso terap u tico . El enfoq u e terap u tico m s c o
nocid o es la terapia G estalt de Fritz Perls (Perls 1 9 7 6 ). A pesar de la im p ortan
cia que estas terap ias co n ced en a la vivencia e m o cio n a l, la m ay o ra de ellas si
guen basnd ose, en gran m edida, en la com u n icaci n verbal y requieren que los
clientes perm anezcan en un estado ord in ario de con scien cia.
Las in n o v acio n es m s rad icales en el te rre n o te ra p u tico han sido aq u ellas
que p od an c a m b ia r en p ro fu n d id ad la c o n s c ie n c ia de los clie n te s. E n tre ellas
p o d em os n o m b ra r la terap ia p siq u ed lica , alg u n o s e n fo q u es n e o re ich ia n o s, la
terapia p rim al, el ren acim ien to y algunas o tra s. M i m ujer C h ristin a y yo hem os
d esa rro lla d o la resp iraci n h o lo tr p ic a , un m tod o que puede indu cir p rofun -

M
dos estados holotrpicos con medios muy sencillos, fundamentalmente median
te la combinacin de una respiracin consciente, msica evocadora y un traba
jo corporal centrado (Grof 1988). Exploraremos la teora y la prctica de esta
poderosa modalidad de exploracin personal y psicoterapia ms adelante en el
libro.
Ea investigacin psicoqumica moderna ha enriquecido la gama de mtodos
que inducen estados holotrpicos de consciencia aadiendo substancias psico-
dlicas en su form a qumica pura, bien sea extradas de plantas o sintetizadas en
el laboratorio. Entre stas se encuentran el tetra-hydro-canabinol (THC) que
constituye el principio activo del hachs o la marihuana, la mescalina del peyo
te, la psilocibina y psilocina de los hongos mgicos de Mjico, y varias triptami-
nas derivadas de los psiquedlicos inhalados que se usan en las reas del Caribe
y de Sudamrica. I.a LSD, o la dietilamida del cido lisrgico, es una sustancia
scmisinttica ya que el cido lisrgico es un producto natural de la ergotamina y
el grupo dietilamida se incorpora en el laboratorio. Los psiquedlicos sintticos
ms famosos son las anfetaminas MDA, el MDMA (xtasis o Adn), el STP, y
el 2-CB.
Tambin existen tcnicas de laboratorio muy eficaces para modificar la cons
ciencia. Una de ellas es la del aislamiento sensorial que conlleva una reduccin
muy significativa de los estmulos sensoriales (Lilly 1977). En su forma extrema
priva al individuo de sensaciones sensoriales externas sumergiendo a ste en un
tanque insonorizado lleno de agua a temperatura corporal y en la oscuridad.
Otro mtodo de laboratorio bien conocido que modifica la consciencia es el
biofeedhack, en el que se gua a la persona a estados holotrpicos mediante se
ales electrnicas caracterizadas por la preponderancia de ciertas frecuencias de
las ondas cerebrales (Creen y Creen 1978). Tambin podramos mencionar aqu
otras tcnicas relativas al sueo. Una es la privacin del sueo, consistente en
impedir que una persona duerma y tenga sueos, y otra es la del sueo lcido
(Laberge 1985).
Tambin conviene sealar que, a veces, los estados holotrpicos pueden pro
ducirse espontneamente. stos pueden tener una duracin determinada, no
presentar causa aparente, e incluso oponerse a la voluntad de aquellas personas

38
involucradas. Puesto que la psiquiatra moderna no diferencia los estados msti
cos o espirituales de las enfermedades mentales, las personas que tienen estas vi
vencias a menudo son consideradas como psicticas, son hospitalizadas y so
metidas de forma rutinaria a un tratamiento psicoqumico. Mi mujer Christina
y yo hemos denominado a estos estados crisis psicoespirituales o emergencias
espirituales. Creemos que dichos estados, si son debidamente apoyados y trata
dos, desembocan en una sanacin emocional y psicosomtica. Cuando esto su
cede, pueden transformar de forma positiva la personalidad y la evolucin de la
consciencia (Grof y Grof 1989, 1990). Tratar este importante tema en otro ca
ptulo.
Aunque me haya interesado profundamente por las diferentes categoras de
estados holotrpicos, la mayor parte de mi trabajo de investigacin se ha centra
do en el rea de la terapia psiquedlica, los estados holotrpicos y las emergencias
espirituales. Este libro se basa particularmente en las observaciones obtenidas en
estas tres reas donde tengo mayor experiencia personal. Sin embargo, las conclu
siones generales sern extradas de mi investigacin aplicada a todas las situacio
nes que, de un modo u otro, incluyen estados holotrpicos.

Psiquiatra Occidental: sus malentendidos


y la necesidad urgente de una revisin

La aparicin de la terapia psiquedlica y de las influyentes tcnicas viven-


ciales han vuelto a introducir los estados holotrpicos en el sector teraputico
de la psiquiatra moderna. Aunque, desde un principio, el sector acadmico ms
tradicional ha mostrado una fuerte resistencia respecto a estos enfoques al no
aceptarlos ni como modalidad de tratamiento ni como fuente de debates con
ceptuales.
Las evidencias publicadas en numerosos libros y revistas profesionales no
fueron lo suficientemente convincentes para representar un desafo a la actitud
dominante respecto a los estados holotrpicos durante la primera mitad del si
glo veinte. Los problemas resultantes de la falta de supervisin de las experien
cias vividas por la joven generacin de los aos sesenta, y los malentendidos di
vulgados por los periodistas sensacionalistas arrojaron una confusin an ma
yor, impidiendo una evaluacin realista del potencial de los psiquedlicos y de
los riesgos asociados a su uso.
A pesar de la abrumadora evidencia de lo contrario, los psiquiatras ms con
servadores siguen considerando los estados holotrpicos de consciencia como
patolgicos, no tienen en cuenta los resultados obtenidos en su investigacin, y
tampoco hacen ninguna distincin entre estados msticos y psicosis. Por otro
lado, siguen usando distintos frmacos para suprimir de forma indiscriminada
todo estado de consciencia no ordinario espontneo. Es impresionante observar
en qu medida la ciencia tradicional ha distorsionado y mal interpretado las
evidencias relativas a estos estados no ordinarios de consciencia. Lo cierto es
que estas evidencias han sido ignoradas independientemente de si eran fruto de
estudios histricos, religiones comparadas, estudios de antropologa, o investi
gaciones realizadas acerca de la consciencia tal como la parapsicologa, las tera
pias psiquedlicas, la psicoterapia vivencia!, la hipnosis, la tanatologa, o las
tcnicas de laboratorio orientadas a modificar la mente.
La rigidez con la que los cientficos ms conservadores han tratado la infor
macin recogida por todas estas disciplinas es comparable a la reaccin que uno
podra anticipar de los fundamentalistas religiosos. Lo sorprendente es que esto
se d en el mundo cientfico, puesto que es contrario al espritu abierto propio
de la ciencia. Las ms de cuatro dcadas que he dedicado a la investigacin de
la consciencia y de los estados holotrpicos me han convencido lo suficiente
para sostener que un examen serio de los datos procedentes de dicho estudio
podra tener considerables consecuencias no slo para la teora y prctica de la
psiquiatra sino tambin para la visin que tiene la ciencia occidental del mun
do. La ciencia moderna slo puede preservar su filosofa materialista, monista,
excluyendo y censurando de forma sistemtica toda la informacin resultante
de la investigacin de los estados holotrpicos.
Segn hemos podido observar, la utilizacin del potencial sanador de los es
tados holotrpicos constituye el desarrollo ms reciente de la psicoterapia occi
dental, si omitimos el breve periodo, en el cambio de siglo, que hemos discutido

40
anteriormente. Paradjicamente, en un contexto histrico ms amplio, stos
constituyen adems la forma de sanacin ms antigua de la humanidad. Las te
rapias que usan los estados holotrpicos suponen un redescubrimiento y una
interpretacin moderna de los elementos y principios documentados por los an
troplogos dedicados al estudio de formas antiguas de sanacin espiritual y, de
forma particular, los distintos procedimientos chamnicos aborgenes.

Implicaciones que tiene de la investigacin moderna


de la consciencia en psiquiatra

Tal y como he sealado previamente, la psicologa y la psiquiatra occiden


tales no creen que los estados holotrpicos tengan un potencial teraputico o
heurstico (a excepcin de los sueos recurrentes o las pesadillas), sino que los
ven ms bien como un fenmeno patolgico. Michael Harner, un antroplogo
con buenos credenciales acadmicos, que adems experiment una iniciacin
chamnica mientras trabajaba en el Amazonas, sugiere que la psiquiatra occi
dental se encuentra sesgada de dos modos significativos. Por una parte es etno-
cntrica, lo que significa que considera su comprensin de la psique y de la rea
lidad com o la nica correcta y superior a todas las dems. Por otro lado es
cog n icn trica (aunque un trmino quizs ms apropiado pudiera ser pragm a-
cn trica), lo que significa que slo toma en consideracin las experiencias y ob
servaciones en torno a los estados ordinarios de consciencia (Harner 1980).
El desinters y la falta de consideracin de la psiquiatra respecto a los esta
dos holotrpicos han desembocado en un enfoque cultural carente de sensibili
dad, y en una tendencia a considerar como patolgicas todas aquellas activida
des que no pueden comprenderse dentro del estrecho contexto del paradigma
materialista monista. Esto incluye la vida espiritual y los rituales de las culturas
antiguas y preindustriales as como la historia espiritual de la humanidad en su
conjunto. Por otra parte, esta actitud enmascara el crtico desafo conceptual
que el estudio de los estados holotrpicos aporta a la teora y prctica de la psi
quiatra.
El estudio sistemtico de las experiencias y observaciones asociadas con los
estados holotrpicos nos lleva inevitablemente a una revisin radical de nues
tras ideas bsicas acerca de la consciencia y de la psique humana, lo cual condu
ce a su vez a un enfoque completamente nuevo de la psiquiatra, la psicologa y
la psicoterapia. Los cambios necesarios en nuestra forma de pensar recaeran en
las siguientes categoras:

L a naturaleza d e la psiqu e hu m an a
y las dim ensiones d e la con scien cia
En el campo de la psiquiatra y de la psicologa, la academia tradicional se
basa en un modelo que se limita a la biologa, la biografa postnatal y al incons
ciente individual freudiano. Para responder ante los fenmenos caractersticos
de los estados holotrpicos, es preciso revisar de manera drstica nuestra com
prensin de las dimensiones de la psique humana. La nueva cartografa de la
mente se expande al aadir dos niveles adicionales adems del nivel biogrfico
postnatal: el nivel perinatal (relativo al trauma del nacimiento) y el nivel trans
personal (que comprende recuerdos ancestrales, raciales, colectivos y filogenti-
cos, experiencias krmicas y dinmicas arquetpicas).

La naturaleza y arquitectu ra d e los trastorn os


em ocion ales y p sicosom tico s
Para explicar los trastornos que no tienen una base orgnica (psicopatolo-
ga psicognica), la psiquiatra tradicional usa un modelo que se limita a los
traumas biogrficos postnatales acaecidos durante la infancia, la niez y, ms
tarde, a lo largo de la vida. La nueva comprensin sugiere que las races de tales
trastornos tienen un origen mucho ms profundo, por lo que tiene en cuenta
contribuciones significativas del nivel perinatal (trauma del nacimiento) y trans
personal (tal y como se ha especificado previamente).

M ecanism os terapu ticos eficaces


La psicoterapia tradicional solamente conoce los mecanismos teraputicos
que operan en el nivel relativo al material biogrfico. Es decir, vivencias que se

42
recuerdan o se han olvidado, represiones, reconstrucciones del pasado, desde
sueos a sntomas neurticos, vivencia de recuerdos traumticos, y el anlisis
de la transferencia. La investigacin holotrpica revela muchos otros mecanis
mos de gran importancia que sanan y transforman la personalidad, y se hacen
accesibles cuando nuestra consciencia alcanza el nivel perinatal y transpersonal.

La estrategia de la psicoterapia y la exploracin personal


El objetivo de las psicoterapias tradicionales es el de alcanzar una compren
sin intelectual de cmo funciona la psique, por qu se desarrollan los snto
mas, y qu significan. Tal comprensin se convierte entonces en una base que
permite desarrollar una tcnica que los terapeutas pueden usar para tratar a sus
pacientes. Sin embargo, dicha estrategia plantea un grave problema debido a la
inexistencia de un acuerdo entre psiclogos y psiquiatras en las cuestiones teri
cas ms fundamentales, as como la aparicin de un impresionante nmero de
escuelas de psicoterapia competidoras entre ellas. El trabajo realizado con los
estados holotrpicos nos muestra una alternativa radical y sorprendente la
movilizacin de una inteligencia interna profunda del cliente que gua el proce
so de sanacin y transformacin.

El papel de la espiritualidad en la vida humana


La ciencia materialista occidental no deja lugar alguno a ninguna forma de
espiritualidad y, es ms, la considera incompatible con la visin cientfica del
mundo. La investigacin moderna de la consciencia muestra que la espirituali
dad es una dimensin natural y legtima de la psique humana y del esquema uni
versal de las cosas. Sin embargo, en este contexto, es conveniente subrayar que
tal enunciado se refiere a la espiritualidad genuina y no a las ideologas de las
religiones organizadas.

La naturaleza de la realidad: consciencia, cosmos y psique


Las revisiones necesarias tratadas hasta ahora se referan a la teora y la
prctica de Ja psiquiatra, la psicologa y la psicoterapia. Aunque el trabajo con
estados holotrpicos trae consigo desafos de una naturaleza mucho ms funda
mental, muchas de las experiencias y observaciones que ocurren durante este
trabajo son extraordinarias y no pueden ser comprendidas en el contexto de un
enfoque materialista y monista de la realidad. Su impacto conceptual es tal que
socava los supuestos metafsicos ms bsicos de la ciencia occidental, particu
larmente aquellos que se refieren a la naturaleza de la consciencia y la relacin
de esta ltima con la materia.

44
CAPTULO DOS

La cartografa de la psique humana:


el nivel biogrfico, perinatal y transpersonal
Las experiencias de los estados holotrpicos y las observaciones relativas a
stos, no pueden explicarse en el marco conceptual de la psiquiatra acadmica
que se limita a la biografa postnatal y al inconsciente individual del modelo
freudiano. Para dar cuenta de la fenomenologa y de los sucesos asociados con
dichos estados, necesitamos un modelo que abarque una visin mucho ms am
plia de la psique humana y una comprensin de la consciencia radicalmente di
ferente. A principios de mi investigacin psiquedlica, esboc una cartografa
ms amplia de la psique que pareca hacer frente a este reto.
Tal y como mencion anteriormente, este mapa contiene, adems del nivel
biogrfico habitual, dos territorios transbiogrficos: el nivel perinatal, relativo
al trauma del nacimiento biolgico, y el nivel transpersonal que tiene en consi
deracin los fenmenos por los que uno se identifica con otras personas, anima
les, plantas y dems aspectos de la naturaleza. Este ltimo nivel tambin consti
tuye la fuente de recuerdos krmicos, ancestrales, raciales y filogenticos,
aunque, en l, tambin podemos acceder a territorios mitolgicos y tener visio
nes de seres arquetpicos. Entre las experiencias ms extremas de este nivel
transpersonal podemos mencionar una identificacin con la mente universal y
con el vaco supracsmico y mctacsm ico. Las vivencias propias del nivel peri
natal y transpersonal han sido descritas a lo largo de la historia en la literatura
religiosa, mstica y ocultista de los distintos pases del mundo.

La biografa postnatal y el inconsciente individual

FJ territorio biogrfico de la psique se compone de recuerdos de la infancia,


nuestra niez as como de nuestra vida en general. Esta parte de la psique no re
quiere mucho debate puesto que es bien conocida por la psiquiatra, la psicolo
ga y la psicoterapia tradicionales. Es ms, la visin de la psique utilizada en los
crculos acadmicos se limita exclusivamente a este territorio y al inconsciente
individual. El inconsciente, tal y como lo describi Freud, est estrechamente re
lacionado con este territorio, puesto que consiste fundamentalmente en el m ate
rial postnatal que ha sido olvidado o reprimido de forma activa. Aunque segn
la nueva cartografa, la descripcin del nivel biogrfico de la psique no es idnti
ca a la concepcin tradicional. El trabajo con estados holotrpicos ha revelado
determinados aspectos de las dinmicas del rea biogrfica que perm anecen
ocultos a los investigadores que tan slo se basan en la psicoterapia verbal.
En primer lugar, y a diferencia de la terapia verbal, en estados h olotrp i
cos uno no slo recuerda emocionalmente los acontecimientos ms significati
vos o reconstruye stos basndose en sueos, un desliz verbal, o distorsiones de
transferencia, sino que revive las emociones originales, las sensaciones fsicas, e
incluso las percepciones sensoriales correspondientes a la edad de la regresin.
Esto significa que, al revivir un episodio traum tico de la infancia o la niez,
uno tiene la imagen corporal, la percepcin ingenua del mundo, las sensaciones
y las emociones de la edad en que la vivencia tuvo lugar. La autenticidad de esta
regresin es evidente dado que las arrugas de la cara llegan a desaparecer tem
poralmente y las personas adquieren momentneamente una expresin, unos
gestos y un comportamiento infantil.
La segunda diferencia que los estados holotrpicos presentan al trabajar con
el material biogrfico, si lo comparamos con las psicoterapias verbales, es que, a

46
parte de confrontar los traumas psicolgicos habituales y conocidos en los
manuales de psicologa, revivimos e integramos a menudo los traumas que eran
bsicamente de naturaleza fsica. Muchas personas que experimentan la terapia
holotrpica o psiquedlica reviven episodios de sus vidas, tales como operaciones,
accidentes y enfermedades infantiles. Tambin son relevantes los traumas asocia
dos con la asfixia producida por la tosferina, la difteria, o el tragar objetos.
Este material surge de forma bastante espontnea y sin programacin algu
na. A medida que estos traumas fsicos van emergiendo, nos damos cuenta del
fuerte impacto psicotraumtico que stos ejercieron en la psicognesis de nues
tros problemas emocionales y psicosomticos. De este modo, es muy comn
descubrir un historial de trauma fsico en clientes que sufren de asma, migraas,
dolores psicosomticos, fobias, tendencias sadomasoquistas o suicidas y depre
siones. Revivir e integrar recuerdos traumticos de esta ndole puede tener con
siderables consecuencias teraputicas. Este hecho contrasta claramente con el
enfoque tradicional en psiquiatra y psicologa que no reconoce el impacto psi
cotraumtico de los traumas fsicos.
Otra comprensin profunda relativa al nivel biogrfico de la psique, nacida
de mi investigacin, fue el descubrimiento de que los recuerdos emocionalmen
te relevantes no se encuentran almacenados en el inconsciente, como si se trata
ra de un mosaico de huellas aisladas, sino que aparecen como constelaciones di
nmicas y complejas. He etiquetado este conjunto de recuerdos con el nombre
de sistem as C O E X , siglas para sistemas de experiencias condensadas
(Systems of Condensed Experience). Este concepto tiene tal importancia, desde
el punto de vista terico y prctico, que merece un tratamiento especial.

Sistemas de Experiencias Condensadas


(Sistemas COEX)

Un sistema C O EX consiste en un conjunto de recuerdos de gran carga emo


cional procedentes de diversos periodos de la vida y con una cualidad emocio
nal o fsica similar. Cada C O EX posee un tema bsico que traspasa todos sus

4/
estratos y representa el denom inador com n de todos ellos. L os e stra to s indivi
duales contienen por lo tan to variacion es de este tem a b sico que se rep ite en
distintas pocas de la vida del individuo. El inconsciente de cad a persona puede
contener varias constelaciones C O E X . El nm ero y la n aturaleza de estos siste
mas C O E X vara mucho de una persona a o tra.
Los estratos de un sistema p articu lar p od ran , p or ejem plo, co n te n e r to d o s
los recuerdos de humillacin, degradacin o vergenza que han ido d a an d o la
propia estima de la persona. De form a similar, en o tro sistem a C O E X el d en o
minador comn podra ser la ansiedad vivida en situaciones ate rra d o ra s o clau s-
trofbicas as com o sentimientos asfixiantes evocados p or circu n stan cias en las
que la persona experim ent opresin o confinam iento. O tro s m otivos com u n es
son el rechazo y la privacin emocional por el que la habilidad de co n fiar en las
mujeres, los hom bres, o las personas en general, se ve d a ad a. Las situ acion es
generadoras de profundos sentimientos de culpabilidad, fracaso , acon tecim ien
tos que han desem bocado en la creencia de que el sexo es algo p eligroso y re
pugnante, as com o encuentros de violencia indiscrim inada pueden su m arse a
esta lista de ejemplos caractersticos. Entre los sistem as C O E X son p a rticu la r
mente importantes aquellos que contienen recuerdos de encu en tros que pusie
ron en peligro la vida del individuo, su salud, o su integridad fsica.
iod o lo que acabam os de exam in ar podra fcilm ente d ar la im presin de
que los sistemas C O E X siempre contienen recuerdos dolorosos y trau m tico s.
Sin em bargo, es la intensidad de la exp eriencia, y su relevancia e m o cio n al, lo
que determina si ese recuerdo pasa a form ar parte de un C O E X , y no lo d es
agradable que puede ser en s. A parte de estas constelaciones negativas, existen
adems aquellas compuestas por recuerdos muy placenteros o incluso por m o
mentos y situaciones extticas.
El concepto de dinmicas C O E X fue fruto de la psicoterapia con clientes que
padecan formas graves de psicopatologa. C asos en los que el trab ajo con los
aspectos traumticos de sus vidas desempeaba un papel muy im portante. Esto
explica por qu las constelaciones en torno a experiencias dolorosas recibieron
mayor atencin. El espectro de sistemas C O E X negativos tam bin ofrece una
mayor riqueza y variedad que en el caso de los que son positivos. Da la sensa-

4 8
cin de que las miserias de nuestras vidas pueden presentarse bajo infinidad de
formas, mientras que la felicidad depende ms bien de la satisfaccin de ciertas
condiciones bsicas. No obstante, en una discusin general sobre este tema es
preciso poner de relieve que las dinmicas de los sistemas CO EX no se limitan a
las constelaciones de recuerdos traumticos.
Al comienzo de mi investigacin psiquedlica, y al descubrir la existencia de
estos sistemas C O E X , los describ como principios que gobiernan las dinmicas
del nivel biogrfico en el inconsciente. Por aquel entonces mi comprensin de la
psicologa se basaba en la estrecha concepcin del modelo biogrfico de la psique
que me recib de mis profesores, y particularmente de mi analista freudiano. Por
otra parte, al iniciar mi trabajo de terapia psiquedlica comprob que el material
biogrfico sola dominar la experiencia de las sesiones. Posteriormente, y a medi
da que fui adquiriendo un mayor conocimiento de los estados holotrpicos, com
prend con claridad que el origen de los sistemas C O EX poda alcanzar niveles
mucho ms profundos que el puramente biogrfico.
De acuerdo con mi com prensin actual, cada una de las constelaciones
C O E X parece estar superpuesta y arraigada a un aspecto determinado del trau
ma del nacim iento. La experiencia del nacimiento biolgico es tan compleja y
rica en em ociones y sensaciones fsicas que contiene de forma tpica los temas
elementales de todos los sistemas C O E X concebibles. Sin embargo, un sistema
C O E X tpico va ms all, puesto que sus races ms profundas estn compues
tas de una gran variedad de material transpersonal, como pueden serlo las ex
periencias de vidas pasadas, arquetipos jungianos, identificaciones conscientes
con animales y diversas formas de vida.
Actualmente considero los sistemas C O E X como principios generales orga
nizadores de la psique humana. El concepto de sistemas C O E X se asemeja en
cierta medida a la idea de complejos psicolgicos de C. G. Jung (Jung 1960b)
y a la nocin de sistemas de dinmicas transfenomnicas (tsysts) de Hanskarl
Leuner (Leuner 1962), aunque los sistemas C O EX tienen numerosas caracters
ticas que los diferencian de estos dos conceptos. Los C O E X juegan un papel
muy importante en nuestra vida psicolgica. Pueden influir en la manera en que
nos percibimos a nosotros mismos, pero tambin en como percibimos a las de-
ms personas, al mundo, y al modo en que sentim os y respond em os. C o n s
tituyen las fuerzas dinmicas que se esconden detrs de nuestros sntom as em o
cionales y psicosomticos, las dificultades en nuestras relaciones con los dems
y nuestros comportamientos irracionales.

/)o> e x p e r ie n c ia s b io g r fic a s d e s e s io n e s d e r e s p ir a c i n b o l o t r p i c a . A . Un
re cu erd o in fan til d e una e x p e r ie n c ia a t e r r a d o r a y d o lo r o s a en la c o n s u lta d e l
d en tista. B. R ec u er d o d e c a stig o s e s tr ic to s in fr in g id o s p o r u n a m a d r e a e d a d
tem p ran a.

Kxiste una dinmica de interaccin entre los sistemas C O E X y el m undo e x


terior. Los acontecim ientos externos de nuestra vida pueden a ctiv a r de fo rm a
especfica los sistemas C O E X e, inversamente, los sistem as C O E X activos pue
den hacer que nos percibam os y com portem os de form a que podam os recrear
sus temas centrales en nuestra vida presente. Este m ecanism o puede observarse
claram ente en el trab ajo vivencial. En estados holotrp icos, el con ten id o de la
experiencia, la percepcin del entorno, y el com p ortam iento del clien te suelen

50
verse determinados por el sistema C O E X dominante en una sesin dada y, de
forma ms especfica, por la capa de dicho C O E X que est emergiendo momen
tneamente en la consciencia.
Todas las caractersticas de los sistemas C O E X pueden demostrarse mejor
con la ayuda de un ejemplo prctico. He elegido para ello a Pedro, un profesor
de treinta y siete aos que fue hospitalizado en diferentes ocasiones y tratado
sin xito en nuestro departam ento de Praga, antes de que empezara a tratarse
con terapia psiquedlica.

Al empezar con nuestras sesiones vivenciales, Pedro apenas poda funcionar


en su vida diaria. Padeca la obsesin casi constante de encontrar a un hom
bre con ciertas caractersticas fsicas y, preferiblemente, vestido de negro.
Quera ofrecer su amistad a ese hombre y comunicarle su deseo urgente de
ser encerrado en un stano oscuro a la vez que ser expuesto a diablicas tor
turas mentales y fsicas. No era capaz de centrarse en otra cosa y vagaba sin
rumbo por las calles de la ciudad, los baos pblicos, los parques, los bares
y las estaciones de trenes, con el fin de encontrar al hombre adecuado.
En distintas ocasiones, fue capaz de persuadir a varios hombres que res
pondan a su criterio para que le prometieran o le hicieran lo que l quisiera.
Debido a su gran habilidad para encontrar personas con tendencias sdicas,
estuvo a punto de ser asesinado en dos ocasiones. En otras ocasiones le hi
rieron y le robaron todo su dinero. Sin embargo, las veces que logr lo que
tanto deseaba, se dio cuenta que senta mucho miedo y no le gustaban nada
las tortu ras. Adems de su problem a, Pedro padeca depresiones suicidas,
impotencia y frecuentes ataques de epilepsia.
Al reconstruir su historia, ca en la cuenta de que sus mayores problemas
empezaron cuando fue involuntariamente empleado en Alemania durante la
Segunda Guerra Mundial. Los nazis utilizaban a personas de territorios ocu
pados que traan a Alemania para hacerlas trabajar en lugares amenazados
por ataques areos com o eran las fundiciones o fbricas de municiones. Se re
feran a esta forma de trabajo esclavo como totcileinsetzitni. En esta poca de
su vida dos oficiales de la Gestapo le forzaron repetidamente, a punta de pisto-
la, a que participara en diversas prcticas homosexuales. Al terminarse la gue
rra, Pedro se dio cuenta que estas experiencias crearon en l una fuerte prefe
rencia por el rol pasivo de la penetracin homosexual. Esto fue cambiando
gradualmente hacia un fetichismo por la vestimenta negra masculina, para ter
minar en el comportamiento obsesivo compulsivo arriba mencionado.
Quince sesiones psiquedlicas consecutivas revelaron que bajo sus pro
blemas yaca un sistema COEX muy interesante e importante. En los estra
tos ms superficiales estaban las experiencias traumticas recientes de Pedro
con sus parejas sdicas. En varias ocasiones, los cmplices que reclut le ata
ron con cuerdas, le encerraron en un stano sin comida o agua y le tortura
ron flagelndole y estrangulndole segn sus deseos. Uno de los hombres le
golpe la cabeza, le amordaz con una cuerda y le abandon en un bosque
tras robarle su dinero.
La aventura ms dramtica de Pedro fue la de un hombre que aseguraba
tener una cabaa en el bosque, tal y como Pedro quera. Le prometi llevarle
all. De viaje en el tren que iba a llevarles a pasar el fin de semana en la caba
a, Pedro empez a sospechar del abultado bolso que llevaba su compaero.
Cuando ste se ausent un momento del compartimiento, Pedro se subi al
asiento y mir lo que contena el bolso para descubrir un autentico arsenal
de armas mortferas que inclua una pistola, un enorme cuchillo de carnice
ro, una hacha recientemente afilada y el instrumental quirrgico utilizado
para las amputaciones. Posedo por el pnico, salt del tren en marcha y se
lesion gravemente. Los elementos de los episodios hasta ahora descritos
son los que formaban las estratos superficiales del sistema C O E X ms im
portante de Pedro.
Una capa ms profunda de este mismo sistema C O EX contena los recuer
dos de Pedro durante el Tercer Reich. En las sesiones durante las cuales apare
ci esta parte de la constelacin del CO EX, Pedro revivi con detalle sus expe
riencias con los oficiales homosexuales de la Gestapo con toda la complejidad
emocional que estas conllevaban. Revivi adems varios recuerdos traumti
cos de la Segunda Guerra Mundial y el ambiente de opresin caracterstico de
ese periodo. Tuvo visiones de exuberantes desfiles militares nazis, banderas

52
con la cruz gamada, emblemas con el guila gigante, visiones de los campos de
concentracin y muchas otras escenas relativas a este momento.
Despus llegaron los estratos relativos a la infancia de Pedro. Entre stos,
hay que mencionar de forma particular las regresiones a los castigos infligi
dos por sus padres. Su padre, alcohlico, sola ser violento con l. Le pegaba
de forma sdica con un cinturn de cuero. El mtodo de castigo preferido
por su madre era encerrarle en el stano sin comida ni agua durante largo
tiempo. Pedro tambin record que a lo largo de su infancia, su madre siem
pre se visti de negro. No la recuerda de otra manera. En ese momento,
Pedro se dio cuenta de que una de las races de su obsesin pareca deberse
al anhelo de sufrir los elementos de castigo que sus padres le infligan.
Aunque esto no constituye la totalidad de la historia. Segn continuba
mos con las sesiones, el proceso de Pedro fue profundizando hasta llegar al
trauma de su propio nacimiento. Revivi la brutalidad biolgica que esto
conlleva. El nacimiento contena todos los elementos que l esperaba experi
mentar al ser tratado sdicamente: un espacio oscuro y cerrado, confina
miento y restriccin de los movimientos del cuerpo, una exposicin extrema
al dolor fsico y emocional. Revivir el trauma del nacimiento resolvi final
mente la complejidad de sus sntomas en tal medida, que pudo empezar a
llevar una vida normal.

En estados holotrpicos, cuando un sistema COEX emerge en la conscien


cia, ste asume una funcin predominante que determina la naturaleza y el con
tenido de la experiencia. As, nuestra percepcin de nosotros mismos y del en
torno fsico y humano que nos rodea se distorsiona y transforma segn el
motivo bsico del COEX emergente, y con las caractersticas especficas de sus
estratos individuales. Este mecanismo puede ilustrarse con la descripcin de las
dinmicas del proceso holotrpico de Pedro.

Cuando Pedro estaba trabajando en los estratos ms superficiales del siste


ma COEX antes descrito, me vea transformado en sus parejas sdicas pasa
das o en las figuras que simbolizaban de alguna forma agresividad. Asi, me
vio como un carnicero, un asesino, un verdugo medieval, un inquisidor y un
cowboy con lazo. Vio mi pluma com o si fuera una antigua espada oriental y
pens que yo le atacara con ella. Cuando vio un abre cartas con m ango en
forma de cuerno de ciervo, me percibi inm ediatam ente co m o un violento
guarda forestal. En otras ocasiones pidi ser torturado porque quera sufrir
para el d o cto r" aguantando la orina. D urante este period o, la h ab itacin
donde suceda el tratamiento y la vista de la ventana se transform aron iluso
riamente en los distintos lugares donde sucedieron las aventuras de Pedro
junto con sus parejas sdicas.
Cuando el estrato relativo a la Segunda Guerra Mundial pas a ser el cen
tro principal de su experiencia, Pedro vio com o me transform aba en H itler y
en otros dirigentes nazis. As pas a ser el com andante de un cam po de co n
centracin, un oficial de la Gestapo. En vez de or los ruidos ordinarios fue
ra de la sala de tratamiento, oa el sonido de las botas de los soldados desfi
lando, la msica de los desfiles nazis de la puerta de B randenburg, y los
himnos de la Alemania nazi. La sala de tratam iento se transform aba sucesi
vamente en una sala del Reichstag con emblemas de guilas y cruces gam a-
das, en un campo de concentracin, en una crcel con pesadas barras de m e
tal en la ventana, e incluso en el corredor de la muerte. Cuando empezaron a
emerger las experiencias centrales relativas a su infancia, Pedro pas a ver
me como la figura paterna o materna castigadora. En este momento m ostra
ba la tendencia de manifestar hacia m varios patrones de com portam iento
anacrnicos y caractersticos de su relacin con sus padres. Una vez ms, la
sala de tratamiento se converta en las diferentes habitaciones que con sti
tuan escenarios de su infancia, especialmente el stano oscuro en el que ha
ba sido encerrado repetidas veces por su madre.

El mecanismo que acabo de describir tambin tiene su complemento dinmi


co. Se trata de la tendencia mediante la cual un estmulo exterior activa el c o
rrespondiente sistema C O EX de las personas en estados holotrpicos, a la vez
que facilita la emergencia del contenido de dichos sistemas en la consciencia.
Esto sucede cuando influencias especficas externas, como por ejemplo elemen

54
tos del entorno fsico externo, el entorno interpersonal, o la situacin teraputi
ca presentan una similitud con las escenas traumticas originales o contienen
componentes idnticos. Esta parece ser una de las claves que permiten compren
der la extraordinaria importancia de la preparacin y disposicin del entorno
de la experiencia holotrpica. La activacin de un sistema COEX por un factor
externo introducido accidentalmente en la situacin teraputica puede ilustrar
se con un fragmento de una de las sesiones de LSD de Pedro.

Una de las vivencias ms importantes que Pedro descubri en su terapia con


LSD fue el recuerdo de ser encerrado por su madre en un stano oscuro y sin
comida, mientras que los dems miembros de su familia estaban comiendo.
El estmulo externo que ocasion que Pedro reviviera este episodio de su in
fancia fue la llegada totalmente inesperada de un perro furioso que entr la
drando en la sala de tratamiento. El anlisis de este suceso mostr una rela
cin de lo ms interesante entre un estmulo externo y la activacin del
recuerdo de una vivencia. Pedro record que en el stano donde su madre
sola castigarle, tambin haba una ventana que daba al patio de un vecino.
Este vecino tena un pastor alemn encadenado a su perrera que no cesaba
de ladrar cada vez que Pedro se encontraba encerrado en el stano.

Cuando la gente se encuentra en estados holotrpicos, a menudo manifiesta


reacciones aparentemente exageradas e inapropiadas hacia los estmulos exter
nos. Estas reacciones desproporcionadas son especficas y selectivas, y pueden
comprenderse fcilmente si las consideramos como dinmicas que gobiernan
los sistemas C O EX. Esto explica por qu los pacientes son particularmente sen
sibles a lo que consideran un tratamiento profesional desinteresado y fro por
parte del terapeuta, es decir, cuando stos se encuentran bajo la influencia de re
cuerdos de constelaciones que estn directamente relacionadas con la privacin
emocional, el rechazo, o la negligencia de los padres u otras figuras relevantes
durante su infancia.
Cuando los pacientes estn trabajando cuestiones relativas a la rivalidad con
sus hermanos, stos tienden a monopolizar al terapeuta y quieren ser su nico
paciente o, al menos, su paciente preferido. Por eso, suele ser difcil para ellos
aceptar que renga otros pacientes. Incluso llegan a enfadarse cuando el terapeu
ta muestra inters hacia otra persona. Los pacientes a quienes no les im porta, o
incluso desean que se les deje solos, tam poco soportan que el terapeuta salga de
la habitacin cuando estn conectando con recuerdos de abandono y sentim ien
tos de soledad de su infancia. Estos son ejemplos de situaciones que m uestran
com o una hipersensibiIidad hacia los factores extern os refleja la existen cia de
sistemas COKX subyacentes.

El "radar interior" que opera en los estados holotrpicos

Antes de proseguir con nuestra discusin acerca de la nueva y m s am plia


cartografa de la psique humana, me parece apropiado m encionar la relevancia
de un aspecto extraordinario e im portante de los estados h olotrp icos en la co n
figuracin de los territorios vivenciales de la psique. Esta ca ra cte rs tic a de los
estados holotrpicos tambin ha dem ostrado ser una ayuda de gran v alo r en el
cam po de la psicoterapia. Los estados holotrpicos tienden a presen tar una es
pecie de radar interior , que trae au to m ticam en te a la co n scien cia aquellos
contenidos del inconsciente con m ayor carga em ocional, m ayor relevancia psi-
codinmica en ese momento, y tambin ms fcilmente procesables p or la co n s
ciencia.
Esto representa una gran ventaja en com p aracin con la psicoterap ia verbal
en la que los clientes aportan una gran cantidad de inform acin de distintas p ro
cedencias y el terapeuta tiene que discernir entre lo que es im p ortan te y lo que
no, o dnde se encuentra atascado el cliente y dnde no lo est. P or esta m ism a
razn, existen num erosas escuelas de p sico terap ia que difieren co n sid e ra b le
mente en sus opiniones acerca de cuales son los m ecanism os b sicos de la psi
que humana, las causas y significados de los sntom as, y la natu raleza de la efi
cacia de los m ecanism os terap uticos. Por o tra p arte, puesto que no existe un
acuerdo general acerca de estas cuestiones tericas fund am en tales, m u ch as de
las interpretaciones hechas durante la psicoterapia verbal no dejan de ser cues-

56
tionables y arbitrarias. Dichas interpretaciones siempre reflejaran las tendencias
personales del terapeuta, as como las opiniones especficas de su escuela.
Los estados holotrpicos ahorran al terapeuta este problema de decisin y
eliminan una gran parte de la subjetividad e idiosincrasia profesional de los en
foques verbales. Una vez que el cliente entra un estado holotrpico, el material
que va a ser procesado viene dado casi automticamente. En tanto que el cliente
mantiene la experiencia interiorizada, lo que mejor podemos hacer como tera
peutas es aceptar y apoyar lo que est sucediendo, independientemente de si
concuerda o no con nuestros conceptos tericos o nuestras expectativas.

La funcin de este radar interior de los estados holotrpicos hizo obvio


que los recuerdos de los traumas fsicos conllevan una carga emocional y fsica
muy fuertes a la vez que juegan un papel importante en la gnesis de los trastor
nos emocionales y psicosomticos. Esta seleccin automtica del material emo
cional ms relevante se da en el nivel perinatal y transpersonal de la psique, an
no reconocidos por la psiquiatra y la psicologa acadmicas.

El nivel perinatal del inconsciente

Cuando nuestro proceso de autoexploracin vivencial es profundo, trascien


de el nivel de los recuerdos de la infancia y de la niez, y se remonta al nacimien
to, empezamos entonces a encontrarnos con emociones y sensaciones fsicas de
una intensidad que sobrepasa a menudo aquello que antes pudimos considerar
humano. En este punto es cuando las experiencias se convierten en una mezcla
de temas relativos al nacimiento y a la muerte. Este nivel conlleva experiencias
de intenso confinam iento. Un confinam iento amenazador para nuestra vida, y
una consiguiente y desesperada lucha por liberarnos y sobrevivir.
Debido a la cercana conexin entre este territorio del inconsciente y el naci
miento biolgico, he optado por llamarlo el nivel perinatal. Se trata de una pa
labra com puesta, griega y latina, en la que el prefijo (>eri- significa cercano o
en torno a , y la raz natalis- expresa lo perteneciente al nacimiento. Esta pa
Id en tificacin con un fe to qu e an ticipa un im p ortan te a co n tecim ien to ex p lo si
vo. D icha ex p ectacin se relacion a no so lo con el prximo n acim ien to b io l g i
c o , stno tam bin con la liheracim d e p o d er creativ o y el p o ten cia l p ara c r e c e i

58
labra se usa comnmente en medicina para describir los distintos procesos bio
lgicos que ocurren poco tiempo antes, durante, e inmediatamente despus del
nacimiento. As, los toclogos hablan por ejemplo de hemorragias, infecciones
o de daos cerebrales perinatales. Aunque, puesto que la medicina tradicional
niega que el beb pueda experimentar conscientemente el nacimiento y defiende
que esta vivencia no es registrada en la memoria, uno nunca oye hablar de ex
periencias perinatales. El uso del trmino prinatal en conexin con la conscien
cia es el reflejo de mis descubrimientos y es completamente nuevo (Grof 1975).
La fuerte representacin del nacimiento y la muerte en nuestra psique in
consciente, as como la cercana asociacin entre ambos es muy susceptible de
sorprender a los psiclogos y psiquiatras ms convencionales puesto que desa
fa sus creencias ms profundas. De acuerdo con la concepcin mdica tradicio
nal, slo un nacimiento extremadamente complicado, que causara daos cere
brales irreversibles, podra tener consecuencias psicopatolgicas, e incluso
entonces, stas sera principalmente de naturaleza neurolgica como por ejem
plo un retraso mental o una hiperactividad. La psiquiatra acadmica acostum
bra a negar la posibilidad de que el nacimiento biolgico, independientemente
de que se produzca o no cierto dao cerebral, tenga tambin un fuerte impacto
psicotraumtico en el nio. La corteza cerebral del recin nacido no ha alcanza
do una total modulacin. Sus neuronas no se encuentran completamente re-
cubiertas por la sustancia protectora llamada mielina. Esta suele ser la explica
cin que ofrecen al hecho de que la experiencia del nacimiento sea irrelevante y
no quede grabada en la memoria.
La creencia de los psiquiatras ms convencionales, segn la cual el nio no es
consciente durante esta prueba tan dolorosa y estresante, y de que el nacimiento
no deja marca alguna en su cerebro, contradice seriamente no slo las observa
ciones clnicas, sino tambin el sentido comn lgico ms elemental. Es, obvia
mente, muy difcil de reconciliar con el hecho de que las teoras ms aceptadas en
psicologa y en psiquiatra conceden gran importancia a la temprana relacin que
se establece entre el beb y la madre, y especialmente a los vnculos durante el pe
riodo de lactancia. En este sentido, la imagen de un recin nacido como organis
mo que no es consciente, y no responde, tambin se encuentra en claro conflicto
con 1 :1 creciente literatura que describe lo sensible que es el feto d u ran te el p eriod o
prenatal (Verny and Kelly 198 I, Tom atis 1991, W hitw cll 19 9 9 ).
N egar el posible recuerdo del n acim ien to b asn d ose en que la c o rte z a c e r e
bral del recin nacido no est del tod o form ad a es b astan te a b su rd o si co n sid e
ram os que la cap acid ad de la m em oria existe en m u ch as fo rm as de vida in ferio
res que no poseen ningn tipo de co rteza cereb ra l. A d em s, es bien sa b id o que
incluso existen ciertas fo rm as p rim itivas de m em o ria p ro to p l s m ic a h a sta en
organism os unicelulares. Una co n trad icci n lgica tan ap la sta n te en un c o n te x
to tan riguroso co m o el del pensam iento cientfico es p o r una p arte so rp re n d e n
te m ientras que por o tra m uestra claram en te la rep resin e m o cio n a l a la que se
encuentra sujeto el recuerdo del nacim ien to.
La cantidad de estrs fsico y em ocion al vividos d u ran te el n a cim ie n to s o b re
pasa con creces el trau m a p ostn atal infantil tra ta d o en p sico d in m ica , a e x c e p
cin quizs de los casos de abusos fsicos e x tre m o s. M u ch a s m o d a lid a d e s de te
rap ia vivencial o frecen p ru eb as co n v in ce n te s de que el n a c im ie n to b io l g ic o
constituye el trau m a m s p rofu n d o de n u estra existe n cia y tiene u na im p o rta n
cia psicoespiritual p rim ord ial. El n acim ien to p e rm a n e ce g ra b a d o en d e ta lle en
nuestra m em oria llegando incluso h asta el nivel celu lar p o r lo que ejerce un e fe c
to decisivo en nuestro d esarrollo p sico lg ico.
R evivir los diversos asp ecto s del n a cim ien to b io l g ico p u ed e ser u n a e x p e
riencia muy real y co n vin cen te. En ciertas o casio n e s p o d e m o s v iv irlo de n u e v o
con una precisin fo to g r fic a . E sto puede o cu rrirle a p e rso n a s q ue n o p o se e n
ningn co n o cim ien to intelectu al a ce rca de su n a cim ie n to , en la m e d id a en q ue
carecen de la in fo rm aci n o b st trica m s elem en ta l. T o d o s e sto s d e ta lle s p u e
den co n firm arse si existen buenas a cta s o testig o s p resen ciales del n a c im ie n to .
Por ejem plo, p odem os averigu ar m ediante una exp erien cia d ire cta que n a cim o s
mal co lo cad o s, o con frcep s, o con el co rd n um bilical e n re d a d o a lre d e d o r del
cuello. P odem os sentir la an sied ad , la furia b io l g ica , el d o lo r fsico , el a h o g a -
m iento que vivim os duran te el n acim ien to e incluso re c o n o ce r que tip o de a n e s
tesia utilizaron duran te ste.
E sto a m en u d o va a c o m p a a d o de d istin ta s p o s tu ra s y m o v im ie n to s del
cu e rp o , los b razo s y las p iern as, ro ta c io n e s , flexio n es y g iro s de la c a b e z a q ue

60
recrean con exactitud los mecanism os de un parto determinado. Al revivir el
nacim iento pueden aparecer inesperadamente moretones, hinchazones u otros
cam bios vasculares en la piel o en el lugar donde se colocaron los frceps, si este
fuera el caso, o donde el cordn umbilical oprimi la garganta. Estas observa
ciones sugieren que la informacin del trauma del nacimiento se remonta tan le
jos com o al nivel celular.
O tro facto r im portante es que la ntima conexin entre el nacimiento y la
muerte adquiere un sentido innegable en nuestra psique inconsciente. Esto re
fleja que el nacim iento es potencial o realmente una amenaza para la vida. La
brutalidad del parto acaba con la existencia intrauterina del feto. El o ella
muere com o organismo acutico para nacer en una forma de vida fisiolgica
y anatm icam ente diferente que respira aire. El paso por el canal de nacimiento
es, por s mismo, una vivencia compleja y una posible amenaza para la vida.
Las distintas com plicaciones del parto, como por ejemplo una gran diferen
cia entre el tam ao del beb y la apertura de la pelvis, la posicin transversal del
feto, el parto agripino, o la placenta previa, pueden potenciar los desafos emo
cionales y fsicos asociados con este proceso. El beb y la madre pueden de he
cho perder sus vidas durante el parto, y los bebs pueden nacer morados por la
asfixia, incluso muertos o con la urgente necesidad de ser reanimados.
Revivir e integrar conscientem ente el trauma del nacimiento desempea un
papel muy im portante en el proceso de autoexploracin y la psicoterapia viven-
cial. Las experiencias que se originan en el nivel perinatal del subconsciente apa
recen en cuatro patrones vivenciales distintivos: cada uno de ellos se caracteriza
a su vez por em ociones particulares, sensaciones fsicas y visiones simblicas.
Estos patrones se encuentran estrecham ente relacionados con las experiencias
que el feto tiene antes del nacim iento y durante las tres consecutivas fases del
parto biolgico. En cada una de estas fases, el beb experimenta un conjunto de
em ociones y sensaciones fsicas especficas y tpicas. Estas vivencias dejan hue
llas inconscientes muy profundas que luego tienen una influencia muy grande
en la futura vida del individuo. Me refiero aqu a las cuatro constelaciones dina-
micas del inconsciente profundo que yo denomino M atrices Verinatales Basteas
o M PBs.
F.l espectro vivencial del mbito perinatal inconsciente no se limita exclusi
vamente a elementos derivados de los procesos biolgicos del nacimiento. En el
sentido junginno, el nivel perinatal tambin representa una puerta a los arqueti
pos del inconsciente colectivo. Kn este nivel podemos identificarnos con expe
riencias de personas de otros tiempos y culturas, diversos animales o figuras mi
tolgicas, al mismo tiempo que nos identificamos con el beb y el sufrimiento
de este al pasar por el canal del nacimiento. Ks como si al conectar con la expe
riencia del feto que lucha por nacer, uno alcanzase una conexin ntima, casi
mstica, con la consciencia de otros seres vivos que se hallan en una situacin
difcil parecida.
Las conexiones entre las experiencias de las distintas fases del nacimiento biol
gico y las imgenes simblicas asociadas con stas son especficas y consistentes,
aunque la razn por la que se presenten juntas no sea comprensible desde un punto
de vista convencional y lgico. Esto, no significa por ello que estas asociaciones
aparezcan de forma arbitraria y al azar. Poseen su orden profundo y propio que
podra denominarse lgica vivencial. Lo que significa que la conexin entre las
experiencias caractersticas de cada fase del nacimiento y los temas simblicos con
comitantes, no se basa en una similitud externa formal, sino en que comparten los
mismos sentimientos emocionales y las mismas sensaciones fsicas.
Las matrices perinatales son ricas y complejas, y poseen dimensiones biol
gicas y psicolgicas, pero tambin arquetpicas y espirituales. La confrontacin
vivencial con el nacimiento y la muerte parece desembocar de forma automti
ca en una apertura espiritual y en un descubrimiento de las dimensiones msti
cas de la psique y de la existencia. No existe diferencia si estos encuentros se
producen de forma simblica, como en una sesin psiquedlica o en el transcur
so de una crisis psicoespiritual espontnea (emergencias espirituales ) o si ocu
rre en las situaciones naturales de la vida, por ejemplo, al dar a luz, o en una ex
periencia cercana a la muerte (Ring 1982). El simbolismo especfico de estas
experiencias proviene del inconsciente colectivo y no de la memoria individual.
Por otra parte, puede proceder de cualquier contexto geogrfico e histrico, as
como de cualquier tradicin espiritual del mundo, es decir, con total indepen
dencia de nuestro pasado y el contexto cultural o religioso.

62
Las matrices individuales presentan unas conexiones fijas con determinadas
categoras de experiencias postnatales organizadas en los sistemas C O E X .
Tambin existen asociaciones con los arquetipos de la Gran Diosa Madre, el in
fierno y el paraso, pero tambin con el colectivo racial, recuerdos krmicos y
con experiencias filogenticas. Tambin debera mencionar los importantes la
zos que existen entre las matrices perinatales bsicas, desde el punto de vista
terico y prctico. Esto incluye aspectos especficos de las actividades fisiolgi
cas de las zonas ergenas, segn Freud, y categoras relativas a los trastornos
emocionales y psicosomticos. Todas estas interrelaciones aparecen descritas en
el paradigma sinptico del esquema 2.1.
Reforzadas por experiencias emocionalmente importantes de la primera in
fancia y de la niez, y ms tarde organizadas en los sistemas C O E X , las matri
ces perinatales pueden conform ar la percepcin que tenemos del mundo, influir
profundamente en nuestro comportamiento diario y contribuir a desarrollar di
versos trastornos emocionales y psicosomticos. A una escala colectiva, pode-

c u a d r o 2.1. Matrices perinatales bsicas


BPMI
Sndromes psicopatolgicos relacionados enamoramiento; viajes o vacaciones en luga
Psicosis esquizofrnicas (sintomatologa para- res naturales de gran belleza; exposicin a
noide, sensaciones de unin mstica, encuen creaciones artsticas de gran valor esttico;
tro con fuerzas metafsicas malignas); hipo- nadar en el ocano y lagos cristalinos, etc.
condriasis (basada en sensaciones extraas y Fenomenologa en sesiones de LSD
singulares); alucinosis histrica y confundir Vida intrauterina sin trastornos: recuerdos rea
los ensueos con la realidad listas de experiencias del tero bueno; tipo
Actividades correspondientes en las zonas er de xtasis ocenico; la naturaleza en su
genas freudianas mxima expresin (Madre Naturaleza);
Satisfaccin libidinal en todas las zonas erge experiencias de unidad csmica; visiones del
nas; sensaciones libidibales al mecerse y ba Cielo y del Paraso; trastornos de la vida in
arse; aproximacin parcial a esta condicin trauterina: recuerdos realistas de experiencias
tras Ja satisfaccin oral, anal, uretral o genital del tero malo (crisis fetales, enfermedades
y despus de dar a luz y altibajos emocionales de la madre, situacin
en la que hay gemelos, intento de aborto),
Recuerdos asociados a la vida postnatal amenaza universal: ideacin paranoide; sen
Situaciones de la vida posterior en la que se sa saciones fsicas desagradables (resaca, es
tisfacen necesidades importantes, como mo calofros y espasmos, sabores desagradables,
mentos felices de la infancia (buen trato ma asco, sensacin de haber sido envenenado);
ternal, compaeros de juegos, periodos de encuentro con entidades demoniacas y otras
armona familiar, etc.), amores satisfactorios, fuerzas metafsicas malignas
BPM II
Sndrom es p sicop atolog ico s rehnintuidos los tratos fsicos, etc.); traumas psicolgicos
Psicosis esquizofrnicas (elementos de torturas in graves (carencia emocional, rechazo, situacio
fernales, experiencias de un mundo sin sentido, nes amenazadores, atmsfera fam iliar opresi
de cartn"); depresiones endgenas" graves va, ridculo y humillacin, etc.)
muy incapacitantes; inferioridad irracional y F en om en o lo g a en sesion es d e LSD
sentimientos de culpa; hipocondriasis (basada
Sumidero csmico; enorme sufrimiento psicolgi
en sensaciones fsicas dolorosas); alcoholismo y
co y psquico; situacin insoportable y sin esca
adiccin a las drogas, psoriasis; lcera pptica
pe que parece no tener fin; distintas imgenes
A ctividades co rresp o n d ien tes en las z on as er- del infierno; sensacin de estar atrapado (sin sa
g e tus fren dianas
lida); culpa agonizante y sentimientos de infe
Frustracin oral (sed, hambre, estmulos dolo rioridad; visin apocalptica del mundo (horro
roso); retencin de heces y/u orina; frustra res de guerra y campos de concentracin,
cin sexual; experiencias de fro, dolor y terrores de la inquisicin; epidemias peligrosas;
otras sensaciones desagradables enfermedades, decrepitud y muerte, etc.); falta
R ecuerdos a so ciad os a la vida p ostn atal de sentido y absurdidad de la existencia huma
Situaciones que ponen en peligro la supervivencia na mundo de cartn o atmsfera de artificia-
y la integridad corporal (experiencias de gue lidad y aparatos: colores negros ominosos y sn
rra, accidentes, heridas, operaciones, enferme tomas fsicos desagradables (sensacin de
dades dolorosas, estar apunto de ahogarse, opresin y com presin, trastornos cardiacos,
episodios de sofocacin, encarcelamiento, la fiebres y escalofros, sudores, respiracin difi
vado de cerebro e interrogatorios ilegales, ma- cultosa)

BPM III
Sndrom es p sicop atolg ico s relacio n a d o s carga sexual (carnavales, parques de atraccio
Psicosis esquizofrnicas (elementos sadomasoquis- nes y clubes nocturnos, fiestas salvajes, orgas
tas y escatolgicos, automutilacin, comporta sexuales, etc.); observacin infantil de activida
miento sexual anormal); depresin agitada, des des sexuales adultas; experiencias de seduccin
viaciones sexuales (sadomasoquismo, beber y violaciones; en la mujeres, dar a luz
orina y comer heces); neurosis obsesiva-compul- F en o m en o lo g a en sesio n es d e LS D
siva; asma psicognica, tics y tartamudeo; histe
Intensificacin del sufrim iento hasta llegar a di
ria de conversin y ansiedad; frigidez e impoten
cia; neurastenia; neurosis traumtica; neurosis mensiones csmicas; frontera entre el dolor y el
orgnica; migraas; enuresis y encopresis placer; xtasis de tipo volcnico; colores bri
llantes; explosiones y fuegos artificiales; orgas
A ctividades co rresp o n d ien tes en las z o n a s er -
sadom asoquistas; asesinatos y sacrificios
genas freudianas
cruentos, participacin activa en feroces bata
M asticar y tragar com ida; agresividad oral y llas; atmsfera de aventuras salvajes y explora
destruccin de un objeto; proceso de defecar ciones peligrosas; intensas sensaciones sexuales
y orinar; agresividad anal y uretral; orgasmo orgisticas y escenas de harenes y carnavales;
sexual; agresividad flica; parto, erotismo es- experiencias de muerte y renacim iento, actos
tatoacstico (piruetas, gim nasia, saltos de religiosos con sacrificios sangrientos (aztecas,
trampoln, paracaidismo)
el sufrimiento y muerte de C risto en la cruz,
R ecu erdos aso cia d o s a la vida p ostn a ta l Dionisos, etc.); manifestaciones fsicas fuertes
Combates, luchas y actividades peligrosas (ataques (presiones y dolores, sofocacin, tensin mus
activos en batallas y revoluciones, experiencias cular y descarga mediante tem blores y agita
en el servicio militar, arriesgados vuelos de avio cin, nauseas y vmitos, fiebres y escalofros,
neta, cruceros por ocanos tormentosos, con sudores, molestias cardiacas, problem as de
duccin temeraria, boxeo); recuerdos con gran control de esfnteres, zumbido de odos)

64
BPMIV
Sndromes psicopatolgicos relacionados ra, fin de una tormenta en el ocano, salida del
Psicosis esquizofrnicas (experiencias de muerte sol, arco iris, etc.)
y renacimiento, ilusiones mesinicas, elemen Fenomenologa en sesiones de LSD
tos de destruccin y recreacin del mundo,
Gran descompresin; expansin del espacio;
salvacin y redencin, identificacin con
tipo de xtasis iluminativo, visin de sa
Cristo); sintomatologa manitica; exhibicio
nismo las gigantescas; luz radiante y colores be
llos (azul celestial, oro, arco iris, plumas de
Actividades correspondientes en las zonas er- pavo real); sensaciones de renacimiento y
genas freudianas redencin; disfrutar y apreciar formas de
Saciar la sed y el hambre; placer de succionar; vida sencillas; incremento sensorial; sen
sensaciones libidinales tras la defecacin, ori timientos fraternales; tendencias huma
nar, orgasmo sexual o dar a luz nitarias y caritativas; ocasional actividad
Recuerdos asociados a la vida postnatal manitica y sentimientos de grandeza, tran
Escape fortuito de situaciones de peligro (final de sicin hacia elementos del BPM 1; las sensa
una guerra o revolucin, sobrevivir a un acci ciones placenteras pueden verse interrum
dente o una operacin); superar graves obst pidas por crisis umbilical: fuertes dolores en
culos mediante esfuerzos activos; episodios de el ombligo, falta de aire, miedo a la muerte y
tensin y fuertes luchas que finalizan con gran a la castracin, cambios en el cuerpo, sin pre
xito; escenas naturales (inicio de la primave siones externas

BPM III
Pases del parto
mos encontrar ecos de las matrices perinatalcs en las religiones, el arte, la m ito
loga, las filosofas y en varias formas de psicologa y psicopatologas sociales y
polticas. Antes de explorar las implicaciones de las dinmicas perinatales, des
cribir la fenomenologa de cada una de las matrices individualmente.

La Primera Matriz Perinatal Bsica: MPB I


(Unin Primaria con la Madre)
Esta matriz se encuentra relacionada con la existencia intrauterina previa al
comienzo del parto. Podemos referirnos al mundo vivencial de este period o
como el universo am nitico . El feto no posee la consciencia de los lm ites y
tampoco diferencia lo interior de lo exterior. Esto se ve reflejado en la naturale
za de las experiencias del estado prenatal que revivimos. Durante una vida em
brionaria, sin complicaciones, generalmente vivimos extensas regiones carentes
de lmites o fronteras. Podemos identificarnos con las galaxias, espacios interes
telares, o con el cosmos en s.
Una experiencia tpica es la de estar flotando en el m ar e identificarse con
animales acuticos, com o por ejem plo medusas, delfines o b allen as, aunque
tambin podemos convertirnos en el mar. Esto parece re fleja r que el feto es,
esencialmente, una criatura acutica. Las experiencias intrau terinas positivas
tambin pueden ir asociadas con la visin arquetpica de la M adre N aturaleza y
con sus caractersticas de seguridad, belleza y nutricin incondicional. Podemos
ver vergeles frutales, campos de maz m aduro, las terrazas cu ltivad as de los
Andes, o islas vrgenes de la Polinesia. Las imgenes m itolgicas del inconscien
te colectivo que aparecen con frecuencia en este con texto m uestran territorios
celestiales y paradisacos tal y com o aparecen descritos en las m itologas de di
ferentes culturas.
Cuando revivimos en cam bio episodios intrauterinos negativos, recuerdos
de un vientre m alo, entonces conectam os con sensaciones de oscu rid ad , de
amenaza om inosa, y a menudo sentim os que estam os siendo envenenados.
Puede que veamos imgenes que describen aguas estancad as, contam in ad as y
vertederos txicos. Esto refleja que muchos trastornos perinatales son causados
por los cambios txicos que se producen en la madre em barazada. Las secuen-

66
Pintura que representa una experiencia de mal tero en una sesin psiqued-
lica. La tox icid ad d el tero m aterno se muestra com o una ordala dolorosa y
aterradora en un laboratorio d iablico lleno de dem onios insidiosos. Dicha ex
periencia se ve acom paada p or la identificacin con un pez en aguas contami
nadas y con un embrim de p o llo en un estado de desarrollo avanzado cuando
el interior del huevo se ve contam inado p or productos m etablicos secundarios
(R obin M aynard-Dobbs).
Pintura qu e representa un m al tero en una sesin psiqu edlica. La hostili
d ad del tero se experim enta en form a de ataques de anim ales fieros.

68
Pinturas de una sesin
ca de dosis altas gobernada por
una MPB I que describe recuer
dos de una existencia intrauterina
sin trastornos: A. El universo
nitico. Identificacin vivencial
con la existencia dichosa del feto
en un buen tero acompaada de
sensaciones de unidad csmica.
La galaxia en forma de pecho re
fleja el hecho de que dicha expe
riencia est tambin conectada
con un recuerdo de unin simbi
tica dichosa con la madre durante
la crianza (Va Lctea").
B. El tero ocenico. Identifica
cin vivencial con el feto asociada
con una sensacin de convertirse
en el ocano y distintas formas de
vida acutica (peces, ballenas,
delfines, medusas, algas etc.)

6 9
cas Jo esta ndole pueden asociarse con visiones de figuras dem onacas terror
ficas, procedentes de los m bitos arquctp icos del inconsciente co le ctiv o .
Aquellos de nosotros que revivimos episodios de la existencia prenatal de una
naturaleza ms violenta, com o un ab orto espontneo o un intento de a b o rto ,
experimentamos formas de amenaza universal o visiones ap o calp ticas del fin
del mundo. Ksto refleja una vez ms las ntimas interconexiones entre los aco n
tecimientos de nuestra historia biolgica y los arquetipos junguianos.
El relato expuesto a continuacin procede de una sesin psiqued lica, con
una dosis alta, y ejem plifica cm o una experien cia de M P B I puede a veces
abrirnos al nivel transpersonal.

Lo nico que experim entaba era una inm ensa sen sacin de m alestar, algo
parecido a cuando se tiene la gripe. N o poda creer que una alta dosis de
LSD, que en mis sesiones anteriores haba producido drsticos cam bios psi
colgicos, pudiera tener un efecto tan m nim o. D ecid cerrar los o jo s y o b
servar lo que estaba ocurriendo en detalle. A partir de ah, la experiencia pa
reci intensificarse. Lo que con los ojos abiertos pareca ser la experiencia de
una enfermedad viral de un adulto estaba ahora conv irtind ose en un feto
sufriendo extraos ataques txicos durante su existencia intrauterina.
Vea mi tamao bastante reducido mientras que mi cabeza era consid era
blemente ms grande que el resto de mi cuerpo y de mis extrem id ad es. M e
encontraba en suspensin en un medio lquido. Sent cm o un cuerpo qum i
co daino me era transm itido a travs del rea um bilical. Sin saber qu re
ceptores estaba utilizando, poda percibir cm o estas influencias me prod u
can una sensacin de nusea y eran hostiles para mi o rg a n ism o . A la vez
que esto suceda, era consciente que dichos ataques t xico s tenan una rela
cin directa con la condicin y actividad del organism o m atern o . A veces,
poda discernir influencias que tenan que ver con la ingestin de a lcoh ol, ta
baco y alimentos inadecuados. Por otra parte, una clase distinta de m alestar
pareca deberse a cam bios qum icos que acom paaban las em ociones de mi
madre: ansiedad, nerviosismo, rabia, y sentim ientos de confusin respecto al
embarazo.

70
Despus, las sensaciones de nusea e indigestin se disiparon y empec a
sentir una creciente sensacin de xtasis. Mi campo visual fue expandindo
se y hacindose ms claro. Fue como si espesas y sucias capas de telas de ara
a se hubiesen disuelto mgicamente para ser substituidas por la proyeccin
de una pelcula a cargo de un tcnico csmico invisible. La escena se fue
abriendo ante m. Sent una increble cantidad de luz y energa cubriendo
todo mi ser y mandando delicadas vibraciones por todo l.
Por una parte, segua siendo un feto, experimentando la perfeccin abso
luta, la felicidad de un vientre materno positivo. Era un recin nacido en fu
sin con el pecho generoso que nutre incondicionalmente. Mientras que por
otra, me estaba convirtiendo en el universo. Estaba presenciando y siendo a
la vez el espectculo del macrocosmos con sus incontables pulsaciones y vi
brantes galaxias. Estas radiantes e increbles visiones csmicas se entremez
claban con experiencias de un microcosmos igualmente milagroso. En ste
se produca la danza de los tomos y de las molculas de los orgenes de la
vida, as como el mundo bioqumico de las clulas. Por primera vez experi
mentaba el universo tal y como es verdaderamente: un misterio inefable, una
representacin divina de Consciencia Absoluta.
Durante algn tiempo, estuve oscilando entre un estado de angustia, era
un feto enfermizo, y un estado de beatitud y serena existencia intrauterina.
En determinados momentos, las influencias perniciosas tomaban la forma
de demonios o criaturas malvolas procedentes del mundo de los escritos es
pirituales o de los cuentos de hadas. Durante los episodios placenteros de mi
existencia fetal experiment los sentimientos de identidad bsica y unidad
con el universo, el Tao, lo que se encuentra ms all de lo interior, el Tat
tvam asi (t eres Eso) de los Upanishads. Perd mi sentido de individuali
dad. Mi ego se disolvi y me convert en la totalidad de la existencia.
Algunas veces esta experiencia era intangible y sin contenido, otras iba
acompaada de numerosas y bellas visiones: imgenes arquetpicas del para
so, del cuerno de la abundancia definitivo, la edad de oro u la naturaleza
virginal. Me transform en un delfn jugueteando en el ocano, en pez na
dando en aguas cristalinas, en mariposa revoloteando entre prados monta-
osos, v cu mi;! gaviota planeando sobro ol mar. Era el ocano, los animales,
las plantas, las nubes. A voces ora todas estas cosas a la vez.
Ksa misma tardo, y por la noche, no sucedi nada de particular. Pas la
mayor parte del tiempo sintindome uno con la naturaleza y el universo, ba
ado en una luz dorada que fue perdiendo, poco a poco, su intensidad.

La Segunda Matriz Perinatal Bsica: MPB II


(sumidero csm ico , infierno , ausencia de salida)
Cuando revivimos el comienzo del nacimiento biolgico, solemos tener la
sensacin de que estamos siendo engullidos por un tornado gigante o una espe
cie de bestia mtica. Tambin puede que experimentemos que el mundo entero o
el cosmos estn siendo tragados. Esto suele asociarse con imgenes de mons
truos arquetpicos devoradores como leviatanes, dragones o serpientes, tarntu
las o pulpos gigantes. La sensacin de esta abrumadora amenaza para la vida
puede conducir a una intensa ansiedad y a una desconfianza general en el lmite
de la paranoia.
Otra experiencia es la de descender a las profundidades del mundo subterr
neo, el reino de la muerte o del infierno. Como elocuentemente describi Joseph
Campbell, este es el tema universal en la mitologas del viaje del hroe
(Campbell 1968).
En la primera fase plenamente desarrollada del nacimiento biolgico, las
contracciones uterinas presionan peridicamente al feto, y el cuello del tero
an no est abierto. Cada una de las contracciones causa una compresin de las
arterias uterinas por lo que el feto se ve amenazado por la falta de oxgeno.
Revivir esta fase del nacimiento supone una de las experiencias ms desagrada
bles que podamos tener durante la autoexploracin en estados holotrpicos. En
ese momento nos sentimos atrapados en una monstruosa pesadilla claustrofbi-
ca, sufrimos un agnico dolor fsico y emocional, y tenemos una sensacin de
extrema desesperacin. Los sentimientos de soledad, culpa y de lo absurdo de la
vida, as como la desesperacin existencial pueden alcanzar proporciones meta
fsicas. Podemos llegar a identificarnos con los prisioneros de las mazmorras,
con vctimas de la inquisicin, con reclusos de los campos de concentracin o

72
Tres dibujos de una persona sentenciada a , esperando la ejecucin en
el corredor de la muerte. Nos muestran la conexin entre una situacin de
sesperada sin salida y el simbolismo la
de la MfP II. En el primero de ellos est atrapado un reloj
secunda tras unas rejas y en una tela de , y en el tercero es atacado por
una araa despiadada.
pacientes de los manicomios. Nuestro sufrimiento puede tomar la forma del do
lor experimentado por los animales atrapados en trampas o alcanzar dimensio
nes arquctpicas.
Puede que experimentemos la intolerable tortura de los pecadores en el in
fierno, la agona de Cristo en la cruz, o la de Ssifo intentando hacer rodar mon
taa arriba su roca en el abismo ms profundo del Hades. Otras imgenes que
han aparecido durante las sesiones dominadas por esta matriz incluyen los sm
bolos arquetpicos griegos del sufrimiento interminable, Tntalo y Prometeo, y
otras figuras que representan la condenacin eterna.
Cuando estamos bajo la influencia de esta matriz somos completamente in
capaces de ver algo positivo en nuestra vida y en la existencia humana en gene
ral. Nuestra conexin con la dimensin divina parece haberse perdido o altera
do en gran medida. Bajo el prisma de esta matriz, la vida se asemeja a un mero
teatro del absurdo, a una farsa representada por personajes de cartn y robots
sin alma. Cuando uno se encuentra en este estado mental la filosofa existencia-
lista parece ser la nica que tiene sentido. Por eso es interesante considerar
como el trabajo de Jean Paul Sartre fue influenciado por una sesin de mescali-
na que no acabo de integrar y en la que predomin esta segunda matriz perina
tal (Riedlinger 1982). Por otra parte, la preocupacin de Samuel Beckett por el
nacimiento, la muerte y su bsqueda de la Madre tambin revelan fuertes in
fluencias perinatales.
En este sentido, no puede ser sino natural que una persona que est atrave
sando este aspecto de la psique sienta resistencias. Adentrarse an ms en estas
experiencias, se asemeja a abrazar la condenacin eterna. Aunque la forma ms
rpida de terminar con estos estados insoportables es rendirse por com pleto a
ellos y aceptarlos. Esta desgarradora experiencia de oscuridad y desesperacin
abismal es conocida en diversos textos espirituales como la Noche Oscura del
Alma. Constituye una fase importante de apertura espiritual que puede ser in
mensamente liberadora y tener efectos purgativos.
Las caractersticas ms comunes de la segunda matriz perinatal bsica (MPB
11) aparecen bien descritas en el ejemplo expuesto a continuacin.
El ambiente pareca amenazador, con algn peligro escondido. D aba la

74
Pintura de una sesin de respiracin holotrpica en la que la artista experimen
ta compasin por el sufrimiento de la humanidad y por s misma. Representa a
la Muerte sosteniendo una form a humana. El texto que la acom paa dice:
Fusin de los lmites del cuerpo fsico y de la mente que libera el espritu y le
permite regresar de nuevo al esplendor de la luz divina (Kathleen Silver).

sensacin de que la habitacin entera empezaba a dar vueltas y sent que


era llevado al centro de un terrible remolino. Me puse a pensar en la te
rrorfica descripcin que Edgar Alan Poe hizo en A descent into the
M aelstrom. Los objetos parecan estar volando a mi alrededor y otra ima
gen de la literatura emergi en mi mente: el cicln que se lleva a Dorothy
Pintura de una sesin de respiracin holotrpica en la que la artista vuelve a ex
perimentar la falta de am or y sostn en su niez com binada con elem entos de la
MPB II. La muestra siendo aplastada por lo que debera ser el principio nutriti
vo quintaesencial la Tierra. La sesin desem boc en sentimientos de inmensa
com pasin por ella y p or los dem s , am bas vctimas y perp etrad ores . El rb o l
del caqui simboliza la nueva vida , el am or y la esperanza (Kathleen Silver).

en El M ago de Oz, apartndola de la monotona cotidiana de su vida de


Kansas para llevrsela hacia un extrao viaje lleno de aventuras. Mi e x
periencia tambin guardaba cierta similitud con el cuento de A licia en el
Pas de las M aravillas , cuando el conejo entra en la madriguera. Me pre

76
guntaba qu mundo encontrara al otro lado del espejo. El universo ente
ro estaba cerrndose sobre m, y yo no poda hacer nada para detener este
sumidero apocalptico.
Segn me hunda cada vez ms adentro de este laberinto de mi propio in
consciente, sent com o la ansiedad fue convirtindose en pnico. Todo se
volvi oscuro, opresivo y terrorfico. Era como si el peso del mundo entero
estuviera aplicando sobre m una increble presin hidrulica que amenaza
ba con hacer estallar mi crneo y convertir a mi cuerpo en una diminuta bola
co m p acta. Una rpida y escurridiza cascada de recuerdos de mi pasado se
precipitaron por mi mente para mostrarme la futilidad y el sinsentido de mi
vida y la existencia en general. Nacemos desnudos, asustados y en agona, y
seguiremos viviendo en el mundo de la misma manera. Los existencialistas
tenan razn! N ada es perm anente. La vida no es otra cosa que esperar a
G odot Vanidad de vanidades, todo es vanidad!

El malestar que senta fue convirtindose en dolor y ste en una creciente


agona. La tortura se intensific hasta el punto en que todas las clulas de mi
cuerpo parecan estar sometidas al taladro de un diablico dentista. De re
pente, visiones de paisajes infernales y diablos torturando a sus vctimas me
hicieron darm e cuenta de que estaba en el infierno. Pens en La Divina
Comedia de D ante, Aquellos que entris, abandonad toda esperanza!
N o pareca existir salida alguna. Estaba condenado para siempre, sin la me
nor esperanza de redencin.

