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Jean MEYNAUD

Professeur de science politique l'Universit de Lausanne

(1955)

La science politique
au XXe sicle.
Cours dintroduction la science politique
profess lUniversit de Lausanne durant lanne 1955-1956.

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


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Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 2

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LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 3

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, profes-


seur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Jean MEYNAUD

La science politique au XXe sicle.

Lausanne : Universit de Lausanne, cole des sciences sociales et politiques,


1955, 63 pp. Texte dvelopp de la leon d'ouverture d'un cours d'Introduction
la Science Politique profess l'Universit de Lausanne durant l'anne universi-
taire 1955-1956.

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Meynaud, son pouse, Mme Meynaud-Zogrphos, Michel Meynaud (fils) et Hl-
ne-Yvonne Meynaud (fille) le 19 octobre 2008 de diffuser toutes les uvres de
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Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 4

Jean MEYNAUD
Directeur dtudes lInstitut dtudes Politique de Paris.
Professeur de science politique l'Universit de Lausanne

La science politique au XXe sicle.

Lausanne : Universit de Lausanne, cole des sciences sociales et politiques,


1955, 63 pp. Texte dvelopp de la leon d'ouverture d'un cours d'Introduction
la Science Politique profess l'Universit de Lausanne durant l'anne universi-
taire 1955-1956.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 5

Table des matires

Introduction

Chapitre I

A. LA CLARIFICATION DU DOMAINE
B. LE PERFECTIONNEMENT DE LOUTILLAGE SCIENTIFIQUE

1. Effort de ralisme dans le choix des questions abordes.


2. Souci d'une plus grande rigueur dans la mthodologie.
3. Essai d'une formulation thorique mieux assure.

Chapitre II.

A. LA REVENDICATION DE L'AUTONOMIE
B. LE SOUCI D'INTERDEPENDANCE

Chapitre III.

A. LES DIFFICULTS D'UNE CONTRIBUTION PRATIQUE


B. LE CONTENU DE LA CONTRIBUTION PRATIQUE
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 6

Jean MEYNAUD

La science politique au XXe sicle.

Lausanne : Universit de Lausanne, cole des sciences sociales et politiques,


1955, 63 pp. Texte dvelopp de la leon d'ouverture d'un cours d'Introduction
la Science Politique profess l'Universit de Lausanne durant l'anne universi-
taire 1955-1956.

Introduction

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L'objectif de cette leon d'ouverture est de dfinir la nature et l'esprit du cours


d'introduction la science politique qui sera profess cette anne l'cole des
Sciences Sociales et Politiques de l'Universit de Lausanne. Cela revient analy-
ser - une analyse que le temps imparti rendra forcment trs brve et trs gnrale
- les grandes tendances de la science politique contemporaine.

Ces tendances semblent pouvoir tre ramenes trois :

1. clarification du domaine de la science politique et perfectionnement de son


outillage scientifique ;

2. affermissement de la science politique sur le plan universitaire et amlio-


ration de son statut dans les structures de l'enseignement et de la recher-
che ;

3. application de la science politique la solution des problmes du gouver-


nement et dveloppement de sa contribution pratique.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 7

Ainsi dfinies ces tendances ne sont pas trs diffrentes - au moins dans leur
contenu formel - de celles qui se manifestent dans de nombreuses branches du
savoir et spcialement dans les diverses sciences sociales. justement, la renoncia-
tion un mode original de prsentation des tendances de la science politique Para-
t susceptible de rendre plus clair l'tat actuel et plus vidents les problmes pr-
sents de cette discipline,' par rapport aux autres sciences sociales. Pour dgager
ds le dbut le trait caractristique de la science politique notre poque, on dira
que cette discipline prouve avec une intensit particulire les difficults que
connaissent toutes les sciences sociales, situation qui tient, pour une large part,
sa jeunesse mme. Conue comme une tude des problmes politiques fonds sur
un ensemble de principes rationnels ou si l'on prfre entendue au sens de la phi-
losophie politique, la science politique remonte un trs lointain pass. Mais
comme discipline d'observation, comme partie intgrante des sciences sociales,
elle est tout fait rcente. Il conviendra d'ailleurs d'expliquer son retard s'orga-
niser, voire mme se dfinir comme telle : en attendant, on doit constater que
dans de trs nombreux pays peut-tre la plupart - la notion mme d'une science
positive des faits politiques commence peine de s'affirmer dans les structures
universitaires et n'y pntre souvent qu'avec une lenteur trs marque.

En limitant l'expos aux grandes tendances, on court le risque d'un certain ex-
cs de simplification, probablement aussi d'un certain arbitraire. La situation ac-
tuelle de la science politique est particulirement complexe et mouvante : comme
on le verra par de multiples exemples, elle diffre encore profondment de pays
pays (une telle diversit rendant particulirement dlicat tout expos de porte
gnrale). Il conviendra donc de prciser les limites d'acceptation de certaines
conceptions qui paraissent en voie de s'imposer sans emporter pour autant l'accord
gnral, au besoin de souligner les positions qui demeurent opposes la tendan-
ce la plus courante. L'objectivit de l'expos n'ira d'ailleurs pas jusqu' la neutrali-
t l'gard des diverses positions en prsence : le cas chant, on marquera l'op-
tion effectue dans la mesure o elle sera susceptible d'influencer lesprit de l'en-
seignement qui va tre donn.

On va maintenant analyser chacune des trois grandes tendances dgages qui


se ramnent une triple srie d'efforts pour assurer le dveloppement de la scien-
ce politique.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 8

La science politique au XXe sicle

Chapitre I

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La premire srie d'efforts porte sur la discipline elle-mme, sur Son contenu
et ses outils de travail. Cet essai de clarification, qui se poursuit aujourd'hui dans
toutes les sciences sociales, se rvle tout fait indispensable pour la science poli-
tique. En effet, la signification mme de cette discipline demeure un champ de
contestation dans le monde universitaire. Certes, la science politique constitue,
pour ceux qui en ont la charge, une branche fondamentale du savoir humain : en
tant qu'elle vise tudier et rsoudre les problmes de politique et de gouver-
nement auxquels l'humanit doit faire face, on ne peut exagrer son importance,
souligne William A. ROBSON 1 . Cependant, il est de tradition de rappeler les
observations du premier professeur de science politique l'Universit de Cam-
bridge, Sir Ernest BARKER, relevant dans sa leon inaugurale que, pour nombre
de ses auditeurs, la discipline qu'il avait charge d'enseigner tait certainement
nbuleuse, probablement douteuse et peut-tre litigieuse 2 ; encore qu'elles aient
quelque peu vieilli, on ne peut dire que les remarques prsentes par Sir Ernest, il
y a une trentaine d'annes, soient dsormais compltement dpasses. La science
politique amricaine forme, sans aucun doute le secteur le plus avanc - et surtout
le plus dynamique - de l'analyse politique. On pouvait lire rcemment dans une

1 William A. ROBSON, Les sciences sociales dans l'enseignement suprieur :


science politique, Paris, 1955.
2 Sir Ernest BARKER, The study of political science and its relation to cognate
studies, 1928.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 9

revue canadienne que l'tude des phnomnes politiques aux tats-Unis repr-
sente quelque chose d'unique dans l'histoire intellectuelle de l'Occident par ses
dimensions, son contenu et sa mthode 3 . Cependant cette science est tout fait
consciente de ses lacunes et de ses imperfections. Un auteur amricain fort connu,
Thomas I. COOK, n'a pas hsit crire : Par la varit et l'importance de ses
matriaux, par son souci d'approfondissement et de pntration, par son organisa-
tion et l'expansion continuelle de sujets particuliers l'intrieur de la discipline
tout entire, la science politique amricaine est sans gale : mais elle est aussi
unique par l'absence d'une relation claire entre ses divers lments, d'une thorie
adquate pour plusieurs de ses parties, d'un cadre gnral de rfrence 4 . C'est
partir d'un tel jugement - qui doit tre considr comme un signe de maturit de la
discipline - que l'on va analyser l'ensemble des tentatives visant clarifier le do-
maine de la science politique et perfectionner son outillage scientifique.

A. LA CLARIFICATION DU DOMAINE

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des nuances prs et sous des clairages divers, les ouvrages lmentaires de
science politique dfinissent le champ de cette discipline comme l'tude des tats
et des gouvernements 5 . De faon la fois plus prcise et plus

3 Bernard CRICK, The science of politics in the United States , The Cana-
dian Journal of economics and political science, XX, 3, aot 1954, pp. 308-
320. - Noter l'emploi du terme politics au lieu de l'expression political science,
le propos de l'auteur consistant en particulier dans une analyse critique des
prtentions scientifiques de la science politique amricaine.
4 Thomas 1. COOK, The political system : the stubborn search for a science
of politics , Journal of philosophy, XXI, 4. fvrier 1954, pp. 128-137.
5 Voici, titre d'exemple, quelques dfinitions choisies dans des ouvrages cou-
rants : Le sujet suprme de la science politique est l'tat, ce centre de dci-
sions pour tant de questions qui affectent notre vie (Alfred de GRAZIA, The
elements of political science, New York, 1952). - Le domaine de la science
politique est cette partie des sciences sociales qui s'occupe des tats et des,
gouvernements ainsi que des facteurs conomiques, sociaux et psychologiques
qui sont la base des phnomnes politiques (Joseph S. ROUCEK, George
B. de HUSZAR and associates, Introduction to political science, New York,
1950). - La science politique est l'tude de l'tat, de ses objectifs, de ses
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 10

complte, Marcel BRIDEL considre que la science politique runit, en une


ou plusieurs branches, la description des institutions politiques nationales, leur
histoire, leurs principes idologiques, leur fonctionnement, les forces qui les ac-
tionnent, les influences qu'elles subissent, les rsultats qu'elles procurent et leurs
incidences sur la vie du pays et ses relations avec les pays voisins ; quoi il faut
ajouter l'tude comparative des institutions et des faits politiques trangers consi-
drs aussi sous ces divers aspects 6 . Cette dfinition essentiellement analyti-
que, va constituer un utile point de dpart pour l'tude des efforts visant clarifier
le domaine de la science politique.

L'numration de Marcel BRIDEL met bien en lumire l'ampleur et la varit


du domaine de la science politique. Elle nous aide comprendre le souci d'une
spcialisation de plus en plus nette qui se manifeste l'intrieur de cette discipli-
ne. Cette spcialisation, qui constitue la fois le signe et la condition du dvelop-
pement de la science politique, aboutit distinguer plusieurs branches entre les-
quelles se rpartissent les spcialistes de cette discipline. La liste de ces branches
est copieuse et ne cesse de s'enrichir 7 . Cet enrichissement tmoigne d'une grande

buts, des institutions qui permettent de les raliser, des relations de l'tat avec
les individu, membres et les autres tats, et aussi de ce que les hommes ont
pens, crit et dit sur ces questions (Roger H. SOLTAU, An introduction to
politics, London, 1951). Dans un brillant ouvrage qui vient de paratre, Droit
constitutionnel et institutions politiques, Maurice DUVERGER dfinit l'objet
de la science politique comme ne soulevant pas de grandes difficults : scien-
ce de l'autorit, des gouvernants, du pouvoir. Il ajoute, cependant, que sa d-
limitation exacte par rapport aux disciplines voisines ne peut tre claire en rai-
son de la complexit des faits sociaux - point sur lequel on reviendra tout
l'heure.
6 Marcel BRIDEL, tat et mthodes de la science politique suisse dans le
volume collectif La science politique contemporaine. Contribution la re-
cherche, la mthode et l'enseignement, Paris, 1950.
7 C'est ainsi que l'American Political Science Association distingue actuelle-
ment huit subdivisions dans le cadre de la science politique : thorie et philo-
sophie politiques ; partis politiques, opinion publique et groupes de pression ;
pouvoir lgislatif et lgislation : droit constitutionnel et administratif ; admi-
nistration publique ; conomie et politique ; droit international et relations in-
ternationales ; institutions politiques amricaines et institutions politiques
compares. Cette numration marque un enrichissement certain par rapport
la situation antrieure o l'Association distinguait seulement quatre subdivi-
sions. Voir sur ces problmes Goals for political science, Report of the Com-
mittee for the Advancement of Teaching, American Political Science Associa-
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 11

vitalit, mais il n'est pas toujours sans danger pour l'avenir de la discipline et peut
comporter des risques de fragmentation. On remarquera en particulier que quel-
ques-unes de ces branches - spcialement l'tude des relations internationales et
de l'administration publique - ont pris, au cours des dernires annes, un tel dve-
loppement que certains spcialistes prouvent le dsir de les constituer en disci-
plines autonomes. Un tel clatement serait prjudiciable la science politique
dans son ensemble et trs probablement aussi aux branches elles-mmes 8 .

Devant ce risque d'parpillement, rsultant d'un enrichissement trs pouss et


singulirement rapide, on s'est efforc de dpasser le stade analytique de l'num-
ration des branches du sujet et de dterminer un centre d'intrt spcifique la
science politique qui donnerait la discipline un principe de cohsion et mme
d'unit. Cet effort est d'ailleurs conforme une tendance plus gnrale selon la-
quelle la division entre les diverses sciences sociales ne doit pas reposer exclusi-
vement, ni peut-tre mme fondamentalement, sur l'attribution de domaines mat-
riellement distincts mais sur la manifestation de centres d'intrt propres. Nous
ne devons pas considrer les sciences sociales, ont crit deux sociologues en une
formule peut-tre excessive, comme se rpartissant entre elles des parties physi-

tion, New York, 1951. Les auteurs du rapport soulignent bien le danger que
ferait courir la science politique un processus de fragmentation trop pouss.
Lors des travaux prparatoires la constitution de l'Association Internationale
de Science Politique (1949), on a tabli une liste de sujets relevant de la scien-
ce politique : cette liste comporte quatre branches fondamentales -thorie poli-
tique ; institutions politiques ; partis, groupes et opinion publique ; relations
internationales - chacune de ces branches faisant l'objet d'un certain nombre
de subdivisions, quinze en tout : cette liste (reproduite dans La science politi-
que contemporaine, op. cit., p. 4), encore qu'elle ne convienne pas parfaite-
ment tous les pays o la science politique est enseigne, parat avoir fait
l'objet d'un accord assez gnral.
8 Pour la discussion de ce souci d'autonomie - et spcialement du cas des rela-
tions internationales qui semble le plus pressant - voir : sous l'angle interna-
tional, l'ouvrage cit de William A. ROBSON ; sous l'angle amricain, Goals
for political science, sous l'angle franais, une tude de J.-B. DUROSELLE,
L'tude des relations internationales : objet, mthode, perspectives , Revue
franaise de science politique, volume II, octobre-dcembre 1952, pp. 676-
701. Pour le point de vue de l'autonomie, voir un rapport de GeofFrey L.
GOODWIN, dans The university teaching of international relations, Oxford,
1951, et C.A.W. MANNING, Les sciences sociales dans l'enseignement sup-
rieur : relations internationales, Paris, 1954.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 12

quement spares de la ralit. Ce qui les distingue les unes des autres est la mani-
festation d'un intrt slectif 9 . Il y aurait en somme, pour chaque science socia-
le, comme une faon de slectionner les faits, en fonction d'une optique propre.
Encore qu'une telle position ne doive pas tre pousse l'excs - car elle pourrait
conduire la confusion - elle constitue une excellente parade au danger de frag-
mentation qui menace de nos jours la science politique comme bien d'autres
sciences sociales. Mais o trouver pour la science politique ce principe unifica-
teur ?

