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Durante

largo tiempo, los jeroglficos fueron considerados un mundo


reservado a los eruditos. En la actualidad el panorama ha cambiado y ese
universo mgico ha pasado a estar al alcance de todos los amantes de la
egiptologa. El enigma de la piedra responde a este creciente inters; es un
manual claro y prctico en el que el renombrado egiptlogo Christian Jacq
ms conocido por su novelizacin de la vida del faran Ramss nos
propone descubrir algunos secretos de los jeroglficos. El objetivo del libro es
animar al lector a adentrarse en este lenguaje milenario, presentndole de un
modo accesible sus elementos ms esenciales. Antes de revelar las
coordenadas de este complejo alfabeto, Jacq relata los pormenores de la
increble epopeya de Champollion; de cmo Bouchard, capitn de las tropas
napolenicas, descubri la piedra de Rosetta, y de cmo Champollion la
descifr aos ms tarde. Pasa entonces a sentar las bases del
desciframiento del alfabeto y sus principios generales. La enseanza se
completa con una serie de ejercicios que permitirn al lector la asimilacin y
la puesta en marcha de los conocimientos recin adquiridos de un modo
dinmico. Toda una invitacin al fascinante universo de los jeroglficos.

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Christian Jacq

El enigma de la piedra
ePub r1.0
Rusli 23.09.13

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Ttulo original: Le petit champollion ilustr
Christian Jacq, 1994
Traduccin: Carlos Gmez Gonzlez
Fotografas: Instituto Ramss (fundado por Christian Jacq)
Jeroglficos: Lista de Gardiner (Wikipedia)

Editor digital: Rusli


ePub base r1.0

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Para Claude Gagnire,
entre amantes de los libros,
por este nuevo desafi!

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Introduccin:
El pato de los jeroglficos
Cuando el pato de los jeroglficos os muerde escriba Roug, uno de los
primeros egiptlogos franceses, ya nunca ms os suelta.
Este pato, que sirve para escribir la palabra hijo, es efectivamente un ave tenaz,
que tiene ms de cinco milenios, pero cuya juventud ha permanecido inalterable
puesto que contina mordiendo a los amantes del antiguo Egipto y animando su
pasin. En el lenguaje jeroglfico, ser mordido no es una frase vana.

Hace apenas cincuenta aos, slo algunos eruditos, considerados como personajes
ms bien raros, se interesaban por la lengua de los antiguos egipcios. En la actualidad
el panorama ha cambiado mucho; la enseanza de los jeroglficos est garantizada en
numerosos pases, ya sea en la universidad o en cursos privados, y gran nmero de
aficionados se entrega al juego del desciframiento, reviviendo la aventura apasionante
de Champollion.
Este librito no tiene la pretensin de convertir a sus lectores en egiptlogos
consumados ni en capacitarles para leer un papiro como si fuese el peridico;
nicamente aspira a iniciarlos en el espritu de los jeroglficos e invitarlos a penetrar
un poco en el interior de este universo fascinante.
Se necesitan muchos aos de estudio para llegar a leer correctamente los
jeroglficos y descifrar los textos ms difciles, algunos de los cuales todava guardan
sus secretos y plantean no pocos enigmas.

Es posible no obstante comprender el funcionamiento de este sistema de escritura,


y sobre todo compartir la visin del mundo de los antiguos egipcios, creadores de una
civilizacin que puede ser considerada la madre de nuestra cultura. Nada ms
refrescante que un paseo por los jeroglficos cuando estos signos comienzan a hablar.
Nuestros queridos lectores pueden estar tranquilos: no encontrarn aqu un farragoso
tratado gramatical. Nuestro propsito, mucho ms modesto, consiste en presentar de
la manera ms accesible posible algunos elementos esenciales para poder identificar
los jeroglficos bsicos. Un mini mtodo de idiomas en el que el dibujo representar
un papel fundamental, pues evidentemente los jeroglficos se contemplan antes de
leerlos.
Un poco de prctica permite familiarizarse con el pato y sus congneres; a veces
me sucede que, para precisar bien una idea, escribo primero en jeroglficos y luego en
francs y constato la superioridad del primer sistema sobre el segundo! Tener la
idea, la imagen y el sonido en el mismo signo no es disponer de un lenguaje
completo?

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Egipto fue una civilizacin jubilosa en la que predomin la alegra de vivir. Este
librito no tiene otra pretensin que la de permitir a sus lectores tener los jeroglficos
en la nariz, como diran los antiguos egipcios, es decir, alegrarse con los jeroglficos
y disfrutar gracias a ellos.

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Primera Parte:
AL ENCUENTRO DE LOS JEROGLFICOS

1. La epopeya del desciframiento

He perdido mis jeroglficos


o las angustias de Champollion
Antes de examinar un poco ms de cerca el pato, trasladmonos a Egipto, mis
exactamente a Rosetta, en agosto de 1799. Bouchard, oficial de ingenieros del cuerpo
expedicionario del general Bonaparte, desentierra en esta ciudad una piedra cubierta
de inscripciones. Aunque el valeroso soldado fue incapaz de descifrar los textos que
contenan un decreto redactado por los sacerdotes en honor al rey Ptolomeo V, datado
el ao 196 a. C., los eruditos constataron la presencia de tres antiguos sistemas de
escritura: el griego, el demtico (utilizado en el Egipto de las postrimeras) y el
jeroglfico.
Inmediatamente surgi una hiptesis tentadora: se trataba del mismo texto
redactado en tres escrituras diferentes? En otras palabras, se estaba ante la
traduccin griega de un texto escrito en jeroglficos que, tras catorce siglos de
silencio, finalmente permitira encontrar la clave de su desciframiento?
En efecto, desde la conquista rabe del siglo VII d. C., la escritura jeroglfica era
una gran muda. Ya nadie saba leer aquellos signos extraos que se consideraban
mgicos; en ellos se escondan, segn los antiguos, los secretos de los sacerdotes.

En el siglo I d. C., Piln el judo escriba:

Los discursos de los egipcios proporcionan una filosofa que se expresa por
medio de smbolos, filosofa que revelan en las letras llamadas sagradas.

En el siglo III d. C., el filsofo Plotino resaltaba:

Los sabios de Egipto daban prueba de una ciencia consumada empleando signos
simblicos por medio de los cuales, en cierto sentido, designan intuitivamente, sin
necesidad de recurrir a la palabra As pues, cada jeroglfico constitua una especie
de ciencia, o de sabidura.

Opiniones nada despreciables puesto que estos dos pensadores frecuentaban con
asiduidad la biblioteca de Alejandra y posiblemente an eran capaces de leer los
jeroglficos. Acaso no se afirmaba que el gran Homero prefera esta lengua a
cualquier otra?

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Los primeros cristianos y algunos Padres de la Iglesia todava testimonian una
cierta admiracin por los jeroglficos; despus, en el ao 639, con la invasin rabe,
una noche espesa cae sobre la tierra de los faraones. El cambio de lengua, de religin,
de costumbres, la modificacin de las maneras de pensar, son el resultado de la
creacin de un estado musulmn, de valores radicalmente opuestos a los de la antigua
civilizacin egipcia.
Subsisti una tradicin oral que permiti a unos pocos la lectura de los
jeroglficos? Es probable, pero no tenemos pruebas de ello. En cualquier caso, el
capitn Bouchard, aunque fuese de ingenieros, no fue capaz de leer la piedra de
Rosetta. Tampoco los sabios de la expedicin tuvieron xito en la empresa.
No obstante, Francia acababa de descubrir el eslabn perdido, y todas las
esperanzas estaban permitidas.
La alegra dur poco pues la expedicin de Bonaparte, como es bien sabido,
acab en desastre militar despus de que el general abandonara a sus hombres.
Los britnicos aprovecharon la ocasin para apoderarse de Egipto y de la
piedra de Rosetta, que fue trasladada a Londres, al Museo Britnico, donde reina,
acompaada de la siguiente inscripcin: conquered by the British Armies
(conquistada por los ejrcitos britnicos).
Pero no todo se haba perdido, pues se haban hecho copias, que fueron estudiadas
por unos cuantos investigadores.
En aquellos comienzos del siglo XIX fueron bastante numerosas las tentativas para
descifrar los jeroglficos. Tras el fracaso, a mediados del siglo XVIII, de Kircher, un
jesuita alemn que pensaba que todos los jeroglficos eran smbolos sin lectura
fontica, muchos estaban convencidos de que los signos seran un enigma para
siempre. Posteriormente renaci la curiosidad; gracias a la piedra de Rosetta se
desbord la imaginacin de algunos eruditos, en particular la del ingls Young, que
logr descifrar algunos signos, aunque despus top con obstculos insuperables.
Entre los conquistadores de lo imposible destac un francs, Jean-Franois
Champollion.
Campollion, nacido el 23 de diciembre de 1790 en Figeac, se retrat a s mismo
en una de sus cartas, fechada el 24 de noviembre de 1828:

Soy todo para Egipto, y l es todo para m.

Hombre predestinado, superdotado, envidiado y detestado por la mayora de las


autoridades cientficas de su tiempo, trabajador incansable, dedic toda su vida a
una extraordinaria misin: encontrar la clave de la lectura de los jeroglficos y
resucitarlos.
Desde su infancia se entreg al estudio de varias lenguas muertas e incluso
intent aprender chino y persa. Pero su salud era mala, iba detrs del dinero y de un

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cargo oficial, y no tena a su disposicin los documentos originales que posean
algunos de sus rivales, incapaces de hacer uso de ellos.
Los momentos de desesperacin no eran raros; Champollion no lograba descifrar
sus jeroglficos.

Lo tengo!
o los jeroglficos descifrados
Pars, 14 de septiembre de 1822.
El Instituto de Francia duerme; el hermano de Champollion trabaja en su
despacho. Una jornada de erudito, como otras, gris, apagada, sin pasin.
De repente se abre la puerta.
Jean-Franois Champollion, completamente exaltado, no tiene tiempo para
explicarse. Grita: Lo tengo!. Y se desmaya.
La emocin ha sido tan intensa que permanece alterado durante varios das. Lejos
de este mundo, se prepara para descifrar varios milenios de historia y civilizacin.
Afortunadamente, los dioses no han permitido que Franois Champollion abandon
esta tierra sin transmitirnos su visin, que descansaba sobre unos conocimientos
considerables y un formidable fenmeno de videncia.
Incluso en nuestros das, uno se queda confundido ante la magnitud del
descubrimiento. A pesar de los ordenadores, escrituras mucho ms sencillas que la
jeroglfica continan siendo indescifrables. Y es un solo cerebro humano dira ms
bien un solo corazn, tan grande era la comunin de Champollion con el objeto de
sus estudios el que logra levantar el velo, en el curso de una intuicin fulgurante
que sigue siendo un enigma.
Antes de Champollion, haba dos grandes teoras.
Segn la primera, los jeroglficos no eran ni sonidos ni letras como los de nuestro
alfabeto sino smbolos e imgenes. Por ejemplo, nuestro famoso pato es un pato, y tal
vez simboliza otra cosa, pero qu?
Con arreglo a la segunda teora, cada jeroglfico es un sonido o una letra. Por
ejemplo, nuestro pato sera una A, una B o una C, pero cmo descubrir el
equivalente fontico correcto?
Tomadas aisladamente, ninguna de las dos teoras pareca exacta; haba que
unirlas y superarlas. Es lo que resume Champollion en su Carta al barn Dacier, del
17 de septiembre del 1822, que en cierta manera es la partida de nacimiento de la
lectura, nuevamente hallada, de los jeroglficos:

Es un sistema complejo, una escritura a la vez figurativa, simblica y fontica en


un mismo texto, en una misma frase, casi dira en la misma palabra.

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Genial, ciertamente, pero comparable al famoso E = mc2 de Einstein, que se
admira sin reservas aunque no se entiende nada.
Para verlo con mayor claridad, retomemos nuestro pato y examinmoslo de cerca,
desde tres ngulos muy diferentes.

1. El aspecto general, la cabeza, el pico, el cuerpo, las patas, las cola No cabe
duda, el dibujo representa un pato.
As pues, podemos traducir este signo por pato; en este caso, la escritura
jeroglfica es una escritura figurativa.

2. Sin embargo, en determinadas frases es evidente que cuando aparece este signo
no se est hablando de un pato; por ejemplo cuando el ave est asociada con el sol,
en un epteto relativo al faran:

La traduccin no es pato del sol sino hijo del sol. En este caso, el pato
significa algo diferente de s mismo, y se convierte en el smbolo del hijo.
La escritura jeroglfica es entonces simblica.
Este signo del pato es tambin un sonido, que no implica forzosamente la
traduccin pato o hijo.

3. En este caso se trata de un sonido doble formado por:


S + A = SA. Este sonido SA puede servir para escribir otras palabras, no
relacionadas con pato ni con hijo.
Para intentar una vaga comparacin con el castellano, tomemos dos palabras
independientes, sol y dado. Con ellas podemos formar una tercera palabra,
soldado, que sin embargo no guarda ninguna relacin con las dos palabras
independientes.
En este caso la escritura egipcia es fontica.

Por medio de estas tres maneras de estudiar el pato, se comprende mejor la genial
ecuacin de Champollion: efectivamente el sistema jeroglfico es figurativo,
simblico y fontico en una misma palabra!

Podemos imaginar la alegra de Champollion durante su nico viaje a Egipto,


cuando al leer los autnticos monumentos constat la exactitud de su descubrimiento.
El 1 de enero de 1829, en Wadi Halfa, frente a la infranqueable segunda catarata
del Nilo, escribe a Dacier estas palabras conmovedoras:

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Ahora que he seguido el curso del Nilo desde su desembocadura hasta la
segunda catarata, tengo el derecho de anunciarle que no hay nada que modificar en
nuestra Carta sobre el alfabeto de los jeroglficos. Nuestro alfabeto es bueno, se
aplica con xito a los monumentos egipcios de la poca de los romanos y los
Lagidas,1 y adems, lo que an tiene mayor inters, a las inscripciones de todos los
templos, palacios y tumbas de las pocas faranicas.

Champollion, autor de una gramtica, un diccionario, y un estudio sobre los


dioses de Egipto, muri agotado el 4 de marzo de 1832, a los cuarenta y dos aos.
Jams se ensalzar suficientemente la gloria de este autntico genio sin el cual el
Egipto faranico habra desaparecido por completo.
Champollion resucit una sabidura y una civilizacin inmensas. Pocos hombres
en la historia han realizado una hazaa semejante.

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2. Sagrados jeroglficos!
La palabra jeroglfico no es egipcia; se trata de un trmino griego formado por
hieras, sagrado, y gluphein, grabar. En otras palabras, los griegos consideraron
los jeroglficos como una escritura sagrada y grabada, o bien como un grabado de lo
sagrado, como as es.
Pero cmo designaban los egipcios su propia lengua?
Por medio de estos dos signos:

El primero, , es un bastn. Sirve para escribir las palabras bastn y palabra.

El segundo, , es una tela que ondea al viento, en el extremo de un asta; este


signo sirve para escribir la palabra dios.
Estos signos, colocados en la fachada de los templos, anunciaban la presencia de
la divinidad.
As pues, para un egipcio, un jeroglfico es a la vez un bastn de dios, sobre el
que se puede apoyar en los momentos difciles de la vida, y una palabra de dios,
que hay que saber entender.
Para facilitar una primera aproximacin, hemos deformado un poco la expresin.
En las inscripciones aparece de la siguiente forma:


Cmo explicar esta representacin un tanto diferente?

, Dios, est colocado delante de , bastn, porque es el modo en que el


escriba expresa su respeto hacia la divinidad, que debe ir en primer lugar.

Por lo que respecta a los tres trazos dispuestos de manera vertical, , simplemente
son el indicador del plural y sealan que se tienen en cuenta todos los bastones, todas
las palabras, es decir, todos los jeroglficos.


por lo tanto se lee de este modo: Dios, los bastones (o las palabras) que en castellano
traducimos por:
las palabras de Dios = los jeroglficos.2

El lector atento ya ha aprendido lo esencial puesto que conoce el nombre de la


escritura sagrada de los antiguos egipcios; recordemos que la misma fue revelada por
el dios Tot, con cabeza de ibis.

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Si aparece de esta forma es porque el signo del ibis representa la idea de
encontrar. Basta con contemplar esta magnfica ave cuando se desplaza
majestuosamente por un terreno pantanoso para constatar que encuentra su alimento
dando un golpe seco y preciso con el pico.
Los antiguos sabios describan a Tot como el corazn de la luz, la lengua del
creador, el escriba erudito capaz de redactar los anales de los dioses.
Cualquier escriba, antes de escribir, deba dirigir una oracin a Tot; ste es un
fragmento de la misma:

Oh, Tot, presrvame de las palabras-vanas! Ponte detrs de m por la maana.


Ven, t que eres la palabra divina. Eres una dulce fuente para el viajero sediento del
desierto. [Fuente] cegada para el hablador, que mana para el que sabe callar.
(Papiro Sallier 1, 8, 2-6)

No toquis mis jeroglficos,


estn vivos!
Todo indica que el latn y el griego son lenguas muertas. ste no es el caso de los
jeroglficos.
Miremos un texto jeroglfico: est lleno de seres animados, hombres y mujeres en
accin, aves, mamferos, peces Y recordemos que continan actuando, de la misma
manera que el pato.
Pierre Lacau, egiptlogo francs, ha escrito estas acertadas palabras:

A los ojos de un egipcio, cada imagen es un ser vivo, una realidad que acta y
que tiene un poder mgico y una eficacia propia. Ahora bien, todos los signos
jeroglficos son imgenes. En tanto que letras, tienen un valor de sonidos, pero como
conservan con nitidez su forma precisa y definida, tambin conservan su poder de
imagen.
Por ejemplo, el len tiene el valor fontico de RU, pero no por ello deja de ser un
len, y en cierta manera conserva el poder de un len.

Los egipcios estaban tan convencidos de la eficacia de los signos jeroglficos que
en determinados textos tenan la precaucin de cortar en dos a los leones y las
serpientes para que no se hiciesen dao, o de clavar en el suelo a los reptiles
peligrosos con cuchillos.
As pues, en Egipto no os acerquis demasiado a un muro cubierto de jeroglficos,
y sobre todo no los toquis. Por un lado evitaris deteriorarlos y por otro no
despertaris al len que duerme ni a la serpiente que hiberna.
La actitud correcta para acercarse a los jeroglficos es el amor y el respeto; para

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los egipcios, slo la palabra escrita garantizaba la inmortalidad. El buen hijo no era
otro que la tablilla de escritura, y no exista mayor felicidad que la de grabar en el
propio corazn los escritos de los sabios.
En Hermpolis, en el Egipto Medio, viva uno de ellos llamado Petosiris, gran
sacerdote de Tot, el seor de los jeroglficos.
Cuando se visita su tumba, se pueden leer estas palabras:

Vivos que estis sobre la tierra, que veris esta morada de eternidad y que
pasaris delante de ella, venid, yo os guiar por el camino de la vida. Si escuchis
mis palabras y si observis su sentido, esta actitud os ser beneficiosa.

Atentos a este precioso consejo, aproximmonos un poco ms a los jeroglficos.

La escritura jeroglfica,
una anciana dama muy joven
En qu poca aparecieron los jeroglficos? Resulta difcil dar una respuesta. Con
frecuencia se cita la paleta de Narmer o la maza del rey Escorpin, que
conmemoran las victorias sobre las tinieblas de estos muy antiguos faraones que
vivieron hacia 3200 a. C. No obstante, es probable que el sistema jeroglfico existiese
con anterioridad; as pues, habra nacido hace ms de cinco mil aos.
Como seal Champollion, la escritura jeroglfica egipcia jams se nos presenta
en su estado de perfeccin, por muy antiguos que sean los textos en los que podamos
estudiar.

De hecho, la escritura del Imperio Antiguo (hacia 3200-227C a. C.), la de la


poca de las grandes pirmides, es de una extraordinaria belleza. Cada jeroglfico es
una pequea obra maestra realizada por las manos de consumados artesanos. La
nocin de progreso no se aplica a la escritura jeroglfica; perfecta desde sus orgenes,
no conoci un proceso de perfeccionamiento. Cuando Egipto entr en decadencia, el
grabado fue, aqu y all, de menor calidad.
En los muros de los grandes templos grecorromanos, como Edf, Dandara y
Filae, todava activos en los primeros siglos de nuestra era, se pueden ver ciertos
jeroglficos pesados, borrosos, en ocasiones poco legibles, como si la mano del
escultor hubiese perdido su habilidad. Sin embargo, el funcionamiento de los
jeroglficos no ha cambiado.
Un hecho esencial: hasta su ltimo suspiro, el Egipto faranico conserv el
sistema jeroglfico, centro de su pensamiento y de su civilizacin.
Un conocedor de la escritura jeroglfica, que hubiese vivido en el siglo IV de
nuestra era, todava habra podido leer y comprender los escritos redactados varios

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milenios antes; en cambio a nosotros nos resulta difcil leer el texto original de
nuestros autores medievales.

La lengua hablada egipcia evolucion considerablemente, como cualquier otra; en


cambio los principios de los jeroglficos permanecieron inalterables desde sus
orgenes, lo que supuso un gran elemento de estabilidad, comparable a la institucin
faranica, nico rgimen poltico de Egipto durante ms de tres mil aos, y que se
impuso incluso a los invasores, ya fuesen hicsos, persas, griegos o romanos.
Al atacar los templos, fuente de la cultura jeroglfica, y al clausurarlos, en
ocasiones mediante la violencia, los cristianos impidieron la prctica de la escritura
sagrada. La conquista rabe trajo otra lengua, sin relacin alguna con la de los
jeroglficos.

En nuestros das, todos estamos en situacin de igualdad frente a los jeroglficos.


Sea uno europeo, asitico, africano, australiano o americano, hay que aprender los
rudimentos de esta escritura de los dioses, puesto que nadie nace hablando la lengua
de los jeroglficos.
La situacin es idntica en el antiguo Egipto; en efecto, los antiguos egipcios
hablaban una lengua cotidiana y vehicular que no era la de la escritura jeroglfica, la
cual se presentaba como la cima de la cultura; para alcanzarla, haba que realizar
grandes esfuerzos. La lengua hablada de los antiguos egipcios muri y desapareci
para siempre, pero los jeroglficos sobrevivieron. Y esta escritura de los dioses,
anciana dama muy digna, adquiere hoy el aspecto de una muchacha, en la medida en
que es cortejada por un nmero cada vez mayor de enamorados que ven en ella
encantos infinitos. Ciertamente, despus de haber sido mordido por el pato, caen en
brazos de la maravillosa Seshat, la hermosa diosa de la escritura, que se puede
contemplar en los muros de los templos trazando jeroglficos para la eternidad.

La ltima inscripcin jeroglfica lleva la fecha del 24 de agosto de 394 d. C., bajo
el reinado del emperador Teodosio. El templo de Filae, la maravilla de Egipto, en
el extremo sur del pas, se cerr definitivamente en el ao 551 d. C.
Habra que esperar al extraordinario descubrimiento de Champollion en 1822
para que nuevamente se pudiese escribir en jeroglficos. En la actualidad, numerosos
apasionados de los cinco continentes trazan estos signos e intentan traducirlos;
incluso se estn empezando a utilizar en la informtica.
Al entrar en los ordenadores, los jeroglficos atravesarn alegremente el cabo del
tercer milenio.
Tiene esa escritura mgica el poder de regenerarse a s misma?
De la misma manera que Isis resucita a Osiris, la escritura jeroglfica guarda el
secreto de la inmortalidad.

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Una gran dama muy atractiva, ciertamente.

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3. Cmo funciona?