La Tercera Matriz Pernatal Bsica: MPB III


(la lucha entre la muerte y el renacimiento)
M uchos de los aspectos que tien esta rica experiencia pueden comprender
se mediante una asociacin con la segunda fase del parto biolgico: la propul
sin a travs del canal del nacimiento despus de haberse abierto el cuello del
tero y de que la cabeza haya empezado a descender hacia la pelvis. En esta fase,
las contracciones del tero continan, pero el cuello del tero est dilatado per
m itiendo as el descenso gradual del feto. Esto conlleva unos mecanismos de
presin que apl.ist.in ni feto; dolor adems de un alto grado de anoxia y asfixia.
Otro tactor concomitante a esta situacin, muy desagradable y amenazadora,
es l.i intonsa sensacin Je ansiedad.
A parte de la interrupcin de la circulacin de la sangre causada por las con
tracciones uterinas y la consecuente compresin de las arterias, el suministro de
sangre que recibe el feto tambin puede verse alterado debido a otras complica
ciones. Hl cordn umbilical puede verse aplastado entre la cabeza y la apertura
plvica o retorcerse alrededor del cuello. Durante el parto, la placenta puede
soltarse o bien obstruir la salida (placenta praevia). En determinados casos, el
feto puede inhalar distintos fragmentos del material biolgico que se encuentra
al final de este proceso, lo cual intensifica an ms la sensacin de asfixia. Los
problemas en esta fase pueden ser tan extremos, que a veces son necesarias dis
tintas intervenciones mdicas, el uso de frceps o cesreas.
La tercera matriz perinatal bsica (MPB III) constituye un patrn vivencia!
extremadamente rico y complejo. A parte de revivir los distintos aspectos de la
lucha en el cuello del tero, incluye una amplia variedad de imgenes prove
nientes de la historia, la naturaleza, y el reino de los arquetipos. Destacan parti
cularmente aquellas relativas a luchas titnicas, secuencias sadomasoquistas y
agresivas, experiencias sexuales perversas, episodios demonacos, complicacio
nes escatolgicas, y encuentros con el fuego. La mayora de estos aspectos de la
MPB 111 suelen estar relacionados de forma muy significativa con las caracters
ticas anatmicas, fisiolgicas y bioqumicas propias de esta fase del nacimiento.
El aspecto titnico de esta tercera matriz es bastante comprensible dada la enor
midad de las fuerzas que operan al final del parto. Cuando nos encontramos en
esta fase, experimentamos corrientes elctricas muy intensas que recorren nuestro
cuerpo y se amontonan para luego terminar en descargas explosivas. En este pun
to, puede que nos identifiquemos con elementos rugientes de la naturaleza tal como
volcanes, tormentas elctricas, terremotos, maremotos o tornados.
La experiencia tambin puede describir el mundo de la tecnologa y la pre
sencia de enormes cantidades de energa, como por ejemplos tanques, cohetes,
naves espaciales, rayos lser, centrales elctricas o incluso reactores nucleares o
bombas atmicas. Las experiencias titnicas de esta tercera matriz pueden al-

78
canzar la dimensin arquetpica y narrar batallas de proporciones gigantescas
tal como la batalla csmica entre las fuerzas del bien y el mal, ngeles y demo
nios, dioses y titanes.
Los aspectos agresivos y sadomasoquistas de esta matriz reflejan la furia
biolgica del organismo dado que su supervivencia est amenazada por la asfi
xia, pero tambin por los ataques internos y destructivos de las contracciones
uterinas. Al enfrentarnos con estos aspectos de la tercera matriz (MPB 111), po
demos experimentar crueldades de asombrosas proporciones que pueden mani
festarse en violentas escenas de crimen o suicidios, mutilaciones hacia los dems
y automutilaciones, masacres de distinta ndole, guerras y revoluciones san
grientas. Estas escenas a menudo toman la forma de torturas, ejecuciones, ri
tuales en sacrificios varios, combates sangrientos entre hombres, y prcticas sa
domasoquistas.
La lgica vivencial del aspecto sexual del proceso de muerte-renacimiento
no es inmediatamente obvia. Parece como si el organismo humano pasara por
un mecanismo fisiolgico que va acumulando y transformando el sufrimiento
inhumano, y particularmente la asfixia, en una especie de excitacin sexual que,
a veces, incluso alcanza el xtasis. Esto viene ilustrado en las escenas de los mr
tires y flagelados descritas en la literatura religiosa. Otros ejemplos son aquellos
que emergen del material procedente de los campos de concentracin, de prisio
neros de guerra y de los archivos de Amnista Internacional. Bien es sabido que
los hombres que mran por asfixia en la horca a menudo tenan erecciones e
incluso eyaculaban.
Las experiencias sexuales que se dan en el contexto de esta tercera matriz se
caracterizan por su intenso deseo, su mecanicidad, y por su naturaleza porno
grfica y perversa. Muestran escenas de barrios bajos donde ocurren prcticas
erticas extravagantes y sadomasoquistas. Tambin son muy comunes los epi
sodios que reflejan incesto, abuso sexual y violacin. De una forma menos fre
cuente, las imgenes pueden mostrar escenas extremadamente sangrientas y
repulsivas de crimen sexual, desmembramiento, canibalismo y nccroilia pro
ductos de un impulso ertico.
El hecho de que en este nivel de la psique la excitacin sexual este ligada a
elementos altamente problem ticos amenaza vital, peligro ex trem o , ansie*
dad, agresin, impulsos autodestructivos, dolor fsico y diversas form as de m a
terial biolgico forma una liase natural para el desarrollo de las disfunciones,
desviaciones y perversiones sexuales ms importantes, Hsto conlleva im portan
tes implicaciones tericas y prcticas que trataremos ms adelante en este libro.
Hl a sp ecto d em o n ia co de la tercera matriz (M PB III) puede dar lugar a pro
blemas especficos, tanto para la persona que los vive com o para el terapeuta y
el facilitador, dado que la extraa y misteriosa naturaleza de sus m anifestacio
nes hace que las personas a menudo no quieran enfrentarse a ellas. Los ejem
plos ms comunes en este contexto son escenas arquetpicas de misas de brujas
(la noche de Walpurgis), orgas satnicas, rituales de misas negras y tentaciones
demoniacas. Hl denominador comn que une esta fase del nacim iento con los
rituales de magia negra es la mezcla y peculiar vivencia de la muerte, el dolor,
energas sexuales perversas, miedo, agresin, escatologa y los impulsos espiri
tuales distorsionados que comparten. Segn los testimonios de gran nmero de
clientes expuestos a diversas formas de terapias regresivas, esta observacin po
dra tener cierta conexin con la creciente epidemia de experiencias de cultos
satnicos.
El aspecto escatolgico del proceso de muerte y renacimiento posee su pro
pia base biolgica ya que, en la fase final del nacimiento, el feto se encuentra en
contacto con varias formas de material biolgico sangre, secreciones vagina
les, orina, e incluso heces. Aunque, la naturaleza de las experiencias de esta ma
triz puede exceder considerablemente la vivencia del recin nacido durante el
parto. Has experiencias relativas a este aspecto de la tercera matriz pueden pre
sentar escenas en las que uno se arrastra por desechos o aguas residuales, se re
vuelca en montones de excrementos, bebe orina o sangre, o participa en repulsi
vas imgenes de putrefaccin. Se trata, en resumidas cuentas, de un encuentro
ntimo y desconcertante con los peores aspectos biolgicos de la existencia.
1.a experiencia de la tercera matriz es menos violenta y abrumadora cuando
se acerca a su fin. Prevalece un ambiente de extrema pasin y una energa de
embriagante intensidad. Las imgenes relatan conquistas fantsticas de nuevos
territorios, cazas de animales salvajes, deportes de lo ms peligroso, aventuras

80
en parques de atracciones. Tales experiencias estn claramente relacionadas con
actividades que conllevan una subida de adrenalina como por ejemplo carre
ras de coches, puenting, o acrobacias y malabarismos peligrosos.
En esta fase, tambin podemos encontrarnos con figuras arquetpicas de dei
dades, semidioses y hroes legendarios que simbolizan la muerte y el renacimien
to. Podemos tener visiones del tormento y la humillacin de Cristo, del va crucis,
o incluso llegar a identificarnos con su sufrimiento. Independientemente de que
conozcamos o no intelectualmente las diversas mitologas existentes, podemos ex
perimentar temas como el de la resurreccin del dios egipcio Osiris, la muerte y el
renacimiento de las deidades griegas Dionisos, Atis y Adonis. La experiencia pue
de relatar la abduccin de Persfone por Plutn, el descenso de la diosa sumeria
Inanna, o las pruebas de los Hroes Gemelos mayas del Popol Vuh.
Momentos antes de la experiencia de renacimiento espiritual, es comn en
contrarse con el elemento del fuego. El tema del fuego puede vivirse tanto en su
forma ordinaria, como en la forma arquetpica del purgatorio (pyrocatbarsis) .
As, podemos tener la sensacin de que nuestro cuerpo est en llamas, tener vi
siones de ciudades o bosques incendiados, e identificarnos con vctimas de la in
molacin. En la versin arquetpica, el fuego parece destruir drsticamente todo
aquello que hay de corrupto en nosotros y prepararnos despus para un renaci
miento espiritual. Un smbolo clsico de la transicin de la tercera matriz (MPB
III) a la cuarta (MPB IV) es el ave Fnix que muere en el fuego y se eleva resuci
tando entre las cenizas.
Esta experiencia de fuego catrtica constituye un aspecto enigmtico de la
tercera matriz, puesto que su conexin con el nacimiento biolgico no es direc
ta u obvia, si la comparamos con los dems elementos simblicos. La contra
partida biolgica de esta experiencia puede ser una explosiva liberacin de anti
guas energas atrapadas, procedentes de la ltima fase del parto, o un estimulo
excesivo del feto mediante el encendido indiscriminado de las neuronas peri
fricas. Es muy interesante observar como este encuentro con el fuego tambin
suele vivirlo de forma paralela la madre que, con frecuencia, suele sentir que su
vagina est en llamas en esta fase del parro.
Existen importantes caractersticas que distinguen la tercera matriz de la va
Una pintura que representa el renacim iento p sicoespiritu al en una sesin h o lo -
trpica que se experim enta en form a de nacim iento a partir d el fu eg o en el cen
tro de la tierra y em ergiendo a travs de un volcn (Tai Ingrid H azard).

descrita constelacin sin-salida . La situacin se hace aqu com plicada y re


presenta un reto pero no es desesperada. N osotros tam poco nos sentimos des
amparados, sino que nos encontramos totalmente involucrados en esta feroz lu
cha. Sentimos que el sufrimiento tiene una direccin bien definida, un objetivo
y un significado. Kn trminos religiosos, esta situacin se acerca ms al con cep
to del purgatorio que al del infierno.
Por otra parte, tampoco desempeamos exclusivamente el papel de vctimas

82
desesperadas sino que se pueden dar tres roles diferentes. Adems de ser meros
observadores de lo que est sucediendo, podemos identificarnos con el agresor
y con la vctima. Esto puede llegar a ser tan convincente que, a veces, resulta di
fcil distinguir y separar los roles que estamos viviendo. Por otra parte, la situa
cin sin salida implica un sufrimiento absoluto, mientras que la lucha entre la
muerte y el renacimiento representa un lnea muy fina entre la agona, el xta
sis, y la fusin de ambos. En este sentido, parece bastante apropiado considerar
este tipo de experiencias como de xtasis volcnico o Dionistacas, en contraste
con las de xtasis ocenico o Apolneas propias de la unin csmica caracters
ticas de la primera matriz perinatal (MPB I).
El testimonio expuesto a continuacin corresponde a una sesin psiquedli-
ca con dosis alta. Ilustra gran parte de los temas tpicos asociados con la tercera
matriz previamente descrita.

Aunque nunca vi claramente el canal del nacimiento, sent como la presin


me aplastaba la cabeza y el resto del cuerpo. Supe, por medio de cada una de
mis clulas, que estaba en pleno proceso de mi nacimiento. La tensin esta
ba alcanzando dimensiones que nunca pens posibles desde un punto de vis
ta humano. La implacable presin que senta sobre mi cabeza, sienes y occi
pucio era tal que pareca estar siendo atornillado. Las tensiones de mi cuerpo
tenan una cualidad brutal y mecnica. Pareca estar pasando por una tritu
radora de carne monstruosa o por una apisonadora cilindrica gigante. Me
vino en mente la imagen de Charles Chaplin siendo vctima del mundo de la
tecnologa en la pelcula Tiempos Modernos.
Una increble cantidad de energa pareca estar recorriendo todo mi cuer
po, condensndose y soltando descargas elctricas. Tambin experiment
una impresionante mezcla de sentimientos. Asfixia, miedo, desesperacin.
Sin embargo, senta rabia y una sorprendente excitacin sexual. Otro aspec
to destacado de mi experiencia fue una sensacin de extrema y total contu
sin. A la vez que me experimentaba a mi mismo como un beb en medio de
esta tormentosa lucha por sobrevivir, y me daba cuenta de que estaba a pun
to de producirse mi nacimiento, tambin tena la vivencia de ser mi madre
dndome a lu/. Sabia inrclcclimImcnte que, siendo hombre, nunca podra
dar a luz, sin embargo not corno transgreda la barrera de lo imposible.
No exista la menor duda de que estaba conectado con algo primordial
un antiguo arquetipo femenino, el de la madre trayendo al mundo un
beb. La imagen de mi cuerpo inclua un gran vientre y genitales femeninos
con todos los matices de las sensaciones biolgicas. Me senta frustrado por
no poder rendirme a este proceso elemental. Por no poder parir y ser parido.
Por no salir y no dejar salir al beb. De repente sent nacer en mi psique una
enorme cantidad de agresividad asesina. Fue como si un cirujano de dimen
siones csmicas hubiera perforado un absceso diablico. Un monstruo enlo
quecido se estaba apoderando de m. El Dr. Jekyll estaba convirtindose en
Mr. Hyde. Luego se sucedieron numerosas imgenes del asesino y la vctima
como la misma persona y, al igual que antes, tampoco poda diferenciar en
tre el beb y la madre.
Era un tirano despiadado, un dictador infligiendo castigos inimagina
bles. Era tambin el revolucionario dirigiendo a la enfurecida multitud de
seosa de terminar con l. Me convert en la muchedumbre que mata a sangre
fra y en los policas que matan a los criminales en nombre de la ley. Hubo
un punto en que experiment los horrores de los campos de concentracin
nazis. Al abrir los ojos, me vi a mi mismo como un oficial de la Gestapo.
Tuve una sensacin muy profunda de que l, el nazi, y yo el judo, ramos la
misma persona. Pude vivir las figuras de Hitler y Staln, a la vez que me sen
ta totalmente responsable de las atrocidades de la historia de la humanidad.
Vi claramente que los problemas de la humanidad no dependen de dictado
res crueles sino del asesino que todos escondemos en nuestra propia psique y
con el que podemos contactar si nos atrevemos a mirar interiormente.
Entonces, la naturaleza de mi experiencia cambi para alcanzar propor
ciones mitolgicas. En vez del aspecto diablico de la historia humana em
pec a experimentar un ambiente de brujera y la presencia de elementos de
monacos. Mis dientes se convirtieron en colmillos muy largos llenos de un
extrao veneno. De repente sent que volaba con inmensas alas de murcila
go en medio de la noche, como si fuera un vampiro. Vinieron despus esce-

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as salvajes y embriagadoras de aquelarres. En este extrao y sensual ritual,
los impulsos normalmente prohibidos y reprimidos parecen alcanzar la su
perficie, se experimentan y se expresan. Era consciente de ser participe de al
guna misteriosa ceremonia de sacrificio que celebraba a un Oscuro Dios.
Ms adelante, este tinte demonaco fue desapareciendo gradualmente,
aunque yo segu impregnado de erotismo y participando en infinitas orgas
fantsticas y fantasas sexuales, en las que yo representaba todos los papeles.
Durante todas estas vivencias, segua siendo de forma simultnea el nio lu
chando y la madre dando a luz. Se hizo muy claro que sexo y nacimiento es
tn ntimamente conectados, y que las fuerzas satnicas tenan mucho que
ver con la propulsin del feto por el canal del nacimiento. Me pele y com
bat en papeles muy diversos y en contra de muchos enemigos. A veces me
preguntaba si mis penas terminaran.
Luego, se sum a mi experiencia un nuevo elemento. Todo mi cuerpo se
cubri de una suciedad biolgica viscosa y resbaladiza. No podra decir si se
trataba del lquido amnitico, de orina, mucosidad, sangre, o secreciones
vaginales. Tambin pareca tener todo esto en la boca y en los pulmones. Me
estrangulaba, tosa y haca todo tipo de muecas tratando de escupirlo y sa
carlo de dentro de m y de mi piel. Aunque, a la vez, estaba recibiendo el
mensaje de que no era necesario que luchase. El proceso posea su propio
ritmo, y yo slo tena que rendirme a l. Me acord de numerosas situacio
nes en mi vida en las que sent esta misma necesidad de luchar a la vez que
saba lo intil del combate. Era un poco como si hubiera sido programado
desde mi nacimiento para ver la vida de forma mucho ms compleja y peli
grosa de lo que es en realidad. Tuve la sensacin de que esta experiencia po
dra abrirme los ojos y ayudarme a tener una vida mucho ms sencilla y es
peranzados que antes.

,a Cuarta Matriz Perinatal Bsica: MPB IV


experiencia de muerte y renacimiento)
Esta matriz est relacionada con la tercera fase clnica del parro, la expul-
n final del canal del nacimiento y la ruptura del cordn umbilical. Al revivir
ostil matriz, completamos ol difcil procoso anterior de propulsin a travs del
canal del nacimiento. Logramos una liberacin explosiva, y emergemos en la
luz. Ksto, a veces, puede ir acompaado de recuerdos concretos y reales de esta
tase de nuestro nacimiento. As podemos revivir la experiencia de la anestesia,
la presin de los frceps, y las sensaciones asociadas con distintas intervencio
nes obsttricas que se produjeron durante el nacimiento y despus de ste.
Revivir nuestro nacimiento biolgico no consiste nicamente en tener la ex
periencia de lo que fue originalmente, sino que se produce adems una muerte y
un renacimiento psicoespiritual. Para comprender esto, uno debe considerar
que este proceso incluye una serie de elementos adicionales importantes.
Durante el proceso del nacimiento, el feto est completamente confinado y no
tiene modo alguno de expresar estas emociones tan extremas, ni de reaccionar a
las intensas sensaciones fsicas que conlleva. Esto hace que el recuerdo de esta
vivencia no sea asimilado o digerido psicolgicamente.
Por ello, posteriormente en la vida, nuestra definicin de quienes somos y
nuestras actitudes hacia el mundo se ven altamente contaminadas por el recuer
do constante de la vulnerabilidad, la impotencia y el desamparo que experimen
tamos durante el nacimiento. En este sentido, podramos decir que nacimos
anatmicamente pero no emocionalmente. La muerte y la agona durante la
lucha del renacimiento reflejan el verdadero dolor y la amenaza vital del naci
miento biolgico. Sin embargo, la muerte del ego que precede el renacimiento
es en realidad la muerte de nuestro antiguo concepto de quines somos y de
cmo es el mundo. Conceptos que fueron forjados por la impronta traumtica
del nacimiento y siguen prevaleciendo debido al recuerdo vivo que permanece
en nuestro inconsciente.
Segn vamos despojndonos de estas viejas programaciones, dejndolas
emerger en nuestra consciencia, stas van perdiendo su carga emocional para,
en este sentido, ir muriendo. Aunque nuestra identificacin con ellas es tal que
cuando llega el momento de la muerte del ego, se desvanece el sentido de nues
tra existencia en el mundo. A veces incluso parece que llega el fin del mundo.
Este proceso es en realidad sanador y altamente transformador, a pesar de lo te
rrible que pueda parecer. Por muy paradjico que esto sea, y aunque estemos

86
t in tu r a d e un a s esi n d e r e s p ira ci n h o lo tr p ic a , en la q u e se ex p erim en t la
m u erte d e l eg o en fo r m a d e a ta q u e d e una m an ad a d e lo b o s qu e devoran al vie
jo y o. S ecu en cias sim ilares con an im ales qu e a d o p ta n el p a p el inicitico son fr e
cu en tes en las crisis tran sform ativ as d e fu tu ros cham an es. L os anim ales iniciti-
c o s s o n e s p e c fic o s d e c a d a cu ltu ra; p o r e je m p lo en el ca so d e las tribus de
S ib eria y d e lo s in d io s a m e r ic a n o s d e l n o r o e s te se trata d el o s o , para los esqu i
m a les d e l l o b o o d e l o s o p o la r , p a r a los n ativos d el cen tro y d el sur de A m erica
d e l jaguar, y p a r a los a b o rg en es au stralian os una serpien te gigante.
Experiencia de trascendencia de la muerte en una sesin de ayahuasca. Visin
de una calavera y una caja torcica que explota en la luz del Espritu y rom pe la
esclavitud de la mente y de la form a humana. Dicha experiencia aporta una sen
sacin de gran libertad y alegra (Kathleen Silver).

tan slo a un pequeo paso de una tremenda liberacin, seguimos sintiendo una
intensa sensacin de ansiedad y de que alguna catstrofe de enormes proporcio
nes nos est amenazando.
En realidad, lo que est muriendo en este proceso es el falso ego que hemos
confundido con nuestro verdadero yo hasta este momento de nuestra vida. Al
tiempo que vamos perdiendo todos los puntos de referencia que conocem os, no

B8
tenemos idea de lo que est al otro lado, o de si tan siquiera existe algo. Este te
mor tiende a crear una gran resistencia a continuar y completar la experiencia.
Como resultado de ello, muchas personas pueden permanecer estancadas psico
lgicamente en este lugar problemtico si no reciben la ayuda adecuada.
Cuando superamos este temor metafsico, caracterstico de este importante
umbral, y decidimos dejar fluir las cosas, experimentamos entonces una aniqui
lacin total en todos los niveles imaginables: destruccin fsica, desastre emo
cional, derrota intelectual y filosfica, fracaso moral absoluto, e incluso una
condena espiritual. Durante esta experiencia, todos los puntos de referencia, es
decir, todo aquello de gran importancia en nuestra vida, parece ser destruido de
forma despiadada. Aunque inmediatamente despus de esta experiencia de ani-

[Jn a p in tu ra q u e rep resen ta la ex p erien cia c o m b in a d a d e d ar a luz y d e natct en


una sesi n d e resp ira ci n b olotr)p ica. L as ex p erien cias d e esta clase p u ed en >er
m u y cu rativ as y tr a n s fo r m a d o r e s y d e s e m b o c a r en una sen sacin d e dar a h i: a
un n u ev o s m ism o (can P erkin s: "C orning O ut o f D arkn ess , 54 x 74 , IVW).
quitacin total nos vemos abrumados por visiones de luz. dorada sobrenatural
de exquisita belleza y de una naturaleza que parece divina y numinosa.
Segundos despus de haber sobrevivido a lo que parece una experiencia de
destruccin total, de final apocalptico, nos sentimos bendecidos por el espectro
de un arco iris magnfico y fantstico, visiones de pavos reales, escenas celestia
les y visiones de seres arquetpicos, todo ello baado por una luz, divina. A me
nudo esto coincide con poderosos encuentros con el arquetipo de la Gran Diosa
Madre, tanto en su forma universal como en su forma cultural especfica.
Despus de esta muerte y renacimiento psicoespiritual nos sentimos redimidos y
bendecidos. Vivimos un arrebato exttico con la impresin de reclamar y recu
perar nuestra naturaleza divina y nuestra condicin csmica. Todo ello suele ir
acompaado de un arrebato de emociones positivas, tanto hacia nosotros mis
mos como hacia los dems, la naturaleza y la existencia en general.
Ahora bien, es importante mencionar que tales experiencias sanadoras y
transformadoras ocurren cuando el proceso del nacimiento no fue excesivamen
te debilitador o sometido a una fuerte dosis de anestesia. En estos casos, no sue
le darse esta sensacin en la que emergemos triunfantes a la luz y a una resolu
cin radical. Tenemos en cambio un periodo postnatal en el que parecemos
estar recuperndonos de una enfermedad o saliendo de una gran resaca. Tal y
como lo podremos observar ms adelante, la anestesia administrada durante el
nacimiento puede tener adems consecuencias psicolgicas profundas y adver
sas para la vida posterior.
Este testimonio de una dosis alta de LSD refleja una secuencia de muerte y
renacimiento tpica de la cuarta matriz bsica.

Aunque lo peor todava faltaba por llegar, de repente pareca haber perdido
todas mis conexiones con la realidad. Daba la sensacin de que me hubieran
sacado una enorme alfombra imaginaria por debajo de mis pies.
Absolutamente todo estaba colapsado, y sent como todo mi mundo se haca
aicos. Tena la impresin de que mi existencia era un baln metafsico y
monstruoso que estaba siendo perforado. Una burbuja gigantesca de auto-
engao y sin sentido acababa de estallar y exponer abiertamente la mentira

90
de mi vida. Todo aquello en lo que yo haba credo, todo aquello que haba
hecho o logrado, todo aquello que pareca dar sentido a mi vida, apareci de
repente como falso y sin la menor posibilidad de remendar la intolerable re
alidad de mi existencia. Fue como si cada uno de estos aicos fuera una plu
ma, una semilla de mostaza que hubiera sido soplada con fuerza, y transpor
tada hasta el terrorfico abismo de la ltima verdad: el caos ms absurdo del
vaco existencial.
Embargado por un horror indescriptible, vi elevarse ante m la figura
amenazadora de un dios gigantesco. Reconoc, de forma totalmente instinti
va, que se trataba del dios hind Shiva en su aspecto destructivo. Sent el tre
mendo impacto de su pie aplastndome, hacindome pedazos y tratndome
como si fuera un trozo de excremento arrastrado a lo que pareca ser el fon
do del cosmos. Al momento siguiente me encontr frente a la figura mons
truosa de la oscura diosa hind Kali. Mi rostro era empujado por una fuerza
irresistible hacia su enorme vagina, llena de lo que pareca ser sangre mens
trual o material biolgico repulsivo posterior al parto.
Sent que tan slo pedan de m una total entrega a las fuerzas de la exis
tencia, as como al principio femenino representado en este caso por la dio
sa. No tena ms opcin que besar y lamer su vulva con sumisin y humil
dad. En aquel momento, experiment el final de la supremaca masculina
hasta un extremo hasta hora desconocido para mi. Conect con el recuerdo
de mi nacimiento biolgico. Mi cabeza emergiendo del canal de nacimiento
y mi boca en contacto con la vagina sangrienta de mi madre.
Me inundaba una luz divina de claridad sobrenatural e indescriptible be
lleza. La luz dorada de sus rayos explotaban para transformarse despus en
fantsticas plumas de pavo real. De esa luz tambin emergi la figura de la
Gran Diosa Madre representando el amor y la proteccin eterna. Extendi
sus brazos hacia m y me rode con su esencia. Me fund en ese campo de
energa increble, sanado, nutrido y sintindome limpio. Estaba fluyendo
por todo mi ser lo que pareca ser un nctar divino, ambrosa, el arquetipo
de la esencia de la miel y la leche.
Luego, la figura de la diosa fue desapareciendo a la vez que iba siendo
absorbida por una luz aun ms brillante. Kra una luz abstracta, y sin embar
go, con caractersticas personales definidas, una inteligencia infinita y ra
diante. Comprend con lucidez que estaba experimentando una fusin con el
yo universal, o Brahmn, tal y como lo haba ledo en los libros de filosofa
india. Esta experiencia se fue desvaneciendo tras unos diez minutos de reloj,
aunque transcendi todo concepto temporal y pareci durar una eternidad.
K1 fluir de esa energa sanadora y la visin de la luz dorada con los dibujos
de plumas de pavos reales siguieron toda la noche. La sensacin de bienestar
resultante me acompa durante varios das. El recuerdo de esta experiencia
ha estado muy vivo en m durante aos, y ha supuesto un cambio profundo
en mi filosofa de la vida.

El territorio transpersonal de la psique

El segundo territorio de gran importancia, que falta por incluir en la cartografa


de la psique humana que tiene la psiquiatra tradicional, cuando se trabaja con esta
dos holotrpicos se conoce hoy en da con el nombre de transpersonal. Literalmente
esta palabra significa ir ms all de lo personal o trascender lo personal . Las
experiencias que se originan en este nivel suponen una trascendencia de nuestros l
mites habituales (nuestro cuerpo y ego) pero tambin de nuestras limitaciones tridi
mensionales del espacio y el tiempo lineal que restringe nuestra percepcin del mun
do en estados ordinarios de consciencia. Las experiencias transpersonales se definen
mejor si las comparamos con el modo en que nos experimentamos nosotros mis
mos en nuestra vida diaria o, de forma ms especfica, la manera en que vivimos
nuestra experiencia de nosotros mismos y nuestro entorno, segn lo que los cno
nes de nuestra cultura y la psiquiatra contempornea consideran normal .
En los estados ordinarios de consciencia, nos experim entam os a nosotros
mismos segn la concepcin newtoniana de objetos que existen en los lmites de
nuestra piel. El escritor y filsofo americano Alan Watts se refiri a esta expe
riencia con la imagen de ego encapsulado en la piel . Nuestra percepcin del
entorno est limitada por las barreras fisiolgicas de nuestros rganos sensoria-

92
Pintura qu e nos muestra una visin encontrada durante una sesin psiquedli-
ca. Representa un arquetipo fem enino positivo , la Gran Madre Diosa. Sus bra
zos y piernas estn rodeados de serpientes y energa vibrante , y bendice al mun
d o con belleza , gracia y verdad (Kathleen Silver).

les y por las caractersticas fsicas del entorno en s. Lo que hace que no poda
mos ver un objeto que se encuentre detrs de otro que es opaco, ni barcos que
estn ms all del horizonte, o la otra cara de la luna. Si estamos en Praga no
podemos or las conversaciones de nuestros amigos en San Francisco. Tampoco
podemos sentir lo suave que es la lana al menos que nuestra piel est en contac
to directo con ella.
Por otra parte, en estados ordinarios de consciencia slo podemos experi
mentar con nuestros sentidos aquellos acontecimientos que estn ocurriendo en
el momento presente. Podemos acordarnos del pasado y anticipar sucesos del
futuro o tener fantasas sobre el. Kn estados de consciencia transpersonales nin
guna de estas limitaciones es absoluta, puesto que pueden trascenderse. No hay
limites al alance de nuestros sentidos y podemos experim entar con todas las
cualidades sensoriales los episodios que se produjeron en el pasado y que, even
tualmente, sucedern en un tiempo futuro.
HI espectro de las experiencias transpersonales es increblem ente rico e
incluye fenmenos caractersticos de niveles de consciencia diferentes. El dia
grama 2.2 representa el intento de clasificar las diversas clases de experien
cias que, en mi opinin, pertenecen a este m bito tran sp erson al. P er
sonalmente he tenido casi todas estas experiencias descritas en este cu ad ro
sinptico durante mis propias sesiones psiquedlicas y de respiracin holo-
trpica, pero tambin las he ido observando a lo largo de mi trabajo con los
dems. En lo referente al con texto de este libro, no dar definiciones, des
cripciones o ilustraciones de casos clnicos de todos estos tipos de experien
cias. Por ello, a aquellas personas interesadas, les remito a mis publicaciones
previas (Grof 1975, 1985, 1988).
Segn muestra el diagrama, las experiencias transpersonales pueden dividir
se en tres amplias categoras. La primera de estas incluye la trascendencia de las
barreras del tiempo y del espacio. Una experiencia que se extiende ms all de
las limitaciones espaciales del ego encapsulado en la piel lleva a experiencias
de unirse con otra persona en un estado llamado unidad dual que permite la
identificacin con otra persona, con la consciencia de un grupo entero de perso
nas, como por ejemplo todas las madres del mundo, toda la poblacin de la
India o todos los prisioneros de los campos de concentracin. N uestra co n s
ciencia puede incluso expandirse hasta tal extremo que puede abarcar la totali
dad de la humanidad. Tales experiencias han sido descritas repetidas veces en la
literatura espiritual de las diversas culturas del mundo.
De modo similar, tambin podemos trascen der los lmites de lo que es
puramente una experiencia humana e identificarnos con la con scien cia de

94
C U A DR O 2 . 2. Experiencias transpersonales

Extensin vivencial dentro del marco espacio-tiempo y la realidad objetiva


T rascendencia d e los lm ites espaciales
Vivencia de la unidad dual
Identificacin con otras personas
Identificacin con el grupo o con la consciencia de grupo
Identificacin con animales
Identificacin con plantas y procesos botnicos
Vivencia de procesos y materia inorgnica
Unidad con la vida y con toda la creacin
Consciencia planetaria
Consciencia de seres y mundos extraterrestres
Identificacin con todo el universo fsico
Fenmenos psquicos que trascienden el espacio
T rascen den cia d e los lm ites tem p orales
Vivencias embrionarias y fetales
Vivencias ancestrales
Vivencias raciales y colectivas
Vivencias de encarnaciones pasadas
Vivencias filogenticas
Vivencias de evolucin planetaria
Vivencias cosmogenticas
Fenmenos psquicos que transcienden el tiempo
E x p lo ra c i n Vivencial d el m icrom u n d o
Consciencia de los rganos y los tejidos
Consciencia celular
Vivencia del ADN
Vivencia del mundo de los tomos y las partculas subatmicas
Extensin vivencial ms all del marco espacio-tiempo y de la realidad objetiva
Vivencias espiritistas y de mdium
Fenmenos energticos del cuerpo sutil
Vivencias con espritus de animales (animales de poder)
Encuentros con guas espirituales y seres suprahumanos
Visitas a universos paralelos y encuentros con sus habitantes
Vivencias de secuencias mitolgicas y cuentos de hadas
Vivencias especficas de dioses beatficos y colricos
Vivencias arquetpicas universales
Comprensin intuitiva de smbolos universales
Inspiracin creativa y el Impulso de Prometeo
Vivencias del demiurgo y comprensin profunda de la creacin csmica
Consciencia csmica
El vaco supracsmico y metacsmico
i i ' AD K O 2 .2 . I x p c rie n d a s tra n sp crso n a lcs (con tinuacin)___________________________
Vivencias transpcrsonalcs Je naturaleza psicoiJc
Sincronicidades (relacin entre las vivencias intrapsquicas y la realidad objetiva)
Acontecimientos psicoides espontneos
1 lazaras tsicas fuera de lo normal
Fenmenos espiritistas y de mdium
Fenmenos espontneos recurrentes de psicokncsis (Poltergeist)
Vivencias de abducciones extraterrestres y ovnis

Psicokinesis intencional
Ceremonias mgicas
Sanacin y maldicin
Siddhis yogucos
Psicokinesis en laboratorio

varios animales, plantas, o incluso experim entar un tipo de consciencia re


lacionado con objetos inorgnicos o procesos. En su lmite extrem o p ode
mos experim entar la consciencia de la biosfera, del planeta en tero , o del
universo en su totalidad.
Por increble y absurdo que pueda parecerle a un occidental acostumbrado y
comprometido con el materialismo monista, estas experiencias sugieren que
todo aquello que podemos experimentar com o objeto en nuestro estado de
consciencia ordinario, tiene una representacin subjetiva correspondiente en los
estados holotrpicos. Es como si todo aquello existente en el universo tuviera
un aspecto objetivo y subjetivo, del mismo modo que describen las grandes filo
sofas espirituales orientales. Por ejemplo, los hindes perciben todo lo existen
te como una manifestacin de Brahma mientras que los taostas conciben el uni
verso en trminos de transformaciones del Tao.
Otras vivencias transpersonales de esta primera categora se caracterizan
fundamentalmente por la trascendencia de las barreras temporales ms que es
paciales. En este sentido, trascendemos el tiempo lineal. Ya hemos hablado de la
posibilidad de revivir importantes recuerdos de nuestra infancia, as com o el
trauma del nacimiento. Esta regresin histrica puede extenderse an ms y a c
ceder a verdaderos recuerdos de nuestra vida fetal y embrionaria relativos a las
diversas fases de nuestra vida intrauterina. En el nivel correspondiente a la me-

96
mora celular, tampoco es inusual experimentar una total identificacin con el
esperma y el vulo en el instante de la concepcin.
El proceso de volver sobre la creacin de manera vivencial no se detiene
aqu. En estados holotrpicos podemos vivir episodios correspondientes a la
vida de nuestros antepasados humanos y animales. Tambin hay episodios pro
cedentes del inconsciente colectivo y racial de acuerdo con la descripcin de C.
G. Jung. Es frecuente el asociar como propias y personales las vivencias que
ocurren en otras culturas o en otros periodos histricos. Las personas hablan de
la sensacin de dj vu o dj vec. Hablan de revivir acontecimientos de vidas
pasadas, de encarnaciones pasadas.
Las experiencias en estados holotrpicos nos pueden llevar tambin a mun
dos microscpicos, a estructuras y procesos que no son normalmente accesibles
a nuestros sentidos. Este es el lugar de las secuencias similares a la pelcula fan
tstica de Isaac Asimov El viaje fantstico que muestra el mundo de nuestros
rganos internos, nuestros tejidos y clulas. En este sentido podemos llegar a
identificarnos plenamente con ellos. Son particularmente fascinantes las expe
riencias de ADN asociadas con el conocimiento profundo de los mayores miste
rios de la vida, la reproduccin o la herencia gentica. A veces, este tipo de ex
periencias transpersonales pueden llevarnos al mundo inorgnico de las
molculas, los tomos y las partculas subatmicas.
El contenido de las experiencias transpersonales descritas hasta ahora con
siste en fenmenos diversos existentes en el marco espacial y temporal. Conlleva
elementos de nuestra realidad cotidiana: otras personas, animales, plantas, ma
teriales y acontecimientos del pasado. No hay nada de particularmente extrao
o inusual en lo que se refiere a estos fenmenos en s puesto que pertenecen a la
realidad que nosotros conocemos. Aceptamos su existencia e incluso la damos
por hecho. Lo que s nos sorprende respecto a estas dos categoras de experien
cias transpersonales no es su contenido, sino el hecho de que podamos ser testi
gos o identificarnos plenamente con algo que normalmente no esta al alcance
de nuestros sentidos.
Sabemos que en el mundo existen ballenas embarazadas, pero no somos ca
paces de tener Ja experiencia verdadera de ser una de ellas. El hecho de que en
interior I e interior II (pgina siguiente)> dos pinturas qu e reflejan experien cias
del interior del cuerpo en una sesin psiquedlica. La capacidad para experim en
tar el propio esqueleto y los rganos internos en los estados h olotrp icos de con s
ciencia arrojan una luz interesante sobre el arte de rayos X' de los cham anes es
quim ales de Siberia y de los aborgenes australianos (Robin M aynard-D obbs).

98
su da se produjera la Revolucin Francesa es totalmente vlido para nosotros,
pero no somos capaces de tener la experiencia de estar all tumbados y heridos
en las barricadas de las calles de Pars. Sabemos que ocurren muchas cosas en el
mundo y en lugares donde nosotros no estamos presentes aunque, por lo gene
ral, se considera que es imposible experimentar algo que est sucediendo en lu

99
gares remotos (sin la mediacin de un satlite o una televisin). Tambin puede
sorprendernos el hecho de identificarnos con la consciencia de los animales, las
plantas o la naturaleza inorgnica.
l a segunda categora de fenmenos transpersonales es an ms extraa. En
estados holotrpicos, nuestra consciencia puede extenderse a mbitos y dimen
siones que la cultura industrial occidental no considera como reales. Aqu es
donde cuadran gran nmero de visiones o identificaciones con seres arquetpi-
cos, deidades y demonios de diferentes culturas, visiones de paisajes fantsticos
y mitolgicos. Kn este contexto, podemos alcanzar una comprensin intuitiva
de smbolos universales tales como la cruz, el ankb , la cruz gamada, el pentcu
lo, la estrella de seis puntas, el signo del yin y el yang. Tambin podemos tener
encuentros y comuniones con entidades decarnadas o suprahumanas, guas es
pirituales, seres extraterrestres o habitantes de mundos paralelos al nuestro.
De forma ms extrema nuestra consciencia puede trascender todas los lmi
tes e identificarse con la Consciencia Csmica o la Mente Universal conocida
bajo nombres tan distintos como: Brahma, el Buda, el Cristo Csmico, Keter,
Al y el Tao, entre muchos otros. La ms importante de todas las experiencias
suele ser la identificacin con el vaco Supracsmico o Metacsmico, el misterio
de vacuidad primordial consciente de s misma y cuna definitiva de toda exis
tencia. No tiene contenido concreto y sin embargo contiene todo en su forma
potencial y germinal.
La tercera categora de experiencias transpersonales comprende el fenme
no que yo llamo psicoide. Uso el trmino acuado por el fundador del vitalismo
Hans Driesch y luego adoptado por C. G. Jung. Este grupo incluye situaciones
en las que experiencias intrapsquicas son asociadas con los acontecimientos
correspondientes del mundo exterior, o lo que convendra quizs llamar la reali
dad consensuada, y que estn relacionados con ella de forma significativa. Las
experiencias psicoides incluyen sincronicidades, sanacin espiritual, ceremonias
mgicas que abarcan la psicoknesis y otros fenmenos que se refieren a la men
te sobre la materia y que se conocen por ejemplo en la literatura yguica como
Siddhis (Grof 1988).
Las experiencias transpersonales poseen caractersticas muy particulares que

100
rompen con todas las creencias metafsicas bsicas segn el punto de vista ma
terialista y el paradigma cartesiano y newtoniano. Los investigadores que han
estudiado o han experimentado personalmente estos fenmenos tan fascinan
tes, se han dado cuenta de la ingenuidad de la ciencia conservadora en su inten
to por desmentir este tipo de experiencias que considera como juegos de la fan
tasa humana, o como alucinaciones que son producto de mentes enfermizas.
Cualquier estudio fidedigno relativo al mbito transpersonal ha de confirmar
que el material que aqu se presenta constituye un desafo crtico no slo para la
psiquiatra sino tambin para la psicologa, y an ms, para toda la filosofa de
la ciencia occidental.
Bien es cierto que las experiencias transpersonales ocurren durante el proceso
de una profunda exploracin personal, y no es posible interpretarlas simplemente
como un fenmeno intrapsquico en su sentido ms convencional. Es ms, apare
cen en la misma lnea vivencial que las experiencias biogrficas y perinatales, y
por lo tanto provienen de la psique individual. Por otro lado, parecen conectar di
rectamente con las fuentes de informacin que se encuentran claramente ms all
de lo que el individuo puede alcanzar sin la mediacin de los sentidos.
En alguna parte del nivel perinatal de la psique, parece encenderse un inte
rruptor: lo que hasta ahora haban sido intentos de probar lo intrapsquico se
convierte aqu en una experiencia extrasensorial de los diversos aspectos del
universo en toda su amplitud. Determinadas personas que experimentan esta
peculiar transicin de lo interior hacia lo exterior, lo comparan a veces con el
arte grfico del pintor holands Maurits Escher, otros hablan de una experien
cia multidimensional.
Estas observaciones indican que podemos obtener informacin acerca del
universo de dos formas diferentes. La primera, convencional, se basa en la per
cepcin sensorial, en el anlisis y la sntesis de los datos por medio de nuestro
cerebro, es decir intelectualmente. La alternativa radical, que se hace posible en
estados holotrpicos, es el aprendizaje basado en la identificacin vivencial di
recta con los diferentes aspectos del mundo. En el contexto del viejo paradigma
del pensamiento, mencionar sistemas esotricos antiguos segn los cuales el mi-
crom undo es reflejo del macromundo, o la parte puede ademas contener el
to jo , ora considerado como totalmente fuera de lugar y sin sentido puesto que
violaba los principios elementales de la lgica aristotlica. Esto cam bi radical
mente tras el descubrimiento del lser y la holografa ptica, que abrieron nue
vas formas de entender la relacin existente entre la parte y el todo. Por primera
vez, el pensamiento hologrfico o holonmico ha provisto un marco conceptual
que permite una aproximacin cientfica hacia este mecanismo extraordinario
(Rohm 1980, Pribram 1981,Laszlo 1993).
Los testimonios de las personas que han experimentado episodios de la con
cepcin o la existencia embrionaria, o han tenido la consciencia de elem entos
del tejido celular y de los rganos, muestran un conocimiento mdico, anatm i
co, fisiolgico y bioqumico detallado de los procesos y diversos aspectos que
describen. Similarmente, los recuerdos colectivos, ancestrales y raciales, y las
experiencias de encarnaciones pasadas proveen muy a menudo detalles especfi
cos acerca de la arquitectura, la indumentaria, las armas, las formas de arte, las
estructuras sociales, religiosas y los rituales correspondientes a las culturas y los
periodos histricos, llegando incluso a relatar acontecimientos histricos.
Las personas que tienen experiencias filogenticas o se identifican con una
forma de vida existente, no slo las encuentran sorprendentemente autnticas y
convincentes sino que, durante ese proceso, obtienen adems unos conocim ien
tos muy profundos referentes a la psicologa animal, costumbres especficas, o a
ciclos reproductivos poco habituales. As, en algunos casos se han experim enta
do ciclos que iban acompaados por un movimiento muscular arcaico inexis
tente en el ser humano, o incluso comportamientos com plejos y puestas en esce
na de danzas de cortejo especficas a una especie determinada.
El desafo filosfico asociado con las observaciones descritas, por form ida
bles que stas sean, se ve increm entado por el hecho de que las exp eriencias
transpersonales que reflejan con precisin el mundo material del espacio-tiem
po a menudo aparecen en la misma lnea e ntimamente entrelazadas con aque
llas que contienen elementos que el mundo industrial occidental no considera
como reales. A estas pertenecen, por ejemplo, aquellas experiencias que inclu
yen deidades y demonios de distintas culturas, reinos mitolgicos, com o son los
conceptos de cielos y parasos, o secuencias legendarias o de cuentos de hadas.

102
Por ejemplo, podemos tener la experiencia de Shiva en el cielo, de Tlaloc,
dios azteca de la lluvia, del mundo de los muertos segn los sumerios, o de algu
nos de los infiernos budistas. Tambin es posible comunicarse con Jess, tener
encuentros desconcertantes con la diosa hind Kali, o identificarse con la danza
de Shiva. Incluso tales episodios pueden procurar informacin precisa y verda
dera acerca de la simbologa religiosa que antes era totalmente desconocida
para la persona. Las observaciones de esta ndole confirman la idea de C.G.
Jung segn la cual, e independientemente del inconsciente individual freudiano,
podemos acceder al inconsciente colectivo que contiene la herencia cultural de
toda la humanidad (Jung 1959).
Mi clasificacin de las experiencias transpersonales no se basa en ningn
tipo de jerarqua, sino nicamente en los fenmenos. En este sentido no espec
fica los niveles de consciencia en los que ocurren. Con lo cual, resulta bastante
interesante comparar este esquema con la descripcin de Ken Wilber sobre los
distintos niveles de la evolucin espiritual que, segn l, siguen a la total inte
gracin del cuerpo y de la mente (segn su propia terminologa corresponde a
lo que l denomina los niveles postcentaricos de la evolucin de la consciencia)
(Wilber 1980). No es difcil extraer paralelismos entre su esquema de desarrollo
y mi cartografa de las experiencias transpersonales.
Al construir su mapa del desarrollo psicoespiritual, Wilber usa princi
palmente material de antiguas escrituras espirituales, y de forma especial del
hinduismo vedanta y del budismo theravada. Los datos que yo utilizo estn ex
trados de mis observaciones clnicas llevadas a cabo con poblaciones contem
porneas de Europa, Amrica del Sur y del Norte, Australia y, en menor medi
da, con una pequea porcin de grupos japoneses e indios de la parte ms
oriental. Sin embargo, mi trabajo ofrece la evidencia emprica de la existencia
de la mayora de las experiencias que l describe en su esquema. Del mismo
modo, muestra como las descripciones de las fuentes espirituales antiguas si
guen teniendo bastante relevancia para la humanidad actual. Aunque podremos
observar que los sistemas no son totalmente idnticos y la incorporacin de mi
material supondra ciertos ajustes y modificaciones.
El esquema del reino espiritual postcentrico de Wilber incluye el nivel su-
ril interior y superior, el nivel causal inferior y superior, y lo Definitivo o
Absoluto. Segn l, el nivel J e consciencia sutil inferior o psqu ico-astral est
caracterizado por un grado de diferenciacin de la consciencia mental y corpo
ral que va ms all de lo que se logra en el nivel del centauro. Con lo que la
consciencia es capaz de trascender las capacidades habituales del cuerpo y de la
mente, operando de un modo que parece imposible o fantstico a la mente ordi
naria
Segn las propias palabras de Wilber, el nivel astral incluye principalmente,
experiencias fuera del cuerpo, el conocimiento de informacin oculta, las auras,
magia verdadera, viajes astrales, etc. La descripcin de Wilber del nivel ps
quico incluye distintos fenmenos psi: ESP (percepcin extrasensorial), pre
monicin, clarividencia, psicokinesia, y dems fenmenos. Se refiere adems a
la conexin existente con los Yoga Sufras de Patanjali, que incluyen en el nivel
psquico todos los poderes paranormales, y los fenmenos de mente sobre la
materia, tambin llamados siddhis.
En el mbito de lo sutil superior, la consciencia se diferencia completamente
ella misma de la mente ordinaria para pasar a ser lo que podra denominarse
como el suprayo o la supramente. Wilber sita en esta regin las grandes
intuiciones e inspiraciones religiosas, las visiones de luz divina, iluminaciones
audibles, presencias superiores: guas espirituales, seres angelicales, ishtadevas,
Dhyani-budas, y arquetipos de dioses, a quienes considera como formas arque-
tpicas superiores de nuestra propio ser.
Lo mismo que el nivel sutil, el nivel causal puede subdividirse en inferior y
superior. Wilber sugiere que el reino causal inferior se manifiesta en un estado
de consciencia conocido como savikalpa sam adhi, corresponde con la experien
cia del dios ltimo, la tierra, la esencia y fuente de todos los arquetipos y mani
festaciones menores de dioses que se dan en el nivel sutil inferior y superior. El
reino causal superior comprende as una total trascendencia y liberacin en
una consciencia sin forma y un resplandor ilimitado. En este contexto, Wilber
habla del nirvikalpa samadhi del hinduismo, del nirodh del budismo Hinayana,
y del octavo de los diez dibujos de la doma del buey en el budismo Zen.
En el ltimo nivel de Wilber, el nivel de lo A bsolu to, la consciencia se des-

104
pierta en su Condicin Original y en su esencia (tathagata), que es de forma si
multnea, todo aquello que es burdo, sutil, o causal. La distincin entre el testi
go y lo visto desaparece, por lo que el Proceso del Mundo emerge en su totali
dad, de instante en instante, como el propio Ser de cada uno, fuera del que, y
antes del cual, nada existe.
Tal y como mencion anteriormente, mis propias experiencias y observacio
nes aportan una evidencia que apoya los estados vivenciales incluidos en el es
quema ontolgico y cosmolgico de Wilber. Los temas con los que he trabajado
a lo largo de los aos son el testimonio de experiencias directas de la mayora
de los fenmenos que l incluye en su mapa de la psique. En este sentido, debo
aadir que mis propias sesiones no ofrecen ninguna excepcin, ya que me he
encontrado con la mayora de estas experiencias y las he descrito en muchos de
mis escritos. Considero esta convergencia de gran importancia, puesto que el
material fruto de mi trabajo permite observaciones directas en sujetos reales.
En una clasificacin jerrquica basada en mis propios datos, en el nivel sutil
inferior o psquico-astral incluira experiencias que contienen elementos del
mundo material, pero que sin embargo proporcionan informacin acerca de
ellos de una manera radicalmente distinta a nuestra percepcin cotidiana. Aqu
se incluyen sobre todo experiencias que son estudiadas tradicionalmente por
parapsiclogos y, en algunos casos, tambin por tanatlogos. Entre estas expe
riencias estaran los viajes astrales, las experiencias fuera del cuerpo, los fen
menos ESP, las premoniciones y la clarividencia.
Tambin aadira a esta lista, experiencias y fenmenos en estrecha cone
xin con el mundo material, pero que muestran aspectos o dimensiones de la
realidad que no son accesibles en estados ordinarios de consciencia, como aque
llas que conllevan una aprensin vivencial directa de la energa sutil del cuerpo
y de sus conductos (nadis o meridianos) y sus campos (auras). Los conceptos de
encrucijadas y puentes entre la realidad visible e invisible que se encuentran en
la literatura tntrica tienen gran relevancia en este contexto (Mookerjee y
Khanna 1977).
En el nivel sutil inferior tambin incluira algunas experiencias transperso
nales importantes ya incluidas en mi cartografa, pero no mencionadas por

1U!)
Wilber. Me refiero en este punto a la identificacin vivcncial con aspectos diver
sos del tiempo y del espacio, con otras personas, animales, plantas y materiales
inorgnicos, con procesos, as como con experiencias ancestrales, raciales, co
lectivas, filogcnticas y krmicas. Experiencias que, sorprendentemente, no re
ciben atencin alguna en la obra de Wilber. En mis publicaciones anteriores ya
be mencionado como este tipo de experiencias facilitan el acceso a una informa
cin nueva y precisa acerca de los fenmenos que se producen y que reciben la
mediacin de los canales extrasensoriales. stas proporcionan un papel impor
tante en el proceso de apertura espiritual (Grof 1975, 1980, 1985, 1988, 1998).
Siguiendo a Patanjali, me gustara adems incluir en mi clasificacin los siddhis
yguicos, as como todo el grupo de fenmenos que yo llamo psicoides.
Las experiencias transpersonales de mi cartografa que podran correspon
der al nivel sutil superior incluyen las visiones de luz divina, encuentros con ar
quetipos de dioses beatficos y colricos, la comunicacin con guas espirituales
y entidades supranaturales, contactos con animales de poder cham nicos,
aprensin directa de smbolos universales, y episodios de inspiracin creativa y
religiosa (la epifana de Prometeo). La visin de seres arquetpicos, o una identi
ficacin vivencial con stos, puede presentarse en su forma universal (e j.: la
Gran Diosa Madre) o en la forma de su manifestacin cultural especifica (ej: la
Virgen M ara, Isis, Cybele, Parvati, etc.)
A lo largo de los aos he tenido el privilegio de observar las sesiones de per
sonas cuyas experiencias holotrpicas o psiquedlicas mostraban muchas de las
caractersticas del esquema que presenta Wilber. Entre stas podra citar las que
corresponden al nivel causal inferior y superior, adems de las que posiblemente
pertenezcan al reino de lo absoluto. Del mismo modo, he tenido personalmente
experiencias que se pueden incluir en dichas categoras. En mi clasificacin, des
cribo estos episodios bajo el ttulo de experiencias del Demiurgo, de consciencia
csmica, consciencia de los absoluto, o del vaco supracsmico o metacsmico.
A la luz de tales observaciones, no me cabe la menor duda de que los fen
menos que Wilber incluye en su esquema holorquico, son reales desde el punto
de vista vivencial y ontolgico. De igual modo, tampoco son productos de la es
peculacin metafsica o de los procesos patolgicos del cerebro. Soy muy cons-

106
cente de que las experiencias que se tienen en estos niveles no implican necesa
riamente un movimiento permanente hacia niveles superiores de evolucin de la
consciencia. Aunque el problema que plantean los factores que determinan
cundo las experiencias transitorias de los estados superiores de consciencia
conducen a cambios duraderos de las estructuras evolutivas de la consciencia si
gue siendo de gran importancia. Ken y yo hemos abordado este asunto en dis
tintas ocasiones a lo largo de nuestras pasadas discusiones, y espero que siga
mos profundizando en ello en el futuro.
Por todo esto, conviene tener en cuenta lo importante y bien fundamentado
que est el concepto general de la Gran Cadena del Ser, segn el cual, la reali
dad incluye una jerarqua (o holoarqua) de dimensiones, de ordinario ocultas a
nuestra percepcin. Por eso, y como ha sucedido en tantas ocasiones, sera err
neo considerar esta comprensin de la existencia como una supersticin primi
tiva, o un delirio psictico. Cualquier persona que quisiera demostrarlo se vera
forzada a ofrecer explicaciones convincentes de por qu las experiencias que
apoyan sistemticamente este elaborado punto de vista de la realidad han ocu
rrido con tanta frecuencia en el pasado de culturas, razas, y periodos histricos
tan dispares.
Tal y com o he tratado de mostrar en diversas ocasiones, cualquiera que, en
este sentido, intente defender la postura monstica y materialista de la ciencia
occidental se ver forzado a responder ante el hecho de que estas experiencias
siguen sucediendo y producindose en personas de nuestra poca que pueden
considerarse mentalmente sanas, es decir, en personas altamente inteligentes y
sofisticadas (G rof 1988). stas, no slo suceden bajo la influencia de psiqued-
licos, sino tam bin ante circunstancias tan diversas como puedan ser las sesio
nes de psicoterapia vivencial, en las prcticas meditativas de aquellas personas
que llegan una prctica espiritual sistem tica, en experiencias cercanas a la
muerte, y durante el transcurso de episodios espontneos de crisis espirituales.
Resumir brevemente las conclusiones sacadas de mis observaciones diarias a
lo largo de los cuarenta aos que he dedicado a la investigacin de estados ho-
Jotrpicos, y lograr que dichas conclusiones sean crebles no es una tarea fcil.
Sin em bargo, yo mismo he tenido muchas experiencias personales asi como la

10/
oportunidad de observer y escuchar con gran atencin los relatos de numerosas
personas en estos estarlos, lard aos en sobreponerme a la sorpresa que me
cans) este gran impacto cognitivo. Por razones de espacio, no me ha sido posi
ble presentar aqu casos detallados de historias que ayudaran mucho a ilustrar
la naturaleza de las experiencias transpcrsonales y los profundos conocim ientos
que proporcionan. Aunque dudo mucho que esto sea suficiente para contrarres
tar los programas de la ciencia occidental tan profundam ente arraigados en
nuestra cultura. Los desafos conceptuales que hay en juego son tan form ida
bles que nada que provenga de una profunda experiencia personal bastar para
lograr tal cometido.
La existencia y la naturaleza de las experiencias transpersonales viola algu
nos de los supuestos ms bsicos de la ciencia convencional. stos implican no
ciones aparentemente tan absurdas como la relatividad y la naturaleza arb itra
ria de todas los lmites fsicos, las conexiones del universo que no son locales, la
com unicacin a travs de medios y canales desconocidos, la m em oria con
ausencia de substrato material, la carencia de linealidad del tiem po, o la con s
ciencia asociada con todos los organism os vivientes o incluso inorgnicos.
Numerosas experiencias transpersonales implican a sucesos pertenecientes al
microcosmos y al macrocosmos, a mbitos que no son alcanzables por los senti
dos humanos ordinarios, a momentos histricos que preceden el origen del sis
tema solar, la formacin del planeta tierra, la aparicin de organism os vivien
tes, el desarrollo del sistema nervioso, o la aparicin del homo sapiens.
La investigacin de los estados holotrpicos revela una paradoja, muy inte
resante, relativa a la naturaleza de los seres humanos: muestra claram ente que,
de un modo misterioso e inexplicable, cada uno de nosotros contiene la infor
macin acerca de todo el universo y toda existencia. A su vez, en potencia, po
demos acceder vivencialmente a todas sus partes siendo, en cierto sentido, la to
talidad de su red csmica y tambin la parte ms infinitesimal de sta. Es decir,
una parte separada y una entidad biolgica insignificante. La nueva cartografa
refleja este hecho y presenta a la psique humana individual de un m odo esen
cialmente proporcional a la totalidad del cosmos y a toda existencia. Por absur
do que esto parezca, tanto a un cientfico form ado trad icionalm ente com o a

108
nuestros propios sentidos, estos conceptos son relativamente compatibles con
los nuevos y revolucionarios descubrimientos llevados a cabo en diversas disci
plinas cientficas tambin conocidas como el nuevo paradigma.
Creo firmemente que esta cartografa ampliada es de importancia crtica,
siempre que nos acerquemos seriamente a fenmenos como el chamanismo, los
ritos de paso, el misticismo, la religin, la mitologa, la parapsicologa, las expe
riencias cercanas a la muerte y los estados psiquedlicos. Este nuevo modelo de
la psique humana no es simplemente de inters cientfico. Tal y como iremos
viendo en los siguientes captulos, supone unas consecuencias revolucionarias
para la comprensin de los trastornos emocionales y psicosomticos, incluyen
do las numerosas condiciones que se diagnostican actualmente como psicticas,
y ofrece nuevas posibilidades teraputicas revolucionarias.

UK)
CAPTULO TRES

La arquitectura de los trastornos


e m o cio n ale s y p sico so m tico s
Antes de e xp lo rar am pliam ente las implicaciones de las investigaciones de
los estados holotrpicos en la comprensin de los trastornos emocionales y psi
co so m tico s, vam os a con sid erar prim ero cuales son los m arcos conceptuales
tenidos en cuenta por los crculos acadm icos vigentes y que se utilizan clnica
mente. El intento de explicar la naturaleza y el origen de estos trastornos abarca
un am plio espectro de categoras. Algunos tericos y mdicos tienden a consi
d erar tales trasto rn o s co m o de origen biolgico, otros en cam bio abogan por
las explicaciones psicolgicas. Lo cierto es que en la prctica clnica actual, los
psiquiatras a m enudo optan por un enfoque eclctico. Conceden importancia
en m ayor o m enor grado a los elementos de una u otra categora.
Los psiquiatras con una orientacin ms orgnica creen que, puesto que la
psique es un producto de procesos materiales del cerebro, las respuestas defini
tivas en psiquiatra procedern de la neurofisiologa, la bioqumica, la gentica,
y la biologa m olecular. Segn ellos, estas disciplinas nos darn explicaciones
ad ecu ad as, as co m o soluciones prcticas para la gran m ayora de los proble
mas dentro de sus respectivos cam pos de estudio. Esta orientacin se asocia ge
neralm ente con una rgida adherencia a los modelos mdicos. Esto significa un
intento por desarrollar un diagnstico de clasificacin fija para todos los tras
tornos emocionales, incluyendo aquellos para los que no se ha descubierto tan
siquiera una base orgnica.
Cierta orientacin psiquitrica alternativa centra su atencin en factores de
naturaleza psicolgica, como por ejemplo el papel de las influencias traumti
cas durante la niez, la infancia, y otras etapas de la vida, el potencial patolgi
co de los conflictos, o el impacto del entorno social. Ksta manera de pensar no
slo se aplica a casos com o las neurosis y los trastornos psicosom ticos, sino
tambin a estados psicticos para los que la medicina no posee una explicacin
biolgica.
Una consecuencia lgica de este enfoque consiste en plantearse seriamente si
sigue siendo apropiado utilizar el modelo mdico, incluyendo el diagnstico r
gido del etiquetado, a los trastornos que no han mostrado poseer una naturale
za biolgica y difieren claramente de los que son orgnicos. Desde esta perspec
tiva, los trastornos psicognicos reflejan la complejidad de los factores a los que
hemos sido expuestos en el transcurso de nuestro desarrollo y nuestra vida (y,
segn la perspectiva de los psiclogos transpersonales, a lo largo de toda la his
toria psicoespiritual). Debido a que estas influencias difieren mucho de una per
sona a otra, no tiene mucho sentido esforzarse en ajustar los distintos trastor
nos a una perspectiva tan poco flexible como la del diagnstico mdico.
Aunque muchos profesionales abogan por la vertiente ms eclctica que re
conoce la com plejidad del juego que se establece entre naturaleza, biologa y
psicologa, el enfoque predominante en los crculos acadmicos y la rutina de la
prctica psiquitrica es el biolgico. A resultas de la complejidad de su desarro
llo histrico, la psiquiatra se ha convertido en una subespecialidad de la me
dicina y esto la lleva a considerar los trastornos desde una perspectiva biolgi
ca. La psiquiatra ms convencional, la manera de abordar a las personas con
trastornos emocionales o de conducta, la estrategia de la investigacin, la mis
ma educacin y las form aciones, as com o las medidas forenses, son sectores
dominados por el modelo mdico.
Esta situacin es consecuencia de otras dos igualmente importantes. La medi
cina ha logrado establecer con xito la etiologa y ha descubierto modos terapu-

11?
ticos eficaces para tratar un grupo relativamente pequeo de anomalas mentales
de origen orgnico. Tambin ha demostrado su habilidad para controlar sistem
ticamente muchos de los trastornos cuya etiologa orgnica no ha podido ser com
probada. Los logros iniciales, al desentraar las causas biolgicas de los trastor
nos mentales fueron sorprendentes, pero limitados a una diminuta fraccin de los
problemas a los que tiene que hacer frente la psiquiatra. El enfoque mdico de la
psiquiatra no ha podido encontrar una etiologa orgnica especfica para los pro
blemas, decepcionando as a los pacientes que padecen neurosis, trastornos psico-
somticos y maniaco depresivos, y psicosis funcionales.
La orientacin psicolgica en psiquiatra fue inspirada por la investigacin
del pionero Sigmund Freud y sus seguidores. Algunos de ellos, como por ejem
plo Cari Gustav Jung, O tto Rank, Wilhelm Reich, y Alfred Adler, dejaron la
asociacin psicoanaltica o fueron expulsados de ella y crearon sus propias es
cuelas. Otros permanecieron dentro de ella, pero desarrollaron sus propias va
riaciones tericas y prcticas de psicoanlisis. Este esfuerzo colectivo dio lugar,
a lo largo del siglo X X , a numerosas escuelas de la llamada psicologa profun
d a. Todas ellas difieren en cuanto a su comprensin de lo que es la psique, la
naturaleza de los trastornos emocionales, as como en su enfoque teraputico.
La mayora de estos individuos han ejercido una influencia mnima en la ma
nera de pensar de la psiquiatra y las referencias que se hacen a su trabajo apa
recen en los libros de texto como mera referencia histrica o incluso como nota
al pie de pgina. Slo el trabajo ms temprano de Freud y de sus seguidores, as
como los desarrollos modernos del psicoanlisis conocidos como la psicologa
del ego ejercieron un impacto significativo en el campo de la psiquiatra.
Freud y sus colegas formularon una clasificacin dinmica de los trastornos
emocionales y psicosomticos que explica y ordena estas condiciones segn la
fijacin de una fase especfica del desarrollo libidinoso y la evolucin del ego.
Una de las mayores contribuciones de Freud fue descubrir que los intereses libi
dinosos del beb cambian de forma gradual de la zona oral (momento del ama
mantamiento) a la zona anal y uretral (cuando el nio aprende a ir al bao) para
terminar en la zona flica (centrada en el pene o el cltoris en la poca del com
plejo de F^dipo o Electra). Un trauma o una excesiva indulgencia durante estos
periodos crticos pueden causar una fijacin especfica en una de estas zonas.
I.o cual, predispone al individuo a una regresin psicolgica a esta zona cuan
do, en el futuro, se encuentra en situaciones muy complejas.
Kl concepto de psicopatologa basado en la teora de la libido de Freud fue re
sumido por el psicoanalista alemn Karl Abraham (1927). Kn su famoso esque
ma, Abraham define las formas ms importantes de psicopatologa de acuerdo
con las fijaciones de la libido. Segn l, la fijacin de la fase oral pasiva (antes de
que salgan los dientes) predispone a las personas a la esquizofrenia, mientras que
la fijacin oral-sdica (despus de la aparicin de los dientes) puede llevar a tras
tornos maniaco depresivos y a conductas suicidas. La fijacin oral juega un papel
critico en el desarrollo del alcoholismo y de la adiccin a las drogas.
L.a fijacin primaria de la neurosis obsesiva-compulsiva se encuentra en la
fase anal. La fijacin anal tambin desempea un papel importante en la gnesis
de las llamadas neurosis pregenitales, tales como la tartamudez, los tics y el
asma. La fijacin uretral est asociada con la vergenza, el miedo a equivocarse
y la tendencia a compensar todo esto con una ambicin y un perfeccionismo ex
cesivos. La ansiedad histrica (fobias diversas) y la histeria de conversin (par
lisis, anestesia, ceguera, prdida de la voz, y ataques histricos) son el resultado
de la fijacin en la fase flica.
Hl esquema de Karl Abraham tiene en consideracin no slo los puntos de
fijacin libidinosa, sino tambin las distintas fases de la evolucin del ego, des
de el autoerotismo y el narcisismo primario hasta el establecimiento de un obje
to amoroso. F.stc aspecto de la psicopatologa fue elaborado en detalle durante
el posterior desarrollo del psicoanlisis. La moderna psicologa del ego inspira
da en el trabajo sin precedentes de Anna Freud y Heinz Hartmann, repas y re-
defini los conceptos clsicos psicoanalticos aadiendo nuevas e importantes
dimensiones (Blank y Blank 1974, 1979).
Combinando la observacin directa de bebs y nios con el profundo conoci
miento de la teora psicoanaltica, Ren Spitz y Margaret Mahler establecieron lo
que seran las bases para un conocimiento ms profundo del desarrollo del ego y
de la identidad personal. Su trabajo prest especial atencin a la importancia de
la evolucin de las relaciones objtales y a las dificultades asociadas con ellas en el

114
desarrollo de la psicopatologa. La descripcin y definicin de las tres fases de la
evolucin del ego la autista, la simbitica y las fase de separacin e individua
cin presentan importantes consecuencias tericas y clnicas.
M argaret Mahler, Otto Kernberg, Heinz Kohut, y otros ampliaron el esque
ma de Karl Abraham agregando algunos trastornos que, segn ellos, tenan su
origen en las tempranas complicaciones que pueden darse en las relaciones ob
jtales: psicosis autistas y simbiticas infantiles, la personalidad narcisista, o los
trastornos de personalidad lmites. Este nuevo entendimiento de las dinmicas
del ego y sus vicisitudes dieron paso a tcnicas de psicoterapia que lograron lle
gar a pacientes de estas categoras en los que los mtodos clsicos de psicoanli
sis no obtenan resultados.
No cabe duda de que estos psiclogos mejoraron, redefinieron y ampliaron
la comprensin psicoanaltica de la psicopatologa. Sin embargo, comparten,
junto con el psicoanlisis clsico, el punto de vista limitado que concibe la psi
que desde el inconsciente individual y la perspectiva biogrfica postnatal. Las
observaciones de los estudios de los estados holotrpicos muestran que los tras
tornos psicosomticos y emocionales, incluidos numerosos estados actualmente
diagnosticados como psicticos, no pueden comprenderse si se tienen en cuenta
nicamente los problemas del desarrollo postnatal, como pueden ser aquellos
relacionados con la evolucin de la libido o las relaciones objtales.
Segn los nuevos descubrimientos, los trastornos emocionales y psicosomti
cos presentan una estructura de distintos niveles, o multidimensional, con impor
tantes races adicionales en el nivel perinatal y transpersonal. Estos elementos su
ponen una visin radicalmente nueva y ms completa de lo que es la
psicopatologa y de las nuevas perspectivas teraputicas. Reconocer el nivel peri
natal y transpersonal del origen de los trastornos emocionales no implica que es
temos negando lo significativos que son los factores biogrficos descritos por el
psicoanlisis de la psicologa del ego. Es ms, los acontecimientos de la niez y de
la infancia siguen desempeando un papel crucial en el desarrollo de la persona.
Sin em bargo, en lugar de ser las causas principales de estos trastornos, los
recuerdos de los acontecimientos traumticos de la biografa postnatal funcio
nan com o importantes condicionantes para la emergencia de elementos de nive-

II! )
los mas profundos de la psique. Por otra parte, lo que da a los sntomas neurti
cos, psicoticos v psicosomticos su contenido y extraordinario poder dinmico
son las constelaciones C.'OHX. listas (X )E X no se limitan a las capas biogrfi
cas, sino que se adentran en el territorio transpersonal y perinatal. Las influen
cias patognicas, segn Freud y la psicologa del ego, modifican el contenido de
los temas ms profundos del inconsciente.
La relacin entre los sntomas y los sistemas COEX, que incluyen elementos
del nivel biogrfico, perinatal y transpersonal puede ilustrarse con un ejemplo
tpico. HI caso de Norbert, un psiclogo de cincuenta y un aos, y sacerdote,
que particip en uno de nuestros talleres de cinco das en el Instituto de Esalen.

Durante la introduccin del grupo que preceda la primera sesin de respira


cin holotrpica, N orbert se quej de un fuerte dolor crnico en el hom bro
y en la zona pectoral que segn l, haba padecido a lo largo de toda su vida.
A pesar de los numerosos exmenes mdicos, radiografas y distintos inten
tos teraputicos, no se logr detectar ninguna base orgnica a su problem a.
Varias inyecciones de Procaina lograban aliviarle durante el tiem po que du
raba el efecto de la medicina.
Norbert trat de salir de la sala nada ms com enzar la sesin de respira
cin holotrpica, segn l no soportaba la msica que pareca estar m atn
dole . Despus de grandes esfuerzos, le convencim os para que se quedara y
averiguara los m otivos de su proceso y de esa incom odid ad. T erm in por
aceptar, y durante casi tres horas sinti unos dolores en el pecho y los hom
bros que por momentos eran casi insoportables. Luch de form a v iolen ta,
como si se viera amenazado, tosi, se atragant em itiendo diferentes gritos.
Tras este torm entoso episodio, se calm y se qued tra n q u ilo y en paz. Se
sorprendi mucho al darse cuenta de que esta experiencia le haba liberad o
de la tensin muscular y al com probar que ya no senta ningn dolor.
N orbert com ent retrospectivam ente que la naturaleza de su d olor pre
sentaba tres capas diferenciadas, todas ellas relacionadas con su d olor en la
zona de los hombros y su sensacin de ahogo. En uno de los niveles ms su
perficiales revivi una situacin angustiosa de su infancia en la que casi per-

116
di la vida. Cuando tena siete aos, l y un amiguito suyo cavaron un tnel
mientras estaban en la playa. Cuando lo terminaron, Norbert se meti a ga
tas para explorarlo, pero el tnel se derrumb con los saltos de los nios, en
terrando vivo a Norbert que estuvo a punto de morir asfixiado.
Cuando la experiencia de su sesin de respiracin se hizo ms honda, re
vivi un episodio violento y terrorfico de su nacimiento biolgico. El parto
fue complejo, porque sus hombro se qued atrapado durante largo tiempo
detrs del hueso de la pelvis de su madre. Este episodio y el anterior tienen
en comn la sensacin de asfixia y el dolor en el hombro.
En la ltima parte de la sesin, la experiencia cambi de forma dramti
ca. Norbert empez viendo uniformes militares y caballos. Se dio cuenta de
que estaba en una batalla. Incluso fue capaz de identificarla como la batalla
de Cromwell, en Inglaterra. De repente, sinti un dolor agudo y vi como
una lanza le haba perforado un hombro. Se cay del caballo y sinti como
los dems caballos le pisoteaban el cuerpo y el pecho.
La conciencia de Norbert se separ de su cuerpo moribundo, se elev por
encima del campo de batalla observando la escena desde esa perspectiva.
Tras la muerte del soldado, a quien reconoci como l mismo en una previa
encarnacin, su consciencia regres al momento presente y reconect con su
cuerpo que por primera vez no senta el ms mnimo dolor despus de aos
de agona. El alivio del dolor tras estas experiencias se hizo permanente. Han
pasado ya ms de veinte aos desde esta memorable sesin y los sntomas
todava no se han repetido.

El recuerdo traumtico de determinados aspectos del nacimiento parece ser


la causa de varios tipos de sntomas psicognicos. La grabacin inconsciente de
las experiencias asociadas al nacimiento biolgico representa una reserva uni
versal de complejas emociones y sensaciones fsicas que forman una potencial
fuente de psicopatologas. El desarrollo de los trastornos emocionales o psico-
somticos depender de la influencia de los acontecimientos traumticos poste
riores al parto o, por el contrario, del efecto atenuante de circunstancias biogr
ficas favorables.
Tal v como hemos visto en el caso de Norlu-rt, los orgenes de un problema
pueden incluir el nivel perinatal y adentrarse profundamente en el reino trans
personal de la psique. All pueden manifestarse como experiencias de vidas pa
sadas, figuras arquetpicas o motivos relacionados temticamente con los snto
mas. Tambin es frecuente descubrir que los sntomas estn relacionados en un
nivel ms profundo con elementos del reino animal o vegetal. Los sntomas de
los trastornos emocionales y psicosomticos son, por lo tanto, el resultado de
una compleja interaccin de factores biogrficos, perinatales y transpersonales.
Ks interesante especular sobre qu factores podran ser responsables de la
aparicin de las constelaciones COEX y la relacin de las capas biogrficas, las
matrices perinatales y los componentes transpersonales. El parecido de ciertos
traumas postnatales con otros, y su similitud con determinados aspectos de las
dinmicas perinatales, pueden atribuirse al azar. La vida de ciertas personas
puede traer de forma inesperada situaciones de victimizacin parecidas a la se
gunda matriz MPB II, o traumas violentos, o sexuales, con elementos de la ter
cera matriz MPB III, episodios de ahogo, asfixia y dolor, es decir, elementos pa
recidos al agotamiento perinatal. Cuando se ha establecido un sistema C O E X ,
tiende a repetirse. Puede conducir inconscientemente a que la persona recree si
tuaciones similares y aada as nuevas capas a la constelacin de la memoria,
tal y como pudimos verlo en el caso de Norbert.
Muchas personas profundamente dedicadas a la autoexploracin han co
mentado en diversas ocasiones haber tenido comprensiones profundas acerca
de la relacin existente entre el trauma del nacimiento y experiencias de vidas
pasadas. Al revivir el nacimiento, a menudo topamos con episodios krmicos
que comparten una cualidad emocional o sensaciones fsicas parecidas. Esta co
nexin sugiere la posibilidad de que nuestra experiencia del nacimiento est de
terminada por nuestro karma. Esto sera aplicable no slo a la naturaleza gene
ral de nuestro nacimiento sino tambin a detalles concretos.
Por ejemplo, el haber sido ahorcado o estrangulado en una vida pasada puede
traducirse en una asfixia durante el nacimiento, cuando el cordn umbilical se en
cuentra enrollado alrededor del cuello. En los dramas krmicos el dolor inflingido
por objetos punzantes puede asociarse a las contracciones uterinas. La experiencia

118
de encontrarse en una mazmorra medieval, o en una sala de tortura de la inquisi
cin, o en un campo de concentracin puede unirse a la sensacin sin salida carac
terstica de la segunda matriz MPB II, y as sucesivamente. Los patrones krmicos
pueden enmascarar y formar sucesos traumticos en la biografa postnatal.
Tras esta introduccin general, mostrar ahora cmo la comprensin psico
lgica de los tipos de psicopatologas ms importantes pueden verse desde otro
prisma, si tenemos en cuenta las observaciones en torno a los estados holotrpi-
cos de consciencia.
El siguiente anlisis se centrar fundamentalmente en el papel de los factores
psicolgicos en la formacin de sntomas. Esto no incluye los trastornos que
poseen una base de naturaleza claramente orgnica y pertenecen al mbito de la
medicina.

