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UNIVERSIDAD DEL ZULIA

FACULTAD DE MEDICINA
DIVISIN DE ESTUDIOS PARA GRADUADOS
DEPARTAMENTO DE SALUD PBLICA INTEGRAL
CURSO DE SALUD PBLICA NIVEL MEDIO

MDULO II
3 EPIDEMIOLOGA GENERAL

UNIDAD II
MAGNITUD DE LA POBLACIN

PROFESORAS:
DRA. MILAGROS NUEZ
DRA. JOANNA CLAVERO SOTO
Unidad II Magnitud de la Poblacin

UNIDAD II
MAGNITUD DE LA POBLACIN

CONTENIDO
Magnitud de la Poblacin, pgina 2.
Estimaciones de Poblacin, pgina 7.
Anlisis de los Datos de Poblacin, pgina 10.

MAGNITUD DE LA POBLACIN
La magnitud ms exacta de una poblacin se conoce a travs del censo, con el cual
se busca conocer la estructura de la poblacin, distribuida segn grupo etario y cmo est
compuesta, en relacin al sexo.

Recoleccin de los datos: Censo de Poblacin


Enumeraciones de poblacin se hicieron desde la ms remota antigedad en
Babilonia y en Egipto y siglos despus se practicaron peridicamente en el Imperio Romano.
Sin embargo, tales enumeraciones slo cubran las clases nobles y sacerdotales o algunos
grupos de poblacin que interesaba conocer con fines militares, para la recoleccin de
impuestos o para la reparticin de tierras.
Modernos censos comienzan con el de Quebec en 1666 y algunas naciones los
vienen practicando cada 10 aos a partir del siglo XVIII, pero aun hoy en da, datos sobre el
40 % de la poblacin mundial se conocen tan slo de manera aproximada.
Aunque el censo es el mtodo ms exacto para conocer una poblacin, datos
aproximados sobre el nmero total de habitantes y sobre sus principales caractersticas
pueden obtenerse por encuestas hechas especialmente para tal fin o realizadas en ciertas
campaas especializadas. As por ejemplo, la Direccin de Malariologa puede conocer
exactamente el nmero de casas de determinada regin y si se sabe que en promedio hay 5
habitantes en cada una, bastar multiplicar por 5 el nmero de casas, para obtener de
manera bastante aproximada el total de habitantes en la regin. A partir de este total, podr
estimarse la poblacin por sexo o grupos etarios, asumiendo que la distribucin porcentual
es semejante a la de todo el pas.

1. Planificacin del censo


El levantamiento de un Censo es algo que debe planificarse cuidadosamente si se
quiere que los resultados sean fidedignos. Como las poblaciones estn cambiando
constantemente, debe escogerse una fecha en la cual tales cambios sean mnimos, evitando
ciertas pocas del ao en las que muchas personas abandonan sus hogares por diversin o
para dedicarse a faenas del campo, etc. Como a mitad del ao se estima que las variaciones
determinadas por la natalidad y la mortalidad estn en un punto medio, hay cierta ventaja en
escoger un da lo ms cercano al 19 de julio. Desafortunadamente, factores climticos y
administrativos son los que rigen tal escogencia.
Especial cuidado ha de dedicarse a la escogencia y entrenamiento del personal que
realizar el Censo, a la elaboracin de mapas que indiquen claramente la reparticin de los
empadronadores, a las formas de registro que van a utilizarse y a los datos que van a
recogerse.

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2. Datos que deben recolectarse


Como la finalidad de un Censo es recoger datos tiles para propsitos administrativos
y stos varan en las distintas pocas y regiones, la informacin recogida ser diferente en
los diversos pases y para un mismo pas variar desde luego de un censo a otro. Hay, sin
embargo, ciertos datos que se recogen en todo censo y entre ellos son tiles desde el punto
de vista de la salud pblica los referentes a la edad y sexo de las personas. Estos factores
son de importancia, en primer lugar, porque muchas de las variaciones en la mortalidad y en
la morbilidad dependen de ellos, y en segundo lugar porque su conocimiento es
prcticamente indispensable para la interpretacin de cualquier otra caracterstica que se
estudie.
Es de suma importancia decidir cabalmente sobre los datos que van a investigarse y
no olvidar que la inclusin de una sola pregunta adicional representa luego un inmenso
trabajo. En muchos pases suramericanos se investiga tal cantidad de datos que es posible
que con ello desmejore la calidad de la informacin recogida. Mucho ms lgico es reducir a
un minimun los datos investigados rutinariamente y recurrir a un sistema de muestreo para
investigar datos de menor importancia, tal como se hace en los Estados Unidos, en donde
algunos datos se investigan tan slo en cada 5a enumerada y en donde otras veces se
recurre a investigar ciertos datos en una personas y otros datos en otras.