En los jeroglficos se encuentra de todo


Son los jeroglficos una escritura sagrada? Ciertamente. Pero qu es lo
suficientemente sagrado para convertirse en jeroglfico? Todas las expresiones de
la vida, responden los egipcios, desde la piedra hasta la estrella, pasando por el ser
humano y el animal.
Como recalcaba Champollion, la ambicin de los jeroglficos es describir todas
las clases de seres que abarca la creacin; sta es la razn por la que en los
jeroglficos podemos encontrar los cuerpos celestes, los diferentes aspectos de la
naturaleza, las actividades humanas, los mamferos, insectos, peces, vegetales,
minerales, los tipos de construccin, los ms diversos objetos, etc. El universo de los
jeroglficos abarca toda la realidad bajo sus mltiples rostros.
Los jeroglficos anulan el tiempo. Estos signos permanecen al margen de las
modas, inmutables, anclados en una apacible eternidad.
Poco importa el tamao: algunos jeroglficos son minsculos, como cuando el
escriba los traza sobre un papiro para escribir uno de los captulos del Libro de los
muertos; otros son gigantescos, como la gran pirmide de Queope (Keops), que es un
monumental jeroglfico de piedra, aunque se olvide con frecuencia.
Como ya haba comprendido Champollion, todo es jeroglfico. En el antiguo
Egipto, pintura, escultura, dibujo, arquitectura, slo tienen un objetivo: encarnar la
escritura jeroglfica, que se puede traducir por un templo entero, una estatua, un
bajorrelieve, que son frases de la gran escritura monumental.
Los soportes de la escritura son muy variados; los escribas escriban sobre piedra,
sobre madera, sobre cuero y, claro est, sobre los famosos papiros. Aunque se
conocen ciertos aspectos de la tcnica de fabricacin del papiro, nadie ha logrado
recuperar su calidad y su color originales. Pensemos que algunos papiros, de
apariencia tan frgil, han sobrevivido tres mil aos.
En la poca antigua haba alrededor de setecientos cincuenta jeroglficos. Este
sistema de base permanecer idntico a s mismo, sin sufrir modificaciones, y las
imgenes sern fielmente transmitidas hasta el cierre de Filae, el ltimo templo
activo. El fenmeno es nico; otras lenguas, como la china, tambin tuvieron en sus
comienzos una escritura formada por jeroglficos, pero muy pronto stos se
esquematizaron hasta el punto de ser irreconocibles. Nada de esto sucedi con los
jeroglficos egipcios; en tanto que paralelamente se desarrollaba un tipo de escritura
rpida, los jeroglficos permanecan inmutables.
Nadie habra tenido la osada de modificar estas formas sagradas, puesto que eran
la propia vida.

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El nmero de jeroglficos fue aumentando con el tiempo; en el Imperio Nuevo,
por ejemplo, se introdujo el jeroglfico del caballo, animal desconocido en Egipto en
la poca de las pirmides.
En el Egipto agonizante, el de los templos ptolemaicos, aparecen millares de
signos.
Esta inflacin se debe a que los sacerdotes, que todava empleaban la antigua
escritura sagrada, saban que Egipto iba a morir; aislados, vctimas de la hostilidad
creciente del ocupante, desarrollaron cdigos, una criptografa y una escritura
complejas, para disimular su pensamiento.
Los juegos de signos se multiplicaron, sin modificar los principios bsicos.
Esta abundancia de jeroglficos era un ltimo canto de cisne, pattico y
resplandeciente.

Por favor; su mejor perfil!


Ah, el perfil egipcio! Qu no se habr dicho sobre esta manera de representar a
los seres en el arte egipcio! Presente en la publicidad y en el arte, el Egipto de perfil,
aplastado como un lenguado, ha continuado desfilando, imperturbable, en el
imaginario contemporneo.
Estn representados realmente los jeroglficos de perfil? Pues s. Desde el

hombre sentado hasta la momia de pie , la mayor parte de los signos est
efectivamente trazada de este modo. Segn el escriba, constituye la mejor manera de
restituir la realidad sin deformarla.
La mano del aprendiz de escriba se acostumbra muy pronto y ya ni siquiera
piensa en ello. Al presentar su mejor perfil, acaso no son los jeroglficos ms
seductores?
Cabe formular una pregunta, digna de un concurso de televisin: se representan
de frente algunos jeroglficos? La respuesta es afirmativa.
Tres ejemplos:

la cara

la lechuza

el escarabajo (visto desde arriba)

Sobre todo el perfil, pero sin dogmatismos. As pues, la cara no est prohibida.

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Los jeroglficos no tienen sentido
En qu sentido escribe usted? Qu pregunta ms extraa. Todo el mundo
escribe de izquierda a derecha, claro est!
Una evidencia ms de la que hay que desprenderse. Ciertas lenguas, como el
rabe, se escriben de derecha a izquierda, lo que al parecer es menos cansado.
Y los jeroglficos? Mejor an! Unas veces se escriben de derecha a izquierda,
otras de izquierda a derecha, otras horizontalmente, y otras verticalmente.

Examinemos la situacin de cerca, retomando nuestro pato, , al que

aadiremos una pierna, .


Para escribir el pato y la pierna, un escriba dispone de varias opciones.

1.
Por lo tanto, horizontalmente, y de izquierda a derecha.
La norma es simple: para leer la inscripcin hay que ir hacia los signos, mirarlos
de frente, puesto que los jeroglficos, por su parte, estn contemplando el comienzo
del texto.

2.
Tambin horizontalmente, pero esta vez de derecha a izquierda.

3.


De izquierda a derecha, y de arriba abajo.

4.


De derecha a izquierda, y de arriba abajo.

Una escritura en cuatro dimensiones. Es posible imaginar algo mejor? De este


modo el hemisferio cerebral derecho y el izquierdo funcionan a pleno rendimiento.
Para simplificar, en el presente libro nos limitaremos a satisfacer nuestras
costumbres, escribiendo los jeroglficos de izquierda a derecha. Tal vez los antiguos
escribas no nos condenaran, aunque es posible que nos consideraran algo reductores.

La ortografa: un suplicio soslayado

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Existe al menos un detalle que debera atraer a miles de aficionados a los
jeroglficos: la ausencia de ortografa. Con los jeroglficos no existe el tormento
insoportable de los dictados escolares.
Por fin, la libertad reencontrada, como en la buena y vieja lengua medieval.
Libertad relativa, se entiende, puesto que no se puede escribir una palabra en
lugar de otra, pero cada trmino puede adoptar formas tan diversas que el escriba no
tiene que recurrir al diccionario para verificar la ortografa de las palabras.
Tomemos un ejemplo. Para escribir la palabra los vivos, formada a partir del
jeroglfico, la famosa cruz con asas o clave de vida, el escriba puede escribir:

3
y la lista no se agota Aqu, sin que ninguna de estas formas constituya una falta de
ortografa.
Ah, los tiempos felices de los jeroglficos!
Otro detalle sorprendente: la ausencia de puntuacin. No hay rastro de puntos ni
de comas, es decir, no hay ningn signo exterior a los propios jeroglficos. Es el
primer rompecabezas del descifrador: cmo separar las palabras, aislarlas unas de
otras? Cmo saber dnde comienzan o dnde terminan?
Existe un medio: localizar lo que se denomina un determinativo, es decir, un
jeroglfico que tiene un valor de smbolo y que est colocado al final de una palabra
para indicar la categora a la que pertenece.
As , el rollo de papiro sellado, indica que la palabra a la que determina
pertenece a la categora de las ideas abstractas. Se puede estar seguro de que despus
de comienza otra palabra.
Con la prctica, claro est, y con el conocimiento del vocabulario, se pueden
identificar las diferentes palabras de un texto, aislarlas y establecer sus relaciones.

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4. Un extrao alfabeto
Estamos en el umbral de la gran prueba: el descubrimiento del alfabeto
jeroglfico, que nos reserva no pocas sorpresas.
Hubisemos preferido evitar este esfuerzo de concentracin y de memorizacin,
pero todos los dioses de Egipto son formales: no hay ms remedio que pasar por aqu.

Primeramente, una verdad simple: este alfabeto est compuesto slo de


consonantes y carece de vocales. Por qu? Porque la consonante no se desgasta, en
tanto que la vocal se modifica sin cesar debido a su pronunciacin en la lengua
hablada.
Por consiguiente, poseemos el aspecto intemporal, slido, intangible de la
escritura jeroglfica, pero jams sabremos cmo se animaba dicha lengua por medio
de las vocales y la pronunciacin.
A priori, todo parece simple. Basta con conocer los jeroglficos que corresponden
a nuestro alfabeto.
Pero se presenta una dificultad: ciertas letras del alfabeto egipcio no tienen
correspondencia con nuestro alfabeto, y a la inversa. As pues, tenemos que hacer un
esfuerzo de adaptacin.
Examinemos cada una de las letras del alfabeto egipcio, en el orden que siguen
los diccionarios y los lxicos utilizados por los egiptlogos:

A
Esta hermosa ave es un buitre, llamado percnptero. Durante la Edad Media se
convertir en un guila. El faran, para subir al cielo, puede adoptar la forma de este
buitre.
Pero si la A es una vocal!, se extraar el lector.
Simple ilusin ptica.
En efecto, esta A no es nuestra vocal sino un alef, en otras palabras, una
consonante dbil.
Ocurre lo mismo con las siguientes letras: I, Y, A, U.
A pesar de estos matices sutiles, nos contentaremos tranquilamente con leer este
hermoso buitre percnptero como si fuese una A, afirmando en voz alta y clara que
esta A es una consonante.

I
sta es una caa florida, que leemos I (se trata de una yod, y no de nuestra vocal

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i).
Este jeroglfico representa el desarrollo de la vida, la naturaleza hecha visible.

Cuando aparecen dos caas,


la lectura es: Y
Con dos pequeos trazos oblicuos obtenemos la misma lectura.

El antebrazo extendido, con la palma de la mano abierta hacia el cielo representa


la accin. Se lee A.
A

U
El polluelo de codorniz, o una pequea codorniz, equivale a un sonido U (que con
frecuencia se escribe fonticamente W, pero cuya pronunciacin aproximada es U).

U
La espiral, que es una de las expresiones ms puras de la vida (imaginemos las
galaxias espirales), es otro jeroglfico utilizado para representar el sonido U. As
pues, el mismo sonido tiene unas veces una forma animal (el polluelo de codorniz) y
otras una forma geomtrica (la espiral).

B
La pierna recta y el pie se leen B.

P
Este jeroglfico es un asiento, un soporte slido, una base de estatua, a veces
comparada con una piedra. Se lee P.

F
La vbora cornuda es un jeroglfico de hermosa talla; la mordedura de este reptil
es mortal. La vbora cornuda se lee F.

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M
La lechuza, vista de frente, se lee M. Est en relacin con la interioridad, sirve
especialmente para escribir en, lo que est dentro.
M
Otra manera de escribir el mismo sonido; este jeroglfico es la costilla de un
animal.

N
Esta lnea quebrada no es slo la evocacin del agua sino tambin de cualquier
forma de energa. Por ejemplo, se ve salir este signo de las manos de las diosas que
magnetizan a Osiris. Este jeroglfico se lee N.

N
Otra manera de escribir el mismo sonido, la corona roja del faran, que se
caracteriza por la presencia de una espiral.

R
Este jeroglfico representa la boca abierta. Se lee R.

H
Este jeroglfico es el plano de una construccin sencilla, seguramente un refugio
de caas en el campo. Se lee H.

H
Esta mecha de lino trenzado (donde se inscriben tres nmeros: una mecha, DOS
patas sobre las que reposa, tres bucles) sirve para escribir un sonido que tambin se
lee H. Se trata de una H enftica.

J
Todava existen dudas sobre la naturaleza real de este jeroglfico: una placenta o
un tamiz que elige, separa y conserva lo esencial. Corresponde al sonido CH del
alemn (como en la palabra NACH). O al sonido J del castellano; se lee J.

J
ste es un vientre de animal, con las tetas y la cola. Se pronuncia como en la

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palabra alemana CH y se puede transcribir como la letra castellana J.

S
El signo jeroglfico que representa un cerrojo corresponde al sonido S.

S
El tejido doblado, que con frecuencia llevan los grandes personajes, sirve tambin
para escribir el sonido S.

simplificado en
SH
Se trata de un depsito lleno de agua, que equivale al sonido CH del francs (por
ejemplo en CHAT) o al sonido SH del ingls (por ejemplo en SHOW).

Q
Este jeroglfico representa una elevacin de terreno (una duna, una colina);
equivale al sonido Q.

K
Este signo es una cesta trenzada provista de una asa; es el sonido K.

G
El soporte de jarra corresponde al sonido G.

T
Este jeroglfico, en forma de semicrculo superior, probablemente representa una
hogaza de pan; sirve para escribir el sonido T.

CH
Este signo es una cuerda para conducir animales; corresponde a un sonido que se
puede transcribir CH (como en achum).

D
La mano, con los dedos unidos, el pulgar encima, y la mueca forman el signo
que corresponde al sonido D.

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DJ
La gran cobra, levantada sobre su cola, corresponde al sonido dj, como en las
palabras inglesas jean y adjust. No existe una correspondencia exacta en castellano;
equivale aproximadamente a la pronunciacin argentina de las letras LL e Y.

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Un sonido, dos sonidos, tres sonidos
Con nuestro alfabeto, hemos descubierto una norma bastante satisfactoria:
un jeroglfico = un sonido.
Pero los futuros escribas va se habrn dado cuenta sin duda de que slo
conocemos veintiocho jeroglficos. Qu sucede con los dems?

Es muy simple, por decirlo de alguna manera. Los dems jeroglficos no


corresponden a un sonido sino a DOS SONIDOS, TRES SONIDOS, CUATRO
SONIDOS, o ms.
Tomemos el ojo, por ejemplo:
No es una letra del alfabeto, no corresponde a un sonido, sino a DOS SONIDOS,
y se lee IR.
Podemos descomponer la palabra utilizando las letras del alfabeto:


IR = I + R
Por amabilidad y para facilitarnos la lectura, el escriba puede descomponer la
palabra e indicarnos sus componentes alfabticos:


I + R = IR (y no IRIR)

Retomemos un jeroglfico que ya nos es familiar, la clave de vida o la cruz


con asas:

Corresponde a tres sonidos, de ah la lectura ANJ, que se descompone en A + N +


J.
A veces el escriba puede descomponer la palabra e indicarnos sus componentes
fonticos, lo que nos evita cualquier esfuerzo de memoria de memoria si conocemos
bien nuestro alfabeto:

A + N + J = ANJ

Desgraciadamente, en numerosos textos, el escriba considera que debemos


conocer no slo el alfabeto sino tambin la lectura de otros muchos signos que
equivalen a dos o tres sonidos.

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sta es la razn por la que los estudiantes de egiptologa deben aprender de
memoria, y con mucha paciencia y perseverancia, largas listas de signos con sus
correspondencias fonticas.

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5. Donde se aborda la cpula
y se descubre que nuestras palabras
ms corrientes no son jeroglficos

Ser y tener:
desconocidos para los jeroglficos
Dos de las palabras ms utilizadas en castellano son ser y tener, y sus
diversas formas. Estn tan presentes, son tan indispensables, que nos parece
imposible prescindir de ellas.
Sin embargo, los jeroglficos no han ofrecido un lugar muy destacado a nuestras
dos estrellas.

Por lo que se refiere a tener, la situacin es simple: este verbo no existe en los
jeroglficos. Sin embargo, la nocin de posesin, de pertenencia, puede ser
formulada de diversas maneras. Si resulta imposible traducir, palabra por palabra, en
jeroglficos, ella tiene una casa, se dir casa, su; casa, de ella, etc., con ms
matices que en castellano.

Con relacin a ser, la situacin es un poco menos desesperada. En jeroglficos


no se dir yo soy, t eres, sino yo vivo o yo existo, segn el grado de ser
sobre el que se quiera insistir.

No obstante, existe una cpula.


Qu nadie deje volar la imaginacin! Tomemos la ltima edicin (1992) del
diccionario de la Real Academia Espaola:
CPULA, f. Atadura, ligamiento de una cosa con otra. // 2. Accin de copular.

Pero no son estas dos acepciones las que nos interesan sino la que pertenece al
mbito de la lgica.
Trmino que une el predicado con el sujeto.
Esta cpula s existe realmente en la escritura jeroglfica.


formada por dos letras del alfabeto, IU
Se trata de la palabra:


I + U = IU
No se trata por consiguiente del verbo ser, en el sentido propio, sino de un

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instrumento de unin, como en la frase: La flor est en el campo, en la que
empleamos est por comodidad, pues la podramos sustituir por se encuentra,
crece, se abre, etc.

S y no,
bueno y malo
Hay que buscar mucho para encontrar en los jeroglficos palabras que se puedan
traducir por nuestro s y nuestro no, que empleamos con tanta frecuencia. Los
egipcios no se expresaban por medio del s o del no.
Preferan decir:
Hago esto o No hago esto.


Y
puede traducirse por seguramente, s, pero no es una palabra frecuente.

N, NEN
Este jeroglfico (los dos brazos extendidos en seal de impotencia) podra
traducirse por no, pero su verdadero sentido equivale a la frmula francesa ne
pas, y el trmino es frecuente para negar una frase desarrollada.
Ni s ni no, sino ms bien el hecho realizado o no realizado, tal es la posicin
egipcia.

Por el contrario, las palabras para designar bueno y malo son frecuentes y se
emplean cargadas de sentido; por ejemplo, cuando se trata de precisar si el
significado de un sueo ha sido positivo o negativo.

NEFER
bueno, bien
El signo representa la trquea y el sistema corazn-pulmones.

DJU
malo
El signo representa un montculo en el desierto, un lugar rido y desolado donde
merodean las fuerzas peligrosas o nefastas

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Segunda Parte:
UNA VIDA EN JEROGLFICOS

6. Qu es la vida?

La vida es un espejo
y una correa de sandalia
El ms clebre de los jeroglficos egipcios parece ser la clave de vida o la cruz
con asas, que ya conocemos:

ANJ
la vida

Por qu simbolizaron los sabios de Egipto la vida de esta manera? En otras


palabras, qu representa este jeroglfico?

es un espejo de cobre, considerado como un metal celeste que captura la luz.


El espejo, objeto ritual, est relacionado con Hathor, diosa de las estrellas y el amor
universal.

es tambin una correa de sandalia vista desde arriba.


Con relacin a esto, una ancdota: durante una conversacin con el clebre fsico
Fritjof Capra, ste me pregunt de qu manera defina la vida Egipto. Le habl de la
correa de sandalia, el ANJ, y pude constatar su asombro.
Me expuso una teora reciente, elaborada por los fsicos para intentar aprehender
el fenmeno vida.
Dicha teora se resuma con el nombre de boots-trap la correa de sandalia.
Los egipcios conceban la vida, ANJ, como un poder capaz de retener la luz del
origen y, en el mundo de los hombres, como una facultad de dar camino a los pies,
segn la bella expresin empleada en los textos, a condicin de tener buen calzado y
atar bien la correa.

ANJ, tambin sirve para escribir las siguientes palabras:


el ojo divino, pues es este ojo el que da la vida;
el trigo, puesto que es el alimento vital;
la corona de flores, el ramo, expresiones admirables de la vida;
el bloque de piedra, puesto que el mismo representa la estabilidad de la
vida;

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la cabra, pues es el animal que se sostiene con muy poco.

El signo , ANJ, tambin es utilizado para la nocin de juramento, puesto que


dar la palabra es comprometerse de por vida; traicionar esa palabra, es perder la vida.
Citemos, finalmente, esta palabra sorprendente:


Est compuesta por dos signos ANJ y por dos orejas de vaca. Se lee sencillamente
los vivos, y se traduce por las orejas, perdiendo el sabor del trmino y el
verdadero significado que le dieron los egipcios.
En efecto, los antiguos sabios quisieron indicarnos que la vida penetra en nosotros
a travs de las orejas. Si estn abiertas y son perceptivas, vivimos; si nuestras orejas
estn cerradas, somos incapaces de vivir bien.
Recordemos las palabras del gran sabio Ptahhotep:

Cuando la escucha es buena, la palabra es buena,


el que escucha es seor de lo que es provechoso,
escuchar es provechoso al que escucha.
Escuchar es lo mejor,
(as) nace el amor perfecto.4

Comenzar a vivir, para el antiguo Egipto, era saber escuchar, aprender a escuchar;
despus, saber caminar y moverse (la correa de sandalia) y, finalmente, ser el espejo
que capta la luz celeste.

La existencia es una flor


y una liebre
La vida no es una existencia, ha escrito un humorista. Egipto no niega esta
afirmacin. Para existir, vivir la vida sobre esta tierra, Egipto utiliza dos
jeroglficos, uno vegetal y otro animal:
, la flor
UN
existir

, la liebre
UN
existir

Los antiguos egipcios sentan pasin por las flores; los muros de los templos

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evocan con frecuencia la ofrenda de flores a las divinidades; numerosas pinturas
representan ramos realizados con gusto.
Acaso el sueo de cualquier egipcio no era poseer un jardn florido?
Por lo dems, el antiguo Egipto fue un autntico jardn, constantemente regado y
cuidado; basta con mirar los bajorrelieves de las tumbas para apreciar la frondosidad
y la belleza de los paisajes. Acianos, mandrgoras, lises y otras maravillas rivalizan
en encanto, ofreciendo al mismo tiempo sustancias vitales, indispensables para la
preparacin de medicamentos.
S, la existencia es una flor abierta.
Pero tambin es una liebre de grandes orejas. Volvemos a encontrar la idea de la
capacidad de escucha, a la que se aade la nocin de reproduccin, puesto que es
famoso el carcter prolfico de este animal.
La liebre es el smbolo del dios Osiris, muerto y resucitado. Al escribir el
jeroglfico de la liebre, UN, existir, el escriba evoca de una manera sutil la
inmortalidad de Osiris, que despus de haber sido asesinado por su hermano Set fue
desmembrado y a continuacin reconstituido gracias a los esfuerzos de su esposa, la
gran maga Isis.

Uno de los nombres ms frecuentes de Osiris es:

UN NEFER
la liebre perfecto
expresin que con frecuencia se traduce por el ser bueno, aquel cuya existencia se
regenera.

Ahora podemos comprender por qu cada egipcio deseaba convertirse en Osiris:


para que su existencia, si haba sido justa y buena, fuese transformada en eternidad.

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7. Encuentro con el faran

El faran, la gran morada


La palabra faran procede directamente del egipcio:

PER AA
Morada grande

El jeroglfico , PER, representa el plano simplificado de una propiedad, de

ah el sentido de casa, morada; el jeroglfico , AA, representa una columna, cuyo


significado, en este caso, es grande.
Esta expresin indica que el faran no era concebido como un simple hombre
poltico, un individuo que ejerca el poder, sino como una entidad simblica, una
gran morada, un gran templo, cuya funcin era acoger en su seno a la totalidad
de los individuos y el pueblo de Egipto, de los que el faran era el refugio protector.
En las ltimas inscripciones jeroglficas, cuando ya no reinaba ningn faran en
Egipto y no era posible escribir el nombre de un monarca reinante, los grabadores se

contentaban con inscribir en la piedra , PER AA, la gran morada, nombre


genrico y simblico de todos los faraones.

El faran es un junco
y una abeja

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Al visitar los monumentos egipcios se advertir la frecuencia de dos expresiones
jeroglficas:

Una y otra designan al faran. Examinmoslas de cerca:

NY SUT
el que
a la caa
pertenece

La expresin es compleja. Han hecho falta varias generaciones de egiptlogos

para poderla descifrar correctamente! es la caa SUT, que equivale a tres sonidos (

S + U + T = SUT, la , T, est inscrita junto a la para facilitar nuestra


lectura).

es una abreviatura trampa que se lee N (Y) y que significa aquel que
pertenece a, aquel que est en relacin con.
Dado el orden de los jeroglficos, durante mucho tiempo se ley SUTEN, pero un
estudio ms profundo demostr que se deba leer N (Y) SUT, aquel que pertenece a
la caa, estando situada la palabra caa al principio para subrayar su importancia.
El faran es el de la caa. Se asimila a un vegetal particularmente til, puesto
que la caa, el junco, el papiro (todas estas plantas se asimilan a dicho smbolo),
permitan elaborar gran nmero de objetos, desde el soporte de la escritura que
empleaban los escribas hasta las ms humildes sandalias.
En esta perspectiva, el faran no es slo una caa pensante, sino tambin un
material indispensable, cada uno de cuyos aspectos es til a su pueblo.