Ansiedad y fobias

La mayora de los psiquiatras coinciden en que la ansiedad representa uno


de los problemas psiquitricos ms comunes, tanto si es una ansiedad que flota
libremente en forma de fobias hacia determinadas personas, animales o situa
ciones, como si es un factor que subyace a otros sntomas. Puesto que la ansie
dad es una repuesta que se produce ante situaciones que ponen en peligro la
vida o la integridad fsica, no es de sorprender que una de las fuentes bsicas de
la ansiedad clnica se remonte al trauma del nacimiento.
El mismo Freud consider brevemente la idea del nacimiento como expe
riencia negativa y prototipo de todas las ansiedades posteriores. No elabor
ninguna idea concreta al respecto y sin embargo expuls a su colega y seguidor
Otto Rank del movimiento psicoanalista cuando ste public, ms tarde, el li
bro, El trauma del nacimiento (1 929), en el que presenta el nacimiento como
punto central de una nueva psicologa.
El trabajo con estados holotrpicos muestra que el nivel perinatal del in
consciente juega un papel crtico en la gnesis de las fobias. La relacin con el
trauma del nacimiento se hace ms evidente en la claustrofobia , el miedo a lu-
garcs pequeos o cerrados. Esta fobia se manifiesta en situaciones de confina
miento, como pueden ser los ascensores, el metro y los cuartos pequeos y sin
ventanas. l as personas claustrofhicas se encuentran bajo la influencia de un
sistema C O EX que va asociado al principio de la segunda m atriz perinatal
(MPB II), cuando las contracciones uterinas empiezan a oprimir el feto.
Los factores biogrficos que contribuyen a este trastorno suelen ser recuer
dos de situaciones de confinamiento desagradables, producidas durante la vida
postnatal. Desde la perspectiva transpersonal, los elementos ms significativos
para esta fobia son los recuerdos krmicos de encarcelamiento, estancamiento y
asfixia. Aunque la tendencia general de los pacientes claustrofbicos consiste en
evitar situaciones que intensifiquen los sntomas, el cam bio teraputico requiere
una experiencia completa del malestar asociado con estos recuerdos latentes.
La a g o ra fo b ia , miedo a los espacios abiertos o al paso de un espacio cerrado
a otro muy abierto, parece contraria a la clau strofobia. Sin em bargo, los pa
cientes que sufren esta fobia tambin padecen de claustrofobia, aunque la tran
sicin de un espacio reducido a otro ms abierto presenta una mayor carga para
ellos que la de permanecer en lugar cerrado. En el nivel perinatal, la agorafobia
tiene que ver con la fase final de la tercera matriz perinatal bsica (M PB III), es
decir, cuando la liberacin tras numerosas horas de confinam iento va acom pa
ada de cierto miedo a perder nuestros propios lmites. Tememos deshacernos
en pedazos y dejar de existir. La experiencia de la muerte del ego y el ren a ci
miento psicoespiritual tiende a aliviar notablemente esta condicin.
Los pacientes que sufren de ta n a to fo b ia , o miedo patolgico a la muerte, vi
ven episodios de ansiedad vital que interpretan com o el principio de un ataque
fatal al corazn, una trom bosis o una asfixia. Esta fobia tiene sus races en la
molestia fsica extrem a y en la sensacin de peligro que supone el traum a del
nacimiento. Los sistemas C O E X caractersticos de esta fase guardan una rela
cin directa con situaciones que ponen en peligro la vida, com o son las inter
venciones quirrgicas, determinadas enfermedades o lesiones, especialm ente si
interfieren con la respiracin. Para acabar con la tanatofobia es preciso revivir
conscientemente las distintas capas de los sistemas C O E X subyacentes y enfren
tarse con la muerte desde la vivencia directa.

120
La nosofobia, o miedo patolgico a tener o contraer una enfermedad, est
estrechamente relacionada con la tanatofobia y la hipocondra caracterizada
por la conviccin errnea de padecer una enfermedad grave. Los pacientes que
sufren este trastorno suelen presentar una variedad de extraas sensaciones fsi
cas que no pueden explicar e interpretan como patologas somticas. Entre los
sntomas ms habituales podemos citar dolores, molestias y calambres en dis
tintas partes del cuerpo, nuseas, sensaciones energticas inhabituales, entre
otros fenmenos extraos. Tambin pueden presentar signos de disfuncin en
distintos rganos, dificultades respiratorias, dispepsia, nuseas y vmitos, estre
imiento y diarrea, temblores musculares, malestar general, debilitamiento y
cansancio.
Por lo general, los exmenes mdicos no logran detectar ningn trastorno
orgnico que explique estas quejas subjetivas. La razn para ello es que las sen
saciones y las molestias no guardan relacin con ningn proceso fisiolgico,
sino con recuerdos de traumas fsicos pasados. Los pacientes con este tipo de
problemas a menudo exigen muchas pruebas de laboratorio y exmenes clni
cos y pueden convertirse en pacientes muy difciles para los mdicos y los hospi
tales. Muchos de ellos terminan bajo la supervisin de psiquiatras con los que
no reciben la aceptacin y la compasin que se merecen. Las quejas fsicas que
no pueden justificarse segn los criterios mdicos a menudo son interpretadas
como fruto de la imaginacin de los pacientes. Aunque eso no es correcto, por
que las quejas de estos pacientes son reales. Los problemas no reflejan ninguna
condicin mdica, pero se deben a recuerdos de situaciones fisiolgicas muy
complejas del pasado. Su origen puede proceder de enfermedades, operaciones,
lesiones pasadas y, especialmente, del trauma del nacimiento.
Podemos distinguir tres variedades de nosofobia: la cancerofobia o miedo
patolgico a desarrollar un cncer, la basilofobia o miedo a los microorganis
mos y a las infecciones, y la misofobia o miedo a la suciedad y la contamina
cin. Todos estos problemas tienen profundas races perinatales aunque su for
mas concretas vienen determinadas por factores biogrficos. En el caso de la
cancerofobia, el elemento importante consiste en el parecido entre el cncer y el
embarazo. Los manuales psicoanalticos a menudo mencionan que el crecimien-
to de tumores malignos responde a una identificacin inconsciente con el de
sarrollo embrionario. Esta similitud supera este paralelismo simplista y obvio
que puede ser corroborado con datos anatmicos, fisiolgicos y bioqumicos.
Las clulas cancergenas se parecen, en muchos de sus aspectos, a las clulas in
diferenciadas de las fases tempranas del desarrollo embrionario.
En el caso de la bacilofobia y la misofobia, el miedo patolgico se centra
principalmente en torno al material biolgico, los olores corporales y la falta de
higiene. Los determinantes biogrficos de estos trastornos suelen conllevar re
cuerdos relacionados con el aprendizaje para ir al bao, aunque sus races son
an ms profundas y se remontan al aspecto escatolgico del proceso perinatal.
Para comprender estas fobias es preciso tener en cuenta la conexin existente
entre la muerte, la agresin, la excitacin sexual y las distintas formas de mate
rial biolgico pertenecientes a la tercera matriz (MPB III).
Los pacientes que padecen estos trastornos no slo temen ser contaminados
ellos mismos biolgicamente, sino que tienen miedo de contagiar a los dems.
Su temor hacia los componentes biolgicos est en estrecha relacin con una
agresividad orientada, interna y externamente, lo cual guarda relacin con las
fases finales del nacimiento.
En un nivel ms superficial, el miedo a la infeccin y al crecimiento bacterio
lgico tambin guarda una relacin inconsciente con el esperma y la concep
cin, y por lo tanto, una vez ms, tambin con el embarazo y el parto. Los siste
mas COEX que estn ms relacionados con estos trastornos presentan
importantes recuerdos de la fase sadico-anal del desarrollo libidinal y proble
mas en torno al aprendizaje para ir al bao y la higiene. Adems, es frecuente el
material biogrfico que contiene recuerdos que consideran el sexo y el embara
zo como algo sucio y peligroso. Lo mismo que en el caso de los trastornos emo
cionales, estas fobias presentan con frecuencia componentes transpersonales.
Profundos enredos y una identificacin con los contaminantes biolgicos
son, en muchas ocasiones, las bases de la baja autoestima que conlleva una au-
todegradacin y un sentido de repulsin hacia uno mismo, de ah la expresin
coloquial una autoestima de mierda. Esto suele asociarse con comportamien
tos que tratan de mejorar el exterior de uno, como en el caso de las neurosis

122
compulsivas. Por ejemplo rituales que, en un nivel ms profundo, suponen un
esfuerzo para evitar o neutralizar la contaminacin biolgica. El ritual ms ob
vio consiste en lavarse las manos u otras partes del cuerpo de forma compulsi
va. Este comportamiento es a veces tan excesivo que puede llegar lesionar e in
cluso producir sangre en la piel.
Una mujer con recuerdos perinatales puede padecer una fobia al embarazo y
al parto. Cuando recuerdan la agona del parto, ciertas mujeres tienen dificulta
des en aceptar su feminidad y su fecundidad, porque la maternidad implica para
ellas dolor y sufrimiento. La idea de quedarse embarazadas y tener que enfren
tarse a la prueba del parto puede, bajo tales circunstancias, asociarse a un terror
paralizador.
La fobia a la maternidad, una condicin emocional tormentosa que por lo
general comienza poco despus del nacimiento del beb, no es puramente una
fobia sino que conlleva elementos compulsivos. Es una combinacin de impul
sos violentos hacia el beb y el miedo a herirle. Esto va adems asociado a una
proteccin excesiva y una preocupacin irracional de que algo malo le va a su
ceder al beb. Independientemente de los elementos biogrficos subyacentes, el
origen ms remoto puede seguirse, en el anlisis final, al regresar al momento
del nacimiento del beb. Esto refleja que los aspectos pasivos y activos del parto
se encuentran en ntima relacin con el inconsciente.
Los estados de unin simbitica entre la madre y el nio representan estados
de unidad vivencial. Las mujeres que reviven su propio nacimiento suelen tener
la experiencia simultanea o alterna de estar dando a luz. De un modo similar, la
experiencia y el recuerdo de ser un feto en el vientre materno suele ir unido a la
experiencia de embarazo o de amamantamiento. Los profundos orgenes de esta
fobia tienen una relacin directa con la primera fase del parto (MPB II) cuando
la madre y el nio estn en una fase de antagonismo biolgico, ya que ambos
estn infligiendo dolor e intercambiando enormes cantidades de energa des
tructiva.
En esta situacin la experiencia tiende a activar en la madre el recuerdo de
su propio nacimiento, la descarga del potencial asociado con ello y la direccin
de sta hacia el nio. El hecho de que el parto facilite el acceso vivencial a las di
mmicas perinatales supone una importante oportunidad teraputica, Este es un
buen momento para que las mujeres que hayan dado a luz recientem ente pue
dan realizar un trabajo psicolgico profundo y poco usual.
l a parte negativa, la activacin del inconsciente perinatal de la madre puede
adems desembocar en depresiones posparto, neurosis, o incluso psicosis que la
psicopatologa posparto suele atribuir a cam bios horm onales. Esto no tiene m u
cho sentido, si consideramos que la respuesta de las mujeres abarca desde el x
tasis hasta la psicosis y los cam bios horm onales tienden a darse de la misma m a
nera. Mi experiencia me permite observar que los recuerdos perinatales juegan
un papel decisivo en las fobias al em barazo y a la m aternid ad , as co m o en la
psicopatologa posparto. El trabajo vivencia! dirigido al traum a del nacim iento
y al periodo postnatal parece ser un posible m todo para estos trastornos.
L a fo b ia a viajar en tren o en m e tro se basa, entre otras cosas, en d eterm ina
das sem ejanzas con la experiencia del nacim iento y el hecho de v ia ja r en estos
medios de transporte. Los denominadores com unes ms relevantes, en estas dos
situaciones, son la sensacin de estar atrap ad o y la e x p e rien cia de fu erzas y
energas en movimiento, as com o la falta de control sobre ellas. O tro s elem en
tos adicionales pueden ser el pasar por tneles y por d eb ajo de la tierra y tener
que enfrentarnos a la oscuridad. En los viejos tiem pos de las m q u in as de v a
por, los elementos del fuego, la presin y el pitido de las sirenas p ro p orcion ab an
una sensacin de emergencia que de alguna m anera podan exp licar estos fa c to
res. Debido a su intensidad, y tambin porque actan com o conectores entre las
distintas capas postnatales de los sistem as C O E X su b y acen tes, es p reciso que
los recuerdos perinatales estn muy cerca de la consciencia para que estas situ a
ciones despierten la fobia.
Una fobia que est estrecham ente relacionad a con esta ltim a es la f o b i a a
v ia ja r en a v i n . Se parece a la an terior porque la sen sacin de esta r a tra p a d o
tambin supone una gran m olestia. Una vez m s, son decisivos el m iedo a esta
poderosa energa junto con la falta de poder sobre ella. La falta de co n tro l pare
ce ser un elemento muy im portante de las fobias que tienen una relacin directa
con el movimiento. Podemos ilustrar esto con la fobia a viajar en coch e, puesto
que es un medio en el que podemos desempear fcilm ente el papel del cond u c-

124
tor y del pasajero. Esta fobia se manifiesta generalmente cuando conducimos
pasivamente y no cuando estamos en el asiento del conductor en donde si tene
mos la libertad de cambiar o detener la mocin.
Tambin es interesante mencionar que por lo general existe una conexin
entre los mareos que se dan al viajar por mar, tierra o aire, y las dinmicas peri-
natales. Estos suelen desaparecer cuando la persona ha completado el proceso
de muerte y renacimiento. Para ello es preciso rendirse al ritmo de los aconteci
mientos, en vez de querer controlarlos. Las dificultades tienden a presentarse
cuando la persona necesita estar al control de los distintos procesos de una si
tuacin que ya sigue su curso natural. La necesidad excesiva de controlar es ca
racterstica de los individuos que fueron sometidos a una fuerte influencia de la
tercera matriz MPB III y a sus CO EX correspondientes, mientras que la capaci
dad para entregarse al curso natural de los acontecimientos muestra una fuerte
conexin con los aspectos positivos de la primera y la cuarta matriz (MPB III y
MPB IV).
La a c r o fo b ia , o miedo a las alturas no es una fobia en sentido estricto. Suele
ir acompaada del impulso a saltar o tirar a alguien desde un lugar elevado,
como pueda ser un acantilado, una ventana, una torre o un puente. La sensacin
de cada y el temor simultneo a la destruccin constituye una manifestacin t
pica de las ltimas fases de la tercera matriz perinatal MPB III. El origen de esta
asociacin no es muy clara, aunque es posible que conlleve un componente filo-
gentico. Determinados animales paren de pie y mujeres de ciertas culturas dan a
luz colgndose de los rboles o en cuclillas. Otra posibilidad es que este vnculo
refleje nuestro primer encuentro con el fenmeno de la gravedad, incluida la po
sibilidad de que nos dejen caer y que quizs recordamos estos hechos.
De todas formas, es muy comn que la gente que en estados holotrpicos
est bajo la influencia de esta matriz tenga experiencias en las que se precipitan
o realizan saltos acrobticos, en los que caen desde muy alto. Tambin es tpico
un inters compulsivo hacia deportes o actividades que conllevan cadas (puen-
ting, salto en paracadas, vuelo acrobtico) o reflejen la necesidad de exteriori
zar sentimientos que implican verse inmerso en situaciones peligrosas, pero que
permiten cierto grado de control (saltar de un puente atado de una cuerda, pa-

1?!>
c > o

Serie de pinturas de la fo rm a ci n en respiracin h o lo tr p ic a d e Ja n ir a Moss,


una joven que sufre fo b ia a las alturas. Ilustran la con ex in p sico d in m ica que
existe entre este tipo de fo b ia y la experien cia d e la ltim a fa s e del nacimiento.
A rrib a: E xperiencia de una sesin d o m in a d a p o r MPB II, en la que Jarin a se
muestra com o una m om ia apretadam en te envuelta, en fo r m a d e vctim a deses
perada de una M adre D evoradora en form a d e gigan tesca tarntula. P g. 1 2 7 :
Esta pintura muestra a Jarina en una fase posterior de su proceso, cuando escapa a
lo que antes pareca una situacin totalm ente d esesperada. Ahora se va ap rox i
m ando a la luz divina (MPB lll-lV ), pero la luz es profu n da y est debajo de ella
en un abism o y ba de enfrentarse a una cada para alcanzarla. P g. 1 2 8 : En este
punto, Jarina se encuentra con un recuerdo traum tico d e su infancia. N aci en
Praga , Checoslovaquia, durante la Segunda Guerra M undial. Praga fue liberada
por el Ejercito Rojo, e inm ediatam ente despus de la guerra, los soldados soviti
cos vivieron provisionalm ente en m uchas casas particulares, incluyendo el hogar
de la familia de Jarina. J.a pintura muestra a los soldados jugando con Jarina, lan
zndola de form a insensible p o r los aires a gran altura. Esta experiencia result
form ar parte de un CO EX subyacente, su fo b ia a las alturas. P g . 1 2 9 : La im a
gen del ngel representa la prom esa de trascendencia. Sin em bargo, alcanzada
exige soltar y la m uerte del ego se asocia con m u cho m ied o y Janira sigue cogi
da. Pg. 130: Las ltimas im genes muestran lo qu e su cede cu an d o finalm ente
se suelta. Ea vieja estructura de la person alidad se ha pa rtid o y desintegrado. A
partir de ella surge un nuevo yo (o s m ism o) qu e p o see una conexin espiritual.
El ttulo que Janira escogi para este dibu jo es: LIBERACIN .

126
VJ!
126
racaidismo o salto en el agua). Los sistemas CO EX responsables de la manifes
tacin de esta fase particular del trauma del nacimiento incluyen recuerdos de
la niez en los que nos tiraban por los aires al jugar con nosotros, as como ac
cidentes de cadas
Debido a la naturaleza enigmtica de la relacin entre la fobia a las alturas,
la experiencia de cada, y las fases finales del nacimiento, ilustrar excepcional
mente esta particular fobia con un ejemplo especfico. En l conoceremos a
Ralph, un muchacho alemn emigrante en Canad, que atendi un taller nues
tro de respiracin holotrpica en Columbia. Otros casos referentes a diversos
tipos de fobias aparecen en otras de mis publicaciones.

En su sesin holotrpica, Ralph experiment un poderoso sistema COEX que


sinti como la causa de su fobia a las alturas. La capa ms superficial de este
C O E X contena un recuerdo de la situacin anterior a la guerra alemana. Era
ste un momento de creciente tensin militar que tambin coincida con una
ajetreada preparacin de los juegos olmpicos que iban a tener lugar en Berln.
La intencin de Hitler era demostrar la superioridad de la raza aria.
Puesto que la victoria de los juegos era para Hitler de vital importancia
poltica, numerosos atletas fueron mandados a campos especiales donde se
les entrenaba con mucho rigor. Esta opcin era una alternativa al alistamien
to en la Wehrmacht, el infame ejercito alemn. Ralph, un pacifista que odia
ba lo militar, fue seleccionado para uno de esos campos, lo cual agradeci,
dado que le evitaba ser reclutado.
La formacin consista en distintas disciplinas deportivas y era muy com
petitiva. Todos los ejercicios reciban una nota y aquellos menos hbiles eran
mandados al ejercito. Ralph no sacaba muy buenas notas y slo le quedaba
una oportunidad para determinar su suerte. Los intereses y su motivacin
por lograr la meta eran incuestionables, pero el reto era verdaderamente im
presionante. Tena que lanzarse de cabeza en una piscina desde una torre de
sesenta pies de altura. Nunca lo haba hecho.
La capa biogrfica de su C O EX consisti en revivir la enorme ambiva
lencia y el miedo asociados con el salto en el agua y con la sensacin produ-

131
ckl.i por la propia caula. Una capa ms profunda de este mismo (,()KX fue
que Ralph revivi las ultimas fases de su nacimiento con todas las emocio
nes v sensaciones tsicas que esto conlleva. Id proceso prosigui con lo que l
considero una experiencia de vida pasada.
Se convirti en un adolescente rodeado de amigos en una cultura indge
na y en plena celebracin de un rito de paso. Uno tras otro, tenan que tre
par a la cima de una torre hecha con prtigas de madera y unidas con lianas
vegetales y flexibles. Una vez arriba, ataban a sus tobillos el extremo de una
larga liana, mientras que el otro extremo iba amarrado a la cima de la torre.
K1 rito consista en saltar desde la torre con la liana ms larga, sin matarse.
Ksto marcaba el estatus y era motivo de gran orgullo.
Cuando experiment las sensaciones asociadas con el salto del rito de
paso, pudo averiguar que eran muy parecidas a las que sinti cuando salt
en la piscina del campo olmpico y durante las ltimas fases de su nacimien
to. Estas tres situaciones eran claramente una parte integral del mismo
COEX.

La zoofobia, el temor a los animales, puede darse tanto hacia animales gran
des y feroces como hacia criaturas diminutas e inofensivas. N o guarda relacin
alguna con el peligro en s que el animal pueda representar para el ser humano.
En el anlisis clsico, el animal temido era considerado como la representacin
simblica del padre castratador o la mala madre, y siempre implicaba una con
notacin sexual. El trabajo con los estados holotrpicos muestra que esta inter
pretacin de las zoofobias es inadecuada y que estos trastornos tienen impor
tantes races perinatales.
Cuando la fobia se da en relacin a un gran animal, el elemento ms impor
tante parece ser el temor a ser engullido y asimilado (lobo) o al embarazo y al
amamantamiento (vaca). Hemos mencionado previamente que el simbolismo
arquetpico del inicio de la segunda matriz MPB II coincide con la experiencia
de ser tragado y asimilado. Este miedo perinatal puede ser proyectado hacia
grandes animales, especialmente depredadores.
Por otra parte, determinados animales presentan de por s una asociacin

132
simblica con el nacimiento. As, las imgenes de tarntulas gigantes aparecen
con frecuencia en las fases iniciales de la segunda matriz MPB II y representan
la parte femenina que devora. Quizs se deba a que las araas capturan a los in
sectos voladores en sus redes, los inmovilizan, los envuelven y los matan. No es
muy difcil observar una similitud entre esta secuencia de acontecimientos y las
experiencias de los bebs durante el parto biolgico. Esta conexin parece fun
damental en el desarrollo de la aracnofobia.
O tra m anifestacin de zoofobia, con un importante componente perinatal,
es la fobia a las serpientes. Las imgenes de serpientes que, en un nivel ms su
perficial, tienen una connotacin flica, constituyen smbolos que representan
la agona del nacimiento y lo femenino que devora y destruye. Las vboras vene
nosas tienden a representar la am enaza inminente de la muerte, mientras que
las boas sim bolizan el estrangulam iento y la constriccin durante el parto. El
hecho de que las boas engullan a sus presas y parezcan estar em barazadas re
fuerza an ms esta connotacin perinatal.
Pero este sim bolism o serpentino se extiende al nivel transpersonal, donde
puede tener significados culturales muy distintos (la serpiente del jardn del
Edn, la kundalini, la serpiente M uchalinda p rotectora de Buda, Vishnu
A nanta, la serpiente emplumada Q uetzalcatl, la serpiente arco iris de los abo
rgenes australianos, y muchas otras.)
Las fobias a los insectos pequeos pueden remontarse a las dinmicas de las
m atrices perinatales. Las abejas parecen estar relacionadas con la reproduccin
y el em b arazo debido a la transferencia del polen y la fertilizacin de las plan
tas, y a su capacidad de provocar hinchazn con sus picaduras. Las moscas, por
su aso ciaci n con los excrem en to s y por ser fuente de infeccin, se asocian a
m enudo con el aspecto escatolgico del nacimiento. Ya he mencionado previa
m ente que esto guarda una estrecha relacin con las fobias a la suciedad, los
m icroorganism os y el lavado de manos compulsivo.
La coronofobia , o miedo p atolgico a las torm entas, responde a una dina-
mica psicolgica de transicin entre la tercera y la cuarta matriz perinatal MPB
III y M PB IV. El relm pago representa una conexin energtica entre el cielo y
la tierra, y la electricidad es una expresin fsica de la energa divina. Por ello,
La suposicin de trend de que las imgenes de serpientes siempre simb
pene constituyen una simplificacin extrema. Las serpientes tienen tambin una
gran conexin con el proceso perinatal, tal com o indican estas do
una sesin teraputica con J.SD. La primera muestra contracciones uterinas que
se experimentan com o un ataque de una serpiente del tipo b oa constrictor. Las

134
serpientes pitn engullen su presa sin desmembrarla, lo que hace que parezcan
estar preadas. Tambin enroscan sus cuerpos alrededor de sus vctimas y las
aplastan. F.n la otra imagen vemos el interior del tero experimentado como la
fosa de una peligrosa serpiente. Las vboras simbolizan la inminencia de la
muerte y, debido a que mudan su piel, tambin del renacimiento.

135
una tormenta divinen simboliza d contacto con la luz divina que ocurre en el
momento lgido dd proceso de muerte y renacimiento. Durante mi trab ajo en
Praga, pude observar como algunos pacientes revivieron conscientem ente du
rante sus sesiones psiquedclicas los electrochoques que se les administr previa
mente en su vida. Estas experiencias aparecan en el momento en que su proce
so de transformacin psicoespiritual alcanzaba la muerte del ego. La persona
mas famosa que padeci coronofobia fue Ludwig van Beethoven que logr en
frentarse a su fobia cuando integr magistralmente la representacin musical de
una tormenta en su Sinfona Pastoral.
La p ir o fo b ia , el miedo patolgico al fuego, tambin tiene profundas races
psicolgicas en el paso de la tercera matriz hacia la cuarta, M PB III y M PB IV.
Al presentar la fenomenologa de las matrices perinatales, vimos com o las per
sonas que se acercan a la muerte del ego suelen tener visiones de fuego. Es fre
cuente que experimenten que su cuerpo se est quemando y que estn pasando
por unas llamas purificadoras. Los temas del fuego y el purgatorio constituyen
un factor importante de la fase final de la tran sform acin psicoesp iritu al.
Cuando este aspecto de la dinmica inconsciente llega al umbral de la conscien
cia, entonces el vnculo entre la experiencia del fuego y la cercana m uerte del
ego da paso a la pirofobia.
No obstante, el resultado puede ser totalm ente contrario cuando las perso
nas son capaces de intuir el desenlace final positivo de este proceso, es decir, el
renacimiento espiritual. En estos casos presienten que si son capaces de sentir la
fuerza destructora del fuego va a sucederles algo fantstico. Esta sensacin pue
de, en ocasiones, ser tan fuerte que determinadas personas sienten la urgencia
de encender un fuego. El resultado final suele ser bastante decepcionante y el
convencimiento de que el fuego es una fuerza liberadora convierte a menudo a
estas personas en pirmanas.
La h id r o fo b ia , o miedo patolgico al agua, posee al igual que las dems fo-
bias un fuerte componente perinatal. Esto refleja que el agua desempea un pa
pel importante en el nacim iento de los nios. Si el em barazo y el parto p ro si
guen normalmente, la conexin con el agua ser muy positiva. En este caso, el
agua representa el sentido placentero de la existencia am nitica o del periodo

136
postnatal; cuando el bao indica que el peligro ya pas. Por otra parte, el agua
puede suponer una carga negativa en el caso de crisis prenatales, inhalacin del
fluido amnitico durante el parto o de accidentes acaecidos durante algn bao
de beb. Los sistemas CO EX latentes en la hidrofobia tienen por lo general ele
mentos biogrficos (experiencias traumticas con el agua durante la infancia) y
transpersonales (naufragios, inundaciones o ahogos en encarnaciones pasadas).

La histeria de conversin

Esta neurosis era mucho ms comn en tiempos de Freud que hoy en da y


desempe un papel muy importante en la historia y el desarrollo del psicoan
lisis. Numerosos de pacientes de Freud y de sus seguidores pertenecan a esta
categora. La histeria de conversin presenta una sintomatologa muy variada y
est relacionada, de acuerdo con el esquema psicoanaltico y psicognico, con el
grupo de las fobias, o la ansiedad histrica.
Esto significa que la mayor fijacin de este trastorno corresponde a la fase
flica del desarrollo libidinoso y que el trauma subyacente ocurri cuando el
nio, o la nia, estaba bajo la fuerte influencia del complejo de Edipo o Electra.
De entre los distintos mecanismos de defensa implicados en la psicognesis de la
histeria de conversin, el ms caracterstico es el de conversin que da el nom
bre a esta forma de histeria. Este trmino se refiere a la transformacin simbli
ca de los conflictos inconscientes y los impulsos instintivos en sntomas fsicos.
Ejemplos de dolencia histrica en las funciones motoras seran parlisis de
b ra z o s y p iern a s, p rd id a d e la p a la b ra (a fo n a ) y v m ito s. La conversin cen
trada en los rganos sensoriales puede provocar una ceguera tem poral, sordera,
o an estesia psicog n ica. La histeria de conversin puede producir tambin una
combinacin de sntomas que simulan un embarazo de forma convincente. Este
fa ls o e m b a ra z o o p seu d ok y esis conlleva aminorrea y un claro aumento del vo
lumen de la cavidad abdominal, originado en parte por la retencin de gases en
el intestino. Estigmas religiosos, simulando las heridas de Cristo, tambin se
han interpretado como histerias de conversin.

Kl/
Freud sugiri 1)110, 011 las historias do convorsin, los pensamientos sexuales
reprimidos v los impulsos so manifiestan a travs de cambios en las funciones f
sicas y el rgano afectado so scxuali/.a porque se convierte en un sustituto
simblico do los genitales. Por ejemplo, la hinchazn de varios rganos puede
simbolizar la ereccin, o sensaciones anormales en estos rganos puede imitar
sensaciones genitales. Kn determinados casos, la em ergencia del recuerdo de
una situacin traumtica en la memoria puede sustituirse por sensaciones fsi
cas que la persona vivi en aquel momento.
1.a manifestacin histrica ms compleja y distintiva es una forma especfica
de ataque psicosomtico, conocido con el nombre de a ta q u e m a y o r d e histeria.
Es una condicin en la que se dan sucesivamente llantos y risas, m ovimientos
teatrales erticos, curvatura de la espalda (a re d e cercle). Segn Freud, los ata
ques histricos son expresiones, pantomimas de recuerdos y sucesos de la infan
cia olvidados as como de fantasas originadas en torno a estos sucesos.
Representan temas sexuales disfrazados y relacionados con los com plejos de
Edipo y Electra o variantes de stos. Freud seal que el com portam iento du
rante los ataques de histeria muestra claramente su naturaleza sexual. Compar
la prdida de conocimiento que se produce en el momento lgido del ataque con
la prdida momentnea de conocimiento durante el orgasmo.
Las observaciones de los estados holotrpicos de consciencia muestran que
la histeria de conversin presenta races perinatales y transpersonales, adems
de los determinantes biogrficos. Por lo general, el material latente en la con
versin, y de forma particular los ataques histricos, consiste en poderosos blo
queos bioenergticos relacionados con las dinmicas de la tercera matriz peri-
natal bsica MPB III. El comportamiento de aquellos que experimentan la fase
final de esta matriz perinatal, especialmente el giro de la cabeza y la extrema
curvatura del cuerpo hacia atrs, a menudo se asemejan a los ataques histricos.
I.a naturaleza y el momento del material biogrfico contenido en la psicog
nesis de la histeria de conversin coinciden con la teora de Freud. El trabajo vi-
vencial revela de forma tpica traumas sexuales del periodo correspondiente a la
niez, es decir, cuando el paciente alcanz la fase flica del desarrollo y estaba
bajo la influencia del complejo de Edipo o Electra. Los movimientos del ataque

138
histrico pueden representar, adems de los elementos perinatales ya menciona
dos, alusiones simblicas a aspectos especficos del trauma infantil subyacente.
El contenido sexual de los recuerdos traumticos asociados a la histeria de
conversin explica porque forman parte de un sistema COEX que incluye tam
bin la faceta sexual de la tercera matriz MPB III. Si no tenemos en cuenta que
el recuerdo del nacimiento tiene un fuerte componente sexual, es muy fcil que
pasemos por alto la contribucin perinatal en la gnesis de la histeria de conver
sin y atribuir este trastorno exclusivamente a las influencias postnatales. En
este sentido, resulta muy interesante cmo el propio Freud observ y admiti
que los principales temas de los ataques histricos a menudo no tenan tanto
que ver con la seduccin sexual o el coito como con el embarazo y el parto.
La implicacin de la tercera matriz MPB III en la gnesis de la histeria de
conversin explica muchos de los aspectos comunes a este trastorno. stos han
sido citados en numerosas ocasiones, aunque la literatura psicoanaltica nunca
ha dado una explicacin adecuada. Uno de los determinantes principales es que
el anlisis de los sntomas histricos no slo revela su conexin con los impulsos
libidinosos y el orgasmo, sino tambin con la ereccin generalizada de todo
el cuerpo (orgasmo del nacimiento) e, implcitamente, del parto y del embarazo.
Esto tambin es cierto respecto a los extraos vnculos que existen entre la his
teria de conversin y la sexualidad, la agresin y la muerte.
La base de la dinmica psicolgica de la histeria de conversin es bastante
parecida a la depresin agitada. Esto se hace evidente cuando contemplamos la
expresin plena de este trastorno. En general la depresin agitada constituye un
trastorno ms grave que la histeria de conversin. Manifiesta de una forma ms
pura el contenido y las dinmicas de la tercera matriz MPB III. La observacin
de la expresin de la cara y el comportamiento del paciente con depresin agita
da no deja duda alguna de que estamos ante una situacin grave. El alto ndice
de suicidios, e incluso de suicidios con homicidio corroboran esta idea.
Una ataque histrico mayor muestra un parecido superficial con la depre
sin agitada. Sin embargo, la situacin general es bastante menos grave y carece
de esa profunda desesperacin. Muestra un estilo con caractersticas teatrales
bien definidas y tonos sexuales inconfundibles. En general, un ataque histrico
tiene muchas caractersticas propias tic la tercera m atriz M PB III: una excesiva
tensin, agitacin psicom otnra, mezcla tic depresin y agresin, gritos fuertes,
com plicaciones en la respiracin y el im presionante arqueo del cuerpo. Sin em
bargo, el modelo vivencial aparece aqu de una forma ms tenue que en el caso
de la depresin agitada y se ve sustancialm ente m odificado y coloread o por los
acontecimientos traum ticos posteriores.
La conexin dinmica entre la histeria de conversin, la depresin agitada y
la MPB III se hace obvia en el transcurso del profundo tra b a jo en terapia viven
cial. Al principio, los estados holotrpicos tienden a recrear y am pliar los sn to
mas histricos y el paciente descubre su origen en traum as sexuales de su in fan
cia. Por lo general, las siguientes sesiones se parecen ms a la depresin agitada
y muestran, en gran cantidad de casos, los elem entos propios de la tercera m a
triz M PB III. Revivir el nacim iento y la posterior con exi n con la cu arta m atriz
M PB IV traen consigo un efecto calm ante, o incluso la d esaparicin de los sn
tomas. Los orgenes ms profundos de las histerias de conversin pueden a lca n
zar el nivel transpersonal y tom ar la form a de recuerdos k rm icos y m otivos ar-
quetpicos.
La parlisis histrica en los brazos y las piernas, la im posibilidad de m a n te
nerse en pie (ab asia), la prdida de la palabra (a fo n a ) y otros sntom as de c o n
versin tam bin tienen fuertes com ponentes perinatales. E stas co n d icio n es no
son causadas por la falta de impulsos m otores, sino por el co n flicto d inm ico de
los impulsos m otores antagnicos que se anulan m utuam ente. El origen de esta
situacin est en lo d oloroso y estresante de la exp erien cia del n a cim ien to . El
organism o del beb responde con una generacin ca tica excesiva de im pulsos
de neuronas para las cuales no hay una descarga adecuada.
O tto R ank, sugiri una interpretacin sim ilar de los sntom as de la histeria
de conversin en su libro pionero, E l tr a u m a d e l n a c im ie n to (1 9 2 9 ) . M ie n tra s
Freud consideraba las conversiones com o expresiones del c o n flicto p sicol g ico
en forma de lenguaje corporal, R ank crey que su base real era psicolgica y re
presentaban un reflejo de la situacin original que existi en el m om ento del n a
cim iento. El problem a para Freud consista en saber cm o un p roblem a fu nd a
mentalmente psicolgico poda traducirse en un sntom a fsico. R an k tuvo que

140
enfrentarse al problema opuesto explicar cmo un fenmeno puramente so
mtico poda adquirir, mediante una elaboracin secundaria, un contenido psi
colgico y un sentido simblico.
Algunas manifestaciones graves de histeria muy prximas a la psicosis,
como son el estu p or p sicog n ico, el ensueo diurno in con trolad o, y confundir
la fantasa con la realidad (pseudologa fan tstica), parecen estar dinmicamen
te relacionadas con la primera matriz MPB I. Reflejan una profunda necesidad
de alcanzar de nuevo la condicin de felicidad emocional caracterstica de la
existencia intrauterina, sin complicaciones, y de unin simbitica con la madre.
El componente de satisfaccin emocional y fsica de estos estados pueden fcil
mente ser detectados como sustituto del buen tero o pecho. El contenido de las
ensoaciones diurnas y de las fantasas se refiere a temas y elementos relaciona
dos con la niez, la adolescencia y la vida adulta del individuo.

La neurosis obsesivo compulsiva

Los pacientes que sufren de trastornos obsesivos compulsivos se ven ator


mentados por pensamientos irracionales y ajenos a ellos, de los que no logran
deshacerse, por lo que se ven obligados, repetidas veces, a realizar unos rituales
sin sentido. Si se niegan a llevar a cabo estos impulsos, se sienten abrumados
por una ansiedad desmedida. Segn la literatura psicoanaltica los conflictos re
lacionados con la homosexualidad, la agresin, y el material biolgico constitu
yen las bases psicodinmicas de este trastorno, junto con una inhibicin genital
y un fuerte nfasis de los instintos de las fases pregenitales, particularmente
aquellos de naturaleza anal. Los aspectos de la neurosis obsesiva compulsiva
muestran un fuerte componente perinatal, especialmente el aspecto escatolgi-
co de la tercera matriz MPB III.
O tra caracterstica de esta neurosis es la fuerte ambivalencia y el conflicto
respecto a la religin y a Dios. Muchos pacientes que sufren esta neurosis viven
en constante conflicto entre Dios y la fe religiosa, a la vez que experimentan
fuertes pensamientos, sentimientos e impulsos blasfemos. Por ejemplo, asocian

141
I.i imagen Ji' Dios con l.i masturbacin o la defecacin, o sienten la irresistible
tentacin de rerse a carcajadas, decir obscenidades cuando se encuentran en la
iglesia o en contextos como un funeral, listo alterna despus con la tendencia
desesperada a arrepentirse, expiar, y castigarse para enmendar sus transgresio
nes y sus pecados.
Tal y como pudimos ver anteriormente cuando tratamos la fenomenologa
de las matrices perinatales, esta asociacin de impulsos agresivos y sexuales,
combinada con los elementos numinosos divinos, es tambin propia de la terce
ra y cuarta matriz MPB III y IV. De forma similar, suele darse un fuerte conflicto
entre la lucha contra esa fuerza abrumadora y el deseo de rendirse a ella, tal y
como suele ocurrir en las ltimas fases del proceso de muerte y renacimiento.
Kn estados holotrpicos, esta fuerza implacable puede vivirse de forma arquet-
pica.
Podemos interpretarlo como un castigo estricto y cruel de dios comparable a
Yahv en el Antiguo Testamento, o incluso como una deidad precolombina que
exige un sacrificio sangriento. La relacin biolgica de este dios castigador es el
confinamiento, el sufrimiento y la amenaza que experimentamos durante el na
cimiento. Esta prueba biolgica impide cualquier expresin exterior de las ener
gas sexuales instintivas as como su naturaleza agresiva.
La fuerza restrictiva del canal del nacimiento representa la base biolgica de
la parte del superego que Freud denomin salvaje. Es un elemento primitivo
y brbaro de la psique que puede conducir al individuo a la automutilacin o al
suicidio sangriento. Ereud vio la naturaleza de esta parte del superego como ins
tintiva y derivada del ello. Ms adelante en nuestra vida, esta influencia restric
tiva y coercitiva toma formas mucho ms sutiles de prohibiciones a travs de la
autoridad paterna, las instituciones penales y los mandamientos religiosos. Sin
embargo, otro aspecto del superego, el ego ideal de Freud, refleja nuestra ten
dencia a identificarnos y a emular a las personas a quienes admiramos.
Una importante fuente perinatal de la neurosis obsesiva compulsiva es el en
cuentro desagradable y amenazador con distintas formas de material biolgico
caracterstico de las ltimas fases del parto. Los sistemas C O EX asociados psi-
cogenticamente con este trastorno conllevan experiencias traumticas relacio-

142
nadas con la zona anal y el material biolgico. Esto incluye el aprendizaje para
ir al bao, enemas dolorosos, violacin anal, y enfermedades gastrointestinales.
O tra categora importante relacionada con el material biogrfico incluye re
cuerdos diversos que representan una amenaza en la organizacin genital. Es
por lo tanto bastante comn que elementos transpersonales con temas similares
jueguen un papel importante en la gnesis de esta compleja condicin.

La depresin, la mana y la conducta suicida

En psicoanlisis, se considera a la depresin y a la mana como trastornos


relacionados con problemas graves de la fase oral activa (sdica o canbal), re
sultantes de una interferencia durante la lactancia, un rechazo o carencia emo
cional, y dificultades en la temprana relacin entre el beb y la madre. Las ten
dencias suicidas son entonces interpretadas como actos de hostilidad en contra
del objeto de la mala madre y, fundamentalmente, de su pecho. En vista de la
investigacin de los estados holotrpicos, esta idea debe ser revisada y amplia
da ya que su forma actual no convence ni explica las observaciones clnicas re
ferentes a las depresiones.
Por qu, por ejemplo, existen dos formas de depresin radicalmente dife
rentes? Por qu las personas que sufren de depresin estn bioenergeticamente
bloqueadas, como lo ejemplifican la incidencia de jaquecas, presin en el pecho,
dolores psicosomticos o la retencin de lquidos? Por qu se inhiben fisiolgi
camente y muestran una prdida del apetito, una disfuncin gastrointestinal,
estreimiento y aminorrea? Por qu las personas que estn deprimidas, inclui
das aquellas que padecen una depresin inhibida, muestran altos niveles de es
trs bioqumico? Por qu se sienten desesperados y comentan a menudo que se
sienten estancados ?
Las escuelas de psicoterapia, conceptualmente limitadas, al basarse en la
biografa postnatal y el modelo freudiano del inconsciente individual, no tienen
respuestas a tales preguntas. An menos convincentes son las teoras que tratan
de explicar las depresiones como un desajuste qumico del organismo. Es muy
poco probable que ran solo un cam bio qum ico pueda ser responsable de la
complejidad que presenta una depresin clnica, incluido su vnculo con la m a
ma v el suicidio, lista situacin cambia radicalmente si consideram os que estos
trastornos poseen im portantes elem entos perinatales y tran sp erso nales.
Empezamos entonces a ver los problem as relacionados con la depresin b a jo
una luz totalmente diferente e incluso muchas de las m anifestaciones de la de
presin adquieren otra lgica.
Las depresion es inhibidas tienen por lo general su origen en la segunda matriz
perinatal \1PB II. La fenom enologa de las sesiones dom inadas por la segunda
matriz, as como los periodos que siguen de inmediato, muestran todas las carac
tersticas de la depresin profunda. La persona que se encuentra bajo la influencia
de la MPB II, experimenta un dolor emocional y mental agonizante desespera
cin, sentimientos de culpabilidad abrumadores, inoportunidad. Siente una pro
funda ansiedad, falta de iniciativa e inters hacia todo, y tam poco es capaz de dis
frutar de la vida. En este estado, la vida parece absurda y sin sentido.
En estos estados el mundo y uno mismo se ven desde un prism a totalm ente
negativo, doloroso y trgico, donde no queda espacio para lo positivo. Esta si
tuacin puede alcanzar una proporcin de insoportable desesperacin en la que
no parece existir salida alguna. A veces, incluso se pierde la facultad de discer
nir colores. Cuando esto sucede, el mundo entero se ve com o si fuera una p el
cula en blanco y negro. A pesar del tremendo dolor que supone este estado no
suele ir asociado con llanto, lagrimas u otra m anifestacin extern a d ram tica,
sino que se caracteriza por una inhibicin m otora general.
Ya mencion anteriorm ente que la depresin inhibida va asociada con b lo
queos bioenergticos en distintas partes del cuerpo y una acentuada inhibicin
de las funciones fisiolgicas ms importantes. Esta form a de depresin tam bin
se caracteriza por sensaciones de opresin, constriccin y confinam iento, sensa
cin de asfixia, tensiones y presiones en distintas partes del cuerpo, as com o ja
quecas. Tambin es muy comn la retencin de agua y orin a, el estre im iento,
el cansancio del corazn, la prdida de inters hacia la com id a y el se x o , y la
tendencia a interpretar los distintos sntom as fsicos con cierta perspectiva hi
pocondraca.

144
Todos estos sntomas son consistentes si entendemos este tipo de depresin
como manifestacin de la segunda matriz perinatal MPB II. Los descubrimientos
bioqumicos corroboran este hecho. Las personas que sufren de depresin inhi
bida muestran de forma tpica elevados grados de estrs segn lo indica el au
mento de catecolaminas y hormonas esteroides en la orina y la sangre. Esta si
tuacin bioqumica adquiere sentido si consideramos que la segunda matriz
corresponde a una situacin interior altamente estresante y sin posibilidad de sa
lida o manifestacin externa (estar sentado por fuera y corriendo por dentro).
La teora del psicoanlisis vincula la depresin a problemas de carencia emo
cional al principio de la fase oral. Aunque esta conexin es obviamente correc
ta, no es responsable de aspectos importantes de la depresin como la sensacin
de estar estancado, la sensacin de desesperacin y no tener salida, el bloqueo
bioenergtico, as como las manifestaciones fsicas, incluidos los datos bioqu
micos. El modelo actual presenta la explicacin freudiana como esencialmente
correcta pero parcial. Mientras que los sistemas COEX asociados con la depre
sin inhibida incluyen elementos biogrficos, que el psicoanlisis tiene en consi
deracin, un enfoque ms extenso y ms completo debe incluir adems las din
micas de la segunda matriz MPB II.
La deprivacin temprana y la frustracin oral tienen mucho que ver con la
MPB II, y la incorporacin de estas situaciones en el mismo sistema COEX re
fleja su profunda lgica vivencial. La segunda matriz supone la interrupcin de
la conexin simbitica entre el feto y el organismo materno, producida por las
contracciones uterinas y la consiguiente compresin de las arterias. La prdida
de este contacto biolgico y emocional esencial con la madre corta el suministro
de oxgeno, alimento y calor al feto. Otra de las consecuencias de las contrac
ciones uterinas es la acumulacin temporal de productos txicos en el cuerpo
del feto y su exposicin a una situacin potencialmente peligrosa c incmoda.
Esto explica que los componentes tpicos de los sistemas COEX, dinmica
mente relacionados con la depresin inhibida (y la MPB 11), impliquen la sepa
racin y ausencia de la madre durante la niez y la infancia, as como los consi
guientes sentimientos de soledad, fro, hambre y miedo. En cierto sentido
representan la nota ms alta de la carencia ms aguda y perturbadora causa-

14!
Pintura d e una sesin de respiracin h o lo tr p ic a en la que el artista con ecta con
la fu en te d e su s o le d a d y d ep resi n y con el d o lo r e m o c io n a l d e la hu m an idad.
La escen a represen ta el red esp erta r d el fu eg o d e la creatividad, la v italidad y la
v id a , con la M uerte a b rien d o el u m b ral d e la liberacin d el d o lo r y d e la sa n a -
cin. La serpien te en ro sca d a en los pies d e la m uerte representa la kundalini, la
energa fem en in a positiva (K atbleen Silver).

da por las contracciones uterinas del parto. Las capas ms superficiales de los
sistemas C O E X ms relevantes reflejan situaciones familiares que son opresivas
y penosas para el nio, que no tiene posibilidad de rebelarse o escapar.
Asimismo, son comunes los recuerdos en los que se desempea el papel de oveja

146
negra, o situaciones en las que los jefes abusan de uno o se vive opresin polti
ca y social. Todas ellas refuerzan y perpetan el papel de vctima en un contexto
sin salida caracterstico de la segunda matriz M PBII.
Una categora importante de sistemas CO EX dentro de las dinmicas de la
depresin incluye recuerdos de acontecimientos en los que el individuo desem
pe el papel de vctima y su supervivencia e integridad fsica fueron amenaza
das. Esta reciente observacin procede de la investigacin de estados holotrpi-
cos y permite enfocar la depresin desde una nueva perspectiva. Los
psicoanalistas, as como los psiquiatras acadmicos con una orientacin psico-
dinmica, centran su atencin en la importancia que tienen los factores psicol
gicos en el origen patolgico de la depresin, sin tener en consideracin los trau
mas psicolgicos resultantes de los daos o heridas fsicas.
Los efectos traumticos de enfermedades graves, lesiones, operaciones o ac
cidentes han sido pasados por alto y menospreciados por los psiquiatras ms
convencionales, lo cual no deja de ser sorprendente dada la habitual importan
cia concedida a los factores biolgicos. Para los tericos y los mdicos que ven
la depresin como resultado de una fijacin durante el periodo oral del desarro
llo libidinal, descubrir que los traumas fsicos juegan un papel fundamental en
el desarrollo de este trastorno representa un serio desafo conceptual. No obs
tante, s parece algo lgico en el contexto de este modelo que atribuye una im
portancia patognica a los sistemas C O EX , los cuales incluyen la combinacin
del trauma emocional y fsico del nacimiento.
En contraste con la depresin inhibida, la fenomenologa de la depresin agi
tada se asocia con las dinmicas de la tercera matriz, MPB III. Sus elementos bsi
cos pueden verse en las sesiones vivenciales gobernadas por esta matriz y durante
los intervalos posteriores a stas. Las energas contenidas durante el nacimiento
no estn del todo bloqueadas, como ocurre en el caso de la depresin inhibida re
lacionada con la segunda matriz MPB II. Aqu las energas previamente atascadas
encuentran una salida y una descarga a travs de tendencias destructivas y auto-
destructivas. Es importante sealar que la depresin agitada refleja una tensin
entre la energa bloqueada y la descarga. Una descarga completa de estas energas
supondra el final de esta condicin y una consiguiente sanacin.

14/
Rasgos caractersticos Je este tipo J e Jepresin son una presin alta, ansie
dad, alteracin psicomotora, e insomnio, l as personas que sufren de depresin
agitada son muy activas. Tienden a tirarse al suelo, patalear y golpearse la cab e
za contra las paredes. Su dolor emocional a menudo encuentra salida en inten
sos llantos y gritos o arandose la cara, tirndose del pelo o rasgndose la
ropa. Los sntomas fsicos asociados con esta condicin son tensiones muscula
res, temblores, dolorosas contracciones musculares y espasmos intestinales y
uterinos. Tambin son frecuentes las jaquecas, las nauseas y ciertos problemas
respiratorios.
Los sistemas C O E X que prevalecen en esta matriz conllevan agresin, vio
lencia, distintas manifestaciones crueles, abuso sexual, violaciones, intervencio
nes mdicas dolorosas y enfermedades relacionadas con la asfixia y problemas
respiratorios. A diferencia de los sistemas C O E X de la segunda matriz, las per
sonas no son vctimas pasivas sino que tratan de luchar, de defenderse, bien des
hacindose de los obstculos, bien huyendo. Los recuerdos de encuentros vio
lentos con parientes o hermanos, peleas con amigos, escenas de abusos sexuales
o violacin, o episodios que transcurren en los campos de batalla militares sue
len ser tpicos.
Segn la propia opinin de numerosos analistas, la interpretacin psicoana-
ltica de la mana es an menos satisfactoria y convincente que la de la d epre
sin (Fenichel 1 9 4 5 ) . Sin embargo, la mayora de los au tores p arece estar de
acuerdo en que la mana representa el modo de no enfrentarse a la depresin la
tente por lo que conlleva de por s: la negacin de una realidad interior d o lo ro
sa a expensas de un escape hacia el mundo exterior. En este sentido representa
una victoria del ego y del ello sobre el superego, un descenso drstico de las in
hibiciones, un aumento de la autoestima, y una abundancia de los impulsos sen
suales y agresivos.
A pesar de todo esto, la mana no suele dar la impresin de total libertad.
Las teoras psicolgicas de los trastornos maniaco-depresivos subrayan la inten
sa ambivalencia de estos pacientes, as co m o los sentimientos de a m o r y odio
que interfieren con su habilidad a la hora de relacionarse co n los d em s. Su
hambre por los objetos suele interpretarse com o una fuerte manifestacin de fi-

148
jacin oral, y la periodicidad de la m ana y de la depresin se consid eran una in
dicacin de su relacin con el ciclo de saciedad y ham bre.
M u ch o s de los rasgos de los ep isod ios m an iaco s son fciles de com p ren d er
cu and o se ven en relacin co n la d inm icas de las m atrices p erin atales. La m a
na est gentica y psicolgicam ente vinculada a la tran sici n de la M P B III y la
M P B IV. Ind ica que la persona est parcialm en te en co n ta c to con la cu arta m a
triz p e rin a ta l b sic a , au n qu e sigue e sta n d o b a jo la in flu e n cia de la te rc e ra .
D ebido a que la persona m aniaca regresa hasta el n acim ien to b io l g ico , los im
pulsos son, por n atu raleza, progresivos y no regresivos. M s que una represen
taci n de la fase o ra l, los im pulsos apu ntan al estad o que la persona est an h e
lando alcan zar pero que an no ha lograd o co n scien tem en te. La re la ja ci n y la
s a tisfa c c i n o ra l co n stitu y e n ra sg o s que sigu en el n a c im ie n to b io l g ic o .
T ran q u ilid ad , d orm ir y co m er son los tres deseos b sico s de la m an a. E sto c o
rresponde a su vez con las necesidades natu rales que un org anism o experim enta
en las fases finales del n acim iento .
D urante determ inad as sesiones de p sicoterap ia vivencial, uno puede, en o c a
sio n es, o b se rv a r de fo rm a e sp o r d ic a e p iso d io s m a n ia c o s in s t a tu n a s c e n d i
co m o fen m en o resu ltan te de un n acim ien to in co m p le to . E sto s suelen suceder
cu and o las personas involucradas en el p ro ceso de tra n sfo rm a ci n han a lca n z a
do la fase final de la exp erien cia de m uerte y ren acim ien to y han podid o ex p e ri
m entar las sensaciones corresp o n d ien tes a la lib eracin despus de la agona del
n a cim ie n to . A u nq u e suelen ser in c a p a c e s de e n fre n ta rs e al m a te ria l que an
q ueda p o r reso lv er y que m an tien e una re la c i n d ire cta co n la te rc e ra m a triz .
C o m o resu ltad o de e llo , los sen tim ie n to s p o sitiv o s que em ergen en esta s itu a
ci n suelen acen tu arse de fo rm a c a ric a tu re s c a . La n atu ra lez a y la fuerza de las
em ociones y el co m p o rta m ien to m an iaco m uestra claram en te que no se trata de
exp resiones de alegra y libertad sino de reaccio n es al m iedo y a la agresin.
Las personas cuyas sesiones de L SD term in an en un estad o de re n a cim ien to
in co m p le to m u estran c a ra c te rs tic a s de m a n a . Su ritm o es h ip e ra c tiv o , tra ta n
de relacion arse con to d o el m undo y h ab lan sin cesar de sus log ros, su bienestar,
sus s e n tim ie n to s y del a c o n te c im ie n to m a ra v illo s o que les a c a b a de suced er.
T ienden a alab ar las m aravillas del tra ta m ie n to con LSD y visualizan planes me-

149
M.uucos v extravagantes en los que todas las personas puedan tener su misma
experiencia, l a ausencia de lmites del superego desemboca en tendencias pro
miscuas, seduccin y un habla obscena. Kl ansia de estmulo y contacto social
va asociado con un gran entusiasmo, amor propio, autoestima y cierta indul
gencia en distintas reas de la vida.
l a necesidad de diversin y la bsqueda de accin caractersticas de los pa
cientes maniacos sirven a un doble propsito. Por una parte, proveen una salida
a los impulsos y las tensiones que son parte del material activo de la tercera ma
triz MPB III, mientras que por otra, el involucrarse en situaciones exteriores
turbulentas que se ajustan a la intensidad y la naturaleza del torbellino interior
contribuye a aminorar la insoportable disonancia emocional y cognitiva que
amenaza a las personas maniacas el saber que sus experiencias interiores no
corresponden con las circunstancias exteriores. Esta discrepancia entre lo inte
rior y lo exterior implica, naturalmente, un elemento de locura.
Otto Fenichel (1945) seal que numerosos aspectos importantes de la ma
na presentan cierto vnculo con la psicologa de los carnavales al ofrecer la
oportunidad de dar rienda suelta a los impulsos prohibidos en otro contexto.
Esto confirma a su vez la profunda conexin de la mana con el cambio dinmi
co que se produce entre la tercera y la cuarta matriz MPB III y MPB IV. En la
fase final del proceso de muerte y renacimiento, numerosas personas experi
mentan de forma espontnea visiones de escenas carnavalescas con mucho co
lorido. Lo mismo que en los carnavales paganos de Mardi Gras, estas experien
cias pueden incluir imgenes de calaveras, esqueletos y otros smbolos asociados
con la muerte o tpicos de celebraciones exuberantes. En estados holotrpicos,
esto sucede durante la culminacin de la tercera matriz MPB III, cuando senti
mos que podemos vencer, confrontar y sobrevivir a la muerte.
Cuando los individuos en este estado logran entender que pueden mirar ha
cia dentro, enfrentarse a la dificultad de las emociones an sin resolver y com
pletar el proceso de nacimiento, entonces los elementos maniacos desaparecen
de su comportamiento. La experiencia de la cuarta matriz MPB IV en su forma
pura se caracteriza por una radiante alegra, una creciente fuerza vital, una ma
yor relajacin, tranquilidad y serenidad. En este estado la gente suele sentir paz

150
interior y una total satisfaccin. Su alegra y euforia dejan de ser grotescas cari
caturas y su comportamiento deja de tener esa exagerada cualidad caractersti
ca de dichos estados.
Los sistemas C O E X relacionados psicogeneticamente con la mana incluyen
recuerdos de situaciones en las que la autenticidad de la satisfaccin fue vivida
bajo circunstancias de inseguridad e incertidumbre. Similarmente, las expectati
vas o las exigencias de una comportamiento extremadamente entusiasta, en si
tuaciones que no lo justifican, parecen responder al patrn maniaco. Adems,
en el historial de los pacientes maniacos a menudo encontramos influencias con
trarias a la autoestima, actitudes alternas de idealizacin seguidas de crticas ex
cesivas y despreciativas hacia la figura de los padres, inflacin psicolgica y una
acumulacin de expectativas poco realistas respecto de los dems. Tambin he
podido observar en varios de mis pacientes europeos que la experiencia de total
restriccin seguida de una completa libertad que caracteriza la costumbre de
poner paales a los bebs guarda una relacin psicogenetica con la mana.
Todas estas observaciones procedentes del trabajo vivencial parecen sugerir
que el nacim iento biolgico, con su paso sbito de la agona a la sensacin de
alivio, representa una base natural que explicara el patrn alternativo del tras
torno maniaco depresivo. Esto, no excluye en ningn momento la participacin
de factores bioqumicos en el marco clnico. Por ejemplo, es totalmente posible
que se den sistemas C O E X positivos y negativos con sus elementos bioqumicos
propios, y que estos sean activados por ciertos cambios bioqumicos del propio
organism o. No obstante, aunque la investigacin pueda demostrar que la de
presin y la mana tienen consistentes elementos bioqumicos, stos, no podran
explicar la complejidad de la naturaleza y las caractersticas psicolgicas espec
ficas de tales trastornos emocionales.
Resultara difcil imaginar una situacin con una mayor carga qumica que
una sesin clnica de LSD. Sin em bargo, nuestro conocim iento exacto de la
composicin qumica y su dosis no bastan para explicar el contenido psicolgi
co de la experiencia. Dependiendo de las circunstancias, el sujeto puede tener
una experiencia exttica, depresiva, maniaca o paranoica. De forma similar, la
m anifestacin natural de estados depresivos o maniacos no puede explicarse

1b1
simplemente con una ecuacin qumica. Seguimos preguntndonos si los facto
res biolgicos causan este trastorno o si slo son elementos sintom ticos. Por
ejemplo, es fcil imaginar que los cambios qumicos y fisiolgicos de los trastor
nos maniaco depresivos son en realidad una repeticin de las condiciones del
organismo del nio que est naciendo.
l a nueva forma de entender la depresin, que incluye las dinm icas de las
matrices perinatales bsicas, ofrece comprensiones profundas y fascinantes res
pecto a la psicologa del su icid io, un fenmeno que en el pasado representaba un
serio desafo terico para las interpretaciones con una orientacin psicoanaltica.
Cualquier teora que trata de explicar la fenomenologa en torno al suicidio se ve
confrontada a dos preguntas. La primera es por qu un determinado individuo
desea suicidarse, acto que, obviamente, viola el instinto de conservacin, esa po
derosa fuerza que lleva a la evolucin de la vida en la naturaleza. La segunda pre
gunta, igualmente misteriosa concierne la eleccin de cm o llevar a cabo el suici
dio, con qu medios. Parece existir una estrecha relacin entre el estado anmico
de la persona deprimida y el tipo de suicidio que planea o considera.
El impulso suicida no constituye simplemente un impulso que termina con la
vida de uno sino que incluye tambin el modo cm o se lleva a cabo. Puede pare
cer natural que una persona que tome una sobredosis de tranquilizantes o bar-
bitricos no saltara desde un precipicio o se tirara bajo un tren. Sin em bargo,
la eleccin tambin funciona en sentido contrario: una persona que elige un sui
cidio sangriento no usara barbitricos, aunque estos estuvieran fcilm ente a su
alcance. El material procedente de la investigacin psiquedlica y otras form as
de trabajo vivencial con estados holotrpicos han esclarecido los profundos m o
tivos que llevan al suicidio y la intrigante pregunta respecto al m todo elegido.
Los pensamientos y las tendencias suicidas pueden observarse o c a sio n a l
mente en cualquiera de las fases del trabajo con estados holotrpicos. De cu al
quier manera, stos pueden manifestarse con particular frecuencia y urgencia
cuando las personas estn haciendo frente al material inconsciente negativo re
lativo a las matrices perinatales. Las observaciones de las sesiones psiquedlicas
y holotrpicas, as com o de los episodios de em ergencias espirituales, revelan
que las tendencias suicidas caen dentro de dos categoras distintas, que guardan

152
relaci n con el proceso perinatal. H em os visto que la experiencia de la depre
sin inhibida tiene una relacin dinm ica con la segunda matriz M PB II y que la
d ep resin a g ita d a , en c a m b io , deriva de la tercera M PB III. V arias form as de
fa n ta sa s, tend encias y accion es suicidas pueden com prenderse com o intentos
in co n scien tes cu yo fin es escap ar a estos estados psicolgicam ente insoporta
bles. Para ello se pueden usar dos cam inos diferentes. Cada uno de ellos refleja
un aspecto especfico de la tem prana historia biolgica del individuo.
La prim era form a de suicidio es e l su ic id io n o v io len to . Se basa en el recuer
do inconsciente de la experiencia intrauterina previa a la situacin sin salida ca
ra cte rstica de la segunda m atriz M P B II. Los individuos que sufren de depre
si n in h ib id a tra ta n de escap ar a la in so p o rtab le experien cia de la segunda
m atriz p e rin atal b sica eligiend o un estad o que les hace regresar al estado de
unidad indiferenciada tpica de la primera matriz M PB I. El nivel de inconscien
cia in v o lu crad o en este proceso no suele ser accesible, a no ser que la persona
tenga la op ortu nid ad de llevar a ca b o una profunda exploracin vivencial per
so n al. Al no d isponer de la com prensin necesaria, la persona tiende a buscar
situ a cio n e s y m ed ios que guard an p arecid o con los elem entos de la situacin
previa al nacim iento.
La intencin inconsciente bsica que yace bajo estas tendencias y com porta
m ien tos suicidas responde a un intento de reducir y term inar con la intensidad
del estm u lo tan d o lo ro so a sociad o con la segunda m atriz M PB II. El objetivo
final es alcan zar el estado indiferenciado de consciencia ocen ica tpico de la
existen cia em brio n aria. Form as ms leves de estas ideas suicidas se manifiestan
en el deseo de no existir, ab an d o n arse a un sueo muy profundo, olvidarse de
to d o y no tener que despertarse nunca ms. Planes e intentos concretos de suici
dio en el co n te x to de esta categora conllevan el uso de altas dosis de barbitri-
co s, ahogarse, y la inhalacin de gas o m onxid o de carbono.
En invierno, el im pulso inconsciente de regresar al vientre m aterno puede to
m ar la form a de cam in ar por la natu raleza, tum barse en el suelo y cubrirse con
una cap a de nieve. La fan tasa que se escond e detrs de tal situacin es que la
in c m o d a sen sacin del hielo p ro n to d esaparecer para transform arse en una
sen saci n de b ien estar y calor, co m o cu an d o estam os en el vientre m aterno.
Suicidarse cortndose las venas en una baera llena de agua tem plad a tam bin
pertenece a esta categora. Esta form a de suicidio estaba de m oda en la antigua
roma. As murieron hom bres ilustres com o Petronio y Sneca. Esta form a de sui
cidio puede parecer, a primera vista, distinta de las dem s de esta categ o ra, dado
que conlleva sangre. Sin em bargo, el foco de atencin se pone en la d isolucin de
los lmites y en fluir con el medio acutico ms que en la violacin del cuerpo.
La segunda categora de suicidio es e l s u ic id io v io l e n t o . Sigue in co n scien te
mente el patrn ya vivido durante el n acim iento b io l g ico . E st en estrech a re
lacin con la form a de depresin agitada y la tercera m atriz M P B III. P ara una
persona que se encuentra b a jo la influencia de esta m atriz, el regreso al e sta d o
ocenico del vientre m aterno no es una op ci n ya que ten d ra que p a sa r a n te
riorm ente por el infierno que supone la segunda m atriz. P sico l g ica m en te, esto
sera an peor que la tercera M P B III, puesto que supond ra sen sacion es de a b
soluta desesperacin.
Sin em bargo, la salida psicolgica posible estrib a en el recu erd o de que una
vez esta situ acin term in con una d escarg a e x p lo siv a y una lib e r a c i n que
coincide con el m om ento del nacim iento b iolgico. Para entender esta fo rm a de
suicidio es im portante tener en cuenta que durante el n acim ien to b io l g ic o , n a
cim os an at m icam en te pero no llegam os a in teg ra r e m o c io n a lm e n te y fs ic a
mente este acontecim iento tan abrum ador. El individuo que co n sid era un su ici
dio violento est inconscientem ente record and o su n a cim ien to b io l g ic o c o m o
form ula para lid iar con un segundo n a c im ie n to , es d ecir la e m e rg e n c ia de
em ociones y sensaciones fsicas que no fueron asim iladas a p artir de un p ro ceso
consciente.
Lo mismo que en el caso del suicidio no violento, las personas que siguen este
proceso no suelen tener acceso al nivel perinatal inconsciente. Les falta p or c o n
siguiente saber que podran com pletar este proceso in tern am en te, revivien d o el
recuerdo de su nacim iento y conectando vivencialm ente con la situ acin p o stn a
tal. Al desconocer esta op cin , exteriorizan el p ro ceso y tien d en a in v o lu cra rse
en situaciones del m undo exterior que presentan los m ism os elem en tos y tien en
com ponentes vivenciales sim ilares. La estrategia bsica del su icid io v io le n to si
gue el m odelo vivido durante el nacim iento una in ten sificaci n de la ten si n y

154
el sufrimiento emocional hasta llegar al punto crtico de tener que alcanzar una
resolucin explosiva en medio de distintas formas de material biolgico.
Esta descripcin se aplica igualmente al nacimiento biolgico y al suicidio
violento. Ambos conllevan un final abrupto de excesivas emociones y tensiones
fsicas, una descarga instantnea de energas altamente autodestructivas, dao
del tejido corporal y la presencia de material biolgico, como heces, sangre y
entraas. La superposicin de fotografas de bebs recin nacidos y de vctimas
de suicidios violentos muestran claramente el profundo paralelismo entre estas
dos situaciones. Es fcil que el inconsciente confunda una situacin con otra. La
conexin entre el trauma del nacimiento y la forma de suicidio elegida ha sido
confirmada por las investigaciones clnicas realizadas al respecto (Jacobson et
a l 1987).
Las fantasas y los actos suicidas que pertenecen a esta categora incluyen ti
rarse bajo las ruedas de un tren, en las turbinas de una planta elctrica, o acci
dentes de coche. Otros ejemplos representativos seran cortarse la garganta, sal
tarse los sesos, apualarse o saltar por la ventana, una torre o un precipicio.
Ahorcarse parece pertenecer a la fase de la tercera matriz MPB III, caracterizada
por el estrangulamiento, la asfixia y una fuerte excitacin sexual. La categora
del suicidio violento tambin incluye muertes tpicas dependiendo de la cultura,
por ejemplo hacerse el harakiri, los kamikaze o las matanzas indiscriminadas.
Estas ltimas se consideran a veces formas de suicidio exticas, ya que tan
slo se dan en culturas orientales. En las pasadas dcadas han aumentado en
Estados Unidos y en otros pases occidentales los casos de matanzas en serie en
las que el agresor tambin termina con su vida. Un aspecto perturbador de tales
episodios ha sido su creciente incidencia entre adolescentes e incluso nios en
los colegios. El com portam iento tipo kamikaze se ha observado en repetidas
ocasiones como forma de sabotaje en los pases rabes de oriente medio.
El trabajo con estados holotrpicos tambin ha proporcionado fascinantes
clarificaciones respecto a la forma de suicidio elegida. Antes no se comprenda.
Un suicidio no violento refleja una tendencia general a querer reducir la intensi
dad del dolor emocional as como el estmulo fsico. Los medios elegidos para
este tipo de suicidio parecen estar determinados por los elementos biogrficos y

Ib!)
transpersona les. IJn suicidio violento presenta m ecanism os de una naturaleza
totalmente diferente, lina vez ms, he observado en repetidas ocasiones a p er
sonas que contemplaban una determinada clase de suicidio y que ya estaban sin
embargo viviendo a diario las sensaciones fsicas y las emociones que con lleva
ra tal suicidio si lo llevaran a cabo. Kl trabajo vivencial acostum bra a intensifi
car estas emociones y sensaciones, llevndolas a un plano m u ch o ms c e r c a n o
con el fin de ponerlas de relieve.
An as, las personas cuyas fantasas y tendencias au to d estru ctivas se c e n
tran principalmente en trenes y turbinas h id ro elctric as, ya sufren y sienten
con intensidad opresin y desgarro. Las personas co n tend en cia a c o r t a r s e o
apualarse a menudo se quejan del dolor insoportable que padecen ju s tam en
te en aquellas partes del cuerpo que pretenden herir, o sienten el d o lo r ah d u
rante las sesiones de psicoterapia vivencial. Lo mismo sucede co n la tendencia
a ah orcarse que co rresp on d e a las sensaciones de a h o g o que ya se d ie r o n , y
que son fcilmente reconocibles p or ser elem entos de la te rc e r a m a triz M P B
III. Si la intensificacin de los sntomas o curriera en un c o n t e x t o te ra p u tico ,
y con la asistencia ad ecu ad a, entonces las sen sacion es tan m o le s ta s p o d r a n
quizs desaparecer obtenindose as resultados t e ra p u tico s. L as te n d e n c ia s
autodestructivas mencionadas pueden con sid erarse esfuerzos de sa n a c i n in
conscientes y mal dirigidos.
El mecanismo del suicidio violento requiere un recuerdo relativamente claro
de la repentina transicin de la lucha que se da en el ca n a l del n a c im ie n to al
mundo exterior con la explosiva liberacin que eso conlleva. Si esta tran sicin
fue oscurecida por una gran cantidad de anestesia, la persona queda p r o g r a m a
da, a nivel celular, para escap ar de las situaciones in c m o d a s o de estrs m e
diante drogas. Esto creara una predisposicin al alcoholismo y al abuso de d r o
gas en personas dominadas por la tercera matriz. Bajo circunstancias e x tre m a s,
esto podra llevar a una situacin suicida en la que intervienen las drogas. El es
tudio de casos individuales de co m p o rtam ien to suicida debe ser c o m p l e m e n ta
do con una observacin detallada de c m o sucedi el nacimiento biogrfico, ya
que los acontecimientos postnatales pueden determinar y co lo re a r de form a sig
nificativa el patrn del suicidio.

