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[(1884), Ponta Delgada, Tip.

Popular]

MATERIAIS PARA O ESTUDO ANTROPOLGICO DOS POVOS AORIANOS.


OBSERVAES SOBRE O POVO MICAELENSE

PREFCIO

Ce nest pas uniquement en effet aux populations


lointaines que de telles observations peuvent sappliquer.
Les pays dont ltude anthropologique laisse le plus souvent
sappliquer. Les pays dont ltude anthropologique laisse le
plus souvent dsirer sont parfois ceux que nous
habitons Dans les grandes villes le mlange est plus ou
moins complet; mais dans les villages, ceux des pays de
montagnes notamment, il est loin dtre effectu encore et
ltude de ces diverses races pourrait fournir les plus utiles
documents pour la connaissance intellectuel et morale de
notre population. De tells observations auraient
certainement autant dintrt que celles qui portent sur des
samoydes et des esquimaux. Elles auraient en mme temps
lavantage dtre la porte de tout observateur sdentaire
intelligent et consciencieux, sa rsidence fut-elle dans le
plus modeste village. Il nest pas de recherches plus dignes
doccuper les loisirs dun home instruit, il nen est pas qui
demanderaient moins de matriel et dinstruction
prparatoire. Je nen vois gure de plus utiles.

Dr Gustave Le Bon
Lanthropologie actuelle et ltude des races,
- Rev. Scient. 17 Dec. 1881.-

Lhome aussi mrite dtre observ, dans lisolement


ou il sest volontairement plac en sattachant ces
lointains rochers. Le dveloppement dune petite socit
qui, depuis quatre, subsiste dans de tells conditions, ses
murs encore empreintes des vieilles traditions nationales,
son costume, trange chez les femmes, son industrie et son
existence mme, tour tour menace par les commotions
volcaniques et les perturbations de locan. Tout inspire
lintrt sur cette parcelle du vieux monde.

Arthur Morelet
Not. sur lhist. Nat. des Aores.

Todos os naturalistas modernos ligam, como sabido, a maior ateno aos


factos das ilha ocenicas. Em antropologia, os pontos isolados, uma ilha perdida no
meio do oceano, um territrio cercado de montanhas escarpadas, tem dado a conhecer
factos da maior importncia.

A par dos factores gerais que vo produzindo a evoluo de todos os seres, os


organismos insulares tem sobre si o peso de diversas outras condies que aceleram e
peculiarizam a transformao. Nos Aores, os moluscos terrestres, os insectos e as
plantas silvestres, e at os animais domsticos, contam maior ou menor nmero de
formas mais ou menos distintas. Etnologicamente o homem aoriano est diferenciado
tambm. Fornecer os materiais para se ir seguindo a marcha da diferenciao
antropolgica que se produzir; estudar o meio, o movimento essencial da populao, as
condies econmicas e sociais de existncia, os sentimentos e a inteligncia, os
elementos antropolgicos de que formado o grupo micaelense actual, isto , estudar
aonde vivemos, como crescemos, como vivemos, como sentimos e pensamos, e quais os
nossos caracteres fsicos, tal o objectivo, despretensioso todavia, deste trabalho.

Dando o primeiro lugar ao estudo do meio, no porque exageremos a sua


importncia. O isolamento e a reduo dos elementos antropolgicos, factos que a
cincia vai julgando de uma importncia capital, so certamente os unidos agentes de
qualquer princpio de transformao que possa dar-se entre ns. Ainda antes de
sabermos a que resultados chegaremos, no temos seno a convico de que
contribumos para o conhecimento geral da espcie humana, principalmente para o
conhecimento dos povos primitivos dos quais o campons tem por toda a parte as
maiores probabilidades de ser tambm o representante. por isto que as nossas
observaes versam quase exclusivamente sobre o campons.

Investigar a nossa origem particular e fixar o estado actual da manifestao


antropolgica, julgamos por enquanto ser o resultado principal do estudo que fazemos.
Quando consideramos no quanto seria para ns precioso um estudo semelhante ao que
hoje empreendemos, feito sobre os nossos primitivos colonos, convencemo-nos de que
urgente estudar o momento actual e deixar as nossas observaes, pelo menos, com o
valor desse estudo anterior que desejvamos ter encontrado.

O plano deste trabalho inteiramente moldado no do estudo sobre a formao


actual duma raa nos montes Tatras pelo Dr. Gustavo Le Bon De Moscou aux monts
Tatras, Bull. de la Soc. de gogr. de Paris. Pelo que respeita ao esprito filosfico que
tanto falta na antropologia, devemos acrescentar que o artigo de Wyrouboff publicado
na revista La philosophie positive - Linfluence mtaphysique en biologie.
Lanthropologie, ce quelle est, ce quelle doit tre, nos deu a mais indispensvel luz
sobre o campo perfeitamente limitado deste ramo duma cincia positiva, a biologia
concreta, cuja independncia se move entre a mamalogia e a histria.

So numerosos os amigos que me auxiliaram na redaco deste trabalho; a todos


envio a expresso de sincero reconhecimento no podendo deixar de mencionar aqui:

O Dr. Gustavo Le Bon, que, alm do que devo leitura das suas
excelentes obras antropolgicas, se dignou de acolher com aquela bondade que
caracteriza os homens eminentes da cincia, a notcia do meu arrojado
empreendimento, fazendo-me a obsequiosa oferta de um exemplar do seu
estudo sobre a raa dos Tatras, criticando a adaptao que fizera do seu plano e
exprimindo o desejo de ver em breve o resultado das minhas investigaes,
factos que nunca esquecerei;
O meu bom amigo Henrique das Neves, dignssimo capito do nosso
exrcito, sem cuja interveno to obsequiadora, me seria impossvel medir
seriamente e com a maior facilidade os 83 recrutas que formam quase toda a
minha srie de camponeses micaelenses, isto , o fundo deste trabalho;
O meu ilustre patrcio e amigo, o Sr. Francisco de Paula e Oliveira,
conhecido pelos seus trabalhos antropolgicos lidos no Congresso de Lisboa, a
quem devo as sries de camponeses de Portugal, sem as quais nenhuma
comparao me seria possvel, e portanto nenhuma utilidade capital teria o
meu estudo;
Os ilustres etnologistas portugueses, Adolfo Coelho, Leite de
Vasconcelos e Tefilo Braga, a quem devo importantes comunicaes
lingusticas e etnolgicas.

Ponta Delgada (Aores), 10 de Maio de 1883


CAPTULO I

O MEIO

Geografia da ilha de S. Miguel. Geologia e mineralogia. Botnica e zoologia.


Clima Paisagem.

No aqui o lugar para insistir sobre a posio bem conhecida do arquiplago


aoriano. Contudo, em muitos pontos deste trabalho, ser preciso recordar a sua
pequena extenso e o seu profundo isolamento. S. Miguel, a maior das ilha, tem apenas
61 quilmetros de comprido por 14 de largura mdia. Pode portanto avaliar-se a sua
superfcie em 850 quilmetros quadrados.

A ilha, tendo uma forma alongada de leste a oeste, essencialmente


montanhosa. As montanhas no excedem a altura de 1089 metros, formam trs grupos
principais coroados de velhas crateras mais ou menos transformadas em lagos, e so
cortadas em todas as direces por fundas ravinas de paredes quase sempre escarpadas,
aonde o gelogo l sem custo a constituio vulcnica do solo.

Estes quadros geolgicos apresentados pelas ravinas so formados de camadas


de lava compacta alternando com escrias, pozolana, pomes, tufos vulcnicos. As
montanhas elevadas e vizinhas das grandes crateras so, pela maior parte, uma simples
aglomerao de calhaus rolados e de grossos fragmentos de pomes. A costa, na base da
qual se amontoam enormes blocos de lavas negras, quase por toda a parte cortada
verticalmente e muito elevada.

A actividade vulcnica no cessou inteiramente de se produzir, ainda que hoje


h somente a ideia dos horrveis tremores de terra sentidos pelos primeiros povoadores.
No vale das Furnas h nascentes termais muito frequentadas pelos doentes e ricas em
slica, sais de soda e cido carbnico; elas contem tambm ferro, enxofre, sdio, potassa
e alumina.

A flora e a fauna do arquiplago, comparadas por exemplo com as do


arquiplago da Madeira, so extremamente pobres. As formas so europeias. As
gramneas e os fetos, numerosos em espcies, as ericceas, mirsinas e laurneas, pouco
numerosas em espcies mas revestindo completamente as montanhas incultas,
caracterizam a flora. Nas maiores alturas a flora perde esta composio e espessas
camadas de Sphagnum ensopadas de vero e de inverno cobrem grandes extenses. A
humidade do clima, alm da multiplicao dos fetos, favorece a dos musgos e hepticas.
Tem-se encontrado nalgumas montanhas enormes troncos de uma espcie de Cupressus
(?), restos fsseis dos grandes bosques primitivos de que fala a crnica ( 1 ). Os bosques
naturais esto hoje quase inteiramente destrudos; mas tem-se plantado muito em
laranjais, pinhais, carvalhos, eucaliptos, accias. Mencionaremos as principais plantas
cultivadas falando da alimentao do campons micaelense. As rvores frutferas,
excepto a laranjeira e a vinha, nunca foram cultivadas como noutras ilha do arquiplago;
as nossas frutas so de resto inferiores.

(1) Frutuoso Saudades da Terra.


A fauna de S. Miguel ainda mais pobre do que a flora. Nenhum mamfero alm
do morcego, facto alis muito prprio de uma ilha ocenica, foi encontrado pelos
primeiros povoadores. Os ratos e o coelho selvagem so hoje muito abundantes. Os
pssaros so mais numerosos, o canrio est excessivamente multiplicado e a codorniz
tambm; a pomba da rocha pouco abundante e a perdiz, muito comum na ilha vizinha
de Santa Maria, no possvel aclim-la aqui. Nenhuma dessas aves que embelezam os
campos e os bosques de Portugal com o raro mimo do seu talhe ou do seu canto, se
encontra nestas paragens. Umas vinte espcies marinhas de palmpedes e pernaltas
completam a lista; mas o povo, ao contrrio do que acontece em Santa Maria, no tira
delas nenhum partido para a sua alimentao. Os rpteis no so representados nos
Aores seno por um pequeno lagarto raro inofensivo. O mar fornece uma grande
variedade de peixes, mas o seu gosto muito inferior ao das mesmas espcies pescadas
nas costas de Portugal. As rs, duma introduo muito recente, pululam por toda a parte;
elas causam a maior repugnncia vista e ao paladar de todos os micaelenses. De
moluscos marinhos h a notar o polvo e diversas espcies de lapas (Patela) muito
estimadas do nosso povo. O Helix aspersa (caracol vulgar) e algumas espcies de
lesmas acham-se excessivamente multiplicados nesta regio eminentemente favorvel
vida dos moluscos terrestres. As formigas europeias domsticas e campestres, o
gorgulho dos trigos, o grilo, gafanhotos da Europa, o terrvel Sphinx convolvulis (bicho
de batata) e diversas outras lagartas, e vrias espcies do gnero Aphis (piolho da fava e
do feijo), so os insectos que convm mencionar.

O clima dos Aores , como se sabe, muito benigno. As variaes diurnas de


temperatura so fracas e as estaes sucedem-se insensivelmente. O outono uma
estao excelente, ainda que a paisagem no apresente essa riqueza de tons to
apreciados noutros pases. O simples exame da vegetao d uma ideia perfeita da
benignidade do clima: sabe-se de que modo, ao lado das plantas boreais indgenas,
vegetam ao ar livre as plantas tropicais dos jardins, os fetos arbreos, os bambus, as
palmeiras, araucrias, bananeiras, camlias. Um vento do norte frio e seco, o do sul
quente e hmido; por esta razo e por causa da interceptao produzida pelas montanhas
dispostas em cadeia longitudinal de leste a oeste, em S. Miguel as aldeias da costa do
norte so mais frias e secas do que as do sul. As temperaturas mdias do inverno,
primavera, estio e outono podem exprimir-se por 12, 15, 20, 15 C. A humidade
grande. Os ventos dominantes em todas as estaes so o SO e o NE.

Como concluso deste captulo, ns diremos alguma coisa da paisagem; sabe-se


que a sua influncia sobre os espritos, por mais inconsciente que seja, muitas vezes
profunda. Ainda que a nossa paisagem seja em alguns pontos encantadora e que
contenha dos mais belos efeitos de paisagem vulcnica, ela deve ser julgada em geral
como pouco superior. Os caminhos so pela maior parte comparveis a enormes sulcos
abertos ao longo das terras; limitados de ambos os lados por enormes taludes ou altos
muros negros, podemos a andar enterrados horas inteiras sem vermos outra coisa; a
imponncia da campina uma coisa que o nosso esprito no conhece. Para que a nossa
maneira de ver no parea inteiramente subjectiva, faremos bem em apresentar as
impresses de alguns viajantes notveis. Wyville Thomson, o ilustre naturalista da
Challenger, compara o vale das Furnas a alguns vales da Sua (the valley, at a thirst
glance, looks strangely familiar), e diz que a aparncia geral das terras altas e o seu
estilo de vegetao no deixam de ser semelhantes a algumas das partas mais ricas dos
Highlands da Esccia. Morelet, falando dos Aores, escreve: Rien de mlancolique
comme laspect que prsente lintrieur de ces les, gnralement inhabit. Une verdure
rase et persistante, compose de gramines, de myrsins et de bruyres, se prolonge
uniformment de montagne en montagne ; il est rare que la monotonie de la perspective
soit varie par des arbres, moins quils naient t plants. Cest au fond des ravins et
des grandes dchirures produites par les commotions volcaniques, que la nature
aorenne se montre encore dans sa grce primitive: les roches y sont pares dlgants
lycopodes; la bruyre indigne, aux sommits dores, sincline sur les escarpements,
do slance parfois 10 ou 15 mtres dhauteur, le trne blanchtre du myrica. Une
varit considrable de fougres, au feuillage dentel, tapisse ces profondeurs, o rgne
une humidit perptuelle.
CAPTULO II

A POPULAO

Movimento da populao. Grau de mortalidade nas crianas e fala de seleco.


Doenas predominantes. Emigrao.

A populao da ilha de S. Miguel, segundo o Censo de 1878, de 120.000


habitantes, aproximadamente 140 por cada quilmetro quadrado, o que uma sofrvel
densidade para uma pequena ilha completamente explorada, exclusivamente agrcola, e,
ainda mais reduzida quase cultura do milho. Apresentando o Censo anterior, de 1864,
o nmero de 106.000 habitantes, a populao ter sofrido em 14 anos um aumento de
13%. Nenhum dos distritos de Portugal apresenta um crescimento desta ordem entre os
referidos anos; o crescimento mximo l de 10% e apenas se encontra em 3 distritos, e
os outros oscilam entre menos de 1 e 5 %.
evidente que a benignidade do clima tem entre ns o primeiro lugar, podendo
dizer-se que tudo quanto nasce escapa. Ao atravessar-se certas aldeias ningum v
seno crianas. Isto que, para os nossos sentimentos de filantropia, excelente, no o
da mesma sorte para as condies econmicas de existncia e para o aperfeioamento
de raa pois que nenhuma seleco se produz pela eliminao dos fracos. A diminuio
da fora fsica faz-se mesmo rapidamente, duma gerao para outra, os fortes
camponeses do norte de Portugal no tem hoje aqui nenhum representante. Alm disso
os camponeses parecem fecundos de si, e os casamentos fazem-se no vigor da idade.
O movimento da populao em 1881 foi como segue:

Casamentos 800 (0,6% sobre a populao)


Nascimentos 4700 (3% sobre a populao)
bitos 3000 (2,4% sobre a populao)

A emigrao tem pois tomado nestes ltimos 10 anos umas propores


considerveis. Temos vista um mapa oficial da emigrao, no distrito de Ponta
Delgada, de 1872 a 1882 que no ser intil resumir que:

ANOS N. DE EMIGRANTES

1872 74 2.460
1875 77 2.232
1878 80 3.834
1881 82 6.947
15.473

A principal corrente para o Brasil; os Estados Unidas vem em segundo lugar,


mas, de 1879 para c, a emigrao comeou fortemente para Sandwich, chegando no
ano de 1882 a embarcarem para l 2.027 colonos do distrito de Ponta Delgada.

A populao de S. Miguel est distribuda por 30 a 35 povoaes mais ou menos


bem situadas. Estas povoaes, excepo da cidade e vilas so por assim dizer
formadas por uma nica rua extensa com casas a um lado e ao outro. Algumas h deste
modo que se estendem por perto de uma lgua (Bretanha, Candelria, Arrifes). O litoral
pois um povoado contnuo, e esta disposio certamente das mais higinicas.
Contudo as epidemias vm diversas vezes compensar a grande fecundidade dos
habitantes roubando alguns centos deles. Elas duram geralmente de 2 a 6 meses, mas h
exemplos de durarem um ano. So principalmente febres gstricas e tifides, e a varola.
Geralmente elas no se produzem em cada ano em mais de 3 ou 4 freguesias, mas vo
atacar outras no ano seguinte; algumas vezes, na mesma freguesia, a mesma epidemia
reaparece no ano seguinte, mas isso raro. Os esforos gerais, para combater essas
doenas excepcionais, so prontos e eficazes tanto quanto possvel; a cidade e as
principais vilas possuem hospitais muito razoveis.
CAPTULO III

CONDIES ECONMICAS E SOCIAIS DE EXISTNCIA

Antigas condies de existncia. Aptides que elas puderam criar. Condies


actuais de existncia. Estado de propriedade rural e da agricultura. Extrema
fertilidade do solo. Estado do comrcio e da indstria. Salrios.
Alimentao dos camponeses micaelenses. Habitao, moblia, vesturio. A
famlia.

Se formos indagar as mais antigas condies de existncia do povo portugus,


veremos que elas foram das mais difceis, nesse passado de uma preocupao constante
da conquista e de sucessivas batalhas. Constantemente ocupados em defender a sua
nesga de territrio e sem nunca terem alcanado o desenvolvimento de outros povos
vizinhos, somente a indispensvel aptido agrcola poderia desenvolver-se a par da
imperiosa aptido guerreira.
Todos se queixam das condies em que actualmente vivemos, e, considerando
que elas, na verdade, esto ainda muito longe de ser desgraadas, convencemo-nos de
que os micaelenses esto ainda muito habituados aos restos das condies
excepcionalmente favorveis que o primitivo colono veio encontrar. Abandonados,
verdade, sobre um solo horrorosamente vulcnico, mas encontrando nele uma
fertilidade fabulosa e recebendo-o gratuitamente ou mediante uma retribuio
insignificante, os primeiros povoadores encontraram aonde exercer do modo mais
pacfico e menos trabalhoso a sua aptido agrcola. Isto determinou a formao de
opulentas casas vinculares e de lavoura, e o nosso campons de h 40 ou 50 anos, sem
condies de desenvolvimento intelectual, sem aspiraes, com uma sade
robustssima, sentia-se ainda viver farta com a mxima fartura portuguesa. A
sobriedade e a parcimnia nem por isso deixaram de ser ainda caracteres predominantes
na penltima gerao, e a casa do lavrador no se distinguia da do jornaleiro que lhe
sachava as terras, seno por ser maior e ter maior nmero de animais domsticos e
instrumentos agrcolas; mas no pela alimentao, nem pelos costumes, nem pelo
vesturio, nem at pela moblia. O lavrador, por mais abastado que fosse, estrumava e
semeava com a prpria mo, ao lado do campons, conduzia a boiada fonte e ao pasto.
As senhoras abastadas faziam s vezes com a prpria mo os mais rudes trabalhos
domsticos, e eu conheo duas ou trs senhoras instrudas e tendo at viajado, que
dirigem inteligentemente e com a maior predileco o resto de antigas lavouras de
famlia. Tudo isto mudou radicalmente.

