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MTODOS ELCTRICOS DE PROSPECCIN LNEAS EQUIPOTENCIALES

MTODO DE LAS LNEAS EQUIPOTENCIALES


En prospeccin minera es frecuente seguir una mineralizacin mediante excavaciones
a cielo abierto (calicatas) o sondeos mecnicos en varios puntos. Si tales mineralizaciones son
mejores o peores conductoras de la electricidad que el medio encajante (lo que es habitual),
puede recurrirse al trazado y estudio de las lneas equipotenciales del campo producido en el
terreno por uno o varios electrodos de corriente. Si el electrodo es nico (B en infinito) y el
subsuelo es homogneo, estratificado horizontalmente o con anisotropa transversal, las
equipotenciales son circulares. Si los electrodos son dos, stos pueden ser puntuales o
lineales, en este ltimo caso se obtienen mejores resultados por ser las equipotenciales
prcticamente lineales. Cuando la propia mineralizacin es conductora se la puede utilizar
como electrodo de carga en la modalidad conocida como del cuerpo cargado.
APLICACIONES
Permite detectar contactos verticales o inclinados entre dos formaciones de diferente
resistividad, las que por refraccin, provocan un cambio en la direccin de las
equipotenciales.
Otra de sus aplicaciones es la deteccin de inclusiones resistivas o conductoras en un
medio homogneo (las inclusiones resistivas se manifiestan por una aproximacin de las
equipotenciales entre s y las conductoras por su apartamiento) y es especialmente
recomendable para detectar heterogeneidades ubicadas entre formaciones de diferente
resistividad, las que suelen pasar desapercibidas para calicatas combinadas
LOS ELECTRODOS PUNTUALES
Si el medio entre ambos electrodos es
homogneo las distribuciones de la corriente y el
potencial son regulares y pueden ser fcilmente
calculadas.
Si en este medio se intercalan cuerpos
conductores o aisladores, se produce una
distorsin de la corriente: las lneas de corriente
sern atradas por los buenos conductores A B
mientras que los aisladores las rechazarn.
Si bien es tericamente posible
determinar la disposicin geomtrica de las
lneas de corriente, en la prctica resulta ms
conveniente la determinacin de las lneas de
circulacin nula mediante la localizacin de los
puntos de igual potencial. Esta modalidad tiene
la ventaja de ser precisa y de fcil aplicacin, ya
que para trazar las lneas equipotenciales no es Fig. 153 Lneas de corriente y equipotenciales en
terreno homogneo
necesario medir diferencias de potencial.
La figura 153 muestra las lneas de corriente y las equipotenciales entre dos fuentes
puntuales de corriente en un terreno homogneo. El gradiente del potencial no es uniforme,
siendo mayor en la vecindad de los electrodos. Las lneas de corriente son cncavas debido a
la repulsin de los filetes adyacentes de corriente. Las lneas equipotenciales, perpendiculares
a las lneas de corriente, son curvas de cuarto grado que pueden aproximarse a crculos
nicamente en la inmediata vecindad de los electrodos.
Las zonas ms convenientes para la determinacin de las equipotenciales son: la zona
intermedia entre los electrodos de corriente y la inmediatamente prxima a uno de los

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electrodos (con el otro en infinito), en este caso, debido a la rpida variacin del campo puede
haber dificultad en advertir e interpretar las deformaciones de las equipotenciales, por otra
parte, debido al predominante rol jugado por la posicin del electrodo activo respecto de la
heterogeneidad, su mejor deteccin puede requerir ms de un levantamiento con diferente
posicin del electrodo.
Las determinaciones pueden efectuarse tanto con corriente continua como con
corriente alterna. En este ltimo caso, deben prevenirse dos limitaciones que pueden ser muy
severas si las condiciones experimentales son desfavorables:
1) debido al efecto Skin se reduce la profundidad de penetracin de la corriente en el terreno,
reduciendo la profundidad de investigacin, efecto que crece con la frecuencia y la mayor
conductividad del terreno y
2) se induce una corriente desfasada con la primaria que se compone con sta, con el
resultado de que la suma de ambas est polarizada elpticamente, por lo que para detectar
las equipotenciales no debe buscarse lectura cero sino lectura mnima.