156
Cuando los individuos suicidas experimentan sesiones de terapia holotrpi-
ca o psiquedlica, y completan en ellas el proceso de muerte y renacimiento, pa
san a ver el suicidio com o un grave error, debido a una falta de comprensin.
Lo ms normal es que las personas no sepan que uno puede experimentar con
seguridad la liberacin de la insoportable tensin fsica y emocional a travs de
una muerte y un renacimiento simblicos, o volviendo a comunicarse con el es
tado de la existencia prenatal. Como resultado l o ella pueden verse conduci
dos por la intensidad de la incomodidad y el sufrimiento, y buscar una situacin
en el mundo material que tenga elementos muy similares. El desenlace ltimo es
a menudo trgico e irreversible.
La discusin del suicidio no sera completa si no mencionramos la rela
cin existente entre el com portam iento autodestructivo y la trascendencia.
Tal y com o vimos anteriorm ente, las experiencias de la primera y la cuarta
matriz M PB I y M PB IV, no representan nicamente regresiones a estados bio
lgicos sim biticos, sino que presentan adems dimensiones espirituales muy
claras. En el caso de la primera matriz se viven experiencias de xtasis oceni
co y unin csm ica. La cuarta matriz en cam bio, tiene que ver con el renaci
m iento espiritual y la Epifana divina. Desde esta perspectiva, las tendencias
suicidas de am bos tipos aparecen com o un anhelo distorsionado de trascen
dencia. Representan una confusin entre el suicidio y el egocidio. El mejor re
medio para las tendencias autodestructivas y la urgencia suicida, por lo tanto,
es una experiencia de muerte y renacimiento del ego, y la consiguiente sensa
cin de unidad csmica.
No slo los impulsos agresivos y autodestructivos quedan consumidos en
este proceso de muerte y renacimiento psicoespiritual, sino que la persona co
necta vivencialmente con el contexto transpersonal en el que el suicidio ya deja
de ser una solucin. Esta futilidad del suicidio va asociada con la comprensin
de que las transform aciones de la consciencia y los ciclos de muerte y renaci
miento proseguirn tras nuestro fallecimiento biolgico. De un modo mas espe
cfico, esto ocurre cuando reconocemos la imposibilidad de escapar a nuestros
patrones krmicos.
Alcoholism o y drogadiccin

Las observaciones de los estados holotrpicos suelen coincidir con la teora


psicoanaltica que atribuye una estrecha relacin entre el a lc o h o lis m o y la a d ic
c i n a las d r o g a s , y los trastornos m aniaco depresivos y suicidas. N o obstante,
difieren considerablem ente sobre la naturaleza de los m ecanism os psicolgicos
im plicados y el nivel de la psique sobre el que operan. Lo mismo que las perso
nas suicidas, los ad ictos experim entan m ucho dolor em ocion al, com o depre
sin, tensin general, ansiedad, culpabilidad y baja autoestim a, por lo que nece
sitan un m odo de escap ar de estas in sop ortables sen saciones. Ya vimos
anteriorm ente que la psicologa de la depresin y del suicidio no pueden a tri
buirse nicamente a una fijacin oral, tal y com o pretende el psicoanlisis freu-
diano. Lo mismo puede decirse del alcoholism o y de la drogadiccin.
La caracterstica ms bsica de los alcohlicos y ad ictos, as com o su m oti
vacin ms profunda hacia las substancias t xicas no se debe a la necesidad de
regresar al seno m aterno, sino al impulso imperante de volver a experim entar la
sensacin de unidad maravillosa que sintieron durante su tranquila vida intrau
terina. Tal y com o vim os, las experiencias regresivas de estos dos estados sim
b itico s poseen dim ensiones num inosas intrnsecas. La gran fuerza que se es
conde tras el alcoholism o y la adiccin es un imperioso anhelo de trascendencia
mal en cam inad o. Lo m ism o que con el suicid io, estos tra sto rn o s im plican un
trgico error en la interpretacin de sus dinm icas inconscientes.
A lo largo de nuestra investigacin psiquedlica y h olotrp ica, los adictos y
alcohlicos que tuvieron la oportunidad de alcanzar experiencias positivas de la
prim era y cuarta m atriz, nos com entaron, en repetidas ocasiones, que estos es
tados eran exactam en te aquello que anhelaban, y no los estados que a lcan za
ban m ediante la in to x ica ci n alcoh lica o n a rc tica . Sin em barg o, no haban
sido capaces de reconocer lo que buscaban antes de tener experiencias prenata
les y perinatales.
Un consu m o excesivo de alcohol o narc tico s parece tener el m ism o efecto
sedante que el com portam iento suicida. Es ms, en repetidas ocasiones se ha di
cho que el alcoholism o y la drogadiccin son form as lentas de suicidio. El prin-

158
cipal m ecanism o que opera en estos pacientes es el mismo que en los casos de
suicidios no violentos. Refleja la necesidad inconsciente de deshacer el proceso
del nacimiento y regresar al vientre materno, es decir, al estado que exista antes
del inicio del parto. Por lo general, el alcohol y las drogas tienden a inhibir di
versas em ociones y sensaciones dolorosas. Producen un estado de consciencia
difusa y cierta indiferencia respecto a los problemas y preocupaciones presentes
o pasadas de uno. Esto tambin guarda cierta relacin con la consciencia fetal y
la experiencia de unidad csmica.
Aunque, tal parecido no significa que sean idnticos por lo que existen dife
rencias fundamentales entre las intoxicaciones alcohlicas y narcticas y los es
tados de trascendencia. El alcohol y las drogas aletargan los sentidos, ofuscan la
consciencia, interfieren con las funciones intelectuales y producen amnesia emo
cional. Los estados trascendentales se caracterizan, por el contrario, por un re
alce de la percepcin sensorial, una serenidad, claridad de pensamiento, una
abundancia de com presiones filosficas y espirituales, as com o una riqueza
em ocional desacostumbrada. A pesar de las caractersticas que puedan tener en
com n, la in toxicacin con el alcohol y las drogas duras no son ms que una
pattica caricatu ra de los estados m sticos. Bien es cierto, que esos parecidos
bastan para seducir a los adictos y llevarles hacia un abuso autodestructivo.
La tendencia a querer escapar de las dolorosas emociones asociadas con la
segunda matriz y los C O E X , as com o el intento de recrear la situacin del te
ro m aterno parecen constituir el principal mecanismo del alcoholism o y de la
drogadiccin. Sin embargo, tambin he trabajado con alcohlicos y drogadictos
cuyos sntom as indicaban que estaban bajo la influencia de la tercera matriz
M P B III y seguan buscando una solucin farm acolgica a sus problemas.
Aunque estos ejemplos respondan a un mecanismo alternativo y requeran una
explicacin un tanto diferente. Todas estas personas tenan en comn el hecho
de haber nacido bajo fuertes dosis de anestesia y, muchos de ellos, tuvieron ex
periencias significativas que vinculaban este hecho con su adiccin.
Esta explicacin tiene mucho sentido. El nacimiento es el primer gran reto al
que nos enfrentam os, adems de ser una de las situaciones ms dolorosas y es
tresantes. Una posible excepcin a esta regla podran constituirlo las situacio-

1b9
nos Jo crisis muy graves Jurintc la vichi embrionaria. La extraordinaria influen
cia Jo los acontecimientos que suceden al principio de la vida y su posterior in
fluencia en el comportamiento Je las personas ha sido documentada repetidas
veces mediante experimentos llevados a cabo por cientficos dedicados al estu
dio del comportamiento instintivo animal, la llamada im pronta (Lorenz
1965, Ti liberten 1965).
I.a naturaleza de nuestro nacimiento, y la manera en que fue asistido, ejer
cen un poderoso impacto en nuestras futuras vidas. Si nuestro nacimiento fue
de una duracin media y salimos al mundo tras grandes esfuerzos, pero con xi
to, entonces el nacimiento nos deja una sensacin de optimismo y confianza en
nosotros mismos con respecto a los desafos venideros. Por el contrario, si el
parto fue agotador y debilitador, crear en nosotros cierta impresin pesimista
y fatalista. Nos marca con la impresin de que el mundo es complicado y con la
sensacin de que somos poco eficientes y estamos desesperados.
Si el dolor y las molestias asociadas con nuestro nacimiento son mitigados
por la anestesia, esto dejar una impronta muy grande en nuestra psique. La
impronta ser que la manera de vencer las dificultades de la vida se basar en
una actitud escapista a travs de las drogas. Es muy posible que el actual abuso
de drogas no sea una mera coincidencia, si observamos que implica a personas
que nacieron justamente cuando los obstetras empezaron a administrar aneste
sia de forma rutinaria a las madres durante los partos. A partir de la fundacin
de la Asociacin de la Psicologa Prenatal y Perinatal, una disciplina que aplica
los descubrimientos de las terapias vivenciales y la investigacin fetal a las prc
ticas de nacimiento, los obstetras se estn dando cuenta de que el nacimiento no
slo es algo mecnico del cuerpo.

Trastornos y desviaciones sexuales

De acuerdo con el psicoanlisis tradicional, la interpretacin de los proble


mas relacionados con la sexualidad se entienden segn unos cuantos conceptos
formulados por Freud. El primero de ellos se corresponde a la nocin de sexu a-

160
lid a d in fan til. Uno de los pilares bsicos de la teora psicoanaltica reside en que
la sexualidad no comienza durante la pubertad sino durante la temprana infan
cia. A medida que la libido se desarrolla durante las distintas fases del desarro
llo oral, anal, uretral y flica la frustracin o la excesiva indulgencia en al
guna de estas fases puede llevar a las llamadas fijaciones. La sexualidad adulta
se centra ms en lo genital, mientras que los componentes previos tienen un pa
pel ms secundario; generalm ente son parte de los juegos preliminares. Un es
trs psicolgico determ inado puede, ms adelante en la vida, remitirnos a esas
tem pran as fases del d esarrollo libidinal en las que nacieron las fijaciones. En
funcin de lo fuertes que sean los mecanismos de defensa que se oponen a estos
impulsos, se pueden originar perversiones o psiconeurosis (Freud 1953).
Es im portante m encionar cm o el psicoanlisis interpreta los problemas se
xuales de acuerdo con lo que denomina el c o m p le jo d e castracin . Freud pensa
ba que am bos sexos valoran excesivamente al pene, lo cual constitua una de las
cuestiones ms im portantes para la psicologa. Segn l, los nios temen terri
blem ente perder este rgano tan apreciado mientras que las nias creen que tu
vieron un pene pero lo perdieron. Esto las hace ms susceptibles al masoquismo
y al sentim iento de culpabilidad. La critica reaccion rpidamente oponindose
a este punto de vista que distorsiona y m alinterpreta la sexualidad femenina,
puesto que presenta a las mujeres com o hombres catastrados.
O tro concepto im portante en la com prensin que Freud tiene de la sexuali
dad es el de la v ag in a d e n ta d a . Segn este concepto, los nios ven los genitales
fem eninos com o una rgano peligroso provisto de dientes que puede m atar e
incluso castrar. Por otro lado, tanto los com plejos de Edipo y Electra, as como
el co m p le jo de ca stra ci n , y la fantasa de unos enorm es genitales femeninos,
juegan un papel crucial en la interpretacin psicoanaltica de las desviaciones
sexuales y de las neurosis psquicas.
Segn Freud existen dos razones que explicaran por qu la vista de los geni
tales fem eninos puede provocar gran ansiedad en los chicos. En un primer lu
gar, el descubrim iento de que determ inados seres humanos no tienen pene lleva
a pensar a aquellos que s lo tienen, que podran convertirse en uno de los otros.
Lo cual explicara el tem or de ser castrado. En segundo lugar, la percepcin de

Itl
los genitales femeninos co m o instrumento de ca s tra ci n , c a p a / de m order, se
dehe a una asociacin con las ansiedades correspondientes a la antigua fase oral
(Fenichel 1945). Pero ninguna de estas dos razones resulta convincente y menos
an atractiva.
Las observaciones de los estados holotrpicos amplan rad icalm en te la in
terpretacin freudiana de la sexualidad al a ad ir el nivel perinatal al in c o n s
ciente individual. Estas observaciones sugieren que no ex p e rim e n ta m o s nues
tras primeras sensaciones sexuales con el p ech o m a t e r n o , sino desde el
momento en que estamos en el canal del parto. Tal y c o m o lo he expuesto an te
riormente, la asfixia y la agona caractersticas de la tercera matriz perinatal b
sica MPB III parece generar una excitacin sexual de una intensidad e x t r e m a .
Esto significa que nuestro primer encuentro con las sensaciones sexuales ocu rre
ya desde circunstancias bien precarias.
El nacimiento es una situacin en la que nuestra vida se ve am en azad a y sen
timos asfixia y otras formas de incom odidad e x tre m a , ta n to fsica c o m o e m o
cionalmente. Es un m om ento en el que infligimos d olo r a o tro o rg a n ism o a la
vez que ste nos lo inflige a n o so tro s. A d em s, tam b in e sta m o s en c o n t a c t o
con varias formas de material biolgico: sangre, secreciones vaginales, fluido
amnitico, e incluso a veces con heces y orina. La respuesta tpica a este p roceso
es una mezcla de ansiedad vital y de rabia. E stas a so cia c io n e s p ro b l e m t ic a s
forman una base natural para el entendimiento de las disfunciones sexuales b
sicas, las desviaciones, y las perversiones.
Reconocer esta profunda influencia de las dinmicas perinatales en la s e x u a
lidad tambin aclara algunos de los problemas terico s a s o c ia d o s c o n el c o n
cepto freudiano del complejo de castracin. Algunas de las caractersticas a s o
ciadas a este com plejo no tienen sentido si seguim os refirin d o n o s al pene.
Segn Freud, la intensidad del miedo a la ca s tra c i n es tal que se eq u ip a ra al
miedo a la muerte. A su vez, vio la castracin c o m o un equivalente psicolgico
a la prdida de una relacin significativa, que incluso podra verse activad a p or
tal prdida. Entre las asociaciones libres que em ergen a m e n u d o r e s p e c to al
complejo de castracin se encuentran las situaciones que conllevan asfixia y la
falta de aire o respiracin. Tambin quiero re c a lc a r que, de a c u e r d o c o n este

162
co n cep to , el co m p lejo de ca stra ci n se encuentra tanto en hom bres com o en
m ujeres.
N inguna de las conexiones previamente mencionadas puede asegurar que el
com plejo de castracin refleje nicamente una preocupacin por la prdida del
pene. Las observaciones de los estados holotrpicos muestran que las experien
cias que Freud consideraba com o el origen del com plejo de castracin, represen
tan en realidad la capa superficial de un sistema C O E X que se encuentra super
puesto a la m em oria trau m tica del corte del cordn um bilical. Todas las
inconsistencias anteriores desaparecen si consideramos que muchas de las carac
tersticas del com plejo de castracin de Freud se refieren, en realidad, a la separa
cin de la madre cuando se corta el cordn umbilical y no a la prdida del pene.
A diferencia de las graciosas amenazas verbales que los adultos hacen cuan
do se refieren a co rtar el pene de los nios, las fantasas espontneas de castra
ci n , o incluso las intervenciones quirrgicas del pene, com o pueden ser la cir
cuncisin o la fim osis, el corte del cordn umbilical se asocia con una situacin
potencialm ente am enazadora para la vida. La separacin de esta conexin vital
con el organism o m aterno es com parable a la prdida de una relacin im por
tan te. La a so ciaci n del corte del cordn um bilical con la asfixia tam bin ad
quiere sentido, dado que el cordn supone la fuente de oxgeno para el feto, y es
adem s una experiencia que es com partida por ambos sexos.
De form a similar, la imagen de la vagina dentada que Freud vio com o una
fantasa infantil prim itiva, aparece ahora bajo una nueva luz, si aceptamos que
el recin nacido es un ser consciente o, al m enos, que el trauma del nacimiento
queda grabado en su m em oria. En lugar de creer que es fruto de una estpida y
absurda creaci n de la m ente inm adura del nio, la imagen de la vagina como
rgano peligroso refleja con certeza los peligros asociados con los genitales fe
m eninos durante la situacin bien definida que supone el parto. Lejos de consti
tuir una fantasa sin ninguna base real, representa la generalizacin de una ex
periencia en un con tex to de amenaza para la vida.
La vinculacin entre la sexualidad y el potencial de la amenaza durante el na
cim iento crea una disposicin general hacia irregularidades sexuales de distintas
clases. As, se desarrollan determ inados trastornos cuando estos elementos peri-

163
natales van acompaados de traumas postnatalcs durante la infancia y la niez.
Como os el caso con los trastornos emocionales y psicosomticos en general, las
experiencias traumticas que los psicoanalistas ven como las causas principales
de estos problemas, refuerzan en realidad ciertos aspectos del trauma del naci
miento, facilitando as su emergencia en la consciencia. Lo mismo que otros tras
tornos, los problemas sexuales tambin suelen tener profundas races en el mbi
to transpersonal que los une a su vez a elementos krmicos, arquetpicos y
filogenticos. Tras esta introduccin general, repasar ahora brevemente los pro
fundos descubrimientos que los estados holotrpicos han aportado acerca de
distintas formas de comportamiento y experiencias sexuales humanas.
Los distintos grupos y subgrupos de la h o m o sex u a lid a d tienen sus caracte
rsticas y determinantes particulares. En los estadios ms tempranos del des
arrollo, el embrin humano es anatmicamente y fisiolgicamente bisexual. La
experimentacin ertica durante el periodo de la adolescencia es muy comn,
tanto para chicos como para chicas que ms adelante, en su vida adulta, man
tienen relaciones heterosexuales. En los contextos en los que la heterosexuali-
dad no es posible, como es el caso en las crceles, el servicio militar, o prolonga
dos periodos en el mar, no es inusual que las personas heterosexuales tengan
experiencias homosexuales. Algunas tribus indgenas de Amrica reconocen y
sienten gran respeto no por dos o cuatro, sino por seis sexos (Tafoya 1994).
La preferencia sexual y el comportamiento puede ser influenciado por una
predisposicin gentica y por hormonas, adems de por factores culturales, so
ciales y psicolgicos. La investigacin de los estados holotrpicos permite ahon
dar en las dinmicas del inconsciente ofrecindonos conocimientos psicolgicos
profundos a los que no podramos acceder de otra manera. Este trabajo desvela
la existencia de aspectos del comportamiento sexual de los niveles perinatal y
transpersonal. Esto aporta cierta claridad sobre nuestra comprensin de lo que
son las preferencias sexuales, de acuerdo con los datos que hemos ido acumu
lando en diversas disciplinas. El anlisis siguiente debera concebirse desde esta
perspectiva interdisciplinaria.
Mi experiencia clnica con la homosexualidad fue en un principio bastante
parcial dado que se limitaba a un gran nmero de personas en busca de trata-

164
miento al considerar que su homosexualidad constitua un conflicto. Mis pa
cientes homosexuales presentaban por lo general problemas de depresin, ten
dencias suicidas, o manifestaciones psicosomticas. Estas consideraciones son
importantes a la hora de sacar conclusiones generales de mis observaciones.
Adems, tambin he tenido la oportunidad de dirigir sesiones holotrpicas y
psiquedlicas con cierto nmero de homosexuales y lesbianas, tanto en sesiones
individuales com o en nuestra formacin de respiracin holotrpica. En estos
casos, su primera motivacin no era la de acudir a terapia sino la de recibir una
form acin profesional o de crecimiento personal. Para muchos de ellos, la ho
mosexualidad era claramente una preferencia y disfrutaban su forma de vivir.
Es ms, el problema estribaba en la falta de tolerancia social y no en el conflicto
o lucha psicolgica interior.
La mayora de los pacientes homosexuales con los que he trabajado eran ca
paces de mantener buenas relaciones sociales con mujeres, aunque no fueran
capaces de relacionarse con ellas sexualmente. Por lo general, regresaban a sus
actividades homosexuales tras consecutivas experiencias frustrantes con muje
res. Durante el tratamiento, era posible remontarse hasta los conceptos freudia-
nos del miedo a la castracin y a la vagina dentada. Pero, tal y como he mencio
nado, tales conceptos tuvieron que ser totalm ente reinterpretados con
significados del nivel perinatal y transpersonal.
Algunos de estos pacientes averiguaron que su predisposicin hacia el papel
pasivo hom osexual estaba inconscientemente ligado a la identificacin con la
madre dando a luz. Esto implica una combinacin especfica de sensaciones per
tenecientes a la tercera matriz perinatal MPB III: la sensacin de tener un objeto
biolgico en el interior del cuerpo constituye una mezcla de placer y dolor, y
una com binacin de excitacin sexual con presin anal. Se dieron cuenta de que
esta era realmente la experiencia anhelada en el acto homosexual. El hecho de
que la penetracin anal tiende a presentar un fuerte componente sadomasoquis-
ta sugiere la conexin entre esta forma de homosexualidad masculina y las di
nmicas de la MPB III.
En un nivel ms superficial, parecan existir factores biolgicos que podran
haber contribuido a la eleccin sexual de mis pacientes. Por ejemplo pareca
Jarse- con hasta uto frecuencia una falta de la presencia paterna y el consiguiente
anlu-lo por el afecto de una figura masculina. Kn el caso de hombres adultos,
esta fuerte necesidad de intimidad, amor y afecto con una figura masculina tan
solo puede obtenerse a travs de las relaciones homosexuales. Otro factor co
mn era la fijacin materna en relacin con los problemas de los lmites perso
nales y el incesto.
Tal y como he mencionado previamente, los hombres homosexuales que han
participado en nuestros programas de formacin en respiracin holotrpica y
LSI) para profesionales, no presentaban ningn conflicto interior respecto a su
orientacin sexual. En sus sesiones, se remontaron a fuentes transpersonales
para localizar su orientacin sexual. Para algunos de ellos, se trataba de una
particular figura arquetpica, como una forma cultural especfica de puer aeter-
nus. Otros, en cambio se remontaron a una experiencia correspondiente a una
vida pasada en la que eran una persona del sexo opuesto o vivan en una cultu
ra que aceptaba o incluso alababa la homosexualidad, por ejemplo la antigua
Orecia. Unos pocos, simplemente comprendieron y aceptaron su orientacin
como un experimento de consciencia csmica, una variacin en el diseo uni
versal, reflejo de la curiosidad del principio creativo.
Mis comentarios respecto al lesbianistno presentan las mismas reservas que
los de la homosexualidad masculina debido a que los casos de mi estudio eran
limitados. Uno de los factores relevantes en mis pacientes lesbianas era la insa
tisfecha necesidad de un contacto intimo con el cuerpo femenino reflejado por
un periodo de carencia emocional durante la infancia. Si las necesidades anacl-
ticas no son satisfechas durante la infancia tienden a persistir a lo largo de toda
la vida. l,a nica forma de solucionar este anhelo, insatisfecho en la edad adul
ta, est en un contexto no sexual de terapia regresiva. Por otro lado, la alterna
tiva dar una expresin a este anhelo en la vida cotidiana desemboca natu
ralmente en una situacin sexual lesbiana.
Otro componente importante de la orientacin lesbiana parece estribar en la
tendencia a regresar psicolgicamente al recuerdo de la salida en el que se da un
contacto muy cercano con los genitales femeninos. Esto, sera por lo tanto com
parable a la dinmica psicolgica del hombre heterosexual con preferencia por

166
las prcticas sexuales orales y genitales. Un elemento perinatal adicional rela
cionado con el recuerdo del nacimiento es el temor a ser dominada y violada, lo
cual tendra ms probabilidades de ocurrir si la pareja es un hombre. Una expe
riencia paterna negativa durante la infancia tambin puede hacer que la mujer
evite el contacto con los hombres.
Por lo general, la homosexualidad femenina parece estar menos relacionada
con matrices perinatales negativas o con asuntos de vida y muerte como puede
ser en el caso de los hombres. Las tendencias lesbianas reflejan un componente
perinatal positivo de atraccin hacia el organismo materno (MPB 1 y IV), mien
tras que la homosexualidad masculina est asociada con la memoria de la vagi
na dentada y la consiguiente amenaza para la vida. Por otra parte, el contacto
ertico entre m ujeres tam bin parece ms natural, porque el contacto intimo
con el cuerpo fem enino es algo que am bos sexos experimentan desde la ms
temprana edad. La mayor tolerancia social hacia el lesbianismo muestra cierta
consistencia a este respecto. Lo mismo que en muchos casos de homosexuales,
ciertas lesbianas muestran una preferencia inequvoca hacia las personas de su
mismo sexo y no presentan ningn conflicto psicolgico por ello. Los factores
determinantes parecen ser en este caso de naturaleza ms bien biolgica o trans
personal.
L a d isfu n cin erctil (im p o ten c ia )> la incapacidad de mantener una ereccin,
y para la mujer, la in c a p a cid a d d e alca n z a r el o rg a sm o (frigidez) presentan din
micas psicolgicas similares. El enfoque ms convencional a estos problemas ve
la impotencia com o una expresin de debilidad sexual, una falta de poder o va
lor. La incapacidad orgsmica o frigidez, como su viejo nombre indica, se refie
re por lo general a la frialdad sexual y a la falta de respuesta ertica. Aunque,
de acuerdo con mi experiencia, la realidad demuestra lo contrario: en ambas
condiciones, el problema se debe a un exceso de energa sexual perinatal.
Los individuos que sufren de estos trastornos se encuentran bajo fuertes in
fluencias del aspecto sexual de la M PB III. Esto hace que sea imposible experi
m entar la excitacin sexual sin que se vean activados simultneamente lo de
ms elem entos de esta m atriz. La intensidad de la energa, los impulsos
agresivos, la ansiedad vital y el miedo a la prdida de control asociados con la

1t/
MPB III inhibe tambin el acto sexual. Kn ambos casos, los problem as sexuales
estn conectados con sistemas C O E X que, adems de este com ponente perina-
tal, tienen capas biogrficas y races transpersonales com o recuerdos individua
les y krmicos de abuso sexual, violacin, asociaciones entre sexo, dolor o peli
gro, entre otros temas.
El apoyo emprico de la participacin de las dinmicas perinatales en los c a
sos de impotencia y frigidez viene de la psicoterapia vivencial. Cuando cre
amos una situacin no sexual en la que los elem entos de la tercera m atriz pue
den brotar en la consciencia y permitir una descarga de la energa asociada con
ellos, entonces la im potencia puede verse substituida tem poralm ente por una
condicin llamada satiri sis que consistente en un excesivo ap etito e im pulso
sexual. Esto se debe a la conexin entre el pene y la energa sexual generada por
el trauma del nacim iento. La energa durante el acto sexual corresp ond e a la
energa perinatal y no a la libido habitual.
Debido a la excesiva cantidad de energa disponible en el nivel perinatal, ta
les situaciones pueden generar insaciable apetito y actividad sexual. Los h om
bres que antes no eran capaces de m antener una ereccin pueden entonces lle
var a cabo varios coitos en una misma noche. Esta liberacin no es plenam ente
satisfactoria y tan pronto com o alcanzan el orgasm o y eyaculan, la energa se
xual empieza a acumularse de nuevo. Por lo general suele ser necesario un tra
bajo vivencial no sexual. Esto permite llevar la energa a un nivel en el que la
persona se siente cmoda para desenvolverse sexualm ente.
De forma similar, las mujeres que anteriorm ente no eran capaces de relajarse
y acceder al orgasmo pueden lograrlo cuando descargan la excesiva energa aso
ciada con la tercera matriz perinatal M PB III. Cuando esto sucede, los prim eros
orgasmos tienden a ser abrumadores e ir acom paados de intensos gritos invo
luntarios y violentas sacudidas durante unos minutos. Puede que pierdan breve
mente el control y araen a su pareja. Bajo estas circunstancias es frecuente que
las mujeres experim enten orgasm os m ltiples. Esta lib eracin inicial tam bin
puede aum entar en tal grado el apetito sexual que ste incluso parece in sa cia
ble. Se aprecia una transform acin desde un estado de frigidez a una co n d i
cin conocida com o n in fo m a n a . Una vez ms, com o en el caso de los hom bres

168
impotentes, es necesario un trabajo interior adicional, no sexual, para poder lle
var la energa a un nivel que permita a las personas expresarse cmodamente en
situaciones sexuales.
La comprensin de las dimensiones perinatales ofrece una nueva luz sobre el
s a d o m a s o q u is m o , una condicin que represent un autntico desafo para las
especulaciones tericas de Freud. Luch con ello hasta el final de sus das, sin
encontrar una solucin que fuera realmente satisfactoria. La bsqueda activa
de dolor a cargo de estos individuos sadomasoquistas contradice uno de los pi
lares del m odelo freudiano, el principio de placer . Segn este concepto, la
fuerza motivadora ms profunda de la psique ira en busca del placer y evitara
la incom odidad. Freud tambin estaba desconcertado por la extraa fusin de
dos instintos bsicos, la sexualidad y la agresividad, caractersticas esenciales de
sadomasoquismo.
Fue la existen cia del sadom asoquism o y otras condiciones que iban ms
all del principio del placer lo que forz a Freud a abandonar sus tempranas
teoras y a crear un sistema completamente nuevo de psicoanlisis que inclua el
con trov ertid o T anatos, o instinto de muerte (Freud 1 9 5 5 , 19 6 4 ). Aunque l
nunca estableci ninguna vinculacin entre la muerte y el nacimiento, estas es
peculaciones reflejaban claram ente su intuitiva comprensin de los lmites del
sadom asoquism o respecto a la vida y la muerte. Estas tambin daban a enten
der la creencia de Freud segn la cual una teora, para ser viable, tena que in
corporar el tema de la muerte. Esta visin se adelant mucho a sus seguidores,
quienes, en determinadas ocasiones, formularon teoras biogrficas sobre el sa
dom asoquism o, bastante triviales. La teora de Kucera (1 9 5 9 ) asoci el sado
masoquismo a la experiencia que tienen los bebs cuando les salen los primeros
dientes y cuando muerden activamente y les resulta doloroso. Las teoras de este
tipo son poco convincentes a la hora de explicar la profundidad de los impulsos
sadomasoquistas.
El sadom asoquism o y el sndrome de esclavitud pueden comprenderse con
naturalidad desde las conexiones existentes en el contexto de la MPB 111 y los
com ponentes de excitacin sexual, confinam iento fsico, dolor y asfixia. Esto
explica la fusin de la sexualidad y de la agresividad, adems de los vnculos en-

m
rre sexualidad y el dolor infligido o experim entado que caracteriza estas dos
condiciones. Los individuos que necesitan com binar su sexualidad con elem en
tos de restriccin, dominio y sumisin, proporcionando o recibiendo dolor, es-
trangulamientos o asfixia, simplemente repiten una com binacin de sen sacio
nes y emociones que fueron experim entadas durante el nacim iento. El fo co de
atencin de tales actividades es perinatal, no sexual. Las experiencias sadom a-
soquistas, y las visiones, son frecuentes durante las sesiones dom inadas por la
tercera matriz perinatal bsica M PB III.
La necesidad de recrear una situacin sad om asoquista y e x te rio riz a r este
com plejo vivencial inconsciente, no slo es un com p ortam ien to sin to m tico ,
tambin constituye una intento truncado de la psique de expurgar e integrar la
impronta taumtica original. La razn por la que este esfuerzo no es fructfero,
al no resultar sanador, se debe a que no se adentra lo suficiente en el inconscien
te y carece de introspeccin as com o de un profundo conocim iento sobre la n a
turaleza del proceso. El com plejo vivencial se m anifiesta sin ser reconocido y sin
consciencia de sus fuentes inconscientes.
Lo mismo sucede con la c o p r o filia , c o p r o fa g ia y la u r o la n g ia que son a b e
rraciones sexuales caracterizad as por una fuerte necesidad de inclu ir heces y
orina en las situaciones sexuales. Los individuos buscan en este caso un co n ta c
to ntimo con el material biolgico que habitualm ente se consid era repulsivo.
Dichas personas se excitan con ello y tienden a incorporarlo en su vida sexual.
En casos extrem os, quieren que se les orine o defeque encim a, teniendo a veces
que comerse los excrem entos o beberse la orina para llegar a una sa tisfa cci n
sexual.
La com binacin de excitacin sexual y elementos escatolgicos es una expe
riencia bastante frecuente en la ltima fase del proceso de muerte y renacim ien
to. Esto parece reflejar el hecho de que al no usarse los enem as durante los par
tos gran nmero de bebs experim entan un co n tacto ntim o con la sangre, las
mucosidades, el fluido am nitico, las heces y la orina. La base natu ral de esta
extraa y extrem a desviacin se debe al co n ta cto oral con la heces y la orin a
cuando, tras largas horas de agona y amenaza vital, la cabeza del beb se libera
del canal donde se encontraba atrapado. El co n tacto ntim o con este m aterial

170
biolgico se convierte entonces en el smbolo de una liberacin orgsmica, ade
ms de constituir un requisito necesario para que esta se produzca.
De acuerdo con la literatura psicoanaltica, originalmente al beb, debido a
su naturaleza fundamentalmente animal, le atraen varias formas de material
biolgico. Su aversin slo aparece despus, como resultado de la influencia pa
terna y la represin social. Las observaciones de la investigacin psiquedlica
sugieren que esto no sucede necesariamente de esta manera. La actitud hacia el
material biolgico depende mucho de cmo se produjo este encuentro en el mo
mento del parto. As, dependiendo de las circunstancias especficas, la actitud
puede ser o muy positiva o muy negativa.
En algunos partos, el nio se encuentra nicamente con secreciones vagina
les, orina y heces como parte del entorno fsico y de la liberacin emocional. En
otros, el beb inhala estos elementos, lo cual obstruye las vas respiratorias cau
sando una terrorfica asfixia. En estas situaciones extremas se salva la vida del
recin nacido insertndole tubos de drenaje que le limpian la trquea y los bron
quios. Estas dos experiencias suponen dos modos radicalmente distintos de con
tactar con el material biolgico del nacimiento. Uno es positivo, mientras que el
otro es terrorfico y traumtico. Por otra parte, las situaciones en que se fuerza
la respiracin de antemano, porque la inhalacin del material biolgico repre
senta un peligro para el beb, pueden generar un miedo extremo y constituir as
la base de un futuro trastorno obsesivo-compulsivo, tal y como hemos visto.
Una fuente de informacin muy rica y fascinante acerca de las desviaciones se
xuales es el libro de Janus, Bess y Saltus titulado Un perfil sexual de hom bres con
p o d e r (A sex u al p ro file o f m en in p o w e r , 1977). El estudio de estos autores se
basa en ms de setecientas horas de entrevistas realizadas a las prostitutas de alta
clase de la Costa Este de los Estados Unidos. A diferencia de otros investigadores,
les interesaban ms las preferencias y costumbres de los clientes que la personali
dad de estas mujeres. Entre los clientes figuraban importantes figuras de la escena
poltica, as como relevantes hombres de negocios, abogados y jueces.
Las entrevistas revelaron que una minora de los clientes buscaba simple
mente una interaccin que se limitara al coito. La mayora de ellos mostraban
especial inters en las perversiones erticas. Eran frecuentes las peticiones sado-

1/1
masoqmstas Je flagelacin con ltigo y otras formas de tortura. Algunos de es
tos clientes estaban dispuestos a pagar altsimos precios por la representacin
de complejas escenas sadomasoquistas. Uno de los clientes, pidi una represen
tacin real de una escena en la que un piloto americano era abatido y capturado
por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial. Las prostitutas tuvieron que
disfrazarse como rudas mujeres de la Gestapo y llevar botas altas y cascos mili
tares. Su misin era la de someter al cliente a distintas clases de torturas.
Entre las prcticas ms solicitadas y ms caras estaban la lluvia dorada y
la lluvia marrn consistentes respectivamente en ser orinado o defecado enci
ma en un contexto sexual. Segn los testimonios de estas mujeres, es frecuente
que estos hombres extremadamente ambiciosos e influyentes regresen a estados
infantiles despus de haber alcanzado el orgasmo con estas experiencias sado
masoquistas y escatolgicas. Quieren ser abrazados, tratados como bebs y chu
par sus pezones. Este comportamiento se opone totalmente a la imagen que es
tos hombres tratan de proyectar en su vida cotidiana.
Las interpretaciones de estos descubrimientos son estrictamente biogrficas y
freudianas por su naturaleza. Los autores vinculan las torturas a los castigos pa
ternos, la lluvia de excrementos a los problemas relacionados con el aprendizaje
para ir al bao, y la necesidad de chupar el pecho a necesidades frustradas duran
te el amamantamiento, as como a una fijacin con la madre. Sin embargo una
inspeccin ms detallada revela que los clientes representaban, sin saberlo, temas
tpicos perinatales y no acontecimientos postnatales de la niez. La combinacin
de confinamiento fsico, el dolor y la tortura, la excitacin sexual, el componente
escatolgico y la regresin posterior al comportamiento oral son indicaciones in
confundibles de la activacin de la tercera y cuarta matriz (MPB III y IV).
A continuacin mencionar otro ejemplo de la conexin entre prcticas se
xuales similares y el proceso perinatal. Un amigo mo, un terapeuta australiano
trataba a una prostituta de una gran ciudad, por lo que estaba muy bien infor
mado respecto a la situacin sexual de los bajos fondos. Me inform de cual era
la peticin ms frecuente de los clientes a las prostitutas. A menudo el cliente
peda ser encerrado en una habitacin con tres adolescentes, todas ellas disfra
zadas de monjas. l las persegua y las ataca sexualmente mientras que ellas fin

172
gan resistirse, estar asustadas, y trataban de escaparse. Todo esto ocurra a la
vez que sonaba msica sacra como la misa de Santa Cecilia de Gounod, o el
Rquiem de Mozart. Esta combinacin de sexo, agresividad y elementos espiri
tuales es tpica de la transicin entre la MPB III y IV.
Las conclusiones de Janus, Bess y Saltus merecen especial atencin, ya que
hicieron un llamamiento al pblico americano a que no contara con que sus po
lticos fueran ejemplos de comportamiento sexual. A la luz de su investigacin,
habra sido muy poco realista anticipar tal realidad. De acuerdo con sus averi
guaciones un impulso sexual excesivo y una inclinacin sexual desviada est n
timamente relacionada con el alto grado de ambicin hoy en da necesario para
convertirse en una persona influyente en la sociedad. Por eso los escndalos de
los crculos polticos y sociales no deberan sorprendernos como el asunto
Profumo que estremeci al Parlamento britnico, las escapadas de Ted Kennedy,
que tiraron por la borda su oportunidad de ser presidente, y las extravagancias
sexuales de Bill Clinton, que causaron el colapso del gobierno de los Estados
Unidos durante varios meses.
Las races perinatales del comportamiento humano ofrecen una solucin in
esperada a la antigua idea de Freud y Adler, acerca de los impulsos sexuales
como elemento de poder dominante en la psique humana. Segn Freud, la fuer
za principal que dirige nuestros pensamientos, emociones y nuestro comporta
miento es la bsqueda de satisfaccin sexual. Tambin queremos poder, porque
nos hace ms deseables y eso incrementa nuestras oportunidades sexuales.
Segn Adler, el elemento motivador y determinante en la psique responde a un
sentimiento de inferioridad y a un fuerte impulso que lo compensa. l denomi
n esta lucha por el poder la protesta masculina. Lo que ms deseamos es po
der, y usamos el sexo para obtenerlo y mejorar nuestra posicin en el mundo.
Janus, Bess y Saltus sugieren que un fuerte impulso sexual y una intensa am
bicin no son incompatibles, es ms forman las dos caras de una misma mone
da. Esta sugerencia se encuentra en perfecto acuerdo con el modelo perinatal;
en el contexto de la MPB III, las dos fuerzas se hallan entremezcladas. Tal y
com o hemos visto, el estrangulamiento y el dolor experimentados durante el
paso por el canal del nacimiento generan un impulso sexual de una intensidad
extrem a que busca liberacin. Por otra parte, la c o n fro n ta ci n con las fuerzas
elementales J e las contracciones uterinas y la resistencia del canal de n acim ien
to hace que el feto se sienta intil y desesperado. A dem s, la gran incom odid ad
y la amenaza vital del nacim iento activan el instinto de supervivencia as co m o
esfuerzos desesperados por d esafiar tal situ aci n y salir de e lla . L os a c o n te c i
m ientos de la vida postnatal constituyen entonces sistem as C O E X que pueden
reforzar uno u otro elem ento de esta diada com plem entaria.
Algunas formas extrem as de patologa sexual y crim inal, com o puedan ser las
violaciones, los asesinatos sdicos, y la necrofilia, m uestran claram ente sus races
perinatales. Las personas que experim entan los elem entos sexuales de la M P B III,
com entan a menudo que esta fase del nacim iento posee num erosas caractersticas
en comn con las violaciones. Esta com p aracin tiene m ucho sentido si co n sid e
ramos algunos de los rasgos vivenciales de una violacin. Para la vctim a significa
un grave peligro, una ansiedad vital, d olor extrem o , una d om in acin fsica , una
lucha por liberarse del agresor, estrangulam iento, y una excita ci n sexual ajen a e
impuesta. La experiencia del violador, por el c o n tra rio , im plica la co n tra p a rtid a
activa de todos estos elem entos; poner en peligro, am enazar, herir, d om inar, es
trangular, y dejarse llevar por la ex cita ci n sexu al. La exp erien cia de la v ctim a
tiene muchos elementos en com n con lo que viven los bebs en el can al del n a ci
miento, m ientras que el violador exterioriza las fuerzas interiores de las c o n tra c
ciones uterinas, a la vez que se venga de la m adre, la vctim a.
Si los recuerdos de la M P B III estn lo su ficientem ente ce rca de la c o n s c ie n
cia, pueden crear una presin psicolgica muy fuerte sob re el individ uo que re
presenta a diario sus elem entos. Por ejem plo, el hecho de p a rticip a r en a ctiv id a
des sexu ales v io len ta s, o in clu so co m p ro m e te rse in c o n s c ie n te m e n te en
co n tex to s sexuales peligros. Es cierto que este m ecan ism o n o se a p lica a to d a s
las vctim as de los crm enes sexuales, pero en d eterm inad os ca so s s d esem pea
un papel im portante. Este com p ortam ien to claram en te d estru ctivo resp ond e sin
em bargo a un im pulso inconsciente de san aci n . En un c o n te x to de te ra p ia vi-
vencial, la propia psique de la persona g enerara ex p e rien cia s sim ila re s, a c o m
paadas de intuiciones sobre las claves de las fuentes in co n scien tes y fa c ilita ra
por tanto una sanacin y una tran sform acin p sicolg ica y esp iritu al.

174
Debido al parecido existente entre la experiencia de una violacin y el naci
m iento, las vctimas sufren un trauma psicolgico que no solamente refleja el
doloroso impacto de la reciente situacin, sino que adems se produce una ca
da de las defensas protectoras del recuerdo del nacimiento biolgico. Es muy
probable que los problem as em ocionales que las violaciones acarrean a largo
plazo se deban a una emergencia de las emociones y manifestaciones psicoso-
mticas perinatales de la consciencia. En estos casos, la solucin teraputica re
querir trabajar sobre el trauma del nacimiento.
La influencia de la tercera matriz perinatal es an ms obvia en el caso de los
asesinatos sdicos, que en cierta medida guardan gran relacin con las violacio
nes. Estos actos contienen, adems de la com binada descarga de los impulsos
sexuales y agresivos, elementos como la muerte, mutilaciones, desmembramien
tos, as com o indulgencia escatolgica intestinal y sangrienta. Esto tiene una re
lacin directa con el hecho de revivir las ltimas fases del nacimiento.
Las dinmicas del crimen sdico se acercan mucho al suicidio sangriento. La
nica diferencia estriba en que, en el primer caso la persona tiene el papel de
agresor m ientras que en el suicidio tambin se convierte en la vctima. Ambos
papeles representan aspectos distintos de la misma personalidad: el agresor re
fleja las fuerzas de la opresin y destruccin interiorizadas del nacimiento,
mientras que la vctima reflejara el recuerdo de las emociones y las sensaciones
experimentadas por el beb durante el nacimiento.
Una com binacin sim ilar de elementos, si bien con distintas proporciones,
constituye el trasfondo de los casos clnicos de necrofilia. La necrofilia puede
darse en formas y grados muy diversos. Puede manifestarse de forma casi insig
nificante hasta alcanzar proporciones criminales. Sus variantes ms superficia
les pueden m ostrarse a travs de una excitacin sexual producida por la visin
de cadveres o una atraccin por los cementerios, las tumbas o los objetos rela
cionados con ellos. Formas mucho ms serias de necrofilia incluyen una apeten
cia extrem a por tocar, oler y probar los cadveres y complacerse con la putre
faccin . FJ grado posterior sera una manipulacin de los cuerpos en la
funeraria o el cementerio, acompaada de una excitacin sexual que culminara
con una penetracin de los cadveres.

1/b
Pintura de una sesin de respiracin holotrpica en la que la artista tuvo la ex p e
riencia de un enano atrapado en su estmago. Tena la sensacin de que dicha fi
gura estaba implicada en la psicodinmica de su nausea y de su bulimia. L a larga
lengua verde del hom brecillo pareca tener una importancia especial; se trataba de
una representacin grfica adecuadsima de enferm edad y repulsin.

Los casos extrem os de esta perversin sexual co m b in a n el ab u so de los c a


dveres con m utilaciones, desm em bram ientos de los cu erp os e inclu so c a n ib a
lismo. El anlisis de la necrofilia revela esta misma y extra a am algam a de c o m
ponentes sexu alidad , agresin, m uerte y e sca to lo g a tp ico s de la te rce ra
matriz perinatal. Las races ms profundas de este grave tra sto rn o parecen estar

176
relacionadas con una regresin filogentica al reino animal y con una identifica
cin con la consciencia de las especies carnvoras carroeras.

Manifestaciones psicosomticas
de los trastornos emocionales

M uchos de los trastornos emocionales, como las neurosis, las depresiones y


las psicosis funcionales, presentan manifestaciones fsicas concretas. Las ms
comunes suelen ser los dolores de cabeza, palpitaciones del corazn, sudor ex
cesivo, tics y temblores, dolores psicosomticos, as como distintas enfermeda
des de la piel. Tambin son frecuentes los trastornos gastrointestinales, como
las nauseas, la prdida de apetito, el estreimiento y la diarrea. Acompaando a
los problemas emocionales suelen encontrarse las diversas disfunciones sexua
les, por ejemplo la am inorrea, las irregularidades y los dolores del ciclo mens
trual y las dolorosas contracciones vaginales durante el coito Tambin mencio
nam os anteriorm ente la disfuncin erctil y la incapacidad de alcanzar el
orgasm o. Tales condiciones pueden acom paar otros problemas neurticos o
darse com o sntomas primarios independientes.
En neurosis com o la histeria de conversin, la sintomatologa fsica es muy
evidente y puede incluso ser la caracterstica ms relevante del trastorno. Esto
es igualmente cierto para una categora de trastornos que los psicoanalistas con
vencionales denominan n e u r o s is p r e g e n it a le s . Entre los sntomas podemos in
cluir varios tics nerviosos, tartamudez y asma de origen psicolgico. Tales con
diciones representan hbridos entre la neurosis obsesivo compulsiva y la histeria
de conversin. En estos casos, la estructura de la personalidad latente es la ob
sesivo com pulsiva, pero el mecanismo de defensa y la formacin de los snto
mas es de conversin, com o en el caso de la histeria. Tambin existe un grupo
de trastornos mdicos, cuyos factores psicolgicos son tan significativos que in
cluso la medicina tradicional se refiere a ellos bajo la categora de e n fe r m e d a d e s
p s i c o s o m t ic a s .
Esta categora incluye j a q u e c a s , h ip e r t e n s i n fu n c io n a !, c o litis , a s m a p s ic o -

\n
jfnica, soriasis, y varias clases de eczem as, y tambin en determinados casos
ciertos tipos do artritis. I.a mayora de los mdicos y psiquiatras aceptan la na
turaleza psicognica de estos trastornos, sin ofrecer una explicacin de los me
canismos psicognieos que les acompaan. Gran parte del trabajo clnico, la es
peculacin terica, y la investigacin realizados hasta hoy se han basado en las
ideas del psicoanalista Franz Alexander, considerado como el fundador de la
medicina psicosomtica. En 1935, Alexander propuso un modelo terico que
explica el mecanismo de los trastornos psicosomticos. La clave de su contribu
cin consisti en reconocer que los sntomas psicosomticos son el fruto de los
concomitantes fisiolgicos de los traumas y de los conflictos psicolgicos. Segn
l, la excitacin emocional que se produce durante los ataques de ansiedad,
pena o rabia, desencadena reacciones fisiolgicas intensas que conducen al des
arrollo de sntomas y enfermedades psicosomticas (Alexander 1950).
Alexander hizo una distincin entre las reacciones de conversin y los tras
tornos psicosomticos. En las primeras, los sntomas tienen un significado sim
blico y sirven como defensa contra la ansiedad. Esto supone una importante
caracterstica de las neurosis. En los trastornos psicosomticos, podemos en
cambio remontarnos hasta la fuente del estado emocional latente del trauma
psicolgico, los conflictos neurticos, y las relaciones patolgicas interpersona
les; los sntomas, por s mismos, no tienen una funcin prctica. Es ms, repre
sentan un fallo de los mecanismos de defensa psicolgicos que protegen a la per
sona de una excesiva excitacin emocional. Alexander seal que esta
somatizacin de las emociones se produce en aquellas personas que presentan
una predisposicin para ello, y no en las que estn sanas. An as, ni l ni sus se
guidores han sido capaces de definir la naturaleza de esta condicin.
Ms de seis dcadas despus, la situacin en el campo de la medicina psico
somtica sigue dejando mucho que desear. Se caracteriza principalmente por
una falta de acuerdo acerca de los mecanismos que constituyen la psicognesis
de los sntomas somticos y por la inexistencia de un marco conceptual del todo
satisfactorio (Kaplan y Kaplan 1967). La ausencia de respuestas claras hace que
numerosos autores se unan a la idea de la multicausalidad. Segn este punto de
vista, los factores psicolgicos juegan un papel decisivo en los trastornos psico-

178
som ticos, aunque tambin debemos tener en cuenta muchos otros factores
com o son la constitucin, la herencia, la patologa, la nutricin, el entorno, y
los determinantes sociales y culturales. Esto, claro est, no puede definirse ade
cuadamente, lo cual deja la cuestin de la etiologa de los trastornos psicosom-
ticos sin definir.
Tal y como pudimos observar previamente, la terapia psiquedlica y el tra
bajo de respiracin holotrpica han confirmado, con claras evidencias, que los
traumas psicolgicos postnatales no bastan para explicar el desarrollo de los
trastornos emocionales. Esto tiene an ms peso respecto a los sntomas y los
trastornos psicosomticos. El conflicto psicolgico, la prdida de una relacin
em ocionalm ente significativa, una dependencia excesiva, el nio que ve a sus
padres haciendo el amor, y otros factores similares, que los psicoanalistas consi
deran com o factores causales, no pueden explicar la naturaleza y la intensidad
de las complicaciones fisiolgicas de los trastornos psicosomticos.
A la luz del trabajo vivencial, cualquiera de las teoras de orientacin psicoa-
naltica que trate de explicar las enfermedades psicosomticas basndose exclu
sivamente en los traumas psicolgicos postnatales es superficial y poco convin
cente.
Del mismo modo, parece muy poco probable que estos trastornos puedan
tratarse meramente mediante terapia verbal. La investigacin holotrpica ha
dado lugar a importantes descubrimientos en torno a la teora y a la terapia de
los trastornos psicosomticos. Uno de los descubrimientos ms significativos es
la enorme cantidad de energa emocional y fsica que se esconde bajo los snto
mas psicosomticos.
A pesar de las justificadas dudas ante la idea de que tan slo los traumas psi
colgicos biogrficos pueden causar profundos problemas funcionales, o inclu
so serios daos anatmicos en los rganos, ello constituye una posibilidad razo
nable si consideramos las energas elementales y destructivas que se manifiestan
en los estados holotrpicos. En un sentido general, esta observacin confirmo
los conceptos del genial y polmico pionero del psicoanlisis Wilhelm Reich. A
raz de sus observaciones de las sesiones teraputicas, Reich concluyo que el
principal factor subyacente en los trastornos emocionales y psicosomticos era

1/9
la mezcla y aglomeracin de importantes cantidades de energa vital en los m s
culos y las visceras, que forman lo que l denom in la coraza del carcter (Reich
194s>, | % l).
Pero aqu terminan las similitudes entre la psicologa rcichiana y las o b se r
vaciones de la investigacin liolotrpica. Segn Reich, esta energa atrapada es,
por naturaleza, sexual y la razn de este bloqueo es fundam entalm ente el c o n
flicto entre las necesidades biolgicas y la influencia represiva de la socied ad,
que impide lograr una com pleta liberacin orgsm ica y una vida sexual sa tis
factoria. 1.a energa sexual que permanece com o residuo, y no es expresada, se
aglomera para encontrar formas de expresin desviadas que se m anifiestan m e
diante perversiones y sntomas neurticos o psicosom ticos. El tra b a jo con es
tados holotrpicos ofrece una explicacin radicalmente distinta. M uestra que la
energa agarrotada en nuestro organism o no se encuentra realm ente acum ula
da, tampoco es una parte de nuestra libido que ha quedado sin expresar, sino
una carga emocional y fsica confinada en sistemas C O E X .
Parte de esta energa pertenece a las capas biogrficas de estos sistemas que
contienen recuerdos de los traumas psicolgicos y fsicos de nuestra infancia.
Una considerable proporcin de esta carga energtica es perinatal en su origen y
refleja el hecho de que el recuerdo del nacimiento no ha sido procesado de fo r
ma adecuada y sigue existiendo en el inconsciente como una gestalt em ocional y
fsicamente incompleta. Durante el parto, se generan cantidades extraord in a
rias de energa, debido al estimulo excesivo de las neuronas. Esta energa no en
cuentra salida a causa del confinamiento que existe en el canal del nacim iento.
La razn por la que Reich malinterpret esta energa, al considerarla libido
atrapada, se debe probablemente a la fuerte excitacin sexual asociada con la
tercera matriz (MPB 111).
En determinados casos, los traumas prenatales pueden contribuir de forma
muy significativa a la carga negativa de estos sistemas C O E X y participan en la
gnesis de sntomas psicosomticos. El historial prenatal de ciertas personas
puede ser muy complejo cuando se incluyen los factores emocionales y el estrs
fsico agudo de la madre embarazada. Entre ellos estaran por ejemplo los ries
gos o intentos de aborto, un tero txico, o una incompatibilidad sangunea. La

180
fuente de energa ms profunda de los trastornos psicosomticos procede del
mbito transpersonal, particularmente de los elementos krmicos y arquetpi-
cos (ver la historia de Norbert pgs. 116-117).
Otro punto de especial inters e importancia es la observacin, en el trabajo
vivencial profundo, de que las fuerzas motrices primarias que subyacen a las
manifestaciones psicosomticas no se deben a traumas psicolgicos. Los facto
res que juegan un papel decisivo en su gnesis son en realidad traumas fsicos
que no han sido asimilados o integrados. Entre ellos se encontraran recuerdos
de enfermedades infantiles molestas, intervenciones quirrgicas, heridas y acci
dentes graves. En un nivel ms profundo, los sntomas estn relacionados con el
trauma del nacimiento, pero tambin con traumas fsicos asociados con recuer
dos de vidas pasadas. As, el material de fondo a ciertos dolores psicosomticos
puede incluir recuerdos de accidentes, operaciones, enfermedades de la infancia
o de pocas ms tardas de la vida, el dolor vivido durante el nacimiento, y el
sufrimiento fsico relacionado con heridas o muertes en encarnaciones pasadas.
Este punto de vista presenta un claro contraste en relacin a la mayora de
las escuelas psicodinmicas que tienden a atribuir la gnesis de los sntomas psi
cosomticos a conflictos y traumas psicolgicos. De acuerdo con estas escuelas,
los sntomas se originan de tal modo que el material psicolgico se expresa a
travs de un lenguaje corporal simblico o somatizacin. Por ejemplo, el apego
y el abandono emocional son considerados factores psicolgicos que se esconde
tras el estreimiento y la diarrea. Un agudo dolor muscular en el cuello es una
expresin simblica de que los clientes llevan demasiada responsabilidad so
bre sus hom bros.
De un modo similar, los trastornos estomacales se desarrollan en personas
que no son capaces de tragar o digerir algo. La parlisis histrica refleja
una defensa contra un acto sexual infantil censurado. Los problemas respirato
rios pueden ser causados por la madre que ahoga a su h ijo, el asma es un
llanto por la madre y una sensacin de opresin en el pecho es el producto de
una inmensa pena. As mismo, la tartamudez sera el resultado de una agre
sin verbal reprimida y la necesidad apremiante de exteriorizar obscenidades, y
los problemas en la piel serviran de proteccin contra las tentaciones sexuales.

181
lln sistema psicolgico que, a diferencia de la mayora, reconoce la enverga
dura del impacto de los traumas fsicos en la psique, es la Cienciologa de Ron
Hubbard (I lubbard 1950). los cicncilogos descubrieron la importancia psico
lgica de los abusos fsicos mediante lo que denominan audicion es, un proceso
de exploracin y terapia que utiliza galvanmetros que miden la resistencia de
la piel e indican la carga emocional del material que se discute durante las sesio
nes. I.a respuesta obtenida se convierte entonces en la directriz del auditor, per
mitindole as dirigir la exploracin de la entrevista. Lo que constituye una he
rramienta valisossima que permite detectar el material que es emocionalmente
relevante. Dicha gua, viene dada automticamente en estados holotrpicos,
por lo que anteriormente hemos denominado el radar interior.
Kl sistema terico de la Cienciologa reconoce los traumas fsicos de la vida
postnatal a la vez que concede importancia a los traumas somticos del nacimien
to y de vidas anteriores. Hubbard se refiri a las huellas de los traumatismos fsi
cos con el trmino engramas que consideraba fuentes primarias de los problemas
emocionales. En su terminologa, los traumas psicolgicos se conocen como s e
cundarios. Estos traumas secundarios, adquieren su poder emocional de su aso
ciacin con los engramas. En cierta medida, los aspectos ms slidos y prcticos
del marco conceptual que ofrece Hubbard muestran una gran afinidad con el ma
terial que discutimos en este libro (Gormsen y Lumbye 1979). Desgraciadamente,
el abuso de la Cienciologa en su busca constante de poder y dinero, junto con las
atrevidas especulaciones de Hubbard respecto a las influencias extraterrestres,
han restado crdito a sus interesantes contribuciones tericas.
El trabajo con estados holotrpicos provee grandes oportunidades para pe
netrar y comprender las dinmicas de los trastornos psicosomticos. De hecho,
es bastante comn ver ataques pasajeros de asma, jaquecas, eczemas e incluso
incipientes erupciones de soriasis en la piel, que emergen y se manifiestan en las
sesiones psiquedlicas o durante la terapia holotrpica. Generalmente, se acom
paan de comprensiones profundas relativas a las races de estos trastornos.
Segn los informes de los terapeutas que trabajan con tcnicas vivenciales, en su
aspecto positivo, se suele presentar una mejora notable y duradera en varios
trastornos psicosomticos. Los informes suelen mencionar de forma particular

182
el trauma del nacimiento y las experiencias transpersonales entre los mecanis
mos teraputicos ms eficaces.
Por simples razones de espacio, este libro no me permite describir con ma
yor detalle los nuevos descubrimientos relativos a las dinmicas de los trastor
nos psicosomticos ni presentar casos ilustrativos. Por lo que remito a aquellas
personas interesadas en estas cuestiones a mis publicaciones anteriores (Grof
1980, 1985).

Psicosis infantiles autistas y simbiticas,


personalidad narcisista y estados borderline

Los pioneros de la psicologa del ego, Margaret Mahler, Otto Kernberg, Heinz
Kohut, entre otros, aportaron nuevos diagnsticos a la clasificacin psicoanlitica
clsica. Segn ellos, las nuevas categoras diagnsticas se originan en los trastornos
correspondientes a la fase de la relacin objetal. A travs del proceso de separacin
como individuo, durante el estadio autista y simbitico de la fase narcisista, mo
mento en que se llega a una relacin continua con los objetos, se produce un des
arrollo psicolgico saludable. Una grave interferencia durante este proceso, as
como una carencia de las necesidades bsicas durante estas fases ms tempranas,
puede originar trastornos muy graves. Dependiendo del grado y del momento en
que estas adversidades se produzcan, pueden originar psicosis infantiles autistas y
sim biticas, personalidades narcisistas, o trastornos extremos de personalidad.
Los textos de la psicologa del ego suelen ofrecer un anlisis particularmente
detallado y refinado de las dificultades propias de estos trastornos en lo referente a
la relacin objetal. Sin embargo, estos psicoanalistas, al igual que los ms clsicos,
no reconocen que los acontecimientos biogrficos postnatales no sean los nicos
responsables de la sintomatologa de los trastornos emocionales. Las observacio
nes de los estados holotrpicos de consciencia sugieren que los traumas que se pro
ducen durante la primera niez ejercen un profundo impacto en la vida psicolgica
del individuo, no slo porque ocurren cuando el organismo an no ha llegado a la
madurez, Jo cual afecta la formacin y las bases de su personalidad, sino tambin

IU3
porque interfieren con el proceso de recuperacin del propio trauma del nacimien
to. I stos traumas dejan abierto el acceso al nivel perinatal
Los trminos que la psicologa del ego usa para describir las dinmicas pos
tnatales de estos trastornos omiten las dimensiones prenatal y perinatal. La gra
tificacin simbitica a la que estos psiclogos atribuyen gran im portancia, no
slo se refiere a la calidad del amamantamiento y la satisfaccin anacltica du
rante la niez, sino tambin a la calidad del estado previo al nacimiento. Lo mis
mo ocurre con los efectos negativos producidos por una carencia sim bitica. A
modo de ilustracin presentar ahora la descripcin que hace M argaret M ahler
de la fase simbitica: durante la fase simbitica el beb se com porta y funciona
como si l y su madre formaran un sistema om nipotente (unidad dual) dentro
de un lmite comn, es decir, com o si fuesen una m em brana sim b i tic a .
(Mahler 1961). De un modo similar, la regresin al autism o y a un estado au
sente de objeto posee las caractersticas propias de un regreso al vientre m ater
no y no solamente a un estado postnatal.
Otros aspectos importantes de los trastornos causados por los problemas que
se producen durante el desarrollo de la relacin objetal apuntan claramente a las
dinmicas perinatales. Esta separacin del mundo com o bueno o m alo, caracte
rstica tambin de los pacientes con personalidades lmites, no refleja nicamente
la idea de la inconsistencia materna (madre buena o m ala ) defendida por la
psicologa del ego, sino que, en un sentido mucho ms profundo, su origen consti
tuye la ambigedad del papel que la madre juega en la vida del nio, incluso cuan
do las circunstancias son de lo ms ptimas. Desde una perspectiva prenatal y
postnatal, representa el principio segn el cual se da y mantiene la vida, a la vez
que se convierte en un elemento amenazador durante el parto.

Dinmicas de los estados psicticos en adultos

A pesar de la enorme cantidad de energa, dinero y tiempo que se ha inverti


do en la investigacin cientfica, la naturaleza de los procesos psicticos sigue
siendo un verdadero misterio. Extensos estudios sistemticos han descubierto y

184
explorado importantes variables relacionadas con factores genticos, determi
nantes sociales, cambios hormonales y bioqumicos, determinantes biolgicos,
psicolgicos y sociales, influencias medioambientales, entre otros muchos fac
tores. Aunque ninguno de ellos ha mostrado ser una prueba suficientemente
consistente para explicar a la etiologa de las psicosis funcionales.
Sin embargo, aunque la investigacin biolgica y bioqumica pudieran de
tectar procesos que mostraran una correlacin consistente con la manifestacin
de los estados psicticos, esto de por s, no ayudara a comprender la naturaleza
y el contenido de las experiencias psicticas. Ya he mencionado este problema
en un captulo anterior, al comentar la investigacin de las sustancias psiqued-
licas en el laboratorio. En el caso de estados inducidos por psiquedlicos qumi
camente puros, conocemos con exactitud la dosis y el desencadenante bioqu
mico. Pero, an as desconocemos por completo la naturaleza y el contenido de
las experiencias, as como su variabilidad individual e interpersonal. En reali
dad slo explica la emergencia del profundo material inconsciente a la cons
ciencia.
Una misma dosis suministrada a distintas personas, bajo las mismas circuns
tancias, puede inducir un amplio espectro de experiencias que van desde una
autoexploracin analtica y retrospectiva, pasando por estados paranoicos y
maniacos, hasta llegar a estados de revelacin mstica. Esto muestra que las pro
babilidades de encontrar una solucin biolgica al complejo problema de las
psicosis son bastante remotas. Teniendo en cuenta estos hechos, resulta difcil
aceptar las especulaciones de esta ndole como serias propuestas cientficas. El
potencial para crear estas experiencias es claramente una propiedad inherente a
la psique humana. La fenomenologa de las psicosis funcionales combina de dis
tintas formas fenmenos del nivel perinatal y transpersonal, con elementos bio
grficos postnatales espordicos.
Las experiencias caractersticas de la primera matriz perinatal MPB I estn
representadas en la sintomatologa de los estados psicticos, tanto en sus aspec
tos positivos como negativos. Numerosos pacientes experimentan episodios de
unin simbitica con la Gran Diosa Madre. Tienen la sensacin de ser alimen
tados por su vientre o por su seno. Esto, a menudo se vive como una union con
la madre naturaleza, con la totalidad del universo y con Dios. Si estas experien
cias reciben el apoyo necesario, pueden proveer otras que corrigen esta carencia
de satisfaccin simbitica en la vida ms temprana del paciente.
A la inversa, parece haber una profunda conexin entre los problemas de la
vida embrionaria y los estados psicticos que presentan distorsiones paranoicas
de la realidad. Puesto que numerosos problemas prenatales se deben a los cam
bios qumicos que se producen en el organismo de la madre, que los trasmite a
su vez al beb, estos episodios paranoicos a menudo giran en torno a factores
txicos o a algn tipo de influencia daina e invisible. Muchos pacientes psic
ticos creen que su comida ha sido envenenada, que les estn filtrando algn tipo
de gas venenoso en casa, o que un enemigo diablico les est exponiendo a ra
diaciones peligrosas. Estas influencias hostiles coinciden con visiones de entida
des demonacas y figuras arquetpicas malignas.
Otra fuente de estados paranoicos coincide tambin con el principio de la
segunda matriz perinatal. Esto no es sorprendente, si tenemos en cuenta que el
principio del parto constituye un trastorno irreversible de la existencia prenatal.
Dado lo desagradables y abrumadoras que estas situaciones pueden ser para el
feto, no resulta muy difcil imaginar que la emergencia en la consciencia de re
cuerdos del parto o de serios problemas intrauterinos pueda desencadenar sen
timientos de extrema ansiedad. Por razones obvias, la fuente de tal peligro no
puede identificarse y sigue siendo desconocida. La persona trata entonces de
proyectar estos sentimientos a situaciones amenazadoras del mundo exterior:
organizaciones secretas, nazis, comunistas, masnicas, el ku klux klan, u otro
grupo peligroso, incluso, a veces, extraterrestres. El contenido especfico de es
tas experiencias suele asustar y pueden provenir de las reas correspondientes
del inconsciente colectivo.
La segunda matriz perinatal bsica MPB II, cuando est totalmente activa
da, presenta en su sintomatologa psictica los temas de profunda desespera
cin y melancola, la sensacin de una condena eterna, ejemplos de torturas in
humanas y pruebas diablicas. Muchos de los pacientes psicticos
experimentan una sensacin de sufrimiento interminable en el infierno y tortu
ras que parecen proceder de algn plan especialmente concebido. Los estudios

186
psicoanalticos muestran que la mquina que ejerce influencias, que describen
muchos pacientes psicticos, y que es causante de una agona insoportable re
presenta en realidad el cuerpo de la mala madre. An as, dichos estudios fa
llan a la hora de reconocer que ese cuerpo de la madre, que tortura y es peligro
so, corresponde al de la madre que est dando a luz y no a la madre que luego
alimenta y nutre (Tausk 1933). Otros temas psicticos relacionados con la se
gunda matriz perinatal MPB II son las experiencias en las que aparecen figuras
absurdas y extraas, de mundos sin sentido, autmatas y un ambiente de circo
grotesco.
Por su parte, la MPB III aade al cuadro clnico de los estados psicticos
otras tantas facetas, tambin propias de esta compleja matriz. El aspecto titni
co se manifiesta bajo la forma de tensiones insoportables, poderosas corrientes
y descargas energticas. Las imgenes y los temas correspondientes estn rela
cionados con escenas violentas de guerras, revoluciones, y masacres sangrien
tas. Estas escenas alcanzan a veces proporciones arquetpicas y relatan motivos
de dimensiones csmicas, como por ejemplo batallas entre las fuerzas del bien y
el mal, ngeles luchando con demonios, titanes que desafan a los dioses, o su-
perhroes que luchan con monstruos mitolgicos.
Los elementos agresivos y sadomasoquistas de la MPB III hacen que las vi
siones de los pacientes psicticos giren en torno a crueldades de todo tipo, vio
lencia ocasional, automutilaciones, crmenes sangrientos y suicidios. Muestran
visiones y fantasas sexuales aberrantes, as como experiencias de ataques se
xuales. Tambin son caractersticas de esta tercera matriz las visiones de dolo-
rosas intervenciones en la zona de los genitales, y el particular inters por las
heces y dems sustancias biolgicas; del mismo modo que la magia atribuida a
las funciones excretorias nos permiten percibir la intervencin de la faceta esca-
tolgica de la MPB III. Lo mismo ocurre con la coprofilia y la coprofagia, la re
tencin de orina y heces o, inversamente, la falta de control sobre el esfnter.
Experiencias de elementos satnicos, como puedan ser rituales de misas negras,
combinan, de una manera particular, los elementos de muerte, sexo, agresin v
escatologa con esta tercera matriz. Estos elementos son comunes a las expe
riencias de los pacientes psicticos.

187
I a transicin de la tercera matriz (MPB III) a la cuarta (MPB IV) contri
buye al espectro de experiencias psicticas de muerte y renacimiento pisico-
espiritual, visiones de destruccin y recreacin del mundo, as como a las es
cenas del juicio final. Puede ir acompaada de una identificacin con Cristo
o figuras arquetpicas que representan a la muerte y a la resurreccin. Esto
hace que las personas conecten con sentimientos mesinicos y padezcan una
inflacin del ego. A si mismo, las personas suelen experimentar fantasas y
pueden experimentar tambin la maternidad y la paternidad del nio divino.
Otras experiencias caractersticas seran la Epifana divina, visiones de la
Gran Diosa Madre o una identificacin con ella, encuentros con seres angli-
cales o deidades luminosas. Los sentimientos de salvacin o redencin tam
bin pertenecen a estas manifestaciones caractersticas de la cuarta matriz
perinatal bsica, MPB IV.
En un principio, cuando suger que una gran parte de la sintomatologa
poda ser concebida en trminos de dinmicas perinatales (Grof 1975), no
pude encontrar ningn estudio mdico que apoyara o incluso considerara
esta hiptesis. Es sorprendente observar en qu medida los cientficos han
omitido la posible relacin entre las psicosis y el trauma del nacimiento. Hoy
en da, casi un cuarto de siglo despus, existen claras evidencias mdicas de
que el trauma del nacimiento juega un papel importante en la gnesis de las
psicosis.
De hecho, las infecciones virales durante el embarazo materno y las com
plicaciones obsttricas durante el nacimiento, incluidos los partos muy lar
gos y la falta de oxgeno, son unos de los pocos factores que pueden contri
buir a la esquizofrenia (Warner 1995, Wright et al. 1997, Verdoux y Murray
1998, Kane 1999, Dalman et al. 1999). Debido a la gran influencia ejercida
por la psiquiatra de orientacin biolgica, las interpretaciones de estos da
tos tienden a considerar que el nacimiento pudo haber causado daos cere
brales indetectables por los mtodos de diagnstico actuales. Los tericos y
mdicos convencionales niegan que el nacimiento pueda constituir semejante
trauma psicolgico.
Aunque las experiencias perinatales, descritas anteriormente, a menudo re-

1 88
presentan una combinacin de recuerdos biolgicos del parto e imgenes ar-
quetpicas con temas correspondientes, la fenomenologa de los estados psicti-
cos tambin puede contener varias experiencias transpersonales en su forma
pura, sin la mezcla de los elementos biolgicos perinatales. La ms comn de
esas experiencias la constituyen los recuerdos de vidas pasadas, contactos con
inteligencias extraterrestres, y encuentros con deidades y demonios. Tambin es
posible que las personas diagnosticadas como psicticas tengan experiencias
profundamente espirituales. Pueden por ejemplo identificarse con Dios, el
Absoluto, o con el vaco csmico.
Muchas de las experiencias descritas coinciden con las relatadas por msti
cos, santos, profetas y maestros espirituales de todas las pocas. Segn lo que
hemos visto anteriormente, es absurdo atribuir todas estas experiencias a algn
proceso patolgico del cerebro o a alguna otra parte del cuerpo, sin embargo,
esto es habitual en psiquiatra. Lo que plantea la pregunta de la relacin entre la
psicosis y la experiencia mstica. He utilizado hasta el momento los trminos
psicosis y psictico de acuerdo con la terminologa psiquitrica, aunque las ob
servaciones y las experiencias de los estados holotrpicos sugieren la inminente
necesidad de volver a definir el concepto de psicosis.
Cuando observamos estas experiencias en el contexto de una cartografa de
la psique que no se limita exclusivamente al nivel biogrfico postnatal, es decir,
una que incluya el mbito perinatal y transpersonal, resulta muy claro que la di
ferencia entre el misticismo y los trastornos mentales tiene menos relacin con
la naturaleza y el contenido de las experiencias que con la actitud que se tiene al
respecto, el estilo de la experiencia del individuo, el modo de interpretarla, y
la habilidad para integrar estas experiencias. Joseph Campbell a menudo usaba
en sus charlas una cita que expresa esta relacin: el psictico se ahoga en las
mismas aguas en que el mstico nada con deleite. Compartira de buen gusto
esta cita tan apropiada, si no fuese porque mis propias observaciones se basan
sobre todo en que las experiencias del mstico suelen ser difciles y no precisa
mente un deleite. An as, el mstico es capaz de ver estos retos en un contexto
ms amplio; el del camino espiritual con un objetivo mucho ms profundo y de
seable.

189
Kste enfoque de las psicosis tiene unas implicaciones muy profundas, no slo
para la teora y la prctica teraputica, sino tambin para el desenlace de estos
estados, l as observaciones resultantes de la terapia vivencial confirman con cre
ces las ideas alternativas y revolucionarias con las que los pioneros C. G. Jung
(196()c), Roberto Assagioli (1977), y Abraham Maslow (1964) entendan las
psicosis. Trataremos de forma mucho ms extensa este tema en el captulo si
guiente.

190
CAPTULO CUATRO

Emergencia espiritual: comprensin


y tratamiento de las crisis de transformacin
Una de las consecuencias ms importantes de la investigacin de los estados
holotrpicos reside en habernos dado cuenta de que gran parte de las condiciones
hoy en da diagnosticadas como psicticas, y tratadas de forma indiscriminada
con frmacos supresores, son en realidad, fases difciles de los procesos radicales
de transformacin personal y apertura espiritual. En cambio, si estas crisis psico-
espirituales se comprenden y apoyan de forma adecuada, pueden dar lugar a una
sanacin psicosomtica que, a su vez, ir acompaada de considerables cambios
psicolgicos y una evolucin de la consciencia (Grof y Grof 1989, 1990).
Podemos encontrar episodios de esta ndole en las biografas de chamanes,
yoguis, msticos y santos. Por otra parte, la literatura mstica del mundo entero
describe estas crisis como signos indicadores del camino espiritual, confirman
do adems su potencial sanador y transformador. Debido a su reducido marco
conceptual, los psiquiatras ms convencionales no son capaces de diferenciar
las crisis psicoespirituales, o simples estados msticos, de las enfermedades men
tales graves.
Christina y yo acuamos el trmino de emergencia espiritual" tanto para
referirnos a estos estados de crisis psicoespirituales como a su potencial sana-

191
dor. Es un juego de pal abras que subiere el concepto de crisis a la ve/ que alu
de a la oport uni dad de "em erger"* de elevar la consciencia a un m ayor nivel de
f u n c i on a mi e n t o ps i c o l g i c o y espiritual. Para ello, y d en tro de este c o n te x to ,
nos referimos a menudo al ideogram a chino de crisis que ilustra la idea bsica
de emergencia espiritual. ste se com pone de dos im genes, una representa el
peligro, y la otra la oportunidad.
Hntre los beneficios que pueden resultar de estas crisis psicoespirituales, p o
demos citar una mayor salud psicosom tica, una m ayor alegra de vivir, una es
trategia de vida ms satisfactoria y una visin del m undo ms am plia que c o m
prende tam bin la dim ensin esp iritu al de la e x iste n c ia . P or lo g e n era l, la
finalizacin e integracin positiva de tales episodios conlleva a su vez una signi
ficativa reduccin de la agresividad y una m ayor co n scie n cia ra c ia l, p o ltic a ,
ms tolerancia religiosa, con scien cia e co l g ica , y p rofu n d os c a m b io s en la je
rarqua de los valores y de las prioridades. En este sentido, no resulta exag erad o
afirm ar que una integracin ptim a de las crisis psicoespirituales puede tra s la
dar el individuo a un mayor nivel de evolucin de la consciencia.
Por otra parte, durante los ltim os aos ha au m en tad o el in ters p o r las
cuestiones espirituales. Esto ha originado una extensa exp erim en tacin con las
llamadas tecnologas de lo sag rad o de origen antigu o, ab orig en y m o d ern o .
Este inters se ha m anifestado incluso en las tcnicas que alteran la con scien cia
y facilitan la apertura espiritual. Entre ellas se encu entran , por e je m p lo , d iver
sos m todos ch am n icos, p rcticas de m ed itacin o rie n ta les, su b sta n cia s psi-
quedlicas, poderosas psicoterapias vivenciales, as co m o m tod os d e sa rro lla
dos en laboratorios por la psiquiatra vivencial. Segn las encuestas llevad as a
cabo entre el pblico, el nm ero de am ericanos que ha tenid o una e xp erien cia
espiritual ha aum entado considerablem ente durante la segunda m itad de este si
glo. Esto tambin parece haberse visto acom paad o por un aum en to de las c ri
sis psicoespirituales.
Cada vez ms personas parecen darse cu enta de que una verd ad era e sp iri
tualidad, basada en experiencias personales profundas, constitu ye una parte de
vital im portancia en la dimensin de la vida. En vista de la g alop ante crisis g lo
bal derivada de la orien tacin m aterialista de la civ ilizaci n te c n o l g ic a o c c i-

192
dental, no queda duda de que estamos pagando un alto precio por haber rene
gado de, y rechazado, la espiritualidad. Con ello, hemos apartado de nuestras
vidas una fuerza que nos nutre, nos fortalece, y da sentido a nuestra existencia.
Este hecho presenta dos consecuencias bsicas. Por una parte, el peaje que
pagamos en relacin a la prdida de la espiritualidad se traduce individualmen
te en un empobrecimiento, una alienacin y un descontento por la forma de
vida, as como por un aumento de los trastornos emocionales y psicosomticos.
Por otra parte, la ausencia de valores espirituales lleva colectivamente a formas
de vida que ponen en peligro la supervivencia de la vida en nuestro planeta.
Entre ellas, el saqueo de recursos no renovables, la contaminacin del medio
ambiente, la alteracin del equilibrio ecolgico, y el uso de la violencia como
principal medio para resolver problemas.
Por ello, es preciso que tratemos de encontrar modos que nos traigan de nue
vo a nuestra vida individual y colectiva la espiritualidad. Esto incluira no slo
el reconocimiento terico de la espiritualidad como un aspecto vital de la exis
tencia, sino tambin el apoyo de actividades sociales que mediaran el acceso a
las dimensiones espirituales de la realidad. Una gran parte de este esfuerzo con
llevara el desarrollo de un sistema de apoyo adecuado para las personas en cri
sis de apertura espiritual, que permitira, adems, utilizar el potencial positivo
de las emergencias espirituales.
En 19 8 0 , Christina fund una red de emergencia espiritual llamada SEN
(Spiritual Emergence Network). Es una organizacin que conecta individuos
que sufren crisis psicoespirituales con profesionales competentes y deseosos de
proveer una asistencia basada en la nueva comprensin de estos estados. Hoy
en da existen en el mundo varias filiales del SEN.

