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BERNARD BOTTE, O.S.B.

LE MOUVEMENT LITURGIQUE
TEMOIGNAGE ET SOUVENIRS

DESCLEE, 1973

A LA MEMOIRE DE DOM LAMBERT BEAUDUIN A L'OCCASION DU CENTENAIRE DE SA NAISSANCE 4 AOUT 1873

INTRODUCTION

Il y a deux espces d'crivains. Il y a les crivains de vocation, qui sont pousss crire par une ncessit intrieure,
qui croient avoir un message transmettre leurs semblables et qui veulent le faire le mieux possible. La seconde es-
pce est celle des crivains la commande. Ce sont des gens qui ont t amens par les hasards de la vie crire
quelque chose et qui on est venu demander de continuer. Une fois pris dans l'engrenage, ils ne peuvent plus se dga-
ger. Je crois appartenir la corporation de ces honntes tcherons. Quand je parcours ma bibliographie, je ne vois rien
qui ne m'ait t demand par quelque diteur, directeur de revue ou organisateur de congrs. Jamais je n'aurais song
de moi-mme entreprendre une dition de la Tradition apostolique de saint Hippolyte, et moins encore de glisser ma
prose dans la trs srieuse Encyclopaedia Britannica, entre Hippocrate et Hippopotame, avec l'article Hippolyt (Canons
of).
Or voil qu'au moment du repos, je m'assieds devant mon Erika pour crire des choses que personne ne m'a deman-
des. Aurais-je dcouvert sur le tard que j'ai moi aussi un message transmettre au monde et que je ne veux pas mourir
avant de l'avoir fait ? Je n'ai pas cette navet. Est-ce que, en vertu de la vitesse acquise, je ne peux pas m'arrter,

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comme ce personnage de Zazie dans le mtro, qui, aprs avoir descendu l'escalier de la tour Eiffel, continue tourner
devant la sortie ? C'est possible, mais j'aimerais tout de mme donner une meilleure justification de mon entreprise.
Alors, voici ce que j'ai trouv.
J'ai t tmoin du mouvement liturgique ses origines, et je suis sans doute le dernier. J'y ai t ml personnel-
lement pendant de longues annes et j'ai connu la plupart des hommes qui ont eu quelque influence. Peut-tre dans
une vingtaine d'annes des historiens prouveront-ils le dsir de m'interroger, mais je ne serai plus l pour leur rpondre.
Alors je leur rponds par avance. En somme, c'est une commande anticipe laquelle j'obis.
Si le lecteur n'est pas satisfait de cette explication, il est libre d'en proposer une autre. En tout tat de cause, qu'il ne
cherche pas ici des rvlations sensationnelles. Je n'ai pas de documents secrets publier. Les faits que je rappellerai
sont connus et je ne pourrai y ajouter que des dtails. Mais ce que je voudrais faire surtout, c'est donner ces faits un
clairage diffrent de celui sous lequel les voient les historiens qui travaillent sur des archives, c'est--dire sur des pa-
piers. Les gens dont ils parlent ne sont pour eux que des noms. Pour moi, ce sont des personnages vivants qui mritent
mieux que l'oubli.

1 - LE POINT DE DEPART

Pour comprendre un mouvement, il faut connatre son point de dpart. Qu'tait la pratique liturgique au dbut du XX
sicle ? Les jeunes d'aujourd'hui ne peuvent videmment pas l'imaginer. Mais les moins jeunes - ceux qui arrivent la
cinquantaine - se tromperaient en se rfrant leurs souvenirs d'enfance, car en vingt ans beaucoup de choses avaient
chang. Il faut revenir aux toutes premires annes du sicle, au moment o je suis entr au collge. Je tiens dire que
je n'ai pas t un de ces enfants martyrs qui subissent le collge comme un bagne et en restent traumatiss pour le reste
de leurs jours. Mes critiques ne sont donc pas inspires par la rancur. J'aimais mon vieux collge et je m'y suis en
somme bien amus. Je n'tais pas davantage un enfant prcoce dont le sens esthtique pouvait tre bless par la pau-
vret littraire et musicale de ce qu'on nous faisait chanter, et je braillais avec les autres, en toute innocence : O Jsus,
tu m'embrases de clestes extases, ou bien : Volez, volez, anges de la prire. Mes critiques sont rtrospectives. C'est
avec le recul du temps que j'essaie de revoir les faits et de les comprendre.
Tous les matins 8 heures, il y avait une messe la chapelle des lves. C'tait en fait une grande salle d'tude dans
laquelle on avait plac des deux cts d'une alle centrale une srie de bancs. Au fond il y avait une petite abside entre
deux sacristies, avec un autel unique. La messe tait dite par un vieux Pre peu prs aphone ; mme au premier rang
on ne percevait qu'un murmure. On se levait l'vangile, mais ce qu'tait cet vangile, personne ne songeait nous le
dire. On ne savait mme pas quels saints on ftait ou pour quels dfunts on clbrait des messes en noir. Le missel pour
les fidles tait inexistant. On pouvait se plonger dans n'importe quel livre de prire. Mais on nous tirait de temps en
temps de notre somnolence en rcitant tout haut quelques dizaines de chapelet ou en chantant un motet latin ou un can-
tique franais. Le seul moment o l'on priait avec le prtre tait aprs la messe, quand le clbrant, agenouill au pied de
l'autel, rcitait les trois Ave Maria avec le Salve Regina et autres prires prescrites par Lon XIII. Il n'tait pas question de
communier cette messe. D'ailleurs l'poque personne ne semblait voir un rapport entre la messe et la communion.
Dans les deux paroisses de ma ville natale, ce n'tait pas beaucoup mieux. Il y avait des messes chantes, mais
c'tait un dialogue entre le clerg et le clerc-organiste. Le peuple restait muet et passif. Chacun peut son gr rciter le
chapelet ou se plonger dans Les plus belles prires de saint Alphonse de Ligori ou L'imitation de Jsus-Christ. Quant la
communion, on peut la recevoir avant la messe, aprs la messe ou au milieu de la messe, mais jamais au moment prvu
par la liturgie. C'est une question d'horaire : on donne la communion tous les quarts d'heure. Quand une messe com-
mence l'heure, on est sr de voir, au quart sonnant, un prtre en surplis qui sort de la sacristie, se prcipite l'autel et
interrompt le clbrant pour extraire un ciboire du tabernacle. Le clbrant peut alors continuer la messe jusqu'au mo-
ment o on le drangera de nouveau pour remettre le ciboire dans le tabernacle. Le doyen de la Ville-Haute Charleroi,
Mgr Lalieu, docteur en thologie et auteur d'un livre sur la messe, consult par une de mes surs sur le meilleur moment
pour communier, lui conseille de communier avant la messe et d'offrir celle-ci en action de grce. Cela nous semble
trange, mais il faut tenir compte des ides de l'poque. La messe a cess d'tre la prire de la communaut chrtienne.
C'est le clerg qui s'en charge entirement en son nom. Ds lors les fidles ne peuvent s'y associer que de loin et se li-
vrer leur dvotion personnelle. La communion apparat comme une dvotion prive sans lien spcial avec la messe.
C'est donc le clerg qui a la charge de la liturgie. Comment s'en acquitte-t-il ? En gnral avec dignit, en observant
les rubriques. Il y a cependant quelque chose de curieux. Presque tous paraissent terriblement presss et sont affligs
d'une singulire maladie du langage. Mme sans connatre le latin, on ne pouvait manquer de s'apercevoir qu'ils bredouil-
laient et avalaient bon nombre de syllabes. Et quand on connaissait le latin, on faisait des dcouvertes savoureuses. J'ai
connu un prtre qui, en tlescopant dans son Confiteor l'archange saint Michel et saint Jean-Baptiste, avait cr un nou-
veau saint : beato Michaeli Baptistae. C'est le mme qui, la communion, prononait rgulirement : Ecce Agnus Dei,
ecce peccata mundi. Cela ne semblait scandaliser personne quand cela ne dpassait pas la mesure, mais ce cafouillage
n'ajoutait rien la beaut des offices.
Pendant ce temps, les fidles priaient comme ils pouvaient, chacun de son ct. Les seuls moments o ils priaient
ensemble taient quand on rcitait le chapelet haute voix ou quand on chantait des cantiques. On s'est beaucoup mo-
qu de ces cantiques, et il est vrai qu'il y en avait de ridicules. Il serait peut-tre amusant de faire une anthologie de cette
littrature. Mais ce jeu de massacre est trop facile, et, au fond, c'est injuste. Car des milliers de gens simples ont trouv
dans ces couplets nafs un aliment pour leur pit, et en les chantant ensemble, ils ont pu sentir un moment qu'ils
n'taient pas une foule anonyme, comme des voyageurs rassembls par hasard dans un hall de gare, mais une commu-

