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Larchitecture urbaine Adrar, modle impos ou esthtique recherche ?

Une architecture qui ne dit pas son nom

Khedidja AT HAMMOUDA-KALLOUM
Architecte Urbaniste
Matre-assistante classe A
Universit dAdrar

De larchitecture et de la notion du patrimoine en Algrie

La question de larchitecture en Algrie, reste encore sans rponse prs dun demi-sicle aprs
lindpendance. En effet, les paysages urbains, les productions architecturales quelles soient de commande
publique ou dinitiatives prives, tmoignent dune absence de repres historiques ou de leur
mconnaissance. Labsence de ces repres qui seraient mme dasseoir une permanence de signes
identitaires architecturaux reconnaissables, ainsi que leur perptuation, rduit les chances de jeter les bases
dune architecture algrienne contemporaine pouvant sinscrire dans luniversalit et permettant son
tablissement en tant que style architectural propre au pays et de linscrire dans la durabilit.

Dun autre ct, le patrimoine architectural du pays semble tre plutt rduit, comparativement aux pays
voisins du Maghreb, qui mettent en avant le pittoresque de leurs paysages urbains dans des vises de portes
conomiques se basant essentiellement sur le tourisme.
Il est entendu ici, que cette constitution dun patrimoine architectural, sa sauvegarde dans les pays voisins
ou sa patrimonialisation, trouve effectivement son origine sur un socle solide, celui de lexistence relle
dune richesse patrimoniale matrielle. Or, les politiques coloniales en matire darchitecture ont t trs
diffrentes dun pays lautre, faisant quen Algrie, peu de traces ont subsist et ont t mis en valeur pour
former un point de dpart dans la cration architecturale contemporaine.

Le corpus ou le rpertoire stylistique dans lequel puisent les architectes algriens de nos jours quand ils
sadonnent la cration architecturale se voulant traditionnelle , est sy mprendre celui compos tout
dabord par Jonnart (1) au dbut du XXme sicle, puis par Pouillon et consorts partir des annes
cinquante. Ajoutons cela diverses inspirations, souvent moyen-orientales depuis quest apparue cette
confusion entre appartenance la nation islamique et utilisation de formes architecturales et de ses signes,
qui dans limaginaire populaire sapparentent la culture musulmane.

La patrimonialisation, ou lmergence dun modle et linvention du patrimoine

Cette recherche (2) tente dapporter des lments de rponse quant la constitution dun modle de style
architectural en son absence ou en celle dune architecture traditionnelle, celle-ci ntant reste que
ponctuellement concentre sur les anciens centres urbains en Algrie, appels casbahs ou mdinas
arabes dans la littrature urbaine maghrbine.

Elle a ainsi pour objectif la mise en exergue de l'criture progressive d'un style architectural qui n'est sans
doute pas une cration populaire mais l'expression d'une volont coloniale tout dabord, puis nationale
depuis lindpendance, de donner une identit urbaine aux villes qui avaient un potentiel patrimonial
mettre en valeur. Ce qui nous permet daborder lun des aspects de la patrimonialisation et davancer
lhypothse de linvention dun patrimoine.

Cette patrimonialisation est entendue ici comme laction dinscrire la fois symboliquement et
matriellement, dans la catgorie du patrimoine, un cadre bti de cration rcente, car portant toutes les
caractristiques de lancien par lutilisation dlments et dornements architecturaux puiss dans ce pass,
fut-il trs proche.

De mme, nous noterons que cette patrimonialisation n'ayant comme acteur actif que le lgislateur,
partitionne la ville en une cit administrative et conomique compose ddifices publics qui peuvent porter
cette forte charge symbolique d'une part, linscrivant ainsi dans lhistoire, et en zone rsidentielle dautre
part, souvent priphrique, certes habite, mais plus souvent sans me, car manquant de caractre et dunit
dans les tentatives maladroites des uns et des autres de se projeter dans une architecture dont ils ne
matrisent pas les rgles de lart.