Desencadenantes de las emergencias espirituales

En numerosos casos, es posible identificar la situacin que produjo la crisis


psicoespiritual. Puede ser un factor fundamentalmente fsico, como una enfer
medad, un accidente, o una operacin. En otras ocasiones, puede producirse
debido a un intenso esfuerzo fsico o a una carencia de sueo excesiva. En el
caso de mujeres, un parto o un aborto, natural o provocado, pueden ser otros
de los desencadenantes. Tambin se ha dado el caso en que el principio de la cri
sis psicoespiritual coincide con una experiencia sexual excepcionalmente pode
rosa.
En otros casos, la crisis comienza poco despus de una experiencia emocio
nal traumtica. Esto puede incluir la prdida de una persona im portante, la
muerte sbita de un nio o de una familiar, un divorcio, el final de una historia
de amor. De un modo muy similar, pueden aparecer desencandenantes a raz
de una serie de desengaos, la prdida de un puesto de trabajo o de una pro
piedad. Para las personas con mayor predisposicin, el punto culminante pue
de ser una experiencia con substancias psiquedlicas o una sesin de psicotera
pia vivencial.
Uno de los catalizadores ms importantes de las emergencias espirituales pa
rece ser el profundo compromiso con diversas formas de meditacin y prcticas
espirituales. Esto no debera sorprendernos, puesto que dichos mtodos fueron
creados con la especial intencin de facilitar las experiencias espirituales. En re
petidas ocasiones se han dirigido a nosotros personas con episodios espontne
os de estados holotrpicos provocados por la prctica de la meditacin budista
Zen o la meditacin Vipassana, el yoga Kundalini, ejercicios sufes, la contem
placin monstica o la oracin cristiana.
El amplio espectro de factores que desencadenan las emergencias espiritua
les sugiere claramente que la predisposicin del individuo para una transforma
cin personal juega un papel mucho ms importante que los estmulos externos
en s. Si buscamos un denominador comn a las situaciones previamente descri
tas, encontramos que todas ellas conllevan un cambio radical en el equilibrio de
los procesos conscientes e inconscientes. En estos casos, la emergencia del mate
rial inconsciente a la consciencia viene dada por un aumento de la carga energ
tica de las dinmicas inconscientes y un debilitamiento de las defensas psicol
gicas.
Es bien sabido que las defensas psicolgicas pueden debilitarse debido a una
variedad de daos biolgicos, tales como traumas fsicos, grandes esfuerzos,

194
una carencia prolongada de sueo, o intoxicaciones. Los traumas psicolgicos
pueden adems movilizar el inconsciente, particularmente cuando incluyen ele
mentos que son reminiscencias de traumas anteriores, que forman parte de sis
temas CO EX significativos. El fuerte potencial del parto como desencadenante
de las crisis psicoespirituales parece reflejar el hecho de que el nacimiento da lu
gar a un debilitamiento biolgico junto con una reactivacin especfica de los
recuerdos perinatales.
Los fracasos y desengaos en la vida personal y profesional de un individuo
pueden contrarrestar las motivaciones externas y las ambiciones de la persona.
Esto hace que sea ms difcil usar las actividades externas como un escape de
los problemas emocionales, lo cual lleva a una huida psicolgica de las cuestio
nes que implican una atencin interior. Como resultado de ello, el contenido in
consciente puede emerger a la consciencia e interferir en la vida diaria del indi
viduo, o incluso llegar a dominarla.

Diagnstico de las emergencias espirituales

La necesidad de reconocer la existencia de las emergencias espirituales no


significa un rechazo indiscriminado de las teoras y prcticas de la psiquiatra
tradicional. De hecho, no todos los estados que son diagnosticados como psic-
ticos constituyen crisis de transformacin psicoespirituales ni son potencial
mente sanadores. Los episodios de estados no ordinarios de consciencia cubren
un amplio espectro de experiencias que van desde las puramente espirituales a
las condiciones que son claramente biolgicas por naturaleza y requieren un
tratamiento mdico. Bien es cierto que, aunque los psiquiatras ms convencio
nales tienden a considerar como patolgicos los estados msticos, tambin exis
te el error contrario de vanagloriar los estados psicticos, o lo que es an ms
grave, pasar por alto un problema mdico serio.
Muchos profesionales de la salud que se encuentran con el concepto de
emergencia espiritual quieren saber cul es el criterio exacto que permite un
diagnstico diferencial entre las emergencias espirituales y las psicosis.

195
Desafortunadamente, es prcticamente imposible establecer tal diferenciacin
debido al modelo que se usa en medicina somtica. A diferencia de las enferm e
dades tratadas por la medicina som tica, los estados psicticos que no son cla
ramente orgnicos por naturaleza, las psicosis funcionales , no tienen defini
cin medica. De ah que sea altamente cuestionable el que reciban el apelativo
de enfermedades.
l as psicosis funcionales no son enfermedades en el mismo sentido que por
ejemplo la diabetes, la fiebre tifoidea, o la anemia. No ofrecen ninguna prueba
clnica especfica o de laboratorio que apoye el diagnstico o justifique la creen
cia de que posean un origen biolgico. El diagnstico de dichos estados se basa
tan slo en la observacin de experiencias y com portam ientos inusuales para
los que la psiquiatra contempornea carece de explicacin convincente. El atri
buto poco significativo de endgeno, que suele em plearse para estas co n d i
ciones, equivale a admitir la ignorancia relativa a estas cuestiones. N o existe a c
tualmente razn alguna para referirnos a estas cond iciones con el nom bre de
enfermedades m entales, o asum ir que las experien cias que las acom p aan
sean producto de un proceso patolgico del cerebro que an ha de ser d escu
bierto por investigaciones futuras.
Si nos detenemos a pensar un poco, nos damos cuenta de que es muy poco
probable que un proceso patolgico que ataa al cerebro pueda generar el in
creble espectro de experiencias actualm ente d iagnosticadas com o p sicticas.
;C m o puede ser que procesos anorm ales en el cerebro generen exp erien cias
como puedan ser las secuencias especficas de muerte y renacim iento psicoespi-
ritual, identificaciones convincentes con C risto en la cruz o la figura danzante
de Shiva, o ms an, un episodio que relate la muerte en las barricadas parisi
nas durante la Revolucin Francesa, o com plejas escenas de abduccin por alie
ngenas?
Incluso cuando experiencias similares a stas se m anifiestan b ajo circunstan
cias en las que los cambios biolgicos s pueden ser definidos de form a precisa,
como sera el caso en la administracin de dosis especficas de L SD -25 puro, la
naturaleza y el origen de su contenido sigue siendo un profundo m isterio. El es
pectro de posibles reacciones que ofrece la LSD es muy am plio e incluye episo

196
dios msticos, sentimientos de unidad csmica o con Dios, recuerdos de vidas
pasadas, visiones apocalpticas o respuestas exclusivamente psicosomticas, en
tre muchas otras. De una forma similar, una misma dosis administrada a distin
tas personas, o a un mismo individuo en distintas ocasiones, puede inducir ex
periencias muy variadas.
Es obvio que los cambios qumicos que se producen en el organismo catali
zan la experiencia aunque no son capaces, por s mismos, de crear estas visiones
as como las profundas comprensiones filosficas o espirituales. Sino que stos
facilitan el acceso a una nueva y verdadera informacin acerca de los diversos
aspectos del universo. La administracin de LSD, o de substancias similares,
puede explicar la emergencia del profundo material inconsciente en la conscien
cia, pero no puede explicar ni su naturaleza ni su contenido. La comprensin de
la fenomenologa de los estados psiquedlicos requiere un enfoque mucho ms
sofisticado que la simple referencia a procesos biolgicos o bioqumicos del
cuerpo. Un enfoque razonable debera incluir a la psicologa transpersonal, la
m itologa, la filosofa, as como a las religiones comparadas. Esto tambin se
aplica directamente a las crisis psicoespirituales.
Las experiencias que se manifiestan durante las crisis de emergencias espiri
tuales no son, de ningn modo, productos artificiales de procesos fisiopatolgi-
cos aberrantes que suceden en el cerebro, sino que pertenecen a la psique.
Naturalmente, para poder verlo de tal manera, es preciso trascender la estrecha
visin que la psiquiatra ms convencional tiene de la psique, y usar un amplio
y extendido m arco conceptual. Un ejemplo de ello lo constituyen los diversos
mapas presentados en los captulos anteriores. Entre ellos cabe nombrar el es
pectro psicolgico de Ken W ilber (W ilber 19 7 7 ), la psicosntesis de Roberto
Assagioli (Assagioli 1 9 7 6 ), y el concepto de la psique como an im a m u n i de
C .G Jung, o el alma del mundo, que incluye al inconsciente colectivo arquetpi-
co y colectivo (Jung 1958). Una comprensin tan amplia de la psique tambin
es caracterstica de las grandes filosofas orientales y de las tradiciones msticas
del mundo.
Puesto que las psicosis funcionales no estn definidas mdicamente sino psi
colgicam ente, es imposible proveer un riguroso diagnstico diferencial entre

197
las emergencias espirituales y las psicosis de la forma en que acostum bra a h a
cerse en la practica medica respecto a las distintas form as de encefalitis, tu m o
res cerebrales, o demencias. Al considerar este hecho, es imposible llegar a c o n
clusiones que nos lleven a un d iagnstico. C m o podem os acerca rn o s a este
problema y que podemos ofrecer en lugar de un d iagnstico diferencial a m b i
guo entre las emergencias espirituales y las enfermedades mentales?
lina alternativa viable sera definir el criterio que perm itira determ inar que
clase individuo que est pasando por un estado de consciencia h o lo tr p ica in
tensa sera un buen candidato para una estrategia teraputica que pudiera ap o
yar el proceso. A la inversa, podram os tratar de determ inar b a jo qu circu n s
tancias no sera apropiad o utilizar un enfoq u e a ltern a tiv o y cu n d o sera
preferible la prctica rutinaria de supresin de sntom as m ediante la ad m in is
tracin de frmacos.
Un requisito necesario para tal evaluacin consiste en un buen exam en m
dico que elimine las condiciones que son de naturaleza orgnica y requieran tra
tamiento biolgico. Una vez que este requisito se haya cum plido, la siguiente di
rectriz a seguir es la fenom enologa de los estados no ordinarios de consciencia
en cuestin. Las emergencias espirituales im plican la co m bin aci n de las ex p e
riencias biogrficas, perinatales y tran sp ersonales d escritas previam ente en la
discusin de la carto g rafa de la psique con sid erad a con m ay o r am p litu d .
Experiencias de esta ndole pueden inducirse en un grupo de personas n o rm a
les seleccionadas al azar, no mediante la adm inistracin de substancias psique-
dlicas, sino con medios sencillos com o la m editacin, la percusin ch am n ica,
una respiracin acelerada, msica evocativa, tra b a jo corp oral y una gran varie
dad de tcnicas que en ningn m om ento suponen la ingestin de drogas.
Aquellos de nosotros que trab ajam os con la respiracin h o lo tr p ica p o d e
mos observar diariam ente este tipo de experiencias en nuestros talleres y sem i
narios. Por eso tenemos la oportunidad de apreciar el potencial tran sfo rm ad o r
y sanador de estos estados. Ante este hecho, resulta difcil atribu ir exp erien cias
similares a alguna patologa extica y desconocida cuando stas suceden de fo r
ma espontnea en la vida diaria. Es por lo tanto fundam ental acercarn o s a estas
experiencias de la misma m anera en que nos ap ro xim am o s a ellas d u ran te las

19H
sesiones holotrpicas. Es decir, animando a las personas a que se entreguen al
proceso y apoyando la emergencia y la expresin plena del material inconscien
te que se pone a nuestro alcance.
O tro pronstico significativo es la actitud de la persona respecto al proceso
y a su estilo vivencial. Es realmente alentador cuando las personas que tienen
experiencias holotrpicas reconocen que se trata de un proceso interior y estn
interesadas y abiertas al trabajo vivencial. Por otra parte, las estrategias trans
personales no son particularmente apropiadas para aquellas personas que care
cen de esta comprensin elemental y usan de forma predominante los mecanis
mos de proyeccin, o sufren mana persecutoria. La capacidad para crear una
buena relacin de trabajo con un alto grado de confianza es otro requisito pre
vio absolutam ente esencial en todo trab ajo psicoteraputico con personas en
crisis.
Del m ism o m odo, es prim ordial prestar atencin a la manera en que los
clientes hablan de sus experiencias. El estilo de la comunicacin a menudo ayu
da a distinguir a los clientes prometedores de aquellos que no parecen apropia
dos o son cuestionables. As, ser un buen indicador el que la persona describa
sus experien cias de form a coherente y concisa, por extraordinario y extrao
que sea su contenido. En este sentido, sera algo semejante a escuchar el relato
de una persona que acaba de tener una sesin psiquedlica y describa inteligen
temente a otra, que no est informada al respecto, experiencias que pueden pa
recer extraas y extravagantes.

Variedad de las emergencias espirituales

O tra cuestin estrecham ente relacionada con el problema del diagnstico


diferencial de las crisis psicoespirituales es su clasificacin. Es posible distin
guirlas y definirlas de acuerdo con ciertos tipos o categoras del modo en que
aparecen en el M anual E stadstico y D iagnstico de los Trastornos Mentales
(D SM IV) que usan los psiquiatras tradicionales? Antes de plantear esta pre
gunta, conviene sealar que los intentos de clasificacin de los trastornos psi-

199
quiarricos no li.ui sillo fructferos, .1 excepcin ele aquellos cuya naturaleza es
claramente orgnica.
Existe un desacuerdo general, tanto entre los psiquiatras individuales como
entre las sociedades psiquitricas de diversos pases, cuando se trata de definir
estos trastornos. Aunque el DSM ha sido revisado y actualizado en distintas
ocasiones, los mdicos afirman tener dificultades para que los sntomas de sus
clientes coincidan con los de las categoras diagnsticas oficiales. Las emergen
cias espirituales no constituyen ninguna excepcin. Es ms, encasillar una per
sona que se encuentra en una crisis psicoespiritual en un casillero que lleva una
etiqueta es bastante problemtico debido a que la fenomenologa de estas crisis
es muy diversa e inhabitual, y puede darse en todos los niveles de la psique.
Los sntomas de las crisis psicoespirituales representan una manifestacin y
exteriorizacin de las profundas dinmicas de la psique humana. La psique hu
mana individual es un sistema multidimensional de varios niveles, sin divisiones
ni lmites internos. Durante las crisis, los elementos procedentes de la biografa
postnatal y del inconsciente individual freudiano se producen al mismo tiempo
que las dinmicas del nivel perinatal y transpersonal. De ah que no podamos
esperar encontrarnos con una demarcacin clara y definida de cules podran
ser los distintos tipos de emergencias espirituales.
Sin embargo, nuestro trabajo con personas en crisis, los intercam bios con
colegas que realizan un trabajo similar, y el estudio de las publicaciones han lo
grado convencernos de que es posible y beneficioso esbozar lo que pueden ser
las formas de crisis psicoespirituales ms importantes. Es decir, aquellas que tie
nen las caractersticas sobresalientes suficientes como para diferenciarse de las
dems. Naturalmente, sus lmites distan de ser claros y veremos com o en la
prctica muchos de stos se superponen.
De acuerdo con nuestras observaciones, presentar en primer lugar una lista
de las crisis psicoespirituales ms importante, para luego com entarlas breve
mente.

1. Crisis chamnicas
2. Despertar de la kundalini

200
3. Episodios de consciencia unitiva (experiencias cum bre )
4 . R enovacin psicolgica mediante un retorno al centro
5. C risis de apertura psquica
6. Experiencias de vidas pasadas
7. C om u nicacin con guas espirituales y canalizacin
8. Experiencias cercanas a la muerte (N D E= N ear Death Experiences)
9. E ncuentros con O V N Is y experiencias de abduccin por aliengenas
10. E stados de posesin
11. D rogad iccin y alcoholism o

C risis C ham nicas

Tal y co m o lo m encionam os anteriorm ente, en distintas culturas la trayecto


ria de n u m erosos ch am a n es, b ru jas y cu ran d ero s, com ienza con un im presio
nante e involu n tario estado visionario que los antroplogos denominan la en
ferm ed ad c h a m n ic a . D u ran te estos ep iso d ios, los futuros cham anes suelen
d istanciarse psicolgicam ente y fsicam ente de su entorno habitual y tienen po
d ero sas e x p e rie n cia s h o lo tr p ic a s . Por lo g en eral, se ad en tran en un viaje al
m undo de los espritus, al reino de los m uertos, donde son atacados por dem o
nios y som etid os a tortu ras y a pruebas terribles.
E sta d o lo ro sa in iciaci n culm ina con experiencias de muerte y desm em bra
m ien to segu id as p o r un re n a cim ie n to y ascen sin a los reinos celestiales. Las
p e rso n a s, a veces se tra n sfo rm a n en un p ja ro , com o por ejem plo un guila o
un c n d o r que vuela hacia el reino del sol csm ico. El cham n novicio tambin
puede tener la exp erien cia de ser llevado por p jaros hacia una regin solar. En
d eterm inad as cu ltu ras el m otivo del vuelo m gico es reem plazado por un ascen
so al reino celestial. En estos casos se llega all subiendo a un rbol, a travs del
arco iris, un gran b astn , o una escalera hecha de flechas.
En el tran scu rso de estos ard uos viajes visionarios, el novicio desarrolla un
p rofu n d o c o n ta cto con las fuerzas de la naturaleza y con los anim ales. Entra en
c o n ta c to con ellos ta n to en su form a natu ral co m o en sus versiones arquetpi-
Pinturas que representan ex p erien cias ch am n icas en sesion es d e resp ira ci n
holotrp ica. En primer lugar: N acida d el O so en la L una T u rqu esa; segunda
imagen: G uiada p o r cuervos h acia el U m bral M s A ll d el E sp a cio y d el
Tiem po; tercera imagen: Iniciacin en la Tribu del O so; cuarta imagen: cham an
Inuit se Convierte en Poca y Viaja al M undo Subm arino (Tai Ingrid H azard).

cas, por ejemplo con espritus de animales o animales de poder. Estos via
jes visionarios, una vez que se han superado positivamente, pueden ser profun
damente sanadores. En estas crisis, los jvenes chamanes a menudo se liberan
de enfermedades psicosomticas, emocionales, e incluso fsicas. Esa constituye
la razn de que se les suela llamar sanadores heridos.
Durante esta experiencia el iniciado suele acceder a un conocim iento pro
fundo de las causas energticas y metafsicas de las enfermedades. Lo que le per
mite luego curarse a s mismo y a los dems. Una vez superada la crisis de ini-

202
203
204
ciacin, la persona se convierte en chamn y regresa como un miembro de la
comunidad que funciona normalmente y es muy respetado por los dems. En
estos casos, el hombre, o la mujer, asume y desempea el papel de sacerdote o
sacerdotisa, visionario-a o curandero-a.
Las personas de Amrica, Europa, Asia y Australia que asisten a nuestra for
macin o a talleres de respiracin holotrpica tienen, a veces, durante sus sesio
nes, experiencias muy similares a estas crisis. Este tipo de experiencias incluyen
elementos de tortura emocional y fsica, muerte y renacimiento, pero tambin
episodios de conexin con animales, plantas, as como con las fuerzas de la na
turaleza. Las personas que tienen estas crisis muestran tambin la tendencia a

205
R e p r e s e n ta c i n artstica d e las cu a tro m atrices p erin a ta les q u e su g iere q u e los
c u a tr o p a tr o n e s su b y a ce n tes con stitu y en m a n ifesta cio n es d e una secu en cia ar-
q u e t p ic a q u e n o s o lo g o b ie r n a el n a cim ien to h u m a n o , sin o ta m b in v a ried ad
d e o tr o s p ro c e so s.

206
20H
L as E x p erien cias d e la ku n d alin i estn en tre las manifestaciones comunes de los
es ta d o s h o lo t r p ic o s d e co n scien cia. En la p rim era im ag en : experiencia del sis
tem a d e c h a k ras y otra s p a rtes d el cu erp o en e rg tico en una sesin de respira
cin h o lo tr p ic a .
La siguiente es una pintura que representa la apertura del chakra del corazn en
una sesin psiquedlica.

211
recrear, de forma espontnea, rituales conducidos por chamanes de distintas
culturas. Incluso se lia dado el caso de profesionales de la salud que han tenido
estas vivencias y han utilizado posteriormente la sabidura adquirida en su tra
bajo, creando as modernas versiones de chamanismo.
l a actitud de las culturas aborgenes hacia las crisis chamnicas se ha atri
buido muchas veces al hecho de que stas no poseen un conocimiento psiqui
trico elemental. Segn esta creencia, esta carencia llevara los nativos a interpre
tar como fuerza sobrenatural toda experiencia o comportamiento inexplicable.
Sin embargo, esto no es cierto, ya que las culturas que reconocen y respetan a
los chamanes saben distinguir sin problemas a aquellas personas que estn en
fermas o locas.
Para ser reconocido como chamn, el individuo debe haber completado el ca
mino de la transformacin y haber integrado los complejos desafos que presen
tan los estados de consciencia holotrpica. Esto significa que dicho hombre o mu
jer debe funcionar tan bien como los dems miembros de la tribu. Por otra parte,
la manera en que estas culturas entienden y tratan las crisis chamnicas constituye
un modelo muy valioso de cmo tratar las crisis psicoespirituales en general.

Despertar de la Kundalini
La manifestacin de esta forma de crisis psicoespiritual se asemeja a las des
cripciones del despertar de la K u n dalin i, o Poder de la Serpiente , que se en
cuentran en la antigua literatura india. Segn los yoguis, la kundalini es la ener
ga csmica generadora. Femenina por naturaleza, es responsable de toda la
creacin del cosmos. En su forma latente reside en la base de la columna verte
bral, en el cuerpo sutil o energtico. Es el campo que difunde, impregna y rodea
todo el cuerpo fsico. Esta energa latente puede verse activada por determ ina
dos ejercicios, la meditacin, la intervencin de un hbil m aestro espiritual
(gur), o tambin por razones desconocidas.
La kundalini, o sh akti, una vez activada, se eleva a travs de los n ad is, cana
les o conductos en el cuerpo sutil. Al ascender, libera viejas improntas traum ti
cas y abre los centros de energa psquica llamados cb a k ra s. Este proceso, alta
mente valorado y reconocido como beneficioso en la tradicin yguica, ofrece

?12
ciertos peligros y requiere la direccin de un gur experto, con una kundalini ya
despierta y estabilizada. Los signos ms drsticos de despertar de la kundalini
son las manifestaciones fsicas y psicolgicas de las llamadas kriyas.
Las kriyas son intensas sensaciones de energa y calor que van subiendo por
la columna vertebral. Estas pueden asociarse tambin con violentos temblores,
espasmos y contorsiones. Tambin pueden producirse fuertes oleadas de emo
ciones inexplicables, como ansiedad, rabia, tristeza o alegra y xtasis. Estas
pueden aparecer de forma sbita, dominando la psique. Todos estos sntomas
pueden presentarse acompaados de visiones de luz brillante, seres arquetpicos
y una variedad de sonidos interiores. Muchas personas que sufren este proceso
tambin experimentan recuerdos de vidas pasadas. Otra caracterstica es un
comportamiento incontrolado e involuntario: hablar en otros idiomas, cantar
canciones desconocidas o invocaciones sagradas (mantras), o reproducir una
variedad de sonidos y movimientos animales.
C. G. Jung y sus colaboradores dedicaron una serie de seminarios especiales a
estos fenmenos (Jung 1996). La perspectiva de Jung respecto a la kundalini mos
tr ser probablemente el error ms grande de toda su carrera. Concluy que el
despertar de la kundalini era un fenmeno exclusivo del mundo oriental, con lo
cual, predijo que necesitaramos esperar al menos mil aos para que esta energa
empezara a ponerse en marcha en occidente como resultado de la psicologa pro
funda. Durante las ltimas dcadas, se han observado inconfundibles signos de
despertar de la kundalini en miles de occidentales. La observacin de este fenme
no se debe en gran parte al trabajo de Lee Sannella, psiquiatra y oftalmlogo cali-
forniano que estudi cerca de mil casos y resumi sus descubrimientos en un libro
titulado T he K undalini E x p erien ce: Psicosis o r Transcendence (La Experiencia
Kundalini: Psicosis o Trascendencia) (Sannella 1987).

Episodios de consciencia unitiva ( experiencias cumbre)


El psiclogo americano Abraham Maslow estudi a cientos de personas que
tuvieron experiencias msticas de unidad, y les dio el nombre de experien cias
cu m bre (Maslow 1964). Maslow critic con agudeza la tendencia de la psiquia
tra occidental de confundir estos estados msticos con enfermedades mentales.
Segn el, estos estados Je be ran considerarse fenmenos sobrenaturales y no
anormales. De hecho, si no se interfiere con ellos, y se les deja seguir su propio
curso, estos estados conducen, por lo general, a un mejor funcionamiento en el
mundo y a una autoreali/.acin del individuo mucho ms satisfactoria. Fs decir,
uno adquiere la capacidad de expresar su potencial creativo de forma ms com
pleta, as como de vivir con una mayor satisfaccin.
Kl psiquiatra c investigador de la consciencia Walter Pahnke, desarroll una
lista de las caractersticas fundamentales de una experiencia cumbre tpica. Para
ello, se bas en el trabajo de Abraham Maslow y W. T. Stace. Para describir este
estado mental se sirvi del criterio siguiente (Panhke y Richards 1966):

Unidad (interior y exterior).


Fuertes emociones positivas.
Trascendencia del tiempo y del espacio.
Sensacin de lo sagrado (numinosidad).
Naturaleza paradjica.
Objetividad y realidad de las comprensiones profundas.
Carcter inefable de la experiencia.
Efectos posteriores positivos.

Tal y como nos lo indica esta lista, una experiencia cumbre nos produce la
sensacin de haber superado la habitual fragmentacin entre la mente y el cuer
po. o n ello, sentimos que hemos alcanzado un estado de unidad y plenitud.
Trascendemos la normal distincin entre sujeto y objeto y experimentamos una
unin exttica con la humanidad, la naturaleza, el cosmos y Dios. Esto va aso
ciado con una intensa sensacin de felicidad, beatitud, serenidad y paz interior.
Hn una experiencia mstica de este tipo, abandonamos la realidad ordinaria del
espacio tridimensional y el tiempo lineal, para entrar en un reino metafsico que
trasciende todas estas categoras. En este estado, lo infinito y lo eterno se con
vierten en realidades vivenciales. I.a cualidad numinosa de este estado no tiene
relacin alguna con las creencias religiosas pasadas, sino que refleja una percep
cin directa de la naturaleza divina de la realidad.

214
Las descripciones de las experiencias cumbre estn, por lo general, llenas de
parad ojas. Las experiencias muchas veces pueden describirse com o vacas de
contenid o, pero, sin embargo, tambin lo contienen todo. No tienen un conteni
do determ inado, pero lo contienen todo en su forma potencial. Podemos tener la
sensacin de ser simultneamente todo y nada. Al perder nuestra identidad perso
nal y la lim itacin del ego, sentimos que nos hemos expandido de tal forma que
abarcam os el universo. De forma muy similar, podemos percibir las formas como
vacas, o lo vaco com o cargado de formas. Incluso podemos alcanzar un estado
en el que percibimos que el mundo existe a la vez que no existe.
La experiencia cum bre transm ite lo que parece ser la sabidura ltima, el co
n o cim ien to relacio n ad o con niveles csm icos que los Upanishads describen
co m o co n o cer E sto ; el co n o cim ien to que proporciona el conocim iento de
to d o . Lo que aprendem os durante esta experiencia es inefable, no puede des
crib irse con p alabras. La naturaleza y estructura de nuestro lenguaje parecen
ser inadecuadas para esto. Sin em bargo, la experiencia puede cam biar profun
dam ente nuestro sistema de valores y nuestra estrategia existencial.
D eb id o a la n atu raleza benfica y al potencial positivo de la experiencia
cum bre, sta pertenece a la categora de emergencia espiritual menos problem
tica. E stas exp erien cias, debido a su naturaleza, son transitorias y limitadas, y
no existe razn alguna para que tengan consecuencias adversas. Aunque, debi
do a la ignorancia de nuestra cultura y a la interpretacin errnea de las cues
tiones espirituales por parte del cuerpo psiquitrico, gran nmero de personas
en estos estados acaban siendo hospitalizadas, se les receta tranquilizantes y son
etiquetadas con una patologa.

Renovacin psicolgica a travs del retorno al centro


O tro tip o im p ortan te de crisis tran sp ersonal fue descrita por el psiquiatra
califo rn ian o y analista jungiano Jo h n W eir Perry, que la denomin proceso de
re n o v a c i n (Perry 1 9 7 4 , 1 9 7 6 ). D ebido a su profundidad e intensidad, este
tipo de crisis psicoespiritual es la que ms probabilidades tiene de ser diagnosti
cada com o una enferm edad mental grave. Las experiencias de las personas que
se ven inm ersas en este proceso de renovacin son tan extraas y extravagantes,
que parece obvio que un proceso patolgico serio este afectando su funciona
miento cerebral.
l.os individuos expuestos a este tipo de crisis sienten que su psique se ha con
vertido en un campo de batalla colosal, donde com bates de proporciones c s
micas estn siendo dirigidos por las fuerzas del bien y el mal. Se preocupan por
los temas de la muerte, rituales asesinos, sacrificios, m artirios, as com o por lo
que sucede tras la muerte. Les fascinan los problemas de los opuestos, especial
mente los asuntos relacionados con las diferencias entre los sexos. Sienten que
son el centro de acontecimientos fantsticos de importancia csm ica y que son
claves para el futuro del mundo. Su estado visionario tiende a llevarlos cada vez
ms lejos de la realidad. Conectan con su propia historia y con la historia de la
humanidad, hasta llegar a la creacin del mundo, e incluso a la idea original del
paraso terrenal. A lo largo de este proceso van buscando la perfeccin y tratan
de corregir los errores del pasado. Tras un periodo de ajetreo y confusin, las
experiencias se hacen cada vez ms placenteras para dirigirse hacia una resolu
cin. Este proceso culmina a veces en la experiencia de h ie r o s g a m o s , o las
nupcias sagradas en la que el individuo es elevado a un estado de divinidad en
el que tiene una experiencia de unin con una pareja de igual distincin. Esto
indica que los aspectos masculinos y femeninos de la personalidad estn alcan
zando un nuevo equilibrio. La unin sagrada puede vivirse bien con una figura
arquetpica imaginaria, bien mediante una proyeccin en una persona de la vida
propia, que es idealizada y que aparece entonces com o una pareja krm ica o un
alma gemela.
En este momento, tambin se pueden tener experiencias que implican lo que
la psicologa jungiana interpreta com o sm bolos que representan el Y o o el
S mismo. Es decir, el centro transpersonal que refleja nuestra naturaleza ms
profunda y verdadera. Esto guarda relacin, sin ser realm ente idntico, con el
concepto hind de Atman-Brahman, o lo Divino dentro de uno. En estados vi
sionarios, este concepto puede aparecer en la forma de una fuente de luz de una
belleza sobrenatural, piedras preciosas, perlas, joyas radiantes o cualquier re
presentacin simblica similar. Podemos encontrar ilustraciones de estos esta
dos en los libros de John Perry (Perry 1953, 1974, 1976) y en nuestro libro so

216
bre em ergencias espirituales La tormentosa bsqueda del ser (The Stormy
Search for the Self, G rof and G rof 1 9 9 0 . Trad. Castellana: La tormentosa bs
queda del ser, La Liebre de M arzo, 19 9 5 .) donde se dan ejemplos de experien
cias dolorosas o que constituyen un reto, as como de descubrimiento de nues
tra propia divinidad.
En esta fase del proceso, estas gloriosas experiencias son interpretadas como
una apoteosis personal, un ritual de celebracin por el que uno eleva su expe
riencia de s mismo a un estatus humano superior o ms all de lo humano. Uno
se transform a por ejemplo en un gran dirigente, en el salvador del mundo, o in
cluso en el Seor del Universo. Esto se asocia a menudo con un profundo senti
do de renacim iento espiritual que substituye la anterior preocupacin por la
m uerte. Cuando se com pleta e integra la experiencia, uno suele imaginarse un
futuro ideal, un mundo gobernado por el amor y la justicia, y donde todos los
males han sido superados. Una vez que la intensidad del proceso disminuye, el
individuo se da cuenta de que todo este drama fue un proceso de transform a
cin psicolgica limitado a su mundo interior y que no necesariamente implica
ba la realidad externa.
Segn Jo h n Perry, el proceso de renovacin mueve al individuo hacia lo que
Ju ng llam la individuacin que es una m anifestacin y expresin absoluta
del potencial ms profundo de uno mismo. Un aspecto de la investigacin de
Perry merece especial atencin, puesto que ofrece la evidencia ms convincente
en contra de la com prensin biolgica simplista de las psicosis. Perry fue capaz
de m o strar que las experiencias que acom paaban el proceso de renovacin
concuerdan con los temas principales de los dramas reales representados el pri
mer da del ao en muchas culturas antiguas.
En estas culturas, estos dramas tenan la funcin de celebrar el advenimiento
del ao nuevo. stos solan interpretarse durante lo que Perry ha llamado la
era arcaica del m ito encarnad o. Periodo histrico en que las culturas conside
raban a sus dirigentes dioses encarnados. Este fue, por ejemplo, el caso de los
faraones egipcios, los incas peruanos, los reyes hebreos y los emperadores chi
nos y japoneses (Perry 1 9 6 6 ). El potencial positivo de este proceso de renova
cin y su profunda conexin con el sim bolism o arquetpico, as com o con de
terminados periodos de la historia de la humanidad, constituye un argum ento
convincente en contra de la teora que considera estas experien cias com o un
producto catico y patolgico de cerebros enfermizos.

Crisis de apertura psquica


Una caracterstica comn a todas las categoras de em ergencias espirituales
es el aumento de las habilidades intuitivas y la aparicin de fenm enos psqui
cos o paranormales de todo tipo. Aunque, en determinados casos, la llegada de
informacin de fuentes no ordinarias es tal premoniciones, clarividencia, tele
pata que se vuelve abrumadora, y llega a dominar la situacin, pudiendo in
cluso convertirse en un problema de mayor im portancia.
Entre las manifestaciones ms espectaculares de apertura psquica se encuen
tran las experiencias en que uno se sale fuera del cuerpo. En m edio de la vida
cotidiana, y sin causa aparente, la consciencia de uno parece desprenderse del
cuerpo y ser testigo de lo que est sucediendo en los alrededores de ste, o inclu
so en lugares remotos. La inform acin obtenida durante estos episodios de per
cepcin extrasensorial a menudo se corresponde con la realidad. Las experien
cias fuera del cuerpo suceden con asom brosa frecuencia en situaciones cercanas
a la muerte, donde la precisin de esta visin re m o ta ha sido co m p ro b ad a
gracias a estudios sistemticos (Ring 1 9 8 2 , 1 9 8 5 , Ring y V alarino 1 9 9 8 ).
Las personas que viven intensas aperturas psquicas pueden llegar a estar tan
conectadas con los procesos interiores de otras que sus habilidades telepticas
son impresionantes. Puede que cuenten de form a indiscrim inada in form aci n
verdadera acerca de asuntos que las personas estn tra ta n d o de ocu ltar. E sto
puede asustar, irritar y alienar a otras personas de tal m an era, que a veces se
convierte en un factor que contribuye a la hospitalizacin innecesaria. De fo r
ma similar, una premonicin acertada de situaciones futuras, o una percepcin
clarividente, pueden trastornar seriam ente a la personas en crisis y a las de su
alrededor, ya que minan su nocin de la realidad, especialm ente cuando se dan
de forma reiterada.
En las experiencias de mdium, uno tiene la sensacin de perder su propia
identidad y tom ar la de otra persona. Esto puede im plicar asum ir el cu erp o, la
imagen, la postura, los gestos y la expresin facial de la otra persona e incluso
su proceso mental. Los chamanes, los videntes y los sanadores espirituales ex
pertos son capaces de usar este tipo de experiencias de forma controlada y con
buenos fines. A diferencia de la persona que se encuentra en una crisis de emer
gencia espiritual, son capaces de tomar la identidad de otras, cuando ellos lo de
sean, y regresar a su identidad cuando terminan con una sesin. Durante las cri
sis de apertura psquica, la prdida incontrolada y sbita de la propia identidad
puede aterrorizar.
Las personas en crisis espirituales viven a menudo coincidencias que unen
el mundo de las realidades interiores, com o los sueos o estados visionarios,
con acontecim ientos que suceden en la vida diaria. Estos fenmenos fueron
en un primer lugar reconocidos y descritos por Jung, quien les dio el nombre
de sin cron as. Las estudi en un ensayo concreto (Jung 1960a). El estudio de
los sucesos sincrnicos ayud a que Jung se diera cuenta de que los arqueti
pos no son principios que se limitan nicamente al reino intrapsquico. Se le
hizo evidente que estos tienen una cualidad que l denomin psicoide, que
im plica que no slo gobiernan la psique sino tambin sucesos de la realidad
consensuada del mundo. He explorado este fascinante tema en otros de mis
libros (G rof 1 9 8 8 , 1992).
Las sincronas de Jung representan autnticos fenmenos que no pueden ig
norarse ni considerarse como coincidencias puramente accidentales. Del mismo
modo, tam poco deberan ser rechazadas de forma indiscriminada como distor
siones patolgicas de la realidad. Es decir, como una percepcin de relaciones
significativas cuando en realidad no se dan. Esto constituye una prctica muy
com n en la psiquiatra tradicional, donde cualquier alusin a coincidencias
significativas se diagnostica autom ticam ente com o una ilusin de referen
c ia . En el caso de sincronas verdaderas, todo testigo, de mente abierta, que
tenga acceso a toda la inform acin relevante al caso, puede reconocer que di
chas coincidencias superan toda probabilidad estadstica razonable. Las emer
gencias espirituales suelen acompaarse de extraordinarios ejemplos de sincro
nas, siendo especialmente comunes en las crisis de apertura psquica.
l hlS </( ltdJS ( h t sudas
.XfH'IK'th

l as experiencias transpersonales ms llamativas que se producen en estos


estados holotrpicos son, sin duda, las que parecen ser recuerdos de encarna
ciones pasadas. Se trata de secuencias que suceden en otros momentos histri
cos o pases y van, por lo general, asociadas con emociones y sensaciones fsicas
muy fuertes. Suelen mostrar en detalle personas, circunstancias y lugares hist
ricos relacionados con el episodio del recuerdo. El aspecto ms notable es la
convincente sensacin de estar recordando o reviviendo algo que ya se ha visto
(dj vu) o vivido {dj vcu) en el pasado. Esto equivale claramente al mismo
tipo de experiencias que inspiraron, entre otros, a pases como la India su creen
cia acerca de la reencarnacin o la ley del karma.
Su potencial curativo, as como la amplia y acertada informacin que estos
recuerdos de vidas pasadas proporcionan, nos lleva a tomarlos seriamente en
cuenta. Cuando el contenido de una experiencia krmica emerge plenamente en
la consciencia, ste puede darnos una explicacin sobre muchos de los aspectos
incomprensibles de nuestra vida diaria. Sobre extraas dificultades en las rela
ciones con los dems, miedos inexplicables, idiosincracias y atracciones particu
lares, o sntomas psicosomticos y emocionales incomprensibles y que, desde
ese momento, parecen adquirir un sentido krmico que se arrastra desde una
vida anterior. Estos problemas suelen desaparecer cuando el patrn krmico en
cuestin se vive en su totalidad y desde la consciencia. Volver a este tema intri
gante de la vidas pasadas ms adelante en este libro.
Las experiencias de vidas pasadas pueden complicarnos la existencia de dis
tintas formas. Antes de que el contenido emerja plenamente en la consciencia y
se revele, uno puede verse posedo, en la vida diaria, por emociones extraas,
sensaciones fsicas y visiones cuya procedencia y significado ignora. Estas expe
riencias suelen parecemos totalmente irracionales e incomprensibles; fuera de
contexto. Otro tipo de complicacin se produce cuando una experiencia krmi
ca comienza a emerger con una fuerza especial en nuestra consciencia y en el
seno de la vida cotidiana, impidindonos funcionar en ella con normalidad.
Podemos tambin tener el impulso de actuar sobre algunos de estos elemen
tos del patrn krmico antes de que hayan sido vividos o comprendidos en su
totalidad. Por ejemplo, puede ocurrir que una determinada persona de nuestra
vida actual haya desempeado un papel muy importante en una encarnacin
previa y que este recuerdo nos llegue a la consciencia. Cuando esto sucede, tene
mos la tendencia a querer contactar con esta persona, que nos parece una alma
gemela de nuestro pasado krmico, o, por el contrario, puede que deseemos
enfrentarnos a ella por haber sido nuestro adversario, tambin en una vida pa
sada. Este tipo de actividades pueden llevarnos a situaciones complicadas, ya
que el supuesto compaero krmico carece, en el contexto de su experiencia, de
base para comprender tal comportamiento.
Incluso cuando uno logra evitar el peligro que supone el actuar sobre estos
factores, los problemas siguen estando presentes. An despus de que el recuer
do de la vida pasada haya emergido plenamente en la consciencia, y de que su
contenido e implicaciones hayan sido reveladas a la persona, sigue quedando el
desafo de integrar la experiencia en el sistema de creencias y valores tradiciona
les de la civilizacin occidental. Una de las pocas cuestiones en las que el cristia
nismo y la ciencia materialista coinciden es justamente en su rechazo del con
cepto de reencarnacin. Esto explica lo difcil que puede serle a un ateo, o una
persona tradicionalm ente religiosa, aceptar e integrar intelectualmente el re
cuerdo de una vida pasada. Aunque puede resultar menos difcil de asimilar si
no tenemos un compromiso demasiado fuerte ni con la religin cristiana ni con
el mundo materialista. Por lo general, la naturaleza de las experiencias es tan
convincente que simplemente solemos aceptar su mensaje, llegando incluso a
alegrarnos de tal descubrimiento. No obstante, los fundamentalistas cristianos
y aquellos que viven de acuerdo con la perspectiva cientfica tradicional y racio
nal pueden sentirse desorientados cuando tienen que enfrentarse a experiencias
personales tan convincentes, pero que se oponen a su sistema de valores.

Comunicacin con guas espirituales y canalizacin


En una experiencia holotrpica, en ocasiones podemos encontrarnos con un
ser que parece mostrar inters en una relacin personal determinada y asumir el
papel de maestro, gua, protector o simplemente presentarse como una fuente
de informacin prctica. Estos seres se perciben habitualmente como seres no

221
encarnados, como entidades suprahumanas, o deidades muy sabias que existen
c'n un plano de consciencia ms elevado. A veces adquieren la forma de una per
sona; otras se manifiestan como una intensa fuente de luz, o simplemente dejan
que se sienta su presencia. Sus mensajes se reciben por transferencia directa de
pensamiento o por medios extrasensoriales. En algunos casos, la comunicacin
tambin puede tomar la forma de mensajes verbales.
Un fenmeno particularmente interesante de esta categora es el de la can ali
zacin , que ha recibido durante los ltimos aos especial atencin, tanto por
parte del pblico como de los medios de comunicacin. Una persona que cana
liza transmite a otras los mensajes recibidos de una fuente externa a su cons
ciencia. Ocurre cuando se habla durante un estado de trance, mediante la escri
tura automtica, o grabando los pensamientos recibidos telepticamente. La
canalizacin ha jugado un papel importantsimo a lo largo de la historia de la
humanidad. Entre las enseanzas canalizadas se encuentran numerosas escritu
ras que han tenido una enorme influencia cultural. Por ejemplos los antiguos
Vedas indios, el Corn, y el libro de los Mormones. Un ejemplo moderno nota
ble de un texto canalizado es el Curso de los M ilagros, grabado por la psicloga
Helen Schucman (Annimo 1975).
Las experiencias de canalizacin pueden desencadenar una crisis psicolgica
y espiritual grave. Una posibilidad es la de que el individuo implicado interprete
la experiencia como una seal de un inicio de locura. Esto resulta bastante fre
cuente, sobre todo cuando la canalizacin incluye voces interiores, que es un
conocido sntoma de las esquizofrenias paranoides. La cualidad del material ca
nalizado varia en la importancia de la informacin. Pueden ser asuntos de me
nor o mayor importancia. En ciertas ocasiones, la canalizacin puede proveer
consistentemente informacin verdadera acerca de personas totalmente desco
nocidas. Una vez ms, este hecho puede llegar a ser una prueba muy convincen
te de la existencia de las realidades supranaturales y llevar a una gran confusin
filosfica a aquellas personas ateas o cientficas que tengan una visin materia
lista del mundo.
Los guas espirituales son por lo general considerados como seres espiritua
les con un alto nivel de evolucin de consciencia, dotados de una inteligencia

222
superior y una integridad moral extraordinaria. Esto puede llevar consigo un
problema de inflacin del ego por parte de la persona que canaliza, quien puede
pensar que tiene a su cargo una misin especial y que esta facultad resulta ser la
prueba de su superioridad.

Experiencias cercanas a la muerte (NDE Near Death Experiences)


La mitologa, el folklore, y la literatura espiritual abundan en testimonios de
experiencias asociadas con el acto de morir y la muerte en s. Textos sagrados
concretos han sido dedicados exclusivamente a las descripciones y anlisis de
viajes postumos del alma. Este es el caso de obras como El libro tibetan o de los
m u e rto s (B a r d o T h d o l) f E l lib ro e g ip c io d e los m u ertos (Pert em hru), y su
equivalente europeo, Ars M orien di, (el arte de morir) (Grof 1994).
Antiguamente, esta mitologa funeraria fue infravalorada por los estudiosos
occidentales por ser considerada como un producto de la fantasa y supersticin
de los pueblos primitivos incapaces de enfrentarse a su propia mortalidad. Esta
situacin ha cam biado notablemente tras la publicacin del best-seller La vida
d esp u s d e la vida de Raymond Moody que ha supuesto una confirmacin cien
tfica que muestra que un encuentro con la muerte puede ser una aventura fan
tstica para la consciencia. El libro de Moody se basa en el testimonio de 150
personas que han vivido una confrotacin cercana a la muerte, o que incluso
fueron consideradas clnicam ente muertas, pero regresaron a su consciencia y
vivieron para contar sus experiencias (Moody 1975).
M oody cuenta que las personas que han tenido una experiencia cercana a la
muerte (NDE) a menudo fueron testigos de una visin de toda su vidas a modo
de una colorida y condensada repeticin que tan slo dura unos segundos. En
estos casos la consciencia suele separarse del cuerpo y flotar por encima, obser
vando la escena con curiosidad y desprendimiento, o viajando a lugares distan
tes. M uchas personas describen el paso por un tnel oscuro hacia una luz divi
na de un brillo y belleza sobrenatural.
Esta luz no tiene una naturaleza fsica sino que tiene caractersticas propias
y personales. Se trata de un Ser de Luz, una luz radiante, que lo envuelve todo
con su amor, su compasin y aceptacin. Cuando se produce un encuentro per-

223
sonal, las personas lo perciben como una entrevista con Dios y suelen recibir
lecciones relativas a la existencia y a las leyes universales, Esto les brinda la
oportunidad de evaluar su pasado mediante estos nuevos parmetros. Luego,
deciden regresar a su realidad ordinaria y vivir sus vidas de una manera con
gruente con los principios que lian aprendido. I ras la publicacin de su libro,
muchos investigadores lian confirmado repetidas veces los descubrimientos de
Moodv.
I.a mayora de los que sobreviven emergen de la experiencia cercana a la
muerte habiendo cambiado profundamente. Adquieren una visin universal y
espiritual de la realidad, un nuevo sistema de valores, y una estrategia de vida
radicalmente distinta. Sienten un profundo aprecio por estar vivos, as como
una gran afinidad por todos los seres y un gran inters por el futuro de la huma
nidad y del planeta. Sin embargo, aunque este encuentro con la muerte sea posi
tivo, no significa que la transformacin sea fcil.
Las experiencias cercanas a la muerte llevan a menudo a emergencias espiri
tuales. Una poderosa NDE puede transformar de forma radical la visin que es
tas personas tienen del mundo. Puede llevarlas, de forma brusca y sin previo
aviso, a realidades totalmente diferentes. Un accidente de coche a una hora pun
ta o un ataque al corazn en medio de una sesin de footing pueden propulsar a
alguien, en cuestin de segundos, a una aventura visionaria y fantstica que des
garrar su realidad cotidiana. Por eso es muy probable que la persona necesite
de una terapia o de un apoyo especial para integrar estas extraordinarias expe
riencias en su vida cotidiana.

E n cu en tros con ovnis y e x p erien c ia s d e a b d u c c i n p o r a lie n g e n a s


Las experiencias de encuentros con naves extraterrestres y abducciones alie
ngenas suelen precipitar crisis emocionales e intelectuales que tienen mucho en
comn con las emergencias espirituales. Este hecho requiere una explicacin,
dado que la mayora de la gente concibe los ovnis segn una de estas cuatro al
ternativas: como la visita de naves aliengenas a la tierra, como una mistifica
cin, un error de percepcin de sucesos naturales y objetos de origen terrestre, y
como alucinaciones psicticas. Alvin Lawson ha tratado de explicar las expe-

m
rien d as de abduccin de ovnis com o una interpretacin errnea del trauma del
nacim iento, utilizando para ello mi propio material clnico (Lawson 1984).
Las descripciones de ovnis se refieren por lo general a luces poco comunes y
de una cualidad sobrenatural. Estas luces se parecen a aquellas descritas en es
tad os visionarios. C .G . Ju n g , quien dedic un estudio concreto al problema de
los platillos v o lan tes , sugiri que este fenm eno poda ser fruto de las visio
nes arq u etp icas que se originan en el inconsciente colectivo de la humanidad,
ms que de alucinaciones psicticas o visitas extraterrestres de civilizaciones le
jan as (Jung 1 9 6 4 ). Las leyendas sobre discos voladores han existido a lo largo
de toda la h isto ria. Ju n g m antuvo su tesis analizando con sumo cuidado estas
leyendas y estud iando los testim onios referentes a apariciones que, en ocasio
nes, han llegado a causar crisis y ataques de pnico en masa.
Tam bin se ha sealado que en estos encuentros los seres extraterrestres pre
sentan im portantes paralelism os con las m itologas y las diversas religiones del
m undo, es decir, con sistem as que tienen sus races en el inconsciente colectivo.
Las naves aliengenas y los vuelos csm icos descritos por aquellas personas su
puestam ente abducidas o invitadas a un paseo por los cielos, tambin presentan
sim ilitu d es con la lite ra tu ra esp iritu al. Por ejem p lo, el ca rro del dios Vdico
In d ra, o la m quina en llam as de Ezequiel descrita en la B iblia. Los fabulosos
p aisajes y ciudades visitadas durante estos viajes se parecen a las experiencias
visionarias del p araso, los reinos celestiales y la ciudades de luz.
Los abdu cid os cuentan que los aliengenas les han llevado a un laboratorio
esp ecial para som eterles a exm enes y experim entos dolorosos, usando extra
os instrum entos. Esto puede incluir la exploracin de las cavidades del cuerpo,
poniendo especial nfasis en los rganos sexuales. Tambin son comunes las re
ferencias a exp erim entos genticos con el ob jetivo de producir una descenden
cia hbrida. Estas intervenciones son muy dolorosas y llegan a veces al lmite de
la to rtu ra. Lo que conduce a este tipo de experiencias a una situacin cercana a
las crisis in iciticas de los cham anes y a las pruebas de los nefitos en los ritos
de paso aborgenes.
Existe adem s una razn adicional de por que estas experiencias pueden des
encadenar una crisis psicoespiritual. En este sentido, estas experiencias plantean
problemas similares a las cuestiones relativas a los guas espirituales y a la canali
zacin . Por lo general, se considera al aliengena como un visitante que proviene
de culturas tecnolgica, moral y cspiritualmcnte ms avanzadas que la nuestra.
Kste contacto ofrece un fuerte trasfondo mstico y va asociado con comprensio
nes de relevancia csmica. Es fcil que las personas que vivan episodios d^esta
naturaleza los interpreten como un indicador de lo especiales que son.
Pueden pensar que han sido capaces de atraer la atencin de seres superiores
porque ellas tambin son excepcionales y adecuadas para tal propsito. En tr
minos unganos, una situacin en la que un individuo reclama el brillo del mun
do arquetpico en su propia persona se denomina inflacin del ego. De ah
que este tipo de encuentros de tercera fase lleven con frecuencia a crisis trans
personales graves.
Las personas que han tenido estas extraas experiencias con ovnis y abduccio
nes necesitan ayuda profesional de quienes conozcan la psicologa arquetpica y
las caractersticas del fenmeno aliengena. El estudio de investigadores tan com
petentes como el psiquiatra John Mack, de Harvard, muestra, con evidencias, que
las experiencias de abduccin representan un desafo conceptual importante para
la psiquiatra tradicional y la ciencia materialista en general. Sera ingenuo y poco
defendible el hecho de considerar estas experiencias como manifestaciones de
mentes enfermizas o simplemente ignorarlas (Mack 1 9 9 4 ,1 9 9 9 ).
A lo largo de los aos he trabajado con un gran nmero de individuos que
vivieron episodios de abduccin extraterrestre durante sus crisis de emergencia
espiritual o en sus sesiones psiquedlicas o de respiracin holotrpica. Estos
episodios eran, casi sin excepcin, tremendamente fuertes y vivencialmente con
vincentes. En determinados casos, presentaban adems caractersticas psicoides
definidas. A consecuencia de mis observaciones, he llegado al convencimiento
de que estas experiencias representan un fenmeno sui generis, por lo que mere
cen ser estudiadas muy seriamente. La postura de los psiquiatras ms conven
cionales, que lo consideran el producto de un proceso psicolgico desconocido
del cerebro, es obviamente simplista e inadmisible.
La posibilidad de que nos estn visitando aliengenas tampoco es probable.
Una civilizacin extraterrestre capaz de mandar naves espaciales a nuestro pla-

226
neta debera poseer medios tecnolgicos que ni siquiera podemos imaginar.
Disponemos de suficiente informacin acerca de los planetas del sistema solar
para saber que tales expediciones son poco probables. La distancia al cuerpo
celeste ms cercano, fuera de nuestro sistema solar, asciende a tantos aos luz
que atravesar tales distancias supondra viajar a velocidades cercanas a la velo
cidad de la luz o incluso viajes interdimensionales a travs del hiperespacio. Una
civilizacin capaz de tal logro dispondra entonces de una tecnologa que no
nos permitira diferenciar si se trata de alucinaciones o de la realidad. Mientras
no obtengamos una informacin ms fidedigna, parece ms convincente consi
derar las experiencias relativas a los ovnis como manifestaciones de elementos
arquetpicos del inconsciente colectivo.

E stados d e p osesin
Las personas que sufren este tipo de crisis transpersonal sienten con precisin
como su psique y su cuerpo son invadidos y controlados por una entidad o ener
ga maligna con caractersticas personales. Lo perciben como algo ajeno a su per
sonalidad, como algo hostil y perturbador. Puede manifestarse como una enti
dad descarnada y confusa, un ser demoniaco, o bien, como la consciencia de una
persona malvada que les invade para llevar a cabo magia negra o maleficios.
Los estados de posesin son de diversos tipos y poseen distintos grados. En
ocasiones, la verdadera naturaleza del trastorno permanece escondida. El pro
blema puede manifestarse a modo de psicopatologa grave. Por ejemplo, en for
ma de comportamiento antisocial o incluso criminal, una depresin suicida, un
comportamiento autodestructivo o agresividad asesina, impulsos sexuales per
versos, o mediante un abuso del alcohol y de las drogas. Es muy frecuente que
la posesin no aparezca como una condicin subyacente a estos problemas,
hasta que la persona no inicie un tratamiento de psicoterapia vivencial.
En el contexto de una sesin vivencial, es muy posible que la cara de la per
sona se transforme en una especie de mscara diablica y que los ojos asu
man una expresin salvaje. Las manos y el cuerpo pueden desarrollar extraas
contorsiones, la voz. puede alterarse y tomar cualidades desconocidas, (..'liando
se permite que esta condicin se desarrolle, puede parecerse a una escena de un
D ibu/o de una figura demoniaca encontrada en una sesin de respiraci
trpica.Se relacionaba con e l poder de la mente de separarnos de nuestra ver
dadera naturaleza.

e x o r c i s m o c r is tia n o , o a r itu a le s e x o r c is ta s d e las cu ltu ra s aborgenes. El desen-


i a c e d e e s t o s e s p e c t a c u l a r e s e p i s o d i o s s u e le p r o d u c ir s e despus de escen as de
t o s , v m i t o s v io le n t o s , u n a a c t i v id a d fs ic a fr e n t ic a , o in clu so una prdida de
c o n s c i e n c i a t e m p o r a l . E s t a s s e c u e n c i a s s o n s o r p r e n d e n t e m e n t e sa n a d o ra s y
t r a n s f o r m a d o r a s . P o r e s o e s m u y fr e c u e n t e q u e la s p e r s o n a s su fran una profun-

228
da conversin espiritual. En este sentido, podemos encontrar una descripcin
de uno los episodios ms espectaculares que he observado a lo largo de mi ca
rrera profesional en una publicacin previa (el caso de Flora) (Grof 1980).
En otros casos, la persona poseda es consciente de la presencia de la enti
dad diablica y se esfuerza debatindose y tratando de controlar su influencia.
En los casos de posesin ms graves, esta energa problemtica puede manifes
tarse de repente en plena vida cotidiana. Esta situacin se parece a la descrita
anteriormente en el caso de las sesiones vivenciales aunque, en esta ocasin, ca
rece del apoyo que provee un contexto teraputico. Bajo tales circunstancias, la
persona siente un miedo atroz, as como una sensacin de soledad desesperada.
Los fam iliares, amigos, e incluso los terapeutas, tienden a alejarse de estas per
sonas a causa de una mezcla de miedo metafsico y rechazo moral. Consideran
que la persona es malvada y rechazan seguir en contacto con ella.
Esta condicin pertenece claram ente a la categora de emergencia espiri
tu al a pesar de sus energas negativas y de asociarse con comportamientos re
probables. El arquetipo dem oniaco es por su naturaleza transpersonal, puesto
que representa la imagen refleja negativa de lo divino. Aparece frecuentemente
com o un fenm eno de um bral com parable a los guardianes terrorficos que
hay en las puertas de los templos orientales. Esconde, as, el acceso a una pro
funda experiencia espiritual, que suele suceder al estado de posesin, una vez
que ste ha concluido. Esta energa puede disiparse con la ayuda de alguien que
no tema su misteriosa naturaleza y sea capaz de apoyar su manifestacin cons
ciente. Cuando esto se produce, se puede conseguir una notable sanacin.

Drogadiccin y alcoholismo como emergencia espiritual


Incluir la adiccin com o una emergencia espiritual tiene mucho sentido, a
pesar de que su manifestacin externa difiera mucho de los dems tipos de crisis
psicoespirituales. En la adiccin, lo mismo que en el caso de las posesiones, la
dimensin espiritual se ve obscurecida por la naturaleza destructiva y autodcs-
tructiva del trastorno. A diferencia de las dems formas de emergencia espiri
tual, en las que las personas tienen dificultades para atrontar las experiencias
espirituales, en la adiccin la fuente del problema radica en el Inerte anhelo es

m
piritual y en el luvho de que no se haya establecido ningn con tacto con esta di
mensin mstica.
Existen amplias evidencias de que tras el ansia del alcohol o las drogas yace
un anhelo de trascendencia y plenitud. Numerosas personas en proceso de recu
peracin hablan de su desesperada bsqueda de ese elem ento o dim ensin que
taita en sus vidas. D escriben su insatisfecha y frustrada busca de su b sta n cia s,
com ida, relaciones, posesiones, o de poder, que no deja de ser un m ero reflejo
del incesante esfuerzo por saciar ese ansia (G rof 1 9 9 3 ).
Previamente, ya tratam os con cierta superficialidad la sim ilitud existente en
tre los estados msticos y la intoxicacin que se produce con el alcohol y las d ro
gas duras. Ambas condiciones com parten la disolucin de los lm ites del indivi
duo, la desaparicin de em ociones in q u ietan tes, y la tra sce n d en c ia de los
problem as m undanos. Bien es cierto que la in to x ica ci n a travs del a lco h o l o
las drogas carece de im portantes caractersticas propias de los estados m sticos,
com o pueden ser la serenidad, la num inosidad, y la riqueza de las intuiciones fi
losficas; sin em bargo, la superposicin vivencial que se da es su ficien te para
seducir a alcohlicos y drogadictos, y llevarlos al abuso.
William Jam es era consciente de esta con exi n y escrib i a este resp ecto, en
su libro L a s V ariedades d e la e x p e r ie n c ia r e lig io s a , que: el dom inio del alcohol
sobre el ser hum ano se debe indudablem ente a su poder p ara estim u lar las fa
cultades msticas de la naturaleza hum ana, as com o a lo fras y crticas que son
las horas sobrias. La sobriedad em pequeece, discrim ina y niega; la em briaguez
expande, une y afirm a . (Jam es 1 9 6 1 ). Del m ism o m odo, vio las con secu encias
de este hecho en terapia, lo cual describi de form a muy sucinta con su fam osa
frase: el m ejor tratam iento para la dipsom ana (un trm ino a rca ico para a lc o
holismo) es la religiom ana .
La claridad de C. G. Ju n g a este respecto fue decisiva en el d esa rro llo de la
red mundial de los program as de los D oce Pasos. Por lo general, no se sabe que
Ju n g desem pe un papel muy im p ortan te en la h isto ria de A lc o h lic o s
A nnim os (AA). Esta faceta de Ju n g sigue siendo b a sta n te d e sc o n o c id a , p ero
puede verse en una carta que Bill W ilson, el co-fundad or de AA, escrib i a Ju n g
en 1961 (W ilson y Jung 1 9 6 3 ).

230
Jung tena un paciente, Roland H, que fue a verle tras haber agotado los dis
tintos medios para terminar con su alcoholismo. Este hombre mejor temporal
mente durante el ao que estuvo en tratamiento con Jung, pero luego tuvo una
recada. Jung le dijo que era un caso sin esperanza. Le sugiri, como ltimo re
curso, que se uniera a una comunidad religiosa con la esperanza de tener una
profunda experiencia espiritual. Roland H. se uni al Grupo de Oxford, un mo
vimiento evanglico centrado en el autoexam en, la confesin y el servicio a la
com unidad. All fue donde vivi una conversin religiosa que logr liberarlo
del alcoholism o. Regres entonces a la ciudad de Nueva York donde sigui sien
do muy activo en el Grupo de O xford. Fue capaz de ayudar al amigo de Wilson,
Edwin T, quien, a su vez, ayud a Bill Wilson en su crisis personal. Bill Wilson
tuvo, en su poderosa experiencia espiritual, la visin de una especie de cadena
mundial de la amistad entre alcohlicos que se ayudaban mutuamente.
Aos despus, W ilson escribi una carta a Jung comentndole la importan
cia que haba desempeado en la historia de AA. En su respuesta, Jung se refiri
al caso de su paciente Roland H: su ansia por el alcohol era equivalente, en un
nivel elemental, a la sed que nuestro ser siente por alcanzar la plenitud. Esto se
expresaba en el lenguaje medieval con el concepto de la unin con D ios. Jung
seal que en latn el trmino spiritus designaba ambos conceptos espritu y
alcohol. Por eso formul acertadamente la frase spiritus contra spiritum, de
acuerdo con su creencia de que slo una profunda experiencia espiritual poda
salvar a las personas de los estragos del alcohol. Las intuiciones profundas de
Jam es y de Jung han sido desde entonces corroboradas en numerosas ocasiones
por la investigacin clnica (Grof 1980).

Tratamiento de las emergencias espirituales

La estrategia psicoteraputica para las personas que sufren crisis espirituales


refleja los principios que hemos discutido a lo largo de este libro. Por una parte,
la estrategia se basa en que estos estados no son manifestaciones de un proceso
patolgico desconocido, sino el resultado de un movimiento espontaneo de la
psique y, por otra, en que estas crisis tienen un poder sanador y transformador.
Un tratamiento comprensivo y apropiado de las emergencias espirituales re
quiere un modelo de la psique que comprenda la dimensin perinatal y trans
personal.
La naturaleza y el grado de asistencia teraputica dependen mucho del pro
ceso psicoespiritual que se est tratando. Las personas que sufren formas de
emergencia espiritual ms leves son, por lo general, capaces de lidiar con las ex
periencias holotrpicas en su vida diaria. Lo que necesitan es una oportunidad
de discutir el proceso con un terapeuta de orientacin transpersonal que les de
una respuesta constructiva y les ayude a integrar esas experiencias en su vida
cotidiana.
Si el proceso es en cambio ms activo, puede que sean necesarias unas sesio
nes de terapia vivencial llevadas a cabo con regularidad. Estas sesiones facilitan
la emergencia del material inconsciente y la expresin de las emociones y ener
gas fsicas bloqueadas. La estrategia general es la misma que se usa en las sesio
nes de respiracin holotrpica. Cuando las experiencias son muy intensas, lo
nico que podemos hacer es animar a que el cliente se entregue al proceso. Si
nos encontramos con una fuerte resistencia psicolgica, puede que sea preciso
terminar utilizando trabajo corporal ya que ayuda a soltar esas em ociones y
energas. Lo mismo que cuando terminamos las sesiones de respiracin. El tra
bajo de respiracin holotrpica slo se aconseja si el proceso natural de la crisis
se queda atrapado en un punto.
Estas intensas sesiones vivenciales pueden complementarse con una prctica
gestltica, con la terapia jungiana del juego en la arena de Dora Kalff, o con tra
bajo corporal llevado a cabo por un practicante psicolgicam ente orientado.
Aunque en tales circunstancias, tambin pueden ser de gran ayuda distintas tc
nicas. Entre ellas estn escribir, pintar mandalas, la expresin corporal, correr,
nadar y otras actividades deportivas. Si el cliente es capaz de leer, es aconsejable
que lea libros con orientacin transpersonal, particularmente libros que se cen
tran en el problema de las crisis psicoespirituales o en determinados aspectos de
su experiencia personal.
Las personas cuyas experiencias son tan intensas que nos les permite ser pa-

23?
cientes externos presentan un problema particular. No existen apenas centros
que ofrezcan una supervisin continuada, que no incluyan la administracin
rutinaria de psicofrmacos. Los pocos centros experimentales de este tipo que
existieron en California, entre ellos Diabasis de John Perry en San Francisco,
Chrysalis en San Diego, o el rancho Pocket de Findeisen en Geyserville, no du
raron mucho. Sin embargo, la creacin de este tipo de centros alternativos es un
requisito esencial para una terapia eficaz de las emergencias espirituales en un
futuro.
En determinados lugares, las personas se dedicaban a suplir estas deficien
cias creando equipos de asistencia previamente formados y, turnndose en la
casa de los clientes. Algunas formas muy fuertes de emergencia espiritual re
quieren medidas extraordinarias, independientemente de si se producen en un
centro especial o en una casa particular. Cuando estos episodios se amplan,
pueden durar das y semanas y conllevan una intensa actividad fsica, muchas
emociones, una prdida del apetito e insomnio. Esto acarrea un peligro de des-
hidratacin, una deficiencia de minerales y de vitaminas, as como agotamien
to. Un aporte insuficiente de alimentos puede conducir a una hipoglucemia,
bien conocida por debilitar las defensas psicolgicas y traer material incons
ciente a la consciencia. Lo que puede llevar a un crculo vicioso que perpeta la
condicin aguda. El t, la miel, los pltanos, o cualquier tipo de alimento que
contenga glucosa puede ser de gran ayuda para asentar el proceso.
Una persona en plena crisis psicoespiritual est tan metida en su propia ex
periencia que suele olvidarse de comer, beber o atender su propia higiene. Por
eso, les corresponde a los cuidadores ocuparse de las necesidades bsicas del
cliente. Puesto que el cuidado de las personas con emergencias espirituales agu
das exige tanto de sus cuidadores, es importante que stos adapten turnos de
una duracin razonable y protejan su propia salud fsica y mental. Para garanti
zar la integracin del cuidado es fundamental que, bajo tales circunstancias, se
lleven a cabo anotaciones de la ingestin de comida, lquidos y vitaminas.
La carencia de sueo o el ayuno tienden a debilitar las defensas y facilitan la
emergencia del material inconsciente a la consciencia. Lsto tambin lleva a un
crculo vicioso que debe interrumpirse. Puede, por lo tanto, ser preciso ciar al
diente un tranquilizante suave para que pueda dormir. En este contexto, la me
dicacin ser considera una mera medida paliativa y no un tratam iento tera
putico, tal y como se concibe el uso de los frmacos en psiquiatra tradicional.
La administracin de dosis bajas de tranquilizantes o hipnticos interrumpe ese
crculo vicioso y permite al cliente el descanso y la energa necesarias para con
tinuar al da siguiente con el proceso activo.
Por lo general, en las fases finales de las emergencias espirituales, cuando la
intensidad del proceso se apacigua, la persona no necesita una supervisin con
tinuada. Puede volver gradualmente a sus quehaceres cotidianos y recobrar su
responsabilidad respecto a los cuidados bsicos. La duracin total de la estan
cia en un entorno protegido depende del grado de estabilizacin y de cm o se
integra el proceso. Si es necesario, podemos planear alguna sesin vivencial a la
vez que recomendamos tcnicas auxiliares y complementarias com o las descri
tas previamente. Sesiones regulares de discusin sobre las experiencias y las
comprensiones obtenidas de esos episodios pueden ser de mucha utilidad en el
proceso de integracin.
El tratamiento del alcoholismo y la drogadiccin suele presentar problemas
especficos. Por ello requiere ser discutido de forma distinta a las dems formas
de emergencia espiritual. El elemento de la adiccin fisiolgica y la naturaleza
progresiva del trastorno requieren unas medidas particulares. Antes de aden
trarnos en los problemas fisiolgicos subyacentes a la adiccin, es imperativo
romper el ciclo qumico que perpeta el uso de las substancias. El individuo de
ber pasar por un periodo de abstinencia y desintoxicacin en un centro espe
cializado.
Una vez cubierto este periodo, podemos pasar a la raz psicoespiritual del
problema. Tal y como hemos visto, el alcoholismo y la drogadiccin nos mues
tran una bsqueda de trascendencia mal dirigida. Por eso, el programa terapu
tico debe incluir, como parte integral, un fuerte nfasis en la dimensin espiri
tual del problema. Histricam ente, los programas con mayor xito para
com batir las adicciones han sido Alcohlicos Annimos (AA) y N arcticos
Annimos (NA), o las asociaciones que ofrecen un enfoque amplio basado en la
filosofa de los Doce Pasos tal y como la esboz Bill Wilson.

234
Al seguir el program a paso a paso, el ad icto o a lco h lico reco n o ce y adm ite
que ha perdido el con trol de su vida. Se le anim a entonces a rendirse y d ejar que
un poder superior, definido por el m ism o, se haga carg o . Una revisin d olorosa
de su historia personal genera una lista de sus errores. E sta lista provee la base
de enm iendas dirigidas hacia la gente que ha herid o co n su a d icci n . A qu ellas
personas que estn so b ria s y en recu p era ci n deben llevar ese m en saje a o tro s
ad ictos y ayudarles a que superen ese h b ito .
El program a de los D oce P asos p ro p o rcio n a al a lc o h lic o , y al d ro g a d icto ,
un apoyo in calcu lab le. G ua a las personas desde el p rin cip io del tra ta m ie n to y
d urante los aos de sobried ad y recu p era ci n . P uesto que el tem a de este lib ro
es el p o ten cial san ad o r de los e sta d o s h o lo tr p ic o s , e x p lo ra re m o s cu n d o d i
chos estados pueden ser de ayuda en el tra ta m ien to de las ad iccion es. Esta cu es
tin se encuentra en estrecha relacin con el dcim o prim er paso que acent a la
necesid ad de m e jo ra r m ed ian te la o r a c i n y la m e d ita c i n n u estro c o n ta c to
co n scien te co n D io s, segn nu estra co m p re n si n de D io s . D ad o que los e s ta
dos h o lo tr p ic o s fa cilita n las e x p e rie n c ia s m stic a s, sto s pueden in clu irse en
esta categ ora.
A lo largo de los a os, he usado am p liam en te los estad o s h o lo tr p ico s en el
tratam ien to de a lco h lico s y d rog ad ictos, y con personas en p ro ceso de recup e
racin que d eseaban m ejo ra r la calid ad de su sob ried ad . P articip en un equ ipo
del C en tro de Investigacin P siq u itrica de M ary lan d en B a ltim o re que llevaba
a ca b o am plios estudios de terapia psiquedlica dirigida a los a lco h lico s y per
sonas ad ictas a las drogas duras (G ro f 1 9 8 0 ).
En el co n te x to de nuestra fo rm a ci n , he tenido la op ortu n id ad de presenciar
los e fe cto s de varias sesiones de resp ira ci n h o lo tr p ic a en p erso n as que e s ta
ban en proceso de recu p eracin . En prim er lugar, exp o n d r las ob serv acio n es y
ex p e rien cias e x tra d a s de este tr a b a jo y co m e n ta r despus los p ro b lem a s que
conlleva en el c o n te x to m s am plio del m ovim iento de los D oce Pasos
Por experien cia se que es muy poco p ro b ab le que la resp iraci n h o lo tro p ica
o la terap ia psiqu ed lica ayuden a a lc o h lic o s o d ro g a d ic to s cu a n d o esto s s i
guen ingiriendo su b stan cias. Ni siquiera las exp erien cia s p ro tu n d as y sigm tica-
tivas parecen rom per el c ic lo q u m ico . El tra b a jo tera p u tico con estad o s holo-
tr p ic o s do her;! sor im ro d u c id o n ica m e n te cu m u lo los a d ic to s han lo g ra d o
d csm to x ic iirso , han su p era d o los sn to m a s de a b stin e n cia y estn so b rio s. S lo
en to n ce s pod ran b en eficia rse de las exp erien cias h o lo tr p ica s y llevar a c a b o un
tr a b a jo p ro fu n d o co n los p ro b lem as p sicol g ico s su byacen tes a su a d iccin . Los
estad o s h o lo tro p ico s pueden ser de gran utilidad en este pu nto. Pueden ay u d ar
les a c o n fr o n ta r re cu e rd o s tra u m tic o s , p ro cesa r c o m p le ja s e m o cio n e s a s o c ia
das con ello s, y o b te n er unas co m p re n sio n es p rofu n d as sob re la ra/, psicolgica
de su ab u so .
Las e x p e rie n cia s h o lo tr p ic a s pu ed en, ad em s, m ed iar el p ro ceso de m uerte
y re n a c im ie n to p s ico e sp iritu a l, ta m b in c o n o c id o co n la e x p resi n to c a r fo n
d o ," q ue es un m o m e n to de c a m b io c r tic o en la vida de a lc o h lic o s y a d icto s.
La e x p e r ie n c ia de la m u erte del eg o o c u r r e , en este c a s o , en una s itu a c i n
p ro te g id a d o n d e no se d an el p e lig ro fs ic o , in te rp e rs o n a l, o las c o n se c u e n c ia s
so cia le s q ue se pueden p ro d u cir si e sto su ced iera e sp o n t n e a m e n te en el e n to r
n o n a tu ra l del c lie n te . F in a lm e n te , los e sta d o s h o lo tr o p ic o s pu ed en m ed ia r el
a cce so v iven cia! a p ro fu n d a s e x p e rien cia s esp iritu a les, revelar el o b je to real que
el a d icto a n h e la , y e v ita r que la p erson a ad icta o a lc o h lic a busqu e un su b stitu
to en las d ro g as o el a lc o h o l.
L os p ro g ra m a s de te ra p ia p siqu ed lica p ara a lc o h lic o s y d ro g a d icto s, lleva
d os a c a b o en el C e n tr o de In v e stig a c i n P siq u i tric a de M a ry la n d , o b tu v ie ro n
m uy b u en o s re su lta d o s, a p esar de que el p ro to c o lo lim ita ra el n m ero de sesio
nes a un m x im o de tres. El seg u im ien to , d espus de seis m eses, m o str que m s
de un cin cu e n ta p o r cie n to de los a lc o h lic o s c r n ic o s y un te rc io de los d ro g a
d icto s que h ab an p a rtic ip a d o en esto s p ro g ra m a s segu an so b rio s y fu eron c o n
sid e rad o s "p r c tic a m e n te re c u p e ra d o s p or un eq u ip o de e v a lu a ci n (P ah n k e e t
a l. 1 9 7 0 , Savage y M c C a b e 1 9 7 1 , G r o f 1 9 8 0 ). En n u estro s ta lleres y en nu estra
fo r m a c i n , ca s i to d a s las p e rs o n a s re c u p e ra d a s de su a d ic c i n c o n s id e ra n a la
re sp ira ci n h o lo tr p ic a c o m o un m ed io p ara m e jo ra r la ca lid a d de su sob ried ad
y fa c ilita r su cre c im ie n to p sico e sp iritu a l.
A p e sar de la e v id e n cia de sus b e n e fic io s , el uso de los e sta d o s h o lo tro p ic o s
p a ra p e rs o n a s en p ro c e s o de re c u p e ra c i n ha sid o m uy c r itic a d o p o r a lg u n o s
m ie m b ro s c o n se rv a d o re s del m o v im ien to de los D o ce P asos. E stas p erson as a fir-

236
man que los alcohlicos y los drogadictos que buscan algn tipo de "subida
estn de hecho teniendo una recada . Esta interpretacin no slo la aplican
cuando los estados holotrpicos implican el uso de substancias psiquedlicas,
sino que la amplan a cualquier forma de terapia vivencial e incluso a la medita
cin, que constituye uno de los enfoques explicitamente mencionado en la des
cripcin del dcimo primer paso.
Es muy probable que esta actitud extremista tenga su origen en la historia de
Alcohlicos Annimos (AA). Bill W ilson, co-fundador de AA, particip, des
pus de veinte aos de sobriedad, en un programa psiquedlico y tuvo varias se
siones de LSD. Consider estas experiencias muy tiles y se esforz por intro
ducirlas, con supervisin, en el programa de Alcohlicos Annimos. Esto caus
una gran revuelo en el programa y fue rechazado.
La relacin entre los estados holotrpicos y la adiccin se encuentra con
frontada con dos perspectivas. La primera, considera que cualquier esfuerzo
por salir de un estado ordinario de consciencia es, para una persona adicta, in
aceptable y supone una recada. La segunda, en cambio, se basa en que la bs
queda de una estado espiritual es una tendencia natural y legtima de la natura
leza humana, y en que el anhelo de trascendencia constituye la fuerza
conductora ms poderosa de la psique (Weil 1972). La adiccin es, por lo tanto,
una forma distorsionada, y mal dirigida, de este esfuerzo, y su remedio ms efi
caz consiste en facilitar el acceso a una verdadera experiencia de lo divino.
El futuro decidir cul de estas tendencias ser adoptada por los profesiona
les y la comunidad en recuperacin. Personalmente, pienso que la solucin ms
prometedora sera una fusin entre el Programa de los Doce Pasos, el mtodo
ms eficaz para tratar el alcoholismo y la drogadiccin, junto con la psicologa
transpersonal que puede proveer una base terica slida a la terapia de corte es
piritual. Un uso responsable de la terapia holotrpica sera una parte lgica e
integral de un tratamiento tan amplio.
En 1 9 8 0 , mi mujer Christina y yo org anizamos dos encuentros de l a
A so c iac i n Transperso nal In ternacional (TIA International Transpersonal
A ssociation) en Eugene, O regon, y en Atlanta, Ceorgia. En estos, se demostr
la viabilidad y la utilidad del Programa tie los Doce Pasos si se combinaba con

ni
la psicologa transpersonal. La justificacin emprica y terica de esta fusin ha
sido discutida en varias publicaciones ((ro f 1987, (ir o f 1 9 9 3 , Sparks 1 9 9 3 ).