BIT
el de la abeja5
Dicha designacin asimila el rey de Egipto a esta criatura extraordinaria: la abeja
construye su vivienda segn leyes geomtricas rigurosas, observa una jerarqua
inamovible y se comporta como un verdadero alquimista que produce el oro lquido,
la miel. Adems, permite que existan las flores; si la abeja desapareciese, tambin
ellas desapareceran. Ahora bien, recordemos que , la flor, significa UN, existir.
Gracias al faran-abeja es posible la existencia.
Ya se trate de la famosa jalea real, que contiene un extraordinario potencial

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energtico, o de la miel, los productos de la colmena y del trabajo de la abeja se
consideraban raros en Egipto y tenan un precio elevado. Contrariamente a una idea
extendida, los egipcios no endulzaban sus alimentos con miel sino con jugos de frutas
(en particular el dtil y la algarroba).
La miel slo se consuma en circunstancias excepcionales, y se utilizaba mucho
en medicina; un estudio reciente ha demostrado sus sorprendentes cualidades
antispticas y cicatrizantes. El faran-abeja es el sanador de su pueblo, el que se
ocupa de su salud.
La misma raz, BIT, la abeja, sirve tambin para escribir la buena accin, el
buen carcter, el ser de calidad. No se describe as a un buen faran?
El de la caa designa al faran en tanto que rey del Sur, es decir, del Alto

Egipto, que lleva la corona blanca, .


El de la abeja designa al faran en tanto que rey del Norte, es decir, del Bajo

Egipto, que lleva la corona roja, .


El papel del faran es el de unir el Sur y el Norte, llevar el conjunto de las dos

coronas, que encajan una en la otra y cuya forma ms corriente es .


Las dos coronas as unidas son las dos potencias, PA-SKJEMTY, trmino
transcrito por PSENT, que ha figurado en algunos diccionarios, pero que no ha
logrado entrar a formar parte de la lengua coloquial.

El faran, V.S.F.
El nuestro es un siglo de siglas; el egiptlogo no escapa a esta norma.
En numerosas obras, ms o menos eruditas, se descubre detrs del nombre de los
faraones, las tres letras V.S.F.
Para el no iniciado, es como si fuera chino.
En ocasiones, una nota aclara que se trata de una abreviatura de vida, salud,
fuerza, antigua traduccin que ratifica una aproximacin discutible.

Qu dicen los jeroglficos?

, ANJ, como ya sabemos, significa vida;

, UDJA (un dispositivo para producir fuego), significa intacto, sano y salvo,
prspero;

es la abreviatura de , SENEB, en buena salud.

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Son los tres votos que se dirigen al faran para que disponga permanentemente de
estas tres cualidades indispensables para reinar bien: vida, prosperidad, salud.

Tambin se le desea

Los jeroglficos dicen Re como, y no como Re, por respeto al dios de la luz,
Re, que debe colocarse delante de la preposicin como.

El faran, seor y servidor


El faran es el seor de Egipto, su soberano indiscutible, porque ha colocado en
su corazn a Maat, la regla de vida y el equilibrio del universo, de manera que su
modo de gobernar no desemboque en una tirana. Un jeroglfico resume esta idea:

HEQA
gobernar

es el bastn de pastor, su cayado, que utiliza constantemente para guiar el


rebao e impedir que se pierda algn animal. Mucho antes de Cristo el faran fue
calificado de buen pastor. El smbolo fue transmitido a la Europa medieval, donde
se transform en el bculo de los obispos.
Pero uno de los trminos que ms frecuentemente designan al faran es:

HEM
el servidor

es una estaca que encarna la idea de verticalidad, de rectitud, de eje, de


estabilidad. Habitualmente, los egiptlogos traducen HEM por majestad, pero el
verdadero sentido de la palabra es servidor. Esta misma palabra tambin ha sido
traducida frecuentemente y de modo equivocado por esclavo.
El faran es el HEM por excelencia, el primer servidor de su pueblo, el nico ser
cuyo deber es servir de manera permanente. Tal era el sentido grandioso de la
monarqua egipcia: el que cumpla esta funcin deba servir y no servirse de ella.
HEM se utiliza en una expresin muy frecuente:

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(NETER, Dios, va delante de HEM, servidor, por respeto).
En la mayor parte de las obras, esta expresin, servidor de Dios, se traduce por
sacerdote, lo que limita su significado. Ahora bien, el nico hem neter de Egipto, el
nico servidor de Dios habilitado para oficiar en los templos es el propio faran.
Durante los rituales, la imagen del faran desciende de los muros del santuario y se
encarna temporalmente en el cuerpo de un sacerdote.
La sociedad egipcia fue, ciertamente, una sociedad de servicio.

El faran constructor
Unos pocos das de viaje por Egipto bastan para constatar que los faraones
construyeron muchsimas moradas en las que residan los dioses. Aunque el noventa
por ciento de los templos haya sido destruido, lo que ha sobrevivido nos deja
estupefactos.

El faran, ya lo hemos visto, es PER AA, la gran morada o el gran templo.


Por lo tanto, l mismo es un edificio, y uno de sus principales deberes es el de:


IR MENU
crear monumentos
expresin que frecuentemente se ve sobre los muros de los templos, de manera
particular en Karnak.
, el ojo, se lee IR, crear, hacer,
, el damero con sus casillas, se lee MEN.
, las tres vasijas, sirven para indicar el plural de la palabra, pero tambin
hacen un juego de palabras con NU la energa primordial, puesto que los templos
construidos por el rey sirven de receptculo a dicha energa.
En la palabra MENU, monumentos, se encuentra la raz MEN (tambin
presente en el nombre del dios Amn), cuyo sentido es ser estable, bien plantado,
duradero: tales son, en efecto, las caractersticas de los monumentos levantados por
el faran.

Identifiquemos tres tipos de monumentos clebres:

HUT
el templo
Se trata de un plano, en forma de rectngulo, con una puerta de acceso al recinto.

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MER
la pirmide

TEJEN
el obelisco

Cartuchos que dan la vida


En egiptologa, el cartucho no es un objeto que da la muerte, sino la vida. El
cartucho es una cuerda dispuesta en forma ovalada y que est cerrada con un nudo:

En este cartucho (que se lee SHEN) se inscribe el nombre del faran.


Detalle importante, el cartucho es extensible; cuanto ms largo es el nombre del
rey, ms se alarga el cartucho.
El signo simboliza el circuito del cosmos sobre el que reina el faran; he aqu una
respuesta egipcia a las angustias de los fsicos que se preguntan si el universo es
finito o se expande. En efecto, el cartucho es de geometra variable, en funcin del
nmero de jeroglficos que componen el nombre del rey.
Estos cartuchos representaron un papel determinante en el proceso de
desciframiento; por supuesto, haban llamado la atencin de Champollion, que
conoca la transcripcin griega de los nombres de determinados faraones. As
consigui aislar ciertas letras, descifrarlas y verificar su utilizacin en otras palabras.
Por una vez, los cartuchos devolvieron la vida a los muertos.

Un Quin es Quin faranico


Algunos faraones son inevitables, como se dice hoy en da. He aqu los
nombres de estas figuras estelares de la historia egipcia.

JUFU = Queope

JU F U6
Proteja l me
Que l [el dios] me proteja

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JAFRE = Quefrn

RE JA F = JAFRA7
Re se levante l
Que l se levante, Re.

MENKAURE = Micerino

RE MEN KAU = MEN KAU RE


Re es estable el poder
= El poder de Re es estable.

HAT-SHEPESUT = Hatshepsut

HAT SHEPESUT
= La primera de las nobles.
(o aquella que est a la cabeza de las venerables).

IMEN HOTEP = Amenhotep8


IMEN HOTEP
Amn
est en paz
(el dios oculto)

TUT-ANJ-AMON = Tutankhamn


IMEN TUT ANJ = TUT ANJ AMON9
Amn Smbolo vivo de
= Smbolo vivo de Amn (el oculto).

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HOR-EM-HEB = Horemheb

HOR M HEB
Horus en fiesta
= Horus est en fiesta.

RE-MES-SU = Rameses


RE MES SU
es el que me
Re l
ha engendrado

A-L-K-S-N-D-R = Alejandro (Magno).

K-L-I-O-P-D-R-A-T

Como se ve, el nombre de los soberanos griegos y romanos que reinaron en


Egipto no se trata del mismo modo que el de los faraones egipcios. Ello tena una
justificacin: el nombre de un faran egipcio puede y debe ser traducido para que
conozcamos el ser simblico y profundo del monarca, su misin; en el caso de los
reyes griegos y romanos, los escribas se contentaron con transcribir su nombre
fonticamente, letra por letra, empleando slo las consonantes.

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8. En la corte de los grandes

Grandes personajes forman la corte del faran. El grande es una columna, ,


AA, o una golondrina, , UR.
Para ser alguien importante a los ojos del monarca, para ser considerado como un
ser dotado de verdadera grandeza, hay que tener la rectitud y la solidez de una
columna, o bien la gracia y la capacidad de desplazamiento de la golondrina.

El grande, el magistrado, el hombre sobre el que pesan importantes


responsabilidades, se dice:


SER
Como podemos ver, la palabra est representada por un personaje de pie que tiene
un aspecto altivo y que sostiene un largo bastn, signo de su autoridad. Ahora bien, la
palabra ser significa tambin predecir, ver de lejos, hacer conocer; segn el antiguo
Egipto, gobernar es prever.

El que ocupa un lugar preeminente es representado mediante la parte delantera


del len:

HATY
el jefe
Un ttulo frecuente:

HATY A
el preeminente aquel cuya accin
de brazo es hacia delante
designa los administradores, los alcaldes, los oficiales encargados de dirigir una
colectividad.

Todos estos personajes, por importantes que sean, deben plegarse a:

TEP RED
la cabeza (y) la pierna
es decir, el deber que hay que cumplir, la manera correcta de actuar, la costumbre
justa.

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Ejercicio 1
Los ejercicios que amenizan este descubrimiento de los jeroglficos son
facultativos, claro est. Pero quin no desear comprobar si comienza a convertirse
en un buen escriba?
Tambin proponemos algunos enigmas a los Champollion en ciernes.

Pregunta: Dos jvenes escribas se pasean a orillas del Nilo. El primero le dice al
segundo: He visto a Dios; su compaero levanta la mirada hacia la fachada de un
templo cercano y asiente. Por qu?

Respuesta: El escriba ha visto el signo jeroglfico , es decir, un asta con una


bandera que adorna el piln del templo.

Pregunta: , MEDU, significa bastn, pero adems?


Respuesta: Palabra.
Pregunta: Cmo escriban los egipcios la palabra vida?

Respuesta: , ANJ.
Pregunta: Un cantero examina dos bloques de piedra. Sobre el primero hay el signo

; sobre el segundo, el signo . Cmo sabe que uno es bueno y otro malo?

Respuesta: NEFER significa bueno.


DJU significa malo.

Pregunta: Por qu un buen estudiante tiene ?


Respuesta: Porque la palabra ANJUY significa las orejas, literalmente los vivos.
Pregunta: Qu significan las siguientes expresiones?:

y
Respuesta: La dos expresiones se leen UN I y significan: yo existo.

Pregunta: Cul es el personaje que lleva el ttulo del ?


Respuesta: PER AA, morada grande, el gran templo, es el faran.
Pregunta: Cules son los tres jeroglficos que habitualmente se colocan detrs del
nombre del faran para asegurar la vida, la prosperidad y la salud?

Respuesta: ANJ: la vida.

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UDJA: la prosperidad.

abreviatura de SENEB: la salud.

Pregunta: Por qu el faran sostiene en su mano un cetro ?


Respuesta: Porque este jeroglfico, que se pronuncia HEQA, significa gobernar.
Pregunta: Cul es el jeroglfico que traduce la idea de servidor?

Respuesta: , la estaca, HEM.


Pregunta: Por qu parte del cuerpo humano simbolizan los jeroglficos la accin de
creer, hacer?
Respuesta: Por el ojo, , IR.
Pregunta: Por qu es normal que un servidor obedezca a una cabeza de len?
Respuesta: Porque, , HATY, significa el jefe.

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9. El cielo de los jeroglficos
no se nos caer encima

El cielo sobre sus cuatro pilares


He aqu el cielo:
Este jeroglfico, que se lee PET, representa una especie de madera colocada sobre
cuatro pilares (de los que slo podemos ver dos).
Cuando el dios Shu, el aire luminoso, hubo separado el cielo y la tierra, coloc al
primero sobre slidos pilares para que no se hundiese en la tierra. Mucho antes de los
galos, los egipcios teman que el cielo se les cayese encima.
A partir de este jeroglfico, es posible representar fenmenos celestes:

El cielo del que cuelga una cuerda a la que est atada una estrella de cinco puntas
indica la noche.

El cielo del que emanan tres lneas quebradas evoca la lluvia


Si en escritura jeroglfica el cielo, PET, es una palabra masculina, la diosa del
cielo, NUT, es una palabra femenina:

, NU, la vasija que contiene la energa primordial;


, T, es el indicador del femenino.
Por lo tanto se debera traducir la cielo. Su complemento, Geb, una palabra
masculina, es EL tierra.
Por lo que respecta al cielo estrellado, lleva un nombre maravilloso:


JA BA S
Un millar es su alma
(a saber: las estrellas), en otras palabras: el alma de la diosa del cielo es un millar de
estrellas.

La expresin se descompone de la siguiente manera:

(hoja de loto) = JA, un millar;

= BA, el alma;

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= S, pronombre posesivo femenino, tercera persona, que se refiere a la diosa del
cielo;

= las estrellas.

El Sol tiene una cita con la Luna


RA
el Sol
La palabra est formada por , R, la boca humana que expresa el verbo, y por
, A, el brazo humano extendido, que encarna la accin.
Ra es la luz divina creadora, mientras que el disco solar se designa por medio de
una palabra clebre:


ITEN
que conocemos bajo la forma de Atn, el famoso disco solar que veneraban Ajenatn
y Nefertiti.
Leeremos fcilmente el nombre de la Luna:


IAH
la Luna
una palabra masculina, puesto que la Luna, segn el antiguo Egipto, es una potencia
celeste agresiva, combativa, que desencadena los acontecimientos.
Nada ms sencillo que escribir luna nueva:

Nuestros populares calendarios y almanaques no conservarn un cierto rasgo


egipcio?

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10. Tomemos el tiempo
de los jeroglficos

El ao, el mes, el da y la hora


Egipto haba establecido un determinado nmero de divisiones del tiempo, las
principales de las cuales eran:

RENPET
el ao
Este jeroglfico, que equivale a cuatro sonidos (R + N + P + T), representa un
retoo, smbolo de las riquezas de la naturaleza.
RENPET significa a la vez ao y alimentacin, puesto que el ao feliz era
aquel que alimentaba a la poblacin.
RENPET es tambin la juventud, el rejuvenecimiento, puesto que cada
nuevo ao corresponde a un nuevo nacimiento, a un nuevo viaje, tras la extincin de
las viejas lunas. En Egipto, los ritos del ao nuevo, que se celebraban durante el
retorno de la crecida, en el mes de julio, eran objeto de fiestas en todo el pas; con tal
motivo se ofrecan regalos al faran. Y se le deseaba:


RENPET NEFERET
Ao bueno
= feliz ao nuevo

AUED
el mes
se escribe con la luna creciente y la estrella, puesto que el calendario egipcio se
basaba en meses lunares y tena 360 das.

Sin embargo, los astrnomos pronto comprendieron la necesidad de un ao de


365 das, para adecuarse a los ritmos csmicos.
Los cinco das suplementarios eran considerados como un perodo muy peligroso;
el ao viejo mora, pero el nuevo an no haba nacido.
Sejmet, la leona terrorfica, elega este momento para enviar sus hordas de
miasmas, enfermedades y desgracias, que el faran alejaba mediante ritos adecuados.

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HERU
el da
una palabra determinada por el sol, est relacionada con la raz HER, ser feliz, estar
satisfecho.


GEREH
la noche
una palabra determinada por el cielo nocturno, del que cuelga una estrella, y formado
por la raz GER, el silencio.

En otras palabras, que el da sea el espacio de felicidad y la noche el tiempo del


silencio.

UNUT
la hora
la palabra est formada de la siguiente manera:

UN + U + T = UNUT ,
, la estrella, indica que la palabra hora pertenece a la categora de los
fenmenos csmicos; , el sol, indica que la palabra pertenece a la categora de los
fenmenos temporales. La hora marca la existencia (UN, existir), y se reproduce de
una manera prolfica, como la liebre.10

Ayer, hoy, maana


Tres palabras importantes para orientarse en el tiempo.
La primera es de fcil lectura:


SEF
ayer
indica que la palabra pertenece a la categora de los trminos temporales.


MIN
hoy

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es un vaso lleno de lquido y provisto de una asa; equivale a tres sonidos, MIN.

DUAU
maana
, la estrella, equivale aqu a tres sonidos, D + U + A = DUA;
U, DUA + U + = DUAU, con el sentido mis preciso de maana por la maana.

El Egipto de las tres estaciones


Conocemos la primavera, el verano, el otoo y el invierno, es decir, cuatro
estaciones, cada una de las cuales tiene tres meses.
El Egipto faranico conoca tres estaciones, cada una de las cuales tena cuatro
meses.

AJET
la inundacin
(de finales de julio a finales de noviembre)
El signo es un terreno inundado del que salen retoos y plantas verdes.
Este signo equivale a tres sonidos:
A + J + T = AJET
El escriba con frecuencia escribe J con una T, facilitando as su lectura.
Esta estacin, de naturaleza femenina, deriva de la raz AJ; AJET se podra
traducir por la luminosa, la til, sentidos particularmente claros puesto que se
trata del momento maravilloso en que las tierras son regadas por la crecida, que
deposita su frtil limo sobre los campos cultivados.


PERET
la estacin de la salida
(de finales de noviembre a finales de marzo)
Esta estacin, igualmente femenina, considerada como el invierno, es la del trigo
que brota.
Su nombre deriva del verbo , que equivale a dos sonidos:
PER (P + R)
El escriba con frecuencia aade la , R, para facilitar la lectura; la es la T
del femenino; la determina un aspecto del tiempo.
El verbo PER significa subir, salir; PERET es la estacin en que todo lo que ha
sido plantado sube y brota de la tierra.

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SHEMU
la estacin calurosa
(de finales de marzo a finales de julio)
Es la temporada de las cosechas y del calor intenso; cuanto ms avanzan los
meses, ms lejos est la crecida y ms se espera la siguiente.
La palabra est formada por , SH, , MU, y , que determina un
aspecto del tiempo. Lo ms curioso es que esta estacin, de gnero masculino, la
componen el depsito lleno de agua y el signo del agua, cuando en realidad se trata
del perodo seco por excelencia. Los sabios sin duda habrn querido indicar que
durante la estacin shemu es necesario utilizar el agua de los depsitos de reserva

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11. La naturaleza en jeroglficos

Qu verde era mi valle!


Algunas palabras corrientes nos servirn para orientarnos en el paisaje egipcio:
TA
la tierra
Una lengua de tierra plana y tres granos de arena, la manera ms habitual de
designar la tierra, el pas.

TAUY
las dos tierras, el doble pas
La expresin designa Egipto en su totalidad, formado por las dos tierras, es decir
el Bajo Egipto (el Delta) y el Alto Egipto (el valle del Nilo).

JASET
el pas montaoso, la regin desrtica,
el pas extranjero
Este jeroglfico est formado por tres colinas de arena; representa los bordes
montaosos que encierran el valle, tanto al oeste como al este.

AJET
la regin de la luz, el horizonte
ste es el lugar por el que, cada maana, el sol sale de las tinieblas. Aparece en
oriente, entre dos montaas, tras haber vencido a los demonios de la noche. AJET
tambin es el nombre de la tumba del faran, identificado con un sol que se levanta
para la eternidad.

SEJET
el campo, la pradera
Este jeroglfico representa la tierra negra, pantanosa, frtil, de la que salen tres
caas desarrolladas y tres brotes de caa o de loto.

El signo , SHA, sirve para expresar la nocin de comienzo, en referencia a


la primera manifestacin de la vida, que surge de las aguas primordiales.

, HA, el pie de papiro, significa tambin detrs, lo que est detrs, con un
matiz de proteccin. El papiro, hoy en da desaparecido, formaba autnticos bosques,
que servan de refugios protectores. Hecho esencial, la diosa Isis logr esconder a su
hijo Horus, al que Set buscaba para matarlo, envolvindolo en papiro. Nada ms

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tranquilizador y cmodo que estar envuelto en papiro!

El egipcio viva feliz al pie de su rbol


Los antiguos egipcios veneraban los rboles, mucho ms numerosos en la
Antigedad que en nuestros das.
La diosa del cielo, Nut, viva en un sicomoro; acordndose de este smbolo, la
virgen Mara, durante su estancia en Egipto, tambin se ocult bajo un rbol.
El nombre del rbol es muy significativo:


IMA
el rbol

= I

, la hoz, equivale a dos sonidos: MA.


As pues, tenemos I + MA; la palabra est determinada por el rbol que, aislado,
se puede leer ima.
Ahora bien, esta raz ima significa dulce, amable, encantador, agradable,
benevolente, estar en una buena disposicin. Es decir, que el rbol es por excelencia
el smbolo de la alegra de vivir. Estar sentado a la sombra de un rbol, cerca de un
odre de agua fresca colgado de una rama, escuchar el canto de los pjaros,
contemplar el verde de los campos y la reverberacin del Nilo, no es acaso el colmo
de la felicidad?

Encontramos el sonido MA en el nombre de un rbol esencial para los antiguos


egipcios:


MAMA
la palmera-dum
Se puede traducir el trmino por el muy agradable, el muy dulce. Se
utilizaban todas las partes del rbol, desde el fruto a la raz; gracias a la palmera se
fabricaban sandalias, taparrabos, abanicos; el rbol entero serva de viga para
construir una casa.
De ah una expresin de resonancias bblicas:

JET ANJ
el rbol de la vida

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, la rama de rbol, equivale a dos sonidos , J + , T.

, la cruz con asas, como ya hemos visto, equivale a tres sonidos A + N + J.


Esta expresin, el rbol de la vida, designaba de manera particular el tallo que
sostiene a las plantas, las cuales dan la vida, as como el conjunto de los alimentos. El
faran fue considerado como el verdadero rbol de la vida de la sociedad egipcia, a la
que el soberano deba dar alimentos espirituales y materiales.

La crecida es un joven saltarn


En parte, el antiguo Egipto fue un regalo del Nilo, como escribi Herodoto; as
pues, resulta esencial conocer los nombres que le daban los jeroglficos.
El nombre ms corriente del Nilo es:


ITERU
el ro


I + T + R + U = ITERU; la palabra est determinada por , el signo del canal, que
indica que la palabra pertenece a la categora de los trminos que designan las vas de
agua.

El Nilo, nico ro de Egipto, aportaba al pas agua y prosperidad pues durante su


crecida depositaba el frtil limo sobre los campos. Esta crecida era un fenmeno
extraordinario; en la actualidad ha desaparecido debido a la alta presa de Asun.
Los egipcios le haban dado un nombre masculino:


HAPY
la crecida


H + A + P + Y = HAPY; la palabra est determinada por tres lneas quebradas
superpuestas, que simbolizan el agua y las olas.
Sobre los bajorrelieves, con frecuencia se puede ver hapy representado bajo la
forma de un personaje barrigudo, de senos pesados, con la cabeza cubierta de plantas
acuticas y portando ricos alimentos.
Sin embargo, el trmino Hapy deriva de una raz que significa brincar, brotar;
hapy est descrito como un joven lleno de vigor que toma al asalto las orillas para
fecundarlas.

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Ay!, HAPY ha desaparecido. En la actualidad, el saltarn es prisionero de las
aguas del lago Nasser, desde donde debe suspirar por su amada tierra egipcia

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12. Los animales hablan
Mamferos, aves, reptiles, peces e insectos han suministrado un considerable
nmero de jeroglficos. Los egipcios, buenos observadores de la naturaleza,
consideraban al animal como la encarnacin de una fuerza divina, de una calidad
creadora que era necesario observar.

Extraas aves!
El rey de las aves, en tanto que protector del faran, es el halcn Horus,

cuyo nombre significa el que est lejos (en el cielo), el lejano, que posee una
vista aguda.

El buitre

es sinnimo de la palabra MUT, la madre, puesto que este gran predador se ocupa
de sus pequeos con una especial abnegacin; pero sirve tambin para escribir la
palabra temor y se encuentra as relacionado con la muerte.

Vista de frente, la lechuza,

adems de su papel de letra del alfabeto, sirve para escribir lo que est en, lo que
est en el interior.

El gran ibis es la encarnacin del dios Tot; cuando se inclina para buscar su
alimento

se lee GEM y significa encontrar, puesto que el dios de la sabidura jams yerra
un golpe!