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naut fraternelle de croyants. Le scandale n'est pas que les chrtiens aient chant ces cantiques, c'est qu'ils n'aient pas
eu d'autre nourriture pour alimenter leur foi et leur pit. Car, il faut le reconnatre, la prdication tait alors son niveau
le plus bas.
Je m'en voudrais de jeter le discrdit sur une gnration de prtres qui m'a toujours paru respectable. Les prtres que
j'ai connus dans ma jeunesse taient presque tous des hommes pieux et dvous. Ils vivaient simplement, trs prs de
leur peuple, surtout dans les paroisses ouvrires. Le seul luxe qu'on aurait pu leur reprocher tait leur cave vin. Mais le
vin tait peine un luxe en Belgique en ces annes d'abondance. Dans le clerg, c'tait une vieille tradition d'hospitalit.
Il fallait qu'un cur qui recevait ses confrres, l'occasion de l'Adoration ou d'une runion dcanale, puisse leur offrir un
bon repas avec du vin. Dans mon diocse, il y avait une mesure qu'on ne pouvait dpasser et qui tenait dans la rgle :
una minus ; c'est--dire que, si on tait dix, on ne pouvait boire que neuf bouteilles. En dehors de ces agapes, la plupart
des prtres vivaient modestement et ils se montraient charitables et gnreux. On ne se privait pas de rire de leurs ma-
nies et de leurs originalits, mais on les respectait. Il y avait de rares exceptions, mais elles ne faisaient que confirmer la
rgle : les prtres que j'ai connus dans mon enfance ne ressemblaient en rien aux caricatures qu'on voyait dans L'as-
siette au beurre. C'taient de bons prtres, conscients de leurs responsabilits. Alors comment expliquer qu'on en soit
venu une situation qui nous paratrait aujourd'hui insupportable ? Il faut se rappeler ce qu'tait la formation qu'ils avaient
reue.
La plupart des prtres avaient fait les six annes d'humanits grco-latines avant d'entrer au sminaire. Ils faisaient
ensuite deux annes de philosophie et au moins trois annes de thologie. Que valait leur formation thologique ?
La base de l'enseignement tait la thologie dogmatique. Les divers traits s'taient forms graduellement, au hasard
des controverses avec les protestants, les jansnistes et les philosophes. Aprs le Concile de Vatican I, les thologiens
semblaient s'tre un peu assoupis et leurs recherches se portaient sur des disputes d'coles sans grand intrt. Tout cela
tait condens en des manuels squelettiques, faits d'une srie de thses qu'on prtendait dmontrer par des arguments
sommaires tirs de l'criture, des Pres et des conciles. Tout cela tait horriblement sec et mal quilibr. On ne voit pas
comment cela aurait pu servir la prdication, sinon pour vrifier si on ne tombait pas dans l'hrsie.
On aurait pu esprer trouver un correctif dans les cours d'criture sainte. Malheureusement il n'en tait rien, et mme
la situation tait pire. L'exgse catholique avait pris, vis--vis de la critique protestante ou indpendante, une position
radicalement ngative. Ds lors le cours d'criture sainte devenait un cours d'apologtique. Il fallait rfuter les adversai-
res, et puis rsoudre des difficults parfois imaginaires. C'est le cas du fameux livre biblique. On m'a regard d'un air in-
crdule, il n'y a pas bien longtemps, parce que je rappelais que ce livre avait troubl le sommeil des exgtes. La Bible
classe le livre parmi les ruminants, ce qui est une erreur certaine aux yeux des naturalistes. Comment expliquer que
l'Esprit-Saint ait si mal inspir Mose ? Ceux qui s'intressent au problme trouveront un essai de solution dans le Dic-
tionnaire apologtique de la foi catholique du Pre A. d'Als, et ils verront que je n'invente rien. Les manuels bibliques
taient encombrs de problmes du mme genre : authenticit mosaque du Pentateuque, cration en six jours, univer-
salit du dluge, arrt du soleil par Josu, concordance et discordance des vangiles et bien d'autres questions analo-
gues. Les manuels d'criture sainte devenaient de ces introductions qui vous empchent d'entrer parce que, aprs les
avoir lues, on n'avait plus ni le temps ni l'envie de lire le texte. Si l'on veut juger du niveau des tudes bibliques catholi-
ques l'poque, il suffit de parcourir le Dictionnaire de la Bible de Vigouroux. J'ai eu un jour la navet d'y chercher un ar-
ticle sur la grce. Il n'y en avait pas, mais j'y ai trouv une excellente documentation sur la varit des graisses dont il est
question dans la Bible. La Bible apparaissait comme un monument vnrable, mais un peu encombrant. Si elle est l'objet
de tant d'attaques, mieux vaut la mettre l'abri en en parlant le moins possible. Tel est le rflexe que semble avoir d-
clench cet enseignement apologtique. On fait de temps en temps une citation de l'criture titre d'argument, et mme
on commence un sermon par un verset biblique. Mais ces bouts de textes isols n'ont pas grande porte. Ils semblent
avoir t puiss dans quelque Trsor du prdicateur plutt que dans la Bible elle-mme, car ce sont toujours les m-
mes qui reviennent et avec les mmes erreurs. C'est ainsi qu'un jsuite pointilleux a crit un livre sur les contresens bibli-
ques des prdicateurs.
Quant la morale et au droit canon, ils taient enseigns surtout en vue de la pratique de la confession. Les manuels
thoriques taient doubls par des recueils de cas de conscience. Je crois que cet enseignement tait efficace, mais
c'tait avant tout une morale du pch, c'est--dire une morale ngative. Parmi les histoires idiotes on racontait ce dia lo-
gue : Sur quoi a prch le cur ? - Sur le pch. - Qu'est-ce qu'il en a dit ? - Il est contre. C'est vrai, les sermons
taient le plus souvent contre, et ce n'tait pas inutile. Mais on aurait aim qu'ils soient plus souvent pour.
Reste la liturgie. Ici, il faut bien prciser ce que signifie le terme de liturgie dans l'enseignement. Quand on tudie la
messe ou les sacrements, on peut le faire sous trois aspects diffrents. On peut faire une synthse des vrits que
l'glise nous propose leur sujet. On peut aussi dcrire minutieusement les rites prescrits par l'glise. On peut enfin tu-
dier les prires liturgiques que la tradition nous a lgues. Le premier aspect faisait l'objet de la thologie dogmatique. Le
second relevait du cours de liturgie. Le troisime tait compltement nglig. Liturgie signifiait donc rubriques. C'est
une confusion qui a survcu longtemps dans certains esprits. Ainsi en 1921 ou 1922, j'ai entendu le Chanoine A. De
Meyer, professeur l'Universit de Louvain, dclarer son cours d'histoire qu'il fallait laisser au peuple ses dvotions
populaires, qu'il ne s'intresserait jamais aux rubriques du missel. Je ne sais plus ce qui avait provoqu cette sentence
dfinitive contre le mouvement liturgique, probablement la seule prsence de quelques bndictins dans l'auditoire. Mais
cela donne une ide exacte de ce qu'voquait le mot liturgie dans l'esprit d'un professeur d'universit. La liturgie tait
donc la partie crmonielle du culte vid de son contenu rel. Il fallait prparer les clercs excuter correctement les ac-
tes rituels, et c'tait trs bien. Il est seulement regrettable qu'on n'ait pas song expliquer les textes liturgiques et
montrer les richesses spirituelles qu'ils contiennent. A la manire dont ces textes taient lus, on comprenait que la plupart

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des prtres ne prtaient au sens qu'une lointaine attention. Ce n'tait videmment pas un aliment pour leur pit ; ce ne
pouvait tre une source pour leur prdication.