LOS ELECTRODOS LINEALES


En lugar de electrodos puntuales suelen
utilizarse electrodos rectilneos y paralelos conocidos b
tambin como "electrodos de Petrowski" (fig. 154), a
los que, en un medio homogneo, les corresponden x x
equipotenciales prcticamente rectilneas, que resaltan x x
x x
ms claramente las anomalas que cuando las x x
equipotenciales son circulares. x x
Tales electrodos se conforman con dos filas de x x
x x
piquetes metlicos clavados en el suelo y unidos x x
elctricamente por un cable generalmente de cobre x x
estaado y 6 a 10 mm2 de seccin x x
Son preferibles para esta tarea los piquetes con electrodos
forma de bastn (fig. 155) que facilitan la colocacin lineales
del cable contra el suelo as como la correccin del
Fig. 154 Disposicin de los electrodos
campo. lineales
Los electrodos lineales se colocan perpendiculares al rumbo previsto para el eje mayor
del cuerpo, si ste es conductor, y transversales en caso contrario.
En lo posible, y para L L3 L2 L4
1
obtener un campo ms
homogneo, la conexin de
los electrodos lineales al
generador debe hacerse en el
punto medio de cada electrodo
(como lo muestra la figura
154), cuya longitud puede ser
Fig. 155 Piquetes con igual a la distancia entre ellos
forma de bastn (entre 500 m y 3 km).
Fig. 156 Ampliando la zona de estudio

Antes de trazar las equipotenciales conviene "corregir" el campo mediante el


levantamiento de dos equipotenciales paralelas a los electrodos y a no ms de 0,1 de la
distancia entre ellos. Donde stas se alejan de los electrodos se incrementan los puntos de
contacto con el suelo, disminuyndolos en caso contrario.

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Corregido el campo se procede al trazado de electrodo


las equipotenciales en el tercio central, donde el lineal
campo es ms homogneo. Si debe ampliarse la zona
de estudio se repiten las operaciones trasladando los
electrodos paralelamente (fig. 156).
mV
Para llevar las lneas equipotenciales a un
plano en escala adecuada es indispensable el apoyo
topogrfico; en dicho plano conviene volcar la
ubicacin del generador, los cables y los electrodos,
adems de los accidentes topogrficos y geolgicos equipotencial
que pueden ser de inters para la interpretacin.
Fig. 157 Siguiendo una equipotencial
electrodo
lineal TRAZADO DE LAS EQUIPOTENCIALES
EQUIPOTENCIALES
El levantamiento de las equipotenciales puede
hacerse de dos maneras:
mV 1. siguiendo sobre el terreno la marcha de las lneas de
igual potencial (fig. 157)
2. midiendo la cada de potencial a lo largo de una serie
V4 de perfiles paralelos y perpendiculares a los electrodos
lineales (fig. 158).
Fig. 158 Midiendo cadas de
Cualquiera sea el caso, la corriente puede ser
potencial continua o variable de baja frecuencia
y
ECUACIN DEL CAMPO NORMAL
dy
Siendo I la corriente que penetra en el terreno por los r1
r2
electrodos rectilneos de longitud 2b (fig. 159), el potencial
en un punto cualquiera P(x1,y1) debido a los elementos dy de y1
P
ambos electrodos vendr dado por:
2b O x
Idy 1 1
dU = = (185) x1
2.2b r1 r2

Idy 1 1

=
4.b (a + x 1 ) + ( y y1 )
2 1 2
(a x 1 ) + ( y y1 )1 2
2

Por lo que el potencial total ser: 2a


Fig. 159
b b
I dy I dy
U=
4.b b (a + x 1 ) + ( y y1 )
2 12

4.b b (a x 1 ) + ( y y1 )1 2
2
= (186)

=
I [
b y1 + ( a + x 1 ) 2 + ( b y1 ) 2 ]
12


I [
b y 1 + (a x 1 ) 2 + ( b y 1 ) 2 ]
12

[ ] [ ]
ln ln
4b (b + y ) + (a + x ) 2 + (b + y ) 2 12
4b (b + y ) + (a x ) 2 + (b + y ) 2 12
1 1 1 1 1 1

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Ecuacin que muestra un campo normal de


x x carcter logartmico en la superficie del terreno.
Llevadas a un grfico, se observar que las
x x equipotenciales son aproximadamente rectilneas,
con ligera concavidad hacia el electrodo ms cercano
+x x- y mayor curvatura cuanto ms prximas a stos,
como muestra aproximadamente la figura 160, que
x x
incluye, en su parte inferior, un esquema del campo
vertical en un perfil perpendicular a los electrodos en
su punto medio.
x x
De existir heterogeneidades conductoras las
equipotenciales se enrarecern sobre la anomala Por
el contrario, si son resistivas, las equipotenciales se
juntarn sobre la anomala, ms o menos como se
muestra en los grficos esquemticos de la fig. 161.