El hermoso pjaro jabir, una especie de gran cigea, con una excrecencia de
carne en el pecho,

es el alma-pjaro, BA.

La magnfica garza

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es el fnix egipcio, el BENU, que se posa sobre la cumbre de la colina primordial
surgida de las aguas en la primera maana del mundo, simbolizando de este modo la
abundancia.

No hay que confundir dos aves muy parecidas en la escritura de los escribas. La
primera es la golondrina

que encarna la idea de grandeza; el faran puede revestir la forma de una golondrina
para subir al cielo.

La segunda, que el aprendiz de escriba dibujar con la cola dividida para


diferenciarla bien de la golondrina, es el gorrin (o la alondra), que representa la
pequeez, el mal, la enfermedad, y que determina todas las palabras que entran en
estas categoras.

Con el pato,

descubrimos la manera de escribir hijo o hija.

La oca presenta un dibujo muy semejante

es la encarnacin del dios de la tierra, Geb, siendo al mismo tiempo la representante


por excelencia de la categora de las aves. La oca puede encarnar la idea de bien
equipado, dotado de lo necesario, pero tambin el concepto de destruccin.

Cuando est desplumada y troceada,

la oca es sinnimo de temor.

Una extraa ave, el polluelo que se agita, pa y pide comida,

no es otra cosa que el smbolo del visir, el primer ministro de Egipto! Se trata de
una alusin al hecho de que este gran personaje, del que los textos afirman que su
funcin es amarga como la hiel, continuamente estaba protestando y pidiendo
cuentas a sus subordinados para que sus rdenes fuesen correctamente ejecutadas?

Toro y len, carnero


slidos mamferos en los jeroglficos

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El rey de los mamferos, y el mamfero que encarna al faran, es el toro salvaje,

un animal magnifico y poderoso, que el futuro monarca, como el joven Rameses II,
aprenda a capturar con lazo en el desierto. Este toro es el KA, la potencia
creadora; por esta razn el faran lleva una cola de toro unida a su taparrabos. No
hay que confundir este animal salvaje, claro est, con el buey, animal para carne por
excelencia. La vaca es sinnimo de belleza, de felicidad y de alegra de vivir; la oreja
de la vaca sirve para escribir la nocin de or, escuchar, obedecer, virtud
importantsima en el antiguo Egipto.

El bice, que lleva un sello en torno al cuello,

es el smbolo de la nobleza.

El len, que casi siempre se representa recostado, es la encarnacin de la


vigilancia, puesto que la mitologa egipcia afirma que siempre mantiene los ojos
abiertos.

La parte anterior del len sirve para designar lo que es preeminente, en


particular, el hombre importante, el jefe, mientras que la parte posterior de la fiera
evoca las ideas de extremidad, de fondo.

El carnero,

en que se encarnan Amn (el dios oculto) y Jnum (el que da forma), sirve tambin
para escribir el trmino BA, manifestacin. La cabeza del carnero, es el smbolo
del temor que inspira la dignidad.

El chacal, recostado o de pie,


es la encarnacin del dios Anubis, el guardin de los secretos del otro mundo, el
momificador; el chacal tambin es el smbolo de los grandes dignatarios y los jueces.
Por lo que respecta al valiente perro domstico, se le quiere hasta el punto de ser
momificado para acompaar a su seor en el ms all.

La jirafa,

debido al tamao de su cuello, que la converta en una gran observadora, serva para
escribir la nocin de ver lejos, predecir.

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Y el elefante? Al parecer haba desaparecido de suelo egipcio antes de la primera
dinasta, pero su recuerdo an estaba vivo pues simbolizaba la primera provincia del
Alto Egipto, cuya capital era Elefantina, reemplazada en nuestros das por Asun.

Se desea escribir el poder, la fuerza?


Se podr escoger entre:
, una cabeza de toro;
, una cabeza de leopardo;

, la cabeza y el cuello de un chacal;


, un muslo de toro.
Se desea escribir la idea de repeticin?

Se escribir, , la pata y la pezua de un bvido, qu rasca una y otra vez el


suelo!

Del cocodrilo a la abeja


El cocodrilo
es el smbolo de la agresividad y la furia, pero tambin puede encarnar el aspecto
belicoso y conquistador del faran.

La tortuga, ms pacfica,

unas veces es considerada como una criatura malfica y otras como un smbolo de
resurreccin, lo mismo que la rana,

que no guarda relacin alguna con la meteorologa.

Antiguamente, el Nilo estaba lleno de peces; el pescado seco figuraba entre los
alimentos bsicos del egipcio medio.
El oxirrinco, de nombre complicado,

sirve para designar el cadver y todo lo que huele mal, puesto que la leyenda afirma
que este pez se trag el sexo de Osiris, despus de que el dios fuese cortado a trozos,
comprometiendo as su resurreccin.

Otros peces representan un papel ms positivo; as, el mjol (Mugil cephalus)

sirve para escribir la palabra administracin (de una provincia) y el Barbus bynni,
de formas cmodas,

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es un auxiliar de la resurreccin.

, el escarabajo, es uno de los jeroglficos ms frecuentes, un verdadero amuleto


que sirve para escribir las nociones de nacer, venir a la existencia, transformarse.
En cuanto a la abeja, como hemos visto, est elevada a la ms alta dignidad puesto
que simboliza al rey. El modesto saltamontes es en s un jeroglfico; el rey, para saltar
de la tierra al cielo, puede revestir la forma de un saltamontes.

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13. Una antigua historia:
el hombre y la mujer

Una pareja inseparable


En escritura jeroglfica, el conjunto formado por el hombre y la mujer significa
la humanidad:


El hombre est de perfil, sentado, lleva peluca y taparrabos, y extiende la mano
derecha, digno y altivo. La mujer tambin est de perfil, sentada, inmvil, serena,
lleva peluca y un vestido. Cuando el escriba habla de la humanidad, de un grupo
humano o social, utiliza los dos jeroglficos del hombre y de la mujer, inseparables
para expresar la totalidad del gnero humano.
Como destacaba Champollion, la grandeza de una civilizacin se mide por el
lugar que asigna a la mujer; en este mbito, el Egipto de los faraones puede
reivindicar, de manera legtima, el primer puesto.

La humanidad o las lgrimas de Dios


La palabra humanidad, con todos sus componentes jeroglficos, se escribe:


R + M + CH = REMECH
As pues, la palabra humanidad se compone de la boca , que simboliza la

capacidad para expresarse por medio de la palabra, de la lechuza , smbolo de la


interioridad, y de la cuerda para conducir los animales , alusin a la disciplina
necesaria que se debe observar para vivir en sociedad.
Por otra parte, la palabra deriva de la raz rem, que significa llorar. Un texto
precisa, en efecto, que el sol engendr a la especie humana en un momento de
tristeza; los humanos nacieron de las lgrimas del creador, que llor por su
comportamiento, por su tendencia a conspirar, a destruir y a destrozarse mutuamente.

El hombre es un cerrojo o la tela de un noble?


El hombre, individuo, se escribe:

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Se forma de , la letra S del alfabeto, y del determinativo del hombre sentado.
Ahora bien, qu representa sino un cerrojo? As pues, estamos en presencia
del hombre cerrojo, u hombre encerrado, cerrado en s mismo y en su
individualidad.

Para escribir la mujer, el individuo femenino, se toma la misma letra del


alfabeto, y se le aade una T, indicador del femenino, y el determinativo de la mujer
sentada:


SET
la mujer
Existe otra manera de ser un hombre y una mujer, si se reemplaza el cerrojo

por la otra S, , que representa la tela que los nobles sostienen en la mano para
simbolizar su funcin.
Sin embargo, esta manera de escribir hombre y mujer es mucho ms rara que
la anterior; no significar esta circunstancia que el individuo est ms
frecuentemente encerrado en s mismo que abierto a los dems?

El varn no se esconde
El hombre y la mujer, como todo el mundo sabe, no son exactamente semejantes.
Como el egipcio antiguo no era pudoroso, y la desnudez no estaba proscrita, los
jeroglficos no ocultan nada y el varn se presenta con todos sus atributos.
Este jeroglfico, que representa el miembro viril y los testculos, significa sexo,
falo, el varn.

El falo que emite un lquido significa engendrar u orinar.


puede leerse MET y significa vaso, conducto, en cualquier lugar del
cuerpo.


JERUY
las partes bajas


J + R + U + Y = JERUY, las partes bajas; la palabra est determinada
precisamente por los testculos, los cuales, para los egipcios, no eran ni vergonzosos

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ni nobles, sino simplemente bajos.
Tambin se puede traducir: las parte que llevan, que sostienen.
Generosos en denominaciones, los jeroglficos dan tambin a esta preciosa parte
de la anatoma masculina dos nombres expresivos: los rojos (INSU) y las bolsas,
los sacos (ISUI).

La mujer es un pozo de agua fresca


Si el varn es descrito en funcin de sus caractersticas fsicas aparentes, la mujer,
en tanto que individuo sexuado, se evoca de una manera mucho ms potica:


HEMET
la mujer
Ya conocemos la , T, del femenino, y el personaje de la mujer sentada. Pero
qu representa ?
Se trata de un pozo lleno de agua fresca, de una fuente, por analoga de una
matriz y del sexo femenino.
ste equivale a dos sonidos y se lee HEM. Esta misma raz, HEM, significa
tambin el timn, la habilidad del artesano. Acaso la mujer no es el timn del
hogar y de la familia (de ah su ttulo de ama de casa)? No es tambin el ser hbil
por excelencia para maniobrar, algo que no deja de estar relacionado con el timn?
En un pas clido, en que el agua es la primera riqueza, no es conmovedor ver
que la mujer es considerada como la fuente de agua fresca, como el origen de la
felicidad cotidiana?
Otra palabra que merece ser conocida:


HUNET


H + U+ N+ T= HUNET
Esta palabra, HUNET, designa a la vez la joven y la pupila del ojo, bella
imagen conservada en el latn pupilla.
Cuando se conoce la importancia que los egipcios otorgaban al ojo, smbolo de la
creacin perfecta, se apreciar el homenaje rendido a la muchacha, a la joven.

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14. Cuando el cuerpo se hace jeroglfico

Actitudes elocuentes

El hombre puede estar sentado, , de este modo encarna, como hemos visto, la

palabra hombre; , la mujer sentada, es la mujer.


Cuando el hombre se lleva la mano a la boca

aparecen varios significados.

En primer lugar, todos los trminos relacionados con el acto de comer y beber; a
continuacin, todos los trminos relacionados con el hecho de hablar o callar;
finalmente, algunos trminos relacionados con el hecho de pensar.

El hombre sentado, con las manos oferentes ante el agua que mana de una vasija,

encarna las ideas de purificacin y de pureza.

El hombre en esta postura encarna las ideas de debilidad, de cansancio y


tambin de descanso necesario precisamente a causa del cansancio.

Estar sentado no es forzosamente seal de reposo puesto que el hombre sentado,


con una carga sobre la cabeza, significa cargar, llevar, trabajar.

El nio desnudo, con un dedo sobre la boca, encarna las palabras nio, ser
joven.

Por lo que respecta al personaje sentado en una silla, simboliza la idea de


nobleza, de ser venerable.

Cuando el hombre se levanta y se pone de pie, aparecen otros significados.


El hombre de pie, con los brazos extendidos y las palmas de las manos hacia el
cielo significa adorar, venerar, rezar, respetar.

De pie, con un solo brazo tendido, expresa la idea de llamar.

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Sosteniendo firmemente un bastn, encarna la idea de esfuerzo, en ocasiones de
violencia.

Si el hombre comete excesos y faltas graves, se representa cabeza abajo, que es la


postura de los condenados.

Para esta civilizacin de constructores, el acto de construir era considerado como


algo esencial; idea que tambin se representa con un hombre moliendo en un mortero
o levantando un muro:


Con un bastn en una mano y una tela en la otra, el hombre es el grande, el
noble.

Encorvado, apoyndose en un bastn, se ha convertido en el viejo, el


anciano.

El enemigo, el causante de disturbios y el rebelde deben ser reducidos a la


impotencia; se simbolizan por medio del hombre arrodillado, con las manos atadas a
la espalda:

Para quien ha vivido una vida de acuerdo con la regla de Maat, la diosa de la
Verdad, el mejor destino es convertirse en momia para poder resucitar. Esta postura
traduce la idea de morir, pero tambin la de dormir, antes del despertar a la
eternidad.

Un rostro muy expresivo


El rostro o las partes del rostro proporcionan numerosos jeroglficos.
es la cabeza (con perilla), la cara (vista de frente), el ojo (visto
de perfil).
El rostro , visto de perfil, representa la nariz, la respiracin, la alegra;
es la boca entreabierta, el labio superior con los dientes, la mata de
pelo, la ceja.

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La fortaleza est en el cuello
Cuando hablamos de un individuo corpulento y fuerte, decimos que tiene un
cuello de toro; Egipto no habra desautorizado esta imagen, puesto que haca del
toro el smbolo del poder real y de la virilidad. Sin embargo, aunque los jeroglficos
reconocan que la fortaleza se encuentra en el cuello, eligieron el de otro animal:

USER
ser fuerte, poderoso, rico
El lector habr reconocido la cabeza y el cuello del chacal, encarnacin del dios
Anubis, momificador y gua de las almas. Tal vez sea una alusin al momento tan
importante en que, durante el proceso de resurreccin, la cabeza se une al cuello con
el fin de que se reconstituya el cuerpo de eternidad.
Otra manera de expresar el poder es:

SEJEM
tener el dominio, ejercer un poder sobre
en referencia a este tipo de cetro que frecuentemente se puede ver en la mano del
faran o de los dignatarios del estado.

Juego de manos
es el antebrazo tendido, la palma de la mano abierta hacia el cielo; el mismo
brazo, con la mano cerrada y sosteniendo un bastn, , encarna el esfuerzo, la
fuerza, la victoria.
Si se trata de un cetro, , el jeroglfico evoca las ideas de consagrar, dirigir,
conducir. Bajo la forma , el brazo es el famoso codo (0,52 metros).
Los brazos extendidos, , expresan la negacin.
Los brazos levantados, , forman el signo del KA; bajados, haciendo el gesto

de apretar, , significan envolver, abrazar.


La mano se representa de la siguiente manera: de perfil, los dedos juntos,
resaltando el pulgar; el puo, , significa agarrar, empuar.

Tendamos la mano para ayudar!


En estos tiempos difciles, con frecuencia encontramos manos tendidas que piden
limosna.
Este gesto era desconocido en el antiguo Egipto; cuando all se tenda la mano,

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era para ofrecer pan al prjimo!
DI
dar; ofrecer
Dar es alimentar, permitir que otro se alimente para tener buena salud, puesto que,
en opinin de los antiguos sabios, no existe felicidad egosta.
El hombre generoso es AU DJERET, el que tiene la mano larga, lo que lo
convierte en un individuo muy diferente al que en nuestra sociedad decimos que
tiene mucha mano, mucha influencia.
En Egipto, cuanto ms larga es la mano, tanto ms importante puede ser la
ofrenda.
Un texto breve, frecuentemente inscrito en las paredes de las tumbas, demuestra
la preocupacin por la generosidad que tenan los antiguos egipcios:

= un hombre no pasar la noche con hambre en mi ciudad.

Menear los pulgares


Para hacer bien el trabajo, hay que estar equilibrado, tener el sentido de la
equidad y no traicionar la justicia. Un trmino traduce todas estas nociones:


AQA
ser preciso, exacto, meticuloso
Para un egipcio, la frase menear los pulgares aluda a la idea de volcarse en el
trabajo con el mximo cuidado.

Los dos pulgares aparecen en otra palabra:


METER
testimoniar
Si continuamos con las expresiones populares, el trmino egipcio testimoniar
subraya que, para tener el valor de hacerlo, hay que tener algo entre las piernas,
, segn la expresiva descripcin de uno de mis distinguidos colegas.

Estirando las piernas


El signo es muy frecuente: las piernas en movimiento significan ir, venir y

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determinan todas las palabras que entran en la categora del movimiento.
significa ir y volver, entrar y salir.

La pierna bien recta, , es a la vez la pierna, el pie y el lugar, el sitio


(donde descansa el pie).

Cuando la pierna se dobla, tambin significa pierna, pie, y asimismo


rodilla y desplazarse deprisa.

La pierna, rematada por una vasija de la que sale agua, , es smbolo de la


purificacin.

En cuanto a los dedos de los pies, encarnan la idea de alcanzar un objetivo

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Ejercicio 2

Pregunta: Por qu contiene estrellas?


Respuesta: Porque NUT es la diosa del cielo.

Pregunta: Qu vemos en , el da o la noche?

Respuesta: El da, puesto que , RE es el sol (escrito abreviadamente en la


pregunta, sin el determinativo ).
Pregunta: Qu deca un egipcio para desear feliz ao nuevo?

Respuesta: , RENPET NEFERET, ao bueno.

Pregunta: Por qu la madre de familia tema la llegada de final de ?


Respuesta: Porque este jeroglfico se lee ABED y significa el mes.

Pregunta: Es bueno dormir durante el ?


Respuesta: A excepcin de la siesta no, porque se trata de la palabra HERU, el da.

Pregunta: Por qu esperar que , MIN, ser mejor que , SEF, y menos
bueno que , DUAU?
Respuesta: Porque MIN significa hoy, SEF, ayer y DUAU, maana.

Pregunta: Hay que cubrirse durante la estacin , SHEMU ?


Respuesta: Slo para resguardarse del sol, puesto que si trata de la estacin clida, el
gran verano egipcio.
Pregunta: Es preferible vivir en , TA, o en , JASET?
Respuesta: TA, el pas, la tierra, es propicio a los vivos; JASET, el desierto, a los
muertos.
Pregunta: Dnde se puede encontrar uno ms a gusto?

Respuesta: Bajo , IMA, el rbol, cuyo nombre deriva de la raz IMA,


dulce, amable, encantador, agradable.

Pregunta: Por qu los egipcios esperaban con impaciencia ?


Respuesta: Porque HAPY es la crecida.
Pregunta: Cul es el jeroglfico que simboliza la madre?

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Respuesta: El buitre, , MUT.
Pregunta: Qu animal simboliza la nobleza?

Respuesta: El bice, .
Pregunta: Qu animal simboliza la capacidad de predecir?

Respuesta: La jirafa, .
Pregunta: Cmo se escribe nacer, transformarse?

Respuesta: Con el escarabajo, , JEPER.


Pregunta: Cul es el signo jeroglfico que sirve para escribir hombre y mujer?

Respuesta: , S, o , S.11

Pregunta: Qu significa ?

Respuesta: La mujer (con el determinativo , la palabra se lee HEMET).

Pregunta: Qu significa ?
Respuesta: El signo se lee USER y significa ser fuerte, poderoso, rico.
Pregunta: Cmo se escribe dar, ofrecer?
Respuesta: Mediante el signo , DI.

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15. El amor en jeroglficos

El amor? Una azada, un canal y una pirmide


MER
amar
la azada que sirve para cavar el suelo, equivale al sonido mer. La palabra
amar est determinada por el hombre que se lleva la mano a la boca.
Por qu escribir de esta manera un verbo tan importante? Porque la azada, que el
faran fue el primero en empuar para abrir la zanja del primer templo, permite
inaugurar un lugar, es decir, una obra duradera. La azada, empuada por el
campesino, abre la tierra y la hace fecunda.
Los antiguos egipcios no crean que el aspecto afectivo y sentimental del amor
fuese su faceta ms importante; ponan ms bien el acento en su valor fundador,
duradero y profundo.
Una palabra sinnima, MER, significa el canal; el amor, no es una circulacin
de energa, el canal por el que tambin pasa una fuerza vivificadora, tan esencial
como el agua?
Otro sinnimo: MER, la pirmide, smbolo del amor que une al faran con los
dioses. Azada, canal, pirmide listos jeroglficos ponen de relieve sobre todo el
papel constructivo del amor. Pero la misma raz, Mer, determinada por el pjaro del
mal, adquiere el sentido de enfermedad. Sin lugar a dudas, se puede morir de amor.

Amor; mi dulce amor


y mi pobre chri
El amor carnal va acompaado de placer y de dulzura, simbolizados por este
jeroglfico:

NEDJEM
dulce, agradable
El signo representa el fruto del algarrobo, un hermoso rbol antao frecuente en
el paisaje egipcio. Este fruto era sabroso y de l se extraa un jugo azucarado.
Por lo que respecta al placer de amar, cuando llegaba al paroxismo, reciba el
nombre de NEDJEM-NEDJEM, dulce-dulce.

Para hacer el amor, una palabra fcil de descifrar:

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NEHEP
La raz NEHEP significa tambin tener cuidado de, tener palpitaciones y
gemir.
No obstante, el hombre debe tener cuidado y no intentar una proeza, puesto que
no hay mucha distancia entre ABA, el falo, y AB, la jactancia.
Los enamorados de Egipto utilizaban denominaciones encantadoras del estilo de
mi pajarito, empleando una palabra que es universal. Pero qu hay del francs
chri (querido)?
Exista una palabra con el mismo sonido:


SHERI
pero est determinada por el pjaro del mal y significa ser pequeo, ser dbil.

El trmino conocimiento, conocido, no siempre se relaciona con la alta


especulacin sino que puede designar una persona a la que se frecuenta de una
manera muy ntima; la escritura jeroglfica seala bien la diferencia.

REJ
conocer (un individuo, una regin)
est determinada por el rollo de papiro sellado, smbolo de las ideas abstractas.

La misma palabra,


REJ
conocer (una persona amada)
est determinada por el smbolo de un conocimiento muy concreto.

Para ser felices, seamos verdes como el papiro

UADJ
papiro, ser vigoroso
El jeroglfico es un tallo de papiro; uadj significa papiro, y tambin ser
lozano, ser verde y ser vigoroso, sano, afortunado, feliz.
La felicidad consiste en ser verde como el papiro. El sabio Ptahhotep recuerda
que una buena palabra est ms oculta que la piedra verde, smbolo de la felicidad.

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La diosa cobra UADJET protege al faran y hace que Egipto sea verde; por su color
verde dominante, la naturaleza es la ms perfecta expresin del crecimiento.

AUT IB
la grandeza de corazn
significa la alegra, la felicidad, puesto que un corazn pequeo y estrecho es triste.

Rer se dice:


SEBET
la palabra est determinada por un diente, que se descubre al sonrer.

sta es una expresin corriente, muy querida por los egipcios:


IR HERU NEFER
hacer un da feliz
significa que uno ha tenido un da a la vez bueno, hermoso y afortunado (NEFER), en
el que cada acto ha ocupado el lugar exacto que le corresponde.

La felicidad sera completa sin la amistad?

AQ IB
el que penetra
del corazn
en el interior
Es el verdadero amigo, aquel con el que se puede contar.

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16. Padres e hijos

Mi padre, esa serpiente


IT
el padre
Este jeroglfico es una de las ms astutas trampas tendidas a los egiptlogos en
ciernes. En efecto, orgullosos de nuestra ciencia y de nuestro conocimiento del
alfabeto, identificamos con toda seguridad tres letras:

= I
= T
= F
I + T + F = ITEF

Pero esta palabra no existe! Qu sucede? Ser falso nuestro alfabeto?


Retomemos nuestros jeroglficos. En realidad, en esta palabra, y nicamente en
ella (tal vez debido a la dificultad de ejercer la funcin paternal), nuestra , la
vbora cornuda, no se lee F, y no es la letra del alfabeto, sino un smbolo que
representa el padre.
La palabra se lee IT, y est determinada por el signo de la vbora cornuda. As
pues, el padre es una serpiente.
Consideraban los egipcios al padre como un reptil venenoso, y capaz de dar la
muerte a su hijo?
Ni los textos ni los bajorrelieves evocan una situacin tan horrible. Se hace
alusin a una serpiente mitolgica, la creadora de la tierra, considerada como
protectora de la humanidad, smbolo de una energa positiva que se arrastra por tierra
para fecundarla. Por otra parte, una palabra sinnima, IT, significa la cebada, el
alimento fundamental que el padre debe ofrecer a su hijo

Mi madre, ese buitre


MUT
la madre
Esta vez no hay problemas de lectura; los signos del alfabeto no nos tienden una
trampa.