HI concepto de emergencia espiritual es nuevo y se ver com plem entado y


mejorado en el futuro. Sin em bargo, en diversas ocasiones hemos com p rob ad o
que, incluso en su forma actual, tal y com o Christina y yo lo definim os, ha sido
de gran ayuda para muchas personas en crisis de transform acin. H em os o b ser
vado que cuando estas condiciones se tratan con respeto y reciben el apoyo ne
cesario, pueden tener un notable poder sanador, dar lugar a tra n sfo rm a cio n es
profundas y positivas y elevar el nivel de fu ncionam ien to en nuestra vida c o ti
diana. Esto ha sucedido a pesar de que, actualm ente, las condiciones para tra ta r
a personas en crisis psicoespirituales disten m ucho de ser ideales.
En el futuro, el xito del tratam iento podra aum entar consid erablem ente si
las personas que asisten a las que estn en crisis de em ergencia espiritual dispu
sieran de una red de centros abiertos las veinticuatro horas del da para atender
a aquellos que necesitan asistencia continu ad a. La actu al caren cia de cen tro s y
la falta de apoyo de las com paas de seguros hacia las alternativas no con v en
cionales constituye el m ayor obstculo en la ap licacin eficaz de las nuevas es
trategias teraputicas.

238
CAPTULO CINCO

Nuevas perspectivas en psicoterapia


y autoconocimiento
Como hemos visto, la investigacin de los estados holotrpicos ha revolu
cionado la comprensin de los trastornos emocionales y psicosomticos. Ha
puesto en evidencia que los sntomas psicopatolgicos y los sndromes de ori
gen psicognico no pueden explicarse nicamente mediante los acontecimientos
traumticos de la biografa postnatal. Las observaciones de la psicoterapia vi-
vencial han demostrado que estas condiciones tienen una estructura dinmica
de muchos niveles que suele incluir elementos significativos de los niveles peri-
natales y transpersonales de la psique.
Hste descubrimiento, por s solo, muestra una imagen muy pobre de la
psicoterapia tal y como solemos entenderla. Lxplica por qu las orientacio
nes verbales y centradas en la biografa de los pacientes han sido tantas veces
herramientas muy decepcionantes a la hora de tratar serios problemas clni
cos. Debido a sus limitaciones conceptuales y tcnicas, estos mtodos son in
eficaces para llegar a la verdadera ra/, de las condiciones que intentan sanar.
Por fortuna, el trabajo con los estados holotrpicos no solo revela que los
trastornos emocionales y psicosomticos poseen significativas dimensiones
perinatales y transpersonales, sino que tambin permite acceder a nuevos
mecanismos teraputicos eficaces que opcrnn en estos profundos niveles de
la psique.
El enfoque de terapia y del autoconocimiento basado en las conclusiones del
estudio de los estados holotrpicos y la forma de utilizar su potencial curativo
se denomina estrategia d e p sico tera p ia h o lo tr p ica . Representa una importante
alternativa a las tcnicas de diferentes escuelas de psicologa que hacen hincapi
en el intercambio verbal entre el terapeuta y el paciente. Tambin difiere en gran
medida de las terapias vivcnciales que han desarrollado los psiclogos humanis
tas, que favorecen la expresin emocional directa e incluyen al cuerpo, pero se
llevan a cabo en el estado ordinario de consciencia.
Las escuelas tradicionales de psicoterapia tienen en comn su esfuerzo por
comprender cm o funciona la psique, por qu se desarrollan los sntom as, y
cual es su significado. Este conocim iento terico se usa luego para desarrollar
una tcnica que el terapeuta utilizar, en su interaccin con el paciente, para
rectificar un proceso psicodinmico anm alo. Aunque la colaboracin del pa
ciente es parte esencial del proceso teraputico, se considera al terapeuta el
agente activo y la persona que tiene los conocim ientos necesarios para un resul
tado positivo.
Este enfoque, aunque rara vez ha sido seriamente cuestionado por los teri
cos y por aquellos que lo practican, presenta muchos inconvenientes. El mundo
de la psicoterapia est segmentado en muchas escuelas que no parecen ponerse
de acuerdo respecto a las cuestiones tericas ms fundamentales, ni en qu me
didas teraputicas son las ms adecuadas. Esto es cierto no slo en el caso de
modalidades de tratam iento basadas en suposiciones filosficas y cientficas a
priori incompatibles, como el descondicionamiento conductista y el psicoanli
sis, sino tambin en el caso de la mayora de las escuelas de psicologa inspira
das en el trabajo original de Freud. Disienten considerablem ente respecto a las
fuerzas impulsoras de la psique y a los factores responsables del desarrollo de
las psicopatologas. En consecuencia, difieren en sus puntos de vista a la hora
de considerar la estrategia psicoteraputica y la naturaleza de las intervenciones
teraputicas.
Bajo estas circunstancias, las actividades del terapeuta y sus intervenciones

240
son inevitablem ente ms o menos arbitrarias, al estar influidas por su form a
cin y su filosofa personal. El principal lema de la terapia holotrpica es que
los sntom as de los trastornos em ocionales y psicosomticos son un intento del
organism o de liberarse de antiguos traumas, sanarse a s mismo y simplificar su
funcionam iento. No son slo una molestia que nos com plica la vida, sino una
gran oportunidad. La terapia eficaz consiste entonces en la activacin temporal,
la intensificacin y consiguiente resolucin de los sntomas. El facilitador sim
plemente apoya el proceso que se ha puesto espontneamente en marcha.
Este es el principio que la terapia holotrpica com parte con la h o m e o p a ta .
Un terapeuta hom epata tiene que identificar y aplicar el remedio que en indivi
duos sanos, durante el llam ado t e s t a d o , producira los sntom as que el cliente
m anifiesta (V ithoulkas, 1 9 8 0 ). Los estados holotrpicos de consciencia tienden
a fu ncionar com o un remedio hom eoptico universal que activa cualquier sn
tom a existente y exterioriza los sntom as que estn latentes.
He descrito anteriorm ente la funcin radar que opera en estados holotr
picos y trae au tom ticam ente a la superficie los contenidos inconscientes que
tienen una fuerte carga em ocional y que estn ms disponibles para ser procesa
dos. Este es un m ecanism o extrem adam ente til e importante que evita al tera
peuta la im posible tarea de determ inar cules son los aspectos verdaderamente
relevantes del m aterial que presenta el paciente.
Llegados a este punto, resulta apropiado decir algunas palabras acerca de la
actitud que existen en la psiquiatra, en general, a la hora de afrontar los snto
mas. Bajo la influencia del modelo mdico que domina el pensamiento psiquitri
co, los psiquiatras tienden a ver la intensidad de los sntomas como un indicador
de la gravedad de los trastornos emocionales y psicosomticos. La intensificacin
de los sntom as se considera, por tanto, com o un empeoram iento de la condi
cin clnica y la disminucin de los sntomas com o una mejora.
E sto es as en el tra b a jo cln ico co tid ia n o , a pesar de ser algo que esta en
co n flicto con la experien cia de la psiquiatra dinm ica. En el curso de la psi
coterap ia sistem tica, la intensificacin de los sntom as sugiere que esta emer
giendo im portante m aterial inconsciente y a menudo anuncia un progreso sig
n ificativ o en la terapia. Tambin se sabe que los estados em ocionales agudos
y dramticos, ricos en sntomas, normalmente tienen un mejor pronstico cl
nico que las condiciones que se desarrollan de forma lenta c insidiosa con sn
tomas menos visibles. Confundir la gravedad de la condicin del paciente con
la intensidad de los sntomas que presenta, junto con otros factores, como la
cantidad de trabajo que acumulan la mayora de los psiquiatras, los intereses
econmicos, y la conveniencia de utilizar frmacos, son los responsables de
que buena parte de la terapia psiquitrica se base, casi exclusivamente, en la
supresin de los sntomas.
Aunque esta prctica refleja la influencia del modelo mdico en psiquiatra,
en la medicina somtica un inters centrado en la supresin de los sntomas se
considerara de hecho una prctica mdica muy deficiente. En el tratamiento de
enfermedades fsicas, la terapia sintomtica se aplica slo si simultneamente
investigamos tambin las causas. Por ejemplo, poner hielo y darle una aspirina
a un paciente con fiebre alta, sin establecer el origen de la fiebre, obviamente no
sera aceptable en la prctica mdica. La nica excepcin a esta regla es la tera
pia de enfermedades incurables, que se limita al tratamiento sintomtico por
que no se conoce otro posible.
En una de sus conferencias de los aos 70, Fritjof Capra utiliz una parbo
la interesante para ilustrar la falacia de concentrarse en los sntomas en lugar de
en el problema que existe tras ellos. Imaginmonos que estamos conduciendo
un coche y una luz roja aparece de pronto en uno de los indicadores. Es la luz
que nos avisa de que nos estamos quedando sin aceite. No conocemos el funcio
namiento del coche, pero sabemos que una luz roja en los indicadores significa
que algo no marcha bien. Llevamos nuestro coche a un taller y le explicamos el
problema al mecnico. El mecnico echa un vistazo y dice: Una luz roja? esto
no es nada!. Agarra el cable y lo arranca. La luz roja desaparece y nos manda
de vuelta a la carretera.
No tendramos una opinin muy positiva de un mecnico que nos diera una
solucin de este tipo. Esperaramos que solucionara el problema y dejara el
sistema de sealizacin intacto, no que eliminara el mecanismo que nos avisa de
si realmente hay problemas. Igualmente, la meta de la verdadera terapia de los
trastornos emocionales es llegar a una situacin en que los sntomas no se mani-

242
fiesten, no porque el sistema de sealizacin est fuera de servicio, sino porque
no hay razn para que lo hagan.
Esta es la solucin a que aspira la estrategia de terapia holotrpica. Cuando
facilitam os y apoyamos la completa exteriorizacin del material que se esconde
tras los sntom as, el proceso se lleva a cabo por s solo y el organismo consigue
lo que est intentand o: liberarse de las huellas traum ticas y de las energas
em ocionales y fsicas reprimidas en ellas. Como vimos en el captulo de la emer
gencia espiritual, esta com prensin del proceso teraputico no se aplica nica
mente a las neurosis y a los trastornos psicosom ticos, sino tambin a muchas
condiciones que los psiquiatras convencionales diagnosticaran como psicticas
y consideraran com o manifestaciones de una enfermedad mental grave.
La incapacidad de reconocer el potencial curativo de estados tan graves re
fleja el pobre m arco conceptual de la psiquiatra occidental, que se limita a la
b iog rafa p o stn atal y al inconsciente individual. Las experiencias que no en
cuentran explicacin dentro de este marco limitado se atribuyen a procesos pa
to l g ico s de origen desconocido. La cartografa ms amplia de la psique, que
incluye los m bitos perinatales y transpersonales, proporciona una explicacin
natural de la intensidad y el contenido de estos estados agudos.
O tra im portante suposicin de la terapia holotrpica es que el individuo me
dio de nuestra cultura opera en un nivel que est muy por debajo de su verdade
ro potencial y de sus posibilidades. Este em pobrecim iento se debe al hecho de
que suele identificarse slo con una pequea porcin de su ser, el cuerpo fsico y
el ego. La falsa identificacin conduce a una forma de vida que no es autntica,
ni saludable, ni reporta verdaderas satisfacciones, y contribuye al desarrollo de
trastornos em ocionales y psicosom ticos de origen psicolgico. La aparicin de
sntom as d oloro so s sin una base orgnica puede indicar que la persona opera
siguiendo falsas premisas por lo que llega un momento en que la antigua mane
ra de estar en el mundo no funciona y se vuelve insostenible.
Cuando est claro que la orientacin hacia el mundo exterior ha fracasado,
el individuo se retira psicolgicam ente hacia su interior y los contenidos del in
consciente, cargados de fuertes em ociones, empiezan a emerger en la conscien
cia. La invasin de un material tan molesto suele interferir en la capacidad de la
persona para Inneionar normalmente. Una crisis as puede darse en un terreno
concreto como en el matrimonio y la vida sexual, la actividad profesional, o
la bsqueda de ambiciones personales o abarcar todos los aspectos de la vida
del individuo.
1.a extensin y profundidad de esta crisis depende del momento en que la
persona sufri importantes traumas en la infancia; ellos son los que determinan
si el proceso alcanza proporciones neurticas o psicticas. El trauma en etapas
ms tardas de la vida postnatal crea la disposicin a una crisis neurtica que
afectar slo a ciertas partes del funcionamiento interpersonal y social. Los pro
cesos que alcanzan proporciones psicticas afectan a todas las reas de la vida;
suelen indicar serios problemas en las primeras etapas de la infancia.
La situacin resultante representa una crisis o incluso una emergencia, pero
tambin una gran oportunidad. El principal objetivo de la terapia holotrpica
es apoyar a la actividad inconsciente o incluso movilizar y traer de lleno a la
memoria los recuerdos de traumas reprimidos y olvidados. En este proceso, la
energa ligada a los sntomas emocionales y psicosomticos se libera y se des
carga, y los sntomas se convierten en un torrente de experiencias. El contenido
de estas experiencias puede extraerse de cualquier nivel de la psique: biogrfico,
perinatal o transpersonal.
En la terapia holotrpica, la tarea del facilitador, o terapeuta, consiste en
apoyar el proceso vivencial con total confianza en su naturaleza curativa, sin in
tentar cambiarlo ni dirigirlo en ningn sentido. El proceso est guiado por la
propia inteligencia sanadora del paciente. El trmino terapeuta se utiliza aqu
en el sentido del griego therapeutes, que significa la persona que asiste en el pro
ceso de sanacin, no un agente activo cuyo cometido es arreglar al paciente.
Es importante para el terapeuta apoyar el desarrollo vivencial, incluso aunque
no lo entienda racionalmente.
Algunas experiencias realmente sanadoras y transformadoras pueden no te
ner ningn contenido; consisten en la liberacin de secuencias de emociones in
tensas acumuladas, o de tensiones fsicas con la consiguiente relajacin poste
rior. Con frecuencia las percepciones y contenidos concretos emergen ms tarde
en el proceso, incluso en las sesiones siguientes. En algunos casos la resolucin

244
ocurre en el nivel biogrfico, en otros, en conexin con material perinatal o con
varios temas transpersonales. La verdadera curacin y la transformacin dura
dera de la personalidad a menudo llegan a travs de experiencias que, en con
junto, escapan al entendimiento racional.
La tcnica ms eficaz para inducir estados holotrpicos, con propsitos te
raputicos, es, sin duda, el uso de sustancias o plantas psiquedlicas. En este
momento, existen unos pocos proyectos de investigacin con estas sustancias y
la terapia psiquedlica normalmente no se encuentra disponible en ningn lugar
del mundo. Por lo tanto, me centrar en un enfoque que puede inducir a estados
holotrpicos por medios no farmacolgicos y que por lo tanto no plantea pro
blemas polticos, administrativos y legales.

Teora y prctica de la respiracin holotrpica

En los ltimos veinte aos, mi esposa Christina y yo hemos desarrollado un


enfoque de terapia y autoconocimiento que denominamos trabajo de respira
cin holotrpica. Induce a estados holotrpicos muy poderosos con una com
binacin de medios muy sencillos: respiracin acelerada, msica evocadora y
tcnicas de trabajo corporal que ayudan a liberar los bloqueos residuales bioe-
nergticos y emocionales. Tanto en su teora como en su prctica, este mtodo
une e integra varios elementos de las tradiciones antiguas y aborgenes, filosof
as espirituales orientales y psicologa occidental.

El poder curativo de la respiracin

La utilizacin de diferentes tcnicas de respiracin con fines religiosos y te


raputicos se remonta a los comienzos de la historia del hombre. En las culturas
antiguas y preindustriales, la respiracin ha jugado un papel predominante en
la cosmologa, la mitologa y la filosofa, y tambin ha sido una importante he
rranuenta en las prcticas rituales y espirituales. Desde la historia mas tempra
n;i. prcticamente todo sistema psicoespirifnal que intentaba comprender la na-
turalo/a humana ha considerado la respiracin como un vnculo crucial entre
cuerpo, mente v espritu. Es algo que se refleja claramente en las palabras que
utilizan muchos lenguajes para referirse a ella.
Kn la antigua literatura hind, el termino lratia significaba no slo la respi
racin fsica y el aire, sino tambin la esencia sagrada de la vida. De igual mane
ra, en la medicina tradicional china, la palabra chi se refiere a la esencia csmi
ca y a la energa vital, as como al aire que respiramos con los pulmones. Kn
Japn, la palabra correspondiente es ki. El ki juega un papel extremadamente
importante en las prcticas espirituales japonesas y en las artes marciales. Kn la
antigua Grecia, la palabra pneuma significaba tanto el aire o la respiracin,
como el espritu o esencia de la vida. Los griegos tambin consideraban la respi
racin como algo estrechamente relacionado con la psique. El trmino phren se
utilizaba tanto para el diafragma, el msculo de mayor tamao relacionado con
la respiracin, como para la mente (como vemos en el trmino esquizofrenia =
mente dividida). En la antigua tradicin hebrea, la misma palabra, ruach, signi
ficaba respiracin y tambin espritu creativo, que se consideraban lo mismo.
En latn el mismo nombre se utilizaba para denominar la respiracin y el espri
tu: spiritus. Igualmente, en las lenguas eslavas, espritu y respiracin tienen la
misma raz lingstica.
Durante siglos, se ha sabido que es posible influir en la consciencia con tc
nicas que utilizan la respiracin. Los procedimientos utilizados con este prop
sito por diferentes culturas antiguas y no occidentales cubren un amplio espec
tro, desde interrupciones bruscas de la respiracin a ejercicios sutiles y
sofisticados de distintas tradiciones espirituales. As, la forma tradicional de
bautismo que practicaban los esenios era la inmersin forzosa del iniciado bajo
el agua por un perodo de tiempo prolongado. Resultaba una poderosa expe
riencia de muerte y renacimiento. En otros grupos, los nefitos eran medio aho
gados mediante humo, estrangulacin o comprimiendo la arteria cartida.
Se pueden inducir profundos cambios en la consciencia forzando los dos ex
tremos del ritmo respiratorio, la hiperventilacin y la retencin prolongada de
la respiracin, as como tambin alternando ambos. En la antigua ciencia hind

246
de la respiracin, o p ra n a y a m a , pueden encontrarse mtodos muy avanzados y
sofisticados de este tipo. Tcnicas concretas que consisten en respirar intensa
mente o retener la respiracin tambin forman parte de varios ejercicios de kun-
dalini yoga, siddha yoga, el vajrayana tibetano, la prctica suf, el budismo bir
mano y la meditacin taosta, entre muchos otros.
En el budismo Soto Zen (shikan taza) y en ciertas prcticas taostas y cristia
nas existen tcnicas ms sutiles, que prestan mayor atencin a una consciencia
especifica de la respiracin en lugar de a los cambios en el ritmo respiratorio.
Indirectam ente, la profundidad y el ritmo de la respiracin son fundamentales
en representaciones artsticas rituales, com o el Ketjak o Canto del mono bali-
ns, la msica vocal Inuit de los esquimales, y el canto de kirtans, bhajans o los
cantos sufes.
En la ciencia m aterialista, la respiracin ha perdido su significado sagrado
as com o su relacin con la psique y el espritu. La medicina occidental la redu
jo a una funcin fisiolgica importante; las manifestaciones fsicas y psicolgi
cas que la acom paan se han considerado patologas. La respuesta psicosomti-
ca a la respiracin acelerada, el llamado sn d ro m e d e h ip erv en tila ci n , se
considera una condicin patolgica en lugar de lo que realmente es: un proceso
de un enorme potencial curativo. Cuando la hiperventilacin se da espontnea
mente, se suprime automticamente suministrando tranquilizantes, inyecciones
de calcio intravenosas o se pone una bolsa de papel sobre el rostro del paciente
para aum entar la concentracin de dixido de carbono y com batir la alcalosis
que provoca la respiracin acelerada.
En las ltimas dcadas, los terapeutas occidentales redescubrieron el poten
cial cu rativo de la respiracin y desarrollaron tcnicas para aprovecharlo.
N osotros mismos hemos trabajado con diferentes enfoques relacionados con la
respiracin en nuestros seminarios de un mes de duracin en el Instituto Esalen
de Big Sur, California. Incluimos tanto ejercicios de respiracin de las antiguas
trad iciones espirituales, bajo la supervisin de maestros hindes y riberanos,
com o tcnicas desarrolladas por terapeutas occidentales. Cada uno de estos en
foques da im portancia a unos puntos determinados y utiliza la respiracin de
diferentes maneras. En nuestro intento de encontrar un mtodo eficaz a la hora
dr utilizar su potencial curativo, procuramos simplificar el proceso todo lo po
sible.
Llegamos a la conclusin de que basta con respirar de manera ms rpida y
profunda de lo normal, con total concentracin en el proceso interior. Kn vez de
utilizar una tcnica concreta de respiracin, incluso en este caso seguimos la es
trategia general del trab ajo holotrpico, confiando en la sabidura intrnseca
del cuerpo y siguiendo las pautas internas. Kn la respiracin holotrp ica, ani
mamos a la persona a empezar la sesin con una respiracin rpida y ms pro
funda, uniendo la inhalacin y la exhalacin en un ciclo respiratorio. Una vez
comenzado el proceso, ella encuentra su propio ritmo y su propia form a de ha
cerlo.
Hemos podido confirm ar repetidam ente la observacin de W ilhelm R eich
de que las resistencias psicolgicas y las defensas se relacionan con deficiencias
respiratorias (Reich, 1961). La respiracin es una funcin autnom a, pero tam
bin puede cambiarse a voluntad. La intensificacin deliberada del ritm o respi
ratorio debilita normalmente las defensas psicolgicas y conduce a la liberacin
y exteriorizacin del m aterial inconsciente (y supraconsciente). A m enos que
hayamos presenciado o vivido este proceso personalm ente, es difcil creer en su
base terica y en el poder y eficacia de esta tcnica.

El potencial curativo de la msica

En la respiracin holotrpica, el efecto de la respiracin que produce una al


teracin del estado de consciencia se com bina con msica evocadora. Igual que
la respiracin, la msica y otras tcnicas de sonido se han utilizado durante m i
lenios com o poderosas herram ientas en las p rcticas rituales y esp iritu ales.
Desde tiempos inmemoriales, percusiones m ontonas, cantos y otras form as de
producir sonidos han sido los instrum entos de los cham anes en diferentes p ar
tes del mundo. Muchas culturas preindustriales han desarrollado, independien
temente, ritmos de percusin que en experim entos de la b o ra to rio han dem os
trado tener un visible efecto sobre la actividad elctrica del cerebro (Jilek, 1 9 7 4 ;

248
Neher, 1961 y 1962). Los archivos de muchos antroplogos culturales contie
nen innumerables ejemplos de mtodos eficaces que inducen al trance que com
binan la msica, el canto y la danza.
En muchas culturas, se han utilizado especficamente, en sofisticadas cere
monias, ciertas tcnicas de sonido con fines teraputicos. Los rituales de sana-
cin navajos, que llevan a cabo cantores entrenados, son de una complejidad
sorprendente, comparable a las partituras de las peras de Wagner. La danza de
trance de los bosquimanos Kung del desierto africano de Kalahari tiene un
enorme potencial curativo, y se ha estudiado en muchos documentos antropo
lgicos y pelculas (Lee y DeVore, 1976; Katz, 1976). El potencial sanador de
los rituales religiosos sincretistas del Caribe y Sudamrica, como la santera cu
bana o la umbanda brasilea ha sido reconocido por numerosos profesionales
de esos pases que han tenido una educacin occidental tradicional. Casos sor
prendentes de sanaciones emocionales y psicosomticas tienen lugar en los en
cuentros de grupos cristianos que utilizan la msica, los cantos y el baile, como
los Snalce Handlers, o el Pueblo del Espritu Santo, y los miembros de la Iglesia
de Pentecosts.
Algunas grandes tradiciones espirituales han desarrollado tcnicas de sonido
que no conducen a un gran trance general, sino que producen un efecto especfi
co sobre la consciencia. Entre ellas, la ms importante es el canto polifnico ti-
beta no, los cantos sagrados de varias rdenes sufcs, los bhajans y kirtans hin
des y, especialmente, el antiguo arte de nada yoga o el camino de unin
mediante el sonido. Las enseanzas hindes postulan una conexin particular
entre los sonidos de determinadas frecuencias y cada uno de los chakras. Con
su uso sistemtico, es posible influir en el estado de consciencia de forma prede
cible y deseable. Estos son slo algunos ejemplos de la amplia utilizacin de la
msica con fines rituales, curativos y espirituales.
Nosotros utilizamos sistemticamente la msica en el programa de terapia psi-
quedlica del i jeturo Psiquitrico de Investigacin de Maryland, en Baltimore, v
aprendimos mucho acerca de sus extraordinarias posibilidades en psicoterapia.
Una msica cuidadosamente seleccionada resulta de gran valor en estado* bolo
irOpteos de consciencia, donde ejerce varias (unciones importante*. Moviliza emo
dones ligadas con recuerdos reprimidos, las trac a la superficie y facilita su expre
sin. Ayuda a abrir la puerta al inconsciente, intensifica y profundiza el proceso
teraputico y proporciona un contexto significativo a la experiencia. El flujo con
tinuo de msica crea una ola que va llevando al sujeto y le ayuda a pasar a travs
de experiencias difciles y pausas, a sobrepasar las defensas psicolgicas, rendirse
V dejarse ir. En las sesiones de respiracin holotrpica, que suelen hacerse en gru
po, la msica tiene adems otra funcin: atena los ruidos que hacen los partici
pantes y les vincula en una gestalt dinmica y esttica.
Al utilizar la msica com o catalizador para el autoconocim iento y el trab ajo
vivencial, es necesario aprender una nueva manera de escucharla y relacionarse
con ella que es desconocida en nuestra cultura. En O ccidente, solem os utilizarla
como un fondo acstico de poca relevancia em ocional. Ejem plos tpicos seran
la msica popular de las fiestas o la msica am biental (m u z a c k ) de las tiendas y
oficinas. O tro enfoque, caracterstico de audiencias ms sofisticadas, es la fo r
ma disciplinada e intelectualizada de escuchar msica en teatros y au d itorios.
La manera dinmica y elemental de escuchar m sica, caracterstica de los c o n
ciertos de rock, se acerca ms a la utilizacin de la msica en la terapia h o lo tr
pica. Pero en esta modalidad, la atencin de los participantes suele estar cen tra
da en el exterior; esta experiencia carece de un elem ento esencial en la terapia
holotrpica o en el autoconocim iento: una actitud de introspeccin centrad a y
sostenida.
En la terapia holotrpica es esencial rendirse com pletam ente al flu jo de la
msica, dejarla resonar en todo nuestro cuerpo y responder a ella de form a es
pontnea y elemental. Hacer esto incluye m anifestaciones que seran im pensa
bles en un auditorio, donde incluso llorar o toser puede darnos vergenza. Aqu
debemos dar total expresin a lo que la msica nos sugiera, ya sea gritar, llorar,
balbucear com o bebs o hacer ruidos de anim ales, cantos cham nicos o hablar
en otros idiomas. Tam bin es im portante no co n tro la r ningn im pulso fsico ,
com o hacer muecas desagradables, sensuales m ovim ientos de pelvis, tem blores
violentos o contorsiones en todo el cuerpo. N atu ralm en te, hay excep cio n es a
esta regla; no se permite un com portam iento destructivo hacia uno m ism o, h a
cia otros o el entorno.

250
Tambin animamos a los participantes a abandonar toda actividad intelec
tual, com o intentar adivinar el compositor de la msica o la cultura de dnde
sta procede. O tras formas de evitar el impacto fsico de la msica es utilizar
nuestros conocimientos acerca de ella juzgar la interpretacin de la orquesta,
averiguar qu instrumentos estn tocando y criticar la calidad tcnica de la gra
bacin o del equipo de la sala. Si podemos superar dichos inconvenientes, la
msica puede ser una herramienta excelente para provocar y mantener estados
holotrpicos de consciencia. Por este motivo, la msica debe ser de alta calidad
tcnica y tener un volumen suficiente para conducir la experiencia. La combina
cin de rftsica con una respiracin ms rpida tiene la capacidad de alterar el
estado de la mente.
Respecto a la eleccin de la msica, slo describir los principios generales y
har algunas sugerencias basadas en nuestra experiencia. Despus de un tiem
po, cada terapeuta o equipo teraputico elabora una lista con sus piezas preferi
das para las diferentes etapas de las sesiones. La regla bsica es responder con
sensibilidad al momento, intensidad y contenido de la experiencia de los parti
cipantes, en vez de intentar programarlo todo. Esto es coherente con la filosofa
general de la terapia holotrpica, especialmente el profundo respeto por la sabi
dura del sanador interior, por el inconsciente colectivo y la autonoma y espon
taneidad del proceso curativo.
En general, es importante utilizar msica que sea intensa, evocadora y que
conduzca a una experiencia positiva. Intentamos evitar los sonidos desafinados,
chirriantes y que provocan ansiedad. Debe darse preferencia a msica de alta
calidad artstica, no muy conocida y con pocos contenidos concretos.
Deberamos evitar las canciones y otras piezas vocales en lenguajes conocidos
por los participantes que expresen un mensaje concreto o sugieran un tema en
particular. Cuando se empleen composiciones vocales, deberan ser en lenguas
extranjeras, de manera que la voz humana se perciba como un instrumento mu
sical ms. Por la misma razn, es preferible evitar las piezas que evoquen aso
ciaciones intelectuales concretas y puedan programar el contenido de la sesin,
como Wagner, las marchas nupciales de Mendelssohn o Carmen de Bizet.
Normalmente la sesin empieza con msica que es activa, dinmica, fluida.
cmocionalmcnte reconfortante y tonificante. A medida que avanza la sesin, la
msica va creciendo en intensidad y pasa a piezas enrgicas que inducen al tran
ce, preferiblemente procedentes de tradiciones rituales y espirituales de diferen
tes culturas nativas. Aunque muchas de estas interpretaciones puedan ser estti
camente agradables, el principal propsito de los grupos humanos que las
crearon no era el de entretener, sino el de provocar experiencias holotrpicas.
Cerca de hora y media despus del comienzo de la sesin de respiracin,
cuando la experiencia normalmente llega a su punto lgido, introducimos lo
que llamamos msica de ruptura. Para ello utilizamos selecciones que van
desde msica sagrada (misas, oratorios, rquiems y otras vigorosas piezas or
questales) a extractos de bandas sonoras de pelculas. En la segunda mitad de la
sesin, la intensidad de la msica va decreciendo gradualmente, con piezas que
invitan a la emocin y al amor (msica del corazn). Al terminar la sesin, la
msica tiene una cualidad suave, fluida, atemporal y meditativa.
La mayora de los facilitadores coleccionan grabaciones musicales y suelen
crear sus propias secuencias favoritas para las cinco fases consecutivas de la se
sin: (1) msica de apertura, (2) msica que induce al trance, (3) msica de rup
tura, (4) msica del corazn, y (5) msica de meditacin. Algunos utilizan du
rante toda la sesin programas musicales grabados con antelacin; esto permite
a los facilitadores estar ms disponibles para el grupo, pero hace imposible
adaptar con flexibilidad la msica segn la energa del grupo. El cuadro 5.1
muestra una lista de las piezas que se usan con mayor frecuencia en el trabajo
de respiracin holotrpica y que son ms populares entre los terapeutas. Se basa
en los resultados de un sondeo que efectu entre otros terapeutas el psiclogo
Steve Dinanm, un facilitador diplomado en respiracin holotrpica.

cuadro 5.1. Temas musicales preferidos en el trabajo de respiracin holotrpica.


ALBUM ARTISTA
N om ad Nomad
Dorje Ling David Parsons
1492 Vangelis (Banda sonora)
G lobalarium James Asher
Passion Peter Gabriel

252
CUADRO 5. 1. Temas musicales preferidos en el trabajo de respiracin holotrpica.
(Contina)
ALBUM ARTISTA
Dance the Devil Outback
Feet in the Soil James Asher
La Misin Ennio Morricone (Banda sonora)
Power of one Hans Zimmer (Banda sonora)
Last of the Mohicans Trevor Jones (Banda sonora)
Egypt Mickey Hart
Pasaje in Time Dead can Dance
Antarctica Vangelis (Banda sonora)
Deep Forest Deep Forest
Jiva Mukti Nada shakti y Bruce Becvar
Legends of the Fall James Horner (Banda sonora)
Mustt-Mustt Nusrat Fateh Ali Khan
Planet Drum Mickey Hart
Shamans Breath Profesor Trance
Themes Vangelis
Trancedance Tulku
X Klaus Schultze
All One Tribe Scott Fitzgerald
Baraka Michael Stearns (Banda sonora)
Bones Gabrielle Roth
Braveheart James Horner (Banda sonora)
Direct Vangelis
Dynamic/Kundalini Osho
Earth Tribe Rhythms Brent Lewis
Music to disappear In Raphael
Schindlers List John Williams (Banda sonora)
Tana Mana Ravi Shankar
Thunderdrums Scott Fitzgerald
All Hearts beating Barbara Borden
Closer to Far Hawai Douglas Spotted Eagle
Distant Drums Approach Michael Uyttebroek
Drums of Pasin Babatunde olatunji
Gula Gula Mari Boine Persen
Heaven and Earth Kitaro (Banda sonora)
Journey of the Drums Prem Das, Muruga y Shakti
Kalis Dream Alex Jones
Lamas Chant Lama Gyurme y Rykiel
Mishima Philip Cilass (Banda sonora)
Powaqqatsi Philip Cilass (Banda sonora)

253
cuadro 5.1. Temas musicales preferidos en el trabajo de respiracin holotrpica.
(Contina) ____________ _____ _______________________

ALBUM ARTISTA
Rcndez-vous Jean Michel Jarre
Skeleton Woman Flesh and Bone
Songs of Sanctuary Adiemus
Transfer Station Blue Michael Shrieve
Voices Vangelis
Waves Gabrielle Roth
Anima O IO
At the Edge Mickey Hart
Divine Songs Alice Coltrane
Drummers of Burundi The drummers of Burundi
Drums of Passion: the Beat Babatunde Olatunji
Exotic Dance Anugamo y Sebastian
Force Majeure Tangerine Dream
From Spain to Spain Vox
Gnamwa Music of Marrakesh Night Spirit Masters
House of India D. J Cheb I Sabbah
Little Buda Ryuichi Sakamoto (Banda sonora)
Mask Vangelis
Meeting Pool Baka Beyond
Miracle Mile Tangerine Dream
Out of Africa Dan Wallin et al (Banda sonora)
Oxygene Jean Michel Jarre
Pangea Dan Lacksman
Piano Michael Nyman (Banda sonora)
Planets Gustav Holst
Private music of... Tangerine Dream
Rai Rebels varios
Rhythm Hunter Brent Lewis
Sacred Site Michael Stearns
Serpents Egg
Dead can Dance
Stella ma ra
Sonya Drakulich y Je ff Stott
Tibetan tantric Choir
The Gyuto Monks
Tongues
Gabrielle Roth
Totem
Gabrielle Roth
Whirlin
Omar Faruk Tekbilek
Winds of Warning
Adam Plack y Johnny White Ant

254
El uso del trabajo corporal

La respuesta fsica a la respiracin vara considerablemente de una persona


a otra. En muchos casos, la respiracin acelerada trae a la consciencia, al princi
pio, manifestaciones psicosomticas ms o menos dramticas. Los libros de tex
to de fisiologa respiratoria se refieren a esta respuesta como Sndrome de hi-
perventilacin . Lo describen como un patrn estereotipado de respuestas
fisiolgicas que consisten sobre todo en tensiones en las manos y los pies (espas
mos carpopodales). Nosotros hemos conducido sesiones de respiracin con al
rededor de treinta mil personas y hemos descubierto que la interpretacin tradi
cional de los efectos de la respiracin acelerada era incorrecta.
Existen muchos individuos para los que la respiracin acelerada dura un pe
rodo de tres a cuatro horas y no manifiestan el clsico sndrome de hiperventi-
lacin, sino una relajacin gradual, intensas sensaciones sexuales, o incluso ex
periencias msticas. Otros manifiestan tensiones en diferentes partes del cuerpo,
pero no muestran seales de espasmos carpopodales. Por otra parte, en aque
llos que muestran tensiones, la respiracin acelerada continuada no lleva a un
increm ento de las mismas, sino que suele tener una duracin limitada.
Normalmente alcanza un punto lgido seguido de una relajacin profunda. El
modelo de esta secuencia guarda cierto parecido con el orgasmo sexual.
En repetidas sesiones holotrpicas, el proceso de intensificacin de tensiones
y su consiguiente resolucin tiende a desplazarse de una parte del cuerpo a otra,
de forma diferente en cada persona. La tensin muscular y la intensidad de las
emociones suele disminuir a medida que van transcurriendo las sesiones. Lo que
ocurre en este proceso es que la respiracin acelerada, durante un perodo pro
longado de tiempo, cambia la qumica del organismo, de manera que las energ
as fsicas y emocionales bloqueadas, asociadas con diferentes recuerdos traum
ticos, se liberan y estn disponibles para una descarga perifrica y para ser
procesadas. Hace posible que los contenidos de recuerdos previamente reprimi
dos emerjan a la consciencia y puedan ser integrados. Se trata, por taino, de un
proceso curativo que debe estimularse y apoyarse, no de un proceso patolgico
a suprimir, tal como se hace regularmente en la medicina tradicional.

255
Las manifestaciones fsicas que se desarrollan en diferentes partes del cuerpo
durante la sesin no son simples reacciones fisiolgicas a la hiperventilacin.
Tienen una compleja estructura psicosomtica y normalmente poseen un signi
ficado psicolgico determinado para la persona. A veces, representan una ver
sin ampliada de tensiones y dolores que ya padece en su vida cotidiana, ya sea
un problema crnico o sntomas que aparecen en momentos de tensin fsica o
emocional, fatiga, falta de sueo, comienzo de una enfermedad o bajo los efec
tos del alcohol o de la marihuana. Otras veces, pueden reconocerse como viejos
sntomas que se reactivan y que el individuo sufre desde la infancia, la pubertad
o cualquier otro perodo de su vida.
Las tensiones que acumulamos en nuestro cuerpo pueden liberarse de dos
maneras diferentes. La primera supone catarsis y abreaccin: descarga de ener
gas bloqueadas mediante temblores, torsiones, dramticos movimientos corpo
rales, toses, arcadas y vmitos. Tambin incluye la liberacin de energas blo
queadas mediante el llanto, gritos y otros tipos de expresiones vocales. Estos
mecanismos son bien conocidos por la psiquiatra tradicional desde que
Sigmund Freud y Joseph Breuer publicaron sus Estudios acerca de la histeria
(Freud y Breuer, 1936). Algunas tcnicas abreactivas se han utilizado en la psi
quiatra tradicional en el tratamiento de neurosis emocionales y tambin repre
sentan parte integrante de las nuevas psicoterapias vivenciales, como el trabajo
neo-reichiano, la terapia gestalt y la terapia primal.
E\ segundo mecanismo para la liberacin de tensiones fsicas y emocionales
juega un papel importante en la respiracin holotrpica, el renacimiento, y
otros enfoque de terapia que utilizan tcnicas de respiracin. Representa un
nuevo desarrollo en la psiquiatra y la psicoterapia y parece ser en muchos casos
ms eficaz e interesante. Aqu las tensiones profundas salen a la superficie en
forma de contracciones musculares transitorias de diferente duracin. Al man
tener estas tensiones musculares durante mucho tiempo, el organismo consume
enormes cantidades de energa, anteriormente reprimida, y simplifica su funcio
namiento al disponer nuevamente de ellas. La relajacin profunda que suele se
guir a la intensificacin temporal de viejas tensiones, o a la aparicin de otras
latentes, es la causa de la naturaleza curativa de este proceso.

256
Estos dos mecanismos tambin se dan en la fisiologa deportiva, donde es
bien sabido que es posible trabajar y entrenar los msculos de dos maneras, con
ejercicios isotnicos o isomtricos. Como su nombre indica, durante los ejerci
cios isotnicos la tensin del msculo es la misma, mientras cambia su longitud.
Durante los ejercicios isomtricos, la tensin de los msculos vara, pero su lon
gitud es la misma todo el tiempo. Un buen ejemplo de actividad isotnica es el
boxeo, mientras que el levantamiento de pesas sera isomtrico. Ambos meca
nismos resultan tremendamente eficaces para liberar y resolver la tensin mus
cular. A pesar de sus diferencias superficiales, tienen por tanto mucho en co
mn, por lo que en la respiracin holotrpica se complementan perfectamente.
En muchos casos, las emociones difciles y las manifestaciones fsicas que
emergen del inconsciente durante las sesiones holotrpicas se resuelven automti
camente y los respiradores terminan en un estado meditativo de relajacin pro
funda. En ese caso, no son necesarias intervenciones externas, y continan en ese
estado hasta que vuelven al estado de consciencia habitual. Tras una breve revi
sin con los facilitadores, pasan a la sala artstica para dibujar un mandala.
Si la respiracin por s misma no lleva a una resolucin, y an quedan ten
siones o emociones residuales, los facilitadores ofrecen al participante una for
ma especfica de trabajo corporal que les ayude a cerrar mejor la sesin. La es
trategia general de este trabajo es pedir al respirador que centre su atencin en
la zona donde est el problema y haga lo necesario para intensificar las sensa
ciones fsicas que ya tiene. El facilitador le ayuda a intensificar las sensaciones,
incluso con una apropiada y mayor intervencin externa.
Mientras que la atencin de la persona que respira se concentra en la zona
energticamente cargada, se le anima a encontrar una respuesta espontnea a la
situacin. La respuesta no debe reflejar una eleccin consciente, sino ir dictada
totalmente por el proceso inconsciente. A menudo toma una forma de expre
sin totalmente inesperada y sorprendente (el sonido de un animal, hablar en
otras lenguas o en un lenguaje desconocido, cantos chamnicos de una determi
nada cultura, galimatas o balbuceos de beb). Igual de frecuentes son las reac
ciones fsicas totalmente inesperadas, como temblores violentos, sacudidas, to
ses, vmitos, y movimientos tpicamente animales. Ks esencial que el facilitador

7b I
simplemente apoye este proceso, en lugar de aplicar alguna tcnica de alguna
escuela particular de terapia. El trabajo contina hasta que el facilitador y el pa
ciente llegan al acuerdo de que la sesin se ha cerrado adecuadamente.

Contacto de apoyo fsico

En la respiracin holotrpica, tambin utilizamos una forma diferente de in


tervencin fsica destinada a proporcionar apoyo en un nivel preverbal profun
do. Se basa en la observacin de que existen dos formas diferentes de traumas y
que cada una necesita un enfoque com pletam ente distinto. El prim ero podra
denominarse traum a p o r co m isi n . Es el resultado de intrusiones externas que
tuvieron un impacto daino en el desarrollo futuro del individuo, com o los abu
sos sexuales o fsicos, situaciones amenazadoras, la crtica destructiva o el rid
culo. Estos traumas representan elementos extraos en el inconsciente que pue
den traerse a la consciencia, descargarse energticamente y resolverse.
Aunque la psicoterapia no reconoce esta distincin, la segunda clase de trau
ma, es el trauma p o r om isin , y es completamente diferente. Tiene que ver con el
mecanismo opuesto (falta de experiencias positivas que son esenciales para un
desarrollo emocional saludable). El beb y el nio tienen necesidades bsicas de
satisfaccin instintiva y de seguridad que los pediatras y los psiquiatras infantiles
llaman anaclticas (del griego an aklin ein que significa apoyarse en algo). Entre
ellas estn la necesidad de ser abrazado, acariciado, reconfortado, que jueguen
con nosotros y recibir atencin por parte de los dems. Cuando dichas necesida
des no se cubren, existen serias consecuencias para el futuro del individuo.
Muchas personas tienen una historia de privacin em ocional, abandono y
negligencia que supone una seria frustracin de las necesidades anaclticas. La
nica forma de sanar este tipo de trauma consiste en ofrecer una experiencia co
rrectiva en forma de contacto fsico de apoyo en un estado holotrpico de cons
ciencia. Para que este enfoque sea eficaz, el individuo debe haber retrocedido a
la fase infantil de desarrollo; de otra forma la medida correctiva no alcanzar el
nivel de desarrollo en que ocurri el trauma. Segn las circunstancias y lo que

258
se haya acordado previamente, este apoyo fsico puede variar desde simplemen
te tomarle de la mano o tocarle la frente a un contacto fsico completo.
La utilizacin del contacto de apoyo es una manera muy eficaz de curar trau
mas em ocionales tempranos. Sin embargo, requiere que sigamos unas estrictas
reglas ticas. Debem os explicar al paciente, antes de la sesin, las razones de
esta tcnica y conseguir su aprobacin para utilizarla. Para muchas personas
con un pasado de abusos sexuales, el contacto fsico es una cuestin muy delica
da y cargada de otros significados. A menudo aquellos que ms lo necesitan son
los que ms se oponen a l. A veces puede llevar mucho tiempo hasta que la per
sona desarrolla suficiente confianza en el facilitador y el grupo para poder acep
tar esta tcnica y beneficiarse de ella.
El contacto fsico de apoyo debe utilizarse exclusivamente para satisfacer las
necesidades de los participantes y no las del facilitador. Al decir esto no me re
fiero solamente a las necesidades sexuales o la necesidad de intimidad que, por
supuesto, son las ms evidentes. Igualmente problemtica puede ser una fuerte
urgencia de ser necesitado, amado o apreciado, necesidades maternales insatis
fechas y otras formas menos extremas de deseos emocionales. Recuerdo un in
cidente en uno de nuestros talleres en el Instituto Esalen en Big Sur, California,
que puede servirnos com o ejemplo.
En el com ienzo de nuestro seminario de cinco das de duracin, uno de los
participantes, una mujer que ya tena la menopausia, com parti con el grupo
cunto le hubiera gustado haber tenido hijos y cunto sufra por no haber sido
madre. En mitad de la sesin holotrpica, en la que tena que atender a un hom
bre joven, de repente tom la parte superior del cuerpo del joven en su regazo y
empez a mecerle y a consolarle. Su intervencin no poda haber sido ms in
op ortu na; com o descubrim os ms tarde a la hora de com partir, l estaba en
aquel momento en mitad de una experiencia de otra vida en la que era un pode
roso guerrero vikingo durante una expedicin militar.
N orm alm ente, es muy fcil para el facilitador poder saber cundo alguien
ha regresado a las primeras etapas de la infancia. En una regresin verdadera
mente profunda, todas las arrugas de la cara tienden a desaparecer y la persona
puede llegar a parecerse y comportarse como un nio. Puede adoptar posturas y

?59
gestos in fan tile s, tener h ip ersalib aci n y m am ar. O tra s veces, es obviam ente
apropiado ofrecer co n tacto fsico, por ejem plo, en el m om ento en que la perso
na acaba de revivir su nacim iento biolgico y parece perdido y m elanclico. Las
necesidades m aternales de la m ujer del taller de Ksalen eran tan fuertes que to
m aron el m ando; fue incapaz de valorar objetivam ente la situacin y actuar de
form a adecuada.
Antes de cerrar esta seccin del tra b a jo corp oral, me gustara form ular una
pregunta que suele aparecer en los talleres h olotrp icos y en las charlas de tra
b ajo vivencial: Si revivir recuerdos traum ticos es generalm ente algo d oloroso,
C m o puede ser terap u tico y no un doble tra u m a ? . C reo que la m ejo r res
puesta puede encontrarse en el artcu lo Experiencias no experim entad as , del
psiquiatra irlands Ivor Brow ne y su equipo (M cG ee e t al. 1 9 8 4 ). stos suger
an que no estam os habland o de una repeticin o representacin exacta de la si
tu aci n trau m tica orig in al, sino de la prim era experien cia plena de una reac
cin em ocion al y fsica apropiad a ante ella. E sto significa que, en el m om ento
en que ocurren, los acontecim ientos trau m ticos son registrados por el organis
m o, pero no se han experim entad o, procesado e integrado conscientem ente.
A dem s, la persona que se enfrenta con recuerdos trau m ticos previam ente
reprim idos ya no es el nio desvalido y dependiente que era en la situacin ori
ginal, sino un adulto que ha crecid o. El estado holotrp ico inducido en form as
vivenciales de p sicoterap ia perm ite as al individuo estar presente y op erar si
m ultneam ente en dos coord enad as esp acio-tem porales diferentes. En una ver
dadera regresin es posible experim entar todas las em ociones y sensaciones fsi
cas de la situ aci n tra u m tica orig in al desde la perspectiva del n i o , pero al
m ism o tiem po podem os analizar y evaluar los recuerdos desde una perspectiva
adulta y madura en la situacin teraputica.

El transcurso de la sesin holotrpica

La naturaleza y el curso de la sesin holotrpica vara considerablem ente en


cada persona, as com o en la mism a persona, de una sesin a otra. Algunos in

260
dividuos se quedan muy quietos, casi inm viles. Pueden tener experiencias muy
profu n d as, pero dar la im presin al observador externo de que no est pasando
nada o de que estn durm iendo. O tro s se agitan o m uestran una rica actividad
m o to ra . Presentan fuertes sacudidas y com p lejas torsiones, ruedan por el suelo
y se e n ro lla n , asum en posiciones fetales, se com p ortan com o bebs que luchan
p o r n a ce r y se p arecen a recin n acid o s o act an com o ellos. Tam bin son c o
m unes los m ovim ientos de gatear, nadar, cavar o escalar.
En o ca sio n e s, los gestos y m ovim ientos pueden ser extrem adam ente sofisti
c a d o s , c o m p le jo s , m uy c o n c re to s y d iferen ciad o s. Pueden asem ejarse a m ovi
m ien tos anim ales que im itan una serpiente, un p jaro o un predador felino e ir
aco m p a a d o s co n los sonid os corresp ond ientes. A veces adoptan, esp ontnea
m ente, d iferentes posturas de yoga y gestos (a sa n a s y m u d ra s) con los que racio
n alm e n te n o estn fam ilia riz a d o s. O tra s , m ovim ientos y/o sonidos m ecnicos
p a re ce n re p re se n ta cio n e s ritu a les o te a tra les de d iferentes cu ltu ras (p rcticas
ch a m n ica s, d anzas de Ja v a , el C a n to del m ono balins, el kabuki japons o el
h a b la r en lenguas tp ico de los encuentros de Pentecosts).
L as cu alid ad es e m o cio n a les observad as en las sesiones h olotrp icas cubren
un am p lio esp ectro . P or un lado, podem os en co n trar sensaciones de extraord i
n a rio b ienestar, p ro fu n d a paz, tran q u ilid ad , serenidad, bendicin, unidad c s
m ica o x ta s is m stico . En el o tro e x trem o del esp ectro , estn los episodios de
te rro r in d escrip tib le, culpa d ev astad ora, agresin hom icida y una sensacin de
e tern a co n d e n a . La in ten sid ad de estas e x tra o rd in a ria s em ociones puede tra s
cen d er cu alq u ier estad o exp erim en tad o o im aginado en la consciencia ordinaria
m o m en to s de ra b ia, ansied ad , tristeza, desesperacin, sensaciones de fracaso,
in fe rio rid a d , v erg enza, cu lp a o d isgu sto. E stos suelen estar relacionad os con
recu erd os b io g rfico s; su origen est en las experiencias traum ticas de la infan
c ia , la niez y o tro s p erod os p o sterio res de la vida. Su co n trap artid a positiva
son los sen tim ie n to s de felicid a d , plenitud em o cio n a l, aleg ra, satisfacci n se
xual y en tu siasm o.
C o m o m e n cio n a n te rio rm e n te , en algunos ca so s, la respiracin acelerada
n o p ro v o ca ninguna tensin fsica ni em ociones difciles, sino que lleva d irecta
m ente a una rela ja ci n que va en au m en to, sensacin de expansin y bienestar,

m
y visiones de luz. l a persona puede sentirse invadida por sensaciones de amor y
experimentar una conexin espiritual con otras personas, con la naturaleza,
todo el cosmos y con Dios. Dichos estados emocionales de corte positivo se dan
ms frecuentemente al final de la sesin holotrpica, una vez que los momentos
problemticos y turbulentos de la experiencia han remitido.
Resulta sorprendente el nmero de personas de nuestra cultura que debido a
sus creencias protestantes o a otros motivos tienen dificultades para aceptar las
experiencias de xtasis, a menos que antes hayan sufrido o trabajado duro, e in
cluso entonces no es fcil. A menudo responden a ellas con culpabilidad o con
la sensacin de que no las merecen. Tambin es corriente reaccionar a las expe
riencias positivas con desconfianza y sospechas de que pueden esconder y en
mascarar otro material especialmente doloroso y desagradable, sobre todo en el
caso de los profesionales de la salud mental. En esas circunstancias es muy im
portante asegurar al paciente que las experiencias positivas son extrem adam en
te sanadoras y animarles a aceptarlas sin reserva com o un regalo inesperado.
El resultado tpico de una sesin de respiracin holotrpica es una profunda
liberacin emocional y relajacin fsica. Despus de una sesin com pleta, y bien
integrada, muchos cuentan que se sienten ms relajados que nunca. La respira
cin acelerada continuada representa as un mtodo extraordinariam ente po
tente y eficaz para reducir el estrs y conduce a la sanacin em ocional y psico-
somtica. O tro resultado frecuente de este tra b a jo es la con exi n con la
dimensin luminosa de nuestra propia psique y de la existencia en general. N os
referimos al mismo tipo de comprensin que puede encontrarse en la literatura
espiritual de muchas pocas y culturas.
El potencial curativo de la respiracin se pone de relieve particularm ente en
el yoga kundalini; utiliza la respiracin acelerada durante la prctica meditativa
(b a s t n k a ) o se produce espontneam ente com o parte de las m anifestaciones
emocionales y fsicas conocidas com o K riy as. Esto coincide con mi punto de
vista; episodios espontneos similares en pacientes p siqu itricos, con o cid os
como sn d rom e d e h ip erv en tila c i n , en realidad son intentos de autocu racin
del organismo. Deberan estimularse y apoyarse en vez de reprimirse por siste
ma, que es lo que suele hacer la medicina.

262
Las sesiones de respiracin holotrpica tienen diferente duracin segn los in
dividuos e, incluso cuando se trata del m ismo es diferente de una sesin a otra. Es
esencial para conseguir la m ejor integracin posible que el facilitador y los cuida
dores perm anezcan con el paciente m ientras dure el proceso y tenga.experiencias
inusuales. En la etapa final de la sesin, un buen tra b a jo corporal puede facilitar
enorm em ente la resolucin em ocional y fsica. El contacto ntimo con la naturale
za tam b in puede ser tran qu ilizad or y ayudar a afianzar e integrar la sesin. En
este sen tid o , resulta p articu larm en te ben eficio so el co n ta cto con el agua, com o
darse un b ao caliente o nadar en una piscina, un lago o en el mar.

El dibujo de mndalas y la puesta en comn del grupo

C u a n d o la sesin ha fin alizad o y el individuo vuelve al estado ordinario de


c o n s c ie n c ia , el cu id a d o r le a co m p a a a la sala de los m nd alas. Esta sala est
equ ip ad a co n d iferentes acceso rio s de d ib u jo y pintura, com o tem peras, rotula
d ores, a cu arelas y grandes lm inas. En estas lm inas hay dibujos a lpiz de cr
cu los del tam a o de un plato. Se pide a los participantes que se sienten, mediten
a ce rca de su exp e rien cia e intenten e n co n tra r una form a de expresar lo que les
ha o cu rrid o d uran te la sesin.
N o hay d ire c tric e s e sp e c fic a s p ara d ib u ja r m n d alas. A lgunas personas
p lasm an sen cillam en te co m b in a cio n es de colo res, otros crean m ndalas geom
trico s o d ib u jo s y pintu ras figurativos. Estos ltim os pueden representar una vi
sin que o cu rri d urante la sesin o una especie de viaje pictrico con diferentes
secu encias. En o casio n es, el p aciente decide d ocu m entar una sola sesin con va
rios m n d alas que reflejan distintos aspectos o fases de sta. En pocos casos, no
tiene ni idea de qu d ib u ja r y d ibuja algo autom ticam ente.
H em o s visto ca so s en que el m nd ala no reflejaba la sesin que acab aba de
term in ar, sin o que predeca c m o sera la sesin siguiente. Esto coincide con la
idea de C .G . Jung de que los con ten id os de la psique no podan explicarse co m
p leta m en te en re feren cia a los h ech os h ist rico s an teriores. N o slo tienen un
asp e cto retro sp ectiv o , sino tam bin prospectivo. Algunos m ndalas reflejan por
tanto un movimiento en la mente que Jung llam el p ro ceso d e individuacin y
revelaban su prxima etapa. Una alternativa posible al dibujo de mndalas es
esculpir con arcilla. Introdujimos este mtodo cuando tuvimos en nuestro gru
po participantes que eran ciegos y no podan dibujar un mndala. Fue intere
sante ver que algunos de los otros participantes preferan tambin utilizar este
mtodo, cuando era posible, u optaban por una combinacin de mndala y fi
gura tridimensional.
Ms tarde, traen sus mndalas al espacio en que se comparten las experien
cias. La estrategia de los facilitadores que llevan el grupo es animarles a mostrar
apertura y sinceridad al hacerlo. La disposicin de los participantes a revelar el
contenido de sus sesiones incluyendo varios detalles ntimos y consigue que se
creen lazos de confianza en el grupo. Ello profundiza, intensifica y aporta cohe
rencia al proceso teraputico.
En contraste con la prctica de la mayora de las escuelas de terapia, el facili
tador se abstiene de interpretar las experiencias de los participantes. La razn
para ello es que no existe un acuerdo entre las escuelas existentes respecto al
funcionamiento de la psique. Ya dijimos anteriormente que bajo estas circuns
tancias cualquier interpretacin es cuestionable y arbitraria. Otra razn para
permanecer al margen de interpretaciones es el hecho de que los contenidos psi
colgicos se determinan y estn relacionados de forma significativa con diferen
tes niveles de la psique. Dar una explicacin o una interpretacin supuestamen
te definitiva conlleva el peligro de detener el proceso e interferir en el progreso
teraputico.
Una alternativa ms interesante es hacer preguntas que ayuden a obtener in
formacin adicional desde la perspectiva del respirador quien, al ser quien vive
la experiencia, es el verdadero experto en lo que se refiere a ella. Si somos pa
cientes y resistimos la tentacin de compartir nuestras propias impresiones, los
participantes a menudo encuentran sus propias explicaciones; aquellas que re
flejan mejor sus experiencias. En ocasiones, puede servir de ayuda com partir
nuestras observaciones basadas en el pasado y relacionadas con experiencias si
milares o sealar su relacin con las de otros miembros del grupo. Si contienen
material arquetpico, puede sernos de ayuda utilizar el mtodo de C.G. Jung de

264
a m p lifica c i n (destacar paralelismos entre una experiencia particular y motivos
mitolgicos similares de diferentes culturas), o consultar un buen diccionario de
smbolos.
En los das posteriores a una sesin intensa, que ha supuesto una gran rup
tura o apertura em ocional, una amplia variedad de enfoques com plem entarios
pueden facilitar la integracin. Entre ellos estn las conversaciones acerca de la
sesin con un facilitador experim entado, escribir el contenido de la experiencia
o dibujar ms mndalas. Un buen trabajo corporal con un terapeuta que permi
ta la expresin em ocional, correr, nadar y otras formas de ejercicio fsico o dan
za expresiva pueden ser de gran utilidad si la experiencia holotrpica ha libera
do un exceso de energa fsica previam ente reprim ida. Una sesin de terapia
G estalt o el juego de arena jungiano de D ora K alff puede ser tam bin de gran
ayuda a la hora de definir las percepciones de la experiencia holotrpica y en
tender su contenido.

Potencial teraputico de la respiracin holotrpica

Christina y yo hemos desarrollado y practicad o la respiracin holotrpica


fuera de nuestro enclave profesional: en nuestros seminarios de un mes de dura
cin y talleres ms cortos en el Instituto Esalen, en diferentes talleres de respira
cin en muchas otras partes de mundo, y en nuestro programa de form acin de
facilitadores. N o he tenido ocasin de com probar la eficacia teraputica de este
mtodo tal com o lo pude hacer en el pasado con la terapia psiquedlica. La in
vestigacin psiquedlica en el Centro Psiquitrico de Investigacin de M aryland
inclua estudios clnicos controlados con pruebas psicolgicas y un seguimiento
sistemtico y profesional.
En cam bio, los resultados teraputicos de la respiracin holotrpica a menu
do han sido tan evidentes y tan significativam ente relacionados con experien
cias concretas durante las sesiones, que no tengo ninguna duda de que la respi
racin holotrpica es una valiosa herram ienta de terapia y autoconocim iento.
Durante aos hemos visto muchos casos en que los participantes de los talleres
y de la formacin salan de una depresin que haba durado varios aos, supe
raban diferentes fobias, se liberaban de tortuosos sentim ientos irracion ales y
mejoraban de manera radical la confianza en s mismos as com o su autoestim a.
Tambin hemos presenciado en muchas ocasiones la desaparicin de trastornos
psicosomticos graves, com o migraas, as com o m ejoras radicales y duraderas,
o incluso la desaparicin completa de un asma de corte psicognico. En muchas
ocasiones, los participantes en los talleres o el program a de form acin com p a
ran sus progresos en varias sesiones holotrpicas con aos de terapia verbal.
Cuando hablamos de evaluar la eficacia de tcnicas poderosas de psicoterapia
vivencial, com o el trabajo con psiquedlicos o la respiracin holotrpica, es im
portante subrayar que existen ciertas diferencias fundamentales entre estos enfo
ques y las formas verbales de terapia. La psicoterapia verbal a menudo dura va
rios aos y las catarsis interesantes son raras excepciones ms que hechos
comunes. Cuando se producen cambios en los sntomas, se dan a largo plazo y es
difcil demostrar su conexin causal con hechos concretos en la terapia o el proce
so teraputico en general. En com paracin, en una sesin psiquedlica u h olotr
pica, pueden producirse cam bios espectaculares en el transcurso de pocas horas
que pueden estar ligados de forma convincente a una experiencia concreta.
Los cambios observados en la terapia holotrpica no se lim itan a las con d i
ciones emocionales o psicosom ticas tal y com o se consideran trad icio n alm en
te. En muchos casos, las sesiones de respiracin holotrpica llevan a una m ejora
fsica considerable de las cond iciones fsicas que en los m anu ales m d icos se
describen com o enfermedades orgnicas. Entre ellas est la desaparicin de in
fecciones crnicas (sinusitis, faringitis, bronquitis y cistitis), tras el desbloqueo
biocnergtico que libera la circulacin sangunea en las zonas correspondientes.
Hasta hoy sigue sin explicacin la solidificacin de los huesos de una m ujer con
osteoporosis que ocurri a lo largo de la form acin holotrpica.
Tambin hemos visto la restitucin de la circulacin perifrica en varias per
sonas que sufran la enfermedad de Raynaud, un trastorno que consiste en pies
y manos fras a causa de cam bios distrficos en la piel. En varios casos, la respi
racin holotrpica lleva a una sorprendente m ejora en la artritis. En todos estos
casos, el factor crtico que contribua a la sanacin pareca ser la lib eracin de

266
bloqu eos energticos excesivam ente cargad os en las partes del cuerpo afecta
das, acom p aad os de una vaso d ilataci n . La ob servaci n m s reveladora en
esta categ o ra fue la rem isin esp ectacu lar de sntom as avanzados de artritis
T akayasu , una enferm edad de origen d esconocid o, caracterizad a por la oclu
sin progresiva de las arterias de la parte superior del cuerpo. Es una condicin
que suele considerarse progresiva, incurable y potencialm ente letal.
En algunos casos, el potencial terap u tico de la respiracin h olotrp ica se
confirm a travs de estudios clnicos efectuados por terapeutas que se form a
ron con nosotros y utilizaron este m todo de form a independiente en su tra b a
jo . Tam bin hemos tenido en m uchas ocasiones la oportunidad de recibir feed
b ack de m anera inform al de p ersonas, aos despus de que sus sntom as
em ocionales, psicosom ticos y fsicos m ejorasen o desapareciesen tras las sesio
nes h olotrp icas en nuestros talleres o nuestra form acin. Esto nos ha dem os
trado que las m ejoras alcanzadas en las sesiones holotrpicas a menudo son du
rad eras. Se puede prever que la e fic a cia de este interesante m todo de
autoconocim iento y terapia se vea confirm ado en el futuro mediante una inves
tigacin clnica bien definida.

M ecan ism o s fisio l gico s en la respiracin holotrpica

En vista del poderoso efecto de la respiracin holotrpica sobre la consciencia,


resulta interesante considerar los m ecanism os fisiolgicos y bioqum icos relacio
nados con ella. M uchos creen que cuando respiramos ms deprisa, simplemente
traem os ms oxgeno al cuerpo y al cerebro. Pero se trata de un proceso mucho
ms com plejo. Es cierto que la respiracin acelerada introduce ms aire y por lo
tan to ms oxgen o en los pulm ones, pero tam bin elim ina dixid o de carb o n o
( C 0 2) y provoca la vasoconstriccin en determinadas partes del cuerpo.
C om o el CC>2 es cido, al reducir su contenido en la sangre, aum enta el nivel
alcalino de la misma (el denom inado ph) y en una concentracin alcalina llega
relativam ente menos oxgeno a los tejidos. Esto desencadena un m ecanism o ho-
m eosttico que funciona en direccin opuesta: los riones producen orina que

m
os mas alcalina para compensar este cambio. El cerebro es una de las partes del
cuerpo que tiende a responder a la respiracin acelerada mediante vasoconstric
cin. (ionio el nivel de intercambio gaseoso no depende nicamente del ritmo
respiratorio, sino tambin de su profundidad, la situacin es bastante compleja
y no es fcil valorar la situacin general en un caso individual sin exmenes es
pecficos de laboratorio.
Sin embargo, si consideramos todos los mecanismos fisiolgicos anteriores,
la situacin de una persona durante la respiracin holotrpica se parece mucho
a cuando se encuentra en alta montaa, donde hay menos oxgeno y el nivel de
CX), disminuye por la respiracin acelerada compensatoria. La corteza cere
bral, al ser la parte ms joven del cerebro, desde el punto de vista evolutivo, ge
neralmente es ms sensible a diferentes influencias (como el alcohol y la anoxia)
que las partes ms antiguas del cerebro. Esta situacin provocara por tanto in
hibicin de las funciones corticales e intensificara la actividad de las partes ar
caicas del cerebro, haciendo que los procesos inconscientes estuvieran ms dis
ponibles.
Es interesante sealar que muchos individuos, y culturas enteras, que vivie
ron en altitudes extremas fueron famosos por su avanzada espiritualidad.
Podemos pensar en este contexto en los yoguis del Himalaya, los budistas tibe-
tanos y los incas peruanos. Resulta tentador poder atribuirlo al hecho de que,
en una atmsfera con menor contenido de oxgeno, tenan un fcil acceso a ex
periencias transpersonales. Sin embargo, una permanencia prolongada en luga
res elevados lleva a adaptaciones fisiolgicas, por ejemplo, produccin excesiva
de glbulos rojos en la sangre. Por lo tanto, la situacin concreta de la respira
cin holotrpica no puede compararse directamente con una estancia prolonga
da en alta montaa.
En cualquier caso, hay un largo camino entre la descripcin de los cambios
fisiolgicos del cerebro hasta la serie extremadamente rica de fenmenos que
provoca la respiracin holotrpica, como la identificacin vivencial con anima
les, visiones arquetpicas o recuerdos de vidas pasadas. La situacin es parecida
al problema de los efectos psicolgicos de la LSD. El hecho de que estos dos m
todos puedan provocar experiencias transpersonales en las que se accede a nue-

268
va informacin precisa acerca del universo mediante canales extrasensoriales,
muestta que estos contenidos no se encuentran almacenados en el cerebro.
Aldous Huxley, despus de haber experimentado estados psiquedlicos, lle
g a la conclusin de que nuestro cerebro no puede de ninguna manera ser el
origen de todas estas experiencias. Sugiri que funciona ms corrio una vlvula
reductora que nos protege de una entrada csmica infinitamente mayor.
Conceptos como memoria sin sustrato material (von Foerster, 1965), los
campos morfogenticos de Sheldrake (Sheldrake, 1981), y el campo psqui
c o de Laszlo (Laszlo, 1993) suponen un apoyo importante para la idea de
Huxley y la convierten en algo cada vez ms plausible.

Terapia holotrpica y otros tratamientos

Tras varias dcadas de trabajo con estados holotrpicos, no me cabe ningu


na duda de que las nuevas revelaciones respecto a la naturaleza de la conscien
cia, las dimensiones de la psique humana y la estructura de los trastornos emo
cionales y psicosomticos que hemos estudiado en los captulos anteriores son
vlidas y duraderas. En mi opinin, deberan incorporarse a la teora de la psi
quiatra y de la psicologa y ser parte del marco conceptual de todo terapeuta,
al margen del nivel o enfoque de terapia que ejerza.
Como Frances Vaughan expres tan elocuentemente en su discurso acerca
de la psicoterapia transpersonal, el contenido y el centro de todo trabajo tera
putico vienen determinados en todo momento por lo que el paciente trae a la
sesin. La contribucin especfica del terapeuta es el poseer un marco de refe
rencia lo bastante amplio como para proporcionar un contexto significativo de
cara a cualquier cosa que aparezca en el proceso. Un terapeuta transpersonal
puede por lo tanto seguir a su paciente a cualquier terreno o nivel de la psique
donde le lleve su proceso (Vaughan, 1979).
Si el marco terico del terapeuta es limitado, no podr comprender los fen
menos que se encuentren fuera de l y tender a interpretarlos como derivacio
nes de algo que sea parte de su limitada visin del mundo. Esto conducira a se

269
n.is distorsiones y afectara profundamente la calidad y eficacia del proceso te
raputico, va sea vivcncial o verbal. Como lie mencionado, en estas dos formas
bsicas de psicoterapia sena de utilidad observar sus indicaciones y su poten
cial, y tambin sus limitaciones.
Cierros aspectos importantes de los trastornos em ocionales y psicosom ti-
cos, particularmente los asociados con bloqueos de energa fsica y em ocional,
requieren un enfoque vivencial y todo intento de encararlos desde la terapia ver
bal son una prdida de tiempo. Generalmente tampoco es posible llegar a las ra
ces perinatales y transpersonales de problemas emocionales con terapias que se
limitan a la expresin verbal. Sin embargo, la terapia com unicativa es un com
plemento importante de las sesiones profundam ente vivenciales. Y lo mismo
ocurre con las experiencias que surgen espontneamente en episodios de emer
gencia espiritual
La psicoterapia verbal puede ser extrem adamente im portante, en s misma,
para resolver problemas de comunicacin y dinmicas interpersonales de pareja
o familiares. Conducida de uno a uno, puede proporcionar una experiencia co
rrectiva y ayudar a desarrollar confianza en las relaciones humanas para perso
nas que han vivido el rechazo o el abuso a temprana edad. Tambin puede rom
per y sanar crculos viciosos en interacciones personales, basadas en la
generalizacin, la anticipacin del rechazo o el desencanto y el autocumplimien-
to de las profecas.
El trabajo sistem tico con los estados holotrpicos es com patible y puede
combinarse con un amplio espectro de otras terapias de descubrim iento, com o
la gestalt, varios tipos de trabajo corporal, la pintura y la danza expresivas, el
psicodrama de Jacob M oreno, el juego de arena de D ora K alff, la desensibiliza
cin y reprocesam iento del m ovim iento ocular de Francine Shapiro (E M D R ,
eye m ov em en t desen sitization a n d rep ro cessin g ), y muchos otros. En com bina
cin con el ejercicio fsico, la meditacin y la meditacin en m ovim iento, com o
nadar, correr, el hatha yoga, vipassana, tai-chi o qi-gong, puede ser una co m
binacin teraputica muy eficaz que con el tiem po puede llevarnos no slo a
la sanacin emocional y psicosom tica, sino tam bin a cam bios positivos per
manentes de nuestra personalidad.