Ainsi s'explique, je crois, la pauvret de la prdication au dbut du XX sicle. L'indigence de l'enseignement dans les
sminaires prparait mal les clercs au ministre de la parole. Ni les cours de thologie, ni ceux d'criture sainte, ni ceux
de liturgie ne leur fournissaient matire prdication. Ils n'avaient rien dire, sinon des sermons moralisants dont ils
taient eux-mmes saturs. Ils prchaient par devoir, parce que c'tait prescrit, comme ils observaient les rubriques. Je
me souviens de la confidence d'un vieux Pre jsuite pour qui j'ai toujours eu beaucoup d'estime : C'est ennuyeux de
prcher : on rpte toujours la mme chose et cela ennuie tout le monde. Les prtres ne croyaient plus la prdication.
On s'tonnera peut-tre que, parlant du mouvement liturgique, je m'arrte si longuement au problme de la prdica-
tion. C'est que la prdication fait partie de la liturgie. Dans toute la tradition aussi loin qu'on remonte, il n'y a jamais eu de
liturgie sans la proclamation de la parole de Dieu et son explication. Rver d'une liturgie qui se suffise elle-mme est
une utopie. Ce serait contraire toute la tradition, aussi bien en Orient qu'en Occident : les grands vques, comme saint
Jean Chrysostome ou saint Augustin, ont cru de leur devoir d'animer l'assemble liturgique par leur parole en expliquant
l'criture. Et ce serait contraire la psychologie la plus lmentaire : il n'y a pas de fte profane o quelqu'un ne prenne
la parole pour en donner le sens et traduire les sentiments communs de l'assemble.

Sans doute les prtres du XIX sicle ne sont pas responsables du voile que l'emploi du latin avait tendu entre l'autel
et la nef. Mais ils n'ont rien fait pour percer le voile. Ils auraient pu par leur prdication faire connatre au peuple une par-
tie des richesses contenues dans les lectures bibliques et dans les prires liturgiques. Mais ces richesses ils les igno-
raient eux-mmes, et c'est leur excuse. Quoi qu'il en soit des responsabilits, le mal tait profond. Non seulement les ri-
tes taient excuts la va-vite, mais le peuple chrtien n'avait plus pour soutenir sa foi que des nourritures de rempla-
cement et il avait perdu le sens de certaines valeurs. L'Apostolat de la prire a lanc un jour ce slogan contestable : La
messe le dimanche par devoir, le vendredi par amour. C'est bien cela. La messe tait une obligation personnelle de
chaque chrtien, impose arbitrairement par une loi positive de l'glise. L'ide que la messe dominicale est l'assemble
plnire du peuple de Dieu, o tous les fidles viennent couter ensemble la parole de Dieu et se nourrir du pain de vie,
tait oublie. Il a fallu attendre Pie X pour rappeler que l'eucharistie n'tait pas la rcompense des parfaits qui cherchaient
le seul seul avec Jsus, mais la nourriture normale du chrtien qui veut vivre sa foi. Les fidles, laisss eux-mmes,
s'isolaient de plus en plus dans un individualisme religieux et un moralisme triqu dont l'idal tait de faire son salut
chacun pour son compte en vitant le pch mortel.
C'est de la raction contre cette situation qu'est n le mouvement liturgique. Le premier cho que j'en ai eu a t la
publication de La vie liturgique. Il y avait une partie fixe contenant l'ordinaire de la messe, et des fascicules mensuels qui
donnaient le propre des messes dominicales avec un petit supplment. C'est par l que j'ai appris qu'il devait y avoir pro-
chainement des journes d'tudes l'abbaye du Mont Csar. Je connaissais dj l'abbaye de Maredsous et, comme je
songeais la vie bndictine, je dcidai de profiter de l'occasion pour aller voir cet autre monastre dont je n'avais jamais
entendu parler. C'est ainsi qu'un beau jour du mois d'aot 1910, je dbarquai Louvain, et je gravis pour la premire fois
la cte de la route de Malines pour sonner la porte du monastre o je devais passer toute ma vie.

2 - LA NAISSANCE DU MOUVEMENT

Les historiens du mouvement liturgique sont unanimes placer sa date de naissance au Congrs de Malines de
1909, au jour o dom Lambert Beauduin prsenta son rapport sur la participation des fidles au culte chrtien. On pour-
rait se demander s'il n'y a pas quelque abus dresser un acte d'tat-civil pour un mouvement d'ides comme pour un
bb qui vient de natre. Les ides que proposait dom Beauduin n'avaient rien de rvolutionnaire et lui-mme se dfen-
dait d'tre un novateur. Au contraire, il s'appuyait sur la tradition et il invoquait souvent des paroles de Pie X sur la partici-
pation des chrtiens aux saints mystres comme source indispensable de vie. S'il s'agit des ides de dom Beauduin, il
est clair qu'il a eu des prcurseurs. Mais s'il s'agit du mouvement proprement dit, c'est--dire de l'action, c'est autre
chose. Qu'on me pardonne cette dfinition peu scolastique, mais le mouvement, c'est quand a bouge. Si le rapport de
dom Beauduin tait rest un discours acadmique enseveli dans les Actes d'un congrs, il n'y aurait pas eu de mouve-
ment. Celui-ci n'a rellement commenc que le jour o des initiatives concrtes ont traduit les ides en action et ont d-
clench un effort continu pour changer les choses. Or l, il n'y a pas de doute possible. Quand on suit le cheminement du
mouvement liturgique travers les diffrents pays d'Europe et des Amriques, on constate que c'est bien le mme
mouvement qui se continue, non pas simplement parce que l'initiative de dom Beauduin est la premire en date, mais
parce qu'il y a toujours des traces d'une influence positive. C'est bien du Mont Csar qu'est parti le mouvement litur-
gique.
Quand j'arrivai au Mont Csar pour la premire fois, je ne me doutais pas de l'importance de ce qui se passait, et per-
sonne vrai dire ne s'en doutait. Je me trouvais dans un monastre tout neuf, encore inachev, avec une petite commu-
naut. L'Abbaye avait t fonde en 1899 par Maredsous. Il y avait sept profs venus de Maredsous, sept autres entrs
depuis la fondation, un novice et cinq frres convers.
Le Pre Abb Robert de Kerchove d'Exaerde tait le type du vieux gentilhomme flamand, courtois et un peu distant.
Ses annes de jeunesse s'taient partages entre la vie de chteau et des voyages l'tranger. Rien ne paraissait le
prparer la vie monastique. Il nous a racont un jour l'origine de sa vocation. Il avait jug, un moment donn, qu'il
tait temps de fonder un foyer. Il avait fait son choix et il tait parti pour faire sa demande chez les parents de l'lue, qui
habitaient au littoral. Au moment de sonner, il s'tait ravis et s'tait dit : Rflchissons encore. Il s'tait alors promen
au bord de la mer, et c'est le flux et le reflux des vagues qui lui avait suggr d'austres rflexions sur la fragilit des cho-