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M + U+ T = MUT; la palabra est determinada por el buitre hembra que, aislado,
se puede leer MUT.

Si el padre es terrestre (la serpiente), la madre es celeste, pero se trata de un


buitre, a nuestros ojos un animal poco simptico. En cambio, para los egipcios
representaba a la madre por excelencia, el ave que presta la mxima atencin al
cuidado de sus pequeos. MUT es el nombre de la gran diosa de Karnak, esposa de
Amn. La enseanza de los jeroglficos es remarcable; aunque sea un ser celeste, la
madre buitre no duda en posarse sobre la tierra para desgarrar la carroa y transforma
la muerte en alimento vital con el fin de transmitir ella misma la vida.
En algunos trminos jeroglficos, no son evocados los misterios de la condicin
humana?

Me he tragado el haba

La palabra es muy elocuente.


I + U + R = IUR; la palabra est determinada por la mujer, siempre sentada,
siempre con peluca, siempre de perfil, pero con un vientre abultado. Sin lugar a
dudas, el padre serpiente se ha deslizado en el interior de la madre buitre, que ha
quedado IUR, embarazada.

Ahora bien, otra palabra, IUR, significa haba.


En castellano existen numerosas expresiones para designar este feliz
acontecimiento. En la poca de los faraones, cuando una mujer quera anunciar a su
tierno esposo que haba quedado embarazada, deba murmurarle una frase parecida a
sta: Amor mo, me he tragado el haba.

Cuernos para abrirlo todo


En nuestra cultura, los cuernos no tienen una excelente reputacin. En Egipto era
al revs. Grandes divinidades como Amn, Osiris o Jnum no dudaban en llevar
cuernos. Y el propio par de cuernos sirve para escribir palabras de enorme
importancia.

UP
UP significa abrir, inaugurar, en diversas expresiones.

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UP es abrir la matriz de la mujer durante el parto.
UP es abrir el rostro, la boca y las orejas, durante los ritos de resurreccin
realizados a la momia.
UP es abrir el ao, inaugurar una ceremonia.
UP es abrir una ruta.
Esta idea de abertura implica tambin la de discernir, juzgar, separar,
distinguir, puesto que los dos cuernos traducen dos aspectos que la inteligencia es
capaz de discernir sin disociarlos.

Para nacer y crecer,


tres pieles y un escarabajo
Cuando la matriz est abierta, puede tener lugar el nacimiento:


MES
nacer
El segundo jeroglfico representa una mujer agachada , con los brazos colgando
en seal de cansancio; debajo de ella aparecen la cabeza y las manos de un recin
nacido.
Las egipcias daban a luz de pie, asistidas por varias comadronas.

El primer jeroglfico, , representa tres pieles de animales, unidas por la parte


superior, y se lee mes.
Por qu este extrao smbolo, que significa nacido de y que se aplica tanto al
faran, nacido de los dioses, como a un nio, nacido de su padre y su madre? El
nacimiento es concebido como la salida al exterior de tres pieles, de tres envoltorios,
que sin duda corresponden a la triple concepcin del universo: el cielo, el mundo
intermedio y la tierra. Un texto revela que tres son todos los dioses, representando
el nmero tres una totalidad bien construida.

Existe otra manera de traducir la idea de nacimiento, que es escribiendo un


escarabajo:

JEPER
nacer, venir a la existencia, devenir,
desarrollarse, transformarse
Nacer es insuficiente; es necesario crecer y desarrollarse. A los ojos de los
egipcios, el escarabajo era un verdadero alquimista; al hacer rodar entre sus patas
una pelota de estircol, preparaba el nacimiento de un nuevo sol.

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sta es la razn por la que el sol del amanecer es comparado a un escarabajo,
smbolo de una vida nueva que surge de las tinieblas; el dios escarabajo se llama
Jeper (a menudo escrito Jepri).
Cuando un egipcio quera evocar las etapas de su carrera y de su existencia, deca:
He cumplido mis escarabajos, es decir, felices mutaciones y transformaciones.

El hlito vital, o el viento en las velas


Adems del agua, indispensable para la vida, hay otro elemento frecuentemente
evocado por los egipcios: el hlito vital.
Para traducir esta nocin, sin la cual ninguna existencia es posible, se utiliza el
siguiente jeroglfico:

CHAU
el aire
Se trata de un mstil y de una vela hinchada por el viento, el cual no se puede ver,
aunque su accin se constata y se percibe como muy real.
Este jeroglfico es utilizado en la expresin el hlito vital, que las divinidades
ofrecen al faran para que a su vez lo ofrezca a su pueblo.
Disfrutar de este hlito vital por toda la eternidad es una de las mayores
felicidades de los resucitados.
Es el alimento esencial que necesita el recin nacido; provisto del hlito vital,
puede hacer frente a las primeras pruebas de la existencia.

Un hijo o una hija, o el retorno del pato


El beb ha nacido, disfruta del hlito vital y comienza a crecer. Pero se trata de
un nio o de una nia?

Aqu vuelve a aparecer nuestro pato. se lee SA.


Si se trata de un nio, tendremos:


SA
el hijo
El pato va seguido de un personaje masculino.
Si se trata de una nia:


SAT

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la hija
El pato va seguido de la T del femenino y de un personaje femenino sentado.

El nio, ese ignorante


La palabra ms habitual para designar al nio es:


JERED
el nio

J + R + D = JERED, la palabra est determinada por un nio desnudo, con un
brazo colgando, la mano derecha en la boca, para mostrar que est callado.
Otra designacin del nio:


ID


I + D = ID; la palabra est determinada por el mismo signo del nio.
Pero ID significa tambin el sordo! En Egipto, el nio no era considerado
como un dolo por el que haba que sacrificarlo todo, sino como un ser que haba que
educar, porque por su naturaleza era sordo a las palabras de la sabidura. Por lo tanto
convena, como indica Ptahtotep, abrir la oreja que est sobre su espalda.

Para indicar la nocin de ignorancia, se escribe:


JEM
ignorar


J + M = JEM; la palabra est determinada por dos brazos extendidos, en un gesto
de negacin e impotencia.
JEM, ignorar, es tambin destruir, hacer dao, perjudicar, excluir, ser seco,
rido. Segn Egipto, esto es a lo que conduce la ignorancia.
En consecuencia, la educacin ocupa un lugar esencial en la sociedad egipcia; y
no existe ciencia mayor que la de los jeroglficos, puesto que la misma permite
conocer la realidad en sus aspectos ms ocultos.

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17. El nombre
La palabra nombre est formada por dos jeroglficos fciles de descifrar:

REN
el nombre
Dar un nombre, para un egipcio, es un acto capital, puesto que REN, el
nombre, es un aspecto del ser que sobrevivir tras la muerte fsica, si es reconocido
como justo por el tribunal del ms all.

Sealemos que REN se compone de , la boca humana que expresa el verbo, y


de , la energa. Nombrar es ciertamente formular una energa; los egipcios
afirmaban que conocer el nombre de una cosa o un ser equivala a conocer su
verdadera naturaleza.
Exista una gran cantidad de nombres:12

REN AA
el gran nombre


REN NEDJES
el pequeo nombre

REN NEFER
el bello nombre
que es el nombre duradero de un resucitado.


REN MAA
el verdadero nombre
que es el nombre reconocido como justo, conforme a la regla de Maat, y no un
verdadero nombre, opuesto a un falso nombre, impensable en el antiguo Egipto.

REN SHETA
el nombre secreto

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dado al nio por su madre o por un sacerdote, y que slo le era revelado al llegar a la
edad adulta, si se le considerada digno de ello.

No haba peor castigo, durante un juicio, que quitar el nombre a un criminal


condenado y sustituirlo por otro, que llevara eternamente.
A ttulo de ejemplo, se puede citar el que se dio a uno de los conjurados que haba
intentado asesinar a Rameses III. Los jueces lo rebautizaron con el nombre de El
que odia la luz.

Pronunciar un nombre se dice:

DEM REN
La palabra DEM, simbolizada por el cuchillo, significa cortar, afilar. Se debe
afilar el nombre, tallarlo, para hacerlo ms preciso y eficaz.

Una palabra muy prxima a REN significa criar, amamantar.


RENEN
Dar un nombre es alimentar a un ser, criarlo, permitir su desarrollo. La diosa de
las cosechas, una cobra hembra, cuya proteccin era muy buscada, se llamaba
RENENET, la nodriza. Para el espritu egipcio, nombrar y alimentar se hallan
indisolublemente ligados.

Los ltimos nombres egipcios: Susana e Isidoro


A travs de los siglos, algunas palabras han desembocado en las lenguas europeas
bajo una forma ms o menos reconocible. Tal es el caso de dos nombres de pila.

SESHEN
la del loto = SUSANA
S + SH + N = SESHEN; la palabra va seguida de una flor de loto, que las mujeres
llevaban como adorno.
Para Isidoro, nombre poco usado en nuestros das, el origen es menos claro
aunque igualmente seguro; deriva de Isis-doro, el que ha dado Isis.13 As pues, los
Isidoro son los descendientes (al menos de nombre) de los ltimos iniciados en los
misterios de Isis.
Sealemos que el nombre de pila ingls Humphrey y el castellano Onofre son
adaptaciones del egipcio un-nefer, el ser bueno, el ser perfecto, epteto frecuente
del dios Osiris. As pues, al llamar a alguien Humphrey u Onofre, le estamos dando el

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calificativo atribuido a Osiris.

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18. En la escuela de los jeroglficos

La enseanza es una buena estrella

Ensear se dice:


SEBA
ensear


S + B + A = SEBA; la palabra est determinada por un hombre que sostiene un
bastn, lo que subraya la necesidad del esfuerzo.
La misma palabra, escrita con el determinativo de la estrella, adquiere otro
sentido:


SEBA
estrella
Ahora bien, la palabra ensear tambin puede escribirse:


uniendo de este modo dos ideas: ensear es ciertamente un esfuerzo, pero tambin
dar a quien estudia una luz, una estrella, para que pueda orientarse.
SEBA tambin es la puerta; efectivamente, la enseanza abre la puerta del
conocimiento.

Las dos virtudes de un buen alumno:


estar en silencio y saber escuchar
Egipto considera a la persona que habla demasiado como un malhechor y la
compara con un rbol seco. Para aprender es preciso ante todo estar en silencio


GER
silencio, ser silencioso

G + R = GER, el hombre que se lleva la mano a los labios para mostrar que se
calla.

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Pero el silencio no es suficiente; tambin hay que aprender a escuchar:

SEDJEM
oreja
Esta oreja, que no es de un ser humano sino de una vaca, equivale a tres sonidos
(S + DJ + M = SEDJEM). Es la gran oreja del animal sagrado de la diosa Hathor,
reina del cielo.
Recordemos que las orejas se denominan los vivos.

La informacin: un asunto del corazn


SUDJA IB
hacer feliz el corazn = informar

= S

= U

, es un bastn que se hunde en un trozo de madera para hacer fuego; el signo


equivale a dos sonidos, DJ + A = DJA.
, el rollo de papiro sellado indica que la palabra es una idea abstracta.
, el nfora, que simboliza el corazn, se lee IB.
As pues, la expresin completa se lee SUDJA IB, hacer feliz al corazn, es
decir, instruir e informar.
Desde el punto de vista egipcio, toda informacin precisa hace feliz. Adems hay
que disponer de un rgano esencial, este ib, que no es slo el corazn en tanto que
rgano fsico, sino ms bien la conciencia, concebida como receptculo del
pensamiento y del conocimiento. No hay conocimiento sin corazn, no hay
conocimiento sin un corazn grande, afirma Egipto.

El carcter hay que trabajarlo


Para formar el carcter al mismo tiempo que un ser de calidad, nada es
equiparable al formn del carpintero, , que se lee MENEJ.
Seguido del signo de la abstraccin, , la palabra , MENEJ, significa
poderoso, eficaz, bien hecho, digno de confianza, excelente, bien ajustado.
Con el formn se puede trabajar un trozo de madera y obtener:

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QED
el carcter, el estado de nimo
es decir, una estaca que se puede clavar slidamente en la tierra.
Segn los sabios egipcios, el carcter se trabaja como un material de
construccin, y si es de buena calidad proporciona un soporte slido a su propietario.

Para ver claro, un taladro!


Escuchar es una etapa decisiva hacia el conocimiento; ver es la siguiente.


MA

, la hoz, equivale a dos sonidos: M + A = MA;


, el ojo, indica que la palabra est en relacin con la visin.
Por qu la hoz?
Para indicar que la visin es un acto de separacin (los dos ojos), pero que
proporciona un alimento esencial.
Para ver ms claro, para tener una mirada penetrante, se utiliza este jeroglfico:

UBA
El signo representa una barrena y el agujero que ha taladrado; vemos la
herramienta en accin.
UBA IB, taladrar el corazn, significa obtener confidencias de alguien.
UBA HER, mirada penetrante, significa el que ve bien, ser lcido.

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19. Leer y escribir

Leer
es tener un odre bien lleno


SHED
leer
El jeroglfico es un odre lleno de agua, y equivale a dos sonidos: SH + D =
SHED. La palabra va seguida de un hombre que se lleva la mano a la boca: para leer
es necesario el silencio. Por otra parte, la lectura es un alimento, comenzando por el
lquido fresco y benfico que se encuentra en el odre. Qu hay ms refrescante que
un buen texto?
As pues, el buen lector dispone de un odre bien lleno.
Quien es capaz de leer, no morir de sed. Y contra la aridez del corazn, un solo
remedio: la lectura.
Adems, la raz shed significa tambin alimentar con el pecho (volvemos a
encontrar la idea del lquido benfico), educar y cavar. Por medio de la lectura
uno profundiza en s mismo y en el texto y en los temas estudiados; en pocas
palabras, se cava.

Escribir es dibujar
Para aprender bien los jeroglficos, hay que dibujar los. Los antiguos escribas no
habran apreciado nuestras mquinas de escribir ni nuestros ordenadores, puesto que
nos privan del autntico trabajo de la mano. Escribir es saber dibujar, trazar formas
sobre un soporte (madera, piedra, papel, etc.).
El jeroglfico utilizado para escribir es muy significativo:

SESH
escribir; dibujar
Este jeroglfico, que equivale a dos sonidos (S + SH = SESH), representa el
material que necesita el escriba para escribir, material que lleva siempre consigo.
El equipo de escritura comprende:
el estuche en el que estn alineados los clamos, trozos de caa afilados,
comparables a nuestras plumas de ave;
un recipiente lleno de agua para diluir los panes de tinta;
una paleta de madera con dos orificios para los panes de tinta negra y roja.

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Se utiliza una cuerda para unir entre s los diferentes elementos del equipo cuando
el escriba se desplaza. La paleta sirve de soporte; el escriba, con un pequeo pincel
que moja en el recipiente con agua, diluye los panes de tinta. Moja su clamo en esa
tinta y escribe.

Un poco de correspondencia
Los egipcios intercambiaban una abundante correspondencia, no slo entre los
vivos sino tambin entre los vivos y los muertos.
Por ejemplo, un viudo escribe a su fallecida esposa para que deje de perseguirlo y
le recuerda que siempre se comporto con ella de una manera ejemplar.
Para comenzar una carta, se utiliza una frmula de cortesa que ya conocemos:


SUDJA IB
alegrar el corazn = informar
As pues, el remitente comienza su carta diciendo: Pueda yo alegrar tu corazn
(informndote). Y sta es la frmula de despedida:

NEFER SEDJEM
que sea buena la comprensin
En otras palabras, que el lector de la carta haya comprendido bien lo que la
misma contiene. Se podra traducir por: A buen entendedor.

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20 . Contar y medir

Hagamos cuentas
Una palabra muy simple:


IP
contar, fijar, distribuir, examinar, enumerar, medir
El trmino est formado por:


I + P = IP, ms el signo de la abstraccin, . Se encuentra en una expresin
que los visitantes del gran templo de Karnak ven inscrita a menudo en los muros y
que ahora tienen oportunidad de descifrar:


IPET SUT
la que enumera los lugares
es decir, el templo (la palabra en egipcio es femenina) de Karnak, que hace inventario
de todos los dems templos egipcios y les asigna el lugar que les corresponde.

En esta palabra podemos identificar fcilmente IPET, formada por las tres letras
, I + , P + , T = IPET.

El signo del trono, , equivale a dos sonidos, S + T = SET.


Los tres trazos, , indican que est en plural. As pues, SET se lee SUT.
En cuanto al jeroglfico , una circunferencia en el interior de la cual se cortan
dos ejes en ngulo recto, simboliza una localidad, y sirve de determinativo para todas
las palabras que designan una ciudad, una aglomeracin urbana, incluso un pas.

Aprendamos a contar en jeroglficos:


= 1
= 2
= 3
= 4, etc.
= 10
=20
= 30, etc.
= 100

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= 200, etc.

(la flor de loto) = 1.000

(el pulgar) = 10.000

(el renacuajo) = 100.000

(el hombre sentado, con una pluma sobre la cabeza, los brazos levantados en
seal de alegra) = 1.000.000, es decir, una infinidad de cosas.
Basta con combinar estos diversos elementos para precisar una cifra. As,
=124
Destaquemos un extraordinario rompecabezas para los egiptlogos, el jeroglfico
, que se parece a la letra X de nuestro alfabeto y a nuestro signo de multiplicacin.
Se le conocen varias lecturas posibles:
UPI, dividir;
HESEB, contar;
DJAI, atravesar
SUA, pasar;
HEDJI, daar.
Frecuentemente, slo el contexto permite descifrarlo.

Unas cuantas medidas


Los egipcios no slo saban contar sino que adems eran hombres de medidas.

Como constructores de templos, deban de tener el comps en los ojos, aunque


este instrumento an no existiese y para reemplazar sus funciones se emplease una
cuerda.
Los escribas lo medan todo: la superficie de los campos, el contenido de los
sacos de trigo, las porciones de alimentos, las superficies.

Sera necesario un tratado muy tcnico para sealar todos los tipos de medidas
egipcias, que difieren de las nuestras; aqu nos limitaremos a presentar algunas
nociones bsicas.


AA
grande

, es una columna, que equivale a dos sonidos A + A = AA. El signo va seguido

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del jeroglfico , que significa las ideas abstractas.


NEDJES
pequeo

La palabra se compone de , N, DJ + , S = NEDJES, seguida de ,


el pajarito, que determina las palabras que entran en la categora del mal, la desgracia
o la pequeez.

AU
largo
El signo representa una serie de vrtebras y la mdula espinal; equivale a dos
sonidos, A + U = AU.


SEJ
ancho

La palabra se compone de , S + , J = SEJ, y est determinada por un


recipiente grande.

Simblicamente, la fuente de todas las medidas es el clebre ojo udjat, el ojo


completo:

UDJAT
el ojo completo
Cada una de sus partes, en efecto, equivale a una fraccin. Por ejemplo:
la ceja , equivale a 1/8;
la pupila , equivale a 1/4;
la parte delantera del ojo , equivale a 1/2.
Tener buen ojo es conocer la justa medida de todas las cosas; tener mal ojo
es equivocarse en las medidas.

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Ejercicio 3
Pregunta: Por qu lo ms importante es ?
Respuesta: Porque MER significa amar.

Pregunta: En Egipto, es bueno ser CHERI (querido)?


Respuesta: Ciertamente no, puesto que esta palabra significa ser dbil, pequeo.

Pregunta: Vale ms que ?


Respuesta: Todo depende de las circunstancias! La misma palabra REJ significa

unas veces conocer intelectualmente (con el determinativo ) y otras conocer


carnalmente (con el determinativo ).

Pregunta: Cul es la idea abstracta que encarna el tallo del papiro ?


Respuesta: La felicidad, el vigor, la salud.

Pregunta: Por qu la expresin es sinnimo de felicidad?


Respuesta: Porque AUT-IB significa grandeza de corazn.

Pregunta: Se debe respetar a ?


Respuesta: S, puesto que se trata de IT, el padre.
Pregunta: Cmo se escribe abrir?
Respuesta: , UP.
Pregunta: Cul es el jeroglfico que hay que respirar para sobrevivir?

Respuesta: , CHAU, el aire.

Pregunta: Qu relacin de parentesco indica el pato ?


Respuesta: El signo se lee hijo, hija.

Pregunta: Es bueno o malo ?


Respuesta: Muy malo, ya que JEM significa ignorar.

Pregunta: Tiene usted un ?


Respuesta: Sin lugar a dudas, puesto que REN significa nombre.

Pregunta: Es necesario que un profesor realice el acto de ?

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Respuesta: Es indispensable, porque seba quiere decir ensear.

Pregunta: Por qu ser era un ideal a los ojos de los egipcios?


Respuesta: Porque la palabra GER significa ser silencioso.

Pregunta: Qu significa ?
Respuesta: MA significa ver.

Pregunta: Es necesario aprender a ?


Respuesta: Sin duda alguna, ya que SHED significa leer.

Pregunta: A qu actividad se entrega un arquitecto cuando ?


Respuesta: IP significa contar, medir.
Pregunta: Cmo se lee ?
Respuesta: 234

Pregunta: El obelisco de la plaza de la Concordia es , o ?


Respuesta: Es AA, grande, y no NEDJES, pequeo.

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21. Palabra de jeroglficos

La palabra es un bastn; la voz, un remo


Egipto otorgaba un lugar muy destacado al silencio y peda que no se derrochasen
las palabras; el exceso de palabras era considerado como un gran defecto. La palabra
y la voz son herramientas; dos importantes jeroglficos son utilizados para
representarlas. Ya conocemos el primero:

MEDU
la palabra
El bastn, MEDU, es utilizado en la expresin MEDU NETER las palabras (o
bastones) de Dios, es decir, los jeroglficos y los textos sagrados. Este bastn es
indispensable para recorrer los caminos del otro mundo. En tanto que bastn, sirve
para que el viajero aparte de s cualquier peligro. En tanto que palabra, le permite
pronunciar las frmulas de conocimiento que le abrirn todas las puertas.
El jeroglfico que se emplea para decir voz es un remo:

JERU
la voz
El trmino es utilizado en la muy importante expresin MAA JERU, justa voz,
que designa al ser reconocido justo por el tribunal del otro mundo, y por lo tanto, apto
para la resurreccin.

As como el bastn de la palabra se utiliza para los desplazamientos terrestres, el


remo de la voz se emplea para los viajes por mar.

Nuestra voz, nuestra formulacin, nuestra manera de expresarnos, deben


permitirnos orientar correctamente nuestra nave por el ro de la existencia.

La lengua, un trono o una llama?


El fabulista griego Esopo, que en gran medida se inspir en la sabidura egipcia,
escriba que la lengua era la mejor y la peor de las cosas.
Veamos el jeroglfico:

NES
la lengua
representada de perfil, en seccin, en el interior de la boca.

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Esta raz, NES, sirve para formar la palabra NESET, trono.
En otras palabras, la lengua puede ser el trono de I; expresin y del mando.
La expresin IMY-R, lo que est en la boca, es decir, la lengua, se traduce por
jefe, el que da las rdenes.
Pero nes es tambin la llama; la lengua puede quemar, destruir: aniquila por el
fuego y por el exceso al que la emplea mal.

Palabras que hay que decir


Cmo comienza un captulo en un texto egipcio? Cmo se introduce una escena
ritual grabada en los muros de un templo?

Por este grupo de jeroglficos que se encuentra con mucha frecuencia:

DJED MEDU
palabra a decir
Aqu, el escriba no nos ha defraudado y ha tendido una nueva trampa bajo los
pies de los egiptlogos en ciernes.

en efecto, es una abreviatura de la palabra , que se lee fcilmente, ,


DJ + D = DJED, decir.

El bastn ya nos es familiar; se lee MEDU y significa palabra.


El grupo


se traduce por pronunciar la palabra, palabras que hay que pronunciar, palabras
a decir.

Quien visite los templos egipcios y deje vagar su mirada por sus muros, pronto
descubrir numerosos ejemplos de esta frmula. Cuando el faran se dirige a los
dioses, o bien cuando los dioses se dirigen al faran, utilizan esta expresin al
comienzo de sus discursos.

Adems, el verbo DJED decir, pronunciar, puede confundirse con otro verbo,
DJED, durar, ser estable. De este modo las palabras pronunciadas por los dioses y
por el faran son duraderas y aseguran la estabilidad del reino.