Vejamos quais as condies actuais econmicas e sociais de existncia


comeando pelo exame do estado da propriedade rural e da agricultura.
A terra tem-se conservado sempre num pequeno nmero de mos. A distribuio
feita aos primeiros povoadores parece ter sido circunscrita aos principais, o que se v
claramente na enfiteuse que reveste quase sempre a pequena propriedade, apesar do
grande nmero de remisses que se tem feito. Numerosos vnculos institudos
posteriormente mantiveram esta distribuio, que ainda hoje tende fortemente a manter-
se pela inclinao irresistvel que tem os membros das classes abastadas para casar
vantajosamente e na famlia. Pode dizer-se pois que a ilha pertence a uma dzia de
grandes proprietrios que possuem por toda a parte grandes corpos de terras,
compreendendo toda a sorte de terrenos e alguns dos quais se estendem do mar serra
absolutamente como as ricas sesmarias dos primeiros colonizadores ( 2 ).
O valor da propriedade tem abaixado consideravelmente. As terras e as casas,
nas arremataes judiciais, avaliadas por um preo j baixo, s acham comprador por
metade quase sempre e mesmo por menos. Este estado, porm, data de poucos anos e
coincide com a decadncia do nosso comrcio de laranja, decadncia que tem a sua
maior manifestao no grande nmero de quintas que por toda a ilha estamos a arrancar.
A fertilidade do solo ainda muito grande e parece que em parte nenhuma de
Portugal h terrenos to frteis como os nossos. Um alqueire de terreno (13,93 aras)
produz regularmente 20 alqueires de trigo e 30 de milho, isto , 30 e 40 sementes; em
1882 nos terrenos inferiores e elevados que avizinham a Serra Gorda, a colheita das
favas foi de 50 alqueires (800 litros), por alqueire de terra, e num corpo mais favorecido
chegou a ser de 62 alqueires. Depois duma colheita destas, os cultivadores tiram ainda
do mesmo terreno uma excelente produo de milho.
A cultura predominante a do milho. O trigo vai sendo muito pouco cultivado
pela sua menor produo e porque degenera prontamente, sendo necessrio renovar a
semente quase todos os anos, a qual nos vem principalmente da ilha de Santa Maria. A
cultura do feijo est quase de todo abandonada por causa dum Aphis que ataca tambm
os favais. Tem-se ultimamente desenvolvido muito a cultura da batata doce
(Convolvulus batatas), no s porque fornece ao povo uma alimentao barata,
chegando-se a vender assada pelas vendas da cidade, mas pelo estabelecimento de
algumas fabricas de distilao; conquanto a sua produo e consumo sejam bons, a
cultura complicada e dispendiosa. As hortalias e os mogangas, abboras, meles,
melancias, so duma vasta cultura popular e produzem bem. O tabaco muito cultivado
h anos. As rvores frutferas, excepo das laranjeiras, nunca passaram, por assim
dizer, de curiosidades, devido inferioridade dos seus produtos; a prpria vinha, to
importante antes do odio como a laranjeira o foi depois, nunca rivalizou com a de
outras ilhas do arquiplago.
Apesar do alimento da nossa considervel populao ser quase exclusivamente
tirado do milho, a sua cultura to vasta e a produo to grande, que, ao menos de
1840 para c, no temos cessado de exportar um grande nmero de moios por ano,
sendo raras as importaes. Nos quinqunios abaixo, a mdia da exportao anual foi:

1840 1845 . . . 5040 moios 1860 1865 . . . 7510 moios


1845 1850 . . . 3030 1865 1870 . . . 4720
1850 1855 . . . 9370 1870 1875 . . . 7510
1855 1860 . . . 4210

(2) Uma outra coisa, mas que no especial, tende tambm a manter ainda, e revestida de resultados
incomparavelmente piores, este estado primitivo: a pequena propriedade tendente a produzir-se pelo
aumento da populao e partilha comum, tende a desaparecer pela absoro muitas vezes completa que
as custas de inventrio fazem da pequena herana. Os filhos do pobre campons que levou toda a sua
vida a acumular um miservel patrimnio, so assim, como alis em toda a parte aonde a lei a mesma,
completamente deserdados em favor dos empregados da justia e dalgum brasileiro que vai arrematando
tudo por metade do preo da avaliao.
A exportao mnima foi de 494 moios e a mxima de 10627.
Vemos pois que, graas situao geogrfica, as culturas so variadas e
vantajosas, apesar das causas estranhas s condies de vegetao que as tornam
presentemente insuficientes para manter a antiga fartura e satisfao pessoal de toda a
gente.

Para aproveitar a fertilidade do solo, parece que os micaelenses dispem duma


ndole muito melhor do que os outros aorianos. Eles so robustos, vagarosos mas
aturados no trabalho, activos nas sementeiras e colheitas, e, se so rotineiros e muitas
vezes cabeudas na rotina, fizeram as adaptaes indispensveis s particularidades do
solo e cultivam com o maior cuidado e aproveitamento. No h em S. Miguel um palmo
de terra perdido; na parte central e baixa da ilha, a cultura dos cereais estende-se duma
costa outra, e sobe por entre os matos e pastagens em toda a parte aonde pode produzir
alguma cousa. Os pequenos montes que circundam a cidade esto completamente
convertidos em frondosas quintas. As rochas das 7 Cidades cultivadas de inhames nas
partes apenas acessveis, fazem lembrar os aproveitamentos semelhantes das escarpadas
montanhas da Sua. Os produtos agrcolas mais secundrios so tambm aproveitados
escrupulosamente para estrumes, para queimar, ou para comidas dos animais. H um
facto que distingue radicalmente a vida agrcola de S. Miguel da do Continente e que
concorre muito para o que acabamos de descrever, que os grandes proprietrios de l
abandonam completamente as suas terras administrao de caseiros para lhes
comerem as rendas ociosamente na capital, e que os nossos tratam directamente com os
rendeiros, e estimulam-nos, explorando por conta prpria uma grande parte dos
terrenos. Um grande atraso se pode notar: os estrumes so abandonados pelos cantos
dos ptios ou dos quintais, donde as chuvas fazem escorrer para os caminhos os
princpios fertilizadores j de si pouco abundantes, e o melhor meio usado para adubar
as terras consiste ainda em enterrar o tremoo verde.

Os instrumentos e utenslios agrcolas so primitivos e pouco variados, mas


talvez muito suficientes num terreno solto e acidentado suavemente. Eles diferem mais
ou menos dos que so usados no Continente, sobretudo o trilho que o dos antigos
egpcios: duas ou trs tbuas ligadas por travessas e crivadas de fragmentos de lava ( 3 ).

Conforme aos dados positivos e s informaes dos prprios rendeiros, v-se


que as terras, apesar das elevadas rendas que pagam, deixam lquidos, 45 a 50 % do

(3) ..... Il suffit de parcourir les villages tartares ou armniens pour se convaincre quaucune amlioration
ne sest produite depuis ces temps reculs o larche de No, sarrtant sur le sommet de lArarat, a
permis lhumanit de recommencer sa paisible existence. Voici le chariot primitif, larba, avec ses roues
pleines faites de planches et attaches lessieu qui tourne en mme temps quelles, voici cette
invraisemblable machine battre le bl peut tre un reste de lge de pierre des silex enfoncs dans
une planche quun cheval ou un buffle trane et sur laquelle un enfant est assis pour lui donner plus de
poids; voici le bardak, cette grande cruche en terre, dune forme trange, primitive, dans laquelle on garde
leau, fort rare dans le pays; voici ces huttes architecture uniforme que lon construit en quelques heures
avec de la terra recueillie dans le voisinage ou avec des cailloux ramasss sur la route; - G.
Wyrouboff, Lettres dAsie (Rev. Phil. Positive, 1878).
extremamente interessante a leitura deste fragmento quando sabemos que os micaelenses esto
precisamente no mesmo estado. O arba armnio o nosso carro de bois cujas rodas, pregadas ainda h
vinte anos com pregos colossais que uma postura da cmara condenou, abriram sulcos de um palmo de
profundidade nas duras lavas dos caminhos; a invraisemblable machine exactamente o nosso trilho;
e o bardak corresponde perfeitamente ao nosso talho de barro cozido, de Santa Maria, cujo bojo tem
muitas vezes mais dum metro de dimetro e que ento, pelo contrrio, usado num pas aonde a gua
abunda.
capital empregado, em um ano de produo normal ( 4 ). Ao considerar esta percentagem,
parece que, apesar de tudo, no h ningum mais feliz do que o rendeiros micaelense;
mas a grande populao e a ndole essencialmente agrcola do povo, determinando uma
grande concorrncia, e a falta absoluta de capital, no permitem ao nosso proletrio
agrcola granjear um suficiente nmero de alqueires de terra; os 3 ou 4, ou mesmo os 10
ou 12 que lhe possam caber ou que ele se ache habilitado a granjear, ainda mesmo que o
lucro fosse muito maior, no bastariam para o sustento anual da sua famlia. Estando,
como est, a propriedade rural num pequeno nmero de mos e dando-se estas
circunstncias, os arrendamentos so de facto apenas um complemento da agncia
principal do campons que consiste em sachar por conta alheia as terras e as quintas; ele
considera mesmo o sacho como o seu nico ganha-po e compara com ele tudo o que
fornece o principal meio de vida, dizendo a cada momento e indiferentemente a
propsito da caneta dum escrevente ou do jumento que morreu ao arrieiro No tem
outro sachinho, Era o seu sachinho.

Os salrios do campons regulam presentemente por 160, 200 e 240 reis para os
homens e 120 reis para rapazes fortes e mulheres; no tempo das colheitas chega-se a
pagar, na cidade e vilas, cada jornal de homem a 480 e a 600 ris. Em algumas aldeias o
jornal ainda pago a gnero, quarta e meia de milho por dia (6 litros).
No julgamos inteis algumas indicaes sobre preos mdios de gneros e
animais agrcolas:

1 alqueire de milho (16 litros) 400 a 600 ris.


1 de trigo 700 a 800 ris.
1 de favas 400 a 480 ris.
1 arroba de batata doce (15 quilos) 100 a 200 ris.
1 quilo de l 600 ris.
1 vaca de leite 20:000 ris.
1 cavalo de lavoura 30:000 ris.
1 ba besta muar 40:000 ris
1 burro bom 20:000 ris.
1 boi de aougue 50:000 ris.
1 porco gordo 25:000 ris.

4
() CULTURA DE MILHO EM 1 ALQUEIRE DE TERRA DE 6$000 REIS
Despesa: - Estrumes (incluindo tremoo).......... 2.500
Sementes........................................ 360
Lavrar, semear, colher.................... 1.800
4.660
Receita: - 30 alqueires de milho a 400 rs........ 12.000
Comidas para animais.................... 800
12.800
Lquido das despesas..................... 8.140
Renda............................................. 6.000
Lucro.............................................. 2.140
As aptides legadas pelo passado e a fertilidade do solo deixam sem estmulo
muitas indstrias populares possveis de tentar-se com vantagem. Por toda a parte os
camponeses fabricam as estamenhas e panos de linho de que se vestem; mas, com a
importao enorme de algodes baratos, isto mesmo vai decaindo.
Antigamente na vila da Ribeira Grande a indstria tomou um certo
desenvolvimento, e ainda hoje l que est monopolizada a fabricao de todos os
pequenos instrumentos agrcolas de ferro que se gasta na ilha. A importante ribeira que
atravessa aquela vila faz com que seja l tambm a principal moagem de cereais, mas os
moinhos so duma construo muito primitiva.
Fora das ocupaes agrcolas, os camponeses micaelenses servem de criados na
cidade e nas vilas, ganhando de 1200 a 1800 ris e comida, serram madeiras pelas
matas, vendem pelas ruas a lenha dos matos e o carvo que l fabricam pelo processo
mais primitivo que se conhece; no vale das 7 Cidades e em aldeias vizinhas, a lavagem
das roupas da cidade ocupa um grande nmero de famlias. H algumas fbricas, ainda
que simples choupanas, de curtume de couros, mas nem uma s de manteiga de vaca ou
de queijo, como na ilha de S. Jorge, por exemplo, donde nos vem todo o queijo de vaca
que gastamos, e somente fabricamos alguns de cabra, poucos e maus. A disposio, at
de ruins pastagens, para a produo do milho, deixa alis sem razo de ser, entre ns, o
desenvolvimento dos gados.

O movimento comercial interno e externo tem tido nos ltimos cinquenta anos
um aumento muito considervel. O rendimento do tesouro na Alfndega que em 1830
foi de 26 contos de ris, subiu j em 1855 a 105 contos e nalguns dos ltimos anos tem
sido de mais de 250; mas, com a decadncia do nosso principal ramo de comrcio, a
laranja, as cousas no passaro muito daqui.
As aptides comerciais do campons no so grandes. O povo da Ribeira
Grande, sendo o mais industrial, tambm o mais traficante; mas geralmente a
inaptido sensvel, mesmo nas transaces mais simples e inteiramente agrcolas.
Fazer, por exemplo, um balaio pelo milho que ele leva ( 5 ), debulhar milho pelos
carrilhos (sabugos), malhar tremoo pela palha e lavrar pela erva, so ainda contractos
primitivos quase exclusivamente seguidos por toda a ilha.

A base da alimentao dos camponeses micaelenses o po de milho e a couve;


eles so essencialmente comedores de po, e, por casa fragmento de peixe salgado
tirado com o canto da unha, eles ingerem todo o po que podem mastigar duma vez; h
mesmo o adagio tudo com po faz o homem so, mas isto parece contudo mais
uma regra de economia do que outra cousa. Eis o regimen geral do nosso campons:
ao erguer-se antes do romper do dia, come uma aorda dazdo que ele reputa
essencialmente estomacal, e que prepara com cebola, alho, vinagre, manteiga de porco e
uma pitada de aafroa, tudo fervido em gua suficiente para depois molhar uma metade
de po de milho que se esfarela com a mo; pelas oito horas comem no trabalho um
segundo almoo de peixe salgado que condutam escrupulosamente e mastigam com o
maior descanso; ao meio dia outra refeio de po e peixe; ao voltarem do trabalho faz-
se a refeio definitiva, em famlia, e que se compe de po e de couves migadas e
cozidas com manteiga de porco, sal e pimenta. Nestas diversas refeies um campons

(5) Nas antigas leis da Arbia quem matasse um camelo pagaria de multa o trigo necessrio para cobrir o
cadver.
vigoroso come po e meio por dia, isto , nunca menos de 2 quilos de massa de
milho( 6 ).
O leite no constitui presentemente uma alimentao predominante, nem mesmo
para os pastores, como em certas populaes doutros pases, porque eles, em virtude da
pouca extenso da ilha, esto sempre na possibilidade de descerem diariamente a casa
para comerem o seu caldo quente, e quando se desviam por algum tempo ainda ao po
que pedem o seu principal alimento, vindo renovar a proviso no fim da semana, e a
razo principal disto o pouco desenvolvimento dos gados e a maior barateza dos
outros alimentos.
O toucinho e a carne de porco, formando h poucos anos ainda uma grande parte
da alimentao dos camponeses, so hoje raros na sua tigela, porque o leito que se cria
presentemente j com o destino de ajudar a pagar a renda da terra ou a alimentao
mais indispensvel, o que geralmente sucede.
O milho cozido em gua, as favas, o inhame e a batata doce, o mogango, a
melancia, o melo, os figos, as nsperas, a laranja, do uma importante variedade
alimentao do nosso povo. Muitas famlias mais pobres alimentam-se alguns meses
com o saramago (espcie de Raphamus) em lugar das couves, indo-o mondar nas cearas
aonde vegeta bem e abundantemente. A pimenta e o sal so condimentos indispensveis
e de que se faz uso excessivo. O azeite que em Portugal to estimado para tempero de
todas as comidas e que os nossos antepassados usaram largamente, repugna hoje ao
estmago micaelense a no ser com o peixe.
A habitao dos camponeses micaelenses mais pobres das construes
civilizadas mais simples. Quatro paredes grossas no fechando uma superfcie de mais
de 40 metros quadrados e da altura suficiente para conter uma porta por onde passe um
homem alto sem se curvar muito, um tecto de palha da mais simples e fraca armao,
mas bastante alto; eis o que basta para abrigar pai, me e meia dzia de filhos ( 7 ). As
paredes no so caiadas nem por dentro nem por fora mesmo na maior parte das casas
cobertas de telha. Os tectos das casas de palha so muito altos, mas rarssimo
encontrar-se uma mansarda. Estas habitaes so divididas em dois ou trs
compartimentos por meio dum frontal de madeira, ou de um tecido de canas rachadas a
que chamam tanhos. No compartimento central, chamado o meio da casa, dormem os
filhos amontoados em uma ou duas enxergas que se levantam de dia. As chamins so
grosseiramente construdas e nunca se elevam acima da empena. Muito raras vezes h
um sobrado mesmo no quarto da cama do chefe de famlia; o pavimento de terra
apenas calcada e polida pelos ps descalos, e quando muito pe-se no lugar aonde as
mulheres se assentam um capacho grosseiro.
Em frente da porta de entrada, mesmo quando ela olha para a rua, h geralmente
o ptio do porco assombrado por uma figueira, entrando-se para casa por entre os

(6) A panificao faz-se de dois modos: dando massa a forma de calotes esfricas de quase 3
decmetros de dimetro e 8 a 10 centmetros de altura, e que so cozidas no forno e a que se no chama
broa de milho como em Portugal, aonde mesmo tm outro feitio, mais elevado; e fazendo com a massa
um disco de 3 a 4 decmetros de dimetro e 2 centmetros de espessura, que se coze no lar sobre uma
sert de barro e a que se chama bolo de milho ou da sert. Este ltimo processo d um produto
efectivamente mais saboroso e parece que mais fcil de digerir.
(7) Nalgumas aldeias (Arrifes, Bretanha, Ginetes, Feteiras) h uma disposio curiosa das habitaes que
parece resto dum uso geral primitivo. Nestas casas, que so sempre das mais pobres e velhas, a porta
nunca abre para a rua; para esta d quando muito uma pequena janela na empena e muitas vezes nem
mesmo isto; entre casa e casa h um ptio ou corredor por onde se faz a entrada.
Nos atalhos dos Ginetes e Candelria encontra-se em muitos pontos trs e quatro choupanas a seguir
nas quais o que est frente do caminho a empena da chamin e do forno, o que nos faz parecer que
passeamos na rua dum cemitrio. Tudo isto parece indicar um notvel sentimento de recluso que
sabemos existir alis em muitas outras coisas, principalmente no traje feminino do capelo.
animais e por cima dos estrumes, e isto to caracterstico que ainda hoje se v nos
mais abastados lavradores ( 8 ).
O interior contrasta porm um pouco com esta aparncia de muito pouco asseio:
as copeiras e os frontais esto sempre enfeitados com ramos de faia ou de incenso, a
mesa tem canecas de flores e o cho coberto com juncos, funchos, ou rama de
pinheiro; as camas andam sempre bem feitas, com as suas mantas de retalhos ou colchas
de chita enramada.
Tal a morada em que vive a maior parte das famlia do povo micaelense. Nas
aldeias dos arredores da cidade as casas so pelo contrrio maiores, de construo mais
moderna e de telha. Na extremidade oriental da ilha, aonde a misria verdadeira existe
alguma vez, h casas de taipa, mas isto um facto de nenhuma importncia geral (9 ).

A moblia dum campons assaz modesta e toscamente feita: uma barra, uma
mesa, uma caixa e duas cadeiras.
O vesturio compe-se de 2 ou 3 camisas de algodo, j muito raramente de
linho, de uma jaqueta, colete e calas de estamenha azul, preta ou mesclada, de calas e
camisola de linho para trabalhar, carapua e chapu de palha ou de feltro fabricado
geralmente na ilha, e o espesso barrete cnico de l grossa. O campons cala as suas
botas grosseiras, de cano curto, apenas ao domingo e dias santos. H muito menos de
um sculo que o traje era o que ainda hoje usam muitos camponeses de Portugal: calo
amarrado no joelho e ceroula perdida. As mulheres no trabalho usam, quase sempre
sobre a camisa, uma saia forte de estamenha ou de manta (tecida de retalhos como as
mantas de cama), um colete de pano branco de algodo e um casaco curto de chita, e
para os dias de festa tem o vestido de chita sem enfeite algum, um xaile barato, um
capote de pano e, em lugar do capelo mais usado pela classe mdia, trazem na cabea
um leno branco marcado de coraes e cantigas, ou de cores vivas, principalmente o
amarelo. O chapu de palha, caracterstico nas mulheres do Pico, apenas usado pelas
nossas camponesas nos trabalhos rurais do estio. O vestir primitivo parece ter sido
muito mais miservel do que o de hoje: o fabrico insulano da estamenha tem-se
aperfeioado consideravelmente, os algodes importam-se em larga escala e so
baratos, e o nosso campons no faz os seus botes de rodelas de couro para as calas
de hoje, como se fazia ainda para os cales de h setenta anos.

Tendo visto as condies em que vive actualmente a famlia camponesa de S.


Miguel, vejamos quais os laos que a formam.
Em geral o campons micaelense procura casar-se logo que ganha o mximo
jornal a que pode aspirar. Uma paixo nunca se encontra; o namoro faz-se na maior
prosa e muitas vezes com pouco platonismo, desmanchando-se e substituindo-se com a
mxima facilidade. A brutalidade que reveste a convivncia dos noivos mesmo
proverbial em certas freguesias; mas depois as cousas mudam inteiramente, estimando-
se verdadeiramente mulher e filhos. H, ao menos nas freguesias da parte ocidental da
ilha, um costume curioso entre casados: para a missa, para uma festa ou para uma visita,
o marido vai invariavelmente adiante da mulher, caminhando com a maior gravidade.