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ses de ce monde. Il avait alors dcid de se consacrer entirement Dieu, et il l'avait fait srieusement comme il faisait
toutes choses. C'est lui qui avait t charg par l'abb de Maredsous, dom Hildebrand de Hemptine, de prparer la fon-
dation en acqurant les diverses proprits qui couvraient la colline du Mont Csar, et de surveiller la construction des
premiers btiments. Il dbarqua en gare de Louvain le 13 mai 1899 avec le groupe des fondateurs, et ils se rendirent
l'Abbaye en procession, croix en tte. C'tait un homme droit et consciencieux, courageux aussi.
Comme prieur, dom Eugne Vandeur avait succd dom Columba Marmion, devenu abb de Maredsous. L'air trs
jeune, souriant et aimable, il tait encore peu connu, mais il devint rapidement un directeur de conscience recherch. Il
crivit un certain nombre de livres de spiritualit, dont un tait intitul : La vierge chrtienne dans sa famille. L'ouvrage
tait accompagn d'un papillon o on lisait : Ce livre a pour but de viriliser la jeune fille, d'en faire une femme... Mal-
heureusement, le brave Pre se laissa embarquer dans la fondation d'une nouvelle congrgation de femmes, ce qui lui
attira une srie de dboires. Il est mort Maredsous, il n'y a pas si longtemps, l'ge de 90 ans. La dernire fois que je
l'ai revu, je croyais toujours retrouver son air juvnile et son sourire accueillant de jadis. Etait-ce une illusion ?
Le sous-prieur tait dom Bruno Destre, le frre du dput socialiste de Charleroi. Sa calvitie totale rendait plus net un
profil qui ressemblait trangement celui des Saxe-Cobourg. Il s'tait lanc trs jeune dans la littrature. C'est lui l'Oli-
vier-Georges Destre qui fit partie du groupe de La Jeune Belgique. C'est l'art et la posie qui le ramenrent la foi. Il
avait gard un souvenir bloui de ses voyages en Italie, dont il admirait non seulement la lumire et les paysages, mais
aussi les saints et les mystiques. Il continuait crire des pomes. C'est en les recopiant que j'ai appris la dactylographie
pendant mon noviciat. Il avait aussi t marqu par les cours de thologie de dom Columba Marmion. Il faisait cependant
une distinction. Les cours de dom Marmion taient beaucoup meilleurs quand il n'avait pas eu le temps de les prparer.
Au contraire, quand il les prparait, il entrait dans de subtiles distinctions qui droutaient le pote qu'tait dom Bruno.
Dom Hilaire Delaet tait un saint homme, mais d'une pit un peu trop voyante. Lors de l'entre processionnelle des
moines Louvain, un journaliste avait signal qu'un d'entre eux agitait dangereusement un rosaire. C'tait srement le
Pre Hilaire. Sa tendance au scrupule le rendait inapte certains emplois. Le brave Pre ne pouvait gure que prier pour
ses confrres, et il le faisait avec ferveur et de bon cur.
Dom Lon Cools tait prtre du diocse de Malines avant d'entrer Maredsous. Il tait instructeur des frres convers
et il faisait un peu de ministre dans les environs. Il avait la passion de la politique. Quand il s'assoupissait en rcration,
il suffisait de prononcer tout haut le mot libral pour qu'il se rveille et que son il lance des clairs menaants.
Dom Ildephonse Dirkx tait chantre et conome. Comme chantre il avait russi former le chur. Le chant tait trs
bon malgr le petit nombre de voix. Comme conome il s'en tirait dans le domaine gnral, mais sa charge comportait
aussi l'exploitation de la ferme, domaine dans lequel il tait incomptent. Ainsi il avait achet un bovid dont on n'a jamais
pu tirer la moindre goutte de lait, et pour cause. Il avait quelques connaissances en archologie et il avait rassembl une
documentation photographique assez abondante. Il passera plus tard au rite byzantin et suivra dom Beauduin Amay. Il
portera alors une magnifique barbe rousse.
Dom Willibrord van Nierop tait le premier profs du Mont Csar. C'tait un solide Hollandais la voix sonore. Il faisait
la joie de la communaut par sa navet et son langage pittoresque. J'avoue avoir abus parfois de sa candeur, mais
nous tions tout de mme bons amis.
Dom Albert de Meester de Betzenbroek tait une vocation tardive. Il avait fait son droit, puis avait travaill un certain
temps au Muse Ravenstein Bruxelles. Il avait un peu l'allure d'un aristocrate dsabus. Il garda jusqu'au bout un hu-
mour trs particulier. Il avait plus de 90 ans et sa sant demandait des soins assidus. Comme on ne trouvait pas d'infir-
mier, le Pre Prieur dcida de prendre une infirmire. Il voulut prparer le Pre Albert accepter cette infraction aux r-
gles canoniques et lui dit : Pre Albert, j'ai pris la responsabilit d'introduire une femme dans votre cellule. Alors le Pre
Albert sourit malicieusement et dit : Enfin ! Sous ses airs parfois dsinvoltes, c'tait un homme de cur toujours prt
rendre service et accepter toutes les charges. Il fut longtemps sous-prieur, puis prieur. Mais ce qu'il aimait par dessus
tout, c'tait de cultiver les fleurs du jardin. Depuis qu'il a disparu, on ne voit plus gure de fleurs au jardin.
Dom Michel Darras tait au contraire une vocation prcoce. Maredsous recevait jadis de tout jeunes gens qui aspi-
raient la vie monastique et leur faisait faire leurs classes d'humanits avec les autres lves du collge. Dom Michel
avait t de ces jeunes oblats. Il a gard toujours un certain don d'enfance et il russissait admirablement apprendre le
solfge et le chant grgorien des enfants de 6 10 ans. Quand il les jugeait suffisamment prpars, il les prsentait au
directeur de la schola et ne s'en occupait plus. Quant aux enfants, une fois admis parmi les choristes, ils ne regardaient
plus le Pre Michel. Lui, il souriait et, avec le plus parfait dsintressement, il recommenait avec une nouvelle gnra-
tion. A plus de 80 ans, on le voyait encore entrer l'glise, suivi d'une bande de mmes minuscules dont il calmait la tur-
bulence avec une patience inpuisable.
Dom Benot Bourgois tait le bon Samaritain de la communaut. Il fut infirmier pendant de longues annes et il soi-
gnait les malades avec un admirable dvouement. Quand il fut remplac par un plus jeune comme infirmier de la com-
munaut, il trouva des malades qu'il allait soigner domicile. On le voyait circuler en ville, tout courb, avec son sac
provisions o il entassait tout ce qu'il trouvait pour nourrir ses protgs. Parmi tous ceux dont je parle ici, il a t le der-
nier s'en aller.
Dom Idesbald Van Houtrive s'est fait connatre comme auteur spirituel par une srie d'ouvrages dont le thme est la
paix. Ses livres furent bien accueillis et mme ils eurent plus de succs qu'il n'en souhaitait. Il reut un jour les crits spiri-
tuels d'une religieuse franaise dont on entamait le procs de batification. Cette religieuse avait eu des rvlations du
Saint-Esprit et elle le disait sans ambages : Aujourd'hui le Saint-Esprit m'a dit... Or, la stupfaction de dom Idesbald,
ce qui suivait tait tir de ses propres uvres. Ce n'est pas la seule fois qu'il ft plagi. Il y eut aussi un livre espagnol
dont une bonne moiti tait la traduction d'un livre de dom Idesbald. Mais l'auteur tait un bndictin, on tait en famille.