Il semble que l'effort le plus marquant accompli en ce sens ait consist cen-
trer la science politique autour de la notion de pouvoir. Selon cette conception
c'est le pouvoir qui donnerait la science politique son unit profonde. La science
politique serait l'tude du pouvoir, des faons de le conqurir, de l'exercer, d'y
rsister. Au total, les diverses branches de la science politique numres tout
l'heure, auraient pour point d'aboutissement l'analyse du pouvoir. Cette position a
t critique : on lui a reproch en particulier d'oublier que la science politique
doit s'occuper des gouverns aussi bien que de leur gouvernement et que l'tude
des besoins humains, dont l'tat est charg d'assurer la satisfaction, est aussi im-
portante que celle des techniques de gouvernement 10 . Ainsi, la prise en consid-
ration exclusive du pouvoir aboutirait mutiler la science politique, n'offrir
qu'une vue partielle de cette dernire dans la mesure o le pouvoir n'est lui-mme
que l'une des variables du processus politique. Elle pousserait ngliger les objec-
tifs mmes d processus politique, les besoins des gouverns et les possibilits de
satisfaire ces besoins. C'est en ce sens que l'on peut mettre certaines rserves sur
la conception, pourtant fort claire et solidement motive, de Raymond ARON
ramenant la science politique tout ce qui a trait au gouvernement des socits,
c'est--dire aux relations d'autorit entre les individus et les groupes 11 . Cepen-

9 R.M. MacIVER, Charles H. PAGE, Society. An introductory analysis, Lon-


don, 1950.
10 Leslie LIPSON, The great issues of politics, New York, 1954.
11 Raymond ARON, La science politique en France , dans le volume collec-
tif, La science politique contemporaine, op. cit. - L'un des intrts de la dfini-
tion de Raymond Aron est de mettre l'accent sur l'aspect relationnel dans la
dlimitation du domaine politique. Certains verront prcisment dans le rap-
port politique l'objet propre de la science politique : ce rapport tant dfini
comme le rapport particulier naissant au sein d'un groupe du fait de l'existence
d'un appareil de la force publique et de son application au maintien de l co-
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 13

dant, la critique ainsi mise ne vaut que contre un excs de systmatisation et ne


doit pas faire oublier la place considrable du pouvoir dans les phnomnes poli-
tiques.

Par ailleurs, la conception assimilant la science politique l'tude du pouvoir


a t conteste en raison de sa largeur mme, de son inaptitude permettre l'ta-
blissement de frontires entre le point de vue de la science politique et celui des
autres sciences sociales. On a not que des relations de pouvoir tendaient s'ta-
blir dans tous les groupes sociaux, au moins sous la forme de rapports d'influence
et l'on s'est demand si la science politique, caractrise par le pouvoir, n'en vien-
drait pas introduire dans son domaine toutes les formes de pouvoir, tous les cas
d'influence sociale, en somme tous les phnomnes d'obissance, quels qu'en
soient les fondements et les modalits. Il est vrai que certains n'ont pas hsit
dfinir la science politique comme l'analyse systmatique des relations d'influence
qui se crent entre les hommes du fait de leurs rapports communautaires et mme
comme l'tude de l'organisation sociale tout entire conue en tant que manifesta-
tion et rsultat de telles relations (et, ds lors, les syndicats et les glises par
exemple entreraient dans le champ de la science politique, aussi bien que les tats
et les gouvernements). Une telle conception est certes sduisante, mais ne com-
porte-t-elle pas le risque d'une extension presque indfinie de la science politi-
que ? Certes, il peut tre tout fait souhaitable que des spcialistes de la science
politique tudient, avec leur optique propre, le fonctionnement des divers groupes
sociaux constitus en dehors de la sphre gouvernementale proprement dite : et il
y a des chances pour qu'une telle analyse soit susceptible d'apporter des matriaux
originaux la connaissance de ces groupes. Au surplus, une telle tude peut se
rvler indispensable dans la mesure o, sur plus d'un point, les autorits gouver-
nementales peuvent s'inspirer de certains procds utiliss par d'autres institutions
sociales et bnficier de leur exprience. (Il en est ainsi tout particulirement en
matire d'entreprise publique.) Mais faut-il conclure de ces contacts souhaitables,
voire ncessaires, l'attribution aux spcialistes de la science politique de tout le
domaine de l'organisation et des relations sociales au sens o des lments de
pouvoir et d'influence n'en sont jamais absents ? Il semble que ce serait tendre de
faon dmesure le centre d'intrt propre de la science politique.

hsion sociale. En ce sens : Pierre DUCLOS, L'introuvable science politi-


que , Rec. Dalloz, 17 nov. 1949.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 14

De toutes ces observations rsulte le besoin d'une conception la fois plus


comprhensive et plus stricte que celle fondant sur le pouvoir la science politique
tout entire : une telle conception, on ne doit pas hsiter le dire, n'a pas encore
t parfaitement mise au point. Encore que cette incertitude relative ne constitue
pas un trait spcifique de la science politique (d'autres sciences sociales en sont
exactement au mme point : voir par exemple les contestations sur le domaine
respectif de la sociologie et de l'anthropologie socio-culturelle ou encore les tirail-
lements de la psychologie sociale entre la psychologie et la sociologie), il apparat
souhaitable de clarifier la situation autant que le permet l'interdpendance des
faits sociaux. D'o l'importance des efforts accomplis de divers cts pour tenter
de prciser le sens et les limites du domaine politique, dans l'ensemble du contex-
te social et, par l, de dterminer le centre d'intrt spcifique de la science politi-
que. De tous ces efforts, on retiendra comme trs caractristique celui qui se fon-
de sur la prise en considration de la fonction d'arbitrage gnral indispensable
la cration et au maintien d'un ordre social complexe. Le dveloppement - et m-
me simplement la survie - d'une socit dtermine, l'intrieur de laquelle
s'exercent les activits et se manifestent les rivalits les plus diverses exige, en
permanence, des rglements et des compromis s'imposant aux membres de cette
socit agissant en groupes ou titre isol. Indispensable la cohsion sociale,
cette fonction d'arbitrage qui, par sa logique mme, suppose la possession - sinon
toujours l'emploi - de moyens autoritaires constituerait le trait original du domaine
politique par opposition au reste de l'activit sociale. Ds lors, la science politi-
que, en tant que responsable de l'analyse du domaine politique, n'aurait pas se
proccuper comme telle des divers groupes ou groupements visant des objectifs
partiels, accomplissant des tches limites : son centre d'intrt propre serait l'en-
semble des phnomnes relevant de cette fonction d'arbitrage appuys sur un ap-
pareil spcial de contrainte, ou si l'on prfre, l'ensemble des interventions - gn-
ralement de nature autoritaire - par lesquelles est assure la conservation d'un or-
dre social. On n'entreprendra pas ici l'analyse critique d'une telle conception -
dont une version beaucoup plus raffine a t exprime par David EASTON dans
un important ouvrage sur lequel on reviendra 12 : on se demandera seulement si la

12 David EASTON, The political system. An inquiry into the state of political
science, New York, 1953. [Voir : Denis Monire, Critique pistmologique
de l'analyse systmique de David Easton. Essai sur le rapport entre tho-
rie et idologie. (1976). Montral: ditions de l'Universit d'Ottawa, 1976,
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 15

rduction du domaine politique une fonction d'arbitrage gnral ne reprsente


pas un amoindrissement excessif de ce domaine, pouvant de nos jours passer
presque pour une dformation.

En dfinitive, aucune des conceptions synthtiques ne semble encore faire


l'objet d'un accord gnral. La porte de telles divergences ne doit d'ailleurs pas
tre sur-estime. Les conomistes discutent encore de la meilleure dfinition de
leur sujet (pour les uns science des prix, pour d'autres science des choix, pour
d'autres enfin science de l'administration des biens rares) : cela n'a pas empch la
science conomique de faire notre poque des progrs marqus. L'essentiel est
de bien dgager les aspects spcifiques de la totalit sociale qu'il revient chacu-
ne des sciences sociales, dans leur constellation actuelle, d'explorer, d'analyser,
d'expliquer. dfaut d'un centre d'intrt fortement intgr s'imposant de faon
uniforme, la dtermination de ces aspects peut fournir un outil de travail valable et
constituer, avec une scurit suffisante, l'indispensable principe unificateur. Ds
lors la science politique n'apparat pas quant sa dfinition sensiblement plus mal
place que les autres sciences sociales et son domaine, la lumire des efforts de
clarification que l'on vient de rsumer, tend s'affirmer avec nettet. Deux sries
de phnomnes sociaux semblent relever particulirement de la science politique :
l'une, qui a dj fait l'objet de nombreuses tudes comprenant les institutions, m-
canismes et procds permettant aux gouvernements agissant sur le plan, tant na-
tional qu'international, de remplir les fonctions et d'assurer les relations dont ils
ont la charge, un moment donn de l'volution sociale ; l'autre, dont l'analyse est
beaucoup plus rcente, consistant dans les comportements qui se manifestent et
les forces de toute nature qui s'exercent dans la socit en vue d'inflchir l'activit
des gouvernements dans un sens dtermin. C'est la jonction de ces deux appro-
ches qui seule permet d'embrasser la totalit politique et peut conduire ce que
les spcialistes de science politique considrent comme le coeur de leur discipli-
ne : l'explication de la vie politique, nationale et internationale (le political pro-
cess des Anglo-Saxons), processus qui consiste, au fond, dans l'application d'un
certain appareil politique, anim par des influences diverses, la solution des pro-
blmes qui se posent aux gouvernements. Ainsi, la science politique moderne qui
tend dcomposer le pouvoir en un systme de relations, insiste-t-elle tout parti-

250 pp. Collection des sciences sociales, no 4. Livre disponible dans Les
Classiques des sciences sociales. JMT.]
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 16

culirement sur l'ensemble des dcisions politiques, sous l'angle de leur motiva-
tion, des conditions de leur formation et de leur excution. Dans cette tude, elle
part de la situation faite - ou laisse - aux gouvernements par la socit une po-
que donne : mais elle s'efforce, mue par le souci d'une explication dynamique,
d'lucider les conditions et modalits du changement politique consistant dans la
transformation des objectifs assigns aux gouvernements et la modification de
l'appareil politique qui peut en rsulter corrlativement, sur une plus ou moins
grande chelle. On voit que le secteur Politique est, dans cette prsentation dfinie
de faon trs empirique, comme la sphre d'action ou d'intervention des gouver-
nements en tant que tels : sphre dont le contenu et les limites apparaissent com-
me le rsultat de positions du corps social qui peuvent tre de nature tout fait
diverse (dcisions plus ou moins actives, rsignation plus ou moins passive).

Telles sont les formules que l'on peut, avec quelque certitude, avancer pour
caractriser le domaine de la science Politique et donner une notion raisonnable-
ment exacte du champ que s'efforce de couvrir cette discipline lpoque actuelle.
On peut, sans aucun doute, en critiquer la lourdeur - mais cette lourdeur est la
consquence d'un souci de clart et d'objectivit indispensable dans un cours d'ini-
tiation, souci qui interdit les gnralisations brillantes, dont le caractre ramass
se paie souvent d'une infidlit la ralit. On va maintenant s'efforcer de prciser
dans quel esprit et selon quels procds, la science politique entreprend l'tude de
son domaine.

B. LE PERFECTIONNEMENT
DE LOUTILLAGE SCIENTIFIQUE

Retour la table des matires

Il semble que s'affirme, chez les spcialistes de la science politique, une exi-
gence grandissante en ce qui concerne le caractre scientifique de la discipline.
Dans une premire conception - qui semble encore aujourd'hui la plus commun-
ment rpandue - on vite en quelque sorte de se poser trop de questions ce pro-
pos 13 . On considre que l'tude des phnomnes politiques peut tre qualifie de

13 Certains hsitent encore employer le mot de science pour dfinir l'tude des
problmes politiques. Cette situation se reflte jusque dans le titre des organi-
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 17

science, ds l'instant qu'elle reprsente un ensemble coordonn de connaissances


tablies avec un souci suffisant d'objectivit. L'ambition, qui n'est peut-tre pas
aussi modeste qu'on pourrait tre tent de l'envisager, est de rduire dans l'acquisi-
tion le-la connaissance politique, la part de la conjoncture, de l'exagration et de
l'erreur. Mais les tenants de cette conception ne pensent pas, dans leur ensemble,
que la science politique - comme d'ailleurs l'ensemble des sciences consacres aux
relations sociales - soit susceptible d'obtenir jamais des rsultats aussi mathmati-
quement certains que les sciences dites exactes. En dfinitive, cette conception
dbouche sur la vieille notion d'art politique, art que l'on s'efforcera de fonder sur
un examen pralable des problmes, conduit avec le maximum de bonne foi. Ce-
pendant, notre poque, une deuxime conception beaucoup plus stricte a pris
naissance et gagne du terrain. Ses partisans estiment que la science politique n'ac-
querra un caractre vritablement scientifique qu'une fois parvenue la formula-
tion de rsultats systmatiquement vrifis par l'observation exacte et prsents en
termes d'une rigoureuse prcision. L'ambition est dsormais de fonder une science
permettant la prvision rationnelle, l'cart entre l'action fonde sur une telle prvi-
sion et la mise en oeuvre de l'art politique constituant, en dfinitive, la marge qui
spare les deux positions. Il n'est pas possible d'analyser ici tous les lments du
dbat dont les aspects fondamentaux viennent d'tre prsents de faon simplifie
et mme grossire. Il apparat cependant souhaitable de prciser les caractristi-
ques de la science politique moderne, telle qu'elle merge peu peu de ce dbat,
en examinant les trois points suivants : effort de ralisme dans le choix des ques-
tions abordes souci d'une plus grande rigueur dans la mthodologie essai d'une
formulation thorique mieux assure.

sations qui rassemblent les spcialistes de ces problmes. Le fait qu'il existe
aux tats-Unis, dans l'Inde et en France, par exemple, des associations de
science politique, mais en Australie et au Royaume-Uni, des associations
d'tudes politiques, n'est pas d une simple divergence de plume.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 18

1. Effort de ralisme dans le choix des questions abordes.

Retour la table des matires

D'une manire gnrale, la science politique est devenue beaucoup plus r-


aliste au cours des dernires, annes, crit William A. ROBSON. Elle s'intresse
moins la structure thorique du gouvernement et davantage son fonctionne-
ment effectif ; elle s'occupe moins du pouvoir que de l'usage qui en est fait... ja-
mais la science politique moderne n'a t aussi raliste qu'aujourd'hui 14 . Le
point de vue de la rflexion abstraite continue certes d'avoir des partisans et de
susciter des travaux de valeur 15 : mais ces travaux ne reprsentent plus qu'un
fragment, dont certains regrettent la petitesse, de la science politique de notre
poque 16 .