En effet, il est clair que cette identit architecturale dsire, parfois impose, n'est toujours pas intriorise
par une population habitante dont le seul vu est daborder lacte de construire par lutilisation de matriaux
durs et standardiss afin dintgrer la modernit ou lide quils se font de la modernit, affiche par
lenvironnement urbain et parfois architectural. Ce qui laisse trs peu de champ lexpression architecturale
sinspirant du terroir auprs de ces constructeurs.

Sur l'architecture saharienne en gnral, et ses diffrentes expressions

Malgr une littrature riche et diversifie portant sur lespace saharien, peu de travaux, notre connaissance,
se sont particulirement intresss larchitecture saharienne dans son sens le plus large, cest--dire en
couvrant la totalit du dsert dans la diversit de ses rgions et de sa population. Pourtant, lintrt pour les
Ksours (3) a toujours t de mise, soulevant plus particulirement la question des organisations sociales
plutt que spatiales. Ainsi, les structures urbaines et leurs formes architecturales ont-elles t dlaisses par
les diffrents champs dinvestigation de la recherche.

Par ailleurs, et depuis la dcouverte de la richesse de larchitecture du Mzab, la majorit des tudes se sont
concentres sur cette rgion si particulire et ont fait fi de limportance relative dune architecture moins
dense car dissmine sur les vastes territoires sahariens et donc inaccessible ou ne formant pas deffet de
masse, sans doute parce que moins parlante ou inexpressive pour ceux dont le regard est habitu des
compositions architecturales et urbaines bien plus labores, que celles qui pourraient apparatre au profane
plus grossire et moins ouvrage et se situant au niveau des Ksours du Touat, du Gourara ou du Tidikelt par
exemple.

Ainsi est-il possible dy lire une forme dopposition entre ce qui peut tre considr comme une architecture
raffine, celle du Mzab, celle plus brute du sud-ouest algrien car ne dans des conditions socio-
conomiques et climatiques fort diffrentes.

Adrar, le Touat

Notre champ dinvestigation prend comme terrain dapproche Adrar, ville du sud-ouest algrien, situe dans
la rgion du Touat et qui forme un ensemble territorial plus vaste comprenant les rgions du Gourara et du
Tidikelt et matrialisant administrativement elles trois la Wilaya dAdrar. Sa population est trs
diversifie, mais a en commun le partage dun espace selon un ordre social prtabli depuis fort longtemps
et dont certaines structures perdurent nos jours.

En fixant cette tude sur la ville dAdrar, nous essaierons de montrer comment peut se forger un style
architectural et simposer comme modle dans la constitution dun patrimoine ainsi que la mise en uvre de
comptences servant sa valorisation. Ce choix nest pas fortuit car la ville est porteuse dun cachet
architectural trs marqu qui nous interpelle en tant quarchitecte, sur ses origines tout dabord, et les formes
de son volution et son dveloppement, puis, sur le rle de larchitecture dans la culture dune socit et le
faonnage de son identit.

On ne peut faire dans cette recherche lconomie de la lecture de la gense dAdrar. En effet, comprendre
les conditions de naissance puis de dveloppement de cette ville nous permettra de saisir les tenants et
aboutissants du modle architectural que nous recherchons et de sa constitution.

Au tout dbut, une place : La place des martyrs, ex Laperrine


Adrar, est une ville de cration coloniale. Elle prend naissance loccupation franaise de la rgion du Touat
entre juillet 1900 et fvrier 1901 (4). Pourtant, son cachet architectural trs marqu, pourrait faire croire au
visiteur profane, quelle est rellement une cration locale, en ce que larchitecture dite no-soudanaise,
invente par les colons en Afrique subsaharienne et sinspirant dun patrimoine riche en formes et en
couleurs et importe par leurs soins dans les rgions du Touat, Gourara et Tidikelt sest adapte ou, mieux
encore, sest acclimate, tant elle trouve ses sources dans lutilisation des matriaux locaux donnant cette
impression darchitecture ne en ces lieux, et par la reprise de formes gomtriques simples qui sont la
base de toute composition architecturale ; architecture de terre aussi, qui se fond dans les couleurs de la
nature environnante.