(8) Deste uso to geral nasceu mesmo a frase popular no ter porco porta para significar no ter arranjo
nenhum.
(9) No vale das 7 Cidades encontra-se a arquitectura ciclpica exactamente igual que Sir Wyville
Thomson encontrou na ilha de Tristo da Cunha. Um tufo amarelo tirado mesmo no vale, cortado com
machados em cubos e paraleleppedos que se coloca sem cimento uns sobre os outros para formarem a
parede, ficando o cimo da empena em escaleira e no afeioado em plano como na ilha visitada pelo
Challenger; mas quase todos os exemplares destas construes que vi h sete ou oito anos ainda bem
distantes da borda da lagoa, esto hoje submergidos.
Nos casamentos populares a questo do interesse pecunirio est cada vez mais
atendida, por menos que haja a esperar; os pais do noivo, por via de regra, opem-se, e
os da noiva activam e do o dote que podem, geralmente a casa.
A mulher casada activa e zelosa nas suas ocupaes; pode dizer-se que acorda
a cantar ao p do moinho, aonde mi valentemente todo o po do dia; a roupa anda
sempre lavada e perfumada com ervas aromticas, o cho varrido. Ela ajuda o marido na
cultura da terra que trazem de renda, e, no tempo das colheitas, aluga-se pelas eiras e
pelos campos, fazendo muitas vezes os trabalhos mais rduos como a malha das favas e
do trigo, e trabalhando com uma diligncia inteiramente superior dos maridos.
A educao intelectual que o campons d aos filhos pode dizer-se que
nenhuma; as mes atendem muito educao religiosa e o exemplo moral regular. Os
filhos barbados vivem numa obedincia muito menos cega do que era dantes, mas ainda
bastante forte, pelo menos enquanto no casam, e entregam religiosamente aos pais toda
a fria no fim da semana ( 10 ).

(10) No passaremos ao cap. seguinte sem deixarmos consignados em nota alguns factos que ao menos
fazem lembrar a primitiva constituio da famlia, e se prendem com a noo de parentesco que ainda
hoje a regra em muitos povos atrasados.
A preferncia dada aos apelidos parece um resto de conduta assaz primitiva. Muitos selvagens ainda hoje
no passaram do estado grosseiro de no terem nome prprio e de se chamarem o curto ou o longo, o
aleijado, o corcunda, segundo as particularidades aparentes da sua conformao. Sem dvida os nossos
camponeses esto longe das hordas grosseiras que no tm outro modo de apelidao; mas, por isso
mesmo que eles tm os seus nomes de baptismo e de famlia, notvel que no uso familiar os no
empreguem quase nunca e dem uma excessiva preferncia s numerosas alcunhas que fabricam.
Certamente por toda a parte se encontra isto mais ou menos; mas entre ns parece haver um grande
excesso, acontecendo muitas vezes que os nomes de baptismo e de famlia so completamente
ignorados. O viajante ingls atento observador Bullar
(2) notou muito isto acrescentando, o que perfeitamente exacto e mais para notar, que os prprios
nomes de famlia eram por uma grande parte e muito recentemente alcunhas ofensivos ou picarescos. A
vila da Ribeira Grande tem mesmo uma reputao popular neste ponto; ali no nasce nem entra ningum
que no seja logo alcunhado, quase sempre do modo mais grosseiro. Em 200 indivduos desta vila,
primitiva a muitos outros respeitos, cuja lista tenho presente, h com certeza 30 cujos nomes de famlia
eram h anos alcunhas fortemente repelidos pela sua relao com particularidades do fsico e do moral.
Nas freguesias da costa ocidental da ilha, principalmente na Bretanha, tenho tido ocasio de observar um
curioso sistema de apelidao, sistema tanto mais curioso, quanto certo que, sendo matria corrente
nas ditas freguesias, ouvido com a maior estranheza por todos os camponeses de outros lugares a
quem o exponho. Ele consiste em dar como cognome aos filhos masculinos o nome de baptismo das
mes, e assim sei que h na Bretanha Jacinto Helena, Joo Carlota, Manuel Ricarda, Francisco Albina,
Manuel Albina, Luiz Albina, Antnio Teresa, Jos Teresa, Francisco Josefa, Antnio Josefa, Francisco
Rita, Jos Guiomar, nicos nomes porque so muitas vezes conhecidos e porque sempre so tratados
familiarmente. Esta apelidao o Joo Maria e o Lus Maria das classes ilustradas do todos os povos
latinos, usado em muito maior grau; mas fala-a muito curiosa entre ns essa grande generalizao e o ser
mais ou menos particular a um grupo de habitantes: em toda a parte da ilha se diz o Antnio da tia
Teresa, mas, repetimo-lo, todos os outros camponeses ouvem com estranheza chamar Antnio Teresa, e,
na realidade, esta composio heterognea seca faz certa impresso. Em todos os nomes que
indicamos, o cognome o nome de baptismo da me.
Comea-se hoje apenas a abandonar o costume, geralmente usado nas antigas famlias abastadas, de
tratar por tios os primos filhos de irmos dos pais, e o costume que ainda se pode ver em muitas aldeias,
de se pedir a beno ao mestre-escola com o mesmo respeito com que se pede aos pais. Sumner Maine,
estudando o primitivo direito irlands, diz-nos que os antigos irlandeses consideravam como
particularmente sagrada e intimamente anloga paternidade natural a relao de professor com
discpulo, sentimento to forte que chegou a fazer estabelecer nos tratados uma patria potestas como a
paternidade real, e a criar um direito vitalcio a uma parte dos bens do discpulo.
A importncia ligada ao parentesco espiritual grande entre os nossos camponeses: dois irmos de
qualquer sexo, se um deles foi padrinho do filho do outro, nunca mais se tratam seno por compadres;
por mais que dois compadres se odeiem, tiram sempre o chapu ao passar pela casa um do outro,
dizendo para si: Deus salve a casa do meu compadre !.
(1) E. Lesigne Rev. Phil. Posit. Tom. XXI La famille dans le pass.
(2) A winter in the Azores.
CAPTULO IV

PSICOLOGIA DO GRUPO

Principais factores da constituio mental do povo micaelense. Influncia do


passado. Estado psicolgico actual. Conservao de sentimentos muito
primitivos. Falta de actividade, do amor da independncia, da
impressionabilidade. Sentimento literrio e artstico. Danas e cantos
populares dos micaelenses. Sentimento religioso. Supersties.
Inteligncia. Moral.

A cincia moderna reconhece como factores da constituio mental dum povo o


seu passado e o meio em que ele vive e desenvolve as suas ideias. J conhecemos o
meio em que vivem os micaelenses; pelo curto espao de tempo em que ele tem
actuado, a fora das lentas acumulaes hereditrias que se formaram num passado bem
mais longo, deve ainda ser a maior.
Sabemos que todo o povo continental, de onde o nosso deriva, teve antes da
emigrao dos colonos aorianos um passado de ignorncia profundssima, de fora
puramente fsica, de constante batalhar. Neste passado poderiam apenas desenvolver-se
fortemente sentimentos de coragem, patriotismo, tenacidade, e todas as qualidades
relacionadas com estes sentimentos, em grande parte j herdados dos romanos e rabes
que ajudaram a formar o fundo do povo peninsular. As nossas comdias populares com
embaixadas e feitos de armas, as mouriscas ou representaes populares de combates
com mouros, mostram numa viva tradio a realidade desse estado passado do esprito
do povo.
Diferindo porm actualmente os habitantes das diversas provncias de Portugal,
isto , tendo tambm sido muito diferentes uns dos outros no seu passado, e havendo
diferenas semelhantes e referveis entre as diversas ilhas do arquiplago aoriano que
no podem ser atribudas a nenhuma influncia de meio, ser-nos-ia preciso indagar no
s o passado geral do povo portugus, mas o da provncia donde o povo micaelense
parece principalmente descender. Como veremos noutro captulo, essa indignao no
fcil, e por enquanto devemos contentar-nos com certas indicaes gerais. Assim ser
conveniente lembrar que o Minho e o Algarve, donde muitos supem que veio a
mxima parte dos colonos, diferiram at esse ponto que o Minho formou a parte
principal do Portugal primitivo, a parte do Portugal de hoje que primeiro foi dominada
pelos cristos; que as lides da guerra e a sede dos poderes pblicos se derivaram
prontamente para o sul, e que o Algarve foi a ltima parte conquistada aos mouros e
rabes, e aonde estes ltimos tiveram a maior influncia: o minhoto trabalhador, mas
pouco activo e muito supersticioso e fantico, e o algarvio um tipo distinto em todo o
Portugal pela sua vivacidade e todas essas qualidades filhas de muito sangue rabe e
dum sol quase africano.
Pintando assim a traos largos o que vai mais longe, mas cuja grande influncia
existe ainda dum modo bem visvel, indaguemos qual foi o passado prprio do povo que
estudamos. As condies em que ele se iniciou foram das menos favorveis; o facto de
termos sido separados do continente na chamada poca gloriosa da histria portuguesa,
numa poca em que na realidade uma corrente de novas e grandes ideias circulava em
todo o pas, o termos sido sequestrados inteiramente a essa corrente de pensamentos
novos, e abandonados para aqui, merece decerto grande considerao. Quando o povo
que ficava no continente podia sentir-se dominar em massa os mais importantes lugares
at ali desconhecidos do velho e do novo mundo, este pequeno fragmento,
profundamente isolado, caa, no torpor do clima, debaixo do terror dos grandes
fenmenos vulcnicos e do jugo e explorao dos capites donatrios. Da consequncia
estabilizadora deste facto temos plenas provas na verificao em todas as ilha dos
Aores e especialmente em S. Miguel do princpio geral, de que nas ilhas, nos grupos
separados da raa-me, as tradies sobrevivem com maior tenacidade (11 ); pela
separao da corrente principal das ideias e dos factos, a tradio nos Aores mantm-se
na primitiva quase, enquanto que a do continente sofre uma elaborao geralmente
constante. H mesmo o curioso facto de cantos populares, evidentemente tradicionais,
s recolhidos em S. Miguel e nas colnias brasileiras improvavelmente derivadas ( 12 ).
H apenas meio sculo que se estabeleceram as nossas relaes directas e
frequentes com os pases mais civilizados da Europa, todos sabem o profundo desterro
que temos sofrido na mxima parte da nossa vida; hoje mesmo, sendo numerosas as
relaes com a metrpole, os melhoramentos chegam at ns quando nas aldeias de
Portugal se pensa j h muito noutra coisa. A tudo isto junta-se a perda completa de
importantes noes de objectos naturais e sociais; a pobreza da fauna e da flora, no
apresentando em que se exercesse uma importante parte do vocabulrio, fez esquec-la
em poucas geraes e com ela foram-se todas as ideias correspondentes. No crebro do
campons micaelense no h ideia do que seja um rio caudaloso, um castelo como o da
lenda incompreensvel que repete, um mosteiro como a Batalha, um rouxinol, um lobo;
um co corpulento basta para lhe causar o maior espanto e despertar as mais
extravagantes comparaes.
Pelo que precede e pela falta de grandes cruzamentos generoso, pressente-se que
os micaelenses camponeses devem estar muito atrasados na sua constituio mental
com respeito ao resto do povo portugus, excepo talvez dalgum ponto recndito do
norte (Trs-os-Montes) donde alis improvvel que poucos colonos viessem, e que
eles devem possuir tambm sentimentos muito primitivos. Examinemos pois o seu
estado psicolgico actual.

Como formando a caracterstica geral que mais distingue neste parte o povo de
S. Miguel do resto do povo aoriano, e porque acusam prontamente a conservao dos
sentimentos mais primitivos, ns poremos frente do estudo dos sentimentos e do
caracter a ostentao brutal da fora fsica, a rude franqueza das maneiras, o sentimento
da brutalidade enfim. O povo micaelense, pela sua incorreco de modos e de loquela,
distingue-se radicalmente de todos os outros aorianos, passando mesmo por ser o o
povo mais bruto das ilha. A intonao da voz, que to particularmente nos distingue
tambm de qualquer parte do continente, basta para revelar as qualidades solidrias que
justificam a denominao. As cantigas so lanadas com a voz mais barulhada que
possa imaginar-se e com toda a fora dos pulmes; so atiradas com mpeto, saindo as
primeiras slabas num arranco prolongado que mais parece um grito selvagem; no h
dolncia de qualidade alguma e o ideal da perfeio artstica est na maior gritaria que
se possa fazer. A brutalidade no nosso lugar dos Arrifes proverbial; diz-se que a
melhor graa que o noivo arrifense julga poder fazer, enfiar a aguilhada pelo postio
da noiva e bater-lhe com ela, e por toda a parte da ilha o prprio povo diz namoro dos

(11) Comunicao do Dr. Tefilo Braga.


12
( ) Escreve-me o Dr. T. Braga: - Nos cantos que o meu amigo enviou vem o Caso de Juliana e Jorge
que nunca encontrei na tradio portuguesa no continente, nem na Madeira, nem nos Aores, mas que
tenho recebido do Cear.
Arrifes para designar o que pouco delicado, e chama arrifeiro ao sujeito mais
bruto. Tudo, no esquecendo a moda da carapua imensa e pesadssima, prova que a
brutalidade da classe popular de S. Miguel um sentimento inequvoco e no um
simples acto moral inconsciente. Em suma, nas graas entre homens e mulheres, nas
narraes dos seus amores, na stira, em tudo se descobre nos nossos camponeses uma
incorreco favorita de maneiras, uma grande rudeza de sentimentos, e convm insistir
neste ponto, no porque esperssemos encontrar nos camponeses a correco que muitas
vezes no existe na classe ilustrada, mas porque ele os distingue perfeitamente, se no
de um ou outro grupo de portugueses continentais da mesma classe, ao menos de todas
as outras ilha do arquiplago aonde a fala , como nos lembra o Dr. T. Braga quase
contabile, parecendo-nos a ns outros ridcula e artificial, mas acompanhada na
verdade de outra conduta, prestando-se ao cantar suave e delicadeza das maneiras.
O sentimento de patriotismo e o amor da independncia so muito pouco
visveis; o primeiro pode mesmo dizer-se que no existe em nenhuma classe. O amor da
independncia no tem na verdade grandes factos por onde possa revelar-se, apenas um
ou outro meramente individual; os criados no sofrem tratamentos humilhantes, o que
devido familiaridade com que foram sempre tratados ( 13 ); contudo nas casas dos
ltimos morgados o cachao e o soco eram ainda as melhores admoestaes; a averso
ao servio militar ainda grande apesar da incomparvel benignidade actual.
No sabemos que grau de actividade trouxeram os primeiros povoadores, mas o
que facto que o clima e as condies de existncia so inteiramente contrrios ao
desenvolvimento desta qualidade, e que os micaelenses, se algum dia foram activos, no
o so hoje: trabalham, aturam as maiores fadigas, mas ronceiramente e a mesma
actividade que h no tempo das colheitas no nos parece que possa ser equiparada que
caracteriza certos povos; Bullar descobriu at o Azorean torpor. Isto parece ser com
efeito um resultado da insularidade quando nos lembramos de que todos os que vo ao
continente dizem que lhes pareceu terem mudado de organizao, sentindo-se geis,
inteiramente outros, ao contacto do ar seco e vista do cu mais vezes limpo e sempre
mais profundo. Somos ronceiros no falar e nos movimentos e no temos
impressionabilidade nem rapidez de deciso caractersticas. Os nossos camponeses
possuem porm grande tenacidade que os torna impertinentes nas suas pretenses, e
possuem tambm geralmente grande coragem e energia.
Se a tradio micaelense tem numerosos contos de fadas e se so numerosas as
supersties, a poesia individual do nosso povo revela pelo contrrio uma ausncia
completa do amor do maravilhoso. A falta do sentimento do grande que a exiguidade do
meio faz pressentir, parece estender-se a um facto que certamente no especial, mas
que digno de meno pelo grau em que se encontra: o campons micaelense no sabe
falar seno em diminutivos; o emprego excessivo e at ridculo que mesmo as pessoas
ilustradas fazem deles na conversa mais sria, impressiona imediatamente as pessoas do
continente ( 14 ).

(13) Bullar cita com a maior admirao o ter visto, numa reunio de famlias opulentas, as criadas de
lenos brancos na cabea, sentadas ao patamar duma escada a ver danar por cima das cabeas dos
convidados que estavam na porta da sala, e partilhando assim dos divertimentos da famlia.
14
( ) Uma casinha, um dinheirinho, uma nica, uma nisquinha, Vossa senhoria vai espertinho?,
obrigadinho a vossa senhoria, de madrugadinha, so palavras dum emprego srio constante na
conversa popular. Uma rapariga chega a uma loja e pede Botinsinhos, piquininos, brinquinhos,
(branquinhos), outra pede dona da casa um nisquito de sabo e um pedrito de sal; ningum se trata
intimamente seno por Marianinos, Manolinhos, Carolindinha, Margaridinhas. Estando quase terminada a
impresso deste trabalho, apareceram-nos mais estes diminutivos uma coisitinha muito
poucachitinha, e parece-nos maior o interesse que o emprego excessivo desperta. Dissemos que o no
sabermos falar seno em diminutivo impressionava as pessoas do continente; a seguinte passagem faz-
nos crer que l no s os diminutivos so poucos usados, mas que os aumentativos so o vcio. Em
Pelo que respeita ao sentimento literrio e artstico, j vimos que os micaelenses
so, de todos os aorianos, aqueles aonde a poesia popular sofre menos elaborao e
apresenta menos variantes, o que no acontece por exemplo na ilha de S. Jorge aonde os
romances recolhidos diferem muito mais das lies do continente e sofrem uma
elaborao notvel.
Aqui o povo tem um sentimento artstico muito inferior; pode dizer-se
relativamente que no h poesia e as danas populares de S. Miguel so as menos
variadas e graciosas de todo o arquiplago ( 15 ).
Elas no constituem alm disso uma distraco muito favorita, uma verdadeira
paixo como em muitos outros povos, e, acompanhadas por uma viola cujo tocador
dana tambm, consistem quase exclusivamente em andar de roda, as mulheres
alternando com os homens, arrastando-se simplesmente os ps e voltando-se ora para
trs ora para diante. As cantigas so entoadas como j dissemos e acompanhadas de
estalos com os dedos e intermeadas de pequenos roncos e requebros sensuais. O cantar
ao desafio constitui uma distraco favorita; dois camponeses de sexo diferente, se
nas danas, levam a improvisar quadras numa sorte de contenda. a nica coisa em que
se revela alguma imaginao construtiva; o improviso rpido, s vezes soberbo e
terrivelmente satrico quase sempre. O cantar ao desafio chega a enlevar, no terreiro,
com uma viola bem tocada, entre dois namorados que danam e se o improviso
rpido, variado e bom; mas isto rarssimo e a maior parte das vezes so dois homens
colocados uma noite inteira no meio duma estrada, numa cantilena rouca e montona
que abre invariavelmente pelo Escuta, meu Manuel, que eu contigo vou falar, e
cuja msica, sem acompanhamento de instrumento algum, no tem a mnima variante
nem de verso para verso. A viola o nico instrumento do povo micaelense; somente
nas festas do Esprito Santo se compe uma sorte de orquestra com rabeca, ferrinhos e
pandeiro. Qualquer que seja porm a falta de gosto natural pela msica, facto que ele
se desenvolve em circunstncias favorveis; da classe popular tm sado cantores de
igreja muito aceitveis, e notvel o nmero de bandas de msica que h na ilha e

Emdio Navarro = Quatro dias na Serra da Estrela, pg. 97, l-se: No pude averiguar bem se aquela
lagoa, que em meu gosto a mais bonita da serra, se chama do Peixo ou da Paixo como lhe ouvi
chamar, ou do Paxo como a designa a carta da comisso geodsica... Opto pela primeira designao,
no tendo para isso outro motivo seno o achar mais natural a conexo do nome de peixo, peixe grande,
com a ideia de lagoa. Corrobora esta preferncia o haver nessa lagoa um enorme penedo chamado o
Frago do Passaro. a tendncia geral para os aumentativos. Ns, ao contrrio, em nomes de
lugares, o mais que temos do gnero de Caldeiro ou Coves, e em diminutivos h um sem nmero
deles como Ribeirinha, Ruas do tornino e do reguinho, Grotinha, Figueirinha, Achadinha, Nordestinho,
Espantalhinho, Pranchinha, Coroinha do pico, Cumieirinha, Estradinho, Escadinhas, Lagoinha,
Folhadinha, Lameirinhas, Cruzinhas, Fontinha, Lombinha. Em apelidos citaremos Jarrinha, Couvinha,
Doudinho, Lindinha, Salsinha, Cabrinha, Cabecinha, Amarelinho, Condinho, Ratinho, Massinha.
15
( ) No Faial aonde a dana popular tem a maior correco parecendo-se at muito com a contradana
francesa.
H cantigas soltas no cancioneiro micaelense que so por certo de uma poesia inexcedvel:

Quem me dera ser as contas Quem me dera ser o linho


desse teu lindo colar, que vs, meninas, fiais,
para dormir em teu seio que vos dera tanto beijo
e nunca mais acordar. como vs no linho dais.