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On ne fait pas un procs un confrre, pas plus qu'au Saint-Esprit.
Dom Joseph Kreps est la figure la plus pittoresque de cette galerie de tableaux. Elle appartient au folklore louvaniste.
Il tenait dj les orgues en 1910 et il les a tenues jusqu' sa mort. Il tait devenu un trs grand organiste. Mais c'est un
personnage trop riche, sur lequel je devrai revenir plus tard et je n'en dirai pas plus pour le moment.
Dom Lambert Beauduin tait le dernier profs de l'Abbaye. Quand je fis sa connaissance en 1910, c'tait un homme
encore jeune. Je fus conquis par sa bonhomie, sa gentillesse, sa cordialit. Une quarantaine d'annes plus tard, je me
suis fait conduire en voiture Chevetogne par mon neveu, jeune ingnieur chimiste. Nous avons vu le Pre Lambert en-
semble, puis je le quittai pour rencontrer un autre Pre. Quand je revins, ils taient les meilleurs amis du monde. Mon ne-
veu me dit aprs qu'il n'avait jamais rencontr quelqu'un d'aussi sympathique. C'tait comme cela. On ne pouvait causer
une demi-heure avec dom Beauduin sans avoir l'impression d'tre son meilleur ami. J'ai cherch l'pithte qui pourrait le
mieux le caractriser. Je ne l'ai pas trouve dans le dictionnaire, mais dans un titre de Chesterton : Supervivant. Il dbor-
dait de vie et la faisait jaillir autour de lui.
Prtre du diocse de Lige, il avait pass quelques annes dans la jeune congrgation des Aumniers du travail.
Pourquoi en tait-il sorti ? Je ne puis que rpter ce qu'il m'a dit un jour : En entrant dans une congrgation religieuse, je
croyais trouver un peu plus de recueillement que dans le clerg diocsain, mais c'est tout le contraire. Il avait fait l'exp-
rience d'une forme d'apostolat qui ne lui convenait pas parce qu'il risquait de s'y disperser. Il fit l'exprience de la vie mo-
nastique et il y trouva son quilibre. Mais il y trouva aussi une autre forme d'apostolat, celui que peut exercer une com-
munaut monastique comme foyer de vie spirituelle. Quand il entreprit de travailler l'union des glises, son premier
soin fut de fonder une communaut monastique qui serait un centre d'cumnisme. Il est rest toute sa vie fidle son
idal monastique. S'il a vcu plusieurs annes hors du monastre, ce n'est pas de sa faute. On sait qu'il fut loign
d'Amay-Chevetogne et en mme temps exil de Belgique. Je n'ai faire ici ni son procs ni son apologie. Je pense, pour
ma part, qu'il avait commis une maladresse qui ne justifiait pas un exil perptuel. Mais l'ombre de ce dcret d'exil paraly-
sait encore ceux dont dpendait son retour, et il ne put rentrer au Mont Csar. Mais quand le prieur de Chevetogne, dom
Thomas Becket, eut le courage de passer outre, c'est avec joie que dom Lambert revint prendre sa place dans la com-
munaut qu'il avait fonde. Il n'y avait chez lui aucune amertume, aucune rcrimination pour le pass. Aucune gloriole
non plus de ce que son uvre ait russi. Il n'avait jamais travaill pour lui-mme, mais uniquement pour l'glise. Il n'at-
tendait aucune rcompense. Il vivait heureux avec ses frres. Fallait-il sa mort pour qu'on reconnaisse publiquement ses
mrites ? Etait-il pensable que le dernier document que les futurs historiens trouveraient sur lui dans les archives du Vati-
can ft une sentence de proscription ? Ce ne fut qu'en 1959 que ce vieil homme presque mourant reut un tmoi-
gnage public de reconnaissance du Pape Jean XXIII. Encore fut-ce de justesse, cause d'un stupide incident diplo-
matique sur lequel je reviendrai plus tard.
On se demandera peut-tre s'il tait bien ncessaire de feuilleter tout cet album de famille pour comprendre les origi-
nes du mouvement liturgique. Je le crois trs sincrement, parce qu'on s'en fait souvent une ide inexacte.
Certains se figurent que dom Beauduin, quand il lana le mouvement liturgique, avait derrire lui une solide quipe de
savants bndictins pour le soutenir et le documenter. Or il n'en est rien. Certes ses confrres lui ont rendu de pr-
cieux services. Mais aucun n'avait de comptence particulire. Parmi les anciens, seul dom Vandeur avait une forma-
tion thologique srieuse. Quant aux jeunes, ils sortaient peine de leurs tudes thologiques et ils n'avaient reu
aucune formation spciale.
Alors on est tent de tirer une autre conclusion : le mouvement liturgique, c'est dom Beauduin et lui seul. C'est gale-
ment faux. Dom Beauduin lui-mme n'avait aucune formation particulire. Comme enseignement, il n'avait reu que
celui qu'on dispensait alors dans les sminaires et, comme je l'ai dit plus haut, c'tait assez pauvre. Le cours de liturgie
n'tait qu'un cours de rubriques. Ce n'est pas non plus durant son ministre de vicaire ni pendant son sjour chez les
Aumniers du travail qu'il avait eu le loisir de se former. En fait dom Lambert ne dcouvrit la liturgie, si l'on peut dire, que
pendant son noviciat, dans la clbration de l'office et de la messe conventuelle de cette petite communaut naissante.
Les livres et l'tude sont venus aprs. Mais l'origine, il y a une exprience vcue en commun avec des confrres
qui n'taient pas des spcialistes, mais qui croyaient ce qu'ils faisaient et qui le faisaient bien.
Quant aux services que la communaut rendit dom Lambert, ils taient modestes, mais indispensables : recopier
des textes, corriger des preuves, faire des paquets ou coller des timbres, cela ne demande pas du gnie, mais de la
bonne volont et du dvouement. Tous les projets de dom Lambert n'auraient t que fume si des gens sans prtention
n'avaient accept de bon cur ces besognes serviles. D'ailleurs deux des collaborateurs les plus efficaces de dom Lam-
bert furent deux frres convers : le Frre Landoald De Waeghe, un solide paysan des environs de Gand, homme plein de
bon sens, qui fut longtemps portier du monastre, et le Frre Antoine Pirard, un Franais du Nord, qui ne persvra pas
dans la vie monastique. Sans diminuer en rien les mrites de dom Beauduin, on doit dire que le mouvement liturgique,
son origine, fut l'uvre de toute l'Abbaye.
En regardant les choses de loin, je me suis dit souvent que l'entreprise de dom Beauduin tait une imprudence.
Comment a-t-il os, avec si peu de moyens et avec une prparation personnelle aussi sommaire, lancer un tel mouve-
ment, et comment a-t-il russi ? Il y a dans l'histoire de l'glise d'autres exemples de sainte imprudence, comme des
chques sans provision qui ont t couverts par la Providence. Les gens qui veulent avoir la certitude de russir avant
d'entreprendre ne font gnralement pas grand-chose. Dom Beauduin a os parce qu'il croyait en ce qu'il faisait et qu'il
pensait qu'il valait mieux agir que se lamenter sur une situation qui n'tait pas brillante.
S'il a russi, c'est parce que son initiative rpondait un besoin rel qui tait ressenti divers degrs. Un des meil-
leurs propagandistes de La vie liturgique fut un jeune jsuite, le Pre Joseph Wyns, qui recueillit 200 abonns au Collge
de Charleroi. Comme surveillant, il tait oblig de se jucher chaque matin sur une petite estrade devant les lves et de

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contempler leur mortel ennui pendant la messe. Et nombre de curs se demandaient si, force d'ennuyer les gens, on ne
finirait pas par les chasser. Je ne dis pas qu'ils avaient bien compris tout le sens du mouvement liturgique. Empcher les
gens de s'ennuyer et de s'enfuir n'tait pas le but suprme du mouvement, mais c'tait dj quelque chose. Cela permet-
tait d'ouvrir un dialogue avec le clerg et de l'aider complter sa formation. D'autre part les fidles taient heureux de
ne plus tre traits en analphabtes incapables de comprendre ce que disait ou ce que faisait leur cur. Dom Beauduin,
qui avait fait l'exprience du ministre paroissial, sentait que le moment tait favorable son initiative.
Une autre circonstance servait aussi son dessein. Aprs l'effort qu'avait fait dom Guranger, les liturgistes s'taient
assoupis, tout comme les thologiens, et s'taient fourvoys dans le maquis des rubriques. Or voil que surgissait une
nouvelle gnration de chercheurs : Louis Duchesne, Fernand Cabrol, Pierre Batiffol, Pierre de Puniet en France,
E. Bishop et H.A. Wilson en Angleterre. Dom Beauduin allait pouvoir s'appuyer sur leurs travaux. Il n'tait pas lui-
mme un chercheur. Il n'avait fait aucune tude universitaire et, du reste, il n'avait pas le temps de faire de la recherche
scientifique. Mais il a su tirer du rveil des tudes liturgiques tout ce qui tait utile pour faire comprendre le sens et la va-
leur du culte de l'glise. Il ne s'adressait pas au monde savant, mais aux pasteurs. Le mouvement avait commenc par
une modeste ralisation pratique : La vie liturgique. Il devait continuer par d'autres ralisations, spcialement par une re-
vue : Questions liturgiques et paroissiales, et par des Semaines d'tude.