Le processus de fabrication de la ville saharienne, trouve son expression la plus complte Adrar. Autour
dune grappe de Ksours, faisant Timmi, le fort militaire colonial (5), va centrer (ou dcentrer ?) une
agglomration qui passera au statut durbain petit petit, mme si la population locale continue de dsigner
Adrar par village (6).

Toutefois, ce village nest pas rural. Et sil est nos jours dit village dans le discours autochtone,
cest pour lopposer au Ksar. Cette appellation populaire met en confrontation le trac ksourien au trac
rglementaire, parcellaris orthogonalement, la trame urbaine structure et structurante. Ce fort militaire
(le Bordj) qui fonde la ville, qui de par sa nature militaire sapparente en premier lieu au castrum romain
bas sur le cardo et le decumanus, est centr ici non pas sur un forum, mais sur une place immense (environ
10 hectares), faisant office de place militaire pour les jours de parade (annexe 3).

La faade sud, elle, nest pas lotie comme celle soffrant au nord dans un but dhabitation des populations
venues dailleurs (Laghouat, El Bayadh, Ghardaa et Metlili), soit pour y pratiquer le commerce, soit
doccupation militaire pour le personnel autochtone des colons.
Cette faade est la fois garnison militaire et barrire matrialisant la coupure entre Ksours et village .

Dautre part, dans ce dveloppement de la ville sorientant inexorablement vers le nord, les faades Est et
Ouest sur lesquelles se dessinent les portes symboliques de la ville, celles de Bchar et Boubernous louest
et celles de Reggane et Timimoun lest, ne sont pas, lorigine, occupes par lhabitat. Cela se fera plus
tard et lon verra sur les plans de dveloppement urbain de ce quest devenue la ville dAdrar, cette
mosaque qui en compose le trac, linstar de toutes les villes algriennes, au noyau initial traditionnel,
avec sa greffe coloniale qui la recentrera sur sa place militaire ou sur sa cit administrative, puis ses
extensions et ses densifications plus contemporaines. Et de lindpendance nos jours, plusieurs priodes
sont dcouvrir.

Typologies architecturales : un style composite

A Adrar, trois rpertoires contribuent dresser une typologie architecturale propre la ville et qui
sinscrivent dans la chronologie des vnements faisant son histoire : une architecture traditionnelle, une
architecture coloniale soudanaise et no-soudanaise et une architecture saharienne moderne.

Larchitecture traditionnelle

Il ne sagit pas dans le cas dAdrar, la ville, daborder une architecture traditionnelle, car si celle-ci existe,
elle est avant tout ksourienne et non urbaine au sens entendu de la ville aujourdhui, avec peu dlments
dont se revendiquent les nouveaux praticiens de larchitecture locale. Cette architecture ksourienne ne
prsente pas beaucoup dlments qui contribueraient de manire remarquable dessiner ce modle
recherch. Et si certains architectes sen revendiquent, il semble quil y ait une confusion commune sur
lorigine des formes gnres Adrar.

Ainsi, nous pensons tre en prsence dune architecture se voulant traditionaliste par mconnaissance peut-
tre ou par volont publique sous-jacente tout projet, de caractriser le cadre bti dans la continuit de
lhritage colonial qui, lui, sest inspir entre autres de larchitecture ksourienne locale ; mais cest bien cet
hritage colonial qui t mis en valeur ici. Et cest comme sil avait fallu ce parcours peu commun mais qui
se calque sur lhistoire du pays, dintgration et de valorisation trangre avant la rappropriation nationale
de cette forme darchitecture. Dvalorise tout dabord par les conditions socioconomiques et climatiques
trs rigoureuses dans lesquelles elle a merg, puis revalorise parce que enrichie dapports exognes et
dun apprentissage dune esthtique architecturale telle que vue dans les coles darchitecture qui
encouragent un retour aux sources qui vont fournir lessentiel des praticiens algriens partir des annes
soixante-dix et qui vont tout dabord mettre leurs pas dans ceux de leur prdcesseurs (les constructeurs
coloniaux) avant dentamer leur propre rflexion sur lidentit architecturale locale ou rgionale.