Que la palabra sea un nudo mgico

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El signo jeroglfico:
se lee CHES
De qu se trata? De una vrtebra, un nudo y una cola de milano (que en la
arquitectura egipcia sirve para unir las piedras entre s).
He aqu un signo de unin por excelencia: en el interior del cuerpo humano (la
vrtebra), en el vestido y la magia (el nudo), en un edificio (la cola de milano).
A los ojos de un antiguo egipcio, cualquier nudo posea un carcter mgico. Isis,
la gran maga, conoca la ciencia de los nudos y los poda hacer y deshacer. Ahora
bien, , CHES, significa tambin palabra mgica, frmula mgica, discurso
que une, la sentencia. Quien pronuncia un ches anuda entre s dos elementos,
rene lo que estaba disperso, efecta el acto de unin utilizando la energa de la
palabra. En tanto que instrumento mgico, la palabra ata, rene y une.

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22. Pensar en jeroglficos

Conocer o caer
Conocer se dice:

REJ
conocer
La palabra est formada por , R + , J = REJ, determinada por el signo de
la abstraccin.
As pues, el hecho de conocer es el resultado de la actividad del verbo (la boca
que formula, ) y de una seleccin que separa lo esencial de lo secundario (el
tamiz ).

Si invertimos las dos consonantes que forman las palabras, obtenemos jer, es
decir, la palabra:

JER
caer
con la imagen del hombre cado.
El ignorante, el que se niega a conocer, est condenado a caer y hundirse.

Varias maneras de pensar


En jeroglficos existen varias maneras de decir pensar, puesto que esta
actividad del espritu era esencial a los ojos de los egipcios.
Veamos tres:


JEMET
pensar

La palabra est formada por , J + , M + , T = JEMET, determinada por

el signo de la abstraccin, .
Hay que destacar que este trmino es sinnimo del nmero tres (JEMET). El
uno, la unidad divina, y el dos, que simboliza la primera pareja divina (Shu, la luz;
Tefnut, su receptculo), estn ms all del pensamiento humano, que comienza con el
tres.

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KA
pensar

La palabra se compone de , K. + , A = KA, determinada por el signo de


la abstraccin. El trmino es sinnimo de KA, energa creadora; en efecto, el acto
de pensar consiste en utilizar esta energa inmortal, a fin de introducir el espritu en la
materia.


SIA
tener la intuicin, pensar de una manera intuitiva
Este jeroglfico, seguido del signo de la abstraccin, representa una tela plegada,
con flecos; fue elegido para simbolizar el aspecto ms misterioso del pensamiento
humano, su capacidad de intuicin, es decir, de contacto directo con lo sagrado y lo
divino, que parece escondido en el interior de dicha tela. El faran es quien tiene la
mayor SIA, intuicin, y la expresa mediante la palabra cuando dicta sus decretos.

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23. Crear con jeroglficos

El ojo es creador

IR
crear; hacer
No hay duda: el ojo es creador, el ojo ha sido elegido para expresar la idea de
hacer, de crear. Esta eleccin no es casual. Si or, escuchar (con ,
SEDJEM, la oreja de vaca) es la actitud correcta para recibir el conocimiento, a
continuacin hay que actuar. Entonces interviene el ojo. Abrir los ojos es entrar en el
mbito de la accin, con una mirada lcida y constructiva. Por otra parte, los
prpados se denominan los brazos del ojo.
El que est representado no es el ojo humano sino el del halcn Horus, que ve de
una manera mucho ms intensa y precisa que el de un ser humano.
Ahora bien, el ojo de Horus es el nombre de toda ofrenda: leche, pan, vino, etc.
Una ofrenda a las divinidades es un ojo de Horus; es decir, que para ver lo divino,
hay que hacer una ofrenda.

Incluso en la muerte, el egipcio mantiene los ojos abiertos; no se debe cerrar los
ojos de la momia, puesto que tiene que discernir su camino en el otro mundo.
El creador tiene dos ojos: el derecho es el Sol, el izquierdo la Luna. Si el ojo de
Dios abandona su rostro y huye lejos, la desgracia se abate sobre la humanidad; Tot,
el seor de los jeroglficos, debe partir a la bsqueda de este ojo y volverlo a colocar
en su sitio. As podrn reinar nuevamente la armona y la felicidad.
SEDJEM, or, es tener la oreja de la vaca Hathor, diosa de las estrellas.
IR, crear, es tener el ojo del halcn Horus, el dios del cielo.
Hathor y Horus celebran sus esponsales durante una fiesta magnfica que rene a
sacerdotes y sacerdotisas de los templos de Dandara y Edf.

Un creador debe tener una jarra


Tomemos una jarra, una simple jarra:

JENEM
Este modesto objeto sirve para escribir el nombre del dios Jnum, hombre con
cabeza de carnero, uno de cuyos principales cometidos consiste en ser el alfarero que
da forma a los seres en su torno. La pequea jarra, que ha sido modelada por el
alfarero divino, se lee JENEM y significa juntar, unir, proteger, hacer, modelar,
crear. La imagen del alfarero trabajando en su torno es la de un creador sereno,

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atento a transformar la materia prima (la tierra) en objetos indispensables para la vida
cotidiana.

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24. De la belleza y la verdad

Lo bello, lo bueno

El jeroglfico , que representa la trquea y el corazn (o los pulmones), se lee


NEFER, y significa bello, bueno, perfecto, completo.
Ya lo hemos encontrado con el significado de bueno, opuesto a malo, y
como calificativo de Osiris, el ser bueno, perfectamente realizado, que atraviesa la
prueba de la muerte para resucitar.
Qu consideraban los egipcios como bello y bueno? La siguiente lista de
jeroglficos nos los aclarar:

La belleza est en el ojo


AN
ser bello
La palabra se compone de , A + , N = AN, seguida del signo del ojo
pintado.
Para expresar la nocin de belleza, de encanto, Egipto no poda imaginar nada
mejor que un ojo realzado mediante un hbil maquillaje, lo que no deja de estar en
relacin con el arte de la escritura puesto que Seshat, diosa protectora de los libros y
los jeroglficos, es tambin la patrona de las maquilladoras.
Esta es la razn por la que la palabra ANY, el encantador, designa la escribana.
ANET, la ua, debe ser bella y estar cuidada; la expresin hacerse las uas
existe tal cual en los jeroglficos. AN es tambin uno de los nombres de la azuela, la

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herramienta de carpintero con la que quien ejecuta el ritual abre los ojos y la boca de
la momia, creando de este modo una belleza sobrenatural.

La verdad es una pluma de avestruz


Hacia dnde se orienta la enseanza egipcia?
Cul es la base de la civilizacin faranica?
Cul es la meta que buscan los sabios?
Una simple pluma de avestruz,

MAAT
Este jeroglfico equivale a cuatro sonidos, y la palabra puede escribirse as:


MA + A + T = MAAT

La pluma de Maat, durante el juicio del ser ante Osiris, es depositada en uno de
los platillos de la balanza: en el otro, el corazn de aquel o aquella que comparece
ante el tribunal divino. Ese corazn debe ser tan ligero como la pluma de Maat para
ser reconocido como justo y tener acceso a la inmortalidad.
Maat es la norma eterna que rige el universo; exista antes de la aparicin de la
humanidad y seguir existiendo tras su desaparicin,
Maat es la precisin, la verdad, el orden del mundo, el timn que orienta la nave,
el codo que mide todas las cosas; el verbo maa significa conducir, dirigir, estirar la
cuerda, y tambin realizar ofrendas, puesto que la ofrenda es el medio ms eficaz
para oponerse a la desgracia y al desorden.
Maat tambin puede escribirse con , el pedestal de las estatuas, o en otras
palabras, el equilibrio por excelencia.

Lo opuesto a Maat es:


ISEFET
el desorden, el caos, la desgracia, la injusticia
La palabra ISEFET est determinada por el pjaro del mal.
Maat es el ncleo del pensamiento egipcio y de su civilizacin; la principal
funcin del faran es hacer que Maat ocupe el lugar de ISEFET, el orden en lugar del
desorden, la verdad en lugar de la mentira.

No hay mayor tarea que sta, puesto que la felicidad de un pueblo, como la de un

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individuo, depende de la prctica de Maat, que es a la vez exactitud y justicia.
El tribunal del otro mundo slo formula una pregunta fundamental a quien se
presenta delante de l: Has respetado y practicado Maat durante el tiempo de tu
existencia?.

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25. En compaa de los dioses

Las divinidades en jeroglficos


Egipto estaba poblado de divinidades.
Entrar en el mbito de lo sagrado significa encontrar:


DJESER
sagrado, esplndido, magnfico

El brazo armado que sostiene un cetro equivale a tres sonidos: , DJ + , S +


, R = DJESER.
Tal es el nombre del clebre faran Djeser, ms conocido como Djoser, el cual,
con su arquitecto Imhotep, fue el constructor de la pirmide escalonada de Saqqara.
Esta palabra, djeser, significa tambin apartar, aislar, puesto que el mundo
sagrado debe ser separado del mundo profano.

En escritura jeroglfica, qu es Dios?

NETER
Un mstil en cuyo extremo ondea una tela.
La palabra es sinnima de NETER, el natrn, es decir, la sal que permite
conservar el cuerpo para la momificacin, o sea, para divinizarlo; en femenino,
nete- ret es el ojo divino. Este mstil era fijado en la fachada de los templos; de
esta manera, desde lejos, se poda ver ondear al viento la bandera de la divinidad, que
indicaba el recinto de lo sagrado.
En los jeroglficos se encuentra a menudo la divinidad masculina bajo la forma de

, personaje que lleva una peluca y una barba postiza, y que aparece sentado y
tranquilo; la divinidad femenina est representada por una mujer sentada, tambin

serena, .
El nombre de Atum, primera divinidad que despert en el ocano de energa,
NUN, se escribe con un trineo, , que serva para transportar las piedras
destinadas a la construccin de los edificios sagrados.
Este nombre, Atum, significa a la vez ser y no ser, incluyendo de este modo
a todas las formas de vida.

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Una buena actitud frente a las divinidades:

DUA
adorar; venerar;
trminos que tambin pueden escribirse con , la estrella.

Que las divinidades nos libren del mal

es un gorrin o un pjaro de la misma familia; es una criatura ruidosa, inquieta,


destructora, que se reproduce hasta el infinito. Se coloca al final de las palabras que
entran en la categora de lo que es malo, pequeo y dbil. Tambin se le denomina
el pjaro del mal.
Ya hemos encontrado la palabra que designa el mal en s, isefet, por oposicin a
maat, el orden, la norma, la justicia. Estos dos trminos tambin son corrientes:


BIN
el mal

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DJU
el mal
la montaa, el desierto, equivale a dos sonidos DJ + U; es una regin peligrosa
en la que rondan las criaturas de Set.

IU
la mala accin, el mal
Este trmino, escrito con la vaca tumbada, inmvil, equivale a dos sonidos, I + U.
Es sinnimo del verbo IU estar sin barca, es decir, condenado a la desgracia y la
indigencia, porque el que est sin barca no tiene posibilidad de pasar de una orilla a
otra ni de viajar por el ro del otro mundo.

Entre los seres que encarnan el mal, hay que citar la enorme serpiente que se
encuentra en las tumbas del Valle de los Reyes y que intenta beber el Nilo para
impedir que la barca solar avance y el sol resucite. Gracias a ciertas frmulas
mgicas, la tripulacin de la barca la encadena al suelo.
Esta serpiente, que nuestra Edad Media convertir en dragn, se denomina:


APEP
ms conocida con el nombre de Apofis.
Tambin se le da el nombre de


NIK
Otras formas del mal que hay que combatir:


AD
la agresividad
La palabra est determinada por un cocodrilo, temible por su formidable
capacidad para atacar.
AD significa tambin temblar, palpitar, ya que la agresividad nos hace perder la
serenidad y la paz interior.
FENEDJ, estar colrico, significa literalmente tener (a alguien) en la nariz,
que en castellano equivaldra a tenor a alguien entre ceja y ceja.

SENEDJ
el miedo

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es un nade listo para ser cocinado, que equivale a tres sonidos (S + N + DJ). A qu
estado reduce el miedo!

Pero el peor mal que puede atacar a un individuo es


AUN IB
la codicia de corazn
es decir, la avidez y la envidia.

Recordemos la advertencia de los sabios:

La avidez es la enfermedad grave de un incurable La avidez es la reunin de


todas las clases de mal; es un saco que contiene todo lo que es aborrecible.
El codicioso no tendr tumba.14

Quin podr librarnos de todos estos males sino los dioses, y particularmente
una Isis benefactora?
Una oracin que se le diriga:

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26. Una buena casa
en una buena ciudad
A menudo se dice que la felicidad es tener un techo y un amor Ocupmonos del
techo; la palabra egipcia ms frecuente para casa es:

PER
Ms que una simple casa, el jeroglfico representa un recinto cerrado;
probablemente es una propiedad rural bien delimitada. Predomina la nocin de
recinto protector, con una puerta de acceso.
Esta casa puede encontrarse tanto en el campo como en la ciudad, que se escribe
as:

NIUT
ciudad
Extrao jeroglfico, en verdad, puesto que las ciudades egipcias no se parecen a
este crculo ocupado por dos grandes arterias que se cortan perpendicularmente.
El inters del signo radica en la asociacin del crculo a la cruz, es decir, en la
organizacin del espacio de manera simblica.

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27. A la mesa!

Comamos y bebamos
Tres maneras de escribir el verbo comer:

UNEM

Los signos , y equivalen a dos sonidos (U + N), completando la


palabra el signo M, y el hombre que se lleva la mano a la boca.
En estas tres maneras de escribir comer, vemos:
la utilizacin de la flor, , sin duda para indicar que conviene asimilar el
aspecto sutil de los alimentos, el ms importante, puesto que nutre al KA;
la liebre, , cuya voracidad es conocida, con una indudable alusin a
Osiris, encarnacin de la tierra nutricia y del grano que muere para dar nacimiento al
trigo;

en cuanto al objeto , una estaca con dos barras transversales, que recuerda
una cruz, es un enigma. Esperemos que algn estudioso de los jeroglficos aporte
algn da toda la luz sobre este signo.
UNEM sirve tambin para designar la llama, es decir, la masa gaseosa que
come, devora y absorbe los materiales que consume.

Pasemos a una actividad esencial, beber:


SUR
La palabra se escribe con , S, , la golondrina que equivale a dos
sonidos, U + R, y , R, que se aade para facilitar su lectura. El determinativo es,
lgicamente, un hombre que se lleva la mano a la boca.
UNEM comer; SUR, beber.
Pero qu comer y qu beber?
La alimentacin de los antiguos egipcios era rica y variada, sin relacin con la de

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los egipcios modernos. Carnes, pescados (gran nmero de especies comestibles que
vivan en el Nilo han desaparecido), legumbres, verduras, frutas, pasteles, buenos
caldos, vinos de mesa, cerveza
La lista de las comidas sabrosas sera muy extensa.
Sin embargo, para simbolizar el conjunto de los alimentos slidos y lquidos los
escribas recurran a una expresin frecuentemente utilizada en los textos:

T HENEKET
Pan cerveza
, es un pan que sobresale en un molde; su lectura es T.
es un cntaro que contiene cerveza; su lectura es HENEKET.
Disponer de T-HENEKET, de pan-cerveza, significa disponer de los alimentos
bsicos, formados por un pan a base de cereales de calidad (particularmente espelta)
y de una cerveza a la vez nutritiva y digestiva.
Este grupo de jeroglficos se encuentra en una expresin muy frecuente en los
muros de las tumbas:

lo que sale de la voz = la ofrenda


, el recinto, se lee PERET, y aqu significa lo que sale.

, el remo, se lee JERU y significa voz.


La expresin PERET-JERU se traduce lo que sale de la voz; se evocan de este
modo las palabras rituales que hacen salir los alimentos, simbolizados por el pan-
cerveza, y que las convierten en realidad. Gracias a los jeroglficos, el verbo se hace
buena carne.
Hay un tema central sobre el que los antiguos egipcios insistieron mucho: el vino.


IREP
El Egipto faranico fue una civilizacin del viedo; los grandes caldos del Delta y
de los oasis eran muy famosos. En las tumbas frecuentemente estn representadas
escenas de la vendimia; el descanso bajo una parra cargada de grandes racimos era un
apreciado placer.
Durante los banquetes y las fiestas se beba vino. Los viedos fueron destruidos
durante la invasin rabe.

El turista contemporneo habr de contentarse (o ms bien abstenerse) de las


botellas bautizadas con el nombre del poeta Umar Jayyam, que fue un gran amante
del vino y que no mereca un destino tan cruel.

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A tu salud!
Quien habla de cerveza y de vino, evoca la clebre frmula de cortesa: A tu
salud!, que en escritura jeroglfica se representa del siguiente modo:

N KA K
Al ka de ti
en otras palabras, para tu KA, para tu energa vital.

Una cocina limpia


En el Egipto faranico, la higiene y la limpieza eran preocupaciones constantes.
Se encuentran restos de estas exigencias en el propio nombre de la cocina:


UABET
Literalmente, la palabra UABET significa el lugar puro, limpio, donde slo
deben entrar alimentos puros.
La propia palabra, UABET, sirve para designar el taller de momificacin, donde
se prepara el cuerpo de inmortalidad, que debe estar libre de toda mancha.
UABET es tambin la tumba, pura de todo mal. UAB es la comida de ofrenda,
debidamente purificada por los ritos.

o , UAB, el puro, es el ttulo de cualquier persona que es admitida


en el templo, despus de haber sido purificada por el agua.

Otro medio de purificacin, presente en una cocina: la llama, cuya utilidad para la
coccin de los alimentos es evidente.
Entre las numerosas designaciones de la llama, en jeroglficos, retengamos sta:

NESER
La parte inferior del jeroglfico, visto desde arriba, representa tres piedras en
torno a un hogar, del que se eleva una llama.

Tres comidas al da


IAU R

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el lavado de la boca
= el desayuno

La palabra se compone de , I + , A + , U = IAU, seguida del signo del


agua, y de , R, la boca.
La expresin indica que el desayuno comenzaba por las abluciones y la
purificacin, con la idea subyacente de que los alimentos absorbidos deban mantener
la boca pura.


SETY R
el buen sabor de la boca
= el almuerzo

La palabra se compone de , S + , T + , Y = SETY, con el determinativo ,


que indica que la palabra pertenece a la categora de los olores y los perfumes. No se
sabe con certeza lo que representa este jeroglfico; unos hablan de un saco de
perfume, otros de una pstula. SETY significa el perfume, el buen olor, el
buen sabor; el trmino va seguido de , la boca.
Para el almuerzo, por consiguiente, se insiste en la calidad y el sabor de los
alimentos, que sin duda alguna deban mantener un buen aliento.
Viene finalmente:


MESHERUT
el de la noche = la cena
La palabra se compone de:

, M + , SH , RU + , T = MESHERUT,
seguida de que indica un momento de la jornada.
El trmino tambin podra comprenderse como lo que se aprecia por medio de la
(M) nariz (SHERET) ; la cena tambin deba ofrecer olores agradables.

Quien duerme, cena


Despus de una buena cena, una excelente noche de descanso.
Tambin hace falta disponer de una buena cama; ste es su nombre:


ACHUT

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la cama
La palabra se compone de:

, A + , CH + , U + ,T = ACHUT, seguida de ,una rama, que


indica que la palabra forma parte de la categora de los objetos de madera.
Ahora bien, la raz ACHI sirve para escribir la palabra de la nodriza; de ah a
concluir que la cama (por lo tanto, el sueo) alimenta como una nodriza y que quien
duerme, cena, no hay ms distancia que la de un jeroglfico.

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28. Mientras haya salud!

La salud est en el ojo


SENEB
la salud

La palabra se compone de , S + , N + , B, ms el determinativo de las


ideas abstractas.
Otra palabra para expresar una idea similar:


UDJA

La palabra se compone de , U + , DJ + , A, ms el determinativo de


las ideas abstractas.
Esta raz, UDJA, significa tambin ir, moverse, avanzar lentamente, por lo
tanto ir bien. Acaso moverse de manera correcta no es prueba de buena salud?
El UDJAT es el ojo completo, sano, intacto, que serva de modelo a uno de los
amuletos protectores ms buscados, tanto por los antiguos egipcios como por los
turistas modernos.

Se debe concluir por tanto, sin lugar a dudas, que para los felices sbditos del
faran la salud estaba en el ojo.

Una energa inagotable


La salud se cuida. El alimento bsico es:

MU
el agua
Esta raz MU sirve para escribir otras palabras relacionadas con el aspecto
lquido, por ejemplo, la orina o la saliva (literalmente: el agua de la boca).
De dnde proceden esta agua y esta energa tan importantes?
De un depsito inagotable, de una especie de ocano csmico que contiene todas
las formas de vida y que los egipcios llamaban:

NUN
Las tres pequeas vasijas corresponden a un triple sonido (N + U + N = NUN);

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las tres ondulaciones superpuestas del final de la palabra indican que se trata de un
estado lquido y energtico.
Segn los textos filosficos egipcios, este NUN es inagotable. Es comparable a
una inmensidad sin lmites de donde emergen algunos islotes, como la tierra, que
volver al NUN del que surgi.
As pues, nuestra desaparicin est programada.
Toda forma de energa, ya se trate del Nilo o del agua de una fuente, procede de
este ocano, materia de la que todo est constituido.

Arreglarse el pelo!

El jeroglfico representa una mata de pelo con bucles. Corresponde a dos


sonidos SH + N = SHEN.
Esta palabra, SHEN, significa, claro est, la cabellera.
Pero la misma mata de pelo tiene otras dos lecturas.

INEM
la piel

IUN
el color
Por medio del jeroglfico de la mata de pelo, Egipto relaciona estrechamente entre
s las nociones de cabellera, piel y color, caractersticas de un ser humano
normalmente desarrollado y armonioso.
Hay que aadir la nocin de duelo; durante los funerales, las plaideras se
soltaban el pelo y lo dejaban flotar libremente, en seal de tristeza.
Al margen de este ltimo aspecto, para tener una buena piel y color, ms vale
arreglarse el pelo

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Ejercicio 4
Pregunta: Por qu jeroglfico se simboliza la voz?

Respuesta: El remo, , JERU.


Pregunta: Puede usted leer y traducir ?
Respuesta: CHES, palabra mgica, frase.

Pregunta: Vale ms , o ? {
Respuesta: Los dos. La primera palabra, JEMET, significa pensar; la segunda, SIA,
pensar de manera intuitiva.
Pregunta: Cul es el jeroglfico que sirve para escribir lo bello, lo bueno, el bien?

Respuesta: NEFER.
Pregunta: Cules son los jeroglficos que sirven para escribir la verdad, la justicia,
la armona, la rectitud, la norma?

Respuesta: y (MAA, MAAT).

Pregunta: Frente a las pirmides, el peregrino pronuncia una sola palabra:


Por qu?
Respuesta: Porque DJESER significa sagrado, esplendido, magnfico.

Pregunta: Si nos cruzamos con alguien o alguna cosa que es hay que
aproximarse o apartarse?
Respuesta: Apartarse, puesto que BIN significa mal, malo.

Pregunta: Hay que desconfiar de alguien que es ?


Respuesta: Muchsimo, puesto que AD significa agresividad, ser agresivo.

Pregunta: En qu estado se encuentra uno cuando tiene ?


Respuesta: SENED significa miedo, tener miedo.

Pregunta: Por qu se dice que es un mal mortal?


Respuesta: Porque se trata de AUN-IB, la codicia de corazn.
Pregunta: Es mejor vivir en o en ?
Respuesta: Pueden hacerse ambas cosas: per significa casa; NIUT, la ciudad.

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Pregunta: Es preferible o ?
Respuesta: Uno y otro son indispensables: UNEM significa comer, SUR, beber.

Pregunta: Si le ofrecen lo aceptar?


Respuesta: S, sobre todo si es de buena calidad, puesto que se trata de IREP, vino.

Pregunta: Es prudente utilizar ?


Respuesta: Se trata de NESER, la llama.

Pregunta: Si le invitan a un , es conveniente aceptar?


Respuesta: Por supuesto, porque se trata de SETY-R, el buen olor de la boca, es
decir, el almuerzo.

Pregunta: Si le invitan a la es conveniente aceptar?


Respuesta: Todo depende de quin lo proponga, puesto que se trata de ACHUT, la
cama.

