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Planteamiento del problema

El 12 de mayo de 1956, en el transcurso de un homenaje a los oficiales de los batallones


Ayacucho, San Mateo y Cisneros, el entonces gobernador de Caldas, Brigadier General Gustavo
Sierra Ochoa a punto de cumplir tres aos en el cargo, entreg el siguiente mensaje donde detall
la funcin cumplida por las fuerzas militares al mando del poder poltico del departamento:
El ejrcito colombiano, seores Comandante y oficiales, tiene por estos tiempos una misin
poltica; salvar a la patria de la ruina. Esa misin se extiende a mltiples necesidades que
van desde los menesteres del orden pblico a un intenso servicio administrativo. Todas ellas
solicitan nuestra presencia y nuestra accin, nuestra vigilancia y nuestra conciencia. No
tornar el pas a esa guerra de guerrillas de los odios banderizos, frente a la silenciosa
espectativa (sic) del ejrcito obligado a presenciar la matanza de los campesinos, el incendio
de las aldeas, el llanto de las viudas y de los hurfanos. El ejrcito colombiano impedir que
en lo sucesivo se repitan tales escenas de sangre. Hemos libertado al pueblo de la tirana, y
por una paradoja comn en el pas, quienes fuimos preparados para la guerra estamos
dando la paz1.
El discurso del alto mando poltico y militar tiene lugar en los aos del periodo histrico conocido
comnmente como La Violencia, fenmeno heterogneo que azot de mltiples maneras cada
regin de Colombia a lo largo y ancho de su territorio a mediados del siglo XX; de manera que al
prestar atencin a las palabras de su disertacin, referidas sobre el papel de las fuerzas armadas
como mximas autoridades polticas, se puede vislumbrar un panorama regional de las
alteraciones del orden pblico vividas en las localidades caldenses a causa del odio sectario y del
accionar de las cuadrillas de bandoleros y pjaros, que se confirma con el estudio criminolgico de
1958 elaborado por la Polica Nacional en el primer nmero de la revista Criminalidad, donde se
describe la intensificacin de la violencia desde 1949 a nivel departamental de la siguiente forma:
El bandolerismo espordico desarroll actividades de importancia secundaria hasta fines de
1952, teniendo como zona especial de operaciones el occidente del departamento y algunas
zonas del Quindo. Para esta poca ya comenzaban a conocerse los nombres del Capitn
Espada, Tarzn, Llave-Seca, Paterrana y otros bandoleros La generalizacin de la
violencia en el Departamento de Caldas se hizo ostensible hacia mediados del ao 1952 y
se debi ms que todo a la influencia de la violencia reinante entonces entre los
departamentos del Tolima y Valle. Quedando Caldas en medio de estos dos departamentos,
la zona limtrofe con el Tolima recibi la influencia de las cuadrillas de bandoleros, en tanto
que la zona lindante con el departamento del Valle recibi la influencia de los llamados
pjaros. Tan cierto es esto que los municipios de Calarc, Pijao, Salento y Gnova bien
pronto se vieron congestionados en sus zonas rurales por los bandoleros, la mayora de
ellos procedentes del Tolima, mientras que en las poblaciones ms o menos cercanas o
limtrofes con el departamento del Valle del Cauca, como Balboa, Viterbo, Belalczar,
Santuario, La Celia y La Virginia sentaron sus reales los pjaros, procedentes en su mayor
parte de Sevilla, Tulu, Caicedonia y Cartago2.
Este clima de violencia en el departamento de Caldas, que se acaba de describir tiene sus races a
nivel nacional en el mbito poltico. Tras la turbulencia generada desde mediados de la dcada del

1 Sierra Ochoa, G. (s.f). Una poltica. Discursos y alocuciones. 1953-1956. Manizales:

Imprenta departamental. pp. 207.