Mas, quadras destas, revelando to fina sentimentalidade, no so, de certo, produto deste povo
essencialmente prosaico; ele canta-as e compreende-as sem dvida, mas a parte do cancioneiro que lhe
prpria distingue-se na verdade pela frequncia de cantigas muito menos belas, e ainda uma grande
parte destas tem apenas uma rima toante, ou absoluta falta de nexo, sendo os primeiros dois versos da
quadra um pretexto para rimar.
admirvel a coragem com que os camponeses deixam e sacho pelo instrumento ao fim
de um dia inteiro de trabalho. No deixa de ser notvel tambm a exactido com que os
comparsas e criados das rcitas lricas dadas no nosso teatro assobiavam imediatamente
todos os trechos.

Como era de esperar do facto comum a todos os povos atrasados, imaginao


reprodutiva muito poderosa, o nosso povo, a par do excelente ouvido para a msica, tem
na poesia individual um rigor descritivo admirvel. Ele versifica imediatamente e com
grande facilidade todos os acontecimentos ntimos, mas sem traos imaginosos; a poesia
nestes casso um descritivo e nada mais ( 16 ).

(16) Damos como exemplo o seguinte romance feito h poucos anos por um campons micaelense, e
interessante, no s pelo lado do sentimento artstico, mas tambm pelo da moral. Tudo quanto ali se
narra verdadeiro nos mnimos detalhes. A extenso do romance caracterstica.

O CASO DO JACINTO PEDRO

Um homem que correu terras, Foi o pobre Jacinto Pedro,


1 muitos trabalhos passou; 7 morador na Ribeirinha;
por um pouco mais de nada vigiava a sua esposa
aqui a vida acabou. Como o melro na covinha.

Muito dinheiro ganhou Um dia disse mulher,


2 por essas terras alheias; 8 com nsias do corao,
assim como muito tinha, que ia tratar dum negocio
tambm gastava s mos cheias. vila da Povoao.

Por tabernas e charambas O pobre homem assim fez,


3 tambm viola tocava; 9 como tinha prometido,
a casadas e solteiras, e a maldita da mulher
quantas via namorava. com mil coisas no sentido.

Mas com isso era o menos, Um dia estava janela,


4 no era maior defeito; 10 quando passa o brasileiro:
mas depois se ia gabar Entra, querido Jos,
de tudo que tinha feito. meu amante verdadeiro!

Disso mesmo que fazia No me temo a entrar,


5 do juzo mil sentidos 11 se tens teu marido certo;
para que as mulheres casadas no penses que ele est longe,
largassem-nos seus maridos. que talvez esteja perto.

De maneira que um dia Podes entrar com franqueza,


6 a um casal assim fez; 12 no tenhas que recear;
foi motivo de lhe tirarem se eu no o tivesse certo,
a vida por uma vez. no te mandava entrar.
E melhor eu ir-me embora, Quem foi que lhe deu licena?
13 virei ento amanh; 26 Como foi que aqui entrou? ==
pra que ningum me conhea, Pergunte a sua mulher,
trarei vestido um gabo. que ela que me convidou.

No penses que eu vou ver == Ela que o convidou ?!...


14 se passa algum pela rua, 27 Junte causa a confisso!...
tu podes fazer de conta Eu hoje mato voc,
Que ests em casa tua. arranco-lhe o corao! ==

Acredito tudo isso, Veja l bem o que faz,


15 teu marido no vir c; 28 No venha de cara acesa!
mas o corao me treme, No venha muito esperto,
adivinha coisa m. que lhe tiro a esperteza!

Nunca vi homem to forte == Voc muito valente,


16 com to pouca ousadia! 29 mas eu ponho em minha f
Eu com ser uma mulher que hei-de pr aqui voc
a muito mais me atrevia! modo que nem rap! ==

Vou-te fazer a vontade, O brasileiro j zangado


17 mas o crime no meu. 30 ao aleijado se botou;
Olha ao depois no digas: debruou-se com uma mo,
meu Deus! pudera eu...! com a outra se calou.

A causa que adivinhara, Botou-se pela porta fora,


18 igualmente acontecera; 31 assim que praticou isto;
estava l dentro em casa l ficou o pobre homem
quando na porta bateram. a chamar por Jesus Cristo.

Foi o marido que chegou, Depois deita-se a fugir,


19 mesmo j adivinhando; 32 a apanhar o brasileiro,
deu tal pancada na porta a manquejar duma perna,
que a ia escarolando. agarrado a um fueiro.

O homem da minha alma! Vendo que no o apanhava,


20 fiquei mesmo quase morta, 33 logo desejou a morte,
cuidando que vinhas doente retirando para casa,
quando bateste na porta! lastimado a sua sorte.

O homem muito sisudo, Chegou, achou a mulher


21 vendo o modo da sujeita: 34 toda cheia de tristeza,
== Deixa-te estar, co-ladro, sentada numa cadeira
que a minha teno st feita! == encostada a uma mesa.

Logo naquele momento == Voc, senhora matrona,


22 deu-lhe um baque o corao, 35 faz destas cousas assim ?!...
vendo na cadeira um chapu Agora fico sujeito
que era do dito rato. a todos zombarem de mim!

== O mulher de mil diabos! Nem ao menos te lembraste


23 ponho-te aqui em poeira! 36 o quanto eu fui padecer:
De quem aquele chapu ganhar um bocado de po,
Que est naquela cadeira? == para podermos viver ! ==

A mulher nem ao menos Perdoa-me, meu marido,


24 soube o que havia dizer; 37 cobrimo-nos ambos de d!
o marido maior pressa Nunca mais mimporta dele,
Toda a casa foi correr. hei-de cuidar em ti s!

Foi direito ao p da cama, == Agora que no h remdio,


25 levantou o rodap, 38 que ests arrependida!...
viu l o fregus num molho: Vocs ambos precisavam
== Viva l, senhor Jos! Que lhe tirassem a vida!
Mas deixa-te estar, traidora, O homem estava a tremer,
39 de tudo me hei-de vingar, 52 mas no lhe faltava lbia:
que antes de oito dias == Foi porque me cortei na cara
a vida lhe hei-de tirar! == quando fui fazer a barba. ==

Aos oito dias depois E esse que tem no brao,


40 deram um plano verdadeiro, 53 tambm de que foi minado? -
como haviam de matar == Piquei-me l numa silva
o pobre do brasileiro. quando fui ao cerrado. ==

Vinha o pobre brasileiro Cale-se j, mentiroso,


41 sozinho e desarmado, 54 que j no sabe o que diz!
quando os ladres lhe fizeram; E esse que tem no casaco,
o que tinham combinado. botou-o pelo nariz...

Acabaram com a vida Pois ento j que voc


42 o que ele tinha feito... 55 no quer dizer a verdade,
duas facadas mortais no quer confessar ao bem,
que lhe cravaram no peito. h-de ser contra vontade! ==

Depois de estar ferido == Aqui estou senhor juiz


43 ainda cem passos andou, 56 com tanto homem cercado!...
para bem de denunciar Adeus Pai do corao,
quem a vida lhe tirou c vai este desgraado!

Estava chegada a noite, O vizinhos e vizinhas!


44 j sentia a morte feia, 57 peo perdo em geral!
deu o ltimo suspiro Vou penar numa cadeia
s oito horas e meia. sem ter feito algum mal!

Foram dar parte justia Adeus traidora mulher,


45 antes de tocar o sino; 58 tambm ficas desgraada;
logo marchou uma fora eu vou padecer, tu ficas
A prender a assassino. nem solteira, nem casada! ==

Era quase meia noite Tome conta nesse preso


46 marchou uma escolta a p; 59 que se h-de querer retirar;
logo que amanheceu meta-o numa enxovi
A justia tomou f. at ele confessar.

Foi logo uma escolta armada, O brasileiro tinha amigos;


47 o juiz agoniado, 60 um que se chamava Furtado,
a cercar a casa do homem no dia em que o mataram,
Que o tinha assassinado. com ele tinha falado.

== Senhores! Que vem c fazer! Quando lhe deram a notcia,


48 eu nada sei dessa morte! 61 estava ele no moinho;
Eu grito aqui-del-rei arrepiaram-se-lhe os cabelos,
pela minha triste sorte! == saiu logo pr caminho.

Tenha voc pacincia, Chegou ao p do amigo,


49 isso depois se ver; 62 j no o apanhou vivo;
vou mandar uma escolta fez-lhe um planto to grande
para cadeia o levar. que nem um pai a um filho.

A escolta chegou ao stio Depois foi amortalhado,


50 aonde o preso se achava; 63 para se ir enterrar;
levaram-no para a cadeia, o pobre Antnio Furtado
como o juiz o mandava. tambm foi acompanhar.

O juiz olhou pro homem, Chegou ao cemitrio


51 logo no peito mirou: 64 mas no passou do porto;
Diga-me, senhor Jacinto, s entrou l para dentro
esse sangue de que foi. quem levava o caixo.
Furtado estava espera Depois de estarem na rua,
65 ansiado do corao; 78 um homem bem entendido
veio um oficial da guarda lhe foi dar os sentimentos
lhe deu a voz de priso. dos trabalhos do marido.

Mas que delito fiz eu A mulher, como traidora,


66 para me mandarem prender? 79 dizia a todo o instante:
Venha ao senhor juiz No inferno padecesse
Que lhe saber dizer. quem matou o meu amante!

Chegou ao p do juiz, Meu rico Jos do Rego,


67 desta maneira falou: 80 amor da minha paixo,
Senhor! deram-me voz de preso, corpo to cheio de graa,
Mas eu inocente estou! cara do meu corao!

Mandei prender a voc, Eu, quando me descasei,


68 porque informado estou; 81 sentia muita alegria,
nesta morte que se fez, cuidando que ia gozar
Voc tambm ajudou. tua doce companhia!

Senhor! Quem me acusou Acabaram-te coa vida!


69 decerto no me quer bem! 82 Quem de mim te desamparou,
No estou culpado nisso, desgraado morra ele,
no quero mal a ningum! quem meu amante matou!

Tenha voc pacincia, Ento no dia do jri,


70 isso depois se ver; 83 no tribunal se apresentou;
vou mandar uma escolta eram em si tantos tremores
para cadeia o levar. que trs vezes desmaiou.

Foi pena ver ir o pobre Depois de tornar a si,


71 para a cadeia, inocente; 84 o juiz o interrogava;
deixar a mulher e filhos, ele s o que dizia,
sem ter quem lhe d sustento. Que de nada se lembrava.

Meteram-no na cadeia, O juiz tanto lhe disse,


72 sem cousa alguma fazer, 85 tanto coele teimou,
pedindo a Deus que chegasse que o homem j por fim
o dia de responder. Desta maneira falou:

Chegou o dia da sentena, Eu vou dizer a verdade,


73 foram para o tribunal, 86 no encubro a minha sorte;
para ali se descobrir nos ramos trs presentes
o autor de tanto mal. Quando se fez esta morte.

O dito Jacinto Pedro Pois ento diga quais foram,


74 logo confessou ao bem, 87 o encobrir de nada serve;
que tinha matado o homem j que no foi voc s,
sem ajuda de ningum. hei-de ter pena mais leve.

== Eu s lhe fiquei diante, == Pois o morto foi um deles,


75 s a ele me botei; 88 que j morreu por seus pecados;
duas facadas mortais o resto eu e o diabo,
que no peito lhe cravei. == Esses so os dois culpados!

No posso acreditar O juiz, ao ouvir aquilo,


76 que voc s o matara; 89 ficou pra Deus o levar:
a trs ou quatro de voc Pois voc o magarefe?
Ele no virava a cara, - Vem-se pr aqui a mangar?

== Sim senhor, fui eu sozinho, == porque vossa senhoria


77 com o corao impelido; 90 est a teimar comigo
a paixo me ajudou, pois naquela ocasio;
No estou arrependido! == no tinha outro amigo! ==
A aptido para o desenho completamente nula; os desenhos de casas, navios e
figuras que vemos muitas vezes pelas paredes das ruas so inferiores aos de muitas
tribos selvagens, e a maior parte dos camponeses no distingue mesmo bem os objectos
mais triviais desenhados a claro escuro; os nossos carpinteiros fazem bem um mvel se
tiverem um igual vista, mas experimentam as maiores dificuldades em compreender
um risco qualquer e no so capazes de fazer uma medida certa da primeira vez. A
arquitectura dos edifcios pblicos testemunha da falta absoluta de gosto das nossas
classes dirigentes passadas: os templos e as casas da Cmara so os piores que h pelos
Aores e absolutamente vazados nos mesmos moldes. As salas das ltimas casas ricas
nunca tiveram um bom quadro, uma escultura de preo, e hoje ainda a existncia destas
coisas pelo verdadeiro sentimento e conhecimento da arte no muito fcil de
encontrar. No assim o gosto pelos jardins cuja opulenta vegetao e escolhida flora os
mais competentes estrangeiros admiram, mas que duma generalizao muito recente.
O povo tem por toda a parte uma paixo pela jardinagem da sua flora predilecta, as
plantas fortemente aromticas, as flores grandes, cheirosas e de cores vivas. A rosa de
Alexandria tem sempre um lugar reservado, e, percorrendo o cancioneiro popular,
vemo-la objecto duma grande cultura esttica; as comparaes mais mimosas fazem-se
sempre com a rosa de Alexandria que onde est logo penetra:

As vossas mas do rosto


como a rosa Alexandria,
de noite do tanta luz
como o prprio claro dia.

A rosa, para ser rosa,


h-de ser alexandrada;
a moa, pra ser formosa,
h-de ser alva e rosada.

O gosto pela literatura e pela instruo comea apenas agora a aparecer no povo,
e o avultado nmero de jornais nada significa, pois apenas um simples produto do
estado da nossa poltica. O povo no l seno alguma pequena obra religiosa, livros de
oraes, novelas de cavalaria, e faz isto muito imperfeitamente e raras vezes, o que no
admira num pas aonde o professorado popular to mal e to atrasadamente pago, e
numa ilha cujo passado foi duma ignorncia monumental em todas as classes, mal
sabendo ler e escrever a maior parte dos nossos morgados e no sendo mesmo costume
mandar ensinar isto aos filhos segundos em muitas famlias abastadas.

Pois ento j que o diabo nunca mais tem liberdade,


90 foi em sua companhia tem para sempre degredo.
pea-lhe agora que o tire
de dentro da enxovia! J que no disse a verdade,
93 mea agora esta medida;
== O diabo, pra fazer mal, nunca mais tem liberdade,
91 no preciso pedir, enquanto Deus lhe der vida.
mas, se pra fazer bem
isso l no quer ouvir. == Oua l mais uma vez,
94 a sentena est comprida:
Pois oua a sua sentena, a pena de voc
92 isso no lhe meta medo; degredo por toda a vida
Os micaelenses tm o sentimento religioso muito desenvolvido e os fenmenos
vulcnicos devem ter contribudo poderosamente para isto. O Romance que se fez
dalgumas mgoas e perdas que causou o tremor de Vila Franca do Campo em 1522,
publicado nos Contos pop. do arq. aoriano por T. Braga, est repassado de sentimento
religioso e d uma nota admirvel de todo o temor de Deus que o tremendo vulcanismo
de ento fez avivar nos nossos antepassados. Apesar do caracter erudito que este
romance possui, ele deve certamente tomar-se como a representao fiel do estado do
esprito popular na poca. Eis a parte desse romance que interessa a este nosso
estudo:

Em Vila Franco do Campo


............................................
comeou tremer a terra,
mais que outras vezes tremia,
............................................
Correu a terra dum monte
que da alta serra pendia,
e com mpeto furioso
sobre a vila se estendia
............................................
O Capito Rui Gonalves
que da Cmara se dizia,
............................................
manda logo cavar gente
onde antes estar soa
o Santssimo Sacramento
cuidando que se acharia,
vendo quanto Deus nos ama
quo grande bem nos queria,
que querendo dar castigo
sobre si o tomaria,
em todos nossos trabalhos
companhia nos faria;
dos aoites que nos dava
tambm participaria,
sendo uma vez sepultado
outra se sepultaria;
por estranhar nossas culpas
a si mesmo enterraria,
mas to mal cheiravam elas
que Deus dali se desvia;
pois que cavando a Gr pressa
ali j no aparecia.
A arca acham no Altar
mas sem ele estava vazia:
no sabem se foi ao cu,
se na terra ficaria
nalgum sacrrio metido,
para o qual se mudaria.
Alguns sinais viram disto
a gente que ali acudia,
vendo daquele lugar
uma nuvem que subia,
ouvindo muitos cantares
de suave melodia,
suspeitando ser dos anjos,
alguma Gr companhia
que da terra para os cus
a Deus acompanharia;
ou por mos angelicais
noutra vila se poria:
mas quando no foi achado,
um grande grito se erguia,
daquela grande companha,
que misericrdia pedia;
vendo uma tal maravilha
com gritos ningum se ouvia.
Daquele povo to triste
quem ento no gritaria?
Batendo todos nos peitos
quem peitos no quebraria?
Em tempo de tanta angstia
pois deles seu Deus fugia.
Para lhe pedir remdio
naquela triste agonia,
j no sentem perder nada
s no ver Deus se sentia.
Este castigo mais choram,
Este s mais lhe doa,
vendo apartar-se Deus deles
quem no esmoreceria?

Isto revela perfeitamente o grau de sentimento religioso dos nossos antepassados


e a influncia das condies altamente favorveis do meio, e parece-nos indispensvel
para as compreendermos. Estas condies complicam-se muitas vezes com
coincidncias curiosas como as que seguem.
No se passa nenhuma Sexta Feira Santa sem que esteja bem presente na
memria de ns todos o forte tremor de terra que houve h alguns anos nesse dia. Este
tremor de terra surpreendeu o povo nas igrejas, de manh, e precisamente no momento
em que se devia lembrar o omnis terra tremuit; foi violentssimo e seguido de chuva
torrencial. H trs anos o povo da Povoao queimou os papis de uma repartio
pblica e dias depois comeou na mesma vila uma quadra longa de fortes tremores de
terra que demoliram algumas casas. No sei se algum se lembrou de tirar partido desta
coincidncia, mas o que facto que os camponeses, num dia sentindo-se senhores,
andavam no outro de joelhos pelas ruas, esbofeteando-se para provarem o seu
arrependimento, atrs dum cura que rezava sepulcralmente com eles.
Completa indispensavelmente a ideia do grau de sentimento religioso, passado e
actual, dos micaelenses, o estudo da formao das lendas do Santo Cristo e da Senhora
da Lapinha. A primeira diz respeito a uma imagem do Ecce-Homo existente no
convento de freiras da Esperana em Ponta Delgada. Cr-se que esta imagem, por
intermdio duma freira sua devota que com ela conversava, fez inauditos milagres,
como descer-se do altar e pr-se detrs duma porta para impedir a entrada de uns
ladres, fazer nascer numa freira uma formidvel clica para a obrigar a oferecer para
um resplendor uma boceta de prata, quando ela tinha j prontamente oferecido o
respectivo valor em dinheiro, & &. imensa a devoo de que a imagem est rodeada;
a sua reputao miraculosa tem-se estendido no s a todo o arquiplago, mas a todo o
Portugal e Brasil, e diz a crnica que at dos mouros lhe vieram ofertas. As jias
oferecidas pelos crentes e que adornam a imagem so na verdade um rico tesouro, e o
povo diz muita vez que o governo tirou os bens dos conventos e das misericrdias, mas
que no se atrever nunca a tirar os do Santo Cristo. H no convento um grande
comrcio de relquias, sendo a principal uma fita que d a altura da imagem, a chamada
medida do Santo Cristo, que quase todas as famlias conservam preciosamente para ela
se atarem nas doenas perigosas. procisso anual que se faz com esta imagem,
comeam a concorrer na antevspera centos e centos de pessoas de todas as partes da
ilha. O andor conduzido por pessoas das famlias mais abastadas, e destas mesmas
famlias muitas senhoras tem cumprido a promessa de irem debaixo dele em todo o
grande giro da procisso. A expresso misturada de alegria e amargura, com que o povo
v passar a imagem, intraduzvel. Quase todas as noites se podem ver numerosas
mulheres subindo de joelhos o adro da igreja aonde est o Santo Cristo dos Milagres.
A lenda da Senhora da Lapinha a seguinte. Num dos lugares vizinhos de uma
mata aonde est hoje a imagem, uma mulher vivia muito mal com o marido e, no
podendo j sofr-lo, refugiou-se numas vinhas a fazer vida santa, sem que ningum
pudesse descobri-la, sendo apenas encontrada por um caador muitos anos depois e j
morta, parece mesmo que em esqueleto, reconhecendo-se que era o dela por vrios
objectos que o acompanhavam. O cadver ou o esqueleto foi encontrado numa pequena
furna ou Lapinha aonde se cr que a santa vivia, porque l se encontrou tambm um
pequeno forno e chamin, uma p, a roca e o sarilho. O que existe hoje uma imagem
dentro de uma furna representando a mulher deitada; mas isto objecto de muita
venerao e de uma grande romaria em determinada poca do ano. Esta lenda antiga,
mas h poucos anos foi reforada pelo que o povo afirma, de que, tendo o rico
proprietrio da mata mudado a imagem para uma ermida que tinha ali perto numa casa
de campo, ela apareceu no dia seguinte na furna donde mais ningum se atreve a ir
busc-la.
O sentimento religioso do povo micaelense tem uma manifestao particular nas
festas do Esprito Santo que esto aqui ainda em todo o seu primitivo esplendor, quando
no continente esto quase de todo esquecidas. Nas notas dos Cantos populares do
arquiplago aoriano do Dr. T. Braga e noutras obras ali citadas, vem tudo o que
indispensvel saber para o conhecimento histrico destas festas. Falaremos aqui apenas
da lenda micaelense da pombinha. Uma epidemia em 1673 fez avivar muito a devoo
com o Esprito Santo, formando-se definitivamente uma importante irmandade.
Chegou o primeiro sbado depois da Pscoa, diz o cronista donde extramos estes
dados ( 17 ), vspera do primeiro domingo do Esprito Santo e o mesmo foi ouvir-se
pelas ruas o tambor da folia, que o seu tom afugentou as malignas enfermidades em tal
forma que se observou que nenhuma pessoa mais delas adoeceu, e o grande nmero das
que at quele ponto estavam doentes e as mais nos paroxismos da morte todas
cobraram alentos de vida.... Cantando-se, dias depois deste milagre, uma missa em
aco de graas, viu-se entrar pela igreja uma pomba que assistiu a toda a festa,
pousando no plpito e na capela, e saindo por uma fresta assim que tudo se acabou. Isto