Pregunta: Por qu muchas personas consideran que es el bien ms precioso?


Respuesta: Porque se trata de SENEB, la salud.

Pregunta: El es indispensable?
Respuesta: Ciertamente, puesto que se trata de MU, el agua.
Pregunta: Cul es el jeroglfico que pone en relacin los cabellos, la piel y el color?
Respuesta: , la mata de pelo.

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29. El mdico
Si es un tcnico que utiliza frmulas mgicas, es ciertamente un mdico:


SUNU
el mdico
La palabra est formada por la flecha (que implica el hecho de dar en el
blanco, cuya precisin es el diagnstico) y por la vasija (que contiene los
remedios).
La raz SUN significa tambin enfermedad, dolor, que el mdico debe curar y
aliviar.
Para la receta, hay que dirigirse a la cabeza de antlope:

SHESA
ser hbil, estar instruido y receta mdica
Este cuadrpedo, rpido y astuto, fue considerado como un modelo por el mdico,
que tambin debe actuar con la mxima rapidez y precisin.
Cabe destacar la escritura de la palabra remedio:

PEJERET
remedio, pocin, medicamento
Este signo representa los intestinos; la raz PEJER significa circular. El
remedio administrado por el mdico debe circular por todo el cuerpo, comenzando al
parecer por los intestinos, que constituyen el circuito interno ms espectacular.
Hay que destacar que la palabra farmacutico deriva del antiguo egipcio y
significa literalmente preparador de remedios mgicos; as pues, nuestros mejores
brujos se encuentran hoy en los laboratorios.

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30. La jornada laboral

Levantmonos con buen pie

Tomemos un buen pie, , bien recto y firme. Estirmonos despus levantando


los brazos, . Miremos al sol naciente, .
Obtenemos la palabra:


BEKA
la maana

palabra formada por , B + , KA = BEKA, que se podra traducir por lugar de la


energa.


PESEDJ
la espalda
es sinnimo de PESEDJ, luz.
Hay que subrayar la importancia de la columna vertebral, por la que circula una
energa comparable a la luz que atraviesa todos los espacios.
Si nos levantamos con buen pie y con la espalda en buen estado, tenemos un buen
aspecto y una cara simptica:

TEP NEFER
Cabeza buena
Buena cara tambin significa buena manera de actuar

Si asociamos el rostro a la cabeza, obtenemos:

HER TEP
el que predomina y que ordena
la imagen misma de la autoridad.

Para significar la accin inmediata, se asocia el rostro al brazo:


HER AUY
cara dos brazos

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que tiene el significado de inmediatamente; en otras palabras, la cabeza transmite
sin dilacin la orden a los brazos, que actan.

Para levantarnos, pongamos la escala


Toda cosa buena tiene una finalidad, incluso un sueo reparador. Hay que
levantarse y ponerse de pie. La lengua jeroglfica rene estas nociones en un trmino
expresivo:


AHA
levantarse, ponerse de pie, estar de pie

El jeroglfico , equivale a tres sonidos A + H + A = AHA, representa un mstil


de barco rematado por una escala de cuerda.
El signo , indica que la palabra entra en la categora de los trminos que
implican un movimiento, como cuando una persona se levanta para ponerse de pie.
Estar de pie de manera correcta, para un egipcio, no es estar esttico sino moverse
como el mstil y la escala de un barco, si bien fijos y slidos, tambin capaces de
resistir los vientos y el movimiento del barco sin romperse ni perder su estabilidad.
El trmino AHA designa la posicin correcta de las cosas o el emplazamiento
correcto de los que participan en un ritual. Implica un movimiento ordenado que tiene
por resultado la estabilidad.
Adems, el trmino AHAU, determinado por el sol, significa el tiempo de la
vida. Nuestra existencia es el perodo durante el cual estamos de pie, rectos como un
mstil de barco, y somos capaces de utilizar la escala de cuerda para subir y otear
el horizonte.

Saludo al sol
La primera actividad espiritual del egipcio era un saludo al sol naciente,
considerado como un milagro.
El sol, en efecto, acababa de vencer una vez ms a las tinieblas, al trmino de un
terrible combate.
Conocer una oracin al sol es indispensable; sta es una versin simplificada de
un texto redactado personalmente por el clebre Ajenatn.

T apareces en perfeccin en el horizonte, Atn vivo.

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El signo es una colina por encima de la cual aparece la franja radiante del sol
naciente. JA significa aparecer como el sol, y se aplica tambin al faran cuando
aparece sobre su trono.
, K, es el pronombre personal masculino, segunda persona del singular t.
En jeroglfico, decir t apareces es imposible porque el verbo se coloca antes
que el pronombre. Por lo tanto, tenemos aparicin de ti, que traducimos
habitualmente por t apareces.

T iluminas cada tierra por medio de tu belleza.

La palabra est formada por , S, y , HEDJ = SEHEDJ iluminar,


determinado por el sol.

, es la maza HEDJ, la blanca, la iluminadora, con la que el faran consagra


las ofrendas y abate al enemigo surgido de las tinieblas. De este modo ilumina y
disipa la noche.

Vistmonos con sabidura


Egipto conoci la moda?
En el Imperio Antiguo, en la poca de las pirmides, las ropas son sencillas:
taparrabos para los hombres, deliciosos vestidos con tirantes para las mujeres, que
dejan los pechos al descubierto.
En el Imperio Nuevo se rivaliza en elegancia y refinamiento, algo que los
ancianos sabios no consideraron como un progreso.


AREQ
cubrirse, vestirse
La palabra se compone de
, A + , R + , Q = AREQ. es una tela plegada. Ahora bien, AREQ
tambin significa curvarse, plegarse, algo que es indispensable para vestirse.
Curiosamente, un sinnimo de AREQ se traduce por percibir, tener conocimiento de
algo, ser sabio.

Significa esto que hay que saber vestirse con sabidura y no perder la cabeza con
vestidos atrevidos?

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Cuando hay que ir
Despus de haberse vestido, hay que ir al trabajo. Toda una serie de jeroglficos
ayudan a ir al trabajo cotidiano con paso ligero:


PERI
ve!

La palabra est formada por , PER + , I = PERI; la raz PER significa subir,
salir.
Para ir con calma, lo ms sencillo es desplazarse con gracia y ligereza, como una
caa montada sobre piernas.

II
ir, venir
Las dos piernas seguidas de un polluelo de codorniz, que tambin puede
desplazarse, forman otro verbo de movimiento muy corriente:


IU
venir
Con el cerrojo transportado por unas piernas, se puede dar una orden:

IS
vamos!
Cuando uno se desplaza de manera decidida y vigorosa, incluso se puede
transportar un depsito:

SHEM
ir, desplazarse
Acaso se hace alusin al movimiento incesante del agua corriente?
Cuando se trata de desplazarse llevando alguna cosa, nada ms sencillo de
indicar: basta llevar una vasija sobre unas grandes piernas:

IN
traer; llevar, ir a buscar
de donde procede la palabra INU, productos, tributos y contribuciones!
En cuanto a la palabra INU, lo que se lleva, es, por excelencia, la estera. No
haba objeto ms importante para un egipcio, puesto que la estera serva de manta, de

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cama e incluso de sudario; con una buena estera se dispona de un mobiliario
transportable.

Frmulas de cortesa
Para decir buenos das se utilizaba la siguiente frmula:


INEDJ HER K
que sea protegido el rostro de ti
Este antiqusimo saludo ha planteado muchos problemas a los investigadores.

El jeroglfico , representa un objeto que no siempre es identificado. He aqu un


interesante enigma que tendrn que resolver los futuros egiptlogos.
Sin embargo se conoce la lectura del signo, NEDJ. El verbo NEDJ est aqu
precedido de una I, de ah el trmino INEDJ, determinado por , smbolo de las
ideas abstractas.
La raz NEDJ no slo significa saludar sino tambin proteger, recibir un
consejo, interrogarse, consultar, salvar (a alguien de una desgracia).
Cuando se deca buenos das, todos estos sentidos estaban implcitos.
Otra manera de saludar:


NYNY
Al hacer NYNY se transmite energa ( ).
Es una accin de magnetizador, puesto que podemos ver cmo esta energa sale
de las manos de quien saluda.

Cuando Isis saluda a Osiris para resucitarlo, ella le hace el acto NYNY.
Citemos finalmente una frmula simptica:


II UY
Bienvenido!

En el trabajo
La organizacin del trabajo fue una de las mayores virtudes de los antiguos
egipcios. No tenan rivales en la realizacin de grandes obras.

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BAK
trabajar

est formado por el pjaro , BA + , K = BAK; la palabra est determinada


por el brazo extendido que sostiene un bastn, que indica un esfuerzo.
Es interesante destacar la presencia del pjaro BA, que con frecuencia se traduce
por alma; el hecho de trabajar nos dara un poco de alma?
BAK es el trabajador, el servidor; BAKU son las tareas, los ingresos y
tambin las tasas, los impuestos.
Otra manera de presentar el trabajo:

KAT
a saber, un hombre que lleva una carga sobre su cabeza. Se insiste aqu en el carcter
ms o menos pesado del trabajo, pero tambin en la energa (KA) que exige y que
produce.
Como podemos ver, dos elementos esenciales del ser inmortal, el BA y el KA,
estn asociados a la idea de trabajo, lo que a los ojos de los egipcios le confieren una
carta de gran nobleza.

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31. Adquirir en jeroglficos

Poseer o ser posedo?


ICH
poseer
La palabra est formada por la cuerda para conducir animales montada sobre unas
piernas , ICH, y determinada por el hombre que maneja un bastn.
ICH, poseer, implica un esfuerzo; el trmino significa tambin tomar
posesin, conquistar, quitar. Adems del esfuerzo realizado, poseer es una
especie de atadura, de impedimento, tanto si uno tiene slidamente sus bienes como
si los bienes lo dominan a uno.
Tener bienes, ser rico, no era considerado como una falta, pero esta condicin
exige una determinada disposicin de nimo que traduce un jeroglfico muy simple,
el de una cesta:
NEB
La cesta, NEB, es el receptculo de los bienes y las posesiones, y tambin traduce
la nocin de dominio. NEB, el poseedor, es tambin el seor (de sus
posesiones), si logra dominarlas.
Este mismo trmino, NEB, significa tambin todo, cada, cada uno, y la raz
NEB se utiliza para decir oro, trabajar un metal. El que logra el dominio de si
mismo y de lo que posee, no transforma los bienes materiales en oro, la carne de los
dioses?

La otra manera de poseer se indica mediante la preposicin:

JER
debajo, en posesin de
Estar debajo de algo es llevarlo, por lo tanto poseerlo, y tambin soportar el
peso de la cosa en cuestin. JERET es la cosa poseda, es decir, llevada,
soportada; la palabra se traduce asimismo por la base, la parte inferior.
Por lo que respecta a los JERUT, recordemos que son las partes bajas del
varn, los testculos.

Hay que evitar que la riqueza abundante se convierta en una cantidad


incontrolable, simbolizada por la lagartija:

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ASHA
la multitud, la cantidad
Para referirse al hablador, al que comete excesos con las palabras, se escribir
ASHA-R, literalmente la lagartija en la boca.

El capital y los intereses


Si el capital adquirido gracias al trabajo viene de la palabra latina caput, la
cabeza, esta idea es mucho ms antigua, puesto que ya aparece en los jeroglficos.

TEP
la cabeza
En los documentos administrativos y fiscales, esta palabra, cabeza, significa
precisamente el capital, la cabeza de los ingresos del trabajo.

En cuanto a la nocin de inters, procedente de buenas inversiones, se indica de


una manera muy explcita en jeroglficos:


FAT
lo que aporta = los intereses.

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32. El jeroglfico viajero

Ah, los bellos viajes!


Los egipcios viajaban mucho, utilizaban esa magnfica autopista (ya con peajes)
que es el Nilo. As pues, no hay que sorprenderse de que los dos trminos ms
frecuentes para viajar pertenezcan al lenguaje de los navegantes:


JED
ir hacia el norte
(descendiendo por el ro)


JENET
ir hacia el sur
(remontando el ro)
El primer jeroglfico representa tres tinajas.
Otros muchos trminos para viajar utilizan el barco, , y las piernas
humanas en movimiento, .
Por lo que respecta a la ruta terrestre, se representa de la siguiente manera:

UAT
la carretera, el camino
El signo est formado por la propia carretera con .arboles o vegetales, que el
escriba representa tumbados para que podamos verlos. Imposible, por lo tanto, que
una buena carretera no est bordeada de rboles que dispensen una sombra agradable
al viajero que se desplaza a pie por la UAT.

Una frase decisiva que hay que conocer:

Egipto se escribe aqu con el jeroglfico , que tal vez sea un fragmento de la
piel con escamas del cocodrilo; la raz KEM significa negro. As pues Egipto
recibe el nombre de tierra negra, frtil, debido a los depsitos de limo. El signo se
completa mediante , la T del femenino presente en la palabra REMET, y por el
determinativo , que indica que la palabra es un trmino geogrfico.

A todos los que viajen a Egipto,

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PER NEFER
viaje bueno

El extranjero es Beber
Aunque Egipto acogi a gran nmero de extranjeros, experimentaba un poderoso
sentimiento de identidad metafsica, cultural y territorial. Las culturas extranjeras
asimilaron la civilizacin egipcia, y no a la inversa.
Todos los pueblos extranjeros eran simbolizados por la expresin los nueve
arcos; es por esta razn que con frecuencia se ven en las estatuas nueve ,
dibujados bajo los pies del faran, que de este modo expresa su dominio mgico, a fin
de evitar alteraciones y peligros de invasin.

Un dato: ste es el nombre egipcio de un lugar extranjero en el que, para


desgracia de la humanidad, se confundieron las lenguas:


B B R
BEBER
Babel

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33. A las armas!

Todo un arsenal
Hay que combatir el mal. Los egipcios, sin ser belicosos, disponan de un ejrcito
bien organizado y capaz de defender el pas de los invasores venidos de Sudn, Libia
o Asia.
Un signo jeroglfico es explcito:

AHA
combatir, luchar
El jeroglfico representa dos brazos, uno que sostiene un escudo y otro una maza;
en otras palabras, una cosa con la que defenderse y otra con la que atacar.
Otros dos otros jeroglficos sirven para determinar las palabras que implican un
esfuerzo o un combate:
, el brazo extendido y sosteniendo un bastn;

el hombre de pie y manejando un bastn.


, puede leerse NEJT, victorioso, puesto que se trata de hacer un esfuerzo
para lograr un xito.

Con la maza, , HEDJ, es posible abrir el crneo de un enemigo.


El arco , permite tirar la flecha .

El pual , sirve tambin para indicar la nocin de primero, preeminente.

En cuando al bastn para lanzar , si indica las ideas de arrojar, lanzar,


tambin sirve para caracterizar un clan o una tribu. Asimismo representa, de manera
sorprendente, el concepto de creacin, como si sta estuviese concebida como un acto
de lanzar.

El arma ms eficaz: la magia


Si existe una palabra egipcia que es necesario conocer para hacer frente a los
rigores de la existencia, esa palabra es:


HEKA
la magia

La palabra est formada por , H + , KA = HEKA, determinada por el signo

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de las ideas abstractas.
Este poder mgico, cuando se utiliza bien, permite manipular la energa que une a
los mundos entre s.
En las enseanzas que un faran daba a su hijo, el soberano revelaba que la
HEKA poda ayudar al ser humano a eludir un destino infausto, es decir, a luchar
victoriosamente contra la fatalidad. El universo est lleno de HEKA; al hombre sabio
le corresponde distinguirla y servirse de ella en el momento oportuno.

Para guiar; bastn y cuchillo!

UDJ
mandar, gobernar, ordenar,
actuar como conductor
es un trmino muy fuerte, particularmente utilizado para significar la orden que da el
faran para orientar la poltica del pas.

El signo , UDJ, es un bastn en torno al que est enrollada una cuerda; el bastn
gobierna, la cuerda ata.
UDJ significa tambin expedicin (ordenada por el faran), una inscripcin
(con las palabras del faran), una estela (grabada y erigida para hacer conocer el
pensamiento del faran).

SESHEM
conducir, guiar, instruir, mostrar el camino
es otro trmino corriente; el jeroglfico nos muestra un cuchillo sobre unas
piernas.
Este cuchillo permite cortar y abrirse una senda por entre la vegetacin de la
existencia, abrir una ruta, avanzar haciendo la buena eleccin. Quien no sabe cortar
con un cuchillo bien afilado, no sabe dirigir su vida.

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Ejercicio 5

Pregunta: Cuando usted visita un de qu debe hablarle?


Respuesta: De mis dolencias, puesto que se trata de un SUNU, un mdico.

Pregunta: Es agradable tomar un ?


Respuesta: Depende, puesto que PEJERET significa medicina, remedio.

Pregunta: Si usted est en forma por la es la maana o la noche?


Respuesta: BEKA significa la maana.
Pregunta: Frente a , cmo comportarse?
Respuesta: Con deferencia, puesto que HER-TEP es el superior, el que domina y
ordena.

Pregunta: Qu acto realiza el que ?


Respuesta: AHA significa levantarse, ponerse de pie, estar de pie.

Pregunta: es una preocupacin esencial?


Respuesta: Todo depende de las modas y de los climas, puesto que AREQ significa
vestirse.
Pregunta: es una palabra de nimo o un insulto?
Respuesta: Una palabra de nimo, porque IS significa vamos!.

Pregunta: Qu diferencia hay entre y ?


Respuesta: El primer jeroglfico, II, significa ir, venir; el segundo, IN, traer,
llevar, ir a buscar.

Pregunta: Le gusta BAK, ?


Respuesta: Depende, BAK significa trabajar.

Pregunta: Qu esfuerzo implica el verbo ?


Respuesta: ICH significa tomar posesin, conquistar, poseer.
Pregunta: Cul es el jeroglfico que implica la nocin de posesin y de
dominio?
Respuesta: La cesta , NEB.

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Pregunta: A qu os enfrentis ante ?
Respuesta: ASHA es la multitud, la cantidad.
Pregunta: Por qu hay que ser prudente en ?
Respuesta: Porque UAT es la carretera, el camino.
Pregunta: Por qu a los faraones se les califica frecuentemente de ?
Respuesta: Porque este jeroglfico, que se lee NEJT, significa victorioso.

Pregunta: Para qu sirve ?


Respuesta: HEKA, la magia, permite afrontar las pruebas de la existencia.

Pregunta: Qu se hace al realizar el acto de ?


Respuesta: UDJ significa mandar, gobernar, ordenar.

Pregunta: Es fcil o difcil ?


Respuesta: Difcil, puesto que SESHEM significa conducir, guiar, instruir, mostrar
el camino.

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34. Vejez y serenidad

Ser viejo es til


El hombre anciano, encorvado por el peso de los aos y apoyado en un bastn
para caminar,

se lee IAU
y significa ser viejo
La vejez, como indica Ptahhotep, es una prueba, debido a todos los males que
aquejan a una persona anciana. Sin embargo, el trmino IAU deriva de la misma raz
que IAUT ser til.
En efecto, el anciano cumple una funcin esencial; es fundamentalmente til
porque, al igual que Ptahhotep, que alcanz los ciento diez aos, tiene el deber de
transmitir una experiencia y una sabidura.
IAU es tambin venerar, adorar: el anciano es venerable si cumple con su
funcin; el mismo venera la vida y los dioses.

La serenidad es una mesa de ofrendas


,
HETEP
representa una mesa de ofrendas sobre la que est depositado un pan.
El trmino, muy frecuente en los textos, significa mesa de ofrendas y tambin
paz, serenidad, conformidad, plenitud, calma.

Por medio de la ofrenda, depositando un alimento destinado a los dioses, se puede


alcanzar el estado de HETEP, que caracteriza a los sabios.
HETEP es tambin la puesta del sol, el momento en que la paz de la noche se
extiende sobre el pas. Concluye el trabajo, llega el momento del descanso, de la
meditacin y del silencio. Sentado en la pose del escriba, delante de la mesa de
ofrendas, el sabio haca el acto HETEP, sereno y tranquilo.
Paz y amor, el famoso peace and love, se representa de esta manera en
escritura jeroglfica:


HETEP HENA MERUT
Paz y amor
Si el hombre ha vivido de manera correcta, llega en paz (HETEP) a la orilla del

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otro mundo.

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35. Jeroglficos para la eternidad

Morir es amarrarse a un poste


La muerte fsica se expresa mediante el trmino;


MET

La palabra est formada por , M + , T = MET, determinada por un


hombre que cae, con sangre que le brota de la cabeza. Un sinnimo, MET, significa
el vaso, el canal conductor. Para Egipto, la muerte fsica parece haber estado
asimilada a la rotura de un vaso, traduciendo as la interrupcin de la circulacin de la
energa.

Pero esta palabra, muerte (MET), se relaciona con la palabra madre (MUT),
en la medida en que la muerte, para los justos, no es un fin, sino una entrada en el
cuerpo inmenso de la madre csmica, donde se lleva a cabo el proceso de
resurreccin.

Otra manera de expresar morir:


MENI
La palabra est formada por , el damero, que se lee MEN, por , N (la N

de MEN que precede, y que nos indica el escriba para facilitar nuestra lectura), por ,

I = MENI, determinada por , el poste de amarre.


MENI significa abordar, fijar al poste de amarre, ser fijo, duradero. Este
trmino nutico significa que la navegacin se ha desarrollado bien y que la nave ha
sido correctamente amarrada.
El trmino se utiliza para la idea de morir, puesto que la buena muerte tiene
lugar despus de la travesa de la existencia, viaje que implica alegras y penas, pero
que puede encontrar un punto final, un poste slido al que el buen navegante
amarrar su embarcacin. Para bien morir, amarrmonos al poste!

Una muerte muy viva


As pues, estamos muertos y bien muertos. Adnde vamos despus de que Osiris

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emita su juicio a nuestro favor?
A un lugar de nombre preciso:


JERET-NETER
la parte inferior de dios
= JERET, la parte inferior, lo que sostiene.

= NETER, el dios.
El signo NETER penetra en el interior de , para mostrar que la divinidad ha
tomado posesin de su dominio.
es el determinativo; precisa que la necrpolis se sita en una zona desrtica.
Esta parte inferior de dios es el mundo de los muertos, del silencio. Cada
noche, el sol acude a visitarlo para insuflarle la energa de la resurreccin.

La palabra sarcfago es un trmino griego que significa comedor de carne


muerta; es un autntico contrasentido en comparacin con el trmino jeroglfico:


NEB ANJ
el seor de la vida
el poseedor de la vida
Egipto precisa de este modo que el sarcfago no es el lugar de la muerte y la
aniquilacin sino, por el contrario, el medio regenerador (comparado a una barca)
donde tiene lugar el proceso de la resurreccin.
Igualmente, la tumba no es el lugar de la muerte sino

PER DJET
la morada de la eternidad

No robis ni el ba ni el ka!
Nuestra visin del ser humano es ms bien simplista: un alma y un cuerpo, e
incluso, para muchos, un cuerpo provisto de una buena maquinaria, el cerebro.
Egipto, que no colocaba al ser humano en el vrtice de la creacin, lo consideraba no
obstante como una criatura compleja, dotada de un determinado nmero de elementos
espirituales.

Hemos evocado ya el nombre (REN); existe tambin el

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BA
alma, facultad de moverse, capacidad de sublimacin
El BA es una hermosa ave, el jabir, una zancuda; en el ser humano, es la facultad
de moverse, de salir del cadver y de la tumba, de volar hacia el sol, de abrevar su
energa, para luego regresar a la momia, el cuerpo de inmortalidad. El ba aparece
como el elemento mvil de la conciencia, capaz de desplazarse por todos los mundos.
Detenerlo, destruirlo significara condenar al ser a la segunda muerte, a la nada.
Por esta razn se emplean diversas frmulas mgicas para que el BA no sea robado.

Tambin hay que preservar el

KA
la energa vital
El KA es la energa en estado puro; se encuentra por doquier, en la estrella, en el
animal, en la planta, en la piedra y en el ser humano. Comer es nutrirse del KA de
un alimento. Al llegar la muerte fsica, el KA permanece indemne; el ser, para vivir
eternamente, debe permanecer unido a su KA.