Par traditionaliste, nous entendons, cette volont dlibre des concepteurs et des ralisateurs de faire appel
des lments architecturaux puiss dans un pass pourtant proche croyant par cela perptuer des traditions
alors mme quils sont entrain de les fabriquer.
Au contraire du trac urbain de la ville dAdrar, le tissu composant le Ksar est ce point compact et dense,
quil ne laisse que trs peu de champ pour lexpression architecturale qui se donne voir. Les maisons sont
introverties, trs peu dcores, elles sont avant tout une rponse immdiate aux besoins fonctionnels. En
gnral, il ny a que la Casbah du Cad de chaque Ksar et les mosques qui se permettent quelques
enrichissements et de lornementation.

Larchitecture traditionnelle dessence ksourienne est ici, plus une technique quarchitecture monumentale
rpondant des soucis esthtiques. La sobrit des formes et la richesse des organisations spatiales se
suffisent eux-mmes pour tre lexpression matrielle en besoins socio-culturels et de mode de vie.

Sur les diffrents travaux de relev effectus par latelier Tamentit de LEPAU, aucune rfrence nest
dailleurs faite aux lments ornementaux. La composition urbaine semble tre plus importante que la
composition architecturale.

Et si quelques ornements viennent complter le tableau, il nen demeure pas moins quils restent discrets.
Le regard du spcialiste ou des amoureux des vieilles pierres, peuvent sarrter sur quelques niches de
formes triangulaires qui servaient dtagre aux lampes huile.

Quelques sculptures sur pltre reprenant des motifs gomtriques dessence berbre peuvent encadrer la
porte dun seuil dentre.
Les contreforts ou pilastres (arsat) en angle ou filant sur la faade, donnant un rythme celle-ci, ne sont
dans les Ksours quune rponse technique au problme de soutnement de murs en briques de terre crue qui
se fissurent facilement et scroulent souvent.

Les crneaux repris linfini ne sont lapanage que de quelques demeures telles les Casbahs des Cads. Ils
couronnent les terrasses et ne semblent avoir dautre fonction que celle de lesthtique. Les briques de terre
sont appareilles intervalles rguliers, combines parfois pour se prsenter comme une frise de claustras
ajours.

Les lments qui vont tre repris dans larchitecture urbaine de la ville dAdrar par les colons puis par les
architectes locaux sur les difices publics essentiellement, sont :
- La couleur ocre dans ses diffrentes tonalits, du jaune au rouge.
- Le crnelage des couronnements, choriffs , sous forme triangulaire en gnral.
- Les contreforts et pilastres soutenant les murs, arsats ou erkiza .
- Les niches triangulaires,
- Les tours dangle des casbahs ou bordj, base carre et forme lgrement pyramidale.
- Le crpissage selon la mthode dite tboulit en forme de mottes de la taille dune poigne, jetes contre
le mur et gardant la trace des doigts pour la rgion du Touat, alors quau Tidikelt, il se prsente comme des
griffures certainement traces la palme djerida .
- Les arcades, kous, kouas , gnralement plein cintre, lgrement ingales et souvent basses.
Une architecture coloniale soudanaise et no-soudanaise

Du point de vue architectural, loption coloniale soriente ds le dpart pour une architecture non pas
saharienne (7), mais pour une architecture dite soudanaise (8), importe dAfrique subsaharienne, lAfrique
Occidentale Franaise (A.O.F.) (9) qui en ces temps coloniaux semble prendre son origine dans le
mouvement des militaires franais en terre dAfrique. Ainsi, il ne sera pas trange au chercheur de relever
entre larchitecture du Mali (10), anciennement Soudan franais et qui continue tre dsign nos jours
par la population locale par Es Soudan , et celle se localisant Adrar des points de ressemblance.

L'Architecture au Mali est caractrise fondamentalement par deux styles : le style Soudanais, et le style
no-soudanais.

