Vous êtes sur la page 1sur 3

Rfraction et Indice de rfraction

Refraction - Refractive index


Le 03/07/2008

La rfraction
Lorsqu'elle traverse une surface qui spare deux milieux transparents (dioptre), la
lumire subit deux modifications :

Elle ralentie : Dans le vide, la lumire parcoure environ 300 000 km par
seconde (299 792,458 km/s pour tre exact) mais dans l'eau par exemple, elle
ne va plus qu' 225 500 km/s. La vitesse de la lumire dpend donc du milieu
qu'elle traverse. L'oeil ne dtecte pas ce changement de vitesse.
Les rayons lumineux sont dvis : C'est grce ce phnomne que l'on peut
raliser les verres de lunettes correcteurs. Plus les rayons lumineux sont
inclins par rapport la surface plus ils sont dvis en la traversant. La loi de
Snell-Descartes permet de calculer cette dviation.

Indice de rfraction
Lindice de rfraction dune matire, est un nombre qui caractrise le pouvoir qua cette
matire, ralentir et dvier la lumire.

L'indice de rfraction d'une matire (souvent not n) est le rapport entre la vitesse de la
lumire dans le vide (C = 299 792 km/s) et la vitesse de la lumire dans le corps
transparent (V).
C
On a n =
V

L'indice de rfraction n'a pas d'unit car c'est le rapport de deux vitesses. Plus la lumire est ralentie, plus la
matire a un indice de rfraction lev.

Par dfinition, le vide a un indice 1 car C / C = 1


L'air a un indice autour de 1.0008 mais on le considre souvent gal 1. L'indice de l'air varie suivant la
temprature, l'humidit et la pression, ce qui limite par exemple la nettet des images des tlescopes (d'o
l'ide de mettre le tlescope HUBBLE en orbite).

Indices de rfraction de diffrents milieux

Vitesse de la
Milieu Indice
lumire
Le vide 1.0000 299 792 km/s
L'air (son indice peut varier selon la temprature et
1.0008 299 552 km/s
la pression de l'air)
L'eau 1.3300 225 407 km/s
1.500 de 199 861 172
Les verres organiques
1.740 294 km/s
1.525 de 196 584 158
Les verres minraux
1.900 452 km/s
Le diamant 2.460 121 868 km/s

Page 1 sur 3 - Marcial CARDO-SABAN : http://www.dicoptic.izispot.com/


Loi de Snell-Descartes
Elle permet de calculer la dviation des rayons lumineux. C'est une loi fondamentale de
l'optique gomtrique. Grce elle on peut calculer la trajectoire de n'importe quel rayon
lumineux.

Soit un rayon lumineux traversant une surface sparant deux milieux transparents
d'indice respectifs (n1) et (n2). Soit l'angle i entre la normale la surface et le rayon
incident.

On obtient l'angle r du rayon rfract par :

n1 * Sin( i ) = n2 * Sin( r )

Si l'indice n1 < n2, on obtient l'angle r < i (comme sur le dessin ci-contre).

Si i=0 alors le rayon n'est Si l'indice (n1) > (n2), on


pas dvi quelque-soient obtient l'angle r > i
(n1) et (n2) (comme lorsque la lumire Si l'indice (n1) > (n2), et que la lumire
r = 0 car sin( 0 )=0 passe du verre dans l'air). entre sous un angle rasant la surface
(i = 90), la lumire ressort sous un angle
not l qui est l'angle limite de rfraction car
il n'est pas possible d'obtenir un angle de
rfraction suprieur l.
on a n1 * sin(90) = n2 sin( l )
comme sin(90)=1, on obtient :
sin( l ) = n1 / n2 ==> l = Arcsin( n1 / n2 )
l = 41.8 dans le cas d'une matire d'indice
1.500 (comme le CR39).

Dans le cas d'un verre de lunette, on passe de l'air d'indice = 1 dans le verre d'indice n (et inversement), la loi de
Snell-Descartes se simplifie alors par :

Sin( i ) = n * Sin( r )

Page 2 sur 3 - Marcial CARDO-SABAN : http://www.dicoptic.izispot.com/


Rfraction dans une lame faces parallles
Lorsqu'elle traverse une lame face parallles, la lumire subit deux rfractions
conscutives. Le dessin ci-contre montre un faisceau de lumire de longueur
d'onde L1 dans l'air, arrivant environ 300 000 km/s sous un angle i, sur une
matire d'indice (n).

Lors de la premire rfraction, la lumire ralenti (ici 200 000 km/s pour un
indice n=1.500), le faisceau est dvi et ressort dans le verre sous l'angle r.

Le dessin montre le dplacement du front d'onde du faisceau lumineux et on


remarque que la longueur d'onde Ln dans le verre est plus courte que dans l'air
(Ln < L1 ) ce qui est normal car la lumire garde la mme frquence mais
comme elle ralentie, c'est la longueur d'onde qui diminue.

A la sortie de la lame faces parallles, la lumire repart dans l'air 300 000
km/s sous le mme angle i, et reprend sa longueur d'onde initiale L1.

Conclusions :

On indique toujours la longueur d'onde d'une lumire dans le vide car elle varie suivant le milieu que la
lumire traverse.
C'est la frquence de la lumire (plutt que la longueur d'onde) qui dtermine sa couleur vue par l'oeil.

Page 3 sur 3 - Marcial CARDO-SABAN : http://www.dicoptic.izispot.com/

Vous aimerez peut-être aussi