El proceso de resurreccin se logra cuando el ser se transforma en

AJ
El ave AJ es un ibis comata, de brillante plumaje.
La palabra AJ significa ser de luz, ser luminoso, y tambin ser til. La raz
AJ sirve para formar palabras como el ojo divino, la llama, la estrella
luminosa, la regin de la luz, la tierra frtil, el palacio real, el lugar secreto
del templo.
Ciertamente no hay condicin ms envidiable que la de convertirse en AJ y
retornar a la luz, de donde el ser justo ha salido.

Un men para la eternidad

La valiente rana, , pequea y discreta en los bajorrelieves, no tiene relacin


alguna con la meteorologa del antiguo Egipto; la rana es el smbolo de la eternidad.
En las inscripciones es frecuente encontrar dos jeroglficos para expresar la
eternidad:


NEHEH

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la eternidad luminosa,
con la presencia del sol

DJET
la eternidad cclica,
con la presencia de la gran serpiente y de la tierra ( ).

Para acceder a una eternidad feliz, hay que ser justo de voz, y , DI ANJ,
dotado de vida.
Por precaucin, y para estar seguro de que no falte nada, es conveniente hacer
grabar sobre la tumba un men, precisando los alimentos que se desea comer en el
otro mundo:

JA M T
mil en tanto que pan
= mil panes

JA M HENEKET
mil en tanto que cntaros de cerveza
= mil cntaros de cerveza.


JA M JET NEBET NEFERET UABET
mil en tanto que cosa toda buena y pura
= un millar de todas las cosas buenas y puras

El resucitado, ahto de este modo, ocupar su lugar entre


IJEMU SEK
las que no mueren
es decir, las estrellas que rodean la estrella polar, al igual que los grandes rodeaban al
faran.

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Ejercicio 6
Pregunta: Cul es el jeroglfico que representa la serenidad y la paz?
Respuesta: , HETEP, la mesa de ofrendas.

Pregunta: Cul es la diferencia entre y ?


Respuesta: La primera palabra, MET, significa simplemente morir. La segunda,
MENI, morir llegando a buen puerto, llegar a la orilla.
Pregunta: Por qu el egipcio quedaba maravillado al contemplar el vuelo del ibis

comata, ?
Respuesta: Porque esta ave, el AJ, sirve para formar la palabra ser de luz, ser
til, y simboliza el ms elevado estado espiritual.

Pregunta: Por qu desear es tan importante?


Respuesta: Porque significa seas dotado de vida.

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ANEXOS

El llamamiento a los vivos


Toda persona que viaja a Egipto con la loable intencin de visitar las magnficas
tumbas de Saqqara y de Tebas, debera conocer este texto, que con frecuencia se halla
inscrito en un muro exterior de la capilla y que est dirigido a los vivos:

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Amn, seor de Karnak
He aqu un breve texto que los visitantes de los grandes templos de Karnak y
Luxor podrn distinguir fcilmente en los muros:

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La traduccin del obelisco de la plaza de la Concordia
El obelisco15 que se alza en la plaza de la Concordia (23 m de altura y 227
toneladas de peso aproximadamente) procede del templo de Luxor, en el Alto Egipto.
Se encontraba delante del piln, lado oeste, que sealaba la entrada al lugar santo.
El piln estaba flanqueado por dos obeliscos, el segundo de los cuales ha
permanecido en su lugar de origen.
El traslado del obelisco desde Luxor hasta Pars se debe a Jean-Franois
Champollion (1790-1832), genial descifrador de la lengua jeroglfica y salvador del
genio faranico.
En 1829, mientras se encontraba en Egipto, Champollion tuvo noticias de que los
ingleses queran comprar varios obeliscos al todopoderoso seor de Egipto, Mehmet-
Al. Se iniciaron conversaciones. El egiptlogo se transform en hombre de negocios.

Para salvar al menos uno de los obeliscos de Luxor, que consideraba como una
obra maestra amenazada de destruccin, Champollion propuso, por la suma de
300.000 francos, trasladar el monolito de Luxor a Pars. Levantar un monumento
semejante en la capital de Francia se corresponda con el deseo manifestado por
Napolen y era conforme al honor nacional.
Las autoridades francesas y egipcias se pusieron de acuerdo y aprobaron la
eleccin de Champollion, que dio a conocer sus condiciones: que el hombre
encargado de llevar a buen trmino esta empresa no fuese un erudito sino un
arquitecto de espritu prctico.
Poco antes de la partida de Champollion hacia Francia, en noviembre de 1829,
Mehmet-Al confirm al padre de la egiptologa que el obelisco que haba escogido
ira a Pars. El barn Taylor, enviado por Carlos X, lleg a Alejandra en 1830 para
cerrar el trato. Puesto que las relaciones franco-egipcias corran el riesgo de
deteriorarse, decidi no perder tiempo. Una vez entregado el dinero a Egipto, un
ingeniero, Jean-Baptiste Apollinaire Lebas (1797-1873), se encarg del traslado.
Se construy un barco especial, el Luxor, que parti de Toln en abril de 1831 y
sali de Egipto con su precioso cargamento en abril de 1833. Atrac de nuevo en
Toln tras una travesa de cuarenta das.

Pero el obelisco slo sera depositado en Pars, va Cherburgo, a fines de


diciembre de 1833, y hasta el 25 de octubre de 1836 no sera erigido en la plaza de la
Concordia, en presencia de una multitud de unos doscientos mil curiosos. Hasta el
ltimo momento, Lebas temi lo peor. Al ver que las cuerdas de un extremo
amenazaban con romperse, un espectador, cuya identidad se desconoce, lanz la
orden: Mojad las cuerdas!. La operacin tuvo xito y la aguja de piedra se
levantara, para su segundo nacimiento, bajo el cielo de Pars.

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El obelisco de la Concordia es el monumento ms antiguo de Pars. Consagrado
por Rameses II, convierte a ste, el faran triunfante, en el ms antiguo protector
de la capital.
En la lengua sagrada de los antiguos egipcios, obelisco se dice TEJEN. El
trmino es sinnimo de proteccin, defensa. La gran aguja de piedra tiene por
funcin perforar las nubes y dispersar las fuerzas negativas que siempre amenazan
con acumularse, bajo la forma de tormentas visibles o invisibles, por encima del
templo.
El primer obelisco de todos y su modelo fue el de la ciudad santa de Helipolis,
la ciudad del pilar, centro espiritual de Egipto.
Bajo el Imperio Antiguo, poco despus de la poca de las grandes pirmides de
Guiza, fue construida en el paraje de Abu-Gorab, al norte de Saqqara, un templo del
Obelisco. Bajo el Imperio Nuevo, el ms famoso de los obeliscos fue erigido en
Karnak-Este. Se trataba del ms alto conocido, que actualmente se encuentra en
Letrn, Roma. Por regla general, los obeliscos se erigan por parejas y servan para
proteger mgicamente el templo. Era tal su fama que su traslado comenz en la
Antigedad. Hay obeliscos en Roma (rcord del mundo: 13), en Estambul, Nueva
York, Londres y Pars.
Cada lado del obelisco presenta una escena grabada sobre la base del piramidin
y tres columnas de texto vertical.
El piramidin es el remate del obelisco. Simboliza la piedra de los orgenes, que
emergi del ocano primordial en la primera maana del universo. Estaba recubierto
de oro, metal del que los egipcios afirmaban que era la carne de los dioses.
Hay que destacar que los nombres de Rameses II estn inscritos en cartuchos,
valos alargados que terminan en un nudo y que evocan el universo sobre el que el
faran ejerca su poder.

Lado Campos Elseos


El piramidin

La escena representa al faran realizando la ofrenda del vino a Amn, el principio


oculto.

Palabras pronunciadas por Amn-Re, seor de los tronos de las Dos Tierras (la
totalidad de Egipto).
Palabras que hay que pronunciar: te doy toda coherencia.
Palabras que hay que pronunciar: te doy toda la grandeza de corazn.

Textos inscritos encima del rey:

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El dios perfecto, el seor de las Dos Tierras, User-Maat- Re,16 el hijo de Re, el seor
de las apariciones gloriosas,17 Rameses amado de Amn, el que est dotado de vida,
como la luz divina (Re), eternamente.

Textos que comentan el gesto de la ofrenda:

Dar el vino a Amn-Re.

Texto vertical de la izquierda, mirando al obelisco:

El Horus18
El toro poderoso,19 de poder abundante, soberano vigoroso por su poder, que se
aduea victoriosamente de todo pas extranjero.
El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re.
El hijo de Re:
Rameses amado de Amn. Viene hacia l todo pas extranjero, cargado con sus
productos.
El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re.
El hijo de Re, Rameses amado de Amn, que viva eternamente.

Texto vertical central, mirando al obelisco:

El Horus:
El toro poderoso, amado de Maat.20 Los dos soberanos:21
El que protege a Egipto, el que se aduea de las regiones extranjeras.
El Horus de oro:
Rico en aos y en grandes triunfos.
El rey del Alto y del Bajo Egipto:
User-Maat-Re, prncipe de los prncipes, semilla de Atum y que forma con l un
nico ser para erigir su realeza sobre la tierra, eternamente, a fin de proveer de
alimentos vitales el templo de Amn. As ha actuado ritualmente para l el hijo de
Re, Rameses amado de Amn.
Que viva eternamente.

Texto vertical a la derecha, mirando al obelisco:

El Horus:
Toro poderoso, amado de Re, el que gobierna, de gran furor y gran poder, el que
hace temblar toda regin por su prestigio.
El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re.
El hijo de Re:

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Rameses amado de Amn, Montu,22 hijo de Montu, que acta gracias a sus brazos.
El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re.
El hijo de Re, Rameses amado de Amn, dotado de vida.

Lado Cmara de los diputados


El piramidin

La escena representa al faran realizando la ofrenda del agua fresca a Amn.

Palabras que hay que pronunciar: te doy toda la grandeza del corazn.
Amn-Re est delante de l.

Textos inscritos encima del rey:

El dios perfecto, User-Maat-Re, el elegido de Re, el hijo de Re, Rameses amado de


Amn, el que est dotado de vida, de permanencia, de poder como la luz divina (Re).

Texto que comenta el gesto de la ofrenda:

Dar agua fresca a Amn-Re.


Que l acte ritualmente, dotado de vida.

Texto vertical de la derecha, mirando al obelisco:

El Horus:
Toro poderoso, amado de Re.
El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re.
El hijo de Re, Rameses amado de Amn, soberano perfecto, valiente, dispuesto para
buscar lo que es til a aquel que le ha dado nacimiento.
Tu nombre ser firmemente establecido como el cielo.
La duracin de tu vida ser semejante a la de Atn23 en el cielo.
El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re.
El hijo de Re, Rameses amado de Amn, como Re.

Texto vertical central, mirando al obelisco:

El Horus:
Toro poderoso de gran fuerza.
El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re, hijo mayor del rey
de los dioses. Le hace aparecer sobre su trono que est sobre la tierra para ser el
nico seor, el que se aduea de todo pas. Le reconoce como el que se cuida de l,

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para afirmar su morada excepcional de millones de aos que l levanta en Luxor.
Es l quien lo ha elegido millones de veces.
As acta ritualmente el hijo de Re, Rameses el amado de Amn, que viva
eternamente.

Texto vertical de la izquierda, mirando al obelisco:

El Horus:
Toro poderoso, amado de Re.
El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re.
El hijo de Re, Rameses amado de Amn, rey victorioso, smbolo de la luz divina (Re),
el que cuida de Horus de la doble regin luminosa (Horajti), semilla luminosa, el
nio legtimo24 que ha engendrado el rey de los dioses para convertirlo en el seor
nico, el que se apodera de todos los pases.
El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re.
El hijo de Re, Rameses amado de Amn, eternamente.

Lado iglesia de la Magdalena

El piramidin

La escena representa al faran realizando la ofrenda del vino a Amn, el principio


oculto.

Palabras pronunciadas por Amn-Re, rey de los dioses.


Palabras que hay que pronunciar: te doy toda vida, toda permanencia y todo poder.
Palabras que hay que pronunciar: te doy toda coherencia.

Textos inscritos encima del rey:

El seor de las Dos Tierras, User-Maat-Re.


El seor de las apariciones gloriosas, Rameses amado de Amn, el que est dotado
de vida.

Texto vertical de la izquierda, mirando al obelisco:

El Horus:
Toro poderoso, de las grandes victorias, que combate gracias a su poder, rey de los
grandes gritos de guerra, seor del miedo cuya fuerza aplasta todo pas extranjero.
El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re.

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El hijo de Re, Rameses amado de Amn, amado cuando aparece como aquel que est
en Tebas.25
El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re.
El hijo de Re, Rameses amado de Amn, dotado de vida.

Texto vertical central, mirando al obelisco:

El Horus:
Toro poderoso que despedazas a los asiticos.
Los Dos Soberanos:
El que combate por la eternidad, el len que tiene el dominio del corazn.
El Horus de oro:
El de las grandes victorias sobre toda regin extranjera.
El rey del Alto y del Bajo Egipto:
User-Maat-Re, toro instalado en la frontera para despojar a todo pas que huya
delante de l, con arreglo a lo que decreta Amn, su venerado padre.
As acta ritualmente el hijo de Re, Rameses amado de Amn.
Que viva eternamente.

Texto vertical de la derecha, mirando al obelisco:

Horus:
Toro poderoso de las grandes fiestas de la regeneracin, amado por el Doble Pas,
rey victorioso en el combate, que se aduea de las Dos Tierras, soberano de gran
realeza como Atum.
El rey del Alto y Bajo Egipto, User-Maat-Re elegido de Re, El hijo de Re,
Rameses amado de Antn:
Los grandes de todos los pases extranjeros estn bajo tus sandalias.
El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re.
El hijo de Re, Rameses amado de Amn, dotado de vida.

Lado Tulleras
El piramidin

La escena representa al faran realizando la ofrenda del vino a Amn, el principio


oculto.

Palabras pronunciadas por Amn-Re, rey de los dioses.


Palabras que hay que pronunciar: te doy toda vida, toda permanencia y todo poder.
Palabras que hay que pronunciar: te doy toda coherencia.

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Textos inscritos encima del rey:

El dios perfecto, seor de las Dos Tierras, User-Maat-Re.


El hijo de Re, seor de las apariciones gloriosas, Rameses amado de Amn.
El que est dotado de vida, como la luz divina (Re).

Texto que comenta el gesto de la ofrenda:

Presentar la ofrenda del vino.


Que l acte ritualmente, dotado de vida.

Texto vertical de la derecha, mirando al obelisco:

El Horus:
Toro poderoso, amado de Maat, rey amado como Atum,
soberano, hijo de Amn, cuya belleza es portadora de eternidad.
El rey del Alto y el Rajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re.
El hijo Re, Rameses amado de Amn:
Tus monumentos durarn tanto tiempo como dure el cielo.
Tu nombre ser estable como el cielo.
El rey del Alto y el Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re.
El hijo de Re, Rameses amado de Amn, dotado de vida.

Texto vertical central, mirando al obelisco:

El Horus:
Toro poderoso, que combate gracias a su fuerza.
Los Dos Soberanos:
El que derriba a cualquiera que intente alcanzar y conquistar las extremidades de la
tierra.
El Horus de oro:
El del gran renombre, que tiene el dominio de la fuerza.
El rey del Alto y del Bajo Egipto:
User-Maat-Re, semilla de naturaleza divina. Es l, Amn, seor de los dioses, que
acta de manera que el gran templo est jubiloso y que la gran Enada26 del templo
del gran dios est jubilosa.
As ha actuado ritualmente el hijo de Re, Rameses amado de Amn. Que viva
eternamente.

Texto vertical de la izquierda, mirando al obelisco.

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El Horus:
Toro poderoso, hijo de Amn, rey de monumentos excepcionales, de grandes
victorias, hijo mayor de Re, instalado sobre el trono.
El rey del Alto y del Bajo Egipto. User Maat Re, el elegido de Re.
El hijo de Re, Rameses amado de Amn, el que exalta el templo de Amn como un
pas de luz del cielo, en sus grandes y soberbios monumentos de eternidad.
El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re.
El hijo de Re, Rameses amado de Amn, dotado de vida.

En el remate del obelisco, el acto esencial del culto en el antiguo Egipto: la


ofrenda. Aqu la del vino, que produce la ebriedad divina, y la de agua, la
purificacin.
Repetidos muchsimas veces los nombres del rey. Se trata de la afirmacin de su
ser inmortal, al que los dioses han dotado de las cualidades ms esenciales: la vida, el
poder, la permanencia, la coherencia y la grandeza de corazn.
Por medio del obelisco, el faran aparece en toda su gloria y se encarna en el toro,
cuyo poder, de origen csmico, le permite triunfar sobre cualquier enemigo.

Es la victoria eterna del seor de las Dos Tierras que de esta manera celebra el
obelisco, que al igual que el nombre de Rameses, es tan duradero como el cielo.

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Las distintas lenguas
de los antiguos egipcios
Los jeroglficos eran la lengua sagrada dibujada y grabada. Desde la primera
dinasta hasta la extincin del Egipto faranico, fue la lengua de los templos utilizada
por los sabios.
Junto a esta lengua culta, que exiga un largo aprendizaje, exista una lengua
hablada, que con el tiempo se fue apartando cada vez ms de los jeroglficos. Se
empleaba adems una escritura rpida, que los especialistas denominan hiertica,
en la que ya no se reconocen los jeroglficos, deformados por la mano de los escribas.
Se trata de una especie de taquigrafa, cuyo estudio pertenece a una rama especial de
la egiptologa.
En el siglo VIII a. C. apareci una nueva forma de escritura, la demtica, en la se
emplean letras griegas deformadas; finalmente, a partir del siglo II d. C. nace el copto,
que utiliza el antiguo egipcio por medio de un alfabeto griego, mezclando
consonantes y vocales. Algunas palabras coptas han conservado un reflejo de
trminos jeroglficos; gracias a su conocimiento de esta lengua todava empleada
por el clero copto de Egipto, una de las ramas del cristianismo, Champollion
descubri una va de acceso al desciframiento.
Los propios jeroglficos sufrieron una cierta evolucin, sin que ello significase
una modificacin de los principios bsicos.
El egipcio antiguo propiamente dicho es el del Imperio Antiguo (I-VI dinasta, del
3000 al 2200 a. C.), lengua en la que fueron redactados los Textos de las pirmides.
El egipcio medio o egipcio clsico es el del Imperio Medio (XI-XII
dinasta); la mayor parte de las gramticas describen esta fase de la lengua, por la que
los egiptlogos comienzan sus estudios.
La famosa Historia de Sinuh, por ejemplo, fue redactada en egipcio medio.
El neoegipcio es la lengua del Imperio Nuevo (XVIII-XXI dinasta); presenta
innovaciones con relacin a la lengua clsica, aunque sin cambios fundamentales.
En pocas ms tardas, en particular durante el perodo ptolemaico, los sacerdotes
crearon un gran nmero de nuevos signos jeroglficos, cuyo desciframiento en
ocasiones plantea problemas irresolubles. El funcionamiento de la lengua, sin
embargo, permaneci fiel a la tradicin.
Se puede afirmar por tanto que la lengua sagrada revelada por Tot a los sabios de
Egipto estuvo en uso durante casi cuatro milenios, antes de ser resucitada por
Champollion en 1822 y de conocer en la actualidad una nueva juventud.

Los egipcios ganaron su apuesta: ms all de la historia, de las invasiones y de la


desaparicin de su civilizacin, crearon una lengua inmortal.

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Para llegar ms lejos
Los egiptlogos aprenden a leer los jeroglficos gracias a dos grandes obras,
constantemente reeditadas: Gustave Lefebvre, Grammaire de lgyptien classique
(primera edicin, El Cairo, 1940); A. H. Gardiner, Egyptian Grammar27 (primera
edicin, Londres, 1927).

La gramtica de Gustave Lefebvre, muy austera, se presenta como un tratado que


intenta introducir categoras gramaticales clsicas en la lengua jeroglfica.
La gramtica de Gardiner procede de una manera diferente: se propone que se
vayan descubriendo poco a poco las dificultades de la lengua jeroglfica, con
numerosos ejemplos e incluso ejercicios (versiones y temas), cuya correccin
desgraciadamente slo es conocida por los especialistas.

Desde la Segunda Guerra Mundial han aparecido muchas otras obras,


particularmente en francs, ingls y alemn, como la Grammaire lmentaire du
moyen gyptien de Buck (Leiden, 1952). Todas son muy ridas y utilizan un
vocabulario gramatical extremadamente tcnico que sin duda habra sorprendido
mucho a los antiguos escribas egipcios. Y como siempre hay que volver a Gardiner y
Lefebvre, conviene conocerlos.
Reconozcamos que no es fcil aventurarse a solas en el estudio de los jeroglficos.
Algunos superdotados lo logran, pero la mayora de los aficionados siguen cursos
tanto en universidades (Pars, Lille, Lion. Montpellier) como en instituciones
privadas (Pars, Avin). La enseanza dispensada es tcnica y exige un enorme
trabajo personal.

Para otros elementos bibliogrficos, se puede consultar Christian Jacq, Initiation


a legyptologie, ditions de la Maison de Vie, 1993.

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Notas

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1 Los soberanos griegos que reinaron en Egipto <<

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2 Para los amantes de la fontica, ansiosos de quemar etapas, revelemos que
corresponde a los tres sonidos M + D + U que forman la palabra MEDU (se intercala,
de manera arbitraria, una e muda entre m y d para poder pronunciar la palabra) y que

tambin tiene tres sonidos N + T + R = NETER. As pues, el conjunto se lee


MEDU NETER, las palabras de Dios, los jeroglficos. <<

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3 Lectura fontica de la palabra ANJU, que explicaremos ms adelante. <<

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4 Christian Jacq: LEnseignement du sage Ptahhotep, ditions de la Maison de Vie,

1993, pg. 151. <<

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5 La lectura completa de la palabra es bity. <<

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6 Abreviatura de UI <<

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7 El dios Re se colocaba en primer lugar por respeto <<

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8 El nombre es Amenhotep y no Amenofis, que tiene otro significado. <<

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9 Amn colocado en primer lugar por respeto. <<

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10 Mencionemos tambin el verbo UN, ir deprisa, puesto que la hora es la que pasa

deprisa. <<

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11 Vase captulo 13. <<

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12 En escritura jeroglfica, el sustantivo precede al adjetivo. As pues, tenemos el

nombre grande, el nombre pequeo, etc. <<

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13 En escritura jeroglfica tenemos PA-DI-ASET, el dado por Isis, el que ha dado

Isis. PA, el, ha desaparecido. ASET ha sufrido una transformacin fontica para
convertirse en Isis, Isi. El Di egipcio, dar, se ha convertido en doro. Eso ha dado
lugar Isi(s)-doro, figurando en primer lugar el nombre de la diosa. <<

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14 Vase Christian Jacq. LEnseignement du sage Ptahhotep, ditions de la Maison

de Vie, pgs. 97-99, <<

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15 Un obelisco, del griego obeliskos, espetn para asar, es una piedra con frecuencia

monoltica, de base cuadrangular, puesta derecha y terminada en punta. <<

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16 Es uno de los nombres de Rameses II, que puede traducirse por la armona de la

luz divina es poderosa. <<

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17
La palabra que traducimos por apariciones gloriosas tambin equivale a
manifestaciones, coronas. <<

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18 Cada nombre del rey est precedido por un titulo ritual: El Horus, es decir, el

halcn celeste, protector de la realeza, el rey del Alto y del Bajo Egipto. <<

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19 Con el matiz de poderosa victoria. <<

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20 Maat es la armona csmica independiente de la humanidad, pero sin la cual

ninguna felicidad es posible. <<

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21 Es decir, las dos diosas que protegen el Alto y el Bajo Egipto. <<

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22 Montu es un dios de Tebas de carcter blico que da al faran la plena capacidad

de victoria sobre sus enemigos. <<

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23 Atn era el dios de Amarna, la nueva capital creada por el faran hereje
Ajenatn. <<

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24 Existe toda una serie de palabras que identifican al rey con una matriz y con el

ojo celeste. <<

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25 Juego de palabras hecho a partir del vocablo UAS, poder dominador, que sirve

para formar el nombre de la ciudad de Tebas. <<

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26 La Enada es la comunidad de las nueve potencias creadoras. <<

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27 Dr. Alan H. Gardiner, Egyptian Grammar: Being an Introduction to the Study of

Hieroglyphics. <<

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