2 Polica Nacional. (1958). Estudio Criminolgico 1958. Bogot: Polica Nacional. pp 28-

29.
40 por la cada de la Repblica Liberal con el triunfo electoral del candidato conservador Mariano
Ospina Prez, sumado al asesinato de Jorge Elicer Gaitn el 9 de abril de 1948 y el ascenso a la
presidencia de Laureano Gmez en 1950; estos hechos envolvieron al pas bajo un manto de
consternacin en donde se rompieron las jerarquas tradicionales de los partidos polticos, mientras
el espectro de la violencia deslegitim y desestabiliz al rgimen poltico en tanto sta se extenda
e intensificaba por toda la nacin durante la presidencia de Gmez (Braun, 2008).
Como resultado de esta coyuntura, se llev a cabo un golpe de estado efectuado el 13 de junio de
1953, el cual desemboc en la instauracin de una dictadura militar; y es precisamente durante las
dcadas de los aos 50 y 60 de la pasada centuria en medio de una situacin donde el orden
pblico permaneca continuamente alterado, que cinco gobernadores militares llegaron a ocupar el
primer despacho del Palacio amarillo de la Gobernacin de Caldas. Primero, en un periodo que va
desde 1953 a 1958, sucesivamente son nombrados como mandatarios seccionales, los Coroneles
Sierra Ochoa, Cuervo Araoz y Ayerbe Chux coincidiendo con la dictadura del General Gustavo
Rojas Pinilla; para posteriormente, ser designados hacia mediados del siguiente decenio el Coronel
Snchez Ordoez y el Brigadier General Vanegas Maldonado, en momentos en los cuales los
nimos caldeados por las campaas separatistas de Armenia y Pereira desmembraron
definitivamente el departamento caldense ya en pleno Frente Nacional.
Estos gobiernos militares no han sido abordados an de forma sistemtica y metdica a travs de
un trabajo de investigacin que pueda dimensionar la ejecutoria de sus planes de accin a nivel
poltico-administrativo en la regin, haciendo de esta temtica una lnea investigativa ausente en la
historiografa local y regional. Es por esto, que se hace necesario y pertinente destacar en el marco
de un ejercicio de investigacin, la presencia de los militares al mando de las instituciones polticas
no solo en referencia a las condiciones contextuales que permitieron dicho ascenso sino tambin
de una visin comprensiva que seale los matices del ejercicio del poder en las funciones
administrativas y militares de estos regmenes regionales, y al mismo tiempo sealar la relacin
entre los militares y los dirigentes polticos partidistas caldenses de la poca, como un mecanismo
para restablecer la tranquilidad y devolverle la legitimidad a las instituciones estatales, tras la
debacle de un estado central desbordado por la alteracin del orden pblico y de unos partidos
polticos deslegitimados en su accionar.
As que al realizar un anlisis conjunto entre la evaluacin de los acontecimientos que precedieron
el desarrollo de La Violencia; tanto con la descripcin del contexto poltico y social posterior del
pas que elev a los militares a tomar las riendas del poder poltico; como con la comprensin de
las posteriores medidas administrativas y militares a nivel regional adoptadas por los gobernadores
militares, anteriormente aludidos en ejercicio de sus cargos legislativos, se estar en la capacidad
de establecer una visin de una etapa histrica de Caldas marcada por las rupturas y
continuidades en la poltica nacional, que tienen como precedente la Repblica Liberal y el
Rgimen Conservador de Ospina y Gmez, encuentran su punto lgido en la Dictadura Militar y
culminan con el establecimiento del Frente Nacional. An ms, se hace imperioso hacer nfasis en
una mirada de corte regional en la escala geogrfica y de espacio-tiempo tomando como referencia
al departamento de Caldas entre 1953 y 1967; habida cuenta que las expresiones de violencia y
las dinmicas polticas en Colombia, a nivel general, no estuvieron circunscritas dentro de un curso
idntico e indiferenciado cuando se revisan los actores y los conflictos ocurridos en cada regin.
Aadiendo adems, que cuando se revisan los anlisis de La Violencia rastreando el desarrollo de
dicho fenmeno en el Antiguo Caldas se encuentra que, a excepcin del trabajo de Ortiz Sarmiento
(1985) dichos estudios no han profundizado ni han sido exhaustivos en sus evaluaciones sobre