Le style Soudanais est une architecture purement traditionnelle dont les faades se caractrisent par de
lourdes formes coniques en argile et comportent un grand nombre de dcorations. La mosque de Mopti est
larchtype parfait de cette architecture.

Les lments rcurrents de ce style, sont :


- La centralit sur la faade dune composition monumentale encadrant la porte et les fentres.
- Lauvent situ au dessus de la porte d'entre.
- Des montants verticaux qui servent de contreforts et sont un stade prliminaire vers une ventuelle
dcoration de la faade.
- Les compositions des faades s'tendent entre deux colonnes qui marquent les angles.
- Des consoles de bois de palmier en saillie sur la faade.
- Petites ouvertures de 20 cm sur 40, peu nombreuses et de trois types : la lucarne, le trou dans le mur et la
fentre grillage.
Le style no-soudanais est une forme dadaptation et de rinterprtation de larchitecture traditionnelle
malienne par la stylisation des formes et lutilisation des matriaux locaux avec des techniques modernes.
La problmatique reste dans lusage des espaces qui diffrent du mode de vie de la socit locale et celui de
la socit coloniale.
Le march Dinar construit Adrar en 1932 est presque contemporain du march rose de Bamako datant de
1929 (11).

Par ailleurs, les portes de la ville dAdrar, tout comme celles de Timimoun, furent largement inspires par ce
type darchitecture. Il semblerait par ailleurs, que la main duvre tait dorigine africaine et que ces
artisans-maons ont transfr leur savoir-faire et leur rpertoire architectural la nouvelle cration de la
ville dAdrar (12).

Larchitecture saharienne moderne

Larchitecture du Mzab et larchitecture ksourienne sont des architectures vernaculaires nes dans les
conditions particulires du Sahara dans toute sa diversit. Mais ce que lon dsigne aujourdhui par
larchitecture saharienne est toute la production architecturale moderne qui a commenc dans les annes
cinquante et qui sloigna peu peu de linspiration soudanaise et no-soudanaise.
De lavis de Godard qui lui consacre un chapitre, les lignes sont plus sobres, les volumes plus purs et les
motifs ornementaux disparaissent au profit de compositions plus labores mettant en vidence les rapports
entre pleins et vides dans des proportions harmonieuses. Les matriaux utiliss sont durs de prfrence,
quoique Luyckx qui lon doit lhpital dAdrar ait combin entre techniques anciennes et matriaux
nouveaux.

Les lments les plus utiliss dans ce style architectural sont :


- Les auvents,
- Les claustras,
- Les brise-soleil,
- Les arcades et les votes sans fioritures.
Le centre-ville dAdrar, et les quipements qui bordent sa place ont particulirement t traits dans ce style,
ainsi que lopration de reconversion du Bordj qui a t dmantel et morcel pour offrir deux faades
dquipement se donnant le dos. Lensemble des banques de la faade sud de la place, ainsi que le
ramnagement du centre de la place par le complexe socio-administratif la fin des annes soixante-dix.

Larchitecture dAdrar actuellement dans le discours et les reprsentations des architectes

Nous avons adopt une dmarche se basant sur lanalyse du discours et des reprsentations. Aux premires
observations sur ltat de fait dun environnement bti caractrisant fortement la ville dAdrar, nous avons
oppos la pratique professionnelle, se voulant tout dabord thorique et trouvant un terrain
dexprimentation sur la ville elle-mme.

Nous avons interrog lhistoire de la ville dAdrar puis les praticiens qui ont contribu la perptuation et
la construction dune image valorisante de cette ville. Ces architectes qui lui ont donn une identit urbaine
particulirement prgnante, faisant quelle puisse aujourdhui malgr sa courte histoire rivaliser du point de
vue patrimonial avec des villes beaucoup plus anciennes, mritaient dtre entendus dans lnonciation de
leur dmarche plutt que par la seule lecture de leurs projets matrialiss sur le terrain.
Dautre part, il tait intressant de montrer comment les architectes eux-mmes, producteurs de cette
esthtique architecturale, se sont appropris ce modle, y trouvant une base solide pour leur projetation
contrairement leurs confrres du nord algrien (telliens), qui restent partags entre une volont de
modernisation et dinscription dans une architecture contemporaine universaliste, aujourdhui post-moderne,
et sinspirant maladroitement dun hritage arabo-musulman, lui-mme remis en valeur par les signaux issus
des arabisances coloniales.