3. Poblacin de Facto y de Jure. Poblacin convencional internacional


En la recoleccin de los datos censales los individuos pueden registrarse en el lugar
en que se encuentran al momento del Censo (poblacin de Facto) o de acuerdo a su
residencia habitual (poblacin de Jure). El segundo mtodo debiera ser el preferido pues
permite conocer la verdadera poblacin local, pero es mucho ms fcil el primero, y con l se
evita la subenumeracin de personas sin domicilio fijo. Un mtodo adecuado es hacer el
recuento de la poblacin de facto preguntando a cada individuo su residencia habitual y
haciendo luego las tabulaciones en base a esta respuesta. Desde luego que tales
tabulaciones son mucho ms difciles.
En los ltimos censos se ha utilizado el concepto de poblacin convencional
internacional, la cual es algo diferente a los 2 anteriores, aunque muy parecida a la
poblacin de facto. Ella un incluye a todas las personas presentes en el pas al momento del
censo, excepto el personal militar, naval y diplomtico extranjero y sus la familiares, incluye
adems al personal militar, naval y diplomtico nacional y sus familiares residentes en el
extranjero.

4. Empadronadores y auto-empadronacin
La mayora de los pases utilizan empadronadores especialmente entrenados para ir
de casa en casa recogiendo los datos y este es el procedimiento ms adecuado en los
pases con alto analfabetismo. En otros pases como en Inglaterra, el censo se hace por
auto-empadronacin, estando en los jefes de familia la responsabilidad de llenar los
formularios y devolverlos por correo dentro de un tiempo determinado. Tal mtodo slo se
presta para preguntas muy sencillas.

5. Errores censales
En un proceso en donde intervienen tantas personas es lgico esperar que se
presenten innumerables errores. Algunos de estos errores son debidos a los mismos
empadronadores o se presentan al hacer la computacin y publicacin de los datos. Muchos

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otros, dependen de las personas mismas que suministran los datos, atribuibles unas veces a
falla en la memoria o a falta de buena fe, en otras ocasiones.
Hay dos tipos de errores frecuentes:
Error en el nmero total de personas empadronadas y
Errores en la informacin registrada.
El primer tipo de error surge porque algunas personas se registran dos veces o porque
no lo hacen en absoluto. Generalmente hay un subregistro de la poblacin, especialmente de
nios muy pequeos. Para ltimo censo levantado en el pas se estima que el subregistro
ascendi al 6 % de la poblacin, porcentaje que se eleva a casi un 9 % para el grupo 0-4
aos.
Un error comn en la informacin registrada es la costumbre de aproximar la edad a
dgitos terminados en 0 en 5. La pirmide de Poblacin muestra un ensanchamiento tan
regular a esas edades, que no puede atribuirse a ninguna variacin real.
Datos referentes a la ocupacin de los individuos son tambin discutibles y esto debe
tenerse en cuenta para el clculo de tasas ocupacionales. El error surge porque el individuo
declara una ocupacin superior a la real y otras veces, porque no teniendo ninguna
ocupacin bien definida, o porque ejerce ms de una, declara la de su preferencia. Adems,
personas ya ancianas, retiradas de su trabajo declaran su anterior ocupacin como si todava
estuvieran activos.

6. Deteccin y correccin de errores


Muchos de los errores anteriores pueden detectarse fcilmente, pero su correccin
subsiguiente es muy discutible.
En algunos pases los formularios individuales se comparan con los resultados de
encuestas post-censales o con otros datos existentes como certificados de nacimientos,
escolaridad, etc. Tales mtodos resultan demasiados costosos y de ah, que ms
comnmente, se recurre una revisin de los datos ya tabulados buscando inconsistencia
entre ellos o comparndolos con datos afines obtenidos en censos previos o por sistemas de
recoleccin diferentes.
La existencia de un alto porcentaje de personas con edad ignorada es un buen ndice
para juzgar sobre la exactitud de los datos censales, y la relacin entre los dos sexos es
tambin til para tal fin. De manera casi constante se observa que al nacimiento hay un
predominio de los hombres sobre las mujeres. La proporcin se hace igual hacia los 50 aos
debido a una mayor mortalidad de los hombres y despus de esta edad hay un predominio
de las mujeres, que se va acentuando en las altas edades de la vida. Cualquier desvo de
este modelo general lleva a sospechar un subregistro de la poblacin, aunque desde luego
no se descarta la posibilidad de que haya habido un falso registro de las edades.
La correccin de los errores encontrados es, como dijimos, algo discutible. Los datos
pueden suavizarse por mtodos matemticos, pero tales mtodos eliminan las variaciones
reales ocurridas en los diferentes aos. Para el caso concreto de las edades, muchas
exactitudes se corrigen con el agrupamiento generalmente empleado (0 9, 10 14 aos,
etc.), aunque debido a la tendencia de redondear las edades, a dgitos en O, mayor exactitud
se lograra si se hiciese coincidir con este nmero el centro del intervalo de clase, formando,
por ejemplo, grupos etarios como los siguientes: 5 14, 15 24, etc.