Fig. 160 El campo normal

EL GRADIENTE DEL POTENCIAL


Mayor informacin se logra levantando curvas del gradiente del potencial (campo
elctrico), que si bien pueden obtenerse a partir de las equipotenciales ya trazadas, es mejor
medir, en perfiles escogidos, valores de V sobre cortos intervalos iguales y tomarlos como el
gradiente.

a b
Fig. 161 Deformacin de las equipotenciales bajo el centro del dispositivo a) por un cuerpo de mejor
conductividad; b) por un cuerpo de menor conductividad

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Al interpretar los
resultados deben conside-
rarse los cambios en el
espesor del recubrimiento, Superficie del terreno
los cambios de resistividad
del medio encajante (por
alteraciones "krsticas",
grietas con agua o relleno
arcilloso) y los efectos
topogrficos (fig. 162) en
los que las depresiones
producen anomalas
similares a las de cuerpos
resistivos y las elevaciones
a las de cuerpos Fig. 162 Efecto de la topografa en un terreno homogneo. Distribucin de
las lneas de corriente (lnea de trazos) y potencial (lnea continua)
conductores.
En muchos casos una desfavorable combinacin de dos o ms de estos factores pueden
invalidar total o parcialmente el relevamiento.

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EL MTODO DEL CUERPO CARGADO

Conocido tambin como mise la mV


300 potencial en
masse, utiliza como electrodo la propia superficie
mineralizacin que debe ser notablemente ms 100
O E
conductora que el medio encajante y accesible
desde el exterior (fig. 163). 100 mineralizacin
punto de
carga
La informacin obtenida se refiere a la
200
forma, tamao y posicin del cuerpo cargado y, m
eventualmente, a la presencia de otros
conductores prximos. Fig. 163 Mtodo del cuerpo cargado

Los resultados del mtodo tienen carcter cualitativo y de tosca aproximacin, que no
por ello dejan de ser tiles
Tambin en este caso las mediciones pueden adoptar una de las dos modalidades
mencionadas antes:
1. trazado de equipotenciales
2. mtodo de gradientes.
En ambos casos el circuito de corriente incluye la fuente, los cables de conexin y los
toma tierras que se conectan al punto de carga y a un punto de infinito (10 a 15 veces la
longitud a estudiar)
El contacto con el cuerpo cargado depende de que sea aflorante o si se accede a l
mediante una galera o una perforacin. El toma tierras lejano es conveniente constituirlo con
4 o 5 barrenos bien clavados en zona hmeda o humedecida convenientemente.
En el caso 1, utilizado preferentemente cuando los cuerpos investigados son
aproximadamente isomtricos, el comienzo de las equipotenciales conviene ubicarlo sobre un
perfil recto que pase por la vertical del punto cargado, a distancias iguales o a intervalos
iguales de potencial.
Su trazado es igual que en el caso de electrodos lineales rectilneos.
De ser posible, debe efectuarse un segundo levantamiento con diferente punto de carga
en el mismo cuerpo o yacimiento. Las equipotenciales determinadas en uno y otro caso deben
llevarse a un plano en escala adecuada.
En el caso 2, preferible en el caso de cuerpos alargados con fuerte buzamiento, se
miden las diferencias de potencial (Vi) entre puntos cercanos (~20m) ubicados sobre perfiles
paralelos entre s y transversales al rumbo supuesto para el largo del cuerpo investigado,
habitualmente los valores medidos se dividen por la separacin entre estacas y la corriente
empleada, con lo que se obtendrn gradientes medios normalizados.
Se emplea generalmente cc por lo que los Vi se miden con un milivoltmetro de
estado slido, previa compensacin de los potenciales espurios y mediante electrodos
impolarizables. Debe cuidarse de mantener siempre la polaridad de las conexiones para evitar
errores en el signo de la diferencia de potencial medida.
Los gradientes medios se representan grficamente en funcin de la distancia. La
escala de representacin de los gradientes (habitualmente vertical) puede variar con la
distancia al punto de carga, por ejemplo multiplicando los gradientes con la distancia o un
mltiplo de esta.