Le travail denqute a donc t men auprs darchitectes ayant des ralisations sur le terrain et qui ont
occup des postes dcisionnels dans la gestion du dveloppement urbain de la ville dAdrar.
Nous nous tions fix comme objectif de savoir quelles taient leurs sources dinspiration et sils avaient
une connaissance relle de lhistoire de la ville pour perptuer une tradition architecturale ( supposer quil
yen ait une) ou de pouvoir laborer leurs propres modles et leur conception de larchitecture locale.

Nous avons dans un premier temps men quatre entretiens avec des acteurs privilgis de lacte de btir la
ville (13).

Les architectes rencontrs appartiennent deux gnrations diffrentes. La premire ayant investi le terrain
aux alentours des annes soixante-dix, la deuxime partir de la fin des annes quatre-vingt-dix jusquaux
dbuts de ce vingt-et-unime sicle.

Il est ressorti de ces entretiens, que sur le terrain dAdrar, les architectes ne pouvaient rester insensibles la
qualit relle ou suppose du cadre bti environnant. Et que de diverses manires, ils en taient ce point
imprgns, quils ne pouvaient que reproduire inconsciemment les signes qui caractrisaient larchitecture
urbaine dAdrar, malgr la diversit des styles, donnant au final, un style composite form de toutes ces
tendances.

Cependant, la question de savoir comment ils nommaient cette architecture si particulire la ville
dAdrar et quils perptuaient dans leurs projetation, il nous a sembl que nous tions en prsence dune
grande confusion entre architecture traditionnelle que nous avons dfini plus haut comme tant ksourienne
avant dtre dessence urbaine, et les styles imports par la colonisation, du no-soudanais linvention
dun style saharien moderne , qui ont fini par tre si bien intgrs par nos architectes, quil leur a peut-
tre sembl comme faisant partie intgrante de lhistoire de la rgion.

Cest cette inscription symbolique dans lhistoire qui fait qu Adrar, nous sommes en prsence dun
phnomne de patrimonialisation.
Le cachet architectural si particulier de la ville dAdrar, na apparemment pas de nom ou ne le dit pas
encore. Pourtant, il est vident que nous sommes en prsence dun processus de fabrication dun modle. Ce
modle fonctionne parfaitement en frappant limaginaire et en donnant une image et une identit forte la
ville, malgr ce qui se fait aux abords immdiats de la ville et qui reste hors rglement et hors normes.
Nanmoins, tous les projets actuels de la Wilaya et portant sur des quipements publics fort reprsentatifs,
se voient puiser dans ce rpertoire stylistique qui joue sur limage positive de la ville. Ainsi, luniversit
africaine, et lensemble du centre de lartisanat et des mtiers, la nouvelle APC, etc.

Ce modle peut tre un atout majeur dans le dveloppement conomique et touristique de la ville. Encore
faut-il le matriser et ne pas laisser la dcoration lexcs prendre le dessus sur larchitecture.
Larchitecture nest pas ornementation. Elle le devient, quand il y a pauvret dexpression. Actuellement,
dans le cas de la ville dAdrar, lornementation prend le pas sur la composition architecturale.

La question de lornementation qui occupe tant nos architectes pour produire une architecture quils croient
tre de source traditionnelle, vient cacher la vraie problmatique de la cration architecturale contemporaine
Adrar et certainement dans toutes les villes sahariennes en Algrie. En effet, lharmonie apparente des
formes et des couleurs, cette uniformit et cette homognit qui caractrisent la ville dAdrar et les
extensions de ses Ksours environnants, ne rsout pas le problme de ladaptation des nouvelles
constructions aux conditions climatiques locales, ni aux besoins sociaux en habitat et en quipement. Et cela
ressort dans le discours mme des architectes interrogs, la manire dun aveu sur les lacunes de la
crativit architecturale.