(17) Archivo dos Aores, vol. - I, pg. 190 e 191.


deu origem a uma missa cantada anual, chamada a Festa da pombinha, que ainda hoje
se diz, andando por esta ocasio de boca em boca a tradio inalterada. As festas do
Esprito Santo so o mais poderoso incentivo para a cultura esttica popular, nas danas
e cantares, nos enfeites dos quartos e dos trajes. As condies econmicas iro porm
fazendo-as decair do seu brilho.
No deixaremos de mencionar a romaria que aqui se chama visitar ou correr as
casinhas de Nossa Senhora. Durante a quaresma juntam-se grupos de 30 a 80 homens
que vo em romaria a todas as ermidas e igrejas da Virgem que h na ilha. Vo a p, de
lenos amarrados em volta da cabea, entoando ave-marias em tom de penitncia,
elegendo cada grupo o seu chefe que dirige as cerimnias da visita.
Nas despedidas e em qualquer saudao fala-se sempre em Deus:
Fiquei Deus com vossa senhoria, Deus Nosso Senhor nos aparte em
bem, Nosso Senhor nos d muita sade para amar e servir a Deus, Vamos passando
melhor do que merecemos a Deus. As mes repreendem asperamente as crianas se as
no vem beijar a mozinha e dizer seja pelo amor de Deus, pelas almas, a
qualquer cousa que se lhes deu, e ensinam-lhes a pedir a beno aos padres. As
devoes pblicas, as irmandades, tm numerosos adeptos e uma notvel proteco da
classe abastada. Ao passarem por uma cruz e por uma igreja e ao ouvirem trindades,
todos os camponeses tiram os seus chapus com grande devoo e rezam; nenhum deixa
de ouvir missa todos os domingos. O rezar depois das refeies ainda se usa em famlias
abastadas antigas. Em qualquer parte aonde morreu repentinamente uma pessoa, ou
aonde algum foi assassinada, coloca-se um nicho com uma cruz, a que se chama umas
almas ou alminhas e aonde era costume depositar esmolas. No h ainda vinte anos que
se extinguiram completamente os marrocos, homens vestidos de liteiro e que se iam
aoutando fortemente nas procisses com umas disciplinas, passando muitas vezes o
sangue atravs das roupas.
Mas, apesar desta vivacidade do sentimento religioso, o nosso povo no pode
chamar-se fantico, como ainda o so alguns habitantes do norte de Portugal, e na
cidade a fora do sentimento vai mesmo desaparecendo com uma certa rapidez. O padre
no por forma alguma idolatrado e o povo o primeiro a acus-lo quando preciso.

Os micaelenses so muito supersticiosos, mas, como acontece com o sentimento


religioso, ou uma questo de origem, ou a reduo dos elementos, determinou que aqui
no parece poder-se recolher a dcima parte das supersties que se tm recolhido em
Portugal. Contudo, quando lemos no trabalho do Dr. Le Bon, que nos serve de modelo,
que la Galicie et lUkraine sont les derniers refuges, en Europe, des fes, des sorciers,
des loup-garous, et des puissances magiques de toutes sortes qui nous reportent en plein
Moyen ge, vemos que estamos ainda, pelas nossas supersties, colocados muito
perto desses pases dos encantamentos, e achamos interessante dar aqui uma certa
ampliao.
O nosso povo acredita em feiticeiras e d-lhes at um certo areal por teatro dos
seus bailados nocturnos; acredita em todas as transfiguraes do diabo, invocaes dos
mortos, &. Todas as bestas enquanto novas trazem ao pescoo uma bolsa com vrios
ingredientes por causa das feiticeiras. Detrs das portas fazem-se cruzes com terebintina
para afugentar o diabo. Os cogumelos so o po do diabo.
Como se acredita tambm nos pases estudados pelo Dr. Le Bon, os camponeses
micaelenses crem que o feto (mas outra espcie, o Osmunda regalis, chamado mesmo
vulgarmente feto de S. Joo) d uma flor muito bonita, na noite de S. Joo, que nunca
ningum viu, mas que daria grandes tesouros quele que a pudesse apanhar; quem a
poderia encontrar mais facilmente, seria um padre indo ao stio meia noite revestido
como para dizer missa.
A crena nas transfiguraes do diabo e nas almas do outro mundo enche todos
os espritos e anda profusamente manifestada em histrias como as que seguem. Uma
mulher asseverou-me que uma sua companheira, tendo aberto a porta a um homem
muito bem vestido, ele lhe pagou e pediu que lhe no olhasse para as costas quando ele
fosse saindo. Ela fez o que o homem lhe pediu, mas ao ir ver o dinheiro achou testos.
Contando aquilo a uma vizinha, disse-lhe esta que o homem era o diabo e que lhe fizera
o pedido porque o diabo tem as costas abertas e lume dentro, e aconselhou-a a que
pusesse um rosrio sobre os testos. A rapariga fez isto e os testos converteram-se em
dinheiro. Uma outra mulher invocava o diabo acendendo velas pretas dentro do forno.
Por toda a ilha se acredita nos endemoninhados e foram at contemporneos
dois homens celebrados que viviam de andar por toda a parte tirando o quebranto,
benzendo, dando cacetadas e bofetadas para fazer sair o diabo dos corpos.
Em S. Miguel h a lenda das ilhas encantadas que parece no ter sido
encontrada nas outras ilhas dos Aores, ou, ao menos, ter aqui mais persistncia. Como
acontece por toda a parte, o nosso povo, em se tratando de lhe devassar o arquivo dos
seus contos e supersties, extremamente desconfiado, de sorte que no pude ainda
obter desta lenda, no meio de grandes afirmaes de que nada mais sabiam, seno umas
variantes incompletas: para os lados do Nordeste aparecem de noite umas ilhas
brancas que so encantadas; em S. Maria aparece um cavaleiro porque ela, como todas
as ilhas fmeas, j se desencantou uma vez, e as tais ilhas brancas que aparecem esto
espera que as desencantadas se tornem a encantar, para quebrarem tambm o seu
encantamento.
A medicina popular anda sempre envolvida na superstio mais grosseira. Para
curar o erisipelo sangra-se um cachorrinho preto, ou a crista duma galinha preta, e com
tripas de abbora menina unta-se o sangue sobre o lugar afectado, pendurando-as
depois na chamin e nunca mais fazendo caso delas. Para curar varizes numa perna, vi
receitar o untar-se com tripas de abbora menina que se deitariam depois a um porco de
que se no comesse. O histerismo cura-se com folhas de arruda sobre o ventre, as quais
s fazem bem a quem o cheiro repugna, e as flores da perptua, para poderem debelar a
tosse, devem ser infusionadas em nmero par.
A mais complicada e curiosa superstio micaelense que temos encontrado a
da boliana. A boliana, contraco de valeriana, uma planta indispensvel para se ter
fortuna; mas para isto carece de estar sempre ao p dos seus trs companheiros, o
verbasco, o trovisco e a bela-luz, e que se lhe diga todos os dias estas cantigas:

Bons dias, minha menina! Boliana minha amiga,


Como passastes a noite? verbasco teu companheiro,
Tu comigo e eu sem ti, hs pedir ao meu amor
e tu no corao doutro. Que me d muito dinheiro.

Quando se rega a boliana preciso dizer-lhe:

A gua que vem da serra,


vem de regar os craveiros;
tambm te venho aguar,
minha nobre cavalheira.
Deve ser plantada juntamente com algum fio douro ou com dinheiro de grela e
no se deve adquirir seno comprada ou furtada. As pessoas que emigram levam
consigo folhas dela. O mais curioso desta superstio que o povo cr que de sete em
sete anos, na noite de S. Joo, a boliana d uma flor que exactamente do feitio duma
pena de pato e com que tambm: se pode escrever. Para a poder colher preciso ir
meia noite com um guardanapo de olhos pela cabea, e a flor, ao ser cortada, d uma
grito. Afirma-se que muitos escrives possuem uma pena destas e que a isto devem a
sua fortuna. Em a boliana murchando, apesar de estar com as suas trs companheiras,
porque est para haver desgostos em casa. Enquanto se rega deve-se estar a passar-lhe a
mo por cima; ela pe-se a pular como uma coisa viva porque uma rainha
encantada. Esta planta sobretudo querida das meretrizes que lhe dirigem cantigas
especiais, e que, depois de a regarem, pe-na entre os ps e andam-lhe com as saias em
volta para serem penetradas da sua virtude, repetindo as cantigas, se no ela fica
triste. Ignoramos se esta superstio tem sido recolhida no continente.
No devemos omitir aqui outra superstio interessante por estar relacionada
com uma das lendas religiosas formadas na ilha. Quando qualquer pessoa quer saber
que notcias lhe ho-de vir dum amante, vai de noite num passeio at ao adro da igreja
em que est o Santo Cristo, rezando numas contas e com outra pessoa atrs para ir
ouvindo melhor o que se diz pelo caminho e dentro das casas, e isto sem que nenhuma
delas diga uma s palavra. Quando voltam, vem combinando o que ouviram e dali
concluem que novas ho-de vir.
Felizmente, como observam todos os psicologistas modernos e como se
confirma a cada nova investigao, as supersties no do a medida exacta do estado
intelectual dum povo. Mas a superstio que a inteligncia no pode remover, actua
sempre mais ou menos, e muitas vezes dum modo funesto, sobre a vida prtica. Assim
os nossos camponeses acreditam piamente que os ltimos doze dias de Dezembro so a
imagem fiel dos doze meses do ano seguinte, e que o estado das novidades desse ano
ser regulado pelo modo porque cresceram o trigo, o milho e as favas que se fez
germinar, como costume, dentro de uns pratos para enfeitar o Natal. Partindo desta
crena inabalvel, os mais leves esforos para corrigir as influncias atmosfricas
parecem-lhes baldados, e j mesmo antes de semear vo sem f nenhuma, como eles
prprios dizem, se o prognstico foi mau.
Se ns quisermos fazer uma ideia do grau intelectual dos camponeses
micaelenses bastar recordar o princpio deste captulo que estamos em face dum
povo sem instruo, com os sentimentos mais grosseiros, servindo nos seus quatro
sculos de existncia a uma completa explorao. Encontrando facilmente na cultura
rotineira do solo os recursos de que carecem e uma emigrao fcil no caso contrrio,
nada os obriga a desenvolver a sua inteligncia curta, e so, para a encobrir,
excessivamente manhosos, condio que acusam imediatamente no falar ronceiro,
mastigado, e respondendo sempre vagamente ao que se lhes pergunta.
Sem dvida, como por toda a parte, encontram-se inteligncias notveis nos
nossos cavadores, mas extremamente raro, e o campons micaelense essencialmente
cabeudo. As mulheres, ocupando-se activamente nos trabalhos dos campos, e
distinguindo-se at em alguns lugares, por isto, radicalmente dos homens, parecem
muitas vezes mais inteligentes e so pelo menos mais desembaraadas e francas.
Falando da poesia individual, j notamos a poderosa imaginao representativa
que os camponeses micaelenses possuem. Isto bastaria para lhes atribuirmos um grau
excessivamente fraco de imaginao construtiva, o que alis nos deve custar pouco, se
nos lembrarmos de que, mesmo nas mais elevadas inteligncias, a existncia pura desta
faculdade questionvel. A inferioridade da imaginao construtiva do nosso povo
revela-se primeira vista na construo atrapalhada da sua frase, sempre cheia de
aqueles e aquilos que substituem s vezes frases inteiras que no acodem.

Pelo que respeita moral, vemos, por certos restos de conduta, que uma grande
parte dos camponeses era de costumes simples e bons. Se o roubo est muito
generalizado, ainda, nas freguesias rurais mais distantes dos centros corruptores, os
achados so religiosamente entregues ao proco que os anuncia hora da missa.
Contudo, isto parece existir apenas nos descendentes dos colonos primitivos mais
miserveis e por isso temerosos, e principalmente nas mulheres; porque um facto de
todos conhecido que a moral dos lavradores e das classes abastadas era tanto mais
condenvel quanto mais descemos no passado. H ainda bem poucos anos que nas vilas
e na cidade havia todos os sbados charambas em que os temidos entravam fora,
bailando-se de bordo em punho e terminando-se quase sempre pela morte de algum.
No se podia ir visitar uma quinta sem se ir armado, e, na cidade, no afamado stio da
Arquinha, no se podia penetrar depois do anoitecer sem se correr o risco de se ser
espancado por divertimento.
A obrigao em que se vem as camponesas de andarem sozinhas pelos
caminhos e pelos matos, traz um certo desregramento de que nem sempre se faz o
devido caso. A prostituio clandestina e pblica grande por toda a parte, e nas classes
abastadas encontramos ainda hoje restos de numerosas famlias em que a mancebia e
mesmo a concubinagem so constitucionais.
A educao moral dos filhos muito desprezada: h palavras e gestos obscenos
que so correntes por toda a parte na boca dos camponeses diante de filhos e filha, e que
estas ouvem e vem muito habituados e que repetem tambm com a maior naturalidade
logo que lhe apraz ( 18 ).
Os micaelenses no so entranhadamente vingativos nem intrigantes; eles so
francos muitas vezes, ainda que duma rude franqueza; os das aldeias so
excessivamente corteses, mas, como j dissemos, muito manhosos e desconfiados.
Uma transformao se comea talvez a operar radicalmente na inteligncia e nos
costumes: o nmero crescente de emigrantes e o regresso de muitos, o gosto pelas
viagens que se tem poderosamente desenvolvido nos que podem, e os numerosos
negociantes que vo fornecer-se directamente a Paris e a Londres, a construo do nosso
porto artificial, a vista dos trabalhos e das mquinas, preparando o esprito popular para
a compreenso daquilo que os emigrados que regressam ou escrevem contam dos
primeiros pases do mundo, so factores importantes, para um pequeno grupo, dessa
transformao j visvel.

(18) Lemos em Balbi e em Recluz que os portugueses so muito bem morigerados e que se no lhes
ouve, mesmo gente baixa, uma palavra obscena ou uma injria. No isto exacto certamente, e, ao
menos entre micaelense, estamos a toda a hora a ouvir as pragas e os eptetos mais grosseiros e
extraordinrios, como raio, raieiro, mormo, raa dum estupor, pega-te um fogo a!, pedra de fogo, olhos
dum mal da morte. Alguns desses eptetos parecem completamente estranhos ao vocabulrio continental
e por isso os escrevemos aqui.
CAPTULO V

ANTROPOLOGIA DO GRUPO

Estudo antropolgico dos micaelenses. Resultado das nossas medies.


Frequncia e associao dos caracteres. Principais tipos fisionmicos dos
camponeses micaelenses. Diferenas entre o homem e a mulher, o campons e
a classe cultivada. Diversas outras qualidades fsicas dos micaelenses. O
grupo de raa vivendo actualmente em S. Miguel est ainda longe de ser
inteiramente hemogneo. Notveis particularidades dos indivduos sub-
braquicfalos e braquicfalos.

A descrio antropolgica dos micaelenses da classe popular, que vamos fazer,


o resultado de medies e observaes efectuadas em 17 camponeses das freguesias dos
Ginetes e Candelria e em 83 recrutas do batalho estacionado em Ponta Delgada, todos
perfeitamente adultos (21 a 35 anos), chamados ao acaso e representantes de quase
todas as povoaes da ilha. Nem em todas as partes de Portugal os recrutas podem ser
considerados como bons representantes de uma populao; entre ns porm, com as
circunstncias locais do recrutamento, no acontece o mesmo, e estamos certos de que a
nossa srie tem absolutamente o mesmo valor da que construssemos directamente,
pelas aldeias.
As medies e observaes que fizemos limitam-se altura do corpo, dimetro e
circunferncia do crnio, forma geral da face e do nariz, cor dos olhos e do cabelo, as
quais so julgadas por todos os antropologistas como suficientes para distinguir as
raas.
Os resultados que obtive so os seguintes que por enquanto apresentarei
resumidamente; tendo de os apresentar adiante em quadros seririos, devemos
contentar-nos aqui com a exposio sumria, mas por si s insuficiente, das mdias,
para no sobrecarregar esta memria com inteis repeties, e enviamos o leitor a outro
lugar deste captulo ou ao captulo seguinte aonde a exposio detalhada dos factos se
torna indispensvel ( 19 ).

(19) Todas as medies que efectuei foram feitas com uma fita mtrica perfeitamente inextensvel e com
um compasso de corredia feito expressamente, de madeira bastante slida e graduado
escrupulosamente, no diferindo dum modo sensvel a medida tomada nas pontas dos braos da que se
toma na base; instrumento que preferi ao compasso de espessura, por dar a distncia mxima
forosamente e com uma muito maior facilidade de ajustamento.
Pelo que respeita cor dos olhos e dos cabelos, indispensvel declarar o modo porque a interpretei.
No considerei azuis os olhos pardos levemente azulados, a que vulgarmente se chamam azuis, mas que
na realidade tem o preto e o branco por elementos principais, o que faz (mas estou convencido de que
com verdade) que na minha srie no haja um s olho azul; contei como olhos castanhos escuros
somente os muito escuros, embora neles se compreendam ainda vrios tons; esforcei-me por distinguir o
mais possvel o tom extremo do cabelo castanho claro do tom louro, e o cabelo castanho claro do escuro
que interpretei como nos olhos, e s tomei como cabelo preto aquele que, colocado de qualquer maneira,
no dava reflexo castanho o que revelaria um escurecimento devido idade ou ao uso de banha e no a
origem tnica.
Espero pois que os meus resultados, laboriosamente adquiridos, sero comparveis aos da maior parte
dos antropologistas.
A mdia da altura total da nossa srie de camponeses micaelenses de 164
centmetros, sendo o mnimo 148 e o mximo 181, de cada um do quais h apenas um
por cento.
A forma do crnio, segundo a mdia dos ndices ceflicos, 78,30, entra na
mesaticefalia de Broca e ainda que a convergncia do seguinte quadro seja para os
mesaticfalos e a mdia exprima assim, ainda que assaz grosseiramente, a verdade dos
factos, os dois outros graus da norma verticalis merecem grande considerao pela sua
frequncia, sobretudo os braqui e sub-braquicfalos, os quais, como adiante veremos,
possuem uma curiosa associao de caracteres. A distribuio do ndice ceflico a
seguinte (nomeadamente de Broca):

Dolicocfalos 12 44
Subdolicocfalos 32

Mesaticfalos 31

Sub-braquicfalos 21 25
Braquicfalos 4
100

Os ndices ceflicos, mximo e mnimo, so de 87,20 e 71,50, que tambm


como os termos extremos da estatura, no figuram seno em 1% cada um.
Pelo que diz respeito circunferncia craniana, a mdia das nossas medies
de 55 centmetros; mximo e mnimo 59 e 52.
As mdias dos dimetros antero-posterior e transversal do crnio so de 18,7 e
14,7 centmetros; o mximo e mnimo observados so para o primeiro de 20 e 71
centmetros, e para o segundo de 16 e 13,5 centmetros.
A forma geral da face 81% mais ou menos alongada e 19% arredondada. A
fronte mais ou menos vertical tem uma frequncia de 43%, e a mais ou menos oblqua
de 57%. A salincia notvel das bossas frontais aparece na nossa srie em 13 casos e a
da ma do rosto em 6 apenas, e no geral dos nossos camponeses esta faz sensao por
ser extremamente retrada, mesmo com uma nutrio regular.
A forma geral do nariz dominantemente recta (70%), havendo 23% mais ou
menos convexos e 7% mais ou menos cncavos. O nariz fortemente convexo e grande
no nada raro na populao micaelense; mas o nosso quadro no apresenta um s
nariz aquilino, nem mesmo nos lembramos de o ter nunca encontrado. Os narizes
proeminentes so 38% e os pendentes apenas 4. A raiz indistinta no a encontramos
seno em 2%; a raiz do nariz muito profunda aparece com uma frequncia de 24% e
apenas em 7 casos associada a arcadas supraciliares muito salientes.
Os cabelos so geralmente lisos; no nosso quadro no h um s caso de cabelos
frisados, e h apenas 6% levemente ondeados. Pelo que diz respeito cor, os louros e
pretos tm uma frequncia mnima, predominando castanho claro ou escuro. Nenhum
dos indivduos que compem a nossa srie, tem o cabelo vermelho, contudo temos
observado um notvel nmero de casos, em homens e mulheres, de cabelos vermelhos e
rosto sardento (tches de rousseur).
A cor da barba est assim repartida no nosso quadro: loura 8%, ruiva 2%,
castanha 83%, preta 7%.
Na cor dos olhos ainda o castanho, e o castanho claro, que tem a frequncia
dominante. Contudo os tons verdes e pardos, conquanto no sejam to frequentes, tm
uma grande predominncia sobre o castanho escuro. Nem nos indivduos que medimos,
nem nos outros micaelenses que temos encontrado, vimos um s caso de olhos
verdadeiramente azuis (bleu de faence, bleu-ciel).