C'est probablement aux tats-Unis que cette tendance se manifeste aujourd'hui


avec le plus d'clat. Dans ce pays, l'tude du fonctionnement rel du processus
politique par le moyen d'enqutes purement empiriques absorbe une trs large part
de l'nergie des spcialistes de science politique. Les donnes dont on dispose sur
la recherche aux tats-Unis dans les principaux domaines de la science politique
confirment bien que cet effort de ralisme a engendr une vritable prdominance
de l'empirisme 17 . La tendance est moins absolue ailleurs et notamment au

14 William A, ROBSON, op. cit.


15 Voir par exemple, les travaux de Leo STRAUSS dont un important ouvrage
vient d'tre traduit en franais : Droit naturel et histoire, Paris, 1954.
16 Rdacteur en chef de la Bibliographie internationale de science politique (dont
les volumes couvrant les annes 1952 et 1953 ont t publis par l'Unesco),
nous avons t amen constater directement, par un dpouillement de la lit-
trature mondiale en science politique, cette prdominance de l'tude des faits
sur la rflexion abstraite. La raret des tudes originales de philosophie politi-
que est saisissante.
17 On trouvera un bref mais substantiel expos des tendances de la science poli-
tique amricaine l'heure prsente, sous l'anale de la recherche, dans C.B.
MACPHERSON, Les tendances mondiales de la recherche en science poli-
tique , Revue franaise de science politique, vol. IV, juillet-septembre 1954,
pp. 514-453.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 19

Royaume-Uni o la science politique demeure fortement teinte de proccupa-


tions philosophiques et n'a jamais t spare compltement de l'thique : cepen-
dant, mme dans ce pays, les recherches empiriques ont pris, au cours des derni-
res annes, un essor certain.

C'est dans ce contexte qu'il faut se placer pour saisir le sens et l'importance du
dveloppement de l'analyse du comportement politique, spcialement du compor-
tement politique des groupes - nombreux. Le but de cette analyse, pour reprendre
des expressions de C.N. MACPHERSON, est de dceler des rgularits dans le
comportement, observ par une tude empirique, de personnes et de groupements
intresss au processus politique ou encore des ensembles de structure, de com-
portement entranant des rapports de direction et de subordination, de spcialisa-
tion fonctionnelle... Les recherches sur le comportement politique, qui ont pris
une ampleur particulire aux tats-Unis tendent renouveler l'tude de nombreux
domaines de la science politique et en particulier l'analyse du fonctionnement
gnral de la vie politique 18 . Elles attestent ce souci d'une explication raliste

18 On notera que la prise en considration du comportement Politique, propos


de laquelle on ne peut manquer de citer Harold D. LASSWELL et parmi ses
multiples travaux, The analysis of political behaviour. An empirical approach,
London, 1947, conduit moins ajouter un champ nouveau la science politi-
que qu' renouveler et enrichir les compartiments traditionnels. Comme le
souligne un rapport rcent, The University of North Carolina survey of beha-
vioral science, 1953-1954, l'analyse du comportement politique constitue
moins un domaine supplmentaire qu'une voie nouvelle pour l'tude de nom-
breux sujets usuels de la science politique. As a focal area , prcise le rap-
port en une formule qu'il semble prfrable de citer sous sa forme originale,
the study of political behaviour is not set apart from other aspects of the stu-
dy of government or of politics by virtue of a unique body of subject matter .
Un aspect particulirement important de cette tendance se fait jour dans
ltude de l'administration publique. Voir sous cet angle l'important manuel de
Herbert A. SIMON, Donald W. SMITHBURG, Victor A. THOMPSON, Pu-
blic administration, New York, 1950. Selon les auteurs, afin d'viter un
formalisme et un dogmatisme striles, un manuel d'administration publique
doit avoir pour base une tude approfondie de la psychologie des relations
humaines au sein des organisations... Seule une analyse des processus psycho-
logiques fondamentaux que mettent en jeu les activits administratives permet
de se faire une ide claire des problmes d'organisation l'chelon suprieur
et des rapports entre l'administration et la politique .
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 20

qui, encore une fois, semble particulirement caractristique de la science politi-


que contemporaine.

2. Souci d'une plus grande rigueur dans la mthodologie,

Retour la table des matires

Il ne serait pas loyal de dissimuler que, jusqu' prsent, la mthodologie dfi-


nie comme la combinaison de mthodes globales d'approche et d'outils spcifi-
ques destins les mettre en oeuvre, a constitu le point faible par excellence de
la science politique. Qu'il s'agisse de mthodes, au sens gnral d'un type de d-
marche intellectuelle sur la voie de la connaissance, ou des techniques de recher-
che destines saisir et analyser dans le cadre d'une certaine approche mthodo-
logique : les diverses donnes ncessaires l'laboration de la connaissance, force
est de reconnatre que la science politique n'a gure fait d'efforts particuliers pour
fixer sa mthodologie, c'est--dire pour dfinir sa - ou ses - mthodes et crer ses
propres outils de travail dans le cadre des mthodes retenues. Il est peut-tre vrai
de prtendre, comme on l'a dit souvent - mais n'est-ce pas en dfinitive, choisir la
solution la plus facile - que la science politique n'a, sur ce plan, rien de spcifique
et doit se borner utiliser les mthodes et techniques des autres disciplines : enco-
re un essai pour en raliser l'adaptation l'tude des faits politiques n'aurait-il pas
t inutile. Il n'a gnralement pas t fait : d'o l'intrt des efforts actuellement
accomplis pour doter la science politique d'une mthodologie plus rigoureuse.

L'un des aspects les plus intressants de cette tendance est la volont d'intro-
duire et d'acclimater dans l'tude des phnomnes politiques les techniques de
recherche quantitatives. vrai dire, il s'agt l d'une tentative dj relativement
ancienne 19 , qui est loin, au surplus, de constituer un fait original dans les scien-

19 L'ouvrage pionnier de S.A. RICE, Quantitative methods in politics, a t pu-


bli New York en 1928. Mentionnons galement comme contributions es-
sentielles, les travaux de H.F. GOSNELL, en particulier Machine politics,
Chicago model, Chicago, 1937 (o est dj utilise, ct de la corrlation, la
technique de l'analyse factorielle), et Grassroots of politics, national voting
behaviour of typical states, Washington, 1942. Mais c'est seulement une
poque trs rcente qu'ont paru les premiers manuels d'initiation la statisti-
que, conue pour les tudiants de science politique (H.T. DAVIS, Political
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 21

ces sociales. Le problme est depuis longtemps rsolu par la science conomique,
pour laquelle les techniques quantitatives reprsentent un outil essentiel. Mais
cette tendance demeure encore une grande nouveaut pour la science politique,
nouveaut qui commence peine de s'affirmer au niveau des tudes courantes.

Il serait vain de dissimuler que de nombreux experts se sont dresss contre


l'introduction des techniques quantitatives dans l'tude des problmes politiques.
On a fait valoir, en particulier, la difficult, sinon l'impossibilit, de mesurer les
faits politiques essentiels. Mais, au cours des dernires annes, l'valuation chif-
fre des attitudes a fait, en psychologie, de tels progrs que cette objection est en
train de perdre une large partie de sa valeur 20 . Les instruments commencent
d'exister mme si l'on n'a pas toujours les moyens de les mettre en oeuvre. On a
fait ressortir les difficults considrables de l'tablissement de tout lien de causali-
t en matire politique : mais ce problme est commun toutes les sciences socia-
les et par ailleurs, l'utilisation judicieuse de la technique de la corrlation est sus-
ceptible de jeter de vives lumires sur bien des questions, en apparence trop com-
plexes pour faire l'objet d'un raisonnement chiffr 21 . On signalera au passage que
la technique mathmatique de la corrlation peut passer pour une sorte d'expri-
mentation indirecte toutes les fois o le statisticien est en mesure de faire varier le
seul facteur qui l'intresse en tenant les autres pour constants. En fait, malgr les
critiques dont elles sont la cible, les tudes quantitatives ne cessent de se pour.
suivre, s'agissant par exemple du comportement lectoral, on s'est efforc de les

statistics, Evanston, 1954, et surtout V.O. KEY Jr., A primer of statistics for
political scientists, New York 1955). On trouvera de trs bonnes rfrences
sur tous ces points - ainsi qu'une intressante discussion - dans S.S. NILSON,
Histoire et sciences politiques, Bergen, 1950.
20 Voir sous cet angle le trs intressant ouvrage de H.J. EYSENSK, professeur
l'Institut de Psychiatrie de l'Universit de Londres, The Psychology of Poli-
tics, Londres, 1954. Cet ouvrage est probablement fragile dans certaines de
ses gnralisations et par endroits irritant : mais il est stimulant et ouvre des
voies nouvelles.
21 Voir par exemple, leffort tent par deux savants amricains, William F. OG-
BURN et Nell SNOW TALBOT (dans un article dj ancien, A measure-
ment of the factors in the presidential election of 1928 , Social forces, VIII,
dcembre 1929), pour prciser grce aux techniques de la corrlation, l'impor-
tance relative des divers facteurs entrant en jeu dans cette lection. On trouve-
ra plusieurs exemples d'application d'une telle technique dans les ouvrages d-
j cits de GOSNELL et RICE.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 22

pousser jusqu' la prvision 22 . Tout rcemment, on a tent d'en tendre le princi-


pe un sujet aussi important et complexe que l'analyse du nationalisme 23 .

Il faut dire tout de suite que le domaine de la recherche quantitative est encore
trs troit : sans aucun doute, certains aspects de la ralit politique se prtent-ils
plus facilement que d'autres la recherche et la mesure quantitative, et il est
douteux que la mesure puisse jamais tout embrasser. Il convient, au surplus, de
constater que, dans beaucoup de cas, les rsultats dj obtenus demeurent bien
imparfaits et que, dans d'autres cas, les formules mathmatiques ne servent qu'
donner un aspect savant des vidences. Il faut noter que cet effort se droule
presque exclusivement au niveau de la recherche et n'a pas encore vraiment atteint
l'enseignement courant. Il est enfin indispensable de bien voir que la recherche
quantitative n'est pas - et ne sera probable. ment jamais - toute la science politi-
que. Cette recherche reprsente l'une des directions dans lesquelles la science po-
litique peut s'engager avec fruit - sans aucun doute possible l'une des meilleures -
mais bien d'autres techniques de recherche demeurent indispensables si l'on veut
explorer compltement et systmatiquement le champ de la ralit politique.

L'effort d'introduction des techniques quantitatives ne reprsente que l'un des


aspects du renouvellement mthodologique caractristique des secteurs les plus

22 Voir Louis H. BEAN, How to predict elections. New York, 1948 - o l'auteur
s'efforce de dgager les corrlations entre les fluctuations lectorales et les
fluctuations de la conjoncture conomique. Bean ayant constat qu'aux lec-
tions amricaines au Congrs, dites de midterm (intervenant entre deux lec-
tions prsidentielles), le parti qui occupe la Prsidence perd presque toujours
des voix, essaie d'expliquer ce phnomne en termes de relations chiffres. Il
croit pouvoir tablir que si l'activit conomique est demeure stable pendant
les deux ans ayant suivi l'lection prsidentielle, le parti au pouvoir perd, lors
des lections de mid-term, 8% du nombre total de ses siges la Chambre des
reprsentants, que cette perte est double si un certain indice de l'activit co-
nomique a baiss de 20%, etc. La thse a t critique et elle est probablement
trop rigide, mais elle est rvlatrice d'une mthode qui ira se perfectionnant.
23 Nous faisons allusion l'ouvrage, trs important sur le plan mthodologique,
de Karl W. DEUTSCH, Nationalism and social communication. An inquiry
into the foundations of nationality, New York, 1953. L'auteur qui emprunte
ses matriaux toutes les sciences sociales s'efforce de construire un modle
conceptuel des processus du nationalisme et de la nationalit, et, en particu-
lier, de mesurer les divers facteurs de la formation d'une nation. M. Deutsch
reconnat lui-mme que l'explication ainsi donne ne peut rendre entirement
compte du nationalisme.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 23

avancs de la science politique contemporaine. Un autre aspect particulirement


significatif de ce renouvellement rside dans la recherche systmatique d'une in-
formation de premire main alors que, jusqu' prsent, trop de spcialistes de
science politique se sont borns utiliser, sans mme procder une vrification
suffisante, les lments dj recueillis par d'autres savants, voire mme par de
simples amateurs. Le souci d'aller aux faits - que l'on vient d'analyser - s'accom-
pagne d'une trs grande rigueur dans le rassemblement de donnes concrtes. La
question de la validit des donnes obtenues domine toute la recherche et toute
information - dont la validit ne peut tre directement contrle - soulve la m-
fiance. Par exemple, on n'admettrait pas aujourd'hui, sauf peut-tre au niveau de
l'enseignement tout fait lmentaire, qu'une tude puisse tre mene sur un pays
dont l'auteur ne connat pas la langue. Cette exigence peut sembler lmentaire -
et l'est en effet - aux spcialistes des disciplines dj avances, mais dans le pass,
il s'en faut de beaucoup qu'elle ait t toujours respecte en science politique.

Sous un autre angle, on s'est efforc de formuler des principes et de mettre au


point des techniques permettant d'aborder certains domaines de la science politi-
que avec plus d'efficacit et de rigueur que par le pass : c'est ainsi que l'on a tent
de renouveler, tout particulirement sous ses aspects mthodologiques, l'analyse
compare des institutions 24 . S'agissant de faon plus gnrale, de l'tude globale
des pays trangers, la science politique a largement particip la constitution de
la technique dite des area studies 25 .