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Elaboracin de los datos censales


El consumidor de los datos censales nunca interviene en su computacin y debe
aceptarlos tal como le son suministrados. Con miras a su anlisis y utilizacin, tales datos
deben ser resumidos convenientemente mediante cuadros estadsticos y grficos.

1. Cuadros estadsticos
Los cuadros estadsticos presentan la distribucin de los habitantes de acuerdo a
ciertas caractersticas que les son comunes, teniendo importancia especialmente la
distribucin por edades y sexo.
Los anuarios de los distintos pases, presentan habitualmente sus datos comenzando
con un grupo de menores de 1 ao, siguiendo luego con el grupo de 1 4 aos y de ah en
adelante con grupos quinquenales o decenales de edad, con lo cual se facilitan las
comparaciones internacionales. Sin embargo tal clasificacin no suele coincidir con la
distribucin etaria de los programas sanitarios que operan en el pas, por lo cual muchas
veces se dificulta extraordinariamente la obtencin de los datos respectivos.
La clasificacin por edades debe depender del propsito del estudio. Para ciertas
enfermedades como el cncer, se empieza con un grupo de menores de 15 aos y se
continua con intervalos decenales, sin que haya necesidad de mayores detalles en los
primeros aos de la vida ya que son muy pocos los casos que en tales edades se presentan.
Si por el contrario se trata de una enfermedad como el coqueluche, en la cual casi la
totalidad de los casos se concentran en la infancia, no ocurriendo prcticamente despus de
los 15 aos, a clasificacin que se adopte debe tener en cuenta tal modalidad epidemiolgica.

2. Grficos: Pirmide de Poblacin


El grfico ms utilizado en demografa para representar la distribucin por sexo y
edades de los habitantes de una regin o pas, es la Pirmide de Poblacin, aun cuando el
diagrama lineal suele usarse ms corrientemente en el campo de la salud pblica.
La forma de la pirmide, depende de las variaciones pasadas de la natalidad, de la
mortalidad y de los movimientos migratorios. Ella refleja bastante fielmente la historia de una
nacin: las variaciones de los fenmenos vitales, las grandes guerras y las grandes
migraciones.
En pases jvenes como el nuestro, la pirmide es muy ancha en su base y decrece
paulatinamente terminando muy puntiaguda hacia los 70 u 80 aos. Su ancha base traduce
las altas tasas de natalidad existentes, los grandes contingentes infantiles que luego se
reducen rpidamente a consecuencia de la alta mortalidad que todava se observa.
En poblaciones envejecidas, como la de algunos pases europeos, la pirmide se
presenta ms bien en forma de nfora, con relativamente ms habitantes en las edades
intermedias de la vida que en la infancia y con una apreciable cantidad de habitantes
despus de los 7 aos. La forma peculiar de esta pirmide est determinada especialmente
por la baja natalidad y no por la disminucin en las tasas de mortalidad, pues mientras que
una reduccin de sta, influye sobre todas las edades, diluyendo su efecto y no alterando
casi la forma general de la pirmide, la reduccin de la natalidad slo afecta al grupo de
nios, estrechando su base y determinando un aumento relativo de la poblacin adulta.
En los casos de guerra, el perfil de la pirmide suele ser muy irregular. Ella presenta
por lo general dos escotaduras: una, que corresponde a las prdidas de guerra, afecta
especialmente al grupo de hombres de 18 40 aos y otra, que corresponde a la
disminucin de la natalidad durante la guerra, es semejante para los dos sexos.

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Habitualmente, unos 20 aos despus, cuando las escotaduras anteriores se han


desplazado hacia el vrtice, suele aparecer una tercera, que refleja la baja nupcialidad de las
reducidas generaciones nacidas en los aos de guerra.
La Pirmide de poblacin est constituida por dos grficos de barras horizontales
colocados en sentidos opuestos. El eje vertical no debe ser mayor que las 2/3 partes de la
anchura. En el eje vertical se colocan los grupos etarios, desde el 0 y de quinquenio en
quinquenio en forma ascendente.
En el eje horizontal se representan los sexos, a la derecha se colocan los valores de
las mujeres y los de los hombres a la izquierda. Para su representacin pueden utilizarse
cifras absolutas o porcentajes, pero se recomienda el uso de los porcentajes.
Para elaborarla se calcula el porcentaje de cada etario grupo segn el sexo. Luego de
obtener los grupos se procede a establecer los lmites de las escalas, luego se grafican las
barras de cada grupo.
La forma de la pirmide est determinada por la estructura de la poblacin, debido a
esto pueden observase formas tales como:

Tipo Triangular: De base ancha y vrtice agudo, para poblaciones en desarrollo, con
expectativa de vida corta o mediana.
Tipo Tonel o Barril: Cuando los grupos intermedios envejecen y los de arriba
aumentan su expectativa de vida.
Tipo Campana: Cuando los grupos inferiores en la poblacin no nacen y los grupos
de arriba no se mueren.