3- LA BELLE EPOQUE

Une poque n'est jamais belle pour tout le monde ni tous les points de vue. Pour les gens de ma gnration, les an-
nes d'avant-guerre n'ont jamais cess d'exercer une certaine fascination et on en parlait comme Adam et ve ont d
parler du Paradis terrestre aprs en avoir t bannis. Pourtant tout n'tait pas rose, spcialement pour l'Eglise catholique.
C'tait le temps o svissaient la fois le modernisme et, par raction, un intgrisme qui faisait la chasse aux sorci-
res. Le chanoine Ladeuze, recteur magnifique de l'Universit de Louvain, n'avait pas t nomm protonotaire
apostolique, selon la tradition, cause d'un article sur le Magnificat, o il mettait en doute la composition de ce
cantique par la Sainte Vierge, la critique textuelle semblant inviter l'attribuer Elisabeth. Quand la nomination ar-
riva enfin, le chanoine Cauchie envoya un tlgramme au recteur : Magnificat. La liturgie tait videmment un terrain
moins dangereux que la critique biblique, et si le mouvement liturgique rencontra des contradicteurs, ce fut dans les limi-
tes d'une polmique courtoise. Il n'y eut pas, que je sache, de dnonciations calomnieuses ni de manuvre malhonnte.
Le mouvement se dveloppa en toute libert et la polmique ne fit que lui donner plus d'intrt. Je crois, pour ma part,
que ce fut pour lui la belle poque. On me dira peut-tre que c'est une illusion que je me fais parce que ce fut le temps de
ma jeunesse. Je crois plutt que c'tait la jeunesse du mouvement lui-mme, avec son enthousiasme et sa hardiesse. En
quelques annes, le mouvement aura pouss de si puissantes racines que, l'ouragan pass, l'arbre refleurira.
Quoi qu'il en soit, c'est de cette poque que je vais parler maintenant. Comme je l'ai dit plus haut, c'est en 1910 que je
me suis rendu au Mont Csar. J'y fis encore quelques visites rapides, mais ce n'est qu'au dbut de mai 1912 que j'y en-
trai dfinitivement. Je crois pouvoir employer ce mot aprs soixante ans de fidlit.
Il y avait de nouvelles figures. Au noviciat, il y avait un Portugais et trois Belges. De ces derniers, un seul persvra
dans la vie monastique. C'est dom Hadelin Roland, qui vient de mourir l'Abbaye de Saint-Andr, aprs un demi-sicle
d'apostolat dans la brousse du Katanga.
Mais que faisait un Portugais au Mont Csar ? La vie bndictine tait peu prs teinte au Portugal au dbut de ce
sicle, mais les survivants avaient demand l'aide de la Congrgation de Beuron, dont nous faisions partie, et ils avaient
recrut quelques jeunes gens qui aspiraient la vie monastique. Malheureusement la rvolution clata au Portugal et les
religieux furent chasss. Les jeunes novices furent accueillis dans plusieurs monastres de la Congrgation. Celui qui fut
adopt par le Mont Csar tait un petit homme basan, trapu et nergique. Il reut toute sa formation l'Abbaye et il tait
tout fait assimil la communaut. On aurait voulu le garder Louvain ; mais il repartit, aprs la guerre, restaurer la vie
monastique dans son pays et il y cra un mouvement liturgique qui est toujours bien vivant. Quand il quitta Louvain, j'allai
le conduire au train. Je ne l'ai plus jamais revu. Il s'appelait Antonio Coelho.
Durant l'anne acadmique, la communaut tait renforce par quelques clercs de Maredsous qui venaient faire leurs
tudes thologiques, et par quelques Pres qui formaient, avec dom Vandeur et dom Beauduin, le corps professoral.
Parmi les lves, il y en avait un qui est bien connu des liturgistes : dom Mercenier. Il avait fait sa candidature en philo-
logie classique l'Universit et il terminait alors sa thologie. Il tait dj passionn de la liturgie byzantine et, quand il
devait dire son office en particulier, il disait les Psaumes en grec. Il fut ensuite, pendant quelques annes, professeur au
Collge abbatial de Maredsous, o il faisait la joie des lves par une certaine navet et un bel accent wallon de l'entre-
Sambre-et-Meuse. Il rejoindra plus tard dom Beauduin Amay, o il renia le patron qu'on lui avait donn son entre au
noviciat, saint Feuillen, et se mit sous la protection d'un saint incontestablement oriental, saint Euthyme. Il est bien connu
par les traductions qu'il a faites des offices byzantins. On lui a reproch parfois un excs de littralisme. On lui a attribu
cette invocation au Christ : Pitoyable philanthrope, fils incomprhensible d'un Pre sans principe. Mais je n'ai jamais
trouv la rfrence et je crains que ce soit un canular. Il y avait aussi plusieurs Pres allemands, qui faisaient des tudes
l'Universit. Un d'entre eux est devenu un grand liturgiste : dom Cunibert Mohlberg. Il terminait son doctorat en scien-
ces morales et historiques sous la direction du chanoine Cauchie. Il est toujours rest reconnaissant ses matres de
Louvain, auxquels il se plaisait rendre hommage. Il a fait du bon travail. Malheureusement il prit un moment donn
des allures de dictateur et fit faire le travail par des collaborateurs qu'il traitait comme des esclaves.
Mais revenons au Mont Csar. Comme je l'ai dit plus haut, la premire ralisation tait La vie liturgique qui publiait
chaque mois les messes dominicales pour les diocses de Belgique. Cette publication dura cinq ans, de 1909 1913.

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Elle fit place alors un Missel dominical, dit par la maison Vromant de Bruxelles. C'tait un petit livre commode,
d'une typographie claire et agrable. Entre-temps, une autre publication avait commenc, celle de la revue Questions li-
turgiques et paroissiales. Elle tait bimensuelle et le premier fascicule parut au dbut de 1911. Mais on dcida bientt de
faire concider le dbut des volumes avec le dbut de l'anne liturgique, de sorte que les volumes suivants taient che-
val sur deux annes : 1911-1912, 1912-1913, 1913-1914. Le dernier fascicule publi avant la guerre est dat de juillet
1914. Quand on parcourt ces quatre volumes, on est frapp du nombre et de la varit des matires traites. Un cur
d'aujourd'hui dirait probablement que ce n'est pas assez pratique. Il faut bien comprendre ce que voulait faire dom Beau-
duin.
On remarquera tout d'abord l'adjectif paroissiales. Il parat aujourd'hui un peu dsuet et on lui substituerait pastora-
les. Dom Beauduin y tenait beaucoup. Je lui proposai bien plus tard de le supprimer et il protesta. Il ne voulait pas que
la revue devienne une publication scientifique rserve aux spcialistes. C'est bien au clerg paroissial qu'il voulait
s'adresser, celui qui est en contact avec le peuple. Il s'agissait de rtablir le contact entre l'autel et la nef, pour faire de
la liturgie l'acte d'une communaut vivante. Or l'initiative ne pouvait pas venir des fidles. C'tait au prtre aller au peu-
ple, et si on voulait que quelque chose change, c'est aux curs qu'il fallait s'adresser pour les convaincre.
D'autre part, il n'entendait pas leur donner des recettes pratiques. Ce n'est pas de cela que les curs avaient besoin.
Ce qu'il fallait, c'tait changer l'esprit et faire comprendre aux prtres que la liturgie n'est pas un simple mcanisme ri-
tuel, mais une source de vie pour eux-mmes et pour leur peuple. Une fois convaincus, les curs eux-mmes trouve-
raient bien le moyen de faire passer leur conviction dans la pratique. Il fallait leur donner une information qu'ils n'avaient
pas eue au sminaire. On parlerait aujourd'hui de recyclage.
Il faut noter aussi que le mouvement liturgique n'a pas t l'origine un mouvement rformiste. Dom Beauduin savait
trs bien qu'il y avait, sur le monument vnrable qu'est la liturgie, quelques toiles d'araigne qu'il faudrait pousseter un
jour ou l'autre. Mais ce n'tait pas pour lui l'essentiel et, de toute manire, ce n'tait pas son affaire. Il y avait eu, sous Pie
X, un dbut de rforme Rome. On peut porter son actif la restauration du chant grgorien, la remise en valeur du pro-
pre du temps et la rforme du Brviaire romain. Il s'tait arrt la mort de Pie X, mais on pouvait, l'poque, esprer
qu'il continuerait. Le point de vue de dom Beauduin tait tout autre. Il prenait la liturgie comme un donn traditionnel qu'il
fallait tout d'abord essayer de comprendre. C'tait sagesse et prudence. Pour comprendre la liturgie, il fallait recourir
l'histoire, l'archologie, la philologie. On pourrait ainsi retrouver le sens vrai des rites et des textes. Cela permettrait de
distinguer l'essentiel de l'accessoire et de se pntrer de l'esprit de la liturgie. Une fois retrouve la vrit des choses, ce
qui tait caduc tomberait de lui-mme. Quand on aurait compris ce qu'tait la veille pascale, il ne serait plus gure pos-
sible de la maintenir le samedi matin 6 heures. Mais proposer une rforme en 1910 aurait paru une dangereuse utopie,
et dom Beauduin n'tait pas un utopiste. En attendant, pour faire comprendre au clerg le sens et la valeur de la liturgie, il
fallait lui fournir une information historique.
Il y avait cependant un domaine o on n'tait pas paralys par un rubricisme trop tatillon, c'tait celui de l'art. Du point
de vue musical, la restauration du chant grgorien, ordonne par Pie X et confie l'abbaye de Solesmes, servait le but
du mouvement liturgique. Quel meilleur moyen de faire participer le peuple la liturgie que le chant ? La revue devait na-
turellement traiter du chant grgorien. Il en tait de mme pour les ornements liturgiques et pour la dcoration des gli-
ses. Il fallait lutter contre la laideur qui avait envahi le sanctuaire. On a dit assez de mal de l'art sulpicien pour qu'il soit
utile d'y revenir. La revue devait aussi tenir le clerg au courant du renouveau de l'art chrtien. Tout cela tenait assez de
place dans la revue et pouvait faire illusion. Certains ont pu ne voir dans le mouvement liturgique qu'un esthtisme desti-
n rendre la maison de Dieu plus attrayante et y attirer les foules. Telle n'tait pas la pense de dom Beauduin et sa
contribution personnelle la revue le montrait bien. La remise en valeur de la liturgie n'tait pas une question de tactique
pastorale, mais de vrit thologique. Il avait commenc la rdaction d'un manuel de liturgie fondamentale dont il publia
plusieurs chapitres dans la revue. Sa rflexion fut stimule par la controverse avec le Pre Navatel, jsuite rdacteur aux
tudes de Paris. Pour ce bon Pre, la liturgie n'tait qu'un code de politesse, un protocole pour les rceptions officielles
du Seigneur ; mais cela se situe la frange de la vraie pit. Evidemment il y avait l la vieille confusion entre liturgie et
rubriques ; mais au-del de ce quiproquo, il y avait une divergence entre deux tendances qui s'appuyaient finalement sur
une thologie diffrente de l'glise. Ce fut un confrre de Maredsous qui mit le doigt sur la plaie en publiant, sous le titre :
La liturgie. Essai de synthse, deux volumes d'une tonnante rudition, qui taient plus explosifs que tous les
crits de dom Beauduin.
Dom Maurice Festugire tait un Franais, ancien officier de marine. C'tait un petit homme maigre et trs nerveux. Je
crois qu'il avait bien fait de renoncer la carrire navale car, tel que je l'ai connu, il manquait de sens pratique et je doute
qu'il soit jamais arriv au grade d'amiral. On racontait que, la premire fois qu'il avait rempli l'office de thurifraire, il tait
arriv l'autel tenant d'une main l'encensoir vide et de l'autre la cassolette de braises pendant au bout d'un crochet en fil
de fer. Il parlait et crivait un franais d'une puret un peu archaque, mais d'une extrme prcision. C'est un des hom-
mes les plus cultivs que j'aie rencontrs. Qu'il s'agisse de littrature, d'histoire et surtout de philosophie, il semblait avoir
tout lu. Et il tait d'une serviabilit sans limite. Quand un tudiant en philosophie lui demandait un renseignement, il se
mettait en quatre pour le satisfaire, c'est--dire qu'il lui apportait une documentation tellement exhaustive que le malheu-
reux se voyait dfinitivement noy. C'est aussi le dfaut de son Essai de synthse : il n'a pas su se borner. Cela dcou-
rage les lecteurs et il n'en a plus gure aujourd'hui ; et c'est dommage, car ces deux volumes contiennent des trsors
d'rudition et des vues pntrantes. Il n'est pas question ici de rsumer cet ouvrage, mais il faut rappeler une de ses
conclusions : c'est que les jsuites ont favoris le dveloppement d'un individualisme religieux catholique pour faire
concurrenc au protestantisme. Je ne me prononcerai pas sur la responsabilit particulire des jsuites, mais je crois que
dom Festugire avait vu juste et que le mal de l'poque tait bien un individualisme religieux qui se manifestait en d'au-