Sans doute, tous ces efforts et d'autres dont on n'a pas le loisir de parler ici
sont-ils encore loin d'atteindre la densit des travaux accomplis par d'autres scien-
ces sociales (la psychologie, la sociologie, la science conomique... (pour affiner
leurs outils d'analyse. Cependant, on peut en infrer que dsormais le problme de

24 Voir dans l'American political science review, vol. XLVII, no 3, septembre


1953, pp. 641-675, le Report of the Inter-University Summer Seminar on com-
parative politics, ainsi qu'un certain nombre de commentaires sur ce rapport
qui a soulev de vives discussions au sein de la profession. Voir galement
Roy MacRIDIS, The study of comparative government, New York, 1955.
L'Association Internationale de Science Politique a consacr une table
ronde (Florence, avril 1954) l'tude de ces problmes : le rapport gnral
tabli par Gunnar HECKSCHER, l'issue de cette table ronde doit faire l'objet
d'une publication.
25 Sur la mthode dite des areas studies, voir l'ensemble d'tudes publi dans le
Bulletin international des sciences sociales, 1952, vol. IV, no 4.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 24

la mthodologie de la science politique est pos - et continuera de l'tre - avec une


rigueur croissante. Ainsi, les spcialistes de cette discipline ne pourront-ils plus
esquiver le dbat mthodologique. Cela ne signifie pas qu'ils devront forcment,
et dans tous les cas, inventer des techniques nouvelles, mais il leur reviendra, au
minimum, d'analyser srieusement les outils existants et de leur apporter les per-
fectionnements et adaptations indispensables. Un tel effort est, somme toute, in-
dispensable si la science politique veut, l'avenir, viter l'humiliation de se voir
offrir, par des spcialistes d'autres disciplines, les instruments mthodologiques
lui permettant d'analyser ses propres problmes 26 .

3. Essai d'une formulation thorique mieux assure.

Retour la table des matires

L'objectif final de la science politique devrait tre - en fonction des traits pr-
cdemment dcrits - l'tablissement d'une discipline de plus en plus systmatique,
possdant une validit de plus en plus grande et fonde sur des principes de plus
en plus gnraux. C'est aborder le problme de la formulation d'une thorie - ou
plus exactement de la formulation thorique du sujet - comme couronnement de
recherches empiriques spcialises, conduites avec des mthodes rigoureuses.
C'est, sous un certain aspect, la dcouverte de normes pouvant tre utilises pour
la comprhension des situations concrtes. Or, cet gard, l'optimisme n'est pas
permis. Sous l'angle de la formulation thorique, un malaise gnral s'affirme tout
spcialement aux tats-Unis, c'est--dire l o la discipline est la plus dveloppe
et la mieux tablie. En ralit, la science politique est sous l'angle de la thorie,
dans une situation mdiocre. Elle se range dans la catgorie des sciences sociales
dont la conceptualisation thorique demeure encore bien imparfaite par opposition

26 Voir par exemple, l'importance pour l'tude du comportement lectoral de la


technique mise au point sous l'influence du sociologue LAZARSFELD dans
l'ouvrage : Paul F. LAZARSFELD, Bernard BERELSON, Hazel GAUDET,
The people choice. How the voter makes up his mind in a presidential cam-
paign, New York, 1944. On doit noter au surplus que beaucoup des travaux
que nous venons de citer dans les prcdentes notes, sont l'oeuvre de sociolo-
gues attirs par l'tude des phnomnes politiques et stimuls par les insuffi-
sances mthodologiques de la science politique.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 25

d'autres disciplines plus avances, notamment la science conomique : cet


gard, il n'est que d'opposer - et on pourrait sans peine citer de nombreux autres
exemples - la quasi-inexistence d'une thorie du changement politique l'ampleur
des matriaux dj solides runis pour l'analyse de la croissance conomique. Le
seul signe rconfortant est l'ampleur et la valeur des protestations que commence
de soulever une telle situation.

De toutes ces protestations la plus brillante - probablement aussi la plus dure -


est celle de David EASTON 27 . Selon cet auteur, la science politique amricaine
manque d'une base ferme, en l'absence d'une thorie gnrale digne de ce nom.
Cette situation lui parat due, entre autres, deux facteurs que nous avons prc-
demment rencontrs : le culte presque exclusif du fait pour le fait, la tendance
un strict empirisme d'une part, la mconnaissance des exigences de la mthode
scientifique, le refus de l'introduction dans la discipline des techniques strictes et
des conditions pralables de la recherche scientifique d'autre part. Ainsi, manque
presque totalement le cadre conceptuel qui permettrait d'orienter la recherche cou-
rante en inspirant la slection des faits et en fournissant des hypothses de travail
(EASTON refusant de considrer comme un tel cadre, la thorie de l'quilibre que
l'on peut dduire - et qu'il dduit en tout cas - des travaux de plusieurs spcialistes
amricains dont le prcurseur parat avoir t A.F. BENTLEY avec son ouvrage
The process of government, paru en 1908). Cette thorie gnrale, instrument

27 De cet auteur, voir La science politique amricaine et les problmes de m-


thode . Bulletin international des sciences sociales, vol. IV, no 1, pp. 109-
128. Voir surtout, The political system : An inquiry into the state of political
science, op. cit. La publication de ce livre a donn lieu une discussion trs
stimulante : parmi les tudes critiques les plus intressantes, qui aient t
consacres aux thses de EASTON, nous citerons celle de Pierre DUCLOS,
Grandeurs, faiblesses, aspirations de la political science , Revue franaise
de science politique, vol. IV, no 1, janv.-mars 1954, pp. 156-184. L'analyse de
Duclos comporte en particulier un remarquable effort - que nous avons utilis
- pour clarifier une pense assez difficile saisir et prsenter en langue fran-
aise. La critique de Easton vise spcifiquement la science politique amricai-
ne, mais elle pourrait tre tendue aux divers secteurs de la science politique
dans le monde. Par exemple, la science politique sudoise, pourtant trs avan-
ce bien des gards, n'est pas parvenue non plus laborer une thorie sys-
tmatique du processus politique permettant d'intgrer les tudes historiques,
fort nombreuses dans ce pays, et les donnes rassembles au cours de recher-
ches empiriques nouvelles. La lacune est absolument gnrale.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 26

analytique et interprtatif du rel, devrait possder un caractre ordonnateur (int-


gration en un systme valable de la totalit des donnes recueillies) et assurer
l'laboration de normes aux niveaux d'abstraction et de gnralisation les plus
marqus. Il semble aussi que, dans la Pense de EASTON, on devrait s'orienter
vers la recherche de la causalit. De son ct, C.B. MacPHERSON, pour lequel la
recherche en science Politique manque son but si elle choue produire une tho-
rie systmatique expliquant la satisfaction gnrale des spcialistes les phno-
mnes politiques les plus importants, s'est pench sur les insuffisances de la tho-
rie politique contemporaine et s'est efforc d'en prsenter les causes en un expos
original et pntrant 28 .

Que la science politique contemporaine manque largement d'outils analytiques


et interprtatifs de la ralit, c'est une vidence et c'est, en tout cas, une insuffi-
sance dont on est de plus en plus conscient. Qu'elle consacre trop de temps
l'tude des faits, c'est une affirmation plus contestable, si l'on tient compte des
immenses lacunes que comporte, dans la plupart des pays, la connaissance des
processus politiques (il y a des pays o cette connaissance - par exemple, l'activit
des groupes de pression - se rduit quelques banalits). En ralit, il faudrait que
la science politique dispost d'assez d'hommes et de moyens pour tout la fois
analyser les faits et laborer en quelque sorte les questions poser aux faits - dans
l'ordre de la structure, du comportement et de l'action politiques - ce qui est trs
exactement le rle de l'hypothse. Mais on ne peut prtendre inventer les hypoth-
ses partir du nant. Un minimum de connaissance empirique est indispensable.
Autrement dit, l'tablissement d'un schma thorique exige, comme nous le mon-
tre bien l'exemple de la science conomique, un certain dveloppement de la dis-
cipline intresse : une fois ce dveloppement atteint, il convient de se dtacher,
au moins provisoirement, de l'empirisme pour laborer l'hypothse cratrice. Dans
la plupart des pays la science politique n'en est pas encore l, mais aux Etats-Unis,
elle a probablement dj atteint ce palier 29 .

28 C.B. MACPHERSON, The deceptive task of political theory , Cambridge


Journal, juin 1954, pp. 560-568.
29 Des efforts ont dj t accomplis en ce sens par la science politique amri-
caine. Voir, par exemple, l'ouvrage publi par H.D. LASWELL, en collabora-
tion avec A. KAPLAN, Power and society : A framework for political inquiry,
New Haven (Conn.), 1950 - qui prsente, sous forme de tableaux, un essai de
classification des rgimes politiques en fonction des valeurs dominantes et de
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 27

C'est prcisment propos de la formulation des hypothses qu'il convient de


prsenter quelques rserves supplmentaires sur l'emploi - ou plutt les conditions
d'emploi - des techniques quantitatives. En sciences sociales, ces techniques, par
leurs exigences mmes, ne conduisent-elles pas sous-estimer le rle indispensa-
ble de l'hypothse, ou plutt repousser indfiniment, par scrupule scientifique, la
formulation d'hypothses dont la base positive semble encore trop mal assure ?
Prenons un exemple illustre dans une autre discipline : KEYNES avait aprs tout
une culture mathmatique : pourtant, ce n'est pas en mathmaticien qu'il a crit sa
Thorie gnrale ; il n'est que de voir la floraison d'analyses sur la consommation,
l'investissement, l'intrt qu'on suscits les positions - parfois fragiles et finale-
ment abandonnes - prises par Keynes sur ces points pour comprendre la porte
exacte de l'hypothse et le rle irremplaable de la thorie. Sans aucun doute,
l'application aux relations politiques des techniques modernes de la recherche -
quantitative ou autres - donnerait des rsultats infiniment suprieurs ceux obte-
nus jusqu'alors si elle intervenait l'intrieur d'un cadre de rfrence dont l'ta-
blissement devra tre le souci constant des spcialistes de science politique, dsi-
reux d'viter que, mme dans ses secteurs les plus brillants, cette discipline ne
demeure faible et indcise.

la localisation du pouvoir suprme. Mais de tels efforts sont exceptionnels, et


plusieurs branches de la science politique demeurent, de ce fait, dans une si-
tuation empirique et fluide. Prenons, par exemple, le domaine des relations in-
ternationales qui, l'poque rcente, a suscit aux tats-Unis une quantit im-
pressionnante d'tudes. On a fait ressortir que la plus grande partie de ces re-
cherches se limitait fournir des matriaux de base descriptifs ou historiques,
que parmi les analyses vritables, une grande partie tait de nature juridique et
que la prise en considration des facteurs sociaux, psychologiques et cono-
miques demeurait trs nglige. Une telle situation rsulte, pour une large
part, de l'absence d'un cadre conceptuel susceptible d'ordonner et de rendre si-
gnificative la masse de matriaux bruts recueillis un peu partout. Cependant,
on semble se proccuper aujourd'hui avec vigueur de l'tablissement d'un tel
cadre de rfrence (voir par exemple, Kenneth W. THOMPSON, Towards a
theory of international politics , American political science review, 1955,
Sept. 1955, pp. 733-746).
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 28

Jusqu' prsent, on a laiss de ct un grave dbat : cette science politique que


l'on s'efforce de dvelopper avec des exigences sans cesse plus marques, avec
une rigueur sans cesse plus affirme, doit-elle se borner un expos purement
positif, ou est-elle fonde mettre des points de vue normatifs ? Poser ainsi la
question de l'option entre une conception positive ou normative, c'est se demander
si la science politique doit exclusivement se limiter dire ce qui est, ou peut lgi-
timement s'aventurer dire - ou suggrer - ce qui devrait tre. Sur cette ques-
tion, les avis demeurent fondamentalement opposs. Les uns affirment sans hsi-
ter que la discipline doit conserver un caractre normatif. Il est ncessaire, crit
Thomas I. COOK, d'insister sur le caractre essentiellement normatif des sciences
sociales ... leur devoir ne se borne pas la description des valeurs en tant que faits
sociologiques. 30 La science politique, souligne de son ct William A. ROB-
SON en termes particulirement nets, porte tout la fois sur ce qui est et sur ce
qui doit tre. Elle ne saurait tre indiffrente aux rsultats obtenus par les gouver-
nements, ni s'avouer impuissante distinguer entre le bon et le mauvais usage du
pouvoir... Une attitude aussi ngative la priverait de son principal intrt et lui
ferait perdre tout sens et toute utilit. 31 Ce point de vue normatif, qui semble
trs frquemment partag par les savants britanniques, aboutit maintenir un lien
plus ou moins troit entre la science politique et l'thique. Mais le point de vue
positif a de trs nombreux partisans. Beaucoup estiment, surtout aux tats-Unis
(encore que plusieurs des grandes universits de ce pays soient loin d'tre enti-
rement fermes au point de vue normatif), que la science politique ne pourra
vraiment devenir une science, dans la conception rigoureuse du terme, qu'en s'af-
franchissant au pralable de toute considration, de toute vellit normatives 32 .

30 Thomas I. COOK, Les mthodes de la science politique, notamment aux


tats-Unis , dans le volume collectif La science politique contemporaine, op.
cit.
31 William A. ROBSON, Les sciences sociales dans l'enseignement suprieur :
science politique, op. cit.
32 On notera, titre d'exemple, la position trs nette prise par William E. RAP-
PARD : Si l'on tient ce qu'il existe et qu'il se dveloppe une science politi-
que digne de ce nom, c'est--dire une discipline dont les dcouvertes s'impo-
sent chacun, quelles que soient son origine, son orientation et son apparte-
nance, il faut tout faire pour la dfendre des suggestions et des infiltrations de
lesprit de parti . ( De la centralisation en Suisse , Revue franaise de
science politique, vol. 1, no 1-2, janvier-juin 1951, p. 134.)
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 29

Toute science objective de la ralit politique demeurera impossible si le savant


ne parvient pas faire abstraction de ses prfrences et de ses rpugnances per-
sonnelles, en bref, viter les jugements de valeur. Le domaine des faits et celui
des valeurs doivent tre spars dans l'explication scientifique. Aux tats-Unis, le
refus des jugements de valeur se combine tout naturellement avec la tendance la
recherche empirique prcdemment analyse : en particulier, les tudes sur le
comportement politique paraissent exclusives de tout caractre normatif. On
aboutit ainsi, en dfinitive, une discipline trs stricte sous l'angle des gnralisa-
tions tirer des recherches, car, videmment, dans la mesure o l'on se refuse
juger par rapport des valeurs prtablies, on ne peut s'avancer qu'avec la plus
extrme prudence sur la voie de telles gnralisations.