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INSTRUMENTAL
Para la mayora de las mediciones de potencial en corriente continua, pueden utilizarse
convertidores de 250 a 500 vatios con bateras de acumuladores de 12 - 24 V, cable de
alimentacin de 1 a 2 mm de seccin. Si se trabaja con corriente continua, conviene siempre
utilizar electrodos impolarizables.

INTERPRETACIN
Mapas de equipotenciales:
La base de la interpretacin son los mapas en los que han sido volcadas las lneas
equipotenciales relevadas en el campo, en cuyo anlisis debe tomarse en cuenta lo siguiente:
Si el cuerpo cargado tiene una
conductancia mucho mayor que las rocas
encajantes, y pese a su forma irregular es equipotenciales
en lneas generales isomtrico, puede A
despreciarse la cada de potencial dentro
de l y ser considerado como un
conductor equipotencial. punto de A
En tal caso, la superficie exterior carga
A mineralizacin
del cuerpo ser una equipotencial, a la
que las siguientes rodean como las capas
de una cebolla, hacindose ms esfricas
conforme aumenta la distancia. Fig. 164 Mapeo de equipotenciales
En consecuencia, las lneas equipotenciales levantadas sern intersecciones de aquellas
superficies con la del terreno, por lo que, si el cuerpo es sub-horizontal, sus formas permitirn
trazar su proyeccin sobre el terreno, como muestra esquemticamente la figura 164.
Si el cuerpo cargado es alargado (no isomtrico), no puede considerarse como un
conductor equipotencial, puesto que, an en cuerpos muy conductores, la cada del potencial
en la direccin del eje longitudinal es grande. Las lneas equipotenciales no repetirn la forma
del cuerpo y tan slo mostrarn un alargamiento en la direccin de su eje mayor, y si el
cuerpo tiene un buzamiento apreciable, una condensacin de equipotenciales concntricas de
pequeo radio (punto umbilical) sealar la posicin de su parte superior. La direccin de
buzamiento puede establecerse uniendo las zonas de mayor y menor densidad de las
equipotenciales (fig. 164).
La presencia de otros cuerpos conductores (cuerpos no cargados) suelen manifestarse
por un enrarecimiento de las equipotenciales, los que sern ms evidentes si se encuentran
alineados con el cuerpo cargado.
perfiles de gradiente
Esta modalidad es mucho ms sensible que la anterior, por lo general, es siempre
aconsejable medir el gradiente a lo largo de un perfil que pase sobre el cuerpo cargado y por
el punto de carga. Si el cuerpo es alargado y se levanta un perfil de gradientes a lo largo de l,
aproximadamente sobre la vertical de sus bordes opuestos se observarn puntos extremos
(mximos y mnimos) en la curva del gradiente del potencial.
En casos simples puede intentarse una aproximacin cuantitativa basada en el clculo
de los gradientes que en superficie produciran cuerpos cargados de diferentes formas en
distintas posiciones, y cuando los clculos resultan demasiado complicados, trabajando con
modelos reducidos.

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Como un ejemplo de lo primero se expone a continuacin el ms sencillo de los casos


de cuerpo cargado enterrado.
conductor esfrico cargado
Consideremos el caso de un conductor cargado de forma esfrica (fig. 165) cuyo
potencial en superficie es igual al de una fuente puntual de intensidad I:

I 1 I 1
U= =
2 r 2 (a + x 2 )1 2
2

De modo que su gradiente en superficie estar dado por:


I 1 I x
Gx = = (187)
2 x (a 2 + x 2 )1 2 2 (a 2 + x 2 ) 3 2
clculo de la profundidad
Calculando la posicin de los puntos extremos del gradiente, se puede llegar a conocer
la profundidad del centro del cuerpo esfrico. Entonces:
G x I x I 2 x 2 a 2
= = =0 (188)
x 2 x (a 2 + x 2 ) 3 2 2 (a 2 + x 2 ) 5 2
de donde:
2
a=x 2= d (189)
2
d es la separacin entre las abscisas de los
extremos. No se puede calcular el tamao de la
esfera.
En caso de que la curva de gradiente no
pase sobre la vertical del cuerpo y designando por O
x
P
y a la profundidad en el grfico de la fig. 165,
tendremos que a r

a 2 = 2x 2 y 2 (190) C

Fig. 165 Conductor esfrico cargado


ecuacin de una hiprbola sobre la que se hallan los extremos.