esta zona del pas, del mismo modo que investigaciones sobre otras reas geogrficas como los
departamentos de Tolima, Antioquia, Boyac, los Santanderes y los Llanos Orientales; de tal forma,
que la informacin contenida en estos estudios no se concentra en los gobiernos civiles o militares
de este periodo, pues su punto de mira se ha dirigido hacia la Violencia en s misma como
fenmeno sociolgico donde se describen para el caso caldense los municipios afectados, los
actores con su modus operandi y la influencia del caf en las dinmicas violentas de forma breve
(Fals Borda, Guzmn y Umaa, 2010); o sucintamente se muestran las estadsticas de muertes por
violencia que entre 1946 y 1957 ascendieron al nmero de 44255 personas y que de 1958 a 1966
pasaron a sumar 3606 muertes ms, que se complementan con la prdida de 36800 parcelas y la
migracin de 179500 personas, cifras que aunque son importantes en la descripcin del conflicto
ocurrido en Caldas simplemente estn acompaadas de un anlisis que se limita a decir que a
partir de 1960 la violencia se redujo de forma exclusiva a la zona cafetera, regin donde el ejrcito
realiz campaas de pacificacin (Oquist, 1978). Una ltima obra clave sobre el periodo de La
Violencia coloca el acento en reconocer al bandolerismo como la expresin armada caracterstica
de una de sus etapas, que en Caldas tuvo un carcter masivo a efecto del terrorismo
gubernamental, donde Caldas sirve como radio de accin de las cuadrillas de bandoleros como
Chispas, El Mosco y Zarpazo en el Quindo, y el Capitn Venganza en el occidente caldense
(Snchez y Meertens, 1985).
Pero el hecho ineludible es que desde los estudios de las ciencias sociales sobre la poca de La
Violencia, no hay un trabajo que aborde especficamente la designacin de gobernadores militares
en los departamentos como una perspectiva con validez para interpretar y comprender dicha etapa
histrica. La visin del Estado desde una ptica regional, en muchas ocasiones cuando no es
sometida a una evaluacin rigorista, se presenta como una entidad homognea que acta
simplemente a favor de una denominada clase dominante mediante la represin en contra de la
poblacin civil, pero de esta clase social y del Estado poco se matiza, ni se sealan sus diferencias
con las fuerzas militares o las luchas internas de los diversos actores en la bsqueda por ocupar el
poder poltico, desconociendo alcances referidos al ejercicio poltico como la gobernabilidad y la
legitimidad.
De hecho, el llamado para salvar la patria realizado por el Gobernador y Brigadier Sierra Ochoa a
la institucin militar en Caldas, con el que empieza este planteamiento sirve como punto de
referencia para comparar la situacin de las fuerzas armadas pasada la mitad del siglo XX; por
ejemplo con la situacin del ejrcito durante la Repblica Liberal, cuyas relaciones con el rgimen
poltico y, en especial con el partido liberal, fueron difciles por el intento de golpe de estado en
Pasto en 1944. Como lo seala Pcaut (2012) al denominar al estamento castrense como los
discretos militares:
La profesionalizacin de las fuerzas armadas, ciertamente, haba hecho progresos
considerables despus de 1910. Sin embargo, los ms altos grados no siempre eran
ocupados por oficiales salidos de la Escuela Militar; hasta 1941 seguan en las manos de
oficiales formados en las guerras civiles El mundo militar tiene nexos, pues, con el civil. No
estaba de manera alguna al abrigo de la influencia del partido que se encontrara en el
poder El ejrcito ser mirado con sospecha por parte de las lites civiles, pero sobre todo
con desdn3.
Esa situacin marcada por la desconfianza cambiara totalmente cinco aos ms tarde, cuando la
disidencia liberal gaitanista, ya muerto su mximo dirigente en 1949, desde el peridico Jornada
exclamaba que El pueblo pide al ejrcito nacional que est a la altura de su deber histrico; que
salve al pas de la destruccin; que salve la democracia; que devuelva a la Repblica la paz y la
justicia4. Al llamado de este medio de comunicacin se sumaban tambin las continuas
comunicaciones de directivas liberales locales y regionales a la direccin nacional liberal exigiendo
de forma urgente que se nombraran alcaldes militares para detener los desmanes de la Polica
(Gutirrez Sann, 2014). A continuacin se presentan mensajes de esta ndole recibidos por el
liberalismo:

3 Pcaut, D. (2012). Orden y violencia: Colombia 1930-1953. Medelln: Fondo editorial

Universidad EAFIT. pp. 152.

4 Ibd. pp. 529.


Transmtole angustioso grito varias poblaciones donde polica sectaria cometiendo
desmanes que parece cesaran si nmbranse alcaldes militares y enviase tropa. Gobernador
djome espera dganle con cuntos alcaldes militares (Vargas, 31 de Mayo de 1949)
Liberales minoritarios somos presa de amenazas para nuestras personas familias e
intereses. Polica no garantiza asociados y guarniciones ejrcito encuntranse situadas
Neiva Florencia puntos distantes desde donde no pueden prestar oportuna ayuda momentos
peligro. (Ministerio de Gobierno, 25 de Abril de 1949) 5.
El mecanismo de salvacin fue acudir en ayuda del Ejrcito, depositar en la milicia oficial la
salvaguarda de la institucionalidad de la repblica; por lo que a causa de la violencia generalizada
se hizo una prctica comn del Gobierno el nombramiento de alcaldes militares donde la
perturbacin del orden pblico as lo ameritaba, militarizando las alcaldas y gobernaciones (Galln,
1978). Pero el paso que marca una ruptura decisiva es que una vez instaurada la Dictadura Militar
en cabeza del General Rojas Pinilla las riendas del Estado quedaron totalmente a cargo de los
militares; y desde esta posicin:
el Ejrcito asumi su nuevo rol, se puso al mando de las tareas de gobierno en 1953, sigui
demarcndose en el fondo la frontera discontinua entre los dos gneros: cierto personal
sera destinado a sustituir a los civiles en la administracin del Estado, y otros proseguiran
consagrados a la represin6.
Este recorrido histrico describe de forma general la actuacin de las fuerzas armadas en el
entramado institucional de la Repblica desde un enfoque poltico, que revela cmo en el momento
ms crtico que afront el Estado colombiano en el siglo XX, el ejrcito detent el poder de la
nacin. Se recalca as, la importancia de revisar en una escala regional, especficamente en el
departamento de Caldas entre 1953 y 1967, la intervencin de los gobernadores militares en la
administracin estatal, de forma que el anlisis contextual de las etapas histricas anteriores
ayuden en la comprensin de los motivos por los cuales arribaron los altos mandos de la fuerza
pblica al gobierno, y se puedan determinar las medidas tomadas en ejercicio del poder para la
pacificacin del territorio bajo su dominio junto con el tipo de relaciones establecidas con los jefes
polticos tradicionales de la regin.
En ltima instancia, es necesario aclarar que la relacin entre el pasado y el presente es una va en
dos sentidos, la cual puede recorrerse en cualquier direccin; no se puede menospreciar la utilidad
de las investigaciones historiogrficas pues ellas dan cuenta del cambio de las sociedades en el
tiempo. Actualmente, cuando se est adportas de la terminacin del conflicto armado con una
organizacin insurgente, es inevitable no preguntarse por la participacin de los diferentes actores
institucionales del Estado en la historia nacional, sobre todo cuando muchas veces se han
asociado en un mismo orden los intereses de la clase poltica dirigente con los de las fuerzas
militares, sin darse la posibilidad de cuestionar esta aparente unidad por medio de las diferencias y
los matices que conlleva el ejercicio del poder. Este es un aporte importante ms en estos
momentos de dilogo y apertura de la vida poltica en Colombia, que busca traer al debate
acadmico y cotidiano el papel que juegan y han jugado los militares en la vida nacional.

5 Gutirrez Sann, F. (2014). El orangutn con sacoleva. Cien aos de democracia y

represin en Colombia (1910-2010). Bogot: IEPRI. pp. 141.

6 Ortiz Sarmiento, C. (1985). Estado y subversin en Colombia. La violencia en el Quindo

Aos 50. Bogot: Fondo Editorial CEREC. pp. 271.


Referencias Bibliogrficas
Braun, H. (2013). Mataron a Gaitn. Vida pblica y violencia urbana en Colombia. Bogot: Prisa
Ediciones.
Galln Giraldo, G. (1978). La repblica de las armas. Relaciones entre Fuerzas Armadas y Estado
en Colombia: 1960-1980. Bogot: CINEP.
Gutirrez Sann, F. (2014). El orangutn con sacoleva. Cien aos de democracia y represin en
Colombia (1910-2010). Bogot: IEPRI.
Guzmn Campos, G., Fals Borda, O. & Umaa Luna, E. (2014). La Violencia en Colombia. Bogot:
Prisa Ediciones.
Oquist, P. (1978). Violencia, Conflicto y Poltica en Colombia. Bogot: Instituto de Estudios
Colombianos.
Ortiz Sarmiento, C. (1985). Estado y subversin en Colombia. La violencia en el Quindo Aos 50.
Bogot: Fondo Editorial CEREC.
Pcaut, D. (2012). Orden y violencia: Colombia 1930-1953. Medelln: Fondo editorial Universidad
EAFIT.
Polica Nacional. (1958). Estudio Criminolgico 1958. Bogot: Polica Nacional.
Sanchez, G. & Meertens, D. (1985). Bandoleros, gamonales y campesinos. El caso de la Violencia
en Colombia. Bogot: El ncora Editores.
Sierra Ochoa, G. (s.f). Una poltica. Discursos y alocuciones. 1953-1956. Manizales: Imprenta
departamental.