Ce problme des jugements de valeur, il faut le souligne au passage, est fort


important pour l'enseignement mme de la science politique. Il est complexe : un
groupe de spcialistes de cette discipline, runis Cambridge, en avril 1952, pour
examiner les questions de l'enseignement n'a pu parvenir aucun accord sur ce
point 33 . Pour les uns, tout professeur de science politique a le droit de prsenter
ses tudiants ses propres opinions sous rserve d'exposer les opinions contraires et
de motiver ses prfrences : en somme, il serait lgitime d'mettre des jugements
de valeur, sous condition de les prsenter comme tels. D'autres estiment au
contraire, que toute formulation de jugements de valeur est contraire aux rgles
d'objectivit et de probit scientifique. Il est d'ailleurs juste de noter combien il est
difficile, mme si l'on s'efforce d'y parvenir, d'adopter une position rigoureuse-
ment neutre. Certains ont soutenu qu'il tait pratiquement impossible de sparer
les faits de l'opinion porte sur eux, dans la mesure o la slection mme des faits,
traduit de faon plus ou moins consciente les jugements de valeur du savant. De
tels problmes sont communs toutes les sciences sociales ; ils se posent avec une
acuit particulire en matire d'tudes politiques.

Toute attitude tranche sur de telles questions parat difficile motiver et sur-
tout tenir. On comprend ds lors, que certains, sans tre trs partisans des juge-
ments de valeur, hsitent les exclure totalement de la discipline. On aurait ainsi

33 Le procs-verbal des dbats de cette confrence n'a pas t publi. Mais l'es-
sentiel des positions prises est donn dans l'ouvrage plusieurs fois cit de
W.A. ROBSON, qui avait assum la tche d'organiser et de prsider la r-
union.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 30

une science politique qui ne serait, en dfinitive, ni exclusivement positive, ni


essentiellement normative. Cependant, sans sous-estimer les trs profondes diffi-
cults, ni mme les risques d'une telle position, on prfre se prononcer avec net-
tet, en faveur d'une science franchement positive, faisant abstraction des juge-
ments de valeur, plus exactement les considrant comme objet - et non comme
facteur - de l'explication scientifique. Sans avoir d'ailleurs la certitude d'un affran-
chissement total, il convient du moins, de tout mettre en oeuvre pour y parvenir -
et ce point devra tre particulirement prsent l'esprit dans la construction des
techniques de recherche. Cette position est naturellement lie une stricte exigen-
ce en ce qui concerne le caractre scientifique de la science politique, une ambi-
tion marque quant aux rsultats scientifiques qu'elle est susceptible d'obtenir.
Accepter l'intrusion des jugements de valeur, prtendre (car c'est aussi une grande
ambition d'un autre type), une formulation d'avis de caractre normatif, c'est,
notre avis, accepter dlibrment et dfinitivement pour la science politique un
statut scientifique de second ordre avec tout le cortge de consquences que cette
discipline subit actuellement.

On a ainsi achev de dcrire - de faon malheureusement bien schmatique -


quelques aspects caractristiques des efforts accomplis par les spcialistes de
science politique pour lever le niveau et perfectionner la qualit de leur discipli-
ne. L'un des rsultats attendre le plus rapidement de tels efforts devrait tre l'ex-
pansion de la science politique dans les structures universitaires. Mais cette ex-
pansion exige des efforts particuliers l'analyse desquels on arrive maintenant.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 31

La science politique au XXe sicle

Chapitre II

Retour la table des matires

Cette deuxime srie d'efforts a pour objectif un affermissement de la science


politique sur le plan universitaire : il s'agit d'amliorer le statut de cette discipline
dans les structures de l'enseignement et de la recherche. Il ne sera pas besoin d'in-
sister ici longuement sur l'importance essentielle de tels efforts que l'on peut ac-
tuellement observer dans de trs nombreux pays. L'introduction de la science poli-
tique dans les universits, sur un pied d'galit avec les autres sciences sociales ne
peut certes, se raliser que comme consquence d'un dveloppement pralable de
la discipline : mais elle est l'indispensable condition de toute expansion ultrieure
en profondeur, Une discipline qui n'est pas solidement implante dans les structu-
res universitaires se trouve prive, sur tous les plans - intellectuel aussi bien que
matriel - des lments ncessaires son expansion. D'o le caractre fondamen-
tal de la lutte engage pour obtenir la pleine reconnaissance de la science politi-
que comme discipline universitaire. Cette lutte est oriente vers une revendication
d'autonomie : mais peine reconnue, cette autonomie doit tre tempre par un
souci d'interdpendance, c'est--dire par la reconnaissance des liens trs prcis
qu'il convient de nouer entre la science politique et les autres sciences sociales.
Autonomie et interdpendance forment donc en dfinitive, les deux volets de l'ef-
fort qu'il s'agit d'analyser.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 32

A. LA REVENDICATION DE L'AUTONOMIE

Retour la table des matires

Dans le monde universitaire contemporain, la science politique connat une


trs grande varit de positions, allant de son absence totale dans les programmes,
jusqu' sa reconnaissance comme l'une des branches essentielles des sciences so-
ciales. On ne peut envisager, sans un risque certain d'arbitraire, de ramener cette
varit quelques formules prcises : cependant, sans une telle volont de simpli-
fication, la situation, de par sa fluidit, demeurerait irrmdiablement confuse.

On partira de la position la plus dfavorable la science politique, celle o


cette discipline ne figure pas comme telle dans les programmes universitaires. A
premire vue, compte tenu de l'importance des phnomnes politiques, on serait
tent de considrer comme tout fait extravagant et absurde que leur analyse pt
tre exclue de proccupations universitaires. Mais en ralit - et c'est l l'une des
cls du problme que l'on est en train d'examiner - l'absence de la science politi-
que, comme telle, des programmes universitaires, ne signifie pas un manque d'in-
trt total ou une ngligence complte l'gard des problmes de la vie politique,
ou tout au moins ne le signifie pas ncessairement. Depuis longtemps dj - et
bien avant que l'on ne songe organiser la science politique en un secteur auto-
nome - plusieurs disciplines traditionnelles avaient entrepris, dans certaines de
leurs parties, l'tude de tels problmes. Mme l o la science politique n'est pas
formellement reconnue, la rflexion sur les problmes des tats et des gouverne-
ments trouve une place dans plusieurs secteurs.

Il ne saurait tre question d'examiner ici de faon dtaille les contributions


apportes la connaissance des phnomnes politiques par les disciplines tradi-
tionnelles. Trois d'entre elles mritent une mention particulire : la philosophie, le
droit et l'histoire. Les philosophes ont, de tout temps, affect une part notable de
leurs travaux l'analyse des problmes concernant la Cit ou relevant d'elle. Les
juristes ont consacr des branches entires de leur discipline l'tude technique
des institutions politiques et administratives. Les historiens, enfin, ont effectu un
apport notable dans la mesure o, dpassant le plan de la simple relation d'vne-
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 33

ments singuliers, ils se sont efforcs de dterminer certaines grandes lois du fonc-
tionnement des socits. Il y a ainsi, dans l'immense production philosophique,
juridique, historique, des lments prcieux et tout fait irremplaables pour la
connaissance des socits politiques.

Mais, prcisment, le dveloppement de certaines parties des disciplines tradi-


tionnelles a constitu - et continue de former dans de nombreux pays - un obstacle
majeur la reconnaissance de la science politique comme discipline distincte et
autonome. Cet obstacle s'est rvl d'autant plus profond que les disciplines tradi-
tionnelles taient alles plus loin, avec leur esprit et leur mthodologie propre,
dans l'analyse des faits relevant du domaine politique. Pour ne prendre qu'un seul
exemple, il est certain que la science de l'tat, dans les pays de civilisation ger-
manique - on rappellera en particulier les travaux de Georg JELLINECK et de
Hans KELSEN - a pu, du fait mme de son brillant dveloppement, tre consid-
re comme couvrant de faon suffisante et satisfaisante les problmes essentiels
de la ralit politique. En dfinitive, lorsque les sciences sociales ont commenc
de s'affirmer et de prendre place, l'une aprs l'autre dans les structures universitai-
res, la science politique s'est trouve dans un grand nombre de pays devant une
situation trs particulire : d'autres disciplines s'taient dj largement intresses,
sous une optique trs spcialise, il est vrai, aux problmes des tats et des gou-
vernements qui constituent son domaine en premire approximation. Ainsi, peut-
on s'expliquer qu'il soit souvent plus facile d'introduire la science politique dans
les pays intellectuellement sous-dvelopps, o l'on part de la table rase, que dans
des pays hautement civiliss, sous langle des disciplines traditionnelles. A ce
stade, la contestation de la science politique, comme discipline autonome, consis-
te en une dclaration d'inutilit ou de double emploi. Le domaine que nous avons
dfini comme constituant la science politique parat couvert : quoi bon une dis-
cipline soi-disant nouvelle qui se bornerait tudier, avec des outils et des mtho-
des de qualit infrieure - on le pense souvent si on ne le dit toujours - des pro-
blmes qui entrent dj dans le champ des disciplines classiques ? Mais deux
phnomnes - et plus exactement deux insuffisances des disciplines traditionnel-
les l'gard des problmes politiques - allaient rendre de plus en plus difficile le
maintien d'une telle position ngative.

Une premire brche dans cette position a rsult du fait apparent que, sous
l'effet de causes diverses, les disciplines traditionnelles ont dlaiss de faon plus
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 34

ou moins totale, un certain nombre d'aspects essentiels de la ralit politique.


C'est ainsi que, dans beaucoup de pays, les spcialistes de droit constitutionnel
ont, jusqu' une poque rcente, consacr peu d'attention aux partis politiques, aux
groupes de pression et plus gnralement aux forces politiques dont le jeu fournit
les bases d'une explication dynamique de la vie politique. Les reprsentants des
disciplines traditionnelles seront alors ports accepter la science politique com-
me une discipline de complment appele combler certains vides devenus
criants. Rduite ce rle, la science politique risque de n'tre admise que comme
une branche secondaire qui doit demeurer sous la dpendance, et ainsi vivre dans
l'orbite, d'une discipline plus importante.

C'est ainsi que, dans plusieurs pays, on a tent de faire de la science politique
un simple prolongement des tudes de droit public. Une telle formule ne parat
pas modifier grand'chose au statut ancien et ne constitue pas un progrs marqu
pour la science politique considre comme un lment auxiliaire de l'enseigne-
ment du droit. Elle peut mme tre dangereuse pour cette discipline dans la mesu-
re o l'associant exclusivement au droit, elle tend par l mme, la couper de la
psychologie et de la sociologie qui, comme on le notera plus loin, sont indispen-
sables son dveloppement. On n'entend pas affirmer ici qu'il convient, pour
amliorer la situation de la science politique, de supprimer tout rapport entre elle
et le droit public : dans certaines structures universitaires, ce serait une absurdit.
Plus modestement, on demande que la science politique ait le droit d'tablir les
liaisons qui lui paraissent souhaitables avec les diverses sciences sociales. Le pro-
blme des matires avec lesquelles la science politique doit tre associe dans
l'enseignement et la recherche, ne saurait tre rduit la ralisation d'une seule
liaison, quelle qu'elle soit.

Une deuxime brche dans la position restrictive - d'une porte beaucoup plus
profonde - rsulte d'une prise de conscience des graves insuffisances que compor-
te le morcellement de l'tude de la ralit politique entre plusieurs disciplines tra-
vaillant de faon isole, chacune selon sa vocation propre. Sur certains points
particuliers, ces disciplines peuvent apporter la connaissance politique une
contribution importante, voire essentielle - il en va ainsi tout particulirement des
tudes historiques : mais il manquera toujours cette connaissance un principe
d'unit, un facteur de cohsion, autour duquel regrouper, en une synthse homo-
gne, les matriaux acquis par les diverses disciplines qui touchent au domaine
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 35

politique. Cette situation - et la volont d'y porter remde - a conduit exprimer


une conception trs particulire de la science politique en tant que discipline,
avant pour tche, non seulement d'examiner certaines matires ngliges par les
disciplines traditionnelles, mais encore, et peut-tre surtout, de rassembler les
matriaux amasss par d'autres disciplines en une synthse ayant une signification
propre. Encore que toute systmatisation soit presque impossible, on peut dire
que, pour beaucoup des tenants de cette position, la vocation spcifique de la
science politique consiste partir des faits - au besoin recueillis par d'autres disci-
plines - en vue d'analyser leur enchanement. On fera remarquer que certains ju-
ristes sont, volontairement, et au total trs lgitimement, de purs techniciens du
droit, d'autres, au contraire, et non moins lgitimement, tant anims du souci de
l'explication politique : pourquoi ne pas grouper ces derniers avec les philosophes,
les historiens, les gographes mme, ainsi d'ailleurs que les sociologues et co-
nomistes, tmoignant de proccupations semblables, en vue de parvenir une
explication de la totalit politique ? On parlera alors de la science politique com-
me d'une discipline-carrefour, et certains en viendront considrer que son ensei-
gnement devrait reprsenter un couronnement (intervenant par exemple aprs la
licence). Peut-tre est-il temps d'observer que, sous cette approche, on utilisera
beaucoup plus frquemment l'expression de sciences politiques, au pluriel, que
celle de science politique, au singulier. En utilisant le pluriel, on vise moins, sem-
ble-t-il, la promotion d'une discipline dtermine que l'affirmation d'un point de
vue spcifique, d'une mthode d'analyse : c'est en somme la reconnaissance, au
besoin implicite, d'une totalit politique comme sujet d'tude. L'explication de
cette totalit exige des matriaux trs divers : on utilisera ceux fournis par d'autres
disciplines ou, en cas de carence, on les rassemblera directement. Mais si l'origine
des matriaux est diverse, l'explication sera tente sous le signe de l'unit. Il sem-
ble que la France, o ds 1872 tait fonde une cole Libre des Sciences Politi-
ques, et o fonctionne depuis 1945, sous la haute prsidence d'Andr SIEG-
FRIED, la Fondation Nationale des Sciences Politiques, ait jou un rle dcisif, et
il est permis de le dire, particulirement brillant, dans la mise au point de cette
conception 34 .

34 Sur la conception franaise dans son aspect original, voir dans le volume col-
lectif sur L'enseignement des sciences sociales en France, Paris, 1953, le cha-
pitre sur l'enseignement de la science politique tabli d'aprs un rapport de M.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 36

Une telle conception de la science politique mrite un examen attentif. D'une


part, elle est la seule qui puisse tre mise en oeuvre dans le cadre de certaines
structures universitaires caractrises par la prpondrance exclusive des discipli-
nes traditionnelles. Elle reprsente alors la seule chance qui existe - au moins au
dpart - d'amliorer une situation trs mdiocre pour la science politique. D'autre
part, elle constitue en elle-mme un immense progrs dans la mesure o elle s'ef-
force de combler et d'unifier, en vue d'une explication politique cohrente, des
sries de matriaux rassembls de faon spare, par des disciplines dont cette
explication n'est pas le souci principal. En dfinitive, cette formule qui, de la
France, a gagn de nombreux pays (la cration Lausanne d'une cole des Scien-
ces Sociales et Politiques ne remonte-t-elle pas 1902 ?) a rendu de trs grands
services aux tudes politiques. Mais une telle conception prsente l'exprience
des insuffisances et connat des lacunes certaines. tant donn qu'elle peut repr-
senter - et reprsente souvent. en fait, une tape sur la voie de l'autonomie, il ne
sera pas inutile de mentionner ses principales difficults.