Aucun travail dactualisation des formes ni de recherche de solutions conomiques dans la construction, na
t ralis sur le terrain. Cela reste des cas dcole, comme on peut le constater sur le nombre de travaux de
mmoire de fin dtudes en architecture raliss par latelier Tamentit lEPAU sous la houlette de feu Kaci
Mahrour, et de quelques travaux datelier darchitecture traditionnelle des dpartements darchitecture de
Bchar ou dOran.

La couleur ocre de larchitecture de terre a t remplace par un nuancier de peinture cens rappeler
larchitecture ksourienne (voir annexe 4). Mais quoi bon, si elle nest naturellement obtenue. Nanmoins,
ce qui dtonne aujourdhui dans lenvironnement urbain sont plutt les constructions rcentes qui utilisent
des revtements de faade autres que cette couleur.

Adrar : Ville algrienne, ville saharienne, une identit architecturale promouvoir

La ville dAdrar est un cas unique dexprimentation architecturale et un terrain intressant de thorisation
de larchitecture en Algrie. Son histoire urbaine est rcente et matrisable. Elle a lavantage de sinscrire
dans une double perspective : ville algrienne et ville saharienne. Ici, plus que dans les villes du nord, nous
pouvons chercher des rponses la crise de larchitecture, une reconnaissance de son histoire et comprendre
le processus dintgration dun modle exogne qui va constituer une composante essentielle de cette
nouvelle identit architecturale et urbaine.

Annexe 1

Lettre fondant un village neuf crite Timimoun le 31 mai 1901 par le Commandant Militaire des Oasis
Sahariennes Deleuze et adresse au Capitaine Chef de lAnnexe du Touat, portant comme objet la
Cration dun village neuf Adrar .
(Source : APC dAdrar)
Notes