Tendo assim exposto a frequncia dos principais caracteres antropolgicos do


povo micaelense, ns vamos ver o modo por que esses caracteres andam habitualmente
associados.
Comearemos por declarar que este trabalho no nos apresenta resultados bem
acentuados, sendo geral a indiferena da associao.
Como relao entre a forma da face e a do nariz, o nmero insuficiente das faces
arredondadas no permite uma concluso segura; contudo diremos que a proporo de
cada uma das formas, recta, convexa e cncava, a mesma tanto nos indivduos de face
alongada como nos de face arredondada. A mesma insuficincia do nmero de faces
arredondadas no nos permite nenhuma considerao de valor sobre a relao da forma
da face com a cor dos olhos e cabelos.
Os narizes rectos e convexos apresentam-se associados indiferentemente a olhos
verdes e castanhos claros, mas a maior parte dos olhos pardos encontra-se com narizes
rectos e a maior dos olhos castanhos escuros com narizes mais ou menos convexos. O
mesmo se d com os cabelos: com os narizes convexos est a maior parte dos castanhos
escuros e pretos e com os rectos indiferente a associao de cabelos castanhos claros e
escuros, e os pretos tm uma frequncia mnima.
Falta-nos falar do modo frequente da associao de olhos e cabelos. Este facto,
importante num grupo especial da nossa populao que estudaremos no fim deste
captulo, no apresenta grande curiosidade quando consideramos a srie inteira das
nossas observaes, tendo os cabelos castanhos claros uma grande frequncia, todos os
tons claros de olhos lhes andam naturalmente muito associados; os contrastes so raros,
tanto nos olhos mais claros do que os cabelos, como no caso contrrio, e o que maior
sensao me produziu, foi o de olhos verdes claros, de um tom uniforme e brilhante,
associados a cabelos pretos de azeviche; eu achei este contraste num campons e numa
camponesa, e esta ltima tinha uma fisionomia especial, uma cara alongada, um nariz
saliente, descarnado e fortemente convexo.
A barba, como vimos, quase sempre castanha, anda tambm geralmente
associada a cabelos de tom mais ou menos equivalente; os casos de barba notavelmente
mais clara so to pouco frequentes como os de barba mais escura (6%).

Com as notas precedentes e com uma detalhada e conveniente classificao por


meio de cartes dos casos individuais que compem o nosso quadro de observaes,
estamos de posse dos materiais para descrever os tipos fisionmicos da populao que
estudmos. A dificuldade deste trabalho no porm das menores, atendendo a que as
fisionomias dos micaelenses so extremamente variveis nos seus traos essenciais;
pode dizer-se que h um subtipo distinto para cada freguesia, e a fotografia que
apresentamos, por isto mesmo muito incompleta, dar contudo a melhor ideia.
As populaes das Feteiras e das Sete-Cidades, sobretudo nas mulheres,
apresentam em muitos indivduos um tipo distinto, de face muito alongada, nariz
grande, recto e comprimido; e o mais notvel que a tez destas fisionomias mais
vermelha (vermelhaa, como diz o povo) do que trigueira; os beios so grossos. Este
tipo est perfeitamente representado pela quinta cabea da primeira linha da nossa
fotografia F. As cabeas marcadas A podem tomar-se como tipos caractersticos
da populao dos Arrifes.

Tipos fisionmicos de camponeses micaelenses ( 20 )

A fisionomia dos nossos camponeses em geral assaz grosseira, os contornos


so duros, a boca grande, s beios espessos, o nariz quase sempre tortuoso e sem
propores, mas no achatado, antes excessivamente saliente em grande nmero de

(20) Esta fotografia composta com retratos tirados ao acaso das provas dum fotgrafo, e parece dar por
isso um efeito prefervel ao do que se pudesse formar com indivduos escolhidos expressamente.
casos. A fronte, sobretudo nas mulheres, superiormente estreita, e os recrutas que
medi faziam sensao pela generalidade da depresso da parte ntero-superior do crnio
e pela forma irregular deste, acontecendo muitas vezes haver uma das paredes laterais
perfeitamente chata, se no muito deprimida, e a outra normalmente abobadada. As
mulheres so ento de uma fealdade notvel, especialmente nas povoaes centrais da
parte ocidental da ilha; a mesma tortuosidade de contornos, e relativamente uma maior
insipidez e apatia na expresso; muitas vezes formas macias, a cabea e o pescoo
parecendo duma s pea. Devido talvez aos rudes trabalhos campestres a que se
entregam, elas virilizam profunda e prontamente os traos fisionmicos; qualquer
camponesa aos 30 anos tem uma cara de velha, e aos 40 uma cara de homem.
Acrescentaremos que as caras so em ambos os sexos geralmente ossudas, e que o
dimetro bizigomtico visivelmente maior do que o transversal do crnio em bom
nmero de indivduos.

Algumas medies e observaes feitas em camponeses e em indivduos da


classe mais ou menos ilustrada, permitem-nos fazer algumas comparaes interessantes.
De todos os resultados obtidos tem o primeiro lugar a circunferncia craniana.
Estes resultados comprovam dum modo eloquente a existncia da lei fisiolgica, de que
o crnio se desenvolve com o desenvolvimento da inteligncia, lei evidente, mas de que
ainda agora se descreu com a capacidade craniana de Gambetta. Sobre este ponto, como
sobre muitos outros, h infelizmente ainda grande confuso de ideias, no se querendo
distinguir o valor dos meros casos individuais do valor, incomparavelmente maior e
mesmo nico, dos factos obtidos, quando se opera sobre uma srie conveniente.
Certamente no se pode afirmar que um homem inteligente, porque tem uma cabea
grande; mas, se uma populao nos apresentar um notvel nmero de crnios
volumosos que outra populao no possui, ns temos o direito de afirmar que a
primeira mais inteligente do que a segunda. este facto essencial e no fracas
oscilaes na capacidade mdia dos seus crnios, como diz o Dr. Le Bon, o que
distingue as raas superiores das inferiores. A antropologia no carece de certo das
nossas observaes para a comprovao destas verdades essenciais; contudo julgamos
dever apresentar o que descobrimos, ao menos como factos particulares do grupo
humano que estudamos.
Comparao da circunferncia craniana dos micaelenses

Tanto o nmero de camponeses (17), como o de indivduos mais ou menos


ilustrados (31), que medimos, no grande; ele apesar disto muito suficiente. Todos
sabem a dificuldade que h em submeter camponeses a medies antropolgicas duma
maneira sria; de indivduos ilustrados poderamos sem dvida obter muito mais e mais
escolhidos; mas os que medimos bastam para o nosso fim, e a pouca escolha que
fizemos, compondo a srie com estudantes, empregados comerciais e pblicos, e poucos
professores e advogados; torna os factos ainda mais eloquentes.
O nosso quadro de curvas centesimais de Le Bon ( 21 ) faz compreender
claramente e dum s golpe de vista as profundas diferenas que o sexo e a educao
intelectual produziram nos nossos camponeses, camponesas e indivduos mais ou menos
ilustrados. Julgmos interessante ajuntar outras curvas para mostrar a nossa posio

(21) Estas curvas, cujo sistema de construo e cujo valor se podem ver na obra do Dr. G. Le Bon
Lhomme et les socits mostram claramente e dum s golpe de vista as diferenas que h de grupo
para grupo, e exprimem tambm rigorosamente os tantos por cento, pelo nmero de divises que cruzam
obliquamente entre os dois traos horizontais de cada grau da escala.
intelectual com respeito a outras povos e classes sociais, e que construmos com os
nmeros publicados pelo Dr. Le Bon no estudo antropolgico que nos serve de modelo.
Os nmeros que serviram para a construo das curvas que dizem respeito aos
micaelenses, so os seguintes:

Qualquer que seja a insuficincia da srie de camponesas, o facto de se encontrar


nela 12% das circunferncias mais inferiores, as quais no foram encontradas em um
nico dos numerosos indivduos do sexo masculino, bastaria para a tornar eloquente,
visto que ela no mais do que a comprovao de factos plenamente verificados.
extremamente curioso ver que a srie das camponesas acaba precisamente aonde a dos
indivduos mais ou menos ilustrados comea; para este ponto de profunda separao
convergem os termos da srie de camponeses, e as nossas curvas do a mais completa
ideia desta posio intermediria destes ltimos ( 22 ).

(22) No perderemos esta ocasio para insistir, com este exemplo tirado das nossas observaes
prprias, sobre o valor quase nulo das mdias em antropologia. A mdia das circunferncias cranianas
das nossas camponesas de 53 cm e a dos indivduos mais ou menos ilustrados de 56,8 cm. Isto diz-
nos que os ltimos tm geralmente mais 3 ou 4 centmetros do que as primeiras; mas no por isto que
se tem a mnima ideia do abismo intelectual realmente cavado entre uns e outros, e esta ideia s a pode
dar o processo de seriao que empregamos e que nos mostra dum modo bem diverso, no j uma
insignificante diferena de centmetros, mas este facto essencial em toda a sua fora que as
camponesas esto todas de 55 centmetros para baixo e os mais ou menos ilustrados todos da para
cima. O que o Dr Le Bon, o primeiro adversrio das mdias em antropologia, escreveu no segundo
volume de Lhomme et les socits, no deve ser ignorado: Utile, quand il se borne prendre la
moyenne dun groupe de valeurs peu diffrents, comme, par exemple, des observations dun mme
phnomne astronomique, cette mthode devient entirement illusoire quandil sagit de comparer des
valeurs trs diffrentes. A mdia sempre neste caso um valor artificial que, parecendo representar
aquilo que mais frequentemente se observa, representa muitas vezes exactamente o contrrio, aquilo que
mais raras vezes observado. Assim a mdia da circunferncia dos nossos camponeses de 55
centmetros e apenas 24 indivduos, dos 100 medidos, possuem esta cifra, para a qual sem dvida
convergem os outros termos da srie, mas que tem acima e abaixo de si a maior soma das frequncias.
Na classe mais ou menos ilustradas o exemplo ainda mais frisante, porque, sendo a mdia entre 56 e
57 centmetros, este termo no constitui uma percentagem decididamente superior de qualquer dos
outros quatro, tendo-a at inferior do que lhe fica imediatamente abaixo. Adoptadas at aqui por uma
comodidade cega, as mdias devem ser presentemente abandonadas no seu emprego exclusivo, e o
processo de seriao torna-se indispensvel.
Como nos nossos camponeses a circunferncia craniana depende intimamente da
estatura e as nossas camponesas so mais baixas (diferena de 11 centmetros na
mdia), preciso considerar este ponto duplamente interessante. A relao da
circunferncia craniana com a altura total nos nossos 100 camponeses a que se v no
seguinte quadro:

35 INDIVDUOS DE 35 INDIVDUOS DE 35 INDIVDUOS DE


148 A 162 CENT. 163 A 167 CENT. 168 A 181 CENT.
56 a 59 cent. 9 26 37
54 a 56 40 45 57
51 a 54 51 29 6
____ ____ ____
100 100 100

maneira que a estatura cresce, na ltima coluna, os termos invertem-se dum


modo tal, que podemos tristemente afirmar que a massa dos crnios maiores da nossa
camada popular existe apenas em virtude de uma causa anatmica. No assim da
camada popular para a mais ou menos ilustrada, porque as estaturas duma e doutra no
diferem dum modo aprecivel. Comparando agora a circunferncia craniana das nossas
camponesas com os 18 camponeses mais baixos e cuja estatura, compreendia entre 148
e 158 centmetros, apresenta uma mdia quase igual, temos:

18 CAMPONESES DE ESTATURA 17 CAMPONESAS DE ESTATURA


MDIA DE 156 CENT. MDIA DE 153 CENT.

55 a 59 cent. 27 ---
52 a 55 68 65
49 a 52 5 35
____ ____
100 100

Mesmo assim a diferena conserva-se profunda; os termos invertem-se tambm


perfeitamente e, de circunferncias superiores a 55 centmetros, das quais as
camponesas no apresentam um s caso, estes camponeses mais baixos ficam ainda
possuindo 27 por cento.
A distribuio do ndice ceflico poderia corresponder-se sensivelmente num e
noutro sexo e na classe mais ou menos ilustrada, se prolongssemos as duas sries que
so insuficientes. Eis o que as nossas observaes produziram por enquanto:
No desejamos omitir algumas outras comparaes:

CAMPONESES CAMPONESAS ILUSTRADOS


Ind. cef. mx. 87,20 84,11 81,58
med. 78,34 77,88 77,32
mn. 71,50 74,28 69,30

Dm. ant.-post mx. 20 19 20,5


med. 18,7 18,1 19,5
mn. 17 17 18,5

Dm. transv. mx. 16 15 16


med. 14,7 14 15,1
mn. 13,5 13 14

Circuf. cr. mx. 59 55 59


med. 55 53 56,8
mn. 52 50 54,5

A pequenez das outras duas sries no permite uma comparao rigorosa com a
dos camponeses, e as diferenas que se notam devem ser a isso atribudas
principalmente, no que diz respeito composio tnica que forosamente a mesma.
Apesar disto apresentaremos ainda as propores de olhos e cabelos:

CAMPONESES CAMPONESAS ILUSTRADOS


Olhos pardos 13 --- 6
--- verdes 23 53 20
--- cast. claros 54 47 54
--- --- escuros 10 --- 20
____ ____ ____
100 100 100

Cabelos louros 7 12 10
--- vermelhos --- --- 3
--- cast. claros 42 53 51
--- --- escuros 46 23 30
--- pretos 5 12 6
____ ____ ____
100 100 100

Entre o tipo fisionmico do nosso campons e o da classe mais ou menos


ilustrada, h, me parece, uma diferena importante a assinalar: a obliquidade da fronte
e a associao harmnica tambm muito frequente da proeminncia do nariz. A
obliquidade da fronte na nossa classe cultivada e a verticalidade nos camponeses
chamam a ateno. Este facto d-se tambm em Portugal: numa coleco de cinquenta e
tantas fotografias de um curso de direito que tenho observado vrias vezes, faz sensao
o serem todas as faces, excepo de trs ou quatro, triangulares com as frontes muito
oblquas e alinhando com narizes rectos, agudos e proeminentes.

CAMPONESES CAMPONESAS ILUSTRADOS


Fronte vertical 43 58 16
--- oblqua 57 42 84
____ ____ ____
100 100 100
____ ____ ____
Nariz proeminente 38% 23% 61%
____ ____ ____
Raiz do n. muito profunda 24% 5% 29%

associados a fronte oblqua 66 90


Narizes proeminentes = 100 --- --- vertical 34 10
____ ____
100 100

Diremos duas palavras dalgumas outras qualidades fsicas dos camponeses


micaelenses.
Em harmonia com as feies a forma geral do seu corpo desgraciosa; tanto
homens como mulheres so ossudos e inteirios do tronco; os quadris so largos, o peito
muitas vezes largo e alto; a fora fsica ainda muito notvel, parecendo mesmo que
muito superior de quaisquer outros aorianos ( 23 ). As mulheres, conquanto pouco
graciosas de formas, andam aprumadas com rapidez e firmeza, levando cabea, por
lguas de caminho e sem descansarem muitas vezes, os objectos mais pesados e
incmodos. Ns j vimos como elas suportam os mais rudes trabalhos dos campos. Elas
andam a cavalo em bestas altas e sem rdea, sozinhas pelos atalhos mais perigosos, com
um sangue frio admirvel, e os rapazes so tambm educados nisto desde a mais tenra
idade.

Pelas diferenas profundas de tipo fisionmico, de pronncia e intonao da voz,


de costumes tnicos e de moral que ainda se encontra entre povoaes extremamente
vizinhas, e sobretudo pela distribuio geral do ndice ceflico, v-se que os
micaelenses esto ainda longe de constiturem um grupo verdadeiramente homogneo,
to mista foi a composio originaria do povo portugus.
Aproveitando esta diversidade de composio, ns vamos agora estudar um
grupo especial da populao micaelense que nos parece ter muito interesse.

Vendo a distribuio quase indiferente do ndice ceflico na srie de camponeses


que medimos, e parecendo-nos evidente que ali h o resultado do cruzamento, pelo
menos, de dois grupos distintos pela forma do seu crnio, tivemos a ideia de estudar de
per se cada um dos trs grupos que essa distribuio nos apresentou. Os caracteres
particulares apresentados pelo grupo dos braqui e sub-braquicfalos so bastante
curiosos para que deixemos de os mencionar aqui.
A sub-braquicefalia parece resultar de uma diminuio do dimetro antero-
posterior e de um aumento do transversal:

(23) ... the men are a muscular race, and often handsome as well as athletic. - BULLAR.
O aumento do dimetro transversal no corresponde, como se v, diminuio
do antero-posterior, e a circunferncia acha-se portanto tambm mais reduzida nos sub-
braquicfalos:

DOLICO. MESATI. BRAQUI.

57 a 59 cent. 7 9 ---
53 a 57 89 85 68
51 a 53 4 6 35
____ ____ ____
100 100 100

Acontece mesmo que esta reduo da circunferncia craniana afecta o mais


insignificante nmero de indivduos, sendo a mdia dos 4 indivduos mais dolicocfalos
de 56,5 cent. e a dos 4 braquicfalos de 53,2 centmetros.
A estatura tambm inferior:

DOLICO. MESATI. BRAQUI.

Inferiores a 160 cent. 14 16 52


Superiores a 160 cent. 86 84 48
____ ____ ____
100 100 100

Mas o que mais interessante neste grupo especial, o modo de distribuio e


de associao de cor de olhos e cabelos:
Isto indica j que nos sub-braquicfalos predominam um pouco os olhos mais
claros e muito os cabelos mais escuros e o quadro seguinte far conhecer melhor a
importncia deste facto:
Nos sub-braqui e braquicfalos h pois uma maior frequncia de olhos claros
associados a cabelos escuros, frequncia que se torna principalmente notvel nos 20%
de olhos verdes e cabelos castanhos escuros (muito escuros segundo o nosso modo de
interpretao), modo de associao que nos dolico e mesati conta apenas 5 e 3 por
cento.
Sem querer exagerar a importncia destes factos, ns achamos que eles tem,
provisoriamente ao menos, uma grande curiosidade, porque, enquanto os dolico e
mesati se correspondem mais ou menos rigorosamente nas largas divises seririas (e
este o facto essencial), os sub-braquicfalos conservam-se sempre parte por caracteres
essenciais cujo modo de associao, incluindo a braquicefalia, particular, como se
sabe, a certos povos importantes na histria da humanidade, os celtas, to falados na
composio tnica do povo portugus, e de que parecem legtimas representantes as
populaes francesas da Bretanha e do Auvergne.
Ns poderemos ainda tornar a curiosidade maior com a seguinte comparao
entre um quadro do manual antropolgico de Topinard e os resultados do nosso estudo:

Seja qual for a razo, parece evidente que os atributos celtas predominam na
populao micaelense. Um estudo detalhado e mais vasto dos nossos braqui e sub-
braquicfalos, ser para ns o objecto de uma outra memria; mas no captulo seguinte
encontraremos ainda nova curiosidade aos factos j aqui constatados.
CAPTULO VI

DIFERENCIAO DO GRUPO

Elementos de que se formou a populao micaelense actual. Falta do


documento histrico da colonizao popular. poca da colonizao.
Documentos fornecidos pela lingustica, intonao da voz, costumes tnicos.
Origem dos povoadores de que se ocupam as genealogias. Influncia do
sangue estrangeiro. Antropologia e psicologia comparadas dos camponeses
micaelenses e de diversos camponeses de Portugal. Resultado destas
comparaes.