Le trait spcifique de la situation est que la science politique doit se reposer,


pour la plus large part, sur d'autres disciplines du soin de lui fournir les matriaux
ncessaires l'explication de la ralit politique et se borne en gros - sous rserve
d'un apport propre limit quelques secteurs - jouer le rle d'un centre unifica-
teur. Le risque d'une telle formule d'organisation est que les divers spcialistes,
dont on sollicite la collaboration, se placent trs naturellement dans l'optique pro-
pre de leur discipline, sans considrer de faon suffisante que leurs explications
particulires doivent concourir une explication d'ensemble. Il n'est pas certain
que le spcialiste de science politique promu au rang de chef d'orchestre soit en
mesure de fondre tous ces solistes en un ensemble cohrent, surtout compte tenu
du fait que dans une telle formule, les moyens propres de la science politique sont
gnralement des plus limits. Il en rsulte, du point de vue de cette discipline, un
incontestable danger de dispersion et, sur pas mal de points, de superficialit. Le
travail d'quipe insparable du dveloppement scientifique moderne en est mena-
c, ou au minimum, rendu beaucoup plus difficile. La formation des tudiants, des
jeunes chercheurs, des futurs enseignants, reprsente, dans un rgime d'autonomie

Jacques CHAPSAL. On consultera galement avec profit - surtout pour l'ana-


lyse des rformes de 1945 - le rapport de M. Michel DEBR, Rforme de la
fonction publique.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 37

limite, une tche complexe si mme elle peut tre entreprise. Sous l'angle de la
mthodologie, il est certain qu'une discipline qui continue d'tre tributaire d'autres
disciplines pour le rassemblement des matriaux ncessaires l'accomplissement
de son objet est en fort mauvaise posture pour amliorer ses mthodes, si mme la
notion d'une mthodologie propre peut avoir un sens dans un tel cas. Il faut ajou-
ter qu'une discipline-carrefour qui se limite l'affirmation et la mise en oeuvre
d'un point de vue aura, en fait, moins d'audience sur tous les plans - et cela vise
aussi bien l'attrait intellectuel exerc, que l'aptitude recevoir des subsides -
qu'une discipline ayant la pleine matrise de son programme scientifique.

Ds lors, partir du moment o l'on a reconnu au bnfice de la science poli-


tique, l'existence et dfini la substance d'un point de vue scientifique propre et
spcialis, partir du moment o l'on a trac pour cette discipline les frontires
essentielles d'un domaine spcifique, on est conduit revendiquer pour elle, cette
autonomie scientifique dont jouit pleinement de nos jours, la science politique aux
tats-Unis 35 . Sans doute, on l'a montr avec franchise, il n'existe pas encore d'ac-
cord unanime sur l'essence de la science politique : mais personne ne songe plus
aujourd'hui refuser la science conomique son autonomie la plus totale, sous
prtexte que les conomistes, comme on l'a soulign, entretiennent encore des
controverses sur l'objet et la nature de la science conomique. Il n'y a pas de rai-
son, semble-t-il, d'appliquer la science politique un traitement diffrent et de lui
refuser son autonomie sous le motif que l'accord ne s'est pas encore compltement
fait sur sa substance profonde. C'est en travaillant de faon plus intense que les
spcialistes de science politique parviendront - comme l'on fait peu peu les sp-
cialistes des branches aujourd'hui les plus avances du savoir humain - mieux
connatre et dfinir leur domaine spcifique. Ds maintenant, l'accord entre les
spcialistes de science politique sur le contenu concret de la discipline ou, si l'on
prfre, sur des aspects essentiels de la totalit politique, est suffisamment gnral
pour donner la revendication d'autonomie un fondement solide.

35 Sur la science politique amricaine, voir les diverses tudes qui lui sont
consacres dans le volume collectif, La science politique contemporaine, op.
cit. Sur les problmes de l'enseignement, voir Marshall E. DIMOCK, The
teaching of political science , dans le volume collectif The teaching of the
social sciences in the United States, Paris, 1954. Ajouter Goals of political
science, op. cit.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 38

Cette autonomie, en ce qu'elle a de plus profond, rside dans l'octroi la


science politique de la libert de manoeuvre et des moyens de tous ordres qui lui
sont indispensables, sur le plan de l'enseignement et de la recherche, pour assumer
elle-mme, de faon plus ou moins totale, le rassemblement des matriaux nces-
saires l'explication de la totalit politique. Ainsi, la science politique pourra-t-
elle choisir en toute indpendance les hommes qui prendront en charge ses res-
ponsabilits spcifiques, leur insuffler des mthodes et des orientations commu-
nes, les utiliser en fonction de plans soigneusement articuls. Il deviendra possible
de pousser plus fond l'tude des diverses parties de la discipline et de combler
peu peu les lacunes, qui, par contre, subsistent toujours dans un assemblage a
posteriori de matriaux d'origine disperse. En dfinitive, par le gain de son auto-
nomie, la science politique empruntera-t-elle la seule voie permettant de donner
l'explication de la ralit politique unit et cohrence.

Telles sont les raisons trs substantielles pour lesquelles la reconnaissance du


domaine propre de la science politique s'accompagne invitablement, plus ou
moins brve chance, d'une revendication d'autonomie. Au niveau de l'ensei-
gnement, il s'agit d'obtenir que la totalit des cours directement ncessaires l'ex-
plication de la ralit politique - ou tout au moins les principaux d'entre eux car il
faut bien tenir compte des contingences matrielles et spcialement de la limita-
tion des ressources - soient fournis aux tudiants dans un ensemble articul et
soient effectivement confis des professeurs qui, dans le cadre de la tche ainsi
assume, acceptent de mettre le souci de l'explication politique au premier plan de
leurs proccupations. Consquence directe d'une telle autonomie : les tudiants
qui le souhaitent doivent avoir la possibilit de se spcialiser dans cette discipline
et d'obtenir un diplme universitaire correspondant. Au niveau de la recherche, la
science politique doit avoir sa part des subsides disponibles sur un pied d'galit
avec les autres sciences sociales. Encore que de faon lente, cette revendication
d'autonomie commence trouver audience dans de nombreux pays et obtenir
des rsultats, le plus souvent partiels, mais dj prcieux.

Disons, pour en terminer sur ce point, que la ralisation d'une autonomie,


mme trs large, ne doit nullement signifier le divorce de la science politique avec
les disciplines traditionnelles. L'enseignement de l'histoire des ides politiques
exigera toujours une formation philosophique trs approfondie. La connaissance
technique des grands systmes et de la technique juridiques ne devra jamais faire
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 39

dfaut au spcialiste des institutions 36 . Quant l'histoire, beaucoup, au moins


dans certains pays, seraient prts affirmer qu'il est impossible de la sparer
vraiment de la science politique 37 . Il reste, au surplus, que la science politique
conservera toujours dans les divers pays quelque chose du climat spcifique dans
lequel elle a pris naissance. Trs profondment marque en Grande-Bretagne, par
la philosophie et l'histoire, elle demeurera par contre, en France, plus influence
par l'esprit juridique. Tenter une unification serait une tche impossible et abouti-
rait un appauvrissement. Au surplus, il convient maintenant de marquer les limi-
tes en quelque sorte externes de la science politique en analysant ses rapports avec
les disciplines des sciences sociales qui, comme elle, ont connu leur dveloppe-
ment l'poque contemporaine.

B. LE SOUCI D'INTERDEPENDANCE

Retour la table des matires

On a signal tout l'heure que l'un des principes essentiels de la division du


travail entre les sciences sociales rsidait dans la mise en oeuvre, par chacune
d'entre elles, d'un centre d'intrt propre, d'un principe slectif des faits. Il arrive
ds lors, que les diverses sciences sociales s'intressent - chacune sous une opti-
que donne - un mme phnomne, la famille, par exemple, ou le comportement
lectoral. Il n'y a pas l le signe d'un double emploi ou d'une coordination insuffi-
sante. En ralit, la contribution des diverses sciences sociales est indispensable
l'explication des phnomnes sociaux complexes, comme l'a montr en France,
avec tant d'clat, Lucien FEBVRE et le groupe qui s'est runi autour de lui. C'est

36 cet gard, il est trs caractristique d'observer l'attitude des savants amri-
cains qui s'efforcent de dvelopper l'intrieur de leur discipline l'tude des
aspects juridiques de la ralit politique et cet effet, ont inscrit plusieurs sec-
teurs du droit (constitutionnel, administratif et international) dans la liste des
sujets fondamentaux de la science politique (voir supra, no. 7, p. 9).
37 Roger-H. SOLTAU, dans l'ouvrage cit plus haut, ira jusqu' se demander s'il
existe une diffrence essentielle entre l'historien et le spcialiste de science
politique. Sans aller aussi loin, beaucoup estiment - trs juste raison, semble-
t-il - qu'une connaissance srieuse de l'histoire est indispensable l'tude de la
science politique : ce point de vue parat spcialement fort en Grande-
Bretagne.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 40

partir de cette observation qu'il convient d'analyser les points de contact et les
rapports entre la science politique et les autres sciences sociales.

On considrera, en premier lieu, les points de contact tout fait permanents,


ceux qui rsultent en quelque sorte de la nature des choses. Le plus vident est
reprsent par l'tude du comportement. L'analyse du comportement politique
constitue, comme on l'a montr tout l'heure, l'une des bases essentielles de la
science politique moderne. Or, l'tude du comportement comme un tout relve,
l'vidence, de la psychologie et sous langle qui intresse spcialement la science
politique - comportement des groupes - a dj trouv un panouissement certain
dans le cadre de la psychologie sociale. Le temps semble dfinitivement rvolu o
telle ou telle branche des sciences sociales croyait devoir construire sa propre
psychologie, gnralement rudimentaire et irrelle : il n'y a pas plus d' homo
oeconomicus que d' homo politicus , mais un homme total vivant et ragis-
sant dans un milieu culturel donn. C'est marquer l'importance des liens qui unis-
sent dsormais la psychologie sociale et la science politique et c'est dire, ds lors,
combien il est souhaitable que les psychologues - et les psychiatres aussi, car
comment expliquer sans eux, par exemple, le comportement de certains chefs de
l'Allemagne nationale-socialiste 38 - appliquent leurs outils de travail, dont cer-
tains sont trs raffins, l'tude des aspects politiques du comportement. D'autre
part, il existe des phnomnes politiques multiples dont l'explication ne saurait
tre tente en dehors d'une intime coopration des sciences sociales : la rvolu-
tion, qui aboutit au changement politique en constitue une illustration particuli-
rement frappante. La formulation d'une thorie du changement politique - qui
demeure, on l'a not, dans un tat particulirement rudimentaire - ne peut tre
pense hors l'optique d'une causalit totale.

On pourrait multiplier de semblables exemples, qui, encore une fois, dcou-


lent de la nature des choses : de plus, il se trouve que notre poque connat une
intensification extraordinaire de ces points de contact. En dfinissant le domaine

38 Voir la contribution apporte l'tude du problme par l'tude du Dr Franois


BAYLE, Psychologie et thique du national-socialisme, Paris, 1953. Comme
exemple plus gnral de ce que la psychiatrie peut apporter la science politi-
que, voir Alfred H. STANTON, Stewart E. PERRY (d.), Personality and po-
litical crisis. New perspectives from social science and psychiatry for the stu-
dy of war and politics, Glencoe (Illinois), 1951.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 41

de la science politique, on a parl des fonctions dont les gouvernements sont res-
ponsables dans un tat donn de l'volution sociale. Il est bon de souligner que ces
fonctions ont vari au cours de l'histoire et que, ds lors, le contenu des relations
politiques ne peut tre tenu pour immuable. La religion, par exemple, a t pen-
dant longtemps une affaire d'tat pour cesser de l'tre, au moins sur le terrain des
principes, dans les pays vivant sous le rgime de sparation de l'glise et de l'tat.
L'ducation tend devenir presque partout affaire d'tat. Mais c'est probablement
dans le domaine de l'organisation conomique et des rapports du travail que la
transformation a t la plus massive : dans la plupart des pays, l'tat tend fonc-
tionner comme un organisme responsable de la prosprit et du bien-tre des ci-
toyens. Ainsi, l'appareil politique en vient-il se saisir de problmes qui, pendant
une priode - probablement moins longue qu'on ne le croit - furent purement du
ressort des relations conomiques prives. Il en rsulte un problme de science
politique trs considrable qui est celui de l'adaptation de l'appareil politique ses
tches nouvelles : selon des techniques diverses - et aussi avec des fortunes diver-
ses - les tats ont d, au cours des dernires dcades, adapter les institutions et
mcanismes politiques ces responsabilits nouvelles. Mais comment la science
politique serait-elle capable de prciser le sens et de tracer le contenu de ces adap-
tations sans une connaissance srieuse des transformations qui les rendent invi-
tables ou souhaitables. Ainsi, tout en conservant son centre d'intrt distinct - et
sans en sortir - la science politique rencontre-t-elle dans ses proccupations les
plus quotidiennes, des problmes multiples, des domaines immenses, qui retien-
nent par ailleurs l'attention non moins quotidienne de la science conomique. La
planification, les nationalisations et l'entreprise publique, la scurit sociale, ne
pourraient tre loignes de la science politique par une mutilation qui affaiblirait
considrablement sa signification. En dfinitive, les diverses sciences sociales
tendent devenir fondamentales les unes pour les autres et aucune ne peut se d-
sintresser compltement des proccupations des autres et surtout des rsultats
obtenus par les autres. La formule de la tour d'ivoire o il serait pourtant si com-
mode chaque science sociale de se rfugier, a dfinitivement pris fin au XXe
sicle.