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tres domaines que la liturgie. L'ouvrage fit naturellement un certain bruit, mais la polmique se situait un niveau qui d-
passait celui du clerg moyen.
En dehors de cet pisode, le mouvement liturgique ne se montrait pas agressif. Mais si l'on voulait rendre la liturgie
toute sa valeur, on ne pouvait manquer de bousculer un peu, pour les remettre leur vraie place, certaines dvotions
trop envahissantes. Le carme tait clips par le mois de saint Joseph et le temps pascal par le mois de Marie. Juin
tait consacr au Sacr-Coeur, octobre au rosaire. Lon XIII avait prescrit la rcitation du chapelet pendant les messes
basses de ce mois. La pit eucharistique avait volu vers l'adoration et l'exposition du Saint-Sacrement. Le sommet
tait la messe avec exposition du Saint-Sacrement. Cet usage a compltement disparu aujourd'hui et personne ne s'en
plaint. Mais le critiquer l'poque scandalisait des mes pieuses, surtout dans les instituts qui avaient t fonds pour
l'adoration du Saint-Sacrement. Des prtres bclaient leur messe mais ils se seraient crus coupables de ne pas faire une
action de grces d'un quart d'heure. Un autre critre de pit tait aussi la rcitation du chapelet. Le prtre qui n'en disait
pas au moins un par jour tait suspect de n'avoir aucune dvotion envers la Sainte Vierge. Qu'il rcite l'Ave Maria avant
chaque heure de l'office et l'antienne mariale aprs, cela ne comptait pas. Mieux valait bafouiller son brviaire pour avoir
plus de temps pour prier aprs. Pendant les retraites sacerdotales, personne n'aurait pu imaginer qu'on puisse inviter les
prtres dire ensemble les heures de l'office. On prfrait multiplier les chapelets et les chemins de croix. Il ne s'agissait
pas de critiquer ces dvotions, en soi respectables, mais de rtablir une chelle des valeurs qui avait t fausse. Ce-
pendant en essayant de rendre la prire officielle de l'Eglise sa primaut et sa valeur spirituelle, on dvaluait forcment
certaines dvotions, et cela ne plaisait pas tout le monde. De l une certaine opposition au mouvement liturgique, mais
elle fut plus passive qu'active et la controverse ne tint gure de place dans la suite.
L'Abbaye dita quelques brochures. La principale fut La pit de l'Eglise, dans laquelle dom Beauduin donnait un ex-
pos de ce qu'il pensait sur la nature de la liturgie. Une autre avait pour titre La liturgie des dfunts, une troisime Le ri-
tuel pour tous. Cette dernire posera peut-tre plus tard un problme aux historiens de la liturgie. Dans la messe de ma-
riage, on peut lire par trois fois la formule : Agnus Dei qui tollis peccata mundi, dona eis requiem, complte la troisime
fois par sempiternam. Comme le format tait le mme, on avait repris le texte de La liturgie des dfunts et on l'avait mal
corrig.
Cependant le plus important fut l'organisation des Semaines liturgiques. Elles sont connues par la collection des
Cours et confrences. Mais cette collection n'en donne qu'une ide incomplte. Tout d'abord dom Beauduin avait voulu
que le mouvement liturgique atteigne les deux parties de la Belgique. Les Questions liturgiques et paroissiales taient
doubles par une revue flamande, Liturgisch tijdschrift, pour laquelle il avait demand la collaboration de nos confrres
de la vieille abbaye brabanonne d'Affligem. Des Semaines en langue nerlandaise furent aussi organises au Mont C-
sar. Quant aux Semaines de langue franaise, elles ne commencrent pas en 1912 par la Semaine tenue Maredsous,
dont les rapports ont t dits dans le premier volume des Cours et confrences ; il y eut une premire Semaine en
1910, laquelle j'ai particip, comme je l'ai dit plus haut et il y en eut une en 1911.
Les participants de ces Semaines n'taient pas trs nombreux. Elles taient rserves aux prtres et, pratiquement,
la quarantaine de chambres libres l'Abbaye suffisaient les loger. Aux Semaines franaises, il y avait un certain nom-
bre de prtres qui venaient de France. Parmi eux Mgr Harscout, d'abord suprieur du Sminaire de Saint-Brieuc, puis
vque de Chartres. Aux Semaines nerlandaises, il y avait autant, sinon plus, de Hollandais que de Flamands. Il y avait
quelques figures caractristiques. La plus pittoresque tait celle du Pastoor Beukering, un Hollandais puissant, avec une
figure joviale au-dessus de son triple menton. Dom Franco de Wyels, moine d'Affligem, qui suivra un moment
donn dom Beauduin dans son entreprise cumnique, puis reviendra Affligem dont il deviendra abb. Mgr
Callewaert, professeur au Sminaire de Bruges, tait le seul liturgiste en Belgique qui et une vritable comptence. Il
avait une solide formation scientifique et il travaillait srieusement. Mais c'tait un homme modeste et une bonne partie
de ses travaux taient ensevelis dans la revue diocsaine de Bruges, les Collationes Brugenses. Dom Eligius Dekkers,
qui fut son disciple, a rendu service en rassemblant ces crits en un volume intitul Sacris erudiri.
On ne me demandera pas ce qu'on disait aux confrences de ces Semaines. Ma collaboration au mouvement liturgi-
que tait toute matrielle et consistait surtout transporter des chaises et laver des assiettes longueur de journe.
C'tait assez fatigant, surtout quand, aux deux sessions pour les prtres, s'ajoutrent deux sessions pour les sacristains
et les clercs-organistes. Mais on faisait tout cela avec bonne humeur, car l'atmosphre tait excellente. Les semainiers
paraissaient satisfaits et souvent enthousiastes.
Quand je regarde ces faits avec le recul du temps, prs de soixante ans de distance, je suis de plus en plus persua-
d que ces premires annes furent dcisives. Il n'y avait aucun rsultat spectaculaire ni aucun projet grandiose. Per-
sonne ne pouvait souponner que le mouvement liturgique aurait une telle expansion, non seulement dans le catholi-
cisme, mais aussi dans le protestantisme, ni qu'il aurait une influence aussi profonde sur la vie de l'glise. Car il
contribuera faire progresser la thologie de l'glise et il dbouchera sur l'cumnisme. Tout cela tait alors im-
prvisible, mais le mouvement avait pris un bon dpart et rien ne devait arrter son lan. Il avait fix son but et ses m-
thodes. Le but, c'tait de faire participer le peuple l'action liturgique et de faire de nos assembles des communauts de
prire. La mthode, c'tait un retour aux sources, l'tude de la tradition. Cela ne veut pas dire que c'tait un mouve-
ment de machine-arrire. Il tait tourn vers l'avenir, mais pour ne pas dvier il devait chercher ses normes dans l'cri-

ture et la tradition. Je suis agac parfois d'entendre parler d'une liturgie pour l'homme du XX sicle. On ne fabrique

pas une liturgie par sicle. Si l'on en avait fait une pour l'homme du XIX sicle suivant la pit de l'poque, il faudrait la
mettre au panier aujourd'hui. L'anaphore de la Tradition apostolique de saint Hippolyte a t compose Rome au dbut

du III sicle. Elle a servi pendant plus d'un millnaire dans la lointaine thiopie. On l'a introduite aujourd'hui dans le Mis-

sel romain. Eh bien, cela me parat plus digne de lhomme du XX sicle que les neries qu'on peut entendre aujourd'hui