Chegados ao fim do nosso trabalho difcil, resta-nos torn-lo interessante pela


comparao dos resultados obtidos com os factos antropolgicos e psicolgicos de
Portugal, afim de conhecermos a diferenciao que a reduo dos elementos, o
isolamento e o novo meio possam ter produzido.
Antes porm de fazermos essa comparao e na impossibilidade de obter dados
de todo o Portugal, deveramos assentar em bases mais ou menos seguras a discusso da
nossa origem particular, deveramos discutir com documentos lingusticos e
etnolgicos, falta do documento histrico da colonizao popular, qual a provncia de
Portugal donde principalmente viemos, e depois concentrar as nossas observaes sobre
essa provncia. Infelizmente, no estado actual dos trabalhos de lingustica e etnologia
portuguesas e mormente dos de antropologia histrica, para os quais no h ainda uma
s palavra, essa discusso assaz difcil, seno absolutamente impossvel, porque
acresce que a populao micaelense tem visivelmente uma grande variedade de
pequenas origens antropolgicas e tnicas. Querer achar uma origem predominante no
meio desta diversidade de tipo fisionmico, de costumes, de pronncia, de intonao de
voz, que h de freguesia para freguesia, no certamente uma investigao muito digna
de tentar-se. Contudo, por mais heterognea que seja a populao micaelense, ela possui
um conjunto de caracteres comuns que a distinguem primeira vista de todas as outras
ilhas do arquiplago. No me lembro aonde li que os micaelenses eram, de todos os
aorianos, os que mais se pareciam com os portugueses do continente, e cr-se que as
outras ilha, chamadas de baixo, foram geralmente colonizadas por flamengos e que a
isto se deve atribuir o tipo diverso que as suas populaes apresentam. Esta maneira de
ver superficial; os flamengos colonizaram essas ilha, principalmente o Faial, mas
decerto que este elemento no foi capaz de alterar profundamente a camada popular; a
linguagem, os cantos, as construes, os costumes, so ao menos portugueses legtimos,
e os apelidos da ilha de S. Jorge so pela maior parte de famlias antigas do Minho ( 24 ).
A ilha de S. Maria que no entra nesta denominao de ilha de baixo e a que ningum
atribui colonizao que no seja portuguesa, apresenta tambm grandes diferenas da de
S. Miguel. A mais importante destas diferenas a da intonao da voz; em S. Maria a
fala plangente e guinchada, o que harmoniza perfeitamente com aquelas fisionomias
uniformemente choronas.
Dissemos que o documento histrico da colonizao popular falta
completamente. Em nenhum livro, dos muitos que tratam da descoberta e colonizao
das ilhas dos Aores, se encontra com efeito uma s palavra a respeito da origem do

(24) Informao do Sr. Dr. Ernesto do Canto.


povo micaelense. Nem os registos paroquiais, nem os mais antigos ttulos de
aforamento, nos podem dar tambm indicao alguma, porque uns e outros no so
anteriores a 1600 quando a ilha se achava toda colonizada h sculo e meio.

Nestas condies, era-nos preciso interrogar a etnologia e a lingustica.


Coleccionmos grande nmero de termos do vocabulrio popular, frases, comparaes,
indicaes sobre a pronncia e intonao da voz, os quais pusemos nas mos dos mais
distintos etnologistas portugueses. O Dr. Tefilo Braga comunicou-nos preciosas ideias
sobre os cantos populares e sobre alguns costumes, e a sua opinio que o fundo da
nossa populao minhoto. O Dr. Tefilo Braga micaelense e a sua opinio por esse
lado preciosa, e o Minho uma provncia que ele visita habitualmente. As
aproximaes que o nosso ilustre patrcio faz podem porm fazer-se com verdade a
respeito doutras provncias. Os cantos e contos populares e as supersties no tm alis
valor algum para a nossa tese; no h nenhum que se encontre nos Aores que se no
encontre tambm em Portugal, em toda a Pennsula, que no seja mesmo comum a
todos os povos do sul da Europa: a superstio do feto de S. Joo estende-se, como
vimos, at s montanhas da Galiza; a explorao destes documentos pois incapaz de
nos servir para determinar de nenhum modo a nossa origem particular. Como na
classificao genealgica dos organismos biolgicos, os caracteres tirados dos cantos e
supersties tem grande valor para a limitao de grandes grupos etnolgicos,
correspondem aos caracteres de ordem e famlia; os caracteres tirados da lingustica,
pronncia, intonao de voz, em razo da sua persistncia muito menor, so os prprios
para limitar os pequenos grupos gneros e espcies.
Dirigimo-nos pois aos Srs. Adolfo Coelho e Leite de Vasconcelos que tm feito
estudos especiais sobre a glotologia portuguesa. Fizemo-lhes notar as particularidades
locais. Elas so curiosas: o lugar da Bretanha apresenta uma intonao um pouco
cantada, uma pronncia nasal exactamente igual em muitas palavras ao poeur e coeur
dos franceses (mto = mato); nas Capelas, Pico da Pedra, Rabo de Peixe, povoaes
sucessivas, a intonao da voz no faz sensao; na Ribeira Grande reaparece a
pronncia semelhante ao poeur e coeur (larga-me), mas sem a intonao cantada e
nasal e incomparavelmente brutal; no Nordeste a pronncia admiravelmente
correcta, a intonao muito suave, e um dos meus amigos, bacharel em direito, afirma-
me que a das mulheres faz lembrar muito a das lavadeiras de Mondego (pronunciam
pareide = parede, leinh = lenha, contraste com a Ribeira Grande aonde se diz fvas,
farnh = favas, farinha). Convm precisar porm que em nenhuma destas variantes
curiosas, circunscritas h mais de 4 sculos a freguesias rentes umas das outras, se
encontra a pronncia toda nasal particular da ilha Terceira, nem o guinchado de S.
Maria, nem o cantabile de S. Jorge, Pico e Faial, nem to pouco nada que d uma ideia
da intonao predominante no continente e que aqui vulgarmente se chama fala de
Lisboa e que se distingue principalmente pelo som fechado do ei: ns dizemos todos
acentuadamente ribero, vermelho e tomamos por afectao a pronncia contraria.
O Sr. Adolfo Coelho, excessivamente prudente, no quis emitir opinio alguma
e ignoramos mesmo se algum estudo tem publicado com os materiais que tivemos a
honra de lhe comunicar. O Sr. Leite de Vasconcelos, pelo comportamento do b e do v
que na pronuncia aoriana no tem nada que ver com a inverso caracterstica do norte
de Portugal e pelos desenhos de construes aorianas populares em que se no pode
reconhecer as casas dos aldees do Minho, pronuncia-se contra a opinio de que de l
viesse o fundo da populao micaelense e julga mesmo poder afirmar-nos que esse
fundo se compe de habitantes do sul de Portugal. Os campos do Minho tero a maior
semelhana com os das ilha; mas os camponeses tem pelo menos costumes e pronuncia
muito diversos. Eis enfim o que nos escreve o Sr. Leite de Vasconcelos: V... quer
que eu responda ao seguinte: Pelas questes da lingustica pode afirmar-se que a maior
parte do povo micaelense veio do norte, do centro, ou do sul de Portugal? A resposta
um pouco difcil, como V... v bem, porque a nossa dialectologia est por ora muito
atrasada. Contudo eis o que agora posso dizer: o dialecto aoriano oferece factos
prprios; factos que so comuns linguagem popular de todo o Portugal; factos enfim
que, quanto as minhas investigaes pessoais me o permitem afirmar, pertencem em
parte ao dialecto do centro, em parte ao do sul, mas mais a este. Para ele pertencer ao do
norte, como V... parecia supor, era preciso que apresentasse a constante confuso entre
b e v, a terminao om por o e um leve u antes de r ou l como aurma, Caulros, ... A
minha opinio particular e provavelmente pessoal que a influncia do sul bastante
considervel. Assim a o termo monte tem a mesma significao que no Alentejo, a
falta a ornamentao das cangas peculiar ao Entre-Douro-e-Minho; os termos de
lavoura da so iguais a alguns do sul ( 25 ). Pelo que respeita construo consultei um
arquelogo do Minho muito competente e ele respondeu-me: No esboo do aoriano
no reconheo os casais do Minho. Casas colmaas com empena muito alta no faltam;
mas ser um verdadeiro milagre encontrar chamin numa casa destas. Mesmo em casas
telhadas as chamins tm diferente forma. Com respeito porm, no propriamente
pronuncia, mas intonao da voz, o Dr. Tefilo Braga escreve-nos que liga a este
caracter a maior importncia e que o minhoto e o micaelense tem igualmente a fala
spera e atrapalhada; com o Minho que nisto encontrou maiores analogias.

A origem dos povoadores de que se ocupam as genealogias por uma grande


parte do Algarve ( 26 ); em Frutuoso encontra-se tambm muitos troncos que ele d como
do Alentejo, Beira e Minho.
O Conde D. Henrique, tendo o seu centro de exploraes no Algarve, seria de l
que enviaria os primeiros colonos para as primeiras ilhas descobertas, S. Maria e S.
Miguel. A vivacidade do algarvio, o seu tipo rabe distinto em todo o Portugal, no
porm de certo nos nossos camponeses de S. Miguel que tem actualmente
representantes bem garantidos nos Aores.
A questo ficar assim talvez eternamente pendente e, repetimo-lo, vista das
particularidades locais que a ilha apresenta no muito digna de tentar-se a sua
resoluo. Ns devemos admitir que o povo micaelense se compe de descendentes de
colonos vindos das mais diversas partes de Portugal ( 27 ).

(25) No podemos deixar de reconhecer que esta hiptese tem pelo seu lado a maior parte de verdade. A
questo do b e do v e da terminao om essencial. O nosso povo diz varoneza, brebidade, balverde,
mas o vom binho e o nom bai, to salientes na populao do norte de Portugal, no tem na fala dos
nossos camponeses, nada que os represente. A confuso que no norte de Portugal constante, aqui
inteiramente excepcional. Quem conhece a persistncia daquele modo de falar num ou noutro indivduo
que aqui reside h muitos anos, e tem em vista que, nas colnias separadas da raa-me, os costumes,
os cantos, a pronncia e os vocbulos, persistem como lei em toda a sua pureza durante sculos longe
de desaparecerem, compreende todo o valor do argumento que o Sr. Leite de Vasconcelos ope. Seria
mais crvel que ele tivesse l desaparecido do que aqui.
Em S. Miguel chama-se monte ao casal de lavrador; as montanhas so exclusivamente chamadas picos.
(26) Informao do Sr. Dr. Ernesto do Canto.
(27) Os nomes de lugares comuns a S. Miguel e ao continente encontram-se espalhados por todas as
provncias: Arrifana (origem improvvel do nosso Arrifes) perto de Ovar e no Algarve; Lagoa no Algarve e
Alentejo; Tondela perto de Viseu; Rabaal perto de Coimbra e na Beira; perto do Nordeste temos uma
povoao chamada Algarvia. Cabrela, apelido popular micaelense, uma aldeia do Alentejo.
A palavra minhotos geralmente empregada pelos nossos camponeses para designar os inhames
pequenos; isto envolveu talvez uma stira aos colonos vindos do Minho e mostra que eles eram em
minoria.
A mistura de sangue estrangeiro, a no ser talvez o dos espanhis, no tempo da
dominao, no parece ter-se produzido. Alguns ingleses e franceses que aportam e
residem na ilha, no deixam influncia sensvel; uma colnia de emigrantes holandeses
naufragados que h anos esperaram alguns meses navio que os transportasse, parece ter
deixado na povoao dos Arrifes, junto da qual estiveram, alguns traos da sua
passagem, o que explica o cabelo branco de estopa e a pele finssima e do rosado
caracterstico que s ali se observa em alguns indivduos. Isto porm no tem
importncia alguma, devendo em breve fundir-se na massa da populao esta pequena
perturbao dos caracteres hereditrios solidamente acumulados no longo passado do
povo portugus. A passagem do sangue espanhol parece ter sido notvel. Bullar julgou
reconhec-la e Wyville Thomsom tambm ( 28 ).
No sendo possvel descobrir seguramente a nossa origem particular, resta-nos
utilizar todas as medies que o Sr. Francisco de Paula e Oliveira, que conheci pelos
trabalhos antropolgicos que leu no Congresso de Lisboa, teve a bondade extrema de
preparar para mim com um empenho que me deixou imensamente reconhecido, e
comparar com essas sries as nossas.
O Sr. Paula e Oliveira enviou-me primeiramente medies e observaes
realizadas em 50 indivduos do Minho que ele encontrou em Lisboa empregados como
moos de fretes e a h pouco residentes, e em quem verificou todas as condies para
comporem uma boa srie; e mais tarde enviou-me uma outra srie composta de
indivduos do Minho, 7 do distrito de Aveiro, 11 do de Coimbra, 18 da Estremadura e
16 do Algarve, de Viseu, Oeiras, Trs-os-Montes: ao todo 57 ( 29 )
Antes de estabelecermos a comparao entre os camponeses micaelenses e os do
continente, -nos preciso examinar se as sries formadas com os indivduos das diversas
regies de Portugal, medidos e observados pelo Sr. Oliveira, diferem muito entre si, isto
, se o nmero total desses indivduos pode compor uma srie mais ou menos
homognea, ou, no caso contrrio, se algum grupo se aproxima mais do nosso. O
nmero de camponeses do Minho suficiente para formar uma srie; no acontecendo o
mesmo para cada uma das outras provncias, reuniremos os camponeses dos distritos de
Aveiro, Coimbra, Viseu e os da Estremadura numa s srie que oporemos dos
minhotos.

Estando a imprimir-se este trabalho o Sr. David Xavier Cohen, engenheiro, faz-me notar a grande
semelhana que h entre a equivalncia em litros das medidas do concelho de Vagos, distrito de Aveiro,
e a do distrito de Ponta Delgada, segundo os Mapas das medidas do novo sistema legal, Lisboa 1868.
(28) Eis o que observa Bullar: - Os insulanos chamam-se portugueses e falam a lngua de Portugal; mas,
tendo os espanhis dominado em tempo as ilhas, a raa cruzou-se e a mistura de sangue mourisco
melhorou-a. Eles so mais formosos e graciosos do que os portugueses. Mas ainda que o insulano seja
de menor estatura e os camponeses tenham uma feio geral que os caracteriza, a diferena de
fisionomia em diversas partes da ilha to grande que se pode dizer que em cada lugar h um tipo
fisionmico especial. Alguns dos tipos mais perfeitos foram encontrados por mim nos arredores da Lagoa;
mas os homens pareciam bandidos e diz-se que so turbulentos, irascveis e vingativos ... H tambm
diferenas de fisionomia entre as diversas ilhas do arquiplago, ainda mais aparentes do que as que
podemos notar entre os habitantes das diversas freguesias de cada uma. (A winter in the Azores, Vol. I).
Wyville Thomson, falando dumas raparigas que encontrou numa eira em Vila Franca do Campo, diz: - As
mulheres dos Aores tem geralmente uma aparncia inferior dos homens; mas nesta granja algumas
das raparigas eram formosas tambm, com uma compleio delicada, e mais dum tipo espanhol do que
portugus.
(29) Tenho a maior confiana nas medies do Sr. Oliveira; bastaria para me a dar o cuidado que o
mesmo Sr. teve em explicar-me miudamente os processos e instrumentos de que usou, que apenas
diferem dos meus no uso do compasso de espessura de Mathieu.
ANTROPOLOGIA COMPARADA DOS CAMPONESES DO NORTE E
DO CENTRO DE PORTUGAL
Bem a nosso pesar e apesar das diligncias empregadas pelo Sr. Paula e
Oliveira, no nos foi possvel obter observaes algumas sobre os camponeses do sul de
Portugal, Alentejo e Algarve; acabamos de ver que ao menos do Minho at
Estremadura, no existem diferenas antropolgicas de valor, como por exemplo as que
separam, no estudo do Dr. Gustavo Le Bon, os camponeses dos Tatras dos seus vizinhos
da Galiza. Resumiremos o quadro precedente:

CAMP. DO MINHO CAMP.DE AVEIRO &


Altura total mdia 163,5 164,5
Ind. cef. Mdio 76,24 75,49
Dm. ant.-post. Mdio 18,9 19
--- transv. Mdio 14,4 14,3
Circ. craniana mdia 55,9 55,8

Nem as mdias, nem as comparaes seririas mostram uma diferena de valor.


Os caracteres fundamentais da distino fsica das raas, forma do crnio, cor dos olhos
e dos cabelos e forma do nariz, podem dizer-se perfeitamente iguais. A circunferncia
craniana difere a favor dos camponeses de Aveiro na comparao seriria, facto que no
deixa de estar em harmonia com o seu estado intelectual superior que vamos ver j.
Evidentemente demonstrado que os indivduos de Portugal podem todos formar
uma srie homognea capaz de se opor dos nossos camponeses micaelenses,
entraremos nesse interessante trabalho de comparao ( 30 ). Antes porm de o fazermos
estudemos as diferenas de ordem psicolgica, de aspecto exterior, meio e condies de
existncia, das diversas populaes do continente, e assim teremos os elementos dum
estudo comparativo completo. Recorreremos para isto

(30) No deveremos deixar de dizer que fizemos entre os camponeses micaelenses de diversos grupos
de freguesias o mesmo trabalho de comparao que para os das diversas provncias de Portugal. Com os
100 camponeses observados formei 4 grupos, reunindo em cada um freguesias semelhantes pelo seu
tipo fisionmico, intonao de voz, &: -
GRUPO N. 1 26 camponeses da costa norte-ocidental da ilha (Santo Antnio, Bretanha, Mosteiros, 7-
Cidades, Vrzea, Ginetes, Candelria, Feteiras);
GRUPO N. 2 25 camponeses da regio central e baixa (Relva, Arrifes, Cidade, Faj de Baixo e de
Cima, Livramento, Lagoa, gua de Pau, Capelas, Fenais da Luz);
GRUPO N. 3 35 camponeses da regio norte-oriental (Rabo de Peixe, Ribeira Grande, Ribeirinha,
Porto Formoso, Maia, Fenais da Ajuda, Nordeste);
GRUPO N. 4 14 camponeses da regio sul-oriental (gua de Alto, Vila Franca, Povoao, Faial da
Terra, Ribeira das Tainhas, Furnas).
Reconheci que o grupo n. 4, visivelmente insuficiente, d por isto contrastes disparatados e deve ser aqui
rejeitado na comparao que segue: -

Tendo feito estas comparaes para ver se s diferenas de fisionomia correspondiam modificaes
antropolgicas, v-se que foi precisamente ao resultado contrrio que cheguei: existe uma identidade das
mais notveis entre os trs grupos; a dos olhos verdes e castanhos claros perfeita. Na forma do crnio
que as diferenas seriam considerveis se as sries fossem maiores; elas so alis do mesmo grau das
que separam as diversas populaes de Portugal entre si. A depresso da circ. cran. no grupo n. 1
concorda com a sua composio de aldeias afastadas da cidade e vilas.
BEIRES MINHOTOS TRANSMONTANOS
Aspecto exterior Laboriosos, persistentes e Vivos, geis, robustos. Menos vivos, mas mais
distino de caracter robustos. Homens de
nem elevao de estatura herclea, mas em
esprito. cuja face no luz um
brilhante reflexo de vida
exterior. Trabalhadores,
audazes bandidos.

Meio .................... Clima temperado, Clima mais seco e Clima quente e hmido
hmido e chuvoso. menos chuvoso, e mais mas terras baixas.
Paisagem montona e rigoroso o inverno e o Paisagem grandiosa; as
curta; vegetao vero. Paisagem mais mais altas serras de
humilde. (Valles vasta; florestas de Portugal aonde abundam
fraches et accidentes carvalhos e os gelos; florestas de
du Minho. - castanheiros gigantes carvalhos, pinheiros e
MORELET). castanheiros colossais.
(Les grs striles de la
province de Beira. -
MORELET)

Ocupaes ....... Agricultores Agricultores Agricultores e pastores ;


pescadores no litoral.
Estado intelectual Obtusos. Falta de Regularmente Regularmente
sentimento artstico inteligentes inteligentes ( 31 )

Condies de Populao exorbitante, Populao menos Condies muito regulares.


mas um solo frtil e bem densa e solo menos
existncia ............. cultivado frtil, mas uma maior
vastido de culturas.