Face ces problmes, certains spcialistes de science politique ont pris une
position que l'on peut raisonnablement qualifier de trop ambitieuse. Le spcialiste
de science politique aurait tirer lui-mme, des diverses sciences sociales, les
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 42

matriaux ncessaires l'tude de la totalit politique. Analysant la guerre par


exemple, il devrait se proccuper de rassembler et d'interprter, en fonction de son
centre d'intrt propre, les diffrents matriaux runis par les diverses sciences
sociales sur ce problme. De faon plus gnrale, et selon une formule trs carac-
tristique de cette attitude, le spcialiste de science politique, dont l'tat forme la
proccupation essentielle, se ferait juriste en parlant de la constitution et de la
loi, sociologue en parlant des institutions politiques, psychologue en dcrivant
l'opinion publique et la propagande, historien en dcrivant les changements gou-
vernementaux, et conomiste en parlant de politique conomique, de budget et de
lgislation sociale 39 . Cette attitude parait contestable : en l'adoptant, le spcia-
liste de science politique, moins d'une ampleur d'esprit et d'une culture excep-
tionnelles, courrait trs vite le risque d'clectisme, sinon d'amateurisme et risque-
rait, en dfinitive, de se faire taxer de lgret scientifique. Aussi bien, la position
heureusement la plus courante est-elle celle de la ncessit d'une coopration in-
ter-disciplinaire. une poque plus rcente, certains ont pens que le stade de la
collaboration tait dpass et ont prn l'intgration. Il convient de dire quelques
mots de ces deux positions.

Le dsir d'une coopration inter-disciplinaire est n de la quasi-impossibilit


pour un homme - voire mme pour une quipe - d'acqurir, dans un dlai raison-
nable, la connaissance de tous les lments indispensables la solution - et mme
la simple comprhension - d'un problme politique complexe. Cette attitude
revient en somme partager les difficults de la science politique avec les autres
sciences sociales. Dans une telle formule, chaque discipline ne cde rien de son
intgrit et, en particulier, conserve son centre d'intrt propre, mais en prsence
d'un problme particulier analyser, dont certains lments relvent plus particu-
lirement d'autres sciences, la discipline prenant en charge le problme fait appel
des spcialistes de ces sciences pour s'informer, sur la base d'un enrichissement
rciproque. En d'autres termes, la revendication d'autonomie prsente tout
l'heure s'arrte aux lments directement indispensables la connaissance du cen-
tre d'intrt propre la science politique : elle vise les structures et les conditions
de fonctionnement de la vie politique, sans s'tendre aux objets multiples et chan-
geants qui constituent le point d'application de l'activit politique. Au del de ce

39 Alfred de GRAZIA, Op. cit.


Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 43

qui constitue le champ propre de la science politique, il faut mettre en oeuvre la


coopration inter-disciplinaire.

Dans une telle coopration, le spcialiste de la discipline qui joue le rle mo-
teur - et selon les questions traites chaque branche des sciences sociales pourra
tre amene prendre cette position - a pour tche spcifique de dfinir les gran-
des lignes du problme tudier et de tracer un tat - sujet d'ailleurs rvision -
des dimensions et des avenues de la recherche : naturellement, ce spcialiste a en
outre pour rle, dans le cours des travaux effectus, de mettre en oeuvre la
connaissance qu'il possde du secteur de la ralit sociale qui est le sien (pour la
science politique, la connaissance des processus politiques). Mais le point le plus
complexe consiste souvent dans l'attaque mme du problme, dans la premire
bauche du dessein d'ensemble.

La collaboration entre les sciences sociales doit tre ralise aussi au niveau
de lenseignement - on s'efforcera, cet effet, d'introduire les units d'enseigne-
ment de la science politique dans des ensembles plus vastes - facults ou coles de
sciences sociales - l'intrieur desquels les communications et les passages entre
les diverses sciences sociales pourront tre amnags avec aisance.

Une telle formule de coopration semble raisonnable. Chacune des diverses


sciences sociales peut en bnficier son tour 40 . Elle prsente cependant certains
dangers : degr ingal d'avancement des sciences sociales, spcialement sous l'an-
gle des techniques de recherche ; difficult dans la dtermination des disciplines
appeles cooprer ; risque d'aboutir une simple juxtaposition dont ne sortira
aucun lment crateur. Mais elle demeure suprieure celle des sciences sociales
travaillant en tat d'isolement. ce propos, on doit noter le caractre irremplaa-
ble du concours que les sociologues et conomistes peuvent apporter aux spcia-
listes de science politique pour la solution des problmes ns de l'extension
contemporaine des fonctions de l'tat.

Cependant, certains ont juge que, compte tenu de l'interpntration croissante


des divers aspects de la ralit sociale, compte tenu aussi de l'interpntration des

40 Pour nous placer dans l'optique d'une autre branche des sciences sociales, on
remarquera, par exemple, que les conomistes sont de plus en plus conscients
de la ncessit d'une vision sociologique du monde conomique. Voir notam-
ment Andr MARCHAL, Mthode scientifique et science conomique, tome
II, Paris, 1955. Le souci d'interdpendance semble absolument gnral.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 44

diverses politiques qui se proposent d'agir sur cette ralit, le stade de la collabo-
ration tait dpass et qu'il convenait d'aborder ds maintenant la phase suprieure
de l'intgration. Les anthropologues semblent avoir jou un rle considrable dans
l'expression de cette tendance 41 , dont l'un des aspects caractristiques est l'essai
de fondation d'une science du comportement dfinie comme couvrant l'ensemble
des activits intellectuelles qui contribuent l'tude scientifique du comportement
humain et utilisant principalement les acquisitions les plus rcentes de la psycho-
logie sociale, de la sociologie et de l'anthropologie socio-culturelle. Cette tendan-
ce parait en vogue aux tats-Unis o on la rencontre la fois sur le plan de l'en-
seignement et de la recherche. S'agissant de l'enseignement, on s'efforcera, ds le
dbut, d'initier l'tudiant cette approche, par un cours intgr de science socia-
le 42 . Par ailleurs, plusieurs universits possdent, la place de dpartements sp-
cialiss de sociologie et d'anthropologie, des dpartements dits de sciences socia-
les o l'enseignement de ces disciplines est combin. Mais notons que l'intgra-
tion ne parait pas toucher pour le moment la science conomique, et n'atteint qu'
titre exceptionnel la science politique. Sur le plan de la recherche, on doit men-
tionner que la Fondation Ford - dont on connat l'immense richesse - a cr en son
sein une Behavioral Sciences Division et subventionne largement les travaux de
recherche effectus en la matire par plusieurs universits amricaines. De plus,
en dehors mme de la formule spcifique d'une science du comportement, on
pourrait citer les efforts de diverses institutions qui, avec d'autres points de vue,
semblent sur la voie d'une certaine intgration : l'Institute for Social Research de

41 Voir, par exemple, l'ouvrage publi sous la direction de John GILLIN, profes-
seur d'anthropologie, avec la collaboration de psychologues, de sociologues et
d'anthropologues, For a science of social man, New York, 1954.
42 Ces cours ont comme ambition d'assurer la formation commune en sciences
sociales dont beaucoup souhaitent qu'elle soit exige de tous les tudiants,
avant le choix d'une spcialisation. Mais ceux de ces cours qui ont t publis
reprsentent rarement plus que la juxtaposition d'une srie d'initiations trs
lmentaires aux diverses sciences sociales. Voir par exemple, cet gard,
l'ouvrage rcent d'Elgin F. HUNT, Social science. An introduction to the study
of society, New York, 1955. D'un niveau beaucoup plus lev est l'ouvrage de
Robert A. DAHL, Charles E. LINDBLOM, Potitics, economics and welfare,
planning and politico-economic systems resolved into basic social processes.
Mais ce livre, rsultant de la coopration d'un conomiste et d'un spcialiste
de science politique, est vrai dire un travail de recherche et non un manuel
d'enseignement.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 45

l'Universit de Michigan, le Center for Research on World Political Institutions


de I'Universit de Princeton 43 , le Hoover Institute and Library on War Revolu-
tion and Peace de l'Universit de Stanford qui s'est attach, dans une vaste re-
cherche, l'tude de la rvolution mondiale de notre temps 44 . La science politi-
que est directement reprsente dans un grand nombre de ses recherches et y joue
parfois un rle dominant.

Il n'entre pas dans le cadre de cet expos d'tudier la validit - et les chances
de succs - de cette formule d'intgration qui demeure encore une exprience trs
neuve. Au surplus, si l'expression devient peu peu d'usage courant, son contenu
est encore assez souvent laiss dans le vague. Pour reprendre la terminologie dj
utilise, disons que l'ambition des partisans de l'intgration parait tre de substi-
tuer la pluralit de centres d'intrt qui dcoulent de la diversit des sciences
sociales un centre d'intrt, sinon unique, du moins fortement unifi. Mais la
conception mme de ce centre d'intrt demeure encore nbuleuse. Au surplus,
l'intgration connat les mmes difficults que la coopration inter-disciplinaire,
mais un degr beaucoup plus lev. Enfin, les sciences sociales, les moins dve-
loppes - et il faut bien y inclure la science politique - ne risqueraient-elles pas
d'tre quelque peu malmenes dans une formule d'intgration qui, s'agissant de
l'tude du comportement, devrait forcment s'tendre, pour prendre tout son sens,
aux sciences biologiques. En bref, cette formule, mme si elle est riche d'avenir,
ne semble gure convenir que pour des activits de recherche trs particulires,
d'un trs haut standing scientifique : elle semble franchement prmature pour
l'enseignement et mme la recherche courante, bien que certains spcialistes de
science politique l'aient prconise pour l'tude compare des institutions et de la
vie politiques. La formule de la coopration inter-disciplinaire parat encore pro-
mise a un long avenir.

Telle est la substance des efforts qui sont actuellement accomplis pour amlio-
rer la position de la science politique dans l'Universit. Pour beaucoup, cette am-

43 Sur le travail actuel du Centre o la science politique joue un rle moteur, voir
la brochure de son directeur, R. VAN WAGENEN, Research in the interna-
tional organisation field : some notes on a possible focus, Princeton, 1952.
44 La substance de ce projet a t expose par Harold D. LASSWELL dans une
brochure, The world revolution of our time. A framework for basic research,
Stanford, 1951. Les premiers rsultats de l'enqute ont t publis dans diver-
ses brochures sous le titre gnral : Hoover Institute studies.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 46

lioration doit avoir comme rsultat - et, ds lors, au fond, comme justification - un
dveloppement des services que la science politique peut rendre la communaut,
services l'analyse desquels sera consacre la dernire partie de cet expos.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 47

La science politique au XXe sicle

Chapitre III

Retour la table des matires

Une troisime srie d'efforts parat caractriser la science politique contempo-


raine : ces efforts sont centrs sur le dsir d'une application de la science politique
la solution des problmes de gouvernement et d'un dveloppement de sa contri-
bution pratique. Cette tendance mrite d'tre examine sous ses divers aspects.

Une telle volont est trs courante aujourd'hui dans toutes les Sciences socia-
les. Les social scientists amricains, ont crit deux d'entre eux, ont hte de voir
se matrialiser des dcouvertes ou inventions solides qui puissent faire poque
dans le domaine du progrs scientifique. Si leur travail pouvait donner lieu une
dcouverte aussi transcendante que les rayons X par exemple, ils seraient en me-
sure de dmontrer que leurs appareils sont vritablement un progrs sur la mtho-
de d'observation simple. S'ils pouvaient faire une dcouverte du mme ordre que
la table priodique des lments de Mendeleev ou les lois de transmission hrdi-
taire de Mendel ! Ils ont besoin de quelque chose d'authentiquement neuf, peut-
tre un tant soi peu sotrique, mais susceptible cependant d'tre vulgaris 45 .
Encore que cette volont d'acqurir un statut semblable celui dont jouissent les
savants des sciences physiques et biologiques soit moins nette hors des tats-Unis
et s'y exprime en termes plus mesurs, elle constitue de nos jours un phnomne

45 Ernest R. HILGARD et Daniel LERNER, La personne humaine, sujet et


objet des sciences sociales , dans le volume collectif Les sciences de la poli-
tique aux tats-Unis, Paris, 1951.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 48

trs courant 46 . Les motifs de cette attitude sont certes nombreux : dsir de mieux
servir la communaut, mais aussi dsir d'lever le statut social du savant des
sciences sociales, dans la mesure o le statut social et les rsultats pratiques agis-
sent l'un sur l'autre, selon un mcanisme parfaitement ajust. Au surplus, l'obten-
tion de rsultats pratiques facilite, par la suite, l'attribution de facilits matrielles
plus grandes pour l'expansion des recherches. Tous ces facteurs concourent
pousser les spcialistes des sciences sociales offrir aux divers autorits et grou-
pes sociaux les rsultats pratiques de leurs recherches. La science politique
n'chappe pas un tel mouvement et, l encore, la science politique amricaine
semble tout fait en flche. On constate aux tats-Unis, dans de nombreux sec-
teurs, le souci de parvenir des gnralisations susceptibles d'amliorer la qualit
de la dmocratie amricaine, de perfectionner le fonctionnement de ses institu-
tions, de rendre plus rationnel le processus de prise des dcisions (cet objectif
jouant un rle important dans la planification des programmes de recherche).
Mais la science politique se trouve dans une situation quelque peu particulire
pour l'accomplissement de cette mission : il convient, avant toute chose, de bien
en peser les lments pour prciser ensuite, de faon raliste, le contenu de la
contribution pratique ventuelle de cette discipline.

A. LES DIFFICULTS
D'UNE CONTRIBUTION PRATIQUE

Retour la table des matires

Les difficults du passage de la thorie l'application semblent particulire-


ment grandes en matire de science politique. Sans les analyser en dtail, on doit
au moins marquer les plus caractristiques. Et tout d'abord, quel public - on se-
rait presque tent d'crire, quelle clientle - le spcialiste de science politique
peut-il offrir sa contribution ? Il ne semble pas que les hommes politiques, au
moins dans leur majorit, soient ds maintenant prpars faire appel aux servi-
ces de la science politique - l'exclusion d'une numration de faits, ou de prc-

46 Cette tendance atteint d'ailleurs les organisations internationales elles-mmes.


C'est ainsi que l'une des divisions du Dpartement des Sciences Sociales de
l'Unesco porte le titre de Sciences sociales appliques .
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 49

dents, pour la connaissance desquels une bonne encyclopdie ferait peut-tre aussi
bien l'affaire, ou de la suggestion d'un certain nombre de procds (par exemple,
en matire lectorale), propos desquels le praticien se rvlera d'ailleurs, pres-
que toujours, plus ingnieux que le thoricien. Quant la thse selon laquelle il
faudrait exiger des candidats aux fonctions politiques qu'ils aient suivi des cours
de science politique, elle est manifestement si absurde qu'il n'est pas ncessaire de
la discuter. Sur un plan plus srieux, on ne doit pas oublier que beaucoup consid-
rent - et le mme obstacle se rencontre pour la science conomique - que la solu-
tion des problmes politiques relve davantage du simple bon sens que de la m-
thode scientifique. Sans doute, l'conomiste est-il aujourd'hui en mesure de d-
montrer - ou du moins peut-il tenter de le faire - qu'il n'en est rien et, au surplus,
les rsultats d'une mauvaise gestion conomique s'aperoivent parfois trs vite. En
est-il de mme pour la science politique, et en particulier les spcialistes de cette
discipline ont-ils ds aujourd'hui beaucoup de rsultats pratiques offrir ? Pour
prendre un problme contemporain, ces spcialistes sont-ils en mesure de rpon-
dre avec pertinence une question comme celle des conditions minima pour une
union effective et permanente d'tats 47 ? Au contraire, et pour demeurer sur le
plan de l'actualit, l'conomiste est en mesure d'apporter des conseils trs fonds
dans la lutte contre la pression inflationniste : s'il n'est pas encore en mesure
d'analyser, dans toutes ses composantes et son expansion progressive, le proces-
sus inflationniste, il peut suggrer des moyens techniques permettant de contenir
l'inflation, voire mme de briser l'lan d'une spirale inflationniste fortement amor-
ce. En ralit, la politique conomique constitue un instrument dj solide, enco-
re que trop fruste, d'intervention dans la ralit sociale, mais par comparaison, les
possibilits de la science politique, sont minces : les quelques gnralisations
auxquelles elle a pu parvenir, concernant par exemple l'influence des systmes
lectoraux sur la vie politique, demeurent isoles et fragiles. Il ne servirait rien
de dissimuler une telle situation.