Ejemplo de mapa de gradientes (adaptado de Yakubovskii y Liajov)


La fig. 166 muestra una serie de ocho perfiles de gradiente medidos sobre un cuerpo
conductor cargado de forma aproximadamente cilndrica.
La proyeccin horizontal del eje del cuerpo est dada por la lnea que une los puntos
de gradiente nulo. Las lneas de trazos, que unen estaciones de gradiente extremo, sealan la
proyeccin aproximada de sus bordes.
Al alejarse los perfiles del punto de carga, las curvas de gradiente se van "achatando",
por lo que los valores de gradiente fueron multiplicados por la distancia.
Se han dibujado igualmente, con lnea roja, las ramas de la hiprbola donde se
encontraran los puntos extremos en caso de que el cuerpo cargado tuviese forma esfrica.

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MAPA DE GRADIENTES

-7 -6 -5 -4 -3 -2 -1 0

-6 -5 -4 -3 -2 -1 0 1 2

Proyeccin eje
Proyeccin longitudinal
-4 -3 -2 -1 0 1 2
bordes

-3 -2 -1 0 1 2

-3 -2 -1 0 1 2 3

-3 -2 -1 0 1 2 3

-3 -2 -1 0 1 2 3
Punto de
carga

Fig. 166 Mapa de gradientes

APLICACIN PARA DETERMINAR DIRECCIN Y VELOCIDAD DE FLUJO DE UN


ACUFERO
Una interesante aplicacin del mtodo de carga en Hidrogeologa, propuesta por
Iakubovskii y Liajov, consistente en determinar la direccin y velocidad de la corriente de
agua subterrnea con un solo pozo. Su ventaja radica en que para el mismo objetivo mediante
trazadores se necesitan como mnimo tres pozos.
El mtodo consiste en bajar en el B
pozo, hasta sumergirlo en el acufero,
un saco con cualquier sal soluble (ClNa,
por ejemplo), la que al disolverse es equipotenciales
conducida en la direccin del flujo,
pudiendo seguirse la aureola salina
mediante el mtodo del cuerpo cargado, Direccin aureola
salina
capa
acufera
del flujo
colocando en el pozo, junto al saco de
sal, un electrodo de un circuito de
corriente mientras el otro se coloca en
infinito (fig. 167). Fig. 167 Campo elctrico alrededor de una aureola salina
Si coincidentemente con la introduccin de la sal en al pozo se cierra el circuito de
corriente y se mide una equipotencial, se obtendr una figura muy prxima a la de un crculo
con centro en la boca del pozo (si el terreno circundante es relativamente homogneo en
sentido horizontal). Repitiendo la operacin en varios instantes posteriores 1t, 2t, 3t, etc.,

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se obtendrn otras tantas equipotenciales, cuyas formas sern progresivamente ms ovaladas


en la direccin del flujo del agua subterrnea.
Concretamente, la operacin II
consiste en colocar el electrodo fijo de III
potencial (habitualmente el electrodo N) en I 3r
direccin opuesta a la direccin supuesta 2r
del desplazamiento del agua, a una 1r
distancia aproximadamente doble de la
profundidad del acufero (si el pozo no est VIII IV

lu n
revestido), mientras que el electrodo mvil

l f ci
de irec
jo
se desplaza sucesivamente sobre diferentes

D
radios con centro en el pozo, y a una
misma distancia angular unos de otros, que VII
se habrn marcado previamente (fig. 168), V
buscando los puntos de igual potencial al VI
de N hasta completar la vuelta.
Fig. 168 Desplazamiento de las isolneas

Repitiendo la operacin, con intervalos de tiempo it, se obtendrn unas cuantas


isolneas que se representarn en un plano, sobre la marcha y en el campo. Designando 1r,
2r, 3r, etc. a los desplazamientos de las isolneas sobre el radio que coincide con el sentido
del flujo, se pueden calcular los valores medios de la velocidad de la corriente en los
intervalos de tiempo considerados.
Estos valores, al comienzo menores V
que el verdadero valor de la velocidad de
la corriente, tienden a l conforme avanza
el tiempo, por lo que conviene llevarlos a
un grfico en funcin del tiempo
transcurrido desde el inicio de la operacin Va Vm1 Vm2 Vm3 Vm4 Vm5 Vm6
(fig. 169). La asntota horizontal de este
grfico proporcionar la velocidad t
t1 t2 t3 t4 t5 t6
verdadera de la corriente (Va).
Fig. 169 Clculo de la velocidad de la corriente

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