Ao contrrio dos factos apresentados pelas medies e observaes


antropolgicas, as diferenas existentes entre as diversas populaes de Portugal,
debaixo do ponto de vista do seu aspecto exterior, do meio em que vivem, do seu estado
intelectual e das suas condies de existncia, so enormes.
Percorrendo a coluna dos habitantes do Minho, vemos uma perfeita semelhana
com a ilha cujo povo estudamos; parece que estamos Histria de Portugal do Sr.
Oliveira Martins, ainda que a sua apreciao dos traos psicolgicos dos povos que
descreve, e do meio sobretudo, nos parea um pouco potica para o nosso fim:

(31) Este estado evidente, acabamos de o ver acusado na srie correspondente de circunferncias
cranianas.
ALENTEJANOS ALGARVIOS ESTREMADURA RIBATEJANOS
AO SUL DO
TEJO
Vivos, desempregados, Tipo distintssimo. Embrutecidos pelo Laboriosos e pacficos
porte seguro, alegres e Extremamente vivos; meio.
comunicativos. movimentos e falar
constantes.

Clima temperado no Sol j africano, mas por Calor excessivo, O mais benigno clima
inverno, sol dardejante circunstncias ausncia de montanhas de todo o pas.
no estio. Paisagem com especiais, uma e de vegetao capazes Paisagem infundindo
o grandioso de uma primavera constante. Os de mitigar a influncia uma plena vida e uma
imensa plancie apenas campos so jardins; doentia dos vapores doce alegria; o mais
ondulada; florestas de extensos pomares. quentes do mar e dos belo e variado
sobros e azinhos; (Les collines noires et pntanos. Solides e panorama do pas;
riqueza de tons. monotones de areais. vastas plancies
(Tristes solitudes de lAlgarve. matizadas de
lAlentejo. MORELET). povoaes e bosques
MORELET). de salgueiros e lamos;
grandes pinheirais;
serras vestidas de
espesso arvoredo.

Agricultores e pastores; Principalmente Trabalhos mortferos Agricultores.


grandes criadores de martimos e mercadores das marinhas do sal e
porcos. costeiros de frutas. da cultura do arroz.

Sentimento artstico Sentimento artstico Pouco inteligentes. Inteligentes. Canes


pouco desenvolvido. muito desenvolvido. montonas e tristes
como o rudo do mar e a
vida do nauta, so
particulares s
povoaes martimas.

Populaes a menos Viver de uma facilidade Populaes miserveis. Populao regular e


densa, mas a maior excepcional. sofrvel abundncia.
soma de terrenos
incultos.

a ler um resumo do que sobre ele temos escrito quele respeito.


Podemos agora entrar no estudo completo da diferenciao que existe entre ns
e o povo continental:
ASPECTO EXTERIOR...... Laboriosos, mas pesados, sem Apresentando do norte ao sul as
verdadeira actividade; fisionomia maiores diferenas; mas em
sem expresso; falar em geral mais geis e activos;
extremo grosseiro. fisionomia muita mais
expressiva; falar correcto e
gracioso.

MEIO.................................... Clima insular temperado; ar Clima continental geralmente


pesado e hmido; cu baixo e seco e com rigores de estio e
nublado. Paisagem curta e inverno; cu frequentemente
montona. Fauna e flora puro e profundo. Paisagem com
extremamente pobres. o grandioso da plancie, das
serras cobertas de espesso
arvoredo; riqueza de tons. Fauna
e flora muito mais ricas.

OCUPAES.................... Pequenos agricultores, raros Agricultores, pastores e


pastores, e pescadores indignos pescadores de importncia.
de meno, Indstrias as mais Indstrias populares muito mais
indispensveis e caseiras. variadas, vastas e bem
conduzidas.
ESTADO INTELECTUAL.. Mais manhosos e desconfiados Em geral muito mais inteligentes;
do que inteligentes; frase facilidade em construir e lanar a
dificilmente construda e frase incomparavelmente Maior.
lanada. Aptides limitadas; as Aptides muito mais variadas.
literrias e artsticas sem Educao literria e mesma,
elaborao, conservando-se os mas o sentimento artstico
termos e os cantos primitivos na sofrendo mais ou menos uma
sua Maior pureza; musicas elaborao constante; musicas
montonas e inexpressivas. variadas, por vezes
Poesia individual reduzida a extremamente graciosas e
meros e extensos descritivos. expressivas. Poesia individual
vazada em muito melhores
moldes.

ALIMENTAO................ Quase exclusivamente po de Po de milho e hortalias; mais


milho e couves, pouco peixe e variedade e abundncia de peixe
carne de porco; pouco leite; e mariscos; carne de porco e
presentemente pssimo vinho leite formando a base da
complicado de mau tabaco alimentao de muitas
insulano; ausncia completa do populaes; melhor vinho e
azeite como tempero; arte tabaco espanhol razovel; uso
culinria extremamente simples. geral do azeite como tempero de
todas as comidas; arte culinria
muito mais variada.

CONDIES Primitivamente de uma Solo geralmente menos


facilidade excepcional, cultivado e frtil; mas a
DE EXISTNCIA................ presentemente difceis; populao tambm em geral
populao exorbitante; impostos pouco densa; impostos mais
excessivamente pesados; leves; emigrao podendo fazer-
emigrao fcil, mas para terras se com vantagem e facilmente
distantes e estranhas. de distrito para distrito.

O exame do quadro precedente mostra que os camponeses de S. Miguel diferem


dos de Portugal pelo seguinte:

Estatura apenas menos elevada;


Diminuio muito sensvel do dimetro antero-posterior do crnio, o que conduz
a uma
Sub-braquicefalia muito mais geral e diferena profunda para menos no nmero
dos dolicocfalos puros (12 contra 54,5%);
Circunferncia craniana muito menos elevada;
Ausncia de olhos azuis e frequncia muito superior de olhos verdes;
Proporo muito maior de cabelos claros;
Proporo maior de narizes convexos.

O facto essencial que resulta destas comparaes, que as diferenas de ordem


antropolgica que separam os camponeses micaelenses dos camponeses de Portugal,
so incomparavelmente maiores do que aquelas que separam estes ltimos entre si.
De todas estas diferenas a mais importante a da forma do crnio. Nos
camponeses de Portugal, os termos da srie conduzem a uma dolicocefalia pura
predominante; nos nossos camponeses, os termos convergem para a mesaticefalia, mas
esta no mais predominante do que o grupo subdolicocfalo, nem do que o sub-
braquicfalo que, em Portugal, tem uma frequncia mnima. J vimos parte da
curiosidade que pode apresentar esta frequncia de sub-braquicfalos na nossa
populao.
A frequncia superior de olhos verdes torna-se muito interessante, no s como
caracter solidrio da braquicefalia, mas como substituio dos olhos azuis to frequentes
em Portugal e de que a nossa srie no apresenta um s caso. Esta ausncia de olhos
azuis poderia julgar-se filha da confuso com olhos pardos levemente azulados; mas as
percentagens iguais destes ltimos mostram que a minha interpretao no diferiu muito
da do Sr. Paula e Oliveira, e faz desvanecer essa suposio. Em todo o caso a proporo
dos olhos verdes subsiste sem que para ela possa supor-se confuso nenhuma ( 32 ).
A diferena entre as frequncias dos cabelos claros e escuros tem menos
importncia, sendo aqui mais do que provvel a existncia dum modo diverso de
apreciao. Contudo essa diferena enorme para deixar de fazer acreditar numa
distino real ( 33 ).
Na forma do nariz h diferenas notveis, principalmente a forte proporo que
temos dos mais ou menos convexos.
A inferioridade notvel da circunferncia craniana vem restabelecer o que
dissemos do estado mental dos nossos camponeses. Se com os termos que compem a
srie dos de Portugal, traarmos uma curva centesimal no quadro, veremos que ela
caminha intermediariamente dos nossos e dos micaelenses mais ou menos ilustrados,
aproximando-se mais desta ltima.
Duas destas diferenas, no contando a braquicefalia, residem principalmente
nessa mesma braquicefalia, e isto parece-nos um bom resultado do nosso trabalho. Os
nossos sub-braquicfalos trazem-nos a principal depresso da estatura e da
circunferncia craniana. J isto se viu na comparao que fizemos dos trs grupos,
dolico, mesati e braqui, ao terminar o captulo antecedente; mas ser til repetir aqui
essas comparaes dum modo ainda mais evidente:

(32) Mal que notei estas diferenas na primeira srie que o Sr. Oliveira me enviou, escrevi-lhe a esse
respeito e obtive as seguintes consideraes: - Pelo que respeita aos olhos, talvez tambm tenha havido
divergncia no nosso modo de os observar, mas no tanta como parece. So verdadeiros os contrastes
de que V... se admira entre minhotos e ilhus. Aqui a divergncia pode ter sido na transio do castanho
claro para o escuro, ou do pardo para o castanho. Parece-me que os olhos azuis que aparecem com
frequncia na minha lista, esto bem classificados, embora nenhum apresente o bleu de faence. Tenho
observado sempre um pardo azulado, mais ou menos carregado, e o azul bem visvel sempre, excepto
nos n. 23 e 43 em que essa cor fracamente se distingue. Como V....me fala em olhos pardos levemente
azulados, e suponho que os inclu no grupo dos pardos, pode fazer o mesmo a esses dois.
A coincidncia de olhos azuis com cabelos escuros que V.... estranha, no lhe deve causar admirao. A
cor azul que tenho observado, no pura, a que resultaria da mistura de azul com preto, predominando
este sempre mais ou menos. Podem pois associar-se olhos azuis com cabelos escuros sem contraste; o
mesmo digo a respeito dos olhos verdes e dos pardos. Na escala das cores dos olhos que acompanham
as instrues da Soc. de Antr. de Paris, h quatro cores predominantes: castanha, verde, azul e parda,
correspondendo a cada cor cinco tons e variando cada uma desde o claro muito tnue at ao escuro
quase preto. Na minha srie predominam as cores escuras. Isto que me escreve o Sr. Oliveira
convenceu-me da realidade das diferenas que separam a nossa populao: os olhos azuis, como ele os
descreve, eu no deixaria de tom-los por azuis, pois so exactamente os que observei depois em raros
adultos e mais frequentemente em crianas. Os meus olhos pardos, posso afirmar que no tm nunca o
azul por tom predominante; eles no tm equivalente rigoroso na escala da Soc. Antr. de Paris e podem
dizer-se uma mistura do gris, n. 18 e 19, com os bleu, n. 13 e 14, predominando, ao contrrio do que se
d na srie do Sr. Oliveira, os tons claros.
(33) A probabilidade dum modo inteiramente diverso de interpretao tambm se desvanece vista das
observaes - Cabelo quase preto - feitas pelo Sr. Oliveira aos seus n. 93 e 107 e cujos cabelos,
apesar disso, ele marcou em castanho escuros.
CAMP. DE CAMP. MICAELENSES
ESTATURA: PORTUGAL DOLICO MESATI BRAQUI.
Inferiores a 160 cent. 27 14 16 52
Superiores a 160 73 86 84 48
____ ____ ____ ____
100 100 100 100

CIR. CRANIANA:
57 a 60 centmetros 16 7 9 ---
53 a 57 82 89 85 68
51 a 53 2 4 6 32
____ ____ ____ ____
100 100 100 100

Aqui se renova a curiosidade das observaes feitas nos nossos braquicfalos e


com que terminmos o captulo precedente. O ltimo interesse constatado nessas
observaes foi-nos apresentado pela comparao com as populaes francesas, na qual
vimos que os atributos celtas predominam na populao micaelense dum modo
evidente, qualquer que seja a origem deles. Os celtas so, como sabido, um povo em
que muito se fala quando se trata de historiar a composio tnica do povo portugus; os
megalticos revelam a sua passagem tnica; a passagem antropolgica no , porm, de
nenhum modo acusada nas sries que nos enviou o Sr. Paula e Oliveira: a dolicocefalia
pura a muito dominante; os olhos verdes quase que no existem ( 34 ). Como explicar
um reaparecimento to grande dos atributos celtas na nossa populao atravs
simplesmente da populao portuguesa continental, quando nesta esses atributos
desapareceram j?
Sem todavia querer avanar nenhuma hiptese, pois contra o sistema, mormente
em antropologia, estamos muito prevenidos, alguns factos se aproximam
irresistivelmente desta pergunta no nosso esprito. A Bretanha uma das partes da
Frana que maiores vestgios celtas apresenta, etnolgicos e antropolgicos; a
denominao de Bretanha dada a uma das povoaes da ilha cujo povo estudamos,
assaz problemtica. J vimos que esta povoao tem particularidades notveis, entre
outras a pronncia nasalada e a aberta e demorada como no cur e peur, e um estivenste
(= estiveste) muito particular ( 35 ); esta pronncia francesa estende-se por toda a ilha
ainda que em menor grau e faz-se sentir especialmente no u: um micaelense, campons
ou ilustrado, nunca pronuncia o u fechado como os portugueses do continente, e diz
rim, fncho e quase mila = mula, e nunca ri, fncho como se diz por exemplo em S.

(34) A impresso produzida no Sr. Oliveira pela comunicao deste achado curioso que pode bem ser a
ponta da meda, v-se no seguinte extracto duma das suas cartas: - muito singular a coincidncia que
V... nota nos micaelenses de braquicefalia ou sub-braquicefalia com os Maiores contrastes de cor dos
olhos e dos cabelos. Como esse facto no se observa na minha lista de portugueses do continente, e ao
mesmo tempo caracterstico de certas populaes da Frana, talvez o fenmeno se pudesse explicar
pelo estabelecimento nos Aores de colonos franceses. Esse tipo chamado cltico , como V... sabe,
frequente na Bretanha, mais no Auvergne, mais ainda na Sabia. Destas duas ltimas regies pouco
improvvel que tenha havido emigrao para os Aores, mas talvez no assim da primeira.
Convm dizer que esta hiptese do Sr. Oliveira perfeitamente espontnea e filha logo das mais simples
indicaes, pois eu intencionalmente reservei todos os detalhes dos fctos e todas as consideraes para
depois.
(35) Poderia tambm citar estas ligaes; dua-ze-chicras, a-ze-jarra-ze-cheias = duas xcaras, as jarras
cheias; mas do seu valor, como particularidade aoriana, ao menos, no estou muito certo.
Jorge. O Sr. Adolfo Coelho considerou este modo de pronunciar esta vogal como facto
do mais alto valor, revelando uma diferenciao considervel.
A nossa Bretanha faz parte essencial do grupo n. 1 da nossa populao, que
estudmos na nota de pg. 67, e no qual a sub-braquicefalia predomina, ou, ao menos, a
dolicocefalia menos abundante, e aonde predominam tambm os caracteres solidrios
(no inteiramente dos celtas, na verdade, mas dos nossos sub-braqui), da menor
circunferncia craniana e frequncia de cabelos pretos sensivelmente maior.
A mesma povoao da Bretanha alm disto duma notabilidade vulgar pelo seu
tipo fisionmico distintssimo e duma correco excepcional em ambos os sexos, como
o de S. Antnio, povoao vizinha; l que se encontra aquela curiosa apelidao pelas
mes (nota de pg. 21); l que acabo de encontrar um sistema de habitao que ainda
no encontrei em mais parte nenhuma da ilha: a borralheira, lareira primitiva, com um
rudimento de chamin sem abertura mais do que uns interstcios, e o forno longe da
casa, no meio do quintal, ao ar livre e sem pequena casa prpria; e isto encontra-se em
grande nmero de casas, e sempre nas mais pobres, isto , nas que melhor representam
os estados primitivos.
Se ainda no h aqui uma convergncia de provas suficientes, h certamente
uma forte convergncia de bases para um interessantssimo problema, se ele puder
algum dia resolver-se ( 36 ).

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Concluindo:
Parece-nos ter dado a conhecer diferenas importantes entre os camponeses
micaelenses e os do continente que tiveram com eles uma origem comum. No nos
inclinamos porm a supor-lhes um valor que elas no possam ter. Julgamos ter j feito
alguma cousa til dando-as a conhecer como estmulo para estudos futuros mais
completos.
Vista a dificuldade da investigao da nossa origem particular, cremos ter
demonstrado que essa investigao no indispensvel e que bastam as diferenas
actualmente ainda existentes de freguesia para freguesia em tipo fisionmico, pronncia
e intonao de voz, para provar que a ilha foi povoada de mui diversas partes do
continente. Vimos tambm que as diversas populaes de Portugal, ao menos as do
norte e do centro, no diferem essencialmente entre si nas valiosas apreciaes
antropolgicas susceptveis de medida, o que torna por este lado ainda menos
importante o investigar rigorosamente de que parte de Portugal viemos, e permite a
comparao da nossa srie com o todo da populao continental.
As pequenas diferenas fsicas que se observam entre os diversos habitantes de
S. Miguel, foram de certo muito maiores e, continuando a cruzar-se exclusivamente
entre si, os micaelenses viro a formar uma populao homognea muito distinta; o

(36) A depresso da circunferncia craniana e a da estatura so um pouco contraditrias, como tambm a


da forte proporo de narizes convexos em lugar de cncavos (a no ser ela desmentida numa srie
maior). No tendo podido prever os resultados das nossas medies, escapou-nos a do dimetro
bizigomtico, to importante como caracter cltico. Como compensao destas contradies, diremos que
os nossos sub-braquicfalos so os mais afectados nos 57 casos de fronte oblqua que a nossa srie
geral apresenta e nos de bossas frontais muito salientes, o que harmoniza de algum modo com o pouco
desenvolvimento do crnio anterior dos bretes e com a sua fronte vasta e cheia. As arcadas
supraciliares salientes da nossa populao afectam muito os dolico e os braqui, o que, nestes,
associao de caracter cltico, e, naqueles, de caracter berbere. As orelhas desviadas, afectando muito
os dolico e quase nada os braqui fazem lembrar tambm a influncia do tipo berbere, elemento
antropolgico to importante na formao do povo peninsular.
que se v demonstrado no conjunto de caracteres comuns que os distingue primeira
vista no s de todos os outros aorianos, dos que podiam diferir por origem, mas
tambm dos portugueses continentais.
O resultado das nossas comparaes j o resumimos neste facto essencial, que,
diferindo antropologicamente entre si os camponeses micaelenses e os de Portugal
apenas por pequenas diferenas do micaelense e os de Portugal apenas por pequenas
diferenas do mesmo grau, eles diferem pelo contrrio uns dos outros por diferenas
dum grau incomparavelmente maior.
Estudando atentamente a constituio mental do povo micaelense, achamo-nos
em face dum grupo inferior cujo estado intelectual no desmentido pela generalidade
da expresso e incorreco do seu tipo fisionmico e pela pouca elevao da sua
circunferncia craniana.
Podemos agora compreender a importncia dos primeiros captulos deste
trabalho, do estudo apropriado do meio, do movimento da populao, das condies
econmicas e sociais de existncia, que nos trazem a explicao dessa distino
profunda nos factos de ordem psicolgica. Buscando achar o mecanismo da formao
da raa que encontrou nos Tatras, o Dr. Gustavo Le Bon diz que a infecundidade do
solo obriga os habitantes a entregarem-se a indstrias variadas exigindo todos os
recursos da sua actividade; que contudo as condies e existncia so to difceis e o
clima to rigoroso que a maior parte das crianas sucumbem e que somente os
possuidores duma constituio muito vigorosa podem resistir. Nestas condies todos
os incapazes esto fatalmente condenados a sucumbir. Uma seleco repetida durante
sculos sobre as crianas e sobre os adultos deve ter contribudo para formar, por meio
da acumulao lenta das qualidades adquiridas em cada gerao, a raa vigorosa e
inteligente que ele observou. Ora precisamente o contrrio o que podemos dizer a
respeito dos camponeses micaelenses.
A distino psicolgica do nosso povo deve ser apenas tomada por uma fase
estacionaria do desenvolvimento do povo continental. Pelo que respeita ao mecanismo
da verdadeira diferenciao, a distino nos caracteres antropolgicos, devemos busc-
lo, pelo contrrio, por enquanto, no nas simples condies do meio, mas simplesmente,
numa reduo e seleco casual dos elementos antropolgicos, ajudadas durante quatro
sculos por um isolamento profundo e constante. Talvez que um estudo mais detalhado
e vasto, especialmente dos nossos braquicfalos, possa de futuro demonstrar a
existncia dum elemento importantssimo na formao da populao micaelense. isto
um problema cuja resoluo seria de uma importncia capital na histria aoriana.
Aonde a histria no tem uma s palavra, a antropologia iria demonstrar o facto mais
inesperado da primitiva colonizao, e folgamos de terminar o nosso longo trabalho
com estas palavras sobre a utilidade incontestvel desta bela cincia. Tendo formulado
as diferenas que mais ou menos nos separam da populao continental, e, se temos
descoberto as bases dum interessantssimo problema antropolgico e histrico, o
trabalho que elabormos difcil e pacientemente durante perto de dois anos, no foi
certamente estril.