En algunos casos hay una muesca que en algunos casos son por guerras u otros
fenmenos, tales como grandes desastres naturales.
(Ver Figura 1).

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Figura 1
Pirmides de Poblacin de Venezuela, Suecia y Francia, en 1960

ESTIMACIONES DE POBLACIN

Las publicaciones censales siempre se refieren al pasado y habitualmente se requiere


conocer datos referentes al futuro, o para aos diferentes al del Censo y de ah la necesidad
de conocer mtodos adecuados que permitan estimar con alguna exactitud el crecimiento de
las poblaciones.
Hay varios procedimientos para estas estimaciones:

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1. Como el crecimiento de una poblacin est determinado por el exceso de los


nacimientos sobre las defunciones y de la inmigracin sobre la emigracin, el clculo
sera muy fcil cuando se conocen estos datos (mtodo natural).
2. Si ellos se ignora, es necesario asumir que la poblacin crece a determinado ritmo
matemtico, es decir, que experimenta cambios uniformes cada ao. Generalmente,
se asume:
Que, el crecimiento se hace en progresin aritmtica, es decir, que la poblacin
aumenta el mismo nmero de habitantes cada ao (mtodo aritmtico).
Que el crecimiento se hace en progresin geomtrica, o sea que hay un constante
aumento porcentual cada ao (mtodo geomtrico).
Estos dos mtodos se aplican siempre que se quiere conocer el nmero total de
habitantes de un pas o de determinadas reas locales y los clculos son semejantes
si se trata de estimaciones para el perodo entre dos censos (estimaciones
intercensales), o estimaciones para fechas posteriores al ltimo censo (estimaciones
postcensales).
3. Cuando se estima el nmero de habitantes para ciertos segmentos de la poblacin,
como sera para determinado grupo etario, generalmente se asume que el crecimiento
ha sido el mismo observado para todo el pas (mtodo distributivo).

A continuacin se presentan los tres mtodos de estimacin de poblacin ms


utilizados. En la actualidad estos mtodos han sido sustituidos por programas informticos.

Estimaciones Poblacionales
Cuando se quiere conocer la cantidad de habitantes que posee una regin dada,
ocasionalmente se puede usar la informacin del Censo O.C.E.I. en forma directa. Pero lo
comn es que se requiera la informacin para un ao no censal y se haga necesario estimar
dichas cifras, para lo cual se emplean los mtodos de estimacin poblacional.
Se incluyen aqu tres de los mtodos de clculo ms empleados:
La ecuacin de Conciliacin Censal (llamada tambin Mtodo Natural).
El Mtodo Aritmtico, y
El Mtodo Distributivo.

Ecuacin de Conciliacin Censal o Mtodo Natural

Px = P(x-1) + NVx Dx + Ix Ex

Donde:
Px = Poblacin en el ao x.
P(x-1) = Poblacin en el ao anterior a x.
NVx = Nacidos vivos en ao x.
Dx = Defunciones del ao x.
Ix = Inmigrantes a la regin en el ao x.
Ex = Emigrantes de la regin en el ao x.

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Se suele emplear el trmino migracin total para referirse al resultado de la


expresin (Ix Ex), el cual puede ser positivo si hay ms inmigrantes (Ix) que emigrantes (Ex)
y negativo si es a la inversa.

Mtodo Aritmtico
Con este mtodo es necesario conocer la poblacin de dos aos, a saber, P1 y P2.

Px = P1 + (P2 P1)
(n)
N

Donde:
N = Lapso entre P2 y P1.
n = Lapso entre la fecha requerida y la fecha del primer censo.

Las unidades de medida de los lapsos N y n deben ser iguales.


Las dependencias encargadas de publicar la informacin censal usualmente precisan
la fecha a partir de la cual se consideran oficiales los datos. Sin embargo, cada vez que se
desconozca la fecha censal, se asume como tal el 1 de Julio del ao en cuestin.