270
CAPTULO SEIS

Espiritualidad y religin
El rea en la que la investigacin de los estados holotrpicos ha generado
perspectivas nuevas y ms radicales ha sido sin duda la espiritualidad y su rela
cin con la religin. La comprensin de la naturaleza humana y del cosmos des
arrollada por la ciencia materialista occidental difiere claramente de la concep
cin del mundo que puede encontrarse en las sociedades antiguas y
preindustriales. A lo largo de los siglos, los cientficos han explorado los diver
sos aspectos del mundo material y han acumulado una impresionante cantidad
de informacin que no estaba disponible en el pasado. Han completado, susti
tuido y corregido, en gran medida, los conceptos anteriores acerca de la natura
leza y del universo.
Sin embargo, la diferencia ms asombrosa entre las dos visiones del mundo
no se halla en la cantidad o la exactitud de los datos referentes a la realidad ma
terial; este es el resultado natural del progreso cientfico. Sino que el desacuerdo
ms profundo se refiere ms bien a la dimensin sagrada o espiritual de la exis
tencia. Esto constituye un tema de gran relevancia y con implicaciones directas
para la existencia humana. La manera en que resolvamos esta cuestin tendr
una influencia directa en nuestra escala de valores, en nuestra forma de vivir y
en nuestro comportamiento diario respecto a las dems personas y a la natura-
|i'/.i. 1 as respuestas que estos J o s grupos hum anos nos ofrecen son to talm en te
divergen tes.
Todas las culturas preindustriales estaban de acu erd o en que el m undo m a
terial en el que vivimos y nos desarrollam os a diario no constituye la nica rea
lidad existente. Su visin del mundo inclua la existencia de dim ensiones ocu ltas
de la realidad en las que conviven distintas clases de divinidades, espritus y a n i
males de poder. Las culturas preindustriales posean una vida ritual y espiritual
muv rica que giraba en torno a la posibilidad de lograr un co n ta cto vivencia! d i
recto con estos reinos de la realidad habitualm ente ocu ltos, y recibir de ellos in
formacin relevante, ayuda o incluso su intervencin en el cu rso de los a c o n te
cimientos materiales.
Kn estas sociedades, las actividades cotidianas no se basaban nicam ente en
la informacin recibida a travs de los sentidos, sino tam bin en la inform acin
obtenida de esas dimensiones invisibles. Por su parte, los antroplogos a m enu
do quedaban desconcertados por lo que ellos denom inan la doble l g ic a de
las culturas aborgenes. Los nativos m ostraban claram ente habilidades e x tra o r
dinarias y eran capaces de crear ingeniosos utensilios para la supervivencia y el
m antenim iento de su com unidad. Sin em barg o, co m b in a b a n sus activid ad es
prcticas como la pesca, la caza y el cultivo de alim entos con rituales que invo
caban a las diversas realidades y entidades que para los antroplogos eran im a
ginarias c inexistentes.
Para los antroplogos con una visin m aterialista y sin experiencia en esta
dos holotrpicos, este com portam iento era irracional e incom prensible. Al co n
trario de sus colegas ms conservadores, cuya m etodologa se lim itaba a la o b
servacin externa de las culturas que estudiaban, aquellos ms aventu reros y
abiertos de mente ( los antroplogos visionarios ) se dieron cuenta de que para
poder comprender estas culturas era esencial participar en los rituales que co n
llevaban estados holotrpicos.
Investigadores com o M ichael Harner, Richard Katz, Barbara M ey erhoff, o
Carlos Castaeda, no tuvieron ningn problema en entender la doble lgica de
los nativos. Sus experiencias les mostraron que la fabricacin de herramientas y la
prctica de sus habilidades estaban directamente relacionadas con la realidad m a

272
terial que todos percibimos en estados ordinarios de consciencia. La actividad ri
tual iba en cambio dirigida a las realidades ocultas cuya existencia se revela en es
tados holotrpicos. La visin del mundo de la antropologa acadmica (el acer
camiento tico ) se limita a las observaciones exteriores de la realidad material,
mientras que la perspectiva de los nativos (el acercamiento mico ) incluye in
formacin a partir de la experiencia holotrpica de las realidades interiores. Kstas
dos perspectivas no se excluyen mutuamente sino que se complementan.
Las descripciones de las dimensiones sagradas de la realidad y el nfasis
puesto en la vida espiritual presentan un agudo conflicto con el sistema de cre
encias que domina el mundo industrial. De acuerdo con la ciencia acadmica
ms tradicional, slo existira la materia. La vida, la consciencia y la inteligen
cia seran epifenmenos insignificantes y ms o menos accidentales de este des
arrollo. Segn ella, aparecieron tras millones de aos de evolucin de la materia
inerte en un lugar diminuto de un universo inmenso. Es obvio que en un univer
so con tales caractersticas no queda espacio para la espiritualidad.
De acuerdo con la neurociencia occidental, la consciencia es un producto de
los procesos fisiolgicos del cerebro, y por lo tanto altamente dependiente del
cuerpo. Muy pocas personas, incluida la mayora de los cientficos, tienen en
cuenta la total carencia de pruebas que corroboren que la consciencia sea real
mente un producto del cerebro. En este sentido, tampoco disponemos de una no
cin que nos explique cmo puede producirse la consciencia. A pesar de ello, esta
creencia metafsica sigue prevaleciendo y dirigiendo la ciencia materialista occi
dental a la vez que ejerce una considerable influencia en toda nuestra sociedad.
El desprecio y la interpretacin patolgica del materialismo monista respec
to a la espiritualidad resultan totalmente insostenibles tras las observaciones re
alizadas en torno al estudio de los estados holotrpicos. En stos, las dimensio
nes espirituales de la realidad pueden vivirse directamente de un modo tan
convincente y real com o nuestra realidad cotidiana. De este mismo modo, tam
bin resulta posible describir, paso a paso, los procedimientos que facilitan el
acceso a estas experiencias. Un estudio detallado de las experiencias transperso
nales muestra que son ontolgicamente reales y nos informan acerca de impor
tantes aspectos ocultos de la existencia.
Dibujos (pgs. 274 y 275) que ilustran experiencias de una sesin con h on g os
psiquedlicos. Dichas experiencias muestran , y se hurlan d e , una espiritualidad
m rbida y recta; espiritualidad falsa que es intolerante con otros credos y hostil
con el cuerpo hum ano y la naturaleza. Ilustran y celebran una esp iritu alid ad
orientada hacia la naturaleza y qu e to d o lo ab arca. El p o d e r y la v italid ad d e
este enfoque de la vida est sim bolizado p o r el len que em erge de un cord ero y
un danzarn nativoamericano.

Por lo general, el estudio de los estados holotrpicos confirma la com pren


sin de Jung segn el cual las experiencias que se originan en los niveles de la
psique ms profundos (en mi terminologa equivale a las experiencias prinata
les y transpersonales) se caracterizan por una determinada cualidad que l de-

77*
n o m in a (sig u ie n d o a R u d o lp h O tto ) n u m in o sid a d . El t rm in o de n u m in osid ad
es r e la tiv a m e n te n e u tr o y p o r lo t a n t o p re fe rib le a o tr o s su s ta n tiv o s sim ilares
c o m o re lig io s o , m s tic o , m g ic o , sa n to o s a g ra d o , que son en g a o so s y a m en u
d o h a n s id o u tiliz a d o s en c o n t e x t o s d e lic a d o s o p ro b le m tic o s . El se n tid o de
m iminnsiJad se basa n i la percepcin directa del hecho con el que nos en co n
tramos v pertenece a una realidad de orden superior, un reino sagrado rad ical
mente distinto del mundo material.
Para prevenir las confusiones o las malas interpretaciones que en el pasado
comprometieron gran nmero de debates, es fundamental que hagamos una cla
ra distincin entre los conceptos de religin y espiritualidad. La espiritualidad
se basa en experiencias directas de dimensiones y aspectos no ordinarios de la
realidad. No precisa de un lugar especial o una persona oficialm ente designada
que medie el contacto con lo divino. Los msticos no necesitan iglesias ni tem
plos. Kl contexto en el que experim entan las dim ensiones sagradas de la reali
dad, incluida su propia divinidad, lo form an su cuerpo y la naturaleza. As, en
lugar de sacerdotes oficiantes, necesitan del apoyo de un grupo de iguales o la
gua de un maestro que est ms avanzado que ellos en su viaje interior.
Las experiencias espirituales directas aparecen de dos form as d istintas. La
primera de ellas, la experiencia de lo in m a n en te d iv in o , que conlleva una per
cepcin que transform a sutil y profundam ente la realidad diaria. Una persona
que tiene este tipo de experiencia espiritual ve a las personas, los anim ales y los
objetos del entorno com o m anifestaciones radiantes de un cam po unificado de
energa csmica creativa y se da cuenta que los lmites existentes entre ellos no
son reales sino ilusorios. Esto es, segn Spinoza, una experiencia directa de la
naturaleza de dios, de deu s siv e n atu ra. Usando la analoga de la televisin, esta
experiencia podra com pararse a un m onitor en blanco y negro cuya imagen p a
sara de repente a otra con colores vivos y definidos. En am bos casos, una gran
parte de la antigua percepcin del mundo sigue prevaleciendo, aunque se ve ra
dicalmente redefinida por la incorporacin de una nueva dim ensin.
La segunda forma de experiencia espiritual, la de lo tr a s c e n d e n te d iv in o ,
incluye en cam bio manifestaciones de seres del mundo arquetpico as com o di
mensiones de la realidad que son habitualm ente transfenom nicas. Es decir, no
perceptibles en nuestro estado ordinario de con scien cia. En este tip o de ex p e
riencias espirituales, para utilizar los trm inos de D avid B ohm , parecen des
plegarse o exp onerse ante nosotros elem entos to talm en te nuevos y prove
nientes de otro nivel de la realidad. Si regresam os a la analoga de la televisin,

276
esto equivaldra a descubrir la existencia de otros canales a parte del que esta
mos viendo.
Para numerosas personas, el primer encuentro con lo sagrado ocurre en el
contexto de procesos de muerte y renacimiento, cuando las experiencias de las
distintas fases del nacimiento se ven acompaadas de visiones y escenas del rei
no arquetpico del inconsciente colectivo. Sin embargo, la conexin plena con el
reino espiritual se produce cuando el proceso se desplaza al nivel transpersonal
de la psique. Cuando esto sucede, aparecen diversas experiencias espirituales en
su forma pura, independientemente de los elementos fetales. En determinados
casos, los procesos holotrpicos sobrepasan el nivel biogrfico y perinatal pro
porcionando un acceso directo al mbito transpersonal.
La espiritualidad conlleva una relacin especial entre el individuo y el co s
mos que, en su esencia, es personal e intim a. Por com paracin, la religin es
una actividad de grupo institucionalizada que se desarrolla en un lugar concre
to un templo o una iglesia e implica un sistema de funcionarios designados
que pueden haber tenido o no experiencias personales de realidades espiritua
les. Una vez que la religin se organiza, con frecuencia pierde por com pleto la
conexin con su fuente espiritual y se convierte en una institucin secular que
explota las necesidades humanas espirituales sin satisfacerlas. Por el contrario,
las religiones organizadas tienden a crear un sistema jerrquico centrado en la
consecucin de poder y control, en la poltica, el dinero, las posesiones y dems
intereses profanos. Ante estas circunstancias, la jerarqua religiosa tiende a des
alentar y a suprimir activamente las experiencias espirituales de sus miembros
ya que stas potencian la independencia y no pueden ser controladas eficazmen
te. Cuando esto ocurre, la verdadera vida espiritual se desarrolla nicamente en
las ramas msticas, las rdenes monsticas y las sectas extticas de las religiones
implicadas.
El hermano David Steindl-Rast, monje benedictino y filsofo cristiano, utili
za una hermosa m etfora para ilustrar esta situacin. Para realzar su belleza,
dinamismo y vitalidad com para la experiencia mstica original con el magma
incandescente de un volcn en erupcin. Despus de haber tenido la experiencia
sentimos que tenemos que ponerla en un marco conceptual y formular una d o c-

711
trina. I I estado mstico representa un recuerdo precioso cpie puede llevarnos a
cre.tr un ritual que mantendr vivo el recuerdo de un momento tan particular,
l a experiencia nos conecta con el orden csmico y esto ejerce un impacto direc
to sobre nuestro sistema tico, es decir, nuestros valores morales y nuestro com
portamiento.
A lo largo de su existencia, y debido a razones muy diversas, la religin or
ganizada ha rendido a perder su conexin con la fuente espiritual original. As,
cuando se desconectan de su matriz vivencial, las doctrinas se convierten en
dogmas, los rituales en ritualismos vacos, y las ticas csmicas en m oralism o.
Kn el smil del hermano David, lo que perdura del antiguo sistema vital espiri
tual se parece ahora mucho ms a la lava endurecida del volcn que al magma
electrizante de la experiencia mstica que la cre.
I.as personas que tienen experiencias de lo divino inmanente o trascendental
se abren a la espiritualidad que se encuentra en las ramas msticas de las gran
des religiones del mundo o en sus ordenes monsticas, y no necesariamente en
sus organizaciones principales. Si estas experiencias toman una forma cristiana,
la persona sentir empatia por Santa Teresa de vila, San Juan de la Cruz, el
Maestro Kckhart, o Santa Hildegarde von Bingen. Tales experiencias no les ha
rn sentirse especialmente cercanos a la jerarqua del Vaticano o a los edictos de
los papas. Tampoco expresarn comprensin por la postura de la iglesia catli
ca respecto a los anticonceptivos o la ausencia de mujeres en el clero.
Una experiencia espiritual, de acuerdo con el islamismo, acercara a la per
sona a las enseanzas de distintas ordenes sufes, instigando el inters en su
prctica. Pero no generara simpata por la motivacin poltica de ciertos gru
pos musulmanes o pasin por la jihad, la Guerra Santa contra los infieles. De
modo similar, una forma juda de esta experiencia conectara a la persona con
la tradicin mstica juda segn la expresa la Cbala o en el movimiento hasdi-
co; y no con el fundamentalismo del judaismo o del sionismo. Una experiencia
mstica profunda tiende a disolver las fronteras entre las religiones, mientras
que el dogmatismo de las religiones organizadas tiende a enfatizar las diferen
cias y a generar antagonismo y hostilidad.
La verdadera espiritualidad es universal, lo abarca todo y se basa en la expe-

278
riencia m stica personal, ms que en el dogma o las escrituras sagradas. Las
principales religiones pueden unir a la gente de su entorno, sin embargo a gran
escala tienden a dividir, porque colocan a su grupo frente a otros, o tratan de
convertirlos o erradicarlos. Los adjetivos paganos, goyim, e infieles y
los conflictos entre cristianos y musulmanes, indios y sikhs, tan slo constitu
yen ejemplos representativos. En el complejo mundo de hoy, las religiones, tal y
com o aparecen, son ms parte del problema que de la solucin. Irnicamente,
incluso las distintas ramas de una misma religin pueden convertirse en una ra
zn suficiente de serio conflicto e incluso genocidio. Un ejemplo de ello lo tene
mos en la historia de la iglesia cristiana y la continua violencia existente en
Irlanda.
No hay duda alguna de que los dogmas de las religiones organizadas se ha
llan generalmente en conflicto fundamental con la ciencia, tanto si esta ciencia
utiliza el modelo cartesiano materialista como si est anclada en el paradigma
emergente. Sin embargo la situacin es muy diferente en lo que concierne al au
tntico misticismo basado en las experiencias espirituales. Las grandes tradicio
nes msticas han reunido un vasto conocimiento acerca de la consciencia huma
na y las dim ensiones espirituales. Lo han hecho de una forma muy similar al
mtodo utilizado por los cientficos cuando investigan el mundo material. Esto
conlleva una metodologa que induce las experiencias transpersonales, una re
coleccin sistemtica de los datos obtenidos y una interpretacin intersubjetiva.
Las experiencias espirituales, al igual que cualquier otro aspecto de la reali
dad, pueden ser estudiadas cientficamente. No hay nada de acientfico en el es
tudio riguroso e im parcial de estos fenm enos transpersonales o en los retos
que suponen para la com prensin materialista del mundo. La cuestin funda
mental a este respecto es la naturaleza y el estatus ontolgico de las experiencias
msticas: revelan verdades profundas de algunos aspectos bsicos de la existen
cia, tal y com o lo defiende la filosofa perenne, o son productos de la supersti
cin, la fantasa o la enfermedad mental, segn lo interpreta la ciencia materia
lista?
El principal obstculo para el estudio de las experiencias espirituales estriba
en que la psicologa y la psiquiatra tradicionales se hallan dominadas por una
filosofa materialista y carecen de una genuina com prensin acerca de lo reli
gioso o de lo espiritual. La psiquiatra occidental no hace distincin alguna en
tre una experiencia mstica y una experiencia psictica, sino que ve a a m b as
como manifestaciones de enfermedades mentales. Debido a su rechazo de la re
ligin, no diferencia entre las creencias folklricas primitivas, las interpretacio
nes literales fundamentalistas de las sagradas escrituras, las sofisticadas tradi
ciones msticas o las filosofas espirituales orientales basadas en la exploraci n
de la psique tras siglos de introspeccin sistemtica.
Un ejemplo extremo de esta carencia de discriminacin es el rechazo del tan-
tra por parte de la ciencia occidental, un sistema que ofrece una extraordinaria
visin espiritual de la existencia, en el contexto de una visin cientfica del mun
do muy completa. Los eruditos tntricos desarrollaron una com prensin pro
funda del universo que ha sido convalidada de numerosas formas por la ciencia
moderna. Inclua complicados modelos, como el sistema heliocntrico, la atrac
cin interplanetaria, la forma esfrica de la tierra y los planetas, y la entropa.
Todos estos datos ya eran conocidos siglos antes de que se dieran los mismos
descubrimientos en occidente.
Entre otros logros del tantra podemos destacar las matemticas avanzadas y la
invencin del sistema decimal, incluyendo el cero. El tantra tambin posea una
teora psicologa profunda y un mtodo vivencial basado en mapas del cuerpo su
til o cuerpo energtico, que incluye centros psquicos (c h a c r a s ) y conductos
(nadis). Tambin desarroll un arte espiritual altamente refinado, tanto abstracto
como figurativo, y un complejo sistema ritual (Mookerjee y Khanna 1977).
La aparente incompatibilidad entre la ciencia y la espiritualidad es bastante
notable. A lo largo de la historia, ambas desempearon un papel crtico y vital
en la vida humana, hasta que su influencia empez a ser menospreciada por la
ciencia y la revolucin industrial. Cada una a su manera, la ciencia y la religin,
representan aspectos de extrem a im portancia en la vida hum ana. La ciencia
constituye la herramienta ms poderosa para obtener inform acin acerca del
mundo en el que vivimos, mientras que la espiritualidad es una fuente indispen
sable que da sentido a nuestras vidas. La religin ha supuesto una de las fuerzas
motrices que ms ha influido en la historia de la humanidad y en la cultura.

280
Resultara difcil imaginar todo esto si los rituales y la vida espiritual estu
vieran basados en alucinaciones psicticas, ilusiones y en supersticiones o fan
tasas sin fundamento. La influencia de la religin en el curso de la humanidad
refleja claramente un aspecto profundo y autntico de la naturaleza humana,
independientemente de las dificultades y distorsiones que haya podido encon
trar a lo largo de la historia de la humanidad. Pero, contemplemos ahora este
dilema bajo el prisma de la investigacin de la consciencia. Todas las grandes
religiones del mundo se han inspirado en las intensas experiencias holotrpicas
de los visionarios que iniciaron y sostuvieron credos religiosos; en las Epifanas
divinas de los profetas, de los msticos y de los santos. Estas experiencias revela
doras de las dimensiones sagradas de la realidad sirvieron de inspiracin y fuen
te vital para todos los movimientos religiosos.
Gautama Buda tuvo, meditando bajo el rbol Bo, una impresionante expe
riencia visionaria de Kama Mara, el seor de la ilusin del mundo, que intenta
ba distraerle de su bsqueda espiritual. Trat de desviar su inters espiritual ha
cia la sexualidad, con sus tres seductoras hijas. Como esto no funcion, trajo a
su amenazador ejrcito para despertar en l el miedo a la muerte, intimidarle e
impedirle que alcanzara la iluminacin. Buda super con xito todos los obst
culos y alcanz la iluminacin y el despertar espiritual. En otras ocasiones, tam
bin tuvo la visin de la larga cadena de sus encarnaciones anteriores y experi
ment una profunda liberacin de sus vnculos krmicos.
El texto islmico M iraj N a m eh , hace una descripcin del viaje milagroso
de M ahom a, un poderoso estado visionario en el que el arcngel Gabriel le es
colt a travs de los siete cielos musulmanes, el paraso y el infierno (Gehenna).
Durante este viaje visionario, Mahoma experiment una entrevista con Allah
en el sptimo cielo. Allah se com unic directamente con l en un estado que
Mahoma describe como de xtasis prximo a la aniquilacin. Esta experien
cia, junto con los diversos estados msticos que Mahoma experiment a lo largo
de ms de veinticinco aos, fue la inspiracin esencial de los suras del Corn y
de la fe musulmana.
En la tradicin judeocristiana, el Antiguo Testamento ofrece un relato espec
tacular de la experiencia que Moiss tuvo de Yahv en forma de zarza ardiente,
tambin cuenta, entre otras experiencias visionarias, cmo Abraham entr en
contacto con el ngel. Kl Nuevo Testamento describe las tentaciones de Jess
por el diablo durante su estada en el desierto. Igualmente, la visin cegadora de
Cristo a cargo de Saulo en el camino a Damasco, la revelacin apocalptica de
san Juan en su cueva de la isla de Patmos, la visin del carro envuelto en llamas
de Ezequiel, y otros muchos episodios son claramente experiencias transperso
nales en estados no ordinarios de consciencia. La Biblia describe muchos ejem
plos de comunicacin directa con Dios y con los ngeles. Las descripciones de
las tentaciones de san Antonio y las experiencias visionarias de otros santos y
padres del desierto constituyen aspectos muy bien documentados de la historia
del cristianismo.
Actualmente, los psiquiatras occidentales interpretan dichas experiencias vi
sionarias como manifestaciones de graves enfermedades mentales, sin embargo,
carecen de la explicacin mdica adecuada y de los datos de laboratorio que
apoyen esta posicin. Gran parte de la literatura psiquitrica contienen artcu
los y libros que expresan cul sera el diagnstico clnico ms apropiado para
las grandes figuras de la historia espiritual. A san Juan de la Cruz se le ha llama
do el degenerado hereditario, santa Teresa de Jess ha sido despreciada como
psictica histrica y las experiencias msticas de Mahoma fueron atribuidas a la
epilepsia.
Muchos otros personajes religiosos y espirituales, com o Buda, Jess,
Ramakrishna y Sri Ramana Maharshi han sido considerados com o personas
que padecan psicosis debido a sus experiencias visionarias y a sus delirios .
Del mismo modo, algunos antroplogos de formacin tradicional han sugerido
que los chamanes podran ser diagnosticados como esquizofrnicos, psicticos,
epilpticos o histricos. El conocido psicoanalista Franz Alexander, conocido
como uno de los fundadores de la medicina psicosomtica, escribi un ensayo
en el que incluso la meditacin budista era descrita en trminos psicopatolgi-
cos y calificada como catatona artificial (Alexander 1931).
En la civilizacin industrial, las personas que tienen experiencias directas de
las realidades espirituales son consideradas como mentalmente enfermas. Los
psiquiatras tradicionales no hacen ninguna distincin entre una experiencia

282
mstica y las experiencias psicticas. Ven a ambas categoras como manifesta
ciones de psicosis. El juicio ms benvolo acerca del misticismo, que proviene
de los crculos acadmicos oficiales, ha sido un documento titulado M isticismo:
bsqueda espiritual o trastorn o p sq u ic o ? del Comit sobre Psiquiatra y
Religin del Grupo para el Progreso de la Psiquiatra. Segn este documento,
publicado en 1976, el misticismo podra ser un fenmeno que se encuentra en
tre la normalidad y la psicosis.
La religin y la espiritualidad han supuesto fuerzas de extrema importancia
en la historia de la humanidad y de la civilizacin. Si las experiencias visionarias
de los fundadores de las principales religiones no hubieran sido sino productos
de una patologa cerebral, sera difcil explicar el profundo impacto que han
ejercido sobre millones de personas a lo largo de los siglos, as como la gloriosa
arquitectura, pinturas, esculturas y la literatura que han inspirado. No existe
una sola cultura antigua o preindustrial en la que los ritos y la vida espiritual no
hayan desempeado un papel esencial. El enfoque actual de la psicologa y de la
psiquiatra occidentales no slo considera como patologa lo espiritual sino
tambin la vida cultural de todos los grupos humanos a lo largo de siglos, ex
cepto la vida cultural de la elite culta de la civilizacin industrial occidental que
comparte la misma visin materialista del mundo.
La posicin oficial de la psiquiatra respecto a las experiencias espirituales
tambin crea una considerable escisin en nuestra sociedad actual. En Estados
Unidos, la religin es oficialmente tolerada, legalmente protegida e incluso pro
movida con buena conciencia por determinados crculos. En cada habitacin de
hotel, uno puede encontrar una Biblia. En sus discursos, los polticos, pagan su
tributo a Dios, y la oracin colectiva es una parte institucionalizada de la cere
monia de toma de posesin del presidente. Sin embargo, a la luz de la ciencia
materialista, las personas que se toman en serio las creencias religiosas, del tipo
que sean, son consideradas personas incultas que padecen un espejismo colecti
vo o son emocionalmente inmaduras.
Y si una persona de nuestra cultura tiene una experiencia espiritual parecida
a las que han inspirado las grandes religiones del mundo, cualquier sacerdote o
pastor protestante ordinario la mandar probablemente a un psiquiatra. Han

283
sido frecuentes los casos de personas que han acabado hospitalizadas o someti
das a tranquilizantes o incluso a tratamiento de electrochoque a de causa de sus
intensas experiencias espirituales. A muchas de ellas se les diagnostic incluso
alguna psicopatologia que las estigmatizara el resto de sus vidas.
En el clima actual, la simple sugerencia de que las experiencias espirituales
deben ser estudiadas sistemticamente y examinadas de una forma crtica pare
ce absurda para los cientficos de formacin convencional. M ostrar un inters
serio en este campo puede ser considerado fruto de un sentido comn bastante
pobre; lo cual pondra en cuestin la reputacin del investigador profesional.
En la actualidad no existe ninguna prueba cientfica de que la dimensin es
piritual no exista. La refutacin de su existencia es fundamentalmente un pos
tulado metafsico de la ciencia occidental, basado en una aplicacin incorrecta
de un paradigma caduco. De hecho, el estudio de los estados holotrpicos y, en
particular, de las experiencias transpersonales proporciona datos ms que sufi
cientes para postular que la existencia de dicha dimensin tiene sentido (G rof
1985, 1988).
Al considerar como patolgicos los estados holotrpicos de consciencia, la
ciencia occidental ha extendido dicha interpretacin a toda la historia espiritual
de la humanidad. A lo largo de los siglos ha ido asumiendo una actitud despre
ciativa y arrogante respeto a lo espiritual, los rituales y la cultura de las socieda
des preindustriales. Por extensin, estas actitudes tambin se han dirigido a las
personas de nuestra sociedad que siguen algn tipo de prctica espiritual. Segn
este punto de vista, de entre todos los grupos humanos de la historia, slo la li
te de intelectuales que comparten la visin monista materialista de la ciencia oc
cidental tendra una comprensin razonable de la existencia. Todos aquellos
que no comparten esta perspectiva son considerados como primitivos e igno
rantes.
El estudio sistemtico de los estados holotrpicos que han llevado a cabo a
lo largo de las ltimas dcadas mdicos que utilizan psicoterapias vivenciales o
psiquedlicas, tanatlogos, antroplogos, analistas jungianos, investigadores de
la disciplina del biofeedback, estudiosos de meditacin, entre muchos otros,
han mostrado que la psicologa y la psiquiatra occidentales han cometido un

284
grave error al om itir las experiencias m sticas y al considerarlas com o m anifes
taciones patolgicas del cerebro cuya etiologa es desconocida. Los nuevos des
cu brim ientos han inspirad o el d esarro llo de la p sicolo g a tra n sp erso n a l, una
nueva disciplina que ha vuelto a retom ar la investigacin cientfica de la espiri
tualidad de acuerdo con su propia con cep cin , en lugar de seguir con el p ara
digma m aterialista.
La psicologa transpersonal estudia seriam ente y respeta la totalidad del es
pectro de experiencias hum anas, incluyendo los estados h olotrp icos y todos
los niveles de la psique: el biogrfico, el perinatal y el transpersonal. C om o re
sultado de ello, es m ucho ms sensible culturalm ente y ofrece un modo de en
tender la psique que es universal y aplicable a cualquier grupo humano y perio
do histrico. Tam bin honra las dim ensiones espirituales de la existen cia y
reconoce la profunda necesidad humana de tener experiencias trascendentales.
En este con texto, la bsqueda espiritual se convierte en una actividad humana
totalm ente comprensible y legtima.
La concepcin del universo, de los seres hum anos y de la consciencia des
arrollada por la ciencia occidental difiere en gran medida de la que se encuentra
en las sociedades antiguas preindustriales. Generalm ente existe una actitud de
superioridad por parte de la ciencia m aterialista respecto a la supersticin y al
pensamiento primitivo y mgico de las culturas indgenas. En este con texto, el
atesmo se entiende com o una visin ilustrada y sofisticada de la realidad, que
aprendern las culturas indgenas cuando se hayan beneficiado de la educacin
occidental. Un m inucioso anlisis de estas situaciones revela que la razn de
esta diferencia no reside en la superioridad de la ciencia moderna, sino en la ig
norancia e ingenuidad de las sociedades industriales respecto a los estados holo
trpicos de consciencia.
Las culturas preindustriales guardaron en gran estima dichos estados y dedi
caron mucho tiempo y energa a tratar de desarrollar modos eficaces y seguros
de inducirlos. Posean un amplio conocim iento de estos estados y los utilizaban
com o principal vehculo en sus rituales y su vida espiritual. La concepcin del
mundo de estas culturas reflejaba nos slo las experiencias y observaciones he
chas en los estados de consciencia ordinarios sino tambin durante los estados

285
v isio n arios. l a in v estig acin m oderna de la c o n s c ie n c ia y la p sic o lo g a tr a n s
personal han m ostrad o que m uchas de estas exp erien cias con stitu y en a u tn tica s
revelaciones de las d im ensiones o cu lta s de la realid ad que no pueden c o n s id e
rarse com o distorsiones patolgicas.
Kn los estados visionarios, las exp erien cias con o tra s realid ades y las nuevas
perspectivas de nuestra realidad diaria son tan con v in cen tes que las personas no
tienen otra altern ativ a que in c o rp o ra rla s a su visin del m u n d o. La d ista n c ia
existente entre las cu ltu ras indgenas y las socied ad es te c n o l g ic a s se debe p or
un lado a la exposicin vivencia! y sistem tica de las prim eras a los estad o s ho-
lotr p ico s de co n scie n cia , y por o tro , en el c a so de las ltim a s, a su c a re n c ia .
Todava no he co n o cid o a ningn eu ro p eo o esta d o u n id en se q ue haya te n id o
una profunda exp erien cia tran sp erso n al y siga de a cu erd o co n la visin m a te
rialista del m undo de la ciencia o ccid en ta l. E ste d esa rro llo es to ta lm e n te in d e
pendiente del coeficien te in telectu al, el nivel de ed u caci n a lc a n z a d o , o de los
credenciales profesionales de los individuos im plicados.
CAPTULO SIETE

La experiencia de la muerte: perspectiva


psicolgica, filosfica y espiritual
La investigacin de los estados holotrpicos de consciencia ha aportado una
mayor claridad a otro problema que en el pasado se ha visto sujeto a polmica,
negacin y confusin: la cuestin de la muerte. Se puede observar el comienzo de
esta controversia en el desarrollo conceptual de Sigmund Freud. Fn sus primeros
ensayos, Freud consider el tema de la muerte como algo irrelevante dentro de la
psicologa. La razn de esta actitud era su creencia de que el individuo operaba en
un nivel situado dentro del espacio y del tiempo y, por tanto, no conoca ni reco
noca la muerte. En este contexto, los problemas que parecan estar relacionados
con la muerte, como el miedo a la muerte, encubran en realidad otros motivos: el
deseo de la muerte de otra persona, miedo a la castracin, miedo a la prdida de
control, o miedo a un intenso orgasmo sexual (Fenichel, 1945).
Durante esos primeros aos, Freud tambin crea que la principal fuerza mo
tora de la psique era lo que denominaba principio de placer, la tendencia a
evitar lo desagradable y a buscar la satisfaccin. Ms tarde, cuando descubri
la existencia de fenmenos a los que no se poda aplicar este principio, tales
como el masoquismo, la automutilacin y la necesidad de castigo, esta visin de
Ja psique se volvi insostenible. Al entrar en conflicto con los retos conceptuales
que oslo suponi;i, Mogo i I.) conclusin tic que no se podan comprender los fe
nmenos que iban ms all del principio del placer sin abordar el tema de la
muerte.
Con el tiempo llego a elaborar una psicologa completamente nueva, en la
que la psique no se consideraba tan solo un campo de batalla entre las fuerzas
libidinales y el instinto de conservacin, sino entre la libido y lo que denomin
instinto de muerte (Libido y Destrudo o Kros y Tnatos). Aunque considero
estos instintos como biolgicos, tenan en realidad caractersticas mitolgicas
definidas, al igual que los arquetipos de Jung (Freud 1955 y 1964). Esta revi
sin, que Freud consider como la formulacin ms definitiva de sus ideas, no
provoc excesivo entusiasmo entre sus seguidores. La estadstica realizada por
Brun mostraba que alrededor del 94 por ciento de los seguidores de Freud re
chazaba la teora del instinto de muerte (Brun, 1953).
El trabajo con los estados holotrpicos confirma la intuicin de Freud acer
ca de la importancia psicolgica de la muerte, pero revisa substancialm ente,
modifica y expande sus puntos de vista. No confirma la existencia de un instin
to especfico de muerte, pero revela que los acontecimientos que suponen una
amenaza para la vida, como heridas, operaciones, estar a punto de ahogarse, o
crisis prenatales y perinatales, juegan un papel importante en el desarrollo de la
personalidad y pueden ser el origen de graves psicopatologas. Este trabajo tam
bin revela que la muerte tiene una importante representacin en el nivel trans
personal de la psique en forma de recuerdos de vidas pasadas, deidades y temas
escatolgicos as como complejas estructuras arquetpicas, com o las del
Apocalipisis o el Ragnarok nrdico.
Por el contrario, se hizo evidente que la confrontacin vivencial con la muer
te en el curso de una terapia tena un potencial altamente curativo, transforma
dor y evolutivo. Esta investigacin tambin demostr que la actitud respecto a
la muerte y su aceptacin tiene implicaciones importantes en la propia calidad
de vida, sistema de valores y estrategia de existencia del individuo. Un encuen
tro vivencial con la muerte, tanto si es simblico (en m editacin, en sesiones
psiquedlicas, emergencia espiritual o durante un trabajo de respiracin holo-
trpica), como si es real (en un accidente, una guerra, un campo de concentra-

288
cin o durante un ataque al corazn), puede conducir a una apertura espiritual
significativa.
La investigacin de los estados holotrpicos ha aportado clarificaciones fas
cinantes a diversos problem as relacionados con la muerte, como la fenomeno
loga de las experiencias cercanas a la muerte, el miedo a la muerte y su papel en
la vida humana, la supervivencia de la consciencia despus de la muerte y la re
encarnacin. Estas revelaciones son de gran importancia, no slo para discipli
nas cientficas com o la psiquiatra, la psicologa o la tanatolologa, sino para to
dos nosotros com o individuos. Sera difcil encontrar un tema tan universal, y
tan significativo en el mbito personal para todos nosotros, como es la muerte.
A lo largo de nuestra vida, todos perdemos a conocidos, amigos y familiares
y, en algn momento tenemos que enfrentarnos a nuestro propio fallecimiento
fsico. Ante este hecho resulta sorprendente que, hasta finales de los aos 60, la
civilizacin industrial occidental no mostrara prcticamente ningn inters por
el tema de la muerte. Y no slo el pblico en general, sino tampoco los cientfi
cos ni los profesionales de disciplinas que deberan interesarse por esta materia,
com o son la medicina, la psiquiatra, la psicologa, la antropologa, la filosofa
y la teologa. La nica explicacin posible es que, por algn motivo, las socieda
des tecnolgicam ente desarrolladas han fomentado la negacin psicolgica de
la muerte.
Este desinters resulta incluso ms sorprendente si comparamos la situacin
de nuestra sociedad con la de las culturas antiguas y las preindustriales, y vemos
que su actitud era totalmente distinta. La muerte jugaba un papel importante y
central en sus cosmologas, sus filosofas, en su vida espiritual y sus rituales, sus
mitologas y sus vidas cotidianas. La importancia prctica de esta diferencia se
hace evidente si com paramos la situacin de una persona que se enfrenta a la
muerte en estos dos entornos histricos y culturales.
Una persona educada en una de nuestras sociedades industrializadas occi
dentales normalmente tiene una visin del mundo materialista y pragmtica, o
se encuentra influida profundamente por dicha concepcin. De acuerdo con la
neurociencia occidental, la consciencia es un fenmeno de la materia, un pro
ducto de los procesos fisiolgicos del cerebro y por tanto, depende en gran me-

m
dida del cuerpo. Segn esta perspectiva, no cabe duda de que la m uerte del cu er
po tsico, especialmente la muerte cerebral, es el final absoluto de cualquier a c
tividad de la consciencia. C uando aceptam os la premisa de la suprem aca de la
materia, esta conclusin resulta lgica, obvia e incuestionable. C reer que pueda
existir alguna forma de consciencia despus de la m uerte, un viaje postum o del
alm a, o creer en la reen carnacin , parece entonces algo infantil y rid cu lo. Se
descarta por considerarse una ilusin de aquellos que son incapaces de acep tar
el imperativo biolgico y obvio de la muerte.
El efecto devastador de la ciencia m aterialista no es el nico fa cto r que ha
debilitado la influencia de la religin en nuestra cultura. C om o vimos an terio r
mente, la religin occidental tambin perdi hace tiem po su fa cto r vivencia! y
con l, la conexin con sus orgenes espirituales ms profundos. C om o resulta
do se ha convertido en algo vaco, sin sentido y sin significado alguno en nues
tras vidas. Y de esa manera no tiene ninguna posibilidad frente a la ciencia m a
terialista, respaldada por sus triunfos tecnolgicos. La religin deja as de ser
una fuerza vital a lo largo de nuestra vida y en el m om en to de la m uerte. Sus
alusiones al ms all y a la vida despus de la vida, com o el cielo y el infierno, se
han relegado al mbito de las leyendas y de los manuales de psiquiatra.
Esta actitud disminuy considerablemente, hacia los aos 7 0 , a causa del in
ters cientfico por las experiencias de los pacientes term inales y de los indivi
duos que vivan situaciones cercanas a la muerte. Los escasos informes relativos
a este tema reciban muy poca atencin, aunque aparecieran libros para el gran
pblico, com o The Vestihle (El Vestbulo) de Jess E. Weisse (Weisse, 1 9 7 2 ), y
Glimpses o f the Beyond (Vislumbres del M as All) de Jean-Baptiste D elacour
(Delacour,l 974). Lo mismo ocurra con investigaciones cientficas com o la efec
tuada por Karlis Osis, en la que se estudiaban las observaciones efectuadas por
cuidadores y enfermeras que atendan a moribundos (Osis et al, 1 9 6 1 ). Desde la
publicacin del best-seller internacional Life after life (Vida despus de la Vida)
de Raimond Moody en 19 7 5 , Ken Ring, Michael Sabom y otros pioneros de la
tanatologa han podido reunir infinidad de evidencias acerca de las sorprenden
tes caractersticas de las experiencias cercanas a la muerte, desde percepciones
extrasensoriales muy precisas, mientras el individuo se en con trab a fuera del

290
cuerpo, hasta los profundos cambios que se producan a continuacin en su per
sonalidad (Sabom 1982, Greyson y Flynn 1984, Ring y Valarino 1998).
El contenido de estos estudios se ha difundido extensamente en debates tele
visivos que enfrentan a tanatlogos con personas que han experimentado
dichos estados, en libros que se han convertido en best-sellers, e incluso en mu
chas pelculas de Hollywood. Sin embargo, estas observaciones, tan controver
tidas com o sorprendentes, que podran revolucionar nuestra idea de la natura
leza de la consciencia y su relacin con el cerebro, todava son consideradas por
la mayora de los profesionales como alucinaciones sin importancia, originadas
por las crisis biolgicas del organismo.
Tambin es sabido que las experiencias cercanas a la muerte tienen un pro
fundo impacto sobre el bienestar fsico y psicolgico del superviviente, as como
sobre su visin de la vida y su comportamiento. An as, estos hechos no se co
mentan habitualmente con los pacientes, y la informacin referente a ellos no se
considera una parte importante de la historia del paciente ni se incluye en el his
torial mdico. Entre las facilidades que proporciona la medicina, no se ofrece
un apoyo psicolgico especfico que pueda ayudar a asimilar estas difciles ex
periencias.
Las personas que pasan por el proceso de la muerte en las sociedades occi
dentales tambin carecen a menudo de un apoyo humano eficaz que les ayude a
hacer ms llevadera su transicin. Intentamos protegernos del malestar emocio
nal que conlleva la muerte. La sociedad industrial tiende a confinar a los enfer
mos en hospitales y centros de atencin. Se pone ms nfasis en la prolongacin
artificial de la vida, a menudo por encima de los lmites razonables, que en el
entorno humano y la calidad de los ltimos momentos. El sistema familiar se ha
desintegrado y los nios viven frecuentemente lejos de los padres y abuelos. En
situaciones de urgencia m dica, el contacto es en muchas ocasiones formal y
mnimo.
Salvo raras excepciones, los profesionales de la salud mental que han des
arrollado formas especficas de apoyo psicolgico y acompaamiento para una
inmensa variedad de crisis emocionales, han prestado poca atencin a los mori
bundos. Aquellos que tienen que enfrentarse a la ms profunda de todas las cri

?9 1
sis imaginables, que afecta al mismo tiempo a los aspectos b iolg ico, e m o cio
nal, interpersonal, social, filosfico y espiritual del individuo, son los nicos
que no pueden recibir una ayuda real. IJna iniciativa prometedora en este senti
do es la creciente red de hospicios, inspirados por el trab ajo innovador de Cicely
Saunders (Saunders, 1967 ), que proporcionan al moribundo un clido entorno
humano.
Todo esto tiene lugar en un contexto de negacin colectiva de la transitorie-
dad y de la m ortalidad que caracteriza la civilizacin industrial o ccid en ta l.
Buena parte de nuestro encuentro con la muerte se ve m aq u illad o por equ i
pos de profesionales que mitigan su im pacto inm ediato. En su form a extrem a,
incluye a peluqueros, sastres, expertos en m aquillaje y ciru jan os plsticos que
realizan numerosos arreglos estticos al cadver antes de m ostrarlo a fam iliares
y amigos.
Los medios de com unicacin crean ms distancia ante la muerte al reducirla
a vacas estadsticas, inform ando de form a pragm tica sobre los miles de vcti
mas que mueren en guerras, revoluciones y catstrofes naturales. Las pelculas y
los programas televisivos trivializan ms an la m uerte al utilizar la violencia,
anestesiando al pblico actual frente a su im portancia em ocional, a base de e x
ponernos a incontables escenas de muertes y asesinatos d entro del m b ito del
espectculo.
En general, las condiciones de vida de los pases tecnolgicam ente d esarro
llados no ofrecen mucho apoyo ideolgico o psicolgico a quien se enfrenta a la
muerte. Esto contrasta enorm emente con la situacin del m oribundo en las so
ciedades antiguas y en las preindustriales. Sus cosm ologas, filosofas, m itolog
as, as com o su vida espiritual y ritual, transm iten claram ente el m ensaje de que
la muerte no es el fin ab so lu to e irrevocable de tod o y le g a ra n tiz a b a n que la
existencia contina de alguna forma despus de la muerte fsica.
Las mitologas escatolgicas coinciden en que el alma del difunto pasa por una
compleja serie de aventuras. El viaje postumo del alma se describe a veces com o
un viaje a travs de paisajes fantsticos que tienen cierta similitud con los de la tie
rra, otras veces com o encuentros con diferentes seres arquetpicos, o com o el des
plazamiento a travs de una secuencia de estados holotrpicos de consciencia. En

292
a lg u n a s c u ltu ra s , el alm a llega a un p lan o tem p o ral en el m s all, sim ilar al
P u rg ato rio cristian o o al lokas del budism o tibetano; en o tras, se trata de un lugar
etern o (cielo, infierno, paraso o el reino del sol). M uchas culturas han desarrolla
d o un sistem a de creen cias a ce rca de la m etem psicosis, o reen carn acin , que in
cluye el reto rn o de la consciencia a o tra vida fsica en la tierra.
T o d as las so cied ad es p rein d u striales p arecen co in cid ir en que la m uerte no
es u n a d e rro ta , ni el final d efinitivo, sino una tran sicin im p ortan te. Las exp e
rien cias a so cia d a s co n la m u erte se co n sid erab an co m o visitas a im portantes di
m e n sio n e s de la re a lid a d que v ala la p ena e x p e rim e n ta r, estu d iar y d escribir
cu id a d o s a m e n te . El m o rib u n d o estab a fam iliarizad o co n las ca rto g ra fa s esca-
to l g ic a s de su c u ltu r a , ya fu eran m ap as ch a m n ico s de paisajes fu n erarios o
so fistic a d a s d e scrip cio n es de los sistem as esp iritu ales o rien tales, co m o las que
se e n cu en tran en E l libro Tibetano de los M uertos (Bardo Thdol).
E ste im p o rta n te te x to del b u d ism o tib e ta n o resulta un co n tra p u n to intere
sa n te al n fasis e x clu siv a m e n te p ra g m tic o de una vida p ro d u ctiv a y la n ega
ci n de la m u erte que c a ra c te riz a n la civilizacin o ccid en tal. D escribe este m o
m e n to c o m o u n a o p o rtu n id a d n ica de lib eraci n esp iritu al de los ciclo s de
m u e rte y re n a cim ie n to , un p eriod o que d eterm in a la n atu raleza de nuestra p r
x im a e n c a rn a c i n . En este c o n te x to , es posible co n sid e ra r los estad os interm e
dios e n tre vid as (b ard o s) c o m o m s im p ortan tes que la propia existencia e n ca r
n a d a . P o r lo ta n to , resu lta esencial p rep ararn o s m ediante una p rctica espiritual
siste m tica m ien tras estem o s vivos.
O tr o a sp e c to c a ra c te rs tic o de las cu ltu ras an tiguas y preindustriales, que da
c o lo r a la e xp erien cia de la m u erte, es su acep taci n co m o parte integrante de la
e x iste n cia . A lo larg o de sus v id as, las gentes de estas cu ltu ras solan p asar tiem
p o c e r c a de los m o rib u n d o s, se e n carg ab an de sus restos, observaban cre m a cio
nes y vivan co n las cen izas de sus d ifun tos. P ara un o ccid en tal, visitar un lugar
c o m o B en ars, d on d e d ich a actitu d se exp resa en form a e x tre m a , puede ser una
e x p e rie n cia m u y ch o ca n te .
En las cu ltu ra s p rein d u striales, n o rm alm en te la gente m ora rod eada de una
e x te n s a fa m ilia , cla n o trib u . D e esta m a n e ra p o d an recib ir un sig n ificativo
a p o y o e m o cio n a l p o r p a rte de sus p arien tes c e rca n o s y am igos. Tam bin debe

293
mos mencionar l<i ayuda psicoespiritual cpic proporcionaban los poderosos ri
tuales en el momento de la muerte. Estos procedimientos tenan el propsito de
asistir al individuo y servirle de una orientativa en el viaje despus de la muerte,
eomo se describe en el liurdo 'l'bodol.
Un tactor extremadamente importante cpie repercute en la actitud Hacia la
muerte y el Hecho de morir en las culturas preindustriales ha sido la existencia
de diversas tcnicas de entrenamiento espiritual para morir que incluan estados
Holorrpicos de consciencia. Estos incluyen:

Mtodos chamnicos
Ritos de paso
Misterios de muerte y renacimiento
Diversas prcticas espirituales
Libros de los muertos

En nuestros anlisis anteriores acerca del chamanismo, hemos visto que los
chamanes noveles se introducen, en sus crisis iniciticas, en los territorios viven-
ciales del ms all. Estas se producen espontneamente o son provocadas por
diferentes mtodos a lo largo de su aprendizaje con chamanes ms expertos.
Una vez que han completado la iniciacin y han asimilado la transformacin
psicoespiritual que supone, pueden alcanzar estados holotrpicos a voluntad y
guiar a otros miembros de la tribu en sus viajes visionarios.
La literatura chamnica coincide en que el terreno vivencial que se visita du
rante estos viajes interiores es idntico al territorio que se atraviesa en el viaje
postumo del alma. Las experiencias de los chamanes y de sus pacientes pueden
considerarse por lo tanto como un entrenamiento vivencial para la muerte.
Como mostrar ms adelante, en un amplio proyecto de terapia psiquedlica
con pacientes terminales de cncer, hemos podido reunir evidencias que apoyan
esta tesis.
Los antroplogos que han efectuado un trabajo de campo entre culturas na
tivas han descrito detalladamente muchos ritos de paso, poderosas ceremonias
que estas culturas realizaban repetidamente en momentos de importantes cam-

294
bios en la vida. El antroplogo holands Arnold van Gennep, que invent el tr
mino de ritos de paso o transicin, dem ostr que casi siempre estn presentes
en las culturas preindustriales (van Gennep, 1 9 6 0 ). El simbolismo externo de
los ritos de transicin gira habitualmente en torno a la triada nacimiento-sexo-
muerte. Las experiencias internas de los iniciados representan diferentes combi
naciones de elementos perinatales y transpersonales; su denominador comn es
una profunda confrontacin con la muerte y la trascendencia posterior. Por lo
tanto, aquellos que viven en culturas que se someten a ritos de transicin tienen
durante su vida numerosas experiencias de muerte y renacimiento psicoespiri-
tual antes de enfrentarse a su fallecimiento biolgico.
Las experiencias de muerte y renacimiento psicoespiritual, parecidas a las de
los chamanes y a las de los participantes en ritos de paso, juegan tambin un pa
pel im portante en los antiguos misterios de muerte y renacimiento. Como vi
mos anteriormente, existan en muchos lugares del mundo y se basaban en his
torias m itolgicas de deidades que simbolizaban la muerte y el renacimiento,
com o Inanna y Tammuz, Isis y Osiris, Plutn y Persfone, Dionisos, Atis y
Adonis, o el azteca Quetzalcoalt y los Hroes Gemelos Mayas. Dichas religio
nes mistricas se extendieron ampliamente y jugaron un papel importante en el
mundo antiguo.
La popularidad de las religiones mistricas es evidente en el hecho de que el
nmero de iniciados que participaban cada cinco aos en los misterios de
Eleusis se ha estimado en ms de tres mil. El himno homrico a Dmeter; poe
ma pico annimo, escrito aproximadamente en el siglo VII a. C., elogiaba as
los misterios: Aquel de los hombres que camine sobre esta Tierra y haya visto
estos M isterios estar bendecido, pero aquel que no haya sido iniciado y no
haya participado en el ritual, no recibir el mismo provecho que los otros, una
vez haya muerto y more en el reino donde el sol se oculta.
El poeta griego Pndaro escribi acerca de la iniciacin de Eleusis:
Bienaventurado aquel que habiendo visto estos ritos, emprende el camino que
va al submundo. l conocer el final de la vida, as como su nuevo comienzo,
garantizado por los dioses. Igualmente, el testimonio del gran dramaturgo y
poeta trgico griego Sfocles confirma el profundo impacto que la sobrecoge

os
dora experiencia J e los misterios elcusinos tena sobre los iniciados:
1riplemente dichosos son aquellos mortales que, tras haber participado en los
ritos, parten hacia el I hules; nicamente a ellos se les garantiza que tendrn una
verdadera vida en l. Para el resto, todo lo que all se encuentra es
maligno)Wasson, Hofmann y Ruck, 1978).
Mientras que el mito homrico y las afirmaciones de Pndaro y Sfocles
mencionaban la importancia de los misterios en el contexto del encuentro con
la muerte, el famoso filsofo romano, hombre de estado y jurista M a r co Tulio
Cicern acentu tambin en D e L eg ib u s el impacto que esta experiencia tuvo
en su vida y en las vidas de muchos otros: No hay nada ms elevado que estos
misterios. Han mejorado nuestro carcter y suavizado nuestras costumbres; nos
han ayudado a pasar de ser salvajes a convertirnos en verdaderos seres hu m a
nos. No slo nos han mostrado la manera de vivir dichosamente, sino que tam
bin nos han enseado a morir con esperanza (Cicern, 19 77 ).
Otra importante religin mistrica de la antigedad era el culto mitraico, la
religin hermana del cristianismo y su ms directo rival en el mbito religioso.
En su momento lgido, durante el siglo III d. C., su influencia se extenda desde
el rea mediterrnea hasta el M ar Bltico. Los arquelogos han descubierto y
estudiado alrededor de dos mil m it b r a e a , santuarios b ajo tierra donde tenan
lugar los cultos mitraicos. Se han encontrado desde las costas del M a r N egro
hasta los lmites del desierto de Sahara (Ulansey 1 9 89 ).
De especial inters para los investigadores interesados en lo transpersonal
son las prcticas de diversas tra d icio n es m sticas y de los g ra n d e s filo s o fa s e s p i
rituales o rien ta les: diversas tipos de yoga, budismo, taosmo, sufismo, misticis
mo cristiano, la Cbala y muchos otros. Estos sistemas desarrollaron fo rm as
eficaces de meditacin, meditaciones en movimiento, oracion es, ejercicios de
respiracin y otras tcnicas que inducan a estados holotrpicos de consciencia
con componentes profundamente espirituales. C o m o las experien cias de los
chamanes, de los iniciados en ritos de transicin y los nefitos de los antiguos
misterios, estos procedimientos ofrecan la posibilidad de c o n fro n ta rn o s con
nuestra impermanencia y mortalidad, trascendiendo as el miedo a la muerte y
transformando de forma radical la estancia en esta vida.

296
La descripcin de los recursos que tena a su disposicin el moribundo en las
culturas preindustriales no sera completa si no mencionramos los libros de los
m u e rto s, como el B a rd o T h d o l tibetano, el Pert m e hru egipcio, el C od ex
B org ia azteca, o el Ars M orien di europeo. Cuando los eruditos occidentales tu
vieron conocimiento de los antiguos libros de los muertos, los consideraron
como descripciones ficticias del viaje postumo del alma y como invenciones ilu
sorias de personas que eran incapaces de aceptar la triste realidad de la muerte.
Se les clasific en la misma categora que a los cuentos de hadas; como creacio
nes imaginarias de la mente humana con cierta belleza artstica, pero sin base
alguna en la realidad y sin importancia prctica.
Un estudio ms profundo de estos textos revela que se utilizaban como guas
en el contexto de los misterios sagrados y en las prcticas espirituales, y que des
criben muy acertadamente las experiencias de los iniciados y practicantes.
Desde esta nueva perspectiva, presentar los libros de los muertos como manua
les para el moribundo parece ser simplemente una treta ingeniosa de los sacer
dotes para disfrazar su funcin real y ocultar a los no iniciados el significado
esotrico ms profundo y su mensaje. El problema segua siendo cmo descu
brir la naturaleza exacta de los procedimientos utilizados por los antiguos siste
mas espirituales para provocar estos estados.
La investigacin actual referente a los estados holotrpicos ha aportado re
velaciones insospechadas a esta difcil cuestin. El estudio sistemtico de las ex
periencias que ocurran en las sesiones psiquedlicas, en psicoterapias profun
das sin uso de drogas y las que se daban espontneamente durante crisis
psicoespirituales, demostr que en todas estas situaciones los individuos encon
traban un amplio espectro de experiencias inusuales. Entre ellas haba secuen
cias de agona y muerte, de pasar por los infiernos, enfrentarse al juicio divino,
renacer, alcanzar los planos celestiales, as como la confrontacin con recuerdos
de anteriores encarnaciones. Dichos estados eran sorprendentemente parecidos
a los descritos en los textos escatolgicos de las culturas antiguas y preindus
triales.
A Timothy Leary, Richard Alpert y Ralph Metzner les impresion tanto el
paralelismo entre las experiencias con LSD y los estados descritos en el B ardo

297
T h d o l que llamaron a su primer libro acerca de este tema T h e P s y q u e d e lic
L x p erien ce: A m an u al h a se d on th e T ib etan H onk o f th c D e a d (L a e x p e r ie n c ia
p siq u ed lica: un m an u al b a s a d o en el L ib r o T ib e ta n o d e lo s M u ertos) y utiliza
ron textos del mismo para orientarse en cuestiones relacionadas con la inges
tin de la LSD (Leary, Alpert y Metzner, 1964). La tanatologa (la reciente disci
plina cientfica que estudia la muerte y a los moribundos), aport otra pieza que
faltaba en el puzzle. Los estudios tanatol gicos de los estados cercanos a la
muerte mostraron que las experiencias asociadas con situaciones que ponan en
peligro la vida tenan una enorme semejanza con las descripciones de los anti
guos libros de los muertos, y con las que describan los sujetos durante las sesio
nes psiquedlicas y las de la moderna psicoterapia vivencia!. El ms notable de
estos descubrimientos fue la observacin reiterada de que la consciencia poda
captar el entorno cercano y otros entornos lejanos, an cuando estaba fuera del
cuerpo.
Estas observaciones confirmaron una afirmacin del Bardo Thdol tibetano
que anteriormente pareca fantasiosa y absurda. Segn dicho texto, al morir de
jamos atrs las limitaciones del cuerpo fsico y habitamos un c u e r p o b a r d o . Bajo
esta nueva forma, podemos viajar libremente a cualquier lugar de la Tierra y, al
mismo tiempo, seguir percibiendo nuestro entorno. La actual investigacin de
la consciencia nos demuestra que los antiguos textos escatolgicos son en reali
dad mapas de territorios internos de la psique cuando sta se encuentra en esta
dos holotrpicos profundos, incluidos los relacionados con la muerte biolgica.
Es posible pasar toda la vida sin experimentar estos planos, o incluso sin ser
siquiera conscientes de su existencia, hasta que nos vemos catapultados a ellos
en el momento de la muerte biolgica. Sin embargo, algunas personas pueden
explorar este territorio vivencial mientras an viven. Entre las herramientas que
permiten esto estn las sustancias psiquedlicas, poderosas psicoterapias viven-
ciales, la prctica espiritual continuada y la participacin en rituales cham ni-
cos. En muchos casos, se dan experiencias similares de form a espontnea du
rante las crisis psicoespirituales (emergencias espirituales), sin que haya un
desencadenante conocido.
Todas estas situaciones ofrecen una profunda exp loracin vivencial de los

298
territorio interno de la psique en un momento en que dos encontramos fuertes
y sanos; de esta manera, el encuentro con la muerte no Uegs como una sorpresa
inesperada cuando se produce el fallecimiento biolgico. El clrigo alemn
agustiniano Abraham de Santa Clara expres de forma sucinta la importancia
de la prctica vivencial de la muerte; "El hombre que muere antes de morir, no
muere al llegarle la muerte.
Este "morir antes de morir tiene dos importantes consecuencias: nos libera
del miedo a la muerte y cambia nuestra actitud respecto a ella. Esto facilita con
siderablemente nuestra experiencia cuando deiamos realmente nuestro cuerpo
en el momento final. Al mismo tiempo, eliminar el miedo a la muerte tambin
transforma nuestra manera de estar en el mundo. No existe por tanto una gran
diferencia entre la preparacin para la muerte y su desenlace, y la practica espi
ritual que lleva a la iluminacin. Por este motivo, los antiguos libros de los
muertos pueden utilizarse en ambas situaciones.
Teniendo en cuenta todos estos factores, muchos aspectos de la vida en las
culturas preindustriales facilitaban considerablemente la situacin psicolgica
del moribundo en comparacin con nuestra civilizacin tecnolgica occidental.
La pregunta que inmediatamente nos asalta es si esta diferencia se deba a la fal
ta de informacin fidedigna acerca de la realidad o a ilusiones autoengaosas.
Si ese fuera el caso, una parte considerable de nuestra dificultad para enfrentar
la muerte sera slo el precio que tenemos que pagar por nuestro conocimiento
ms profundo del esquema universal de las cosas. Puede que entonces prefira
mos cargar con las incmodas consecuencias de saber la verdad. Sin embargo,
si examinamos las evidencias, nos demostrarn que ese no es el caso.
Como indiqu en el captulo anterior el nico factor responsable de las sor
prendentes diferencias entre la visin del mundo de las culturas industriales oc
cidentales y todos los otros grupos humanos a lo largo de la historia, no es la
supremaca de la ciencia materialista sobre la supersticin primitiva, sino nues
tro profundo desconocimiento de los estados holotrpicos. El nico motivo
para que la visin materialista y monista de la ciencia occidental siga vigente es
a causa de la represin o de una mala interpretacin sistemtica de todas las
evidencias que los estudios acerca de la consciencia han aportado a travs de la

299
historia, la antropologa, la religin comparativa o diversas reas de la investi
gacin contempornea; campos como la parapsicologa, la tanatologa, la tera
pia psiqucdclica, el hiofeedhack, la privacin sensorial, las psicoterapias vi ven
cales o el trabajo con individuos durante crisis psicoespirituales.
El uso sistemtico de diferentes estados holotrpicos, que caracteriza la vida
ritual y espiritual de las culturas antiguas y aborgenes, abre una puerta viven-
cial a un rico espectro de experiencias transpersonales. Esto nos lleva inevita
blemente a una verdadera comprensin de la realidad y de la relacin entre
consciencia y materia, que es completamente diferente de las creencias de las so
ciedades industriales.
Esta diferencia de punto de vista respecto a la existencia de la consciencia
despus de la muerte refleja las diferentes actitudes hacia los estados holotrpi
cos y la posibilidad de experimentarlos personalmente. Revisemos brevemente
las observaciones de diferentes campos de investigacin que desafan a las afir
maciones materialistas de que la muerte biolgica representa el final de la exis
tencia y de toda actividad de la consciencia. En cualquier exploracin de estas
caractersticas es importante mantener una mentalidad abierta y centrarse, en
lo posible, en los hechos observables disponibles. Un com prom iso a priori in
amovible con el paradigma existente que caracteriza la visin de la mayora de
los cientficos en esta rea es una actitud bien conocida por las religiones funda-
mentalistas.
Por el contrario la ciencia, en el verdadero sentido de la palabra, est abierta
a una investigacin sin prejuicios de cu alquier fenm eno existente y de c u a l
quier aspecto de la realidad. Teniendo esto en cuenta, podemos dividir las evi
dencias existentes en dos categoras:

1 Experiencias y observaciones que desafan la comprensin tradicional de


la naturaleza de la consciencia y su relacin con la materia.
2 Experiencias y observaciones especficamente relacionadas con la supervi
vencia de la consciencia despus de la muerte.

300
Experiencias y observaciones qne desafian
la comprensin tradicional de la naturaleza
de la consciencia y su relacin con la materia

El tr a b a jo co n los e sta d o s h o lo tr p ic o s de co n scien cia ha recop ilad o n um e


ro s a s ev id en cias que rep resen tan un serio d esafo a la visin m onista y m ateria
lista de la c ie n cia o c c id e n ta l, p a rticu la rm e n te a la creen cia en la p rim aca de la
m a te ria s o b re la co n s c ie n c ia , l a m a y o ra de los d a to s surgieron a p artir del es
tu d io y las o b s e rv a cio n e s de e x p e rie n cia s tran sp erso n ales. Fsre m aterial sugiere
la u rg e n te n e ce sid a d de u na p ro fu n d a revisin de n u estro s c o n ce p to s actu ales
s o b re la n a tu ra le z a de la c o n s c ie n c ia y su re la ci n co n la m ateria y el ce reb ro .
Y a que el p a ra d ig m a m a te ria lista de la cien cia o ccid en tal ha sido el m ayor o b s
t c u lo p a ra cu a lq u ie r e v a lu a ci n objetiv a de las evidencias relativas a los m o ri
b u n d o s y la m u e rte , el e stu d io de las e x p e rie n cia s tran sp erso n ales nene una re

levan cia re la tiv a p a ra la ta n a to lo g a .


C o m o h e m o s v isto , en las e x p e rie n cia s tran sp erso n ales es posible trascender
las lim ita c io n e s h a b itu a le s del e g o fsico , del e sp a cio trid im en sion al as co m o
del tie m p o lin eal. La d e s a p a ric i n de los lm ites e sp a cia le s puede llevar a una
id e n tific a c i n a u t n tic a y real co n o tr a s p e rso n a s, an im ales de diferentes esp e
cie s , v id a v e g e ta l, e in clu so m a te ria le s y p ro ce so s in o rg n icos. Tam bin se pue
d en tra s c e n d e r los lm ites te m p o ra le s y e x p e rim e n ta r ep isod ios de las vidas de
a n te p a s a d o s h u m a n o s y a n im a le s, as c o m o de m e m o ria s co le ctiv a s, raciales y
k r m ic a s . A d e m s , las e x p e rie n c ia s tra n s p e rs o n a le s pueden llev arn o s al nivel
a rq u e tp ic o de la co n scie n cia c o le ctiv a y p ro p o rc io n a r en cu en tro s con deidades
b en ficas y c o l ric a s de d iversas cu ltu ra s as c o m o tam bin visiones de esos p la
n o s m ito l g ic o s .
E n to d a s e sta s e x p e rie n cia s, es p osible a c ce d e r a una in form acin co m p le ta
m en te n u eva a c e r c a de c a d a u n o de esto s fen m en os que sob rep asa a la que p o
d ra m o s o b te n e r a lo la rg o de la vida a tra v s de los can ales o rd in ario s. El estu
d io d e u n a c o n s c ie n c ia q u e se e x tie n d e m s all del c u e rp o , m an tien e su
c a p a c id a d d e p e rcib ir el e n to rn o y re co p ila e x p e rie n cia s: la con scien cia th e ta
d e W illia m R o ll o el c u e rp o la rg o de los indios iroqueses, es extrem ad am en te

301
importante' al cuestionarnos la supervivencia, ya que es esta parte de la persona
lidad humana la que probablemente sobrevivira a la muerte.
De acuerdo con la ciencia materialista, cualquier recuerdo requiere un subs
trato material, com o las neuronas del cerebro o las molculas de A D N de los
genes. Sin embargo, es imposible imaginar un medio de transm isin material
para la informacin proporcionada por las diversas experiencias transpersona
les descritas. Claramente, esta informacin no ha sido adquirida a lo largo de
nuestra vida a travs de medios convencionales, es decir, mediante nuestros r
ganos sensoriales, el anlisis y la sntesis. Parece existir independientemente de
la materia, posiblemente en el campo de la consciencia misma, o en algn otro
tipo de campo que en el presente los instrumentos cientficos no pueden todava
detectar.
Las observaciones del estudio de experiencias transpersonales se apoyan en
evidencias que vienen de otras ramas de la investigacin. Desafiando las suposi
ciones metafsicas bsicas del pensamiento n ew to nian o y c a rte sian o , algunos
cientficos exploran con seriedad posibilidades com o la memoria sin substrato
m aterial (von boerster, 1 9 6 5 ), los cam pos m o rfo g e n tico s que no pueden
detectarse con ninguno de los instrumentos de medicin de la ciencia moderna
(Sheldrake, 198 1), y el psico-cam p o subcuntico que contiene una m em oria
hologrfica completa de todos los acontecimientos que constitu yen la historia
del universo (Lazslo, 1 993). De especial inters es el artcu lo de Sheld rak e
Pueden nuestros recuerdos sobrevivir a la muerte del c e re b ro ? , que indica de
forma especfica que no existen evidencias concluyentes de que la m em oria se
localice en el cerebro (Sheldrake, 1990).
La ciencia acadmica tradicional describe a los seres humanos com o animales
altamente desarrollados y mquinas biolgicas de pensamiento. Si te nem os en
cuenta nicamente las experiencias y observaciones del estado hilo trp ico de
consciencia que impera en nuestra vida cotidiana, parecemos ser objetos newto-
nianos, compuestos de tomos, molculas, clulas, tejidos y rganos. Sin e m b ar
go, las experiencias transpersonales en los estados holotrpicos indican claramen
te que cada uno de nosotros tambin puede m anifestar las propiedades de un
campo de consciencia que trasciende el espacio, el tiempo, y la causalidad lineal.

302
Esta frmula absolutamente nuera nos recuerda vagamente la paradoja de
la onda-partcula de la fsica moderna describiendo as a los humanos como se
res paradjicos que poseen dos aspectos complementarios. Dependiendo de las
circunstancias, pueden mostrar propiedades de objetos newtonianos (el aspec
to hilotrpico ), o estos otros campos infinitos de consciencia (el aspecto ho-
lotrpico ). Lo apropiado de estas descripciones depende del estado de cons
ciencia en que se efectan. La muerte fsica sera el final del funcionamiento
hilotrpico, mientras que el potencial holotrpico llegara entonces a su mxi
ma expresin.

Experiencias y observaciones especficam ente


relacionadas con la sepervivencia de la consciencia
despus de la muerte

Fenmenos en el umbral de la muerte


Los investigadores han informado de una variedad de fenmenos interesan
tes que ocurren en el momento de la muerte. Entre ellos, por cicmplo, estn las
declaraciones de numerosas personas que. poco despus de su muerte, se apare
cieron a familiares, amigos y conocidos. Estas apariciones aumentan estadsti
camente en el intervalo de doce horas a partir de la muerte (Sidgwick, 1894).
Tambin existen muchos informes acerca de hechos fsicos inexplicables que
ocurran en la casa de la persona fallecida y que parecan anunciar su muerte
(relojes que se detenan y volvan a funcionar, timbres que sonaban, pinturas y
fotografas que caan de las paredes) (Bozzano, 1948).
El moribundo vive a menudo encuentros con familiares que ya han muerto y
parecen recibirle en el otro mundo. Estas visiones en el lecho de muerte son muy
autnticas y vividas. Frecuentemente van seguidas de un estado de euforia y pa
recen facilitar la transicin del moribundo. La objecin habitual es que las vi
siones de esa clase son reconstrucciones de las imgenes de parientes y amigos,
de recuerdos anteriores y productos de la imaginacin. Por este motivo, los in
vestigadores han prestado mucha atencin a las visiones en las que en el comi

303
t de bienvenida haba una persona de cuyo fallecimiento el moribundo no te
ma conocimiento. En la literatura parapsicolgica, a estas visiones se les deno
mina casos cumbre en Darien (Gobbe, 1877).
De particular inters son las experiencias cercanas a la muerte (NDE. near
death experiences), que les suceden a cerca de un tercio de las personas que han
vivido situaciones repentinas que pusieron sus vidas en peligro, com o acciden
tes de coche, estar a punto de ahogarse, ataques de corazn o paradas cardacas
en el transcurso de una operacin. Raymond Moody, Kenneth Ring, Michael
Sabom, Bruce Greyson, y otros, han investigado con detenimiento este fenme
no y han descrito un patrn comn en estas experiencias.
Comienzan normalmente con una experiencia fuera del cu erpo, diferentes
clases de revisiones de la vida y el paso por un tnel oscuro. Su cu lm inacin
transpersonal es el encuentro con un ser divino radiante y visiones de diversos
planos superiores. En casos individuales pueden faltar algunos componentes de
este patrn general. M enos frecuentes son las N D E dolorosas, que provocan
ansiedad y sensacin de infierno (Grey 1 9 8 5 ; Bache 1 9 9 9 ). Christopher Bache
sugiri que las N D E negativas representan una variedad truncada e incompleta,
en la que la revisin regresiva de vida no sobrepasa el nivel de matrices perina-
tales negativas.
En nuestro programa de terapia psiquedlica con pacientes terminales de
cncer, llevado a cabo en el Centro Psiquitrico de Investigacin de M aryland,
pudimos obtener interesantes evidencias acerca de la similitud entre las N D E y
las experiencias inducidas por sustancias psiquedlicas. Observam os a diferen
tes pacientes durante sus primeras experiencias psiquedlicas y ms tarde N D E
reales a medida que avanzaba su enfermedad (por e j.: una parada cardiaca du
rante una operacin destinada a extraer un tumor con metstasis que co m p ri
ma el urter). Nos informaron de que estas dos situaciones eran muy similares
y describieron las sesiones psiquedlicas com o un entrenam iento vivencial de
valor incalculable para el momento de la muerte (Grof y Halifax, 19 7 7 ).
El aspecto ms extraordinario y fascinante de las N D E son las autnticas
experiencias fuera del cuerpo (O O B E : out-of-body experiences). Este trmino
se utiliza para denominar experiencias de la consciencia fuera del cuerpo con

304
una percepcin extrasensorial precisa del entorno. Los estudios tautolgicos
han confirmado repetidamente que las personas que estn inconscientes, o in
cluso clnicamente muertas, pueden tener OOBE durante las que observan sus
cuerpos y los procedimientos de recuperacin desde arriba, o incluso perciben
acontecimientos que ocurren en otras habitaciones del mismo edificio y en luga
res remotos.
Recientemente, la investigacin efectuada por len Ring ha aadido una in
teresante dimensin a estas observaciones. Ha demostrado que durante sus ex
periencias cercanas a la muerte, personas congnitamente ciegas pueden tener
visiones cuya veracidad puede confirmarse (Ring y Vaiarino 1998, Ring y
Cooper 1999). Las modernas investigaciones en tautologa han confirmado asi
las descripciones clsicas de OOBE que pueden encontrarse en la literatura es
piritual y en los textos filosficos de todas las pocas.
Las OOBE no se dan nicamente en situaciones cercanas a la muerte, urgen
cias vitales y episodios de muerte clnica. Pueden surgir en sesiones de psicotera
pia poderosamente vivenciales (como terapia primal, renacimiento o trabajos
de respiracin holonrpica), en experiencias inducidas por psiquedlicos (parti
cularmente con el anestsico disociativo ketamina), y tambin espontneamen
te. Pueden darse como episodios aislados en la vida del individuo, u ocurrir re
petidamente como parte de una cnsis en la apertura de la psique o algn otro
tipo de emergencia espiritual.
El investigador mis conocido de las OOBE fue Roben Monroe quien, tras
aos de experiencias espontaneas de viajes fuera del cuerpo, desarroll tcnicas
electrnicas de laboratorio para provocarlos y fund un instituto especial en
Fabo; Virginia, para su estudio sistemtico. Describi sus experiencias con es
tos fenmenos en una serie de libros (Monroe, 1971, 1985, 1994). La autentici
dad de los OOBE se ha demostrado en estudios controlados clnicamente, como
los experimentos del conocido psiclogo y parapsiclogo Charles Tan con el Sr.
Z, en la Universidad de California, en Davis, (Tan 1968) y los test perceptivos
efectuados por Karlis Osis y D. McCormick con Alex Tanous (Osis y
McCormick, 1980).
Las OOBE con percepcin extrasensorial del entorno, confirmada, son de

305
especial importancia para el problema tic la consciencia despus de la muerte,
va que demostraron que la consciencia puede operar independientemente del
cuerpo. De acuerdo con la visin materialista occidental, la consciencia es un
producto de procesos ncuroisiolgicos del cerebro y es absurdo considerar que
pueda separarse por si misma del cuerpo, volverse autnoma y adquirir percep
cin extrasensorial. .Sin embargo, eso es precisamente lo que ocurre en mucho
casos bien documentados de OOBK. Naturalmente, las personas que han teni
do OOBK, pueden haberse acercado a la muerte, pero no llegaban a morir. No
obstante, parece razonable deducir que si la consciencia puede funcionar inde
pendientemente del cuerpo durante nuestra vida, pueda hacerlo tambin des
pus de la muerte.