1 OULEBSIR Nabila, Les usages du patrimoine: monuments, muses et politique coloniale en Algrie
(1830-1930), ditions de la Maison des Sciences de lHomme, Paris, 2004, page 335.
2 Il sagit ici dun premier travail dinvestigation dans le but dlaborer une problmatique plus vaste dans
le cadre de la recherche doctorale. A cette tape du travail, la recherche documentaire a t entame et des
entretiens ont t tenus pour constituer une pr-enqute permettant daffiner la problmatique.
3 Deux ouvrages majeurs en ce quils reprsentent deux moments forts de lhistoire saharienne et peuvent
faire rfrence en la matire. LOasis moderne, Essai durbanisme saharien du Commandant Jean
Godard, paru Alger en 1954 et Le Mzab, une leon darchitecture dAndr Ravreau, aux ditions
Sindbad, 1981. C e dernier fut prcd de peu par Habiter le dsert : les maisons Mozabites de C. et P.
Donnadieu et H. et J-M. Didillon paru aux ditions Mardaga, 1977.
4 Voici le texte de la lettre fondant un village neuf crite Timimoun le 31 mai 1901 par le Commandant
Militaire des Oasis Sahariennes Deleuze et adresse au Capitaine Chef de lAnnexe du Touat, portant
comme objet la Cration dun village neuf Adrar : Par suite de loccupation du Touat, quelques
ngociants sont venus, du Mzab et dailleurs, sinstaller Adrar, chef-lieu de votre commandant et il est
prsumer que leur nombre saccrotra progressivement dans une certaine limite. Jestime quil est de notre
devoir et de bonne politique de favoriser leur installation ; cest pourquoi jai lhonneur de vous prier de
vouloir bien me faire connatre sil ne serait pas opportun de crer Adrar, un village neuf, jallais dire un
centre de colonisation ; la djemaa consentira volontiers, je nen doute pas, faire labandon dfinitif du
terrain ncessaire.
Dans le projet que vous me soumettriez, il y aurait lieu de prvoir un dveloppement relativement
considrable du centre cr ; les avenues seront suffisamment larges pour permettre ultrieurement
ladjonction darcades aux constructions qui seront difies et autres embellissements ou
perfectionnements ; il ne faudra pas sinstaller trop prs de la kasba, il sera ncessaire dviter la proximit
des foggaguir et des seguiat, etc. etc Je vous serais oblig, mon cher Capitaine, de mindiquer dans
quelles conditions vous pensez pouvoir donner suite ce projet. Il sera ncessaire de vous entendre ce
sujet avec le Capitaine Commandant dArmes de la Place dAdrar dont lavis est indispensable .
5 Igli, Timimoun, Aoulef et Adrar sont prises vers 1900, par les colonnes des Colonels Bertrand et dEu ,
in Loasis moderne du Commandant Jean Godard, page 81. Dans Les oasis sahariennes, occupation et
organisation de Martin A.G.P, on lira : sous le commandement du Gnral Servierre.
6 El fillge dsigne nos jours dans le discours de la population adrari, toute la partie nord de la ville
partant du Bordj et de la place son extension des annes soixante-dix, aux limites de la voie bordant le
Lyce Belkine.
7 Lappellation architecture saharienne semble apparatre au milieu des annes 50 dans louvrage de
Jean Godard : loasis moderne, essai durbanisme saharien qui en propose les premiers fondements. Il
lui consacre un chapitre intitul Recherche dun type saharien , pages 207 212.
8 Aujourdhui on parle du style no-soudanais.
9 L'Afrique occidentale franaise (AOF) tait une fdration groupant, entre 1895 1958, huit colonies
franaises d'Afrique de l'Ouest, avec l'objectif de coordonner sous une mme autorit la pntration
coloniale franaise sur le continent africain.
Constitue en plusieurs tapes, elle runit terme la Mauritanie, le Sngal, le Soudan franais (devenu
Mali), la Guine, la Cte d'Ivoire, le Niger, la Haute-Volta (devenue Burkina Faso) et le Dahomey (devenu
Bnin).
10 http://www.le-mali.com/omatho/sitesarch1.htm
11 http://www.afribone.com/spip.php?article256
12 Le jeune architecte Chouab Guerrout sintressant particulirement lhistoire de sa ville, nous a
rapport quun personnage particulier a t le prcurseur de ce style architectural. Le malem Ba Khettar qui
a particip la ralisation de lhpital dAdrar dessin par Luyckx, tait originaire de Chenguitt en
Mauritanie. Cet artisan qui aurait ralis les portes de la ville aurait accumul lors du priple qui devait
lamener Adrar pour sy tablir dfinitivement, les diffrentes influences culturelles de la Mauritanie, du
Mali (Soudan Franais) et dautres villes sahariennes algriennes.
13 Premire srie dentretiens mens et enregistrs entre dcembre 2009 et avril 2010 :
Mohamed Salah HAMOU ZINE, ancien Directeur de lUrbanisme de la Construction de la Wilaya dAdrar,
entretien, 06 dcembre 2009 et 06 avril 2010.
Chikh BERBAOUI, ancien Directeur du Bureau dEtudes Polyvalent de la Wilaya dAdrar, entretien, 08
dcembre 2009.
Sad TOU, Directeur du Bureau dEtudes Polyvalent de la Wilaya dAdrar, entretien, 08 dcembre 2009.
Chouab GUERROUT, architecte (Bureau dtudes priv), entretien, 12 dcembre 2009.
Noureddine LAAMOURI, architecte (Bureau dtudes priv : ASPECT), entretien, 06 avril 2010.
Il est prvu dautres rencontres avec les mmes enquts et dlargir dautres architectes que nous navons
pu encore approcher.

Bibliographie

ARIB K., Ahaggar : aux origines du patrimoine architectural, ditions Dalimen, 2002.
BACHEIKH L., Lavenir du centre ville dAdrar, mmoire de fin dtudes, sous la direction de Nadia Touaa,
soutenu au dpartement dArchitecture de lUSTO, juillet 1997.
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