Mtodo Distributivo
Es frecuente, al pretender definir la situacin de salud de una regin, no poseer la
informacin especfica necesaria. Ello ocurre, generalmente, entre otras razones porque la
informacin se requiere en aos posteriores al censal y/o slo se dispone de la cifra general
de habitantes, sin que se conozca la composicin porcentual o neta de los grupos etarios
respectivos.
El mtodo distributivo es un recurso sencillo para abordar el problema sealado. La
forma ms directa de solucin se origina cuando, para el perodo de tiempo dado, se conoce
la variacin porcentual del crecimiento censal (el cual es un conjunto de cifras que aparecen
como porcentajes en las publicaciones censales) para la regin investigada, por grupos
etarios y por sexo. En dicho caso, basta con multiplicar el valor porcentual censal conocido
para el pas o el estado, por la cifra total de la poblacin en la regin o lugar especfico donde
se realiza el estudio, en la fecha del desarrollo de la investigacin.
En la anterior aplicacin del mtodo distributivo se asume que la variable tiene igual
comportamiento o distribucin, tanto en la regin, como en el pas, para los aos del censo y
del momento de la investigacin.
Otro caso de aplicacin se da cuando no se conoce la variacin porcentual para la
regin especfica y no sea correcto suponer que en dicha regin se repite la distribucin
nacional o estatal. Entonces, se procede a efectuar una distribucin por prorrateo, el cual
consiste simplemente en el clculo de un factor de multiplicacin dado como una razn entre
la poblacin de la regin investigada y la poblacin del pas o estado. En esta ocasin, la
solucin es slida cuando se trabaja en aos muy prximos al censal.
Para continuar con el estudio de la poblacin se realizar un anlisis detallado de
todos los datos de la poblacin y su utilidad en la Salud Pblica.

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ANLISIS DE LOS DATOS DE POBLACIN


Al analizar los datos de un censo debe tenerse en cuenta el significado de los trminos
en l utilizados, para poder interpretar correctamente las diferentes cifras. As por ejemplo,
debe saberse qu se entiende por poblacin rural y urbana, ya que diferencias encontradas
entre diversos pases o en un mismo pas entre diversas pocas, obedecen a veces al hecho
de que se estn utilizando los mismos trminos con significado diferente.
Hay ciertas caractersticas de la poblacin que interesa conocer por sus relaciones
con los diversos problemas de Salud Pblica, pues de acuerdo a ellas variarn los riesgos de
la colectividad y ser posible decidir sobre las actividades que habrn de realizarse para
controlarlos, pues la poblacin es a su vez un recurso que puede aprovecharse en la
solucin de los problemas que presenta.

1. Edad
La distribucin etaria tiene importancia no slo para calcular la demanda potencial de
servicios sino porque muchos de los riesgos existentes variarn de acuerdo a dicha
estructura. Poblaciones con un alto porcentaje de nios presentarn un predominio de
enfermedades con la gastroenteritis, el coqueluche, etc, mientras que poblaciones con un
gran nmero de ancianos, mostrarn gran prevalencia de la arterioesclerosis y otras
enfermedades propias de la vejez.
Por otra parte, la composicin por edades de la poblacin determina la proporcin de
personas econmicamente activas y si esta proporcin es alta, los propios individuos podrn
hacer frente ms fcilmente a las necesidades familiares sin depender de la buena voluntad
del paternalismo del estado.
Adems, as como la composicin actual de la poblacin depende de los cambios
anteriores en la natalidad, mortalidad y migraciones, su composicin futura depender de las
variaciones presentes de estos factores, los cuales son funcin de la estructura etaria, pues
es evidente que poblaciones jvenes presentarn una fecundidad mayor que aquellas otras
con numerosos ancianos y su mortalidad ser desde luego ms baja. Finalmente tngase
presente, que ninguna otra caracterstica de la poblacin podr interpretarse adecuadamente,
si no se relaciona con la edad.
En ausencia de migraciones, la proporcin de habitantes en las diferentes edades
depende de la natalidad y mortalidad pasadas, pero el efecto de la segunda es mucho menos
importante, pues mientras los cambios en la natalidad slo afectan directamente a los nios,
aumentando o disminuyendo su porcentaje en la poblacin y alternando por 10 tanto la
estructura de sta, las variaciones en la mortalidad afectan a todas las edades, de tal manera
que su accin tiene poca influencia en la composicin etaria.
Se ha observado que en casi todos los pases de la tierra, el grupo 15 49 aos,
comprende aproximadamente el 50 % de los habitantes, mientras que los porcentajes de
personas menores de 15 aos y mayores de 50 aos basculan alrededor de esta cifra central.
Comparando estas cifras para varios pases, Sundbrg, distingue 3 tipos de poblaciones:
a. Poblaciones en desarrollo, en las cuales el grupo de menores de 15 aos es ms de
dos veces el grupo de 50 y ms aos.
b. Poblaciones estacionarias, en las cuales el nmero de personas menores de 15 aos
es 1 a 2 veces superior al nmero de personas mayores de 50 aos.
c. Poblaciones regresivas, en las cuales el grupo de menores de 15 aos es slo igual o
menor al grupo de mayores de 50 aos.