Au surplus, une question encore plus fondamentale se pose : comment conci-


lier ce souci d'action avec la volont de btir une science positive dbarrasse des

47 Le sujet avait t inscrit au programme du premier Congrs international de


science politique (Zurich, 1950). On ne peut dire que sa discussion ait t trs
claire et convaincante (en voir les lments dans le Bulletin international des
sciences sociales, vol. III, no 2, pp. 306-322).
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 50

jugements de valeur. Certains ont d'ailleurs vu, dans cette contradiction possible,
la justification du caractre invitable des jugements de valeur : les moyens em-
ploys ne pouvant tre spars des fins vises, tout choix entre les divers moyens
possibles impliquerait l'exercice d'un jugement moral. C'est l, en fait, le centre du
dbat : la contradiction ne peut tre leve que par une sparation aussi radicale
que possible entre les fins et les moyens. Ce problme est bien connu des cono-
mistes : encore que certains le contestent, on tend admettre que l'conomiste n'a
pas, comme tel, se prononcer sur l'opportunit des fins, comme par exemple la
ralisation d'un systme de scurit sociale, la redistribution du revenu national ou
le maintien de l'emploi total. Son rle propre est de fixer le cot, au sens large du
terme, des objectifs dcids ou envisags par la communaut, de prciser les
moyens permettant de les atteindre et les conditions de leur mise en uvre, ven-
tuellement de dcrire les moyens alternatifs pouvant tre utiliss. L'conomiste
doit aussi, le cas chant. souligner l'impossibilit technique de la poursuite si-
multane de certains objectifs. Ce n'est pas dj une tche de tout repos : elle exi-
ge une grande matrise et suffira, si elle est correctement assure, valoir un pres-
tige srieux. La revendication par certains spcialistes de science politique d'une
comptence sur les fins - lie une conception normative de la discipline - n'est-
elle pas, en dfinitive, un aveu de faiblesse, car, aprs tout, il est souvent beau-
coup plus ais de dire ce qu'il faudrait faire que de montrer avec prcision com-
ment le raliser. Il est possible que l'arrive de la science poli. tique un stade
suprieur d'laboration conduise cette discipline modrer ses ambitions et
s'exclure volontairement, comme telle, de la dtermination des fins. Elle y gagne-
rait en intensit ce qu'elle y perdrait en extension. Le spcialiste de science politi-
que sera d'autant plus cout qu'il apparatra moins comme voulant imposer ou
mme suggrer des fins, que comme dsireux d'indiquer les moyens permettant
d'atteindre les fins voulues par la communaut. Encore que la distinction entre les
fins et les moyens soit plus difficile en science politique que dans n'importe quelle
autre branche des sciences sociales, encore qu'elle puisse comporter de trs s-
rieux dbats de conscience dans certaines circonstances, et sous certains rgimes,
il semble souhaitable de la retenir comme outil de travail pour la dtermination de
la sphre dans laquelle peut s'exercer la contribution de la science politique l'ac-
tion. Mais comment envisager une telle contribution ?
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 51

B. LE CONTENU DE LA CONTRIBUTION PRATIQUE

Retour la table des matires

Une telle contribution, pour modeste qu'elle soit dans ltat prsent de la
science politique, n'en est pas pour autant ngliger. En dpit des insuffisances et
des lacunes qui affectent sa discipline, le spcialiste de science politique est celui
qui possde, sur un plan objectif, la meilleure connaissance des institutions et
processus politiques. Et cela le met en mesure de jouer au moins un double rle :

1. Assurer de faon aussi large que possible la diffusion de cette connaissance


dans le cadre de l'acquisition d'une culture gnrale ou, comme disent les Anglais,
d'une ducation librale. - Il convient, certes, de prvoir un enseignement appro-
fondi de science poli. tique, qui peut et doit comporter des aspects purement pro-
fessionnels dans la mesure o il s'agit de fournir des techniciens l'enseignement,
la fonction publique et toute autre activit utilisant, sur une chelle plus ou moins
large, la science politique pour assurer son recrutement. Mais il devrait y avoir
place pour des lments objectifs de science politique (essentiellement la connais-
sance rationnelle des institutions et processus politiques du pays et de l'tranger),
dans la formation de base du Plus grand nombre possible de citoyens. Une telle
diffusion prsenterait une importance sociale considrable. Cependant, on a em-
ploy dessein l'expression d'lments objectifs, pour manifester un dsaccord
formel avec les conceptions visant charger la science politique d'inculquer une
position politique dtermine. Au cours des dernires annes, on a beaucoup dis-
cut, aux tats-Unis, sur l'opportunit de confier la science politique la mission
d'assurer une certaine forme d'ducation civique, ayant en fait pour objectif de
rendre les tudiants et lves favorables au rgime existant et son idologie
(good citizenship), Cette suggestion, prsente dans un climat intellectuel trs
pesant, a soulev des objections srieuses au sein mme de la science politique
amricaine. Tout essai d'endoctrinement, aboutissant l'acceptation passive des
notions gnralement reues concernant la position du citoyen et ses devoirs vis-
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 52

-vis de la communaut, sort compltement du rle de la science politique et ne


pourrait gure aboutir qu' la discrditer sur le plan scientifique 48 .

2. Collaborer avec les autorits gouvernementales et administratives la rali-


sation de tout amnagement de l'appareil politique propre en amliorer l'efficaci-
t. - Disposant d'une masse de connaissances qui ne cesse de s'enrichir - mme si
l'ordonnancement en demeure imparfait, capable d'tudier les expriences qui se
droulent l'tranger et sur le plan international - mme si les outils de l'analyse
comparative demeurent affiner, la science politique peut, malgr les faiblesses et
les imperfections de son cadre conceptuel, jouer un rle utile en informant objec-
tivement les responsables de la vie politique et en leur prsentant des suggestions
concrtes, toutes les fois o une telle prise de position n'est pas prmature. Il est
clair, par exemple, que dans le vaste domaine de l'administration publique, les
spcialistes de science politique ont dj des lments prcieux apporter et en
auront beaucoup d'autres fournir bref dlai, compte tenu du dveloppement
trs rapide de cette branche.

Ce sont l, sans doute, des services de porte limite : mais il ne faudrait pas
en sous-estimer l'importance, ni mme l'urgence. Nombreux sont les tats o l'on
peut constater des dficiences graves dans la structure et le fonctionnement des
institutions politiques et administratives. Pour l'instant, il n'est pas sr, comme
nous le disions tout l'heure, que l'attitude des hommes politiques l'gard de la
contribution de la science politique soit trs empresse : mais la situation peut
voluer et elle le fera d'autant mieux, semble-t-il, que le spcialiste de science
politique limitera ses ambitions et ses possibilits, veillera ne pas trop s'avancer
pour mieux tenir.

Bien sr, il serait tentant de viser beaucoup plus haut et de revendiquer, pour
le spcialiste de science politique, la responsabilit d'indiquer les moyens permet-
tant d'viter la guerre, d'empcher que le dveloppement de la recherche scientifi-
que n'aboutisse la destruction de l'humanit, de dvelopper la participation des

48 Voir sur ces problmes Goals for political science, op. cit., ainsi que les
commentaires publis sur l'ouvrage dans l'American political science review,
no 4, dcembre 1951, pp. 996-1024. Une critique dcisive de la conception et
de l'objectif de la good citizenship a t prsente par William A. ROBSON,
Op. cit.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 53

citoyens la vie politique et de renforcer le sens de la communaut. Mais sur la


dtermination de ces moyens, la science politique - et c'est l qu'elle paie son re-
tard et ses insuffisances - n'a pas, comme telle, pour l'instant, beaucoup de sugges-
tions formuler et ce serait lui faire courir un risque trs grave que de l'obliger
prendre, sur ces questions, une position ds maintenant cohrente et articule. On
peut esprer que la science politique sera un jour, grce un travail en profon-
deur, en mesure de contribuer, au moins partiellement, la solution de tels pro-
blmes. Mais pour le moment, il semble impossible, sur ces problmes-cls, de
dpasser le stade de constatations et de suggestions trs partielles et fragmentaires
et inaptes comme telles faciliter sur une large chelle la ralisation de l'objectif.

De ces observations, on peut dgager au passage qu'une science - et cela est


spcialement vrai des diverses sciences sociales - peut apporter des lments uti-
les l'action, des lments Pratiques, pour reprendre une expression utilise tout
l'heure, en dpit des imperfections qu'elle peut comporter sous l'angle de la
conceptualisation thorique. Aprs tout, la science conomique moderne n'a ja-
mais bien approfondi la nature du cycle conomique et n'a jamais expliqu de
faon parfaitement satisfaisante la survenance des points de retournement de la
conjoncture surtout dans le sens de l'expansion. Cela n'empche pas les conomis-
tes de contribuer aujourd'hui trs utilement la mise en oeuvre de politiques vi-
sant assurer la stabilisation de la vie conomique. Ainsi, l'action peut s'accom-
moder d'une certaine marge d'approximation de l'explication thorique, sous r-
serve toutefois que cette approximation ne soit pas assez ample pour entraner une
erreur sur la direction de l'action envisage. Cependant, tout doit tre mis en oeu-
vre pour rduire cette marge dont l'existence incitera le spcialiste redoubler de
prudence dans ses affirmations. C'est particulirement le cas aujourd'hui du sp-
cialiste de science politique.

Naturellement, nous retrouvons sur le plan de l'action la mme ncessit de


coopration inter-disciplinaire que nous avons dj releve, en matire de recher-
che scientifique et d'enseignement. Les problmes qui se posent dans la pratique
sont souvent d'un tel calibre et d'une telle nature, qu'il ne saurait suffire de faire
appel aux spcialistes de l'une ou lautre discipline des sciences sociales et qu'une
coopration s'impose. Ainsi ont fonctionn, aux tats-Unis, des organismes com-
me le National Resources Planning Board ou la Commission on Organization of
the Executive Branch of the Government. D'une faon gnrale, le secteur de la
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 54

politique conomique, et spcialement celui des politiques de type global, parat


appeler une telle coopration. On analyse volontiers les consquences de ces poli-
tiques sur le secteur politique et on tudie en particulier les effets qu'elles peuvent
comporter pour la libert du citoyen. Mais on a accord, semble-t-il, moins d'at-
tention l'influence que l'appareil politique peut exercer comme tel - par sa struc-
ture et son mode de fonctionnement - sur la conduite et l'efficacit de la politique
conomique. Le succs de cette dernire exigera souvent une certaine adaptation
de l'appareil politique ou, tout au moins, en sera facilit. Il apparat ds lors nor-
mal qu'une coopration s'institue entre les conomistes et les spcialistes de la
science Politique pour l'tude des relations rciproques existant entre la politique
conomique, d'une part, la structure et le fonctionnement de l'appareil politique,
de l'autre. Des formules de coopration de ce type ont dj t mises en oeuvre et
ont produit des rsultats 49 .

En un tel domaine, on s'est galement demand si les formules de simple coo-


pration ne tendaient pas tre dpasses et si il n'tait pas souhaitable de mettre
en oeuvre un certain degr d'intgration. Cette tendance est encore extrmement
peu marque et comporte, probablement avec plus d'intensit encore, les diffi-
cults dj repres au niveau de la recherche intgre. De plus, la formule de
l'intgration au plan de l'action doit affronter la complication supplmentaire de la
mise au point de l'instrument d'intervention. C'est en vue de la rsoudre que cer-
tains savants amricains, tmoignant d'une originalit certaine, ont forg la notion
de policy science - expression pratiquement intraduisible en franais - concernant,
dans leur conception, les dcisions les plus importantes prises, soit l'chelon de
la vie collective, soit celui de la vie prive 50 . Ainsi, les sciences sociales dispo-
seraient-elles d'un instrument spcialement conu pour la mise en oeuvre d'une
action intgre. Mais, pour intressants qu'ils soient au plan de la rflexion thori-

49 Un bon exemple d'une telle coopration est donn par un ouvrage publi sous
la direction de Max P. MILLIKAN, Income stabilization for a developing de-
mocracy. A study of the politics and economics of high employment without
inflation (voir spcialement, sous l'angle qui nous occupe, la quatrime partie :
The political process ).
50 Voir l'ouvrage collectif The policy sciences. Recent developments in scope
and method, Stanford, 1951, publi sous la direction de Daniel LERNER et
Harold D. LASSWELL. Une version franaise contenant la plupart des tra-
vaux figurant dans l'dition amricaine a t publie sous le titre Les sciences
de la politique aux tats-Unis, op. cit.
Jean MEYNAUD, La science politique au XXe sicle. (1955) 55

que, de tels essais ne semblent avoir dpass qu'exceptionnellement le stade du


laboratoire. Pour une priode probablement encore assez longue, il reviendra en-
core chaque discipline de dfinir, soit de faon isole, soit en coopration avec
les autres sciences sociales, les conditions et modalits de ses interventions.

*
* *

Tel est le cadre gnral dans lequel sera plac le cours d'Introduction la
Science politique. Ce cours qui comportera au maximum une soixantaine de le-
ons - donnes raison de quatre chaque quinzaine - sera divise en quatre par-
ties :

1. La socit politique. Examen des relations caractristiques l'intrieur des


socits politiques et entre ces socits.

2. Le comportement politique. Analyse des groupes et des forces se manifes-


tant sur le plan de la vie politique.

3. Les institutions politiques. Description des divers rouages et mcanismes


de l'appareil politique.

4. La vie politique. tude du fonctionnement global de la vie politique, na-


tionale et internationale et essai de formulation d'une explication dynami-
que du changement politique.

LAUSANNE, OCTOBRE 1955.