Experiencias de otras vidas


Una de las experiencias transpersonales que tiene una relevancia directa en
relacin a la cuestin de la supervivencia de la consciencia despus de la muerte
es la de revivir vividamente episodios de perodos histricos antiguos y de dife
rentes partes del mundo con una sensacin de recuerdo personal. Estas expe
riencias tienen importantes implicaciones para la comprensin de la naturaleza
de la consciencia y para la teora y la prctica de la psiquiatra, la psicologa y la
psicoterapia. No cabe duda de que las vivencias de este tipo constituyen la base
emprica de la muy extendida creencia en la reencarnacin. La universalidad
histrica y geogrfica de esta creencia demuestra que es un fenmeno cultural
mente muy importante.
Los conceptos de karma y de reencarnacin constituyen la piedra angular
del hinduismo, el budismo, el jainismo, la religin sij, el zoroastrismo, el budis
mo tibetano vajrayana y el taosmo. Ideas parecidas pueden encontrarse en gru
pos con diferencias geogrficas, histricas y culturales, como diversas tribus
africanas, nativos americanos, culturas precolombinas, los kahunas hawaianos,
practicantes de umbanda brasileos, los galos y los druidas. En la antigua
Grecia, diversas escuelas importantes de pensamiento tambin los suscribieron.
Entre ellas estaban los pitagricos, los rficos y los platnicos. Tambin adop
taron esta doctrina los esenios, los fariseos, los cariotas y otros grupos judos y

306
semi-judoa, y form parte importante de b teologb cabalista y medieval judai
ca. Fue asimismo defendida por los neopbtnicos y los gnsticos.
Para los hinduistas y budistas, as como para los investigadores modernos,
la consciencia no es una cuestin de creencias sino una cuestin emprica, basa
da en experiencias y observaciones muy concretas. Este material ha sido objeto
de numerosos artculos y libros. De acuerdo con Christopher Bache, la eviden
cia en este campo es tan rica y extraordinaria, que los cientficos que no consi
deren que el tema de b reencarnacin merece un seno estudio o estn desin-
formados o son estpidos* (Bache, 1988). En vista de b importancia terica de
esta cuestin y su naturaleza altamente controven ida, es fundamental examinar
de forma detallada y crtica las evidencias existentes antes de sacar conclusiones
o emitir juicios respecto al Itarma y b reencarnacin.
M em orias espon tn eas d e indas pasadas en autos. Importante* evidencias
que apoyan el concepto de la reencarnacin proceden del estudio de numerosos
casos de nios que parecan recordar y describir su vida anterior en otro cucr
po, otro lugar, as como con otras personas. Dichos recuerdos surgen a menudo
de forma espontnea poco despus de que estos nios empiecen a hablar. Esto
origina con frecuencia senos problemas en su vida y puede asociarse con pato
logas transferidas,** como fobias y sntomas psic osoma ticos concretos. En mu
chos casos, las historias de otras vidas que cuentan estos nios parecen explicar
atracciones y predilecciones, reacciones extraas a ciertas personas y situacio
nes, as como diversas idiosincrasias de la vida actual de estos nios que seran
inexplicables de otra manera. Estos casos han sido descritos y estudiados por
psiquiatras. El acceso a estos recuerdos desaparece entre los cinco y ocho aos.
lan Stevenson, profesor de psicologa de la Universidad de Virginia en
Charlottesville, Virginia, ha llevado a cabo meticulosos estudios con alrededor
de tres mil de estos casos e informa acerca de ellos en Twenty cases suggestive o f
rein cam ation , U n leam ed anguages y Children w ho rem em ber previous lives
(Stevenson 1966,1984 y 1987). De este rico material, seleccion slo unos cien
tos de casos, porque muchos otros no cumplan los exigentes requisitos que se
impuso a s mismo en la investigacin. Elimin algunos de los casos en los que
la familia podra beneficiarse econmicamente, en trminos de prestigio social

307
o popularidad; otros, porque Stevenson encontr a alguien relacionado con el
.aso que podra actuar como vinculo psquico. Otros motivos fueron los testi
monios inconsistentes, falsos recuerdos ({'.riptottwcsiii), testigos de carcter
cuestionable o cualquier indicativo de fraude. Slo los casos ms consistentes se
incluyeron en su informe final.
lo s descubrimientos de la investigacin de Stevenson fueron notables. Pudo
confirmar por su cuenta, a menudo con sorprendente detalle, las historias que
los nios relataban acerca de sus vidas anteriores, a pesar de haber eliminado
rodos los casos en que podran haber obtenido esta informacin por medios
convencionales. En algunos casos, lleg a llevar a los nios al pueblo o ciudad
que recordaban de su vida anterior. Aunque nunca haban estado all durante su
vida actual, estaban familiarizados con la topografa del lugar, podan encon
trar la casa donde afirmaban haber vivido, reconocer a los miembros de su fa
milia y a sus vecinos, y saban sus nombres.
Segn Stevenson, la razn por la que los nios recuerdan su vida anterior
puede ser una circunstancia dramtica relacionada con su muerte, especialmen
te las que implican un shock que posiblemente pudo atravesar la amnesia. El
hecho de que los recuerdos ms vividos normalmente incluyan los aconteci
mientos inmediatamente anteriores a la muerte, parecen apoyar esta explica
cin. Christopher Bache ofreci un detallado anlisis del material de Stevenson
en su ltimo libro, Dark Night, Early Datvn: Steps to the D eep E cology o fM in d ,
donde sugiere que el proceso de la muerte puede constar de varios pasos que, en
los casos de Stevenson, permaneca truncados e incompletos. Los individuos
a los que hace referencia no pudieron romper del todo sus lazos con el plano
terrenal y pasar a otras dimensiones de la realidad. En todos ellos, una nueva
encarnacin se dio en un plazo relativamente corto y muy cerca del lugar donde
haban vivido anteriormente. (Bache, 1999).
Normalmente, estos nios no saban nada de los hechos que ocurrieron en
su vida anterior despus de su muerte. Este es un punto importante a la hora de
decidir si podan estar reconstruyendo los detalles de esa vida leyendo telepti
camente las mentes de los que conocan al fallecido o conocan detalles de re
cuerdos verdaderos. Posiblemente, la mayor evidencia que apoya la hiptesis de

308
la reencarnacin es el ltimo trabajo de Stevenson. Se basa en la frecuencia en
que estos nios presentan llamativas marcas de nacimiento que reflejan heridas
y otros hechos de las vidas que recuerdan (Scevenson, 1997).
Al evaluar estas evidencias, debemos subrayar que los casos de Stevenson no
se referan solo a culturas primitivas" y exticas," con una creencia a priori
en la reencarnacin, sino tambin a pases occidente lev, como Inglaterra y los
Estados Unidos. Su investigacin es muy exhaustiva y ha conseguido una gran
acogida. En el ao 1977, el Journal o f Nervoms and Mental Distases dedic casi
un nmero entero a este tema y se revis este trabaio en el Journal o f the
American M edical Ass>aation, (JAMAh
R ecu erdos espontneos d e otras vidas en adultos. Recuerdos vividos y es
pontneos de otras vidas se dan con mayor frecuencia en momentos de crisis
transpersonales (crisis espirituales). Sin embargo, recuerdos mas superficiales
pueden darse tambin en estados ms o menos ordinarios de consciencia, en las
situaciones de la vida cotidiana. Pueden ir desde una sensacin de repentina la
miliaridad con un lugar que no conocemos previamente en esta vida, a la apari
cin de complejos recuerdos de tiempos y lugares anteriormente desconocidos.
La psiquiatra acadmica y las teoras actuales de la personalidad se basan en la
visin anticuada". Los profesionales tradicionales son conscientes de la exis
tencia de experiencias de vidas anteriores, pero las ven y las tratan como aluci
naciones o ilusiones y, por tanto, como indicativos de una grave psicpata logia.
Recuerdos d e vidas pasadas en adultos. Se pueden rememorar experiencias
de vidas pasadas mediante una amplia variedad de tcnicas que permiten acce
der a niveles profundos de la psique. Entre ellas estn la meditacin, la hipnosis,
las sustancias psiquedlicas, el aislamiento sensorial, el trabajo consciente con
el cuerpo, y diversas psicoterapias vi vencales poderosas, como la terapia pri
mal, el renacimiento o el trabajo de respiracin holotrpica. Experiencias de
esta naturaleza aparecen a menudo espontneamente en sesiones con terapeutas
que no trabajan con recuerdos de vidas pasadas ni necesariamente creen en
ellas. Pueden llegar como una sorpresa inesperada, dejando perplejos a dichos
terapeutas. La aparicin de recuerdos de otras vidas tambin est al margen de
las creencias filosficas y religiosas del individuo. Adems, este fenmeno se da

309
on el m i s m o c o n t i n u o q u e r e c u e r d o s p r e c i s o s d e I;i a d o l e s c e n c i a , la i n f a n c i a , el

n a c im ie n t o v el p e r i o d o p r e n a t a l , q u e a m e n u d o p u e d e n v e r i f i c a r s e . E n o c a s i o

n e s , lo s r e c u e r d o s d e o t r a s v illa s c o e x i s t e n o se a l t e r n a n c o n el f e n m e n o p e r i -

n a ta l ( U m f , I ^ 8 8 , 1 ^ 9 2 ) .

Hay importantes razones para asumir que las experiencias de otras vidas son
autnticos fenmenos >/// g en cris, que poseen, por su potencial heurstico y te
raputico, im portantes implicaciones para la psicologa y la p s icoterapia. Se
pueden experimentar de forma extremadamente real y autntica; a menudo per
miten acceder a informacin precisa acerca de diferentes perodos de la historia
y de las culturas, e incluso de acontecimientos histricos precisos. La naturaleza
y calidad de esta informacin a menudo est por encima de la formacin de los
individuos que la comunican, e incluye detalles en los que queda patente que no
se ha recibido por vas ordinarias. En algunos ca sos, la precisin de estos re
cuerdos puede verificarse objetivamente con minucioso detalle.
El material krmico tambin suele estar re la cion a d o con la patognesis de
diversos problemas emocionales, psicosomticos e interpersonales, c o m o vimos
anteriormente en el caso de Norbert ( 1 1 6 - 1 1 7 ) . Por el contrario, el revivir e x p e
riencias pasadas tiene un gran potencial te raputico. En m u chos ca s o s , puede
resolver sntomas difciles a los que no a fectara significativam ente el tr a b a jo
teraputico basado en sus races biogrficas y perinatales. Un aspecto de los re
cuerdos de otras vidas es particularmente extraordinario y sorprendente: a m e
nudo estn asociados con coincidencias significativas que re lacionan varios as
pectos de la vida cotidiana.
Los criterios para la verificacin del contenido de experiencias de otras vidas
son los mismos que para determinar qu ocurri el mes pasado o hace diez aos.
Tenemos que recuperar recuerdos especficos con tanto detalle co m o sea posible
y conseguir evidencias, al menos de algunos de ellos. Por supuesto, los recuerdos
de otras vidas son ms difciles de verificar que los recuerdos de acontecimientos
de esta vida. N o siempre contienen inform a ci n especfica que nos llevara a
unos procedimientos de verificacin. Las evidencias son tambin ms difciles de
descubrir, ya que los hechos que intentamos com prob ar son m ucho ms antiguos
y estn relacionados con otros pases y otras culturas. D eb em os consid erar que

310
incluso los recuerdos que tenemos de esta vida no siempre se pueden corroboras;
slo se da con algunos de dios. Adems la mayora de los recuerdos de otras vi-
das no permiten d mismo grado de verificacin que los recuerdos espontneos
de Stevenson, que solan ser mis recientes y ricos en detalles.
Pocas veces, las circunstancias permiten la verificacin con sumo detalle. He
observado y publicado dos casos en los que los aspectos ms inusuales de estas
experiencias podan ratificarse al investigarlos histricamente. El primero fue el
de Renata, una paciente neurtica, que en cuatro sesiones consecutivas de LSD
revivi episodios de la vida de un aristcrata checo de comienzos del siglo dieci
siete. Junto con otros veintisis nobles, fue ejecutado pblicamente en la Plaza
de la Ciudad Antigua de Praga despus de que los Asburgos derrotaran al rey
checo en la batalla de la Montaa Blanca. A travs de una bsqueda genealgi
ca, que efectuamos por nuestra cuenta y sin el conocimiento de Renata, su p.i
dre pudo encontrar el vnculo que ligaba su genealoga familiar con la de uno
de esos desafortunados nobles (Grof, 1975).
En el segundo caso Kart, un participante en nuestro taller de un mes de dura
cin en el Instituto de Esalcn, revivi en vanas sesiones consecutivas de trabajo
con respiracin holotrpica una serie de recuerdos del tiempo de Walter Raleigh,
cuando Gran Bretaa estaba en guerra con Espaa. En sus experiencias, era un
sacerdote que, junto con alrededor de cuatrocientos soldados espaoles, haban
sido sitiados por ejrcito britnico en el fuerte Dunanoic, en la costa oeste de
Irlanda. Tras largas negociaciones, los bntnicos prometieron concederles la li-
bertad a cambio de su rendicin. Los espaoles aceptaron la oferta y abrieron los
puentes. Los britnicos no mantuvieron su palabra y les asesinaron brutalmente a
todos. Sus cadveres fueron arrojados desde las murallas a la playa que haba de
bajo y se les neg el derecho a ser enterrados. (Grof, 1988).
Al ser un buen artista, Karl retrat las experiencias ms importantes de su
autoexploracin en una serie de dibujos y bocetos espontneos. Entre ellos esta
ba la imagen de su propia mano con un sello en forma de anillo que llevaba las
iniciales del nombre del sacerdote. A travs de un minucioso trabajo de detecti
ve, Karl pudo identificar el lugar y el tiempo de la batalla y encontrar descrip
ciones detalladas de este episodio en archivos histricos. Los hechos reales coin-

311
i iilin muv cerca con el entumido de sus experiencias. Un documento deta-
||.iJo contena el nombre del sacerdote y Karl qued atnito al descubrir que las
iniciales de su nombre eran idnticas a las de la imagen que haba dibujado se
manas antes.
/V.eticas tibetanas relacionadas con la reencarnacin. I.a literatura espiri
tual tibetana contiene algunas historias interesantes que sugieren que los maes
tros espiritualmente muy evolucionados pueden alcanzar conocimientos muy
elevados relacionados con el proceso de la reencarnacin y desarrollar la capa
cidad de ejercer cierto grado de control sobre l. G im o por ejemplo, poder de
terminar el momento y lugar de su prxima reencarnacin y mantener la cons
ciencia a travs de los estados intermedios entre la muerte y la siguiente
encarnacin (bardos).
Por otro lado, ciertos monjes tibetanos expertos pueden localizar e identifi
car al nio que es la reencarnacin de un Dailai Lama o un tulku mediante va
rias seales recibidas en sueos, en meditacin, y a travs de otros canales. Al
nio se le somete entonces a una prueba que consiste en identificar correcta-
mente, entre varios grupos de objetos similares, aquellos que pertenecieron al
fallecido. Al menos tericamente, algunos aspectos de esta prctica podran ser
sujetos a una verificacin rigurosa siguiendo estndares occidentales. Otras afir
maciones inusuales de la tradicin budista vajrayana, como la existencia de ejer
cicios que pueden aumentar la temperatura del cuerpo en muchos grados (tum -
mo), ya han sido confirmadas por especialistas occidentales (Benson et al.,
1982). Esta investigacin se realiz con el consentimiento y apoyo de Su
Santidad el Dalai Lama.
Otros observadores han confirmado repetidamente estas caractersticas ex
traordinarias de las experiencias de otras vidas. Sin embargo, estos hechos sor
prendentes no constituyen necesariamente la prueba definitiva de que sobre
vivimos a la muerte y nos reencarnamos como la misma unidad separada de
consciencia, la misma alma. Esta sera solo una de las posibles interpretaciones
de las evidencias existentes. Es bsicamente la misma situacin que encontra
mos en la ciencia, donde tenemos ciertos hechos observables y buscamos una
teora que los explique y encuadre en un marco conceptual coherente.

312
Una d e las reglas bsicas de la moderna filosofa de la denda es que una teo
ra nunca debera confundirse con la realidad que describe. La historia de la
ciencia demuestra claramente que siempre hay ms de una manera de interpre
tar los datos disponibles. En el estudio del fenmeno de vidas pasadas, como en
cualquier otra rea de investigacin, tenemos que separar los hechos observa
dos de las teoras que intentan explicarlos. Por ejemplo, los objetos que caen se
ran los hechos observables, mientras que las teoras que intentan aclarar por
qu esto ocurre han cambiado varias veces en el curso de la historia e induda
blemente cambiarn de nuevo.
La existencia de experiencias de otras vidas, con todas sus sorprendentes ca
ractersticas, es un hecho incuestionable que puede verificar cualquier investiga
dor serio con una mentalidad lo bastante abierta y que este interesado en com
probar las evidencias. Tambin est claro que no ha> una explicacin plausible
para estos fenmenos dentro del marco conceptual de la corriente general de la
psicologa y de la psiquiatra. Por otro lado, la interpretacin de los datos exis
tentes es una cuestin mucho ms completa y difcil. La comprensin popular
de la reencarnacin como un ciclo repetitivo de vida, muerte y renacimiento del
mismo individuo es una conclusin razonable a partir de las evidencias disponi
bles. Es sin duda muy superior a la actitud que la mayora de los psiclogos tra
dicionales y los psiquiatras adoptan al respecto: o bien no conocen, o bien igno
ran los datos disponibles y se adhieren rgidamente a las formas de pensamiento
establecidas.
Aunque las observaciones que apoyan la reencarnacin son impresionantes,
no es difcil imaginar algunas interpretaciones alternativas de los mismos datos.
Naturalmente, ninguna de ellas es congruente con el paradigma materialista
monista de la ciencia occidental. En la literatura espiritual pueden encontrarse
al menos dos explicaciones alternativas. En la tradicin hind, la creencia en la
reencarnacin de los individuos se ve como una comprensin popular y sencilla
de la reencarnacin. En ltima instancia slo hay un ser que existe realmente y
es Brahmn, el principio creativo mismo.
Todos los individuos, en todas las dimensiones de la existencia, son slo pro
ductos de infinitas metamorfosis de esta inmensa entidad. Como todas las divi-

313
mohos v separaciones del universo son ilusorias y arbitrarias, solo es Brahma
quien se encarna realmente, lodos los protagonistas del juego divino de la exis
tencia son diferentes aspectos tie este Uno. C/liando lleguemos a esta ltima
comprensin, podremos ver que las experiencias de nuestras encarnaciones pa
sadas representan tan solo otro nivel de ilusin o tn a y a. C/onsiderar estas vidas
como nuestras vidas" requiere percibir a los jugadores krmicos com o indivi
duos separados y refleja nuestro desconocimiento de la unidad fundamental de
todas las cosas.
Sri Ramada Maharshi expres la relacin paradjica que existe entre el prin
cipio creativo y los elementos del mundo material de manera muy sucinta:

El mundo es ilusin
slo Brahmn es real;
Brahmn es el mundo

En L ifecy cles: R ein carn ation a n d th e W eb o f L ife , 1 9 8 8 , Christopher Bache


habla de otro interesante concepto de reencarnacin que se encuentra tambin
en los libros de Jane Roberts (19 7 3 ) y en los trabajos de otros autores. Aqu el
acento no est en la unidad de consciencia individual y separada, ni tampoco en
Dios, sino en el Alma Superior; una entidad que se encuentra entre ambas. Si el
trmino alma se refiere a la consciencia que rene e integra las experiencias de
una encarnacin individual, el Alma Superior o Alma es el nombre que se da a
una consciencia mayor que rene e integra las experiencias de muchas encarna
ciones. Segn este punto de vista, es el Alma Superior la que se encarna, no la
unidad individual de consciencia.
Bache indica que si somos extensiones de nuestras anteriores vidas, est cla
ro que no somos la suma de todas las experiencias que han contenido. El p ro
psito que el Alma Superior tiene para encarnarse es poder reunir unas e x p e
riencias concretas. Involucrarse completamente en una vida individual requiere
cortar la conexin con el Alma Superior y asumir una simple identidad perso
nal. En el momento de la muerte, el individuo separado se funde con el Alma
Superior, dejando solo un mosaico de experiencias'difciles y no asim iladas.

314
Estas se asignan entonces a la vida de otros seres encamados* en un proceso que
podra compararse con servir una mano de cartas durante un juego de naipes.
En este modelo, no hay verdadera continuidad entre las vidas de los indivi
duos que se encaman en diferentes tiempos. Al experimentar partes no asimila
das de otras vidas, no estamos trabajando con nuestro karma personal, sino que
estamos limpiando todo el campo del Alma Superior: La imagen que Bach utili
za para ilustrar la relacin entre el alma individual y el Alma Superior es la de la
concha de un nautilo. Cada cmara representara una unidad separada y refle
jara cierto perodo de la vida del molusco, pero tambin estara integrada en
una totalidad mayor.
Hemos expuesto hasta ahora tres maneras diferentes de interpretar las ob
servaciones relativas al fenmeno de las vidas anrenorrs. Las unidades que se
encarnan se han descrito respectivamente como la unidad individual de cons
ciencia, el Alma superior y la Consciencia Absoluta. Sin embargo, no hemos
agotado todas las posibilidades alternativas de explicacin que podran ser vli
das para los hechos observados. Debido a la naruraleza arbitraria de todas las
fronteras del universo, podramos tambin definir el principio de encarnacin
como una unidad mayor que el Alma Superior; por ejemplo, el campo de cons
ciencia de toda la especie humana o de todas las formas de vida.
Tambin podramos ir un paso ms all en nuestro anlisis y explorar los
factores que determinan la eleccin especfica de las experiencias krmicas que
se asignan a la unidad de consciencia encamada. Por ejemplo, algunas de las
personas con las que he trabajado tenan la conviccin de que un factor impor
tante en el proceso de seleccin podra ser la relacin entre los parrones krmi-
cos y el tiempo y lugar de una encamacin particular con su correlacin astro
lgica correspondiente. Esta nocin coincide en general con las observaciones
de las sesiones psiquedlicas, el trabajo de respiracin holotrpica y episodios
espontneos de crisis psicoespirtuales. Demuestran que en rodas estas situacio
nes el contenido y la duracin de los estados holotrpicos est estrechamente
relacionado con los trnsitos planetarios. Se puede encontrar al respecto un ex
tenso estudio, meticulosamente documentado, de Richard Tamas (Tamas, en
preparacin).

315
Afhjrtaotics de fallecidos y conu4tiiniciottes cott ellos.
Hemos hablado interiormente J e encuentros y com unicacio nes con perso
nas fallecidas que se producan en dos situaciones particularmente frecuentes,
l a primera ocurra en un espacio de varias horas a partir de la muerte, cuando
es muv comn que los amigos y parientes vean apariciones del fallecido. La se
gunda se refera al momento en que un moribundo, o alguien en estado cercano
a la muerte, vea un comit de bienvenida1. Pero la aparicin de personas que
han muerto no se limita a estas dos situaciones. Puede ocurrir en cualquier m o
mento, tanto espontneamente como en sesiones psiquedclicas, en el curso de
psicoterapias vivcncialcs o durante la meditacin. Obviamente, hemos estudia
do estos datos con especial cuidado y sentido crtico.
Kl simple hecho de una experiencia aislada de este tipo no supone mucho y
puede descartarse fcilmente como una fantasa o una alucinacin. Si algunos
factores significativos adicionales estuvieran presentes, dichas experiencias se
consideraran como material vlido de investigacin. Por ejemplo, en muchos
casos publicados se trata de apariciones de personas desconocidas para quien
las presencia, y que fueron identificadas ms tarde mediante fotografas y des
cripciones verbales. No es raro que un grupo entero de personas presencie estas
apariciones o lo hagan muchas sucesivamente en diferentes momentos, como en
el caso de las casas encantadas y los castillos.
Kn algunos casos, las apariciones pueden tener marcas corporales distintivas
de las circunstancias que rodearon su muerte, marcas de las que la persona que
las presencia no tiene ningn conocimiento. De particular inters son los casos
en los que las apariciones del fallecido comunican alguna informacin nueva y
precisa que puede verificarse o est ligada a una sincrona extraordinaria. Yo
mismo he observado en la terapia con LSD y en el trabajo de respiracin holo-
tropica algunos casos asombrosos. He aqu tres ejemplos que ilustran dichas
observaciones.
Kl primero de estos ejemplos es un hecho que ocurri durante una terapia de
LSD con un joven paciente gravemente deprimido que haba intentando suici
darse varias veces.

316
En una de sus sesiones de LSD Richard turo ana experiencia inusual relaciona
da con un plano astral extrao y extraordinario. Tena una luminosidad inquie
tante y estaba lleno de seres incorpreos que intentaban comunicarse con l de
forma urgente y apremiante. El no poda verfes ni orles; sin embargo, senda su
presencia, casi tangible, y reciba sus mensajes telepticos. Escrib uno de estos
mensajes, que era muy concreto y poda verificarse ms tarde.
Se le pidi a Richard que contactara con una pareja en la ciudad mora-
vana de Kromeriz y les hiciera saber que su hijo Ladislav se encontraba bien
y estaba en buenas manos. El mensaje inclua d nombre de la pareja y su nu
mero de telfono; todos estos datos eran totalmente desconocidos por m y
por el pctente. La experiencia fue muy chocante; pareca haber un enclave
extrao en la experiencia de Richard que no guardaba relacin alguna con
sus problemas ni con el resto de su tratamiento.
Tras la sesin, decid hacer algo que me habra convertido en el blanco de
las bromas de mis colegas, de haberlo sabido. Me dingi al telefono, marque
el nmero de Kromeriz, y pregunt si poda hablar con ladislav. Para mi sor
presa, la mujer que estaba al otro lado de la lnea comenz a llorar. Cuando
se calm, me dijo con voz entrecortada: * Nuestro hijo ya no est con nos
otros; falleci, le perdimos hace tres semanas.

El segundo ejemplo ilustrativo est relacionado con un buen amigo y malo


grado colega, Walter N. Pahnke, que era miembro de nuestro equipo de investi
gacin psiquedlica en el Centro Psiquitrico de Investigacin de Maryland, en
Baltimore. Estaba profundamente interesado por la parapsicologa, especial
mente por la consciencia despus de la muerte, y trabaj con muchos mdiums
y psquicos famosos, incluida nuestra amiga comn Eileen Garret, presidenta
de la Asociacin de Parapsicologa Americana. Adems, fue el propulsor del
programa de LSD para pacientes terminales de cncer en el Centro Psiquitrico
de Investigacin Maryland en Cantosville.

En el verano de 1971, Walter fue con su esposa Eva y sus hijos de vacaciones a
una cabaa en Maine, frente al ocano. Un da sali solo a bucear y no regre-

317
so. So inicio una extensa y bien organizada bsqueda que no dio ni con el cuer
po, m con ningn accesorio de su equipo. Bajo estas circunstancias, a Eva le
resulto muy difcil aceptar y asimilar su muerte. Su ltima imagen de l era el
momento en que sala de la cabaa, lleno de energa y en perfecto estado de
salud. I.c costaba creer que ya no era parte de su vida, pasar la pgina y empe
zar de nuevo sin haber podido sentir que cerraba un captulo anterior.
Al ser psicloga, estaba cualificada tambin para llevar sesiones terapu
ticas con LSI), mediante un programa especial de nuestro instituto dirigido a
profesionales de la salud mental. Eva decidi tener una experiencia psique-
dlica, con la esperanza de recibir alguna revelacin al respecto, y me pidi
que fuera su acompaante. En la segunda mitad de la sesin, tuvo una visin
muy poderosa de Walter y mantuvo con l una larga y significativa conver
sacin. l le dio instrucciones concretas respecto a cada uno de sus tres hijos
y la anim para que empezara una nueva vida sola, libre y sin sentirse obli
gada en absoluto a guardar su memoria. Fue una experiencia muy profunda
y liberadora.
En el momento en que Eva se estaba preguntando si toda la visin no era
producto de su imaginacin, Walter apareci una vez ms brevemente y pi
di a Eva que devolviera un libro prestado a un amigo suyo. A continuacin
le explic el nombre del amigo, la habitacin en que se encontraba el libro,
su ttulo, el estante, y el orden del libro en el estante. Con estas instruccio
nes, Eva pudo encontrar y devolver un libro de cuya existencia no tena co
nocimiento alguno.

Kurt, uno de los psiclogos que participaron en nuestro programa de entre


namiento profesional en psicologa transpersonal y trabajo de respiracin holo-
trpica haba sido testigo de gran variedad de experiencias transpersonales de
sus colegas y haba experimentado algunas l mismo. A pesar de ello, continu
siendo muy escptico en lo que respecta a la autenticidad de estos fenmenos.
Entonces, en una de sus sesiones holotrpicas, experiment la siguiente sincro
na inusual que le hizo considerar que haba sido demasiado conservador en su
visin de la consciencia humana.

318
Hacia el final de la sesin, Kurt tuvo un vivido encuentro con su abuela,
quien haba muerto hada muchos aos. Haban estado muy unidos durante
su infancia y se sinti profundamente conmovido por la posibilidad de que
pudiera estar realmente ante ella de nuevo. A pesar de su profunda implica-
cin emocional en la experiencia, continu manteniendo una actitud de es
cepticismo profesional acerca del encuentro. Por supuesto, tenia en mente
muchas interacciones reales con su abuela mientras sta viva, y sospechaba
que su mente poda fcilmente recrear un encuentro imaginario a partir de
esos viejos recuerdos.
Sin embargo, este encuentro con su abuela fue tan emotivo y convincente
que no poda descartarlo como una fantasa ilusoria. Decidi buscar prue
bas de que era real y no un producto de su imaginacin. Puli a su abuela al
gn tipo de confirmacin de que aquello estaba sucediendo realmente y reci
bi el siguiente mensa te: "Ve a cata de ta Anna y busca las rosas cortadas**.
An escptico, decidi visitar a su ta Anna al fin de semana siguiente y ver
qu pasaba.
Cuando lleg, Kurt encontr a su ta en el isrdin, rodeada de rosas corta
das. Se qued perpleto. El da de su visita result ser el da del ao que su ta
haba elegido para podar todos sus rosales.

Como los dos ejemplos anteriores, estas observaciones no constituyen una


prueba definitiva de la existencia objetiva de planos astrales y seres incorpre
os. Sin embargo, las sorprendentes sincronas que suelen acompaarlas nos dan
a entender, de alguna manera, por qu son tan poderosas y convincentes para
otras personas y de dnde viene la creencia en ellas. El rechazo actual hacia es
tos fenmenos, por considerarlos fruto de la supersticin y de mentes fantasio
sas, sencillamente no es adecuado y este fascinante campo merece seria atencin
por parte de los investigadores de la consciencia.
De especial inters es la evidencia casi experimental que proviene del contro
vertido terreno de las sesiones de espiritismo o de trance. Aunque algunos m
diums profesionales han resultado ser un fraude, como la famosa Eusapia
Palladino, otros como el Se. Piper, la Sra. Leonard y la Sra. Verall, resistieron

319
tovl;i i'lrtsc itc tesis v pruchiis, y son considcnulus en ;ilti esfimn por investigarlo
res muv senos v minneiosos. ((irosso, 1994). l o s mejores han podido reprodu
cir en sus sesiones, con exactitu d, la voz del fallecido, su forma de hablar, sus
i^cstos, peculiaridades y otros rasgos caractersticos, sin que conocieran previa
mente a la persona.
F.n ocasiones, la informacin recibida era desconocida para to dos los pre
sentes, e incluso por cualquier persona viva. Ha habido casos tambin de intru
siones repentinas, de visitas inesperadas de otras entidades cuyas identidades
se pudieron confirm ar ms tarde. Kn otros casos, se re cibieron im portantes
mensajes en sesiones por poderes, en las que un grupo a distancia, y sin ape
nas datos, peda informacin en lugar de un familiar o un amigo del fallecido.
Hn los casos de correspondencia cruzada, se com unicaban fragmentos y par
tes de un mensaje comprensible a travs de varios mdiums.
Una interesante innovacin en este cam po es el pro ced im iento descrito en
R eu n io n s: V ision ary E n c o u n te r s w ith D e p a r t e d L o v e d O n e s de R a y m o n d
Moody. Inspirado en un com plejo sistema griego que ofreca la posibilidad de
ver a familiares y amigos fallecidos en una tetera de cobre llena de agua, M o o d y
efectu un estudio sistemtico de las bolas de cristal y otros mtodos similares.
Entonces cre un procedimiento y un entorno especial que, segn su exp e rien
cia, facilitaran enormemente un encuentro vivencial con los seres queridos que
haban muerto. Moody describe casos en los que las apariciones llegaban a salir
del espejo y se movan libremente por la habitacin co m o imgenes hologrfi-
cas tridimensionales (Moody, 1 9 93 ).
Algunos informes espiritistas pueden con fu n d ir a la mente del occid en ta l
medio considerablemente, por no hablar de la de un cientfico de fo rm acin tra
dicional. Por ejemplo, la expresin m xim a del fe n m en o espiritista, la me-
diumnidad fsica, incluye entre otras la telekinesis y las m aterializaciones. A
stas pertenecen, por ejemplo, la levitacin de o b je to s y personas, pro y eccin
de objetos por el aire, manifestacin de formas ectoplsticas, y aparicin de es
critos y objetos sin explicacin alguna.
En el movimiento espiritista brasileo, el mdium realiza o p era cio n e s ps
quicas utilizando sus manos o cu chillos, supuestamente b a jo la o r ie n ta c i n y

320
supervisin de espritus de personas fallecidas. Estas intervenciones no requie
ren anestesia y las heridas se cierran sin hacer suturas. Los cirujanos psquicos
filipinos, que tambin pertenecen a la iglesia espiritista, son famosos por obte
ner logros igualmente extraordinarios. Investigadores occidentales de la talla de
Walter Pahnke, Stanley Krippner y Andrija Puharich han estudiado y filmado
estos hechos repetidas veces.
Un avance fascinante en el intento de comunicar con los espritus de perso
nas fallecidas es una teora denominada trjn si'om u n n jitn instrumental (ins
trumental transcomunication, ITC) que utiliza para este fin moderna tecnologa
electrnica. Esta iniciativa comenz en 1959, cuando el cineasta escandinavo
Friedrich Juergensen capt en una cinta sonora voces humanas, supuestamente
de personas muertas, mientras grababa en un bosque los sonidos de pilaros sal
vajes. Inspirado por las observaciones de Juergensen, el psiclogo Konstantin
Raudive llev a cabo un estudio sistemtico de este fenmeno y grab alrededor
de 100.000 voces paranormales, multilingues, que al parecer comunicaban
mensajes del m is all (Raudive, 1971).
M is recientemente, una red mundial de investigadores que inclua a Krnest
Senkowski, George Meek, Mark Macy, Scort Rogo, Raymond Bayless y otros,
ha realizado un trabajo de grupo para establecer comunicacin interdimensio-
nal utilizando tecnologa moderna. Aseguran haber recibido muchos mensajes
paranormales y tambin imgenes de diferentes personas fallecidas a travs de
instrumentos electrnicos como grabadoras, telfonos, mquinas de FAX, orde
nadores y pantallas de televisin. Entre los espritus comunicadores del ms all
se encuentran, segn parece, algunos de los investigadores anteriores en este
campo, como Juergensen y Raudive (Senkowski, 1994). Una entidad incorp
rea, que se denomina a s misma el Tcnico, ofrece tcnicas de orientacin con
cretas para la construccin de aparatos electrnicos que permitan una recep
cin ptima de los mensajes del ms all.
A pesar de lo fantsticos e increbles que puedan parecer todos los informes
acerca de la comunicacin con el mundo de los espritus, resulta curioso que in
vestigadores competentes y respetables, entre ellos algunos que contaban con el
Premio Nobel e impecables credenciales cientficas, se interesaran en un campo

321
que no ofrece ningn fenmeno real que observar y estudiar. Cjo rram e n te , no
ha\ otra rea en la que se descarten e incluso se ridiculicen tan fcilm ente las
opiniones v puntos ele vista de cientficos destacados com o es el caso del espiri
tismo.

Terapia psiquedlica con enfermos terminales

Durante las tres ltimas dcadas, hemos visto un rpido avance en los des
cubrimientos acerca de la muerte y de los m oribund os. Los ta n a t lo g o s han
efectuado estudios sistemticos de experiencias cercanas a la muerte y han pues
to esta informacin al alcance de los crculos profesionales y el pblico en gene
ral. Los investigadores de la consciencia y los terapeutas vivenciales han dem os
trado que los recuerdos de experiencias que ponen en peligro la vida,
especialmente el del trauma del nacimiento, juegan un papel crucial en la psico
gnesis de los trastornos em ocionales y psicosom ticos. T a m b i n han d escu
bierto que la confrontacin psicolgica con la muerte, dentro de un m arco tera
putico, puede ser profundamente sanadora y transform adora.
Tambin ha cambiado mucho la atencin que reciben los pacientes term ina
les. El trabajo pionero de Elisabeth Kbler-Ross llam la atencin de la p ro fe
sin mdica acerca de las necesidades emocionales de los pacientes terminales y
la necesidad de ofrecerles el apoyo adecuado (Kbler-Ross, 1 9 6 9 ) . Se cre una
red cada vez ms amplia de hospicios, a raz del intento de hum anizar la a te n
cin terminal que inici en 1 9 6 7 el tr a b a jo de Cicely Saunders en el St.
Christopher de Londres (Saunders, 1 9 6 7 ) y ha m ejorad o considerablem ente la
situacin de muchos pacientes gravemente enfermos. Ello ha ayudado a crear
un ambiente ms relajado e informal que subraya la im portancia del ca lo r hu
mano, la compasin y el apoyo emocional.
A finales de los aos 6 0 y a comienzos de los 7 0 , tuve el privilegio de partici
par durante varios aos en el programa de investigacin de terapia psiquedlica
para enfermos terminales de cncer, que era sin duda el intento ms revolu cio
nario e interesante de aliviar el sufrimiento de los pacientes con enfermedades

322
incurables y transformar la experiencia de su muerte. Fue uno de los hechos ms
conmovedores de mi vida el ver cmo la actitud hada la muerte de muchos pe
dentes terminales de cncer se transformaba a raz de las expendidas altamen
te espirituales de las sesiones psiquedltcas.
Desdichadamente, las dificultades legales y administrativas relacionadas con
el uso sin supervisin de la LSD hicieron imposible aplicar este extraordinario
procedimiento, a mayor escala, a pacientes de los hospitales y hospicios.
Esperemos que en el momento que remita la actual histeria respecto a las sus
tancias psiquedlicas y las polticas admimstranvas se flexibilicen, los pacientes
terminales de todo el mundo puedan beneficiarse de los descubrimientos del es
tudio de Maryland y enfrentarse a la muerte con menos dolor, con mayor ecua
nimidad y dignidad.
La idea de que los ptiquedlicot pudieran ser de utilidad en la terapia con
pacientes terminales de cncer surgi independientemente en la mente de varios
investigadores. La primera sugerencia parti de la pediatra ruso-americana
Valentina Pavlovna Wasson. Tras aos de intensos estudios etnomicolgicos
junto con su marido, Gordon Wasson, encontraron informes acerca de unos
hongos alucingenos empleados por las culturas precolombinas e hicieron va
rios viajes a Mxico para tratar de encontrarlos.
Tras varios intentos, pudieron conocer a Mana Sabina, una curandera ma-
zateca que conoca el secreto de los hongos mgicos. En Junio de 1955, los
Wasson fueron los primeros occidentales admitidos en una velada, el ritual m
gico de los hongos. En una entrevista que concedi varios aos despus,
Valentina Pavlovna describi su magnfica experiencia y sugiri que, a medida
que la droga se fuera conociendo mejoi; se encontraran aplicaciones mdicas
en el tratamiento de enfermedades mentales, el alcoholismo, la adiccin a los
narcticos y enfermedades terminales dolorosas (Wasson, 1957).
La segunda persona que sugiri que los psiquedlicos podran resultar tiles
para los moribundos no fue un mdico, sino el filsofo y escritor Aldous
Huxley. Estaba profundamente interesado tanto por las experiencias msticas
inducidas por psiquedlicos como por los problemas relacionados con la muer
te y los moribundos. En 1955, cuando su primera mujei; Mara, estaba murien-

323
Jo di- i.ina'i, (Itili/o 1111.1 ta im i hipntica para contactar con los recuerdos de
\.ii i.is experiencias extticas espontaneas i|iic haba tenido a lo largo de su vida.
I I proposito explcito de este experimento era facilitar su transicin al llevarla a
un estado expandido de conciencia. I sla experiencia inspir la descripcin de
una situacin parecida en su novela IsLuid (Isla), donde la medicina m o k s b a y un
preparado compuesto por hongos psiquedelicos, se utilizaba para a y u d a r a
Lakshmi, uno de los protagonistas, a enfrentarse a la muerte (Huxley, 1963).
En una carta a Humphrey Osmond, psiquiatra y pionero en la investigacin
psiquedelica que le dio a conocer el uso del LSI) y la mescalina, Huxley escri
ba: Mi propia experiencia con Maria me convenci de que los vivos pueden
ser Je gran ayuda al moribundo, elevar el hecho fisiolgico de la existencia hu
mana al nivel de la consciencia, e incluso de la espiritualidad. En otra carta a
Humphrey Osmond, en 1958, Huxley sugera varios usos para la LSD, entre
ellos: otro proyecto: el suministro de LSD en casos terminales de cncer, con la
esperanza de convertir a la muerte en un proceso ms espiritual, no tan estricta
mente fisiolgico.
En 1963, cuando el mismo Huxley estaba muriendo de cncer, demostr la
seriedad de su propuesta. Horas antes de su muerte, pidi a su segunda mujer,
Laura, que le suministrara 100 microgramos de LSD para facilitar su proceso
de muerte. Laura Huxley lo describe en su libro T his T im eless M o m en t, (Huxley
1968). La sugerencia de Huxley no llam la atencin de los investigadores m
dicos durante varios aos, a pesar de que la ilustr magnficamente con su pro
pio ejemplo. La siguiente contribucin en este terreno lleg de un lugar insospe
chado, sin relacin alguna con el pensamiento o los textos de Huxley.
A comienzos de los aos 60, Eric Kast, de la Escuela Mdica de Chicago, es
tudi los efectos de diversas drogas que aliviaban el dolor en busca de un buen
analgsico. A lo largo de su estudio, lleg a considerar la LSD como posible can
didato. En un escrito publicado en 1963, Kast y Collins describieron los resulta
dos de un proyecto de investigacin en el que los efectos de la LSD se compara
ban con dos potentes narcticos legales, los opiceos Dilaudid y Demerol. El
anlisis estadstico de los resultados mostr que el efecto analgsico de la LSD
era superior al de ambos opiceos (Kast 1963, Kast y Collins 1964).

324
Kast y Collins comprobaron que, despus de la experiencia con LSD, algu
nos de los pacientes mostraban no slo un alivio del dolor, sino tambin una ac
titud de despreocupacin asombrosa respecto a la gravedad de su estado.
Frecuentemente hablaban de su muerte inminente con una actitud emocional
que podra considerarse como atpica en nuestra cultura; aunque era evidente
que esta nueva perspectiva resultaba beneficiosa en su situacin.
En un estudio posterior los mismos autores confirmaron sus hallazgos ini
ciales respecto a los efectos analgsicos de la LSD. El alivio del dolor duraba
una media de doce horas, pero en algunos pacientes se prolongaba durante un
perodo de varias semanas. Muchos de los pacientes tambin mostraban cam
bios en sus perspectivas filosficas y espirituales en relacin a la muerte, sonsa
dones ocenicas de felicidad" y una moral ms elevada (kast y Lollms, 1966).
En los estudios anteriores, se suministraba LSD a los pacientes sin propor
cionales ninguna informacin acerca de sus efectos y sin que recibieran apoyo
psicolgico durante las sesiones. Kast interpret el cambio de actitud hacia la
muerte en trminos psicoanaltKos como una regresin al estado infantil de
omnipotencia" y negacin psicolgica de la gravedad de su situacin, no
como un verdadero cambio en su visin filosfica y espiritual. A pesar de que
un terapeuta experto en el uso de la LSD vena algunas deficiencias en las inter
pretaciones y los estudios de Kast, el valor histrico de su esfuerzo pionero es
incuestionable. No slo descubri las propiedades analgsicas de la LSI), sino
que tambin trajo a la luz las primeras evidencias expenmentales de las ideas de
Valentina Pavlovna y de Aldous Huxley.
Los prometedores resultados de los estudios de Kast y Collins inspiraron a
Sidney Cohn, un destacado psiquiatra de los Angeles, amigo de Aldous Huxley
y uno de los pioneros en la investigacin psiquedlica, a iniciar un programa de
terapia psiquedlica para pacientes terminales de cncer. Cohn confirm los
descubrimientos de Kast respecto al efecto del LSD como analgsico y subray
la importancia de desarrollar tcnicas que transformaran la experiencia de la
muerte (Cohn, 1965). Su colaborado^ Gary Fishei; continu con sus estudios
y resalt la importancia de las experiencias transcendentales en el tratamiento
de los moribundos, tanto si se daban espontneamente, eran el resultado de di-

325
versas prcticas espirituales o eran p ro vocad as por su sta n cia s psiqu cd lica s

(I isher, 1^70).
I 11 el In s titu to P s iq u i tr ic o de Investigacin de Praga, C h e c o s l o v a q u ia , se
llevaron a cabo otras observaciones que se integraron ms tarde en la teora y la
practica de la terapia psiquedlica para enfermos terminales. All dirig un p ro
yecto de investigacin e x a m in a n d o el potencial te rap u tico y heu rstico de la
l SI) y de otros psiqucdlicos. Kn el tran scu rso de esta investig acin, o b serve,
repetidas veces, que el estado clnico de los pacientes m e jo r a b a c o n s i d e r a b l e
mente despus de que vivieran poderosas experiencias de muerte y re n a cim ie n
to psicoespirituales.
Adems de la mejora de algunos sntomas em ocionales y psicosom ticos, los
pacientes afirmaban a menudo que estas experiencias haban c a m b ia d o p ro fu n
damente su imagen de la muerte y su actitud hacia ella. C o m o solan ser indivi
duos jvenes y sanos, me intrigaba saber si iban a producirse los m ism os c a m
bios en pacientes con enfermedades terminales, para los que la idea de la muerte
figuraba ya en su futuro inmediato. Dirig sesiones de L S D con varios pacientes
de esta categora y me sorprendieron m u ch o los resultados. E s ta b a a p u n to de
iniciar un estudio ms exhaustivo, cuando recib la oferta de una beca para p a
sar un ao en Estados Unidos.
Cu and o llegu a B altim o re, fue una gran sorp resa p ara m que la p rim e ra
reunin del equipo de investigacin de Spring Grove tratara de terapia c o n L S D
a enfermos de cncer. La idea de iniciar un proyecto especial de investigacin de
este tipo surgi, por desgracia, de un m iem bro del personal. A G lo ria , una m u
jer de mediana edad muy popular entre sus co le g a s, se le h ab a d ia g n o s tic a d o
un cncer de pecho. El c n ce r haba h echo m etstasis y el p r o n s ti c o era b a s
tante malo. Se deprimi mucho y tena miedo a la muerte.
El equipo de Spring G rove haba efectuado un am plio estudio c o n a l c o h l i
cos crnicos que inclua sesiones teraputicas co n L SD . Los sntom as de los p a
cientes que accedieron a la te rapia psiquedlica eran de d ep resin y an sied ad ,
segn d iag no stic el In v e n ta rio de p e rs o n a lid a d m u ltif s ic a de M i n e s o t a
(M M P I). Sidney Wolf, uno de los terapeutas de L S D , sugiri al personal que p o
dra ser interesante averiguar c m o responderan la depresin y la ansiedad de

326
Gloria a la terapia con LSD, a pesar de ser una reaccin evidente a una situa
cin vital desesperada. El resultado del experimento de Sidney Wolf fue tan pro-
metedor que el equipo de investigacin consider desde entonces la idea de ini
ciar un estudio especial con un grupo seleccionado de pacientes de cncer.
El siguiente paso importante de este intento se produto en 1967, cuando
Walter Pahnke se uni al equipo de Sphng Grove. Walter fue el responsable de
que el inters inicial del personal en un estudio piloto se convirtiera en un am
plio proyecto de investigacin. Estaba graduado y doctorado en la Escuela de
medicina de Harvard, con un doctorado adicional en religiones comparadas y
especializado en el estudio de la divinidad. Difcilmente podra imaginarse una
preparacin raefor para llevar a cabo la terapia ptiquedlica con pacientes de
cncer que esta combinacin de medicina, psicologa y religin.
Con una energa encomia ble, entusiasmo y devocin, Walter asumi el car
go de jefe de investigacin del proyecto de terapia con LSD aplicada a pacientes
de cncer. Pudo obtener fondos de la Fundacin Mary Rcynold Babcoclt
(Cigarrillos Winston/Salem). Ms tarde, inicio un proyecto similar en el que se
utilizaba otro psiquedlico de efecto mcnoc, la diproptltnptamina (DPT), en lu
gar de la LSD. Desgraciadamente, antes de finalizar el proyecto, Walter desapa
reci mientras buceaba en el ocano Atlntico cerca de su cabaa en Mame.
Como ya dije en este mismo captulo, nunca se encontr su cuerpo, ni accesorio
alguno de su equipo; su muerte sigue siendo un misterio.
Tras la muerte de Walter, asum el liderazgo de la investigacin psiquedlica
en Spring Grove, considerando el estudio del cncer como investigacin priori
taria. El proyecto inclua tambin otra sustancia psiquedlica, la MDA.
Pudimos terminar los trabajos y present los resultados en el encuentro de la
Fundacin de Tanatologa en Nueva York y despus en un libro que escrib en
colaboracin con Joan Halifax, titulado The Human Encounter with Death.
(Grof y Halifax, 1977).
El estudio de Sphng Grove con terapia psiquedlica aplicada a pacientes de
cncer fue un trabajo en cooperacin con el Centro de Investigacin
Psiquitrica de Baltimore y la unidad oncolgica del Hospital Sina de
Baltimore. Walter Pahnke y yo pasbamos un da a la semana en el Sina, part-

327
upando ni conferencias ptr:i ol personal. lo s onclogos del Sina recomenda
ban par.) miostro programa a los pacientes que ya no respondan a la asistencia
medica v que padecan dolores intensos, depresin y miedo a la muerte.
1 monees Walter y yo nos sentbamos con ellos y les explicbamos el programa.
Si les interesaba, firmaban su consentimiento y se les inclua en l.
I a sesin de terapia psiquedlica constaba de tres fases. I,a primera era el
periodo J e preparacin, que duraba aproximadamente doce horas. Kn estas se
siones iniciales, explorbamos la historia pasada de los pacientes, as como su
situacin presente, y crebamos un ambiente favorable de trabajo con ellos y su
familia. Queramos saber lo que les haban dicho sobre su enfermedad, cmo
reaccionaron a la situacin y qu efecto haba tenido sobre sus vidas. Durante
la preparacin era importante establecer un juicio sobre las relaciones familia
res del paciente, as como sobre la cantidad y la naturaleza de asuntos pen
dientes entre ellos. Las ltimas dos horas del perodo de preparacin se dedi
caban a una discusin sobre la sesin psiquedlica (los efectos de la droga, las
experiencias que podan surgir, el trabajo corporal que podra ser necesario, y
las formas de comunicar la experiencia).
La segunda fase del tratamiento era la sesin psiqu edlica en s. La dosis t
pica de LSD variaba de 300 a 500 microgramos, para la DPT, una sustancia se
mejante al LSD de menor efecto, entre 90 y 150 miligramos, y para la MDA,
entre 100 y 150 miligramos. Las sesiones de LSD solan durar un da entero, las
sesiones de DPT y MDA, duraban ms de medio da. Las realizaban dos tera
peutas, siempre un do hombre-mujer; uno diriga la sesin y otro acompaaba
al paciente. La posicin reclinada, la utilizacin de antifaces para los ojos, auri
culares y msica, durante la mayor parte de la sesin, ayudaban a la interioriza
cin del proceso. De acuerdo con nuestra experiencia, dicha interiorizacin au
mentaba los beneficios y disminua los riesgos del uso de los psiquedlicos.
A medida que iba desapareciendo el efecto de la sustancia psiquedlica, ani
mbamos al paciente a abrir los ojos, sentarse y compartir brevemente su expe
riencia. Ese era el momento en que aplicbamos trabajo corporal para resolver
problemas inconclusos, si lo considerbamos necesario. Cuando remitan las in
tensas experiencias internas, invitbamos a participar en la sesin a los conoci-

328
dos o familiares que elega el paciente. Esta reunin familiar* se prolongaba
hasta el final de la sesin y era una parte muy importante de la misma. El hecho
de que el paciente se encontrara an en un estado holocrpico de consciencia fa
cilitaba una comunicacin ms honesta y abierta, lo que permita superar la
confusin y las barreras que existen a menudo en las interacciones entre el pa
ciente terminal, la familia y el personal mdico.
La reunin ofreca la posibilidad de discutir, por primera vez en muchas ca
sos, los sentimientos del paciente y de sus familiares acerca de la enfermedad, la
inminencia de la muerte, y los que haba entre ellos. A continuacin encargba
mos una comida china a un restaurante cercano que ofreciera toda clase de sa
bores, colores y texturas. Esto, el clido entorno humano y la msica, ayudaba
al paciente a volver a tener nuevas sensaciones positivas hacia algunos aspectos
de la vida cotidiana. Tras la cena, el paciente pasaba el resto de la noche con los
familiares o amigos que prefera. Nuestro lugar de tratamiento posea habita
ciones individuales con bao y una pequea cocina, que cubran todas las posi
bles necesidades del paciente.
Durante el da y la semana siguientes organizbamos unas entrevistas poste
riores a la sesin, con el objetivo de ayudar al paciente a integrar sus experiencias
y aportar nuevas perspectivas a su vida cotidiana. El protocolo de nuestro proyec
to de investigacin nos permita repetir la sesin, si nos pareca oportuno o nece
sario. Dada la naturaleza de la enfermedad, la duracin del estudio se vea limita
da y, a diferencia de nuestros otros proyectos, no haba restricciones externas,
impuestas por nuestro protocolo de investigacin, en el nmero de sesiones.
Los resultados se evaluaban mediante tests psicolgicos y una herramienta
especialmente diseada para este fin por Walter Pahnke y Bill Richards, llama
da Escala de Evaluacin de la Condicin Emocional (ECRS: Emotional
Condition Rating Scale). Esta escala permita obtener valores desde menos seis
hasta seis que reflejaban el nivel de depresin, aislamiento psicolgico, ansie
dad, dificultad para desenvolverse, sufrimiento, miedo y preocupacin y por la
muerte. La evaluacin se efectuaba un da antes y tres despus de la sesin psi-
quedlica, y era realizada por los profesionales que les atendan, las enfermeras,
miembros de su familia y terapeutas de LSD.

329
Kn el estudio con I SI), cerca del 30 por ciento de los pacientes mostraban
una sorprendente mejora, el 40 por ciento, moderada mejora y el restante 30
por ciento permaneca sin cambios. Kn los pocos casos en que el nivel descenda
despus de la sesin, la diferencia era mnima y sin relevancia estadstica
(kurland ct al. 1968; Richards et al. 1972). Kn el estudio de DPT, se encontra
ron resultados significativos y pautas importantes respecto a ciertas escalas in
dividuales pero, en general, no aport evidencias de que la DPT pudiera reem
plazar al LSD en la terapia psiquedlica de pacientes con cncer (R ichard,
19\5). Esto coincida con las impresiones y observaciones clnicas de los tera
peutas, quienes preferan casi por unanimidad trabajar con LSD.
Se observaron importantes cambios teraputicos en diferentes reas. Menos
sorprendentes resultaron los efectos positivos de la terapia psiquedlica en sn
tomas emocionales como la depresin, tendencia al suicidio, tensin, ansiedad,
insomnio y aislamiento emocional, al ser ya bien conocidos por otros estudios
clnicos. El estudio de Spring Grove tambin confirm los informes anteriores
de Kast y Collins respecto al potencial de la LSD para aliviar el dolor fsico, in
cluso en casos en que los narcticos ya no eran de utilidad. Su efecto analgsico
era muy potente y duraba varias semanas o incluso meses. Sin embargo, dicho
efecto no estaba relacionado con la dosis y no era lo bastante predecible para
considerarlo un simple frmaco analgsico.
Esta observacin es chocante y su explicacin requiere comprender un com
plejo mecanismo, y no nicamente el efecto farm acolgico de la droga. N os
aproximaremos a l haciendo referencia a la teora de barrera de control del
dolor de Ronald Melzack (Melzack, 1950; Melzack y Wall, 1965). De acuerdo
con esta teora, el dolor es un fenmeno complejo que incluye, junto con el men
saje sensorial del tejido daado y la reaccin motora que lo acom paa, la pro
pia memoria de dolores anteriores, una evaluacin em ocional de las sensacio
nes, el significado del sufrimiento y la programacin cultural.
Estos factores son muy diferentes, obviamente, dependiendo de las circuns
tancias: si el dolor se experimenta en el contexto de una enfermedad progresiva,
un parto difcil, la tortura en un campo de concentracin, o en la danza del sol
Lakota Sioux. Al administrarse LSD, la influencia sobre el dolor refleja la inter

330
accin entre tu efecto en lot proceso neurofisiolgicot y pskoespirituales del
cerebro y lot tambin complejos mecanismos dd dolo. 1 resultado final impli
ca muchos niveles y muchas dimensiones y no es por lo tamo fcil de predecir.
1 efecto ms importante y sorprendente de la LSD en pacientes terminales
de cncer fue un profundo cambio en su concepcin de la muerte y una dismi
nucin del miedo a ella. Las experiencias profundas de muerte y renacimiento
psicoespirimales de unidad csmica, recuerdos de vidas pasadas u otras formas
transpersonales de consciencia parecen reducir la sensacin de terror a la muer
te fsica. 1 hecho de que estas experiencias puedan tener un efecto tan convin
cente en personas a las que quedan un slo meses, semanas o das de vida, me
rece seria atencin. Ocurren en un contexto psicoespiritual, mitolgico y
filosfico, y no pueden descartarse como autoengaos ilusorios momentneos,
producto de un funcionamiento cerebral insuficiente.
Las experiencias ptiquedbeas que akanian el nivel perinatal y transpersonal
umbin suelen afecur profundamente al sistema de valores y la actitud hacia la
vida del paciente. La aceptacin patolgica de la impermanencia y la muerte vie
ne de la comprensin de la inutilidad y el absurdo de las ambiciones grandiosas y
el apego al dinero, a la posicin social, la fama, el poder y la bsqueda de otros
valores temporales. Esto facilita enfrentamos al fin de las propias metas materia
les y la inevitable prdida de todas las posesiones mundanas. Otro cambio impor
tante se da en la orientacin temporal; d pasado y el futuro se vuelven menos im
portantes que el momento presente y d ir viviendo da a da".
Aumenta el entusiasmo, y se da una tendencia a apreciar y disfrutar cada
momento de la vida; a encontrar placer en las cosas sencillas como la naturale
za, la comida, el sexo, la msica y la compaa humana. Se da tambin una ma
yor espiritualidad de naturaleza mstica, universal y ecumnica, que no va liga
da a ninguna afiliacin religiosa concreta. Tambin hemos visto casos en que
las creencias religiosas tradicionales del moribundo se iluminaban con nuevas
dimensiones y significados.
Los efectos positivos de la terapia psiquedlica se ampliaban tambin a los
familiares y amigos ntimos del paciente. La intensidad de la afliccin y el duelo
tiene que ver con la naturaleza y el nivel de los conflictos en sus relaciones con

331
ol moribundo. 1 a aceptacin de la muerte de un miembro de la familia puede
ser mucho mas difcil si los parientes tienen sentimientos negativos o confusos
acerca de lo apropiado de su comportamiento hacia el moribundo y acerca de la
manera en que se ha resuelto la situacin.
Si no se da la oportunidad de expresar el amor y la compasin cpie se siente
hacia el, de mostrar la gratitud por el pasado, y de encontrar una manera de des
pedirse, los que le sobreviven pueden quedarse con la sensacin de que algo est
incompleto y con sentimientos de insatisfaccin y culpa. Si el terapeuta puede in
troducirse como agente catalizador y ayudar a abrir canales eficaces de intercam
bio emocional y comunicacin, la muerte puede convertirse en un hecho de signi
ficado profundamente psicoespiritual para todos los que participan en l.
Ilustrar las posibilidades de la terapia psiquedlica con pacientes de cncer
mediante el caso de Joan, un ama de casa, madre de cuatro nios y antigua bai
larina, que en el momento del tratamiento tena cuarenta aos. Dos de sus hi
jos, su hija de diecisiete aos y su hijo de ocho, eran de su anterior matrimonio.
Joan tena tambin un hijo adoptivo y otro del primer matrimonio de su mari
do, los dos de nueve aos. Su cncer, un carcinoma muy maligno, le fue diag
nosticado en agosto de 1971, tras un largo perodo de leves molestias gastroin
testinales transitorias.
Joan decidi que no quera pasarse el resto de su vida esperando a la muerte.
Quera participar activamente en el proceso teraputico, sin importarle la poca
esperanza que hubiera. Despus de que los mdicos le explicaran que ya no po
dan hacer nada ms por ella, Joan pas algn tiempo buscando la ayuda de sa
nadores y otras tcnicas no ortodoxas. Por entonces, oy hablar del programa
del Spring Grove para personas que padecan cncer y concert una cita con
nosotros para ver el lugar, conocer a las personas que participaban en el proyec
to y conseguir ms informacin acerca del programa de tratamiento. Joan lleg
a la primera entrevista acompaada de su marido, Dick. ste era educador, es
taba influenciado por toda la publicidad negativa acerca de la LSD, y le preocu
paban los posibles efectos adversos de la substancia. Tuvimos que pasar algn
tiempo explicndole que con un uso moderado de LSD, el promedio de benefi
cios y riesgos es totalmente diferente al de la auto-experimentacin sin supervi-

332
sin. Una vez aclarada esta cuestin, Joan y Dick participaron con entusiasmo
en el programa de LSD.
La preparacin de la primera sesin de Joan consisti en varias entrevistas
con ella a solas y otra con ella y Dick. Joan estaba muy deprimida y ansiosa. Su
entusiasmo decaa en vertical, y ya no le interesaban los temas y actividades que
antes de su enfermedad solan entusiasmarle. En el transcurso de su enferme
dad, se haba vuelto tensa e irritable. Durante nuestras charlas preliminares to
dava poda tolerar el sufrimiento fsico. Senta molestias gastrointestinales
poco precisas, pero el dolor todava no haca su vida insoportable.
Joan pensaba que su problema en aquel momento no era el presente, sino la
preocupacin y la ansiedad que senta acerca de cmo sena el futuro. Era plena
mente consciente de la situacin que afrontaba, de sus diagnsticos y pronsti
cos, y poda hablar abiertamente acerca de su enfermedad. Quena sobre todo
poder cerrar de forma sincera y honesta su relacin con Dick y los nios. Joan
quera dejar todo resuelto con ellos, mediante sentimientos positivos, sin culpa,
rabia, amargura o dolor patolgico, de manera que pudieran continuar sus vi
das sin tener que soportar la carga psicolgica de su muerte.

Primera sesin con LSD


Comenc la sesin con considerable aprensin y me ayud mucho coger de
la mano a Stan y a Jewell. Unos veinte minutos despus de que me adminis
traran 300 gramos de LSD, empec a sentir que flotaba y vibraba. Mientras
escuchaba el segundo concierto de piano de Brahms, me vi de pie en el hall
de un aeropuerto futurista, supersnico, esperando mi vuelo. El hall estaba
atestado de pasajeros que vestan ropas muy modernas; toda esta singular
multitud pareca invadida por una sensacin de excitacin y expectacin.
De pronto o una voz por el sistema de altavoces del aeropuerto: MEI
acontecimiento que vais a experimentar sois Vosotros mismos. Como podis
comprobar algunos de vosotros ya habis empezado. Cuando mir a los
otros viajeros, vi cambios extraos en sus caras; sus cuerpos se sacudan y
adoptaban posturas inusuales a medida que comenzaban su viaje a los mun
dos internos. En ese momento, percib un sonido parecido a un susurro, re-

333
confortante y ti;iiu|uiliz;U|()r, como una seal de radio, que me guiaba a tra
vs de la experiencia y nu< calmaba. Pareca como si mi cerebro se estuviera
quemando muy despacio, revelando su contenido en una imagen tras otra.
Apareci la imagen de mi padre con gran claridad; analizamos y revisa
mos nuestra relacin con la precisin de una intervencin quirrgica.
Notaba la necesidad de mi padre de que yo fuera alguien diferente, que no
poda ser. Comprend que tena que ser yo misma, aunque eso le defraudara.
Fui consciente de todas las necesidades de otras personas: mi marido, mis hi
jos, mis amigos. Vea que las necesidades de otros me hacan ms difcil acep
tar la realidad de mi muerte inminente y rendirme al proceso.
Entonces el viaje interior se hizo ms profundo y me encontr con varios
monstruos terrorficos que me recordaban imgenes de arte asitico (demo
nios viciosos, criaturas surrealistas, flacas y demacradas, todos de un extra
o color verdoso). Era como si todo un ejrcito de demonios del L ib r o
Tibetano de los M uertos evocara y representara una danza salvaje en mi ca
beza. Cuando iba hacia ellos, y me mezclaba con ellos, el miedo desapareca
y la pintura se converta en otra cosa, bastante agradable. En un momento
dado, cuando estaba mirando a unas criaturas fangosas y malvadas, me di
cuenta de que eran producto de mi propia mente, prolongaciones de m mis
ma. Musit: Ah, esto tambin soy yo. De acuerdo.
El encuentro con los demonios iba acompaado de una sensacin de difi
cultad para poder respirar y de ansiedad, pero dur relativam ente poco,
(mando termin, sent que inmensos torrentes de energa recorran mi cuer
po. Era tanta energa que no cre que un solo individuo pudiera contenerla y
manejarla. Vi claramente que tena tanta energa, que en mi vida cotidiana
me vea obligada a negarla, desaprovecharla y proyectarla sobre otras perso
nas. Tuve flashes de m misma en diversos perodos de mi vida, ejerciendo
diferentes papeles hija, amante, esposa, madre y artista y me di cuenta
de que no podan funcionar porque eran contenedores inadecuados para
toda esa energa que yo tena.
El aspecto ms importante de estas experiencias era su significado para
la comprensin de la muerte. Vi el despliegue maravilloso del diseo csmi-

334
co, con todas sus infinitas sutilezas y ramificaciones. Cada individuo repre
sentaba un hilo en el hermoso tejido de la vida y jugaba un papel concreto.
Todos estos papeles eran necesarios por igual para el ncleo central de ener
ga del Universo; ninguno de ellos era ms importante que los dems. Vi que,
tras la muerte, la energa de vida sufra una transformacin y los papeles se
repartan nuevamente. Vi que mi papel en esta vida era ser una enferma de
cncer y aceptarlo de buen grado.
Visualic y comprend intuitivamente la dinmica de la reencarnacin.
Estaba representada simblicamente en forma de muchos caminos que iban
en todas direcciones; parecan tneles en un hormiguero gigantesco. Entend
que haba habido muchas vidas antes de esta y que habra muchas ms. El
propsito consiste en experimentar lo que el guin csmico nos asigna. 1.a
muerte es tan slo un episodio, un trnsito dentro de este magnfico drama
perenne.
A lo largo de mi sesin, tuve visiones de pinturas, esculturas, artesana y
arquitectura de diferentes pases y culturas: el antiguo Egipto, (recia, Roma,
Persia, y las culturas precolombinas de Amrica Central, del Sur y del Norte.
Todo esto iba acompaado de muchas percepciones del sentido de la exis
tencia humana. A travs de la riqueza de mi experiencia, descubr que las di
mensiones de mi ser eran mucho mayores de lo que nunca imagin.
Me vi a m misma participando en todo lo que ocurra en el mundo
hostilidades que se creaban entre los pases, guerras cruentas, odio y dis
putas raciales, esquemas polticos corruptos o una tecnologa contaminan
te y proyectando en otras personas lo que negaba en m. Estuve en con
tacto con lo que sent que era el puro ser" y me di cuenta de que no poda
ser comprendido ni necesitaba justificacin. Tuve consciencia de que mi
nica obligacin era mantener el flujo de energa, y no slo sentarme en
cima de ella , como sola hacer. El flujo de la vida estaba simbolizado por
muchas imgenes bellas de agua en movimiento, peces y plantas acuticas;
por escenas deliciosas de danza, algunas majestuosas y etreas, otras arrai
gadas en la tierra.
Como resultado de todas estas experiencias y percepciones, desarroll

335
una actitud afirmativa hacia la totalidad tic* la existencia y la capacidad de
acep tar (.pie torio lo que ocurra en la vida estaba bien. Hice muchos comen
tarios entusiastas acerca del increble ingenio csmico y el humor que haba
en la estructura de la existencia. A medida que permita que la energa de la
vida fluyera a travs de m, y me abra a ella, todo mi cuerpo vibraba de ex
citacin y alegra. Despus de disfrutar de este nuevo estado durante algn
tiempo, me enroll y me acurruqu en una cmoda posicin fetal.
Hacia las cinco horas de sesin, decid quitarme el antifaz de los ojos,
sentarme y contactar con mi entorno. Me sent en el sof en un estado de
paz y relajacin absolutas, escuchando msica de meditacin Zen y mirando
un sencillo ramo de rosas que haba en un jarro de cristal sobre la mesa. A
veces cerraba los ojos y volva a mi mundo interno. Como vi ms tarde en el
vdeo que se tom de la sesin, mi cara estaba radiante y tena la expresin
de calma sagrada que tienen las esculturas budistas. Durante un tiempo, slo
sent un calor agradable, un brillo dorado que me alimentaba, como una llu
via trascendental de oro lquido. En un momento dado, vi un tazn con uvas
en la habitacin y decid probar algunas. Saban a ambrosa y el tallo pare
ca tan hermoso, que decid llevrmelo a casa como recuerdo.
Por la tarde, Dick se uni a nosotros en la sesin. Nada ms llegar, ca
mos el uno en los brazos del otro y permanecimos mucho tiempo as, en un
abrazo ntimo. Dick coment que senta una enorme cantidad de energa que
irradiaba de m; era consciente de un campo de energa casi tangible que ro
deaba mi cuerpo. Se nos concedieron entonces dos horas para estar a solas,
que disfrut muchsimo. Esto hizo posible compartir mi experiencia con l.
Uno de mis mejores recuerdos de la sesin fue la ducha que tomamos juntos.
Me senta ms sintonizada de lo normal con el cuerpo de Dick, y tambin
con el mo, y experiment una sensacin de exquisita sensualidad que no se
pareca a nada que hubiera conocido hasta entonces.
Ms tarde, todos compartimos una comida china. Aunque la haban tra
do de algn restaurante cercano y era de calidad media, a m me pareci la
mejor comida que haba probado nunca. No recuerdo haber disfrutado tan
to de una comida, o de m misma, en mi vida. El nico factor que inhiba de

336
alguna manera mi placer culinario era d pensamiento de que deba tener cui
dado con la comida por mi gastrectoma.
Durante el resto de la noche, Dick y yo estuvimos a solas, tumbados en el
sof y escuchando msica en estreo. Dick estaba muy impresionado por mi
apertura y todas mis percepciones. Estaba convencido de que yo haba acce
dido a fuentes de autntica sabidura csmica que seguan cerradas para l.
Admiraba la profundidad de lo que contaba, la confianxa espontnea y la
autoridad con que hablaba de mi experiencia.
Yo estaba eufrica, de un humor radiante, y me senda completamente li
bre de la ansiedad. Mi capacidad de disfrutar la msica, los sabores, colores
y de la ducha se haba incrementado considerablemente, l a conclusin de
Dick fue que era un placer absoluto estar a mi lado. Era una experiencia can
contagiosa que el mismo Dick sinti y expres el deseo de tener una sesin
psiquedlica. Consider la posibilidad de participar en el programa de for
macin de LSD para profesionales que se imparta en el Centro Psiquitrico
de Investigacin de Maryland.
Estuve levantada hasta tarde, hablando con Dick, y me despert varias
veces durante la noche. Tuve un sueo en el que trabajaba en una biblioteca
y oa a otros decir: Todo esto del Zen no tiene sentido." Yo sonrea para
m, sabiendo que era demasiado sencillo para que pudiera tener sentido para
ellos.
A la maana siguiente me senta fresca, relajada y en sintona con el mun
do. Dick puso en el equipo de msica el concierto de Brandenburgo de Bach,
y pareca absolutamente perfecto para la ocasin. El mundo exterior pareca
claro, sereno y hermoso. Camino a casa, contempl cosas que nunca haba
visto. Los rboles, la hierba, los colores, el cielo; todo eran maravillas dignas
de ver.

A lo largo de cerca de dos meses despus de su primera sesin de LSD, Joan


se sinti relajada, eufrica y optimista. La experiencia psiquedlica tambin pa
reca haberle abierto nuevas dimensiones de sentimientos msticos y csmicos.
Los elementos religiosos que haba experimentado en la sesin trascendan las

337
limitaciones de la religin catlica tradicional en que haba sido educada. Ahora
se aproximaba a otros enfoques ms universales, como los reflejados en el hin-
duismo y el budismo.
Durante las semanas que siguieron a la sesin, Joan sinti un flujo tal de
energa que impresion a los mdicos. Su vitalidad les pareca chocante en su
grave estado clnico y expresaron claramente su sorpresa ante el hecho de que
todava pudiera moverse y conducir. Tambin dijeron que dudaban que pudiera
pasar el siguiente verano en California, como la familia haba planeado. Joan se
senta con confianza y crea que ello sera posible. El tiempo le dio la razn; las
vacaciones en California resultaron muy significativas y gratificantes para toda
la familia.
Este desarrollo positivo se vio drsticamente interrumpido a mediados de
enero, cuando Joan visit a su mdico porque sufra continuos vmitos y arca
das. Se descubri una nueva masa en la zona del bazo, que l identific como
un crecimiento del tumor que haba hecho metstasis. Joan se sinti muy decep
cionada cuando, a pesar de este diagnstico, no se le ofrecieron soluciones. Se
dio cuenta de que los mdicos se haban dado por vencidos. En aquel momento,
Joan y Dick tuvieron la clara sensacin de que debera tener otra sesin psique-
dlica, y nuestro personal estuvo de acuerdo. Joan se senta muy optimista con
la posibilidad de que la sesin ejerciera algn efecto en su estado emocional y la
ayudara a profundizar en sus percepciones filosficas y espirituales. Tambin
jugaba con la posibilidad de que influyera en el componente psicosomtico que
ella supona en la etiologa del cncer.
La segunda sesin de LSD tuvo lugar en febrero de 1972. Ya que la dosis de
300 microgramos haba surgido un poderoso efecto la primera vez, decidimos
emplear la misma cantidad en esta sesin. Este es el relato de Joan de su expe
riencia, resumiendo los momentos ms importantes de ella.

Segunda sesin con LSD


Esta sesin fue muy lgubre para m. Fue un contraste con la primera en
prcticamente todo: blanco y negro en vez de colores, personal y no csmi
ca, triste, en vez de alegre. Slo al principio volv a estar en un lugar o espa-

331
ci universal donde saba que el universo encero estaba en cada uno de nos
otros, que hay un sentido para la vida y para la muerte. Despus la experien
cia se limit y se hizo mucho ms personal. La muerte era el tema principal
de la sesin.
Presenci varias escenas fnebres tradicionales, a veces en un cemente
rio, a veces dentro de una iglesia con un coro de muchas personas. Llor a
menudo, durante varias horas. Tambin hice muchas preguntas que me
responda yo misma; todas incluan cuestiones inexplicables que entonces
me parecan divertidas. Al principio, recuerdo que pens: "Toda esa fea l
dad en realidad es muy herm osa ". A lo largo del da, me vinieron a la men
te otras polaridades: bueno y malo, triunfo y fracaso, sabidura e ignoran
cia, vida y muerte.
Reviv mi niAez, pero no en forma de escenas concretas, sino como una
sensacin general de mucha tristeza. Tena que ver con sensaciones muy te
pranas de frustracin y privacin, de hambre y carencia. Cruz por mi men
te la idea de que podra haber una relacin entre estas experiencias y mi l
cera pptica, que termin convirtindose en un cncer. Record una vez que
estuve mojndome bajo la lluvia durante lo que me pareci una eternidad.
Una vez que fui con mis hermanos a un espectculo o al circo y no me dcia-
ron entrar; lo triste que me senta mientras nos alelbamos, sin saber dnde
bamos. La alusin indirecta a mi situacin actual era obvia; no se me per
mita seguir participando en el espectculo de la vida y tena que enfrentar
me a la incertidumbre de la muerte.
Por un espacio prolongado de tiempo, me vi preparando a mi actual fa
milia para mi muerte. Haba una escena en que, despus de prepararme, al
fin se lo deda. En las escenas siguientes, poda decir adis a mis hijos, a mi
marido, mi padre, a otros familiares, conocidos y amigos. Lo hice de manera
muy personal, adecundome a la personalidad y a la sensibilidad particular
de cada uno.
Hubo lgrimas, pero despus, haba calor y alegra. Al final, todos se reu
nieron en torno a m para cuidarme. Recuerdo su embriagante calidez y que
haba cosas dulces de comen Despus, pas algn tiempo despidindome de

339
ellos v de mi marido, mientras me daba cuenta de (|ue tenan cerca otras per
sonas amables que cuidaran tambin de e l l o s . I.es dije adis y sent que algo
de m vivira siempre dentro de ellos.
Hubo una escena feliz y clida hacia el final de la sesin en la que yo no
participaba, pero que poda observar desde fuera y disfrutar de todos mo
dos. Haba adultos y nios jugando en la nieve. Los adultos cuidaban de los
nios y se divertan con ellos, haba risas, juegos y buen humor en general.
Recuerdo que vi una fila de botas, saba que los nios las llevaban puestas,
que sus pies estaban calientes.
La noche despus de la sesin me sent ms o menos bien; me alegr de
ver a Dick, pero necesitaba retirarme de vez en cuando. Sent que me haba
visto a mi misma y a mi situacin de manera realista, que podra asumirla
mejor ahora, pero an me senta muy triste. Dese que la sesin hubiese du
rado varias horas ms, porque quiz entonces habra pasado de la tristeza a
la alegra.

La segunda sesin result ser muy beneficiosa para Joan . Pudo reconci
liarse con su situacin y decidi pasar los das que le quedaban centrada en
su bsqueda espiritual. Tras unas vacaciones con su familia en la Costa
Oeste, decidi decir adis a su marido y sus hijos. Pens que as podra aho
rrarles el doloroso proceso de ver su progresivo deterioro fsico y podran re
cordarla llena de vida y energa. En California, Joan estuvo en estrecho con
tacto con su padre, que estaba interesado en el crecim iento espiritual y la
introdujo a un grupo vedanta.
A finales de verano, Joan quiso tener otra experiencia con LSD. Nos es
cribi preguntando si sera posible concertar una tercera sesin en
California. Le recomendamos que contactara con Sydney Cohn, un psiquia
tra de Los Angeles con mucha experiencia en terapia psiquedlica con pa
cientes de cncer y con licencia para utilizar LSD. Este es el relato de su ter<