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Al primer grupo pertenece la totalidad de los pases suramericanos, con altas tasas de
natalidad y mortalidad infantil y graves problemas econmicos. En el segundo grupo se
incluyen los Estados Unidos y muchos de los pases europeos, en los cuales la mortalidad
infantil es baja y la natalidad va decreciendo. En el tercer grupo finalmente estn Francia y
Suecia, pases en los cuales la mortalidad infantil es baja y la natalidad ha permanecido muy
baja durante muchos aos.
En estudios econmicos habitualmente se distingue entre poblacin econmicamente
activa (15 59 aos y algunas veces se toma como 15 64 aos) y poblacin
econmicamente pasiva (menores de 15 aos y mayores de 60) lo cual tiene importancia,
pues el primer grupo es responsable del mantenimiento del segundo y de acuerdo a sus
magnitudes respectivas cargas sociales se harn ms o menos acentuadas.

2. Sexo
La composicin por sexo es tambin importante, ya que la mortalidad es diferente en
hombres y mujeres, y porque la natalidad futura y por consiguiente la futura composicin de
la poblacin, de pendern de ese factor. Desde el punto de vista de su composicin por
sexos, las poblaciones humanas son bastante estables. Dicha composicin depende de la
distribucin por sexo de los nacimientos, de la mortalidad a las diferentes edades y de los
movimientos migratorios.
Al nacimiento hay un predominio de los hombres sobre las mujeres, pero luego,
debido a que la mortalidad en stas es menor, tal relacin se invierte. Lo anterior no es, sin
embargo, vlido para todos los pases. En aquellos en vas de desarrollo, las tasas de
mortalidad en la mujer son tan altas como las de los hombres y an superiores al final de las
edades reproductivas, quizs debido al gran deterioro orgnico que representa la
multiparidad. Como consecuencia de lo anterior la proporcin de hombres y mujeres contina
a favor de los primeros, casi hasta el final de la vida.
Por lo dems, este cuadro general puede ser alterado de acuerdo a las migraciones
que hayan tenido lugar. Como quienes emigran son preferentemente los hombres, en los
pases de emigracin suele haber un predominio de mujeres y al contrario en los pases de
inmigracin.

3. Raza
Menos importante que los dos factores ya acabados de estudiar es lo referente a la
raza, al menos en los pases suramericanos. En los Estados Unidos se observan notorias
diferencias entre la raza blanca y la negra, con ms alta natalidad y mortalidad en la segunda.
El hecho se atribuye, ms que al factor racial en s, a las diferencias econmico-sociales que
todava prevalecen entre las dos razas.

4. Migraciones
El balance neto entre inmigracin y emigracin suele conocerse bastante exactamente
para la totalidad de un pas, gracias a los controles existentes, pero los desplazamientos
internos nunca se conocen con exactitud, aunque es posible hacer una estimacin a partir de
los resultados censales, mediante uno cualquiera de los 3 procedimientos siguientes:
a. preguntando al momento del censo por la residencia habitual de la persona,
b. clasificando a los habitantes de cada regin de acuerdo al lugar de su nacimiento,
c. restando al aumento total observado entre 2 censos la parte correspondiente al
crecimiento vegetativo.

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Los movimientos migratorios son importantes de conocer, porque ellos no slo pueden
alterar las condiciones econmico-sociales de las colectividades y su composicin etaria,
sino que pueden influenciar su status sanitario. Corrientes migratorias pueden traer cierta
resistencia a endemias comunes a su pas de origen y presentar gran susceptibilidad a
enfermedades peculiares a la regin donde se establecen. Por otra parte, son personas
jvenes, si la inmigracin es bastante numerosa, repercutir sobre las tasas de natalidad y
mortalidad del pas que los recibe.

5. Estado Civil
Este factor es importante por su influencia sobre la natalidad y debido a la importancia
econmica que trae aparejada, la cual incide sobre las tasas de mortalidad infantil.
Sin embargo, en muchos pases suramericanos en donde el concubinato funge de carta
legal, el conocimiento del estado civil es prcticamente de muy poca utilidad.

6. Distribucin Geogrfica
La distribucin geogrfica puede explicar la presencia de muchas enfermedades que
requieren condiciones climticas determinadas para su aparicin, como es el caso del
paludismo y otras enfermedades tropicales. Adems, la concentracin o dispersin de la
poblacin representa mayores o menores facilidades de transporte para acudir en busca de
servicios sanitarios y posibilidades diferentes para el saneamiento del medio.
Es importante por lo tanto, hacer una clara distincin entre la poblacin total y la
poblacin que es realmente accesible a los programas sanitarios, pues muchos de los
servicios y atenciones que vayan a prestarse, se calcularn con base en esta ltima cifra.

7. Ocupacin e Ingresos
La ocupacin tiene importancia no slo en relacin con las condiciones ambientales
que determinan la existencia de enfermedades peculiares a ciertas profesiones, pues
adems el ingreso, el grado de instruccin y el gnero de vida, dependen en gran parte de
ella.
En un estudio publicado por las Naciones Unidas, en el cual se investig la asociacin
que exista entre el ingreso per cpita y diversos indicadores de salud en 70 pases, se
encontr siempre una alta correlacin entre tales factores, alcanzando un coeficiente tan alto
como 0,84 en el caso de la renta nacional per cpita y la mortalidad infantil. En general, las
correlaciones halladas eran de tal magnitud, que salvo escasas excepciones, bastaba con
conocer uno cualquiera de los clsicos indicadores de salud para intuir el grado de desarrollo
del correspondiente pas.
8. Nivel de Instruccin
El grado de instruccin juega un papel importantsimo en el estado de salud de la
colectividad, y en repetidas ocasiones se ha sealado, que altos porcentajes de
analfabetismo estn vinculados con ingresos deficientes, saneamiento inadecuado y altas
tasas de mortalidad, morbilidad y natalidad.
Datos sobre los factores mencionados deben recolectarse y analizarse
cuidadosamente pues su presencia es suficiente para explicar el estado de salud de las
colectividades. Su fuente de obtencin habitual es el censo de poblacin, pero debido al
atraso con que aparecen publicados, frecuentemente es necesario recurrir a encuestas
especiales para obtenerlos.

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9. Medio ambiente
An cuando no puede determinarse con precisin su influencia, es indudable que el
ambiente fsico, social y econmico, es de importancia capital en el estudio de la salud de
una colectividad.
El ambiente fsico, que incluye la situacin geogrfica, el clima, variaciones
meteorolgicas, etc., ha sido reconocido desde Hipcrates, como capaz de explicar el
mecanismo de produccin de muchas enfermedades, ya que permite o no, la existencia de
reservorios y vectores y favorece o dificulta el contacto entre grmenes y susceptibles.
El ambiente social y econmico determina a su vez, las condiciones sanitarias de la
colectividad con respecto a los abastecimientos de agua, disposicin de excretas y basuras,
existencia de viviendas salubres e insalubres, lugares higinicos de trabajo, facilidades de
asistencia mdica, etc. La existencia de buenas condiciones sanitarias, disminuir
considerablemente las necesidades de las poblaciones y por consiguiente, la demanda de
servicios por parte de stas. Muchos enfermos por ejemplo, que pudieran tratarse
domiciliariamente en viviendas higinicas, tendrn que hospitalizarse cuando stas no
renen las mnimas condiciones de salubridad.
La industrializacin y la urbanizacin, factores ntimamente relacionados con el
desarrollo econmico, en sus etapas iniciales a menudo tienden no slo a aumentar, sino
tambin a diversificar los problemas sanitarios, pues como todo cambio ms o menos brusco
en las condiciones de vida, se refleja en la cuanta y en la calidad de las enfermedades.
Pasado el perodo de desajuste inicial que caracteriza la revolucin urbana e industrial, la
patologa adquiere modalidades que le son propias. Los problemas de contaminacin
bacteriana, de los abastecimientos de agua y de los alimentos ceden su puesto a la
contaminacin qumica del medio telrico como consecuencia de los procesos industriales y
el uso indiscriminado de insecticidas.
Por otra parte, cambios en las costumbres que ocurren paralelamente con otros cambios
sociales, juegan tambin un papel importante en el panorama nosolgico. Los accidentes de
trnsito o los riesgos industriales, pronto desplazan a las enfermedades bacterianas como
causas principales de morbilidad y mortalidad. Lugar importante adquieren tambin los
trastornos mentales. An sin considerar la agresividad de las modernas sociedades como
factor causal de las enfermedades mentales, es un hecho que hay trastornos mentales de
origen somtico tales como los producidos por el alcoholismo y los procesos sifilticos y
algunos explicables por la alta proporcin de ancianos, que adquieren gran preponderancia
en las sociedades modernas.

10. Distribucin Urbano-Rural


La clasificacin de la poblacin de acuerdo a su carcter urbano o rural es muy
importante, pues las condiciones sanitarias suelen ser muy diferentes en una y otra regin,
especialmente en pases que no han alcanzado todava un suficiente desarrollo.
Existen 3 criterios principales para clasificar a una poblacin como urbana o rural:
a. Con base en el nmero de habitantes. Sin embargo, este es un criterio que ha variado
a travs de los aos y en los diferentes pases. En Estados Unidos en 1880 se
consideraban como rurales, poblaciones con menos de 8.000 habitantes; en 1890
baj a 4.000 y en 1930 fue fijado en 1.000 habitantes, estndar que fue adoptado por
otros muchos pases a pesar de que sus condiciones sociales y sanitarias son muy
diferentes a los de la nacin norteamericana.

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b. Atendiendo a la organizacin de ciertas facilidades sanitarias, denominando zonas


urbanas a aquellas en las cuales hay servicios sanitarios colectivos (agua, basura,
excretas, etc.) y zonas rurales, aquellas en las cuales cada familia tiene que atender
individualmente tales necesidades.
c. Segn el porcentaje de habitantes dedicados a las actividades agrcolas. Bajo criterio,
zonas urbanas son aquellas en las cuales menos del 40 % de los habitantes se
dedican a faenas agrcolas; zonas rurales cuando este porcentaje es superior al 60 %
y zonas mixtas, cuando el porcentaje vara entre el 40 % y el 60 %.
A causa de los diversos conceptos utilizados en los diferentes pases para la
clasificacin de las zonas en urbanas y rurales, las Naciones Unidas ha recomendado
distinguir, en primer lugar, entre poblacin diseminada y la que habita en localidades,
habindose definido una localidad como una agrupacin de poblacin distinta e indivisible...
de cualquier tamao, que tenga un nombre o un estatuto reconocido localmente y que
funcione como entidad social integrada. Luego se tabular la poblacin de acuerdo a la
importancia numrica de las localidades, utilizando preferentemente los siguientes grupos:
localidades con menos de 200 habitantes; 200 a 499; 500 a 999; 1.000 a 1.999; 2.000 a
4.999; 5.000 a 9.999; 10.000 a 19.999; 20.000 a 49.999; 50.000 a 99.999; 100.000 a 499.999
y de 500.000 ms.
En Venezuela como en el resto de los pases suramericanos la proporcin de
habitantes que viven en poblaciones de 1.000 o ms habitantes ha crecido
considerablemente en los ltimos aos. Para 1998 la poblacin urbana se estim en 86,5 %.
Esta tendencia hacia la urbanizacin se ha traducido especialmente en una
concentracin de la poblacin en las grandes ciudades, pues de acuerdo al ltimo censo, el
27 % de los habitantes del pas vive en localidades de ms de 100.000 habitantes, en tanto
que en 1950 dicho porcentaje era slo del 19 %.
Tal proceso de urbanizacin que en el fondo obedece al abandono en que se ha
tenido el campo venezolano, se ha acentuado a raz de los acontecimientos polticos de 1958,
lo cual ha trado como consecuencia un desordenado crecimiento de las principales ciudades
del pas, una ruralizacin de las zonas urbanas, las cuales no han podido absorber las
grandes migraciones que despueblan la provincia y han comenzado ya, a manifestar graves
problemas sanitarios y sociales.

11. Otros datos


Otros datos que finalmente son importantes de conocer, se refieren a:
a. Nmero de personas por vivienda: este slo puede interpretarse cuando se
conocen las caractersticas de sta, especialmente lo referente al nmero de
habitaciones y a las condiciones sanitarias existentes. Al hacinamiento en s, hoy en
da se le da mucha menor importancia en Salud Pblica que anteriormente.
b. Nmero de hijos por familia: es dato bsico para cualquier estudio demogrfico y
revelador en cierto modo de las condiciones econmicas del hogar. Mientras que
antiguamente la familia era un ncleo de produccin y cada nuevo miembro vena a
aumentar la mano de obra disponible, en las sociedades modernas la familia extensa
condiciona en gran parte la situacin de miseria en que viven las clases proletarias, la
cual a su vez es causa de hogares antihiginicos, de mala nutricin, de enfermedad y
muerte. Cuando se investiga el nmero de hijos por familia, habitualmente slo se
incluyen los menores de cierta edad, generalmente los menores de 15 aos, con el fin

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de evitar dificultades en la clasificacin de aquellas personas que teniendo vivos a sus


padres, han constituido su propio grupo familiar.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Resumen realizado con fines Instruccionales de los siguientes textos:
Cmel V., Fayad. Estadstica Mdica y Planificacin de la Salud. Tomo II. Cap. 29. Universidad de
los Andes. Consejo de Publicaciones. Mrida. Venezuela. 2002.
Vsquez, L; Romero, M; Len, R y Contreras, M. Introduccin a la Bioestadstica y a la
Epidemiologa. Cap. 3. McGraw-Hill Interamericana de Venezuela. Caracas. 1998.

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