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dans certaines glises. L'essentiel d'une liturgie, ce n'est pas d'tre d'un sicle ou d'une nation, c'est d'tre chrtienne,
c'est--dire d'tre l'expression de la foi de l'glise qui est de tous les temps.
Le mouvement liturgique tait donc bien lanc. Il ne devait pas s'arrter. Mais ici, il y a, pour moi du moins, un hiatus.
Une nouvelle Semaine liturgique tait annonce pour le dbut du mois d'aot 1914 au Mont Csar, et tout tait prt pour
recevoir les participants. Je devais y prendre part mais, quand clata le drame de Sarajevo, j'tais Maredsous, occup
passer mes derniers examens de philosophie. Je n'eus pas le temps de les terminer. Le gouvernement belge dcrta la
mobilisation gnrale et, milicien en cong illimit, j'tais automatiquement rappel sous les armes. La gendarmerie avait
d'ailleurs eu la dlicate attention de me rappeler mes obligations militaires. Je descendis donc un beau matin jusqu' la
gare de Dene - transforme aujourd'hui en dpt de la Fromagerie de l'Abbaye -, muni d'un casse-crote et d'une bou-
teille de vin que le bon Frre Ignace m'avait remise avec une larme au coin de l'il. J'y rencontrai dom Donatien De
Bruyne, qui allait dire la messe dans un village des environs. Je montai avec lui dans le tortillard qui allait de Tamines
Dinant. Dom Donatien tait un savant authentique, qui avait beaucoup voyag en Allemagne. Il m'expliqua, en bgayant
comme il le faisait toujours, que la guerre n'aurait pas lieu, que c'tait impossible, que tous les savants allemands se lve-
raient comme un seul homme pour protester. Je n'attachais pas grande importance aux illusions de ce savant confrre ;
mais je ne me doutais tout de mme pas que je partais pour cinq ans. Je ne devais tre dmobilis que le 15 aot 1919.

4 - NOUVEAU DEPART

La guerre de 1914 marqua un coup d'arrt pour les ouvriers du mouvement liturgique. Durant mon sjour au front, je
n'eus aucun contact direct avec le Mont Csar. Mais un jour je reus une carte de dom Beauduin, date de Bournemouth.
C'est par lui que j'appris le dtail de ce qui s'tait pass Louvain et spcialement l'Abbaye. Elle avait chapp de jus-
tesse la destruction grce aux scrupules et l'intelligence d'un officier allemand qui avait attendu le contre-ordre avant
d'excuter l'ordre. Nous avons essay de le retrouver aprs la guerre. Malheureusement il avait t tu en Russie ; mais
nous nous sommes intresss la seule personne vivante de sa famille, sa sur. Quant dom Beauduin, il s'tait oc-
cup de choses qui n'ont rien voir avec la liturgie et il avait t oblig, un moment donn, disparatre dans la nature.
Il avait cependant t arrt dans la cave d'un presbytre, o il s'tait cach derrire de grands pots de beurre. Il avait
t conduit pour interrogatoire devant un tribunal militaire qui sigeait dans une maison communale ; mais, en attendant
son tour, on l'avait plac dans une pice spare, sous la surveillance d'une sentinelle arme. L, le soldat commena
par somnoler, puis il s'endormit franchement. Dom Beauduin comprit que c'tait le moment de sortir sur la pointe des
pieds. Seulement, il y avait une autre sentinelle la porte de la maison communale. Alors dom Beauduin paya d'audace
et, faisant appel ce qu'il savait d'allemand, il dit quelque chose qui devait signifier : Grce Dieu, je suis libre. La
sentinelle comprit, car elle sourit avec sympathie. Dom Beauduin fut condamn mort par contumace, mais il parvint
franchir la frontire hollandaise aprs d'autres aventures aussi rocambolesques, et il continua travail pour le Service de
renseignements britannique. Je l'ai rencontr deux fois pendant la guerre l'occasion de permissions. La premire fois
Edermine en Irlande, dans le comt de Wexford, o quelques moines de Maredsous avaient fond une petite communau-
t. Dom Beauduin loua une villa dans les environs pour y hberger des soldats belges en permission. Il avait reu, entre
autres, des sminaristes flamands. Or c'tait au moment o passait sur l'arme belge une vague de flamingantisme. Du
coup, le ministre de la guerre souponna cette maison d'tre un centre de flamingantisme et il interdit de dlivrer des ti-
tres de cong pour cette destination. La deuxime et dernire fois que je rencontrai dom Beauduin, ce fut Londres,
dans les derniers jours d'aot 1918. Je nous revois encore dambulant la nuit dans les environs de Victoria Station, o je
devais prendre le train de nuit pour Folkestone. Nous n'avons pas parl de liturgie. Dom Beauduin devait avoir d'autres

proccupations. Quant moi, j'allais rejoindre le VI rgiment de Chasseurs pied La Panne o il tait en rserve en
vue de la prochaine offensive. Je savais que, dans quelques semaines, je serais aux premires loges pour le feu d'arti-
fice, et ce n'tait pas le moment de faire des projets longue chance.
Dom Beauduin rentra au Mont Csar avant moi et se remit la besogne. Il publia le cinquime volume des Questions
liturgiques et paroissiales, portant la date de 1918-1919.
Cependant si le travail avait t interrompu par la guerre, le grain sem dans les annes antrieures avait germ en
d'autres pays que la Belgique. Je ne parle pas de la Hollande qui avait t touche ds le dbut par les Semaines
d'tude flamandes. Le premier pays, o le mouvement liturgique s'implanta fut l'Italie. Ds 1914, avant la guerre, l'abbaye
bndictine de Finalpia commena la publication de la Rivista liturgica. Mais c'est l'Allemagne qui fournit le plus solide
appui au mouvement liturgique, avec un peu de retard cause de la guerre et de la misrable situation du pays dans
l'immdiate aprs-guerre. Pourtant, ce ne fut pas une improvisation. En 1921 paraissait le Jahrbuch fr Liturgiewissens-
chaft sous la direction de dom Odon Casel, moine de l'abbaye de Maria Laach en Rhnanie. Puis le mme monastre
entreprit deux collections, l'une pour l'dition des textes liturgiques, l'autre pour des recherches, sous la direction de dom
Cunibert Mohlberg, dont j'ai parl plus haut. Elles fusionnrent ensuite en une seule collection, Liturgiegeschichtliche
Quellen und Forschungen, dans laquelle j'ai publi en 1963 mon dition critique de la Tradition apostolique de saint Hip-
polyte. Enfin une collection qui s'adressait un plus large public, Ecclesia orans, qui voulait faire connatre l'esprit de la li-
turgie, sous la direction de dom Ildephonse Herwegen. Cette dernire faisait comprendre que les autres collections
n'taient pas de pure rudition, mais devaient servir rnover la vie liturgique dans l'glise. Dom Beauduin s'tait
appuy ds l'origine sur les derniers travaux des liturgistes franais de l'poque. Mais il tait vident qu'une tude plus
pousse de la tradition permettrait de mieux comprendre le sens des rites et des textes. Le directeur du Jahrbuch, dom
Casel, entreprit d'ailleurs un approfondissement de la thologie liturgique par la doctrine du mystre. Cet essai fut diver-
sement apprci et aujourd'hui encore il est discut. L'opposition parfois violente qu'il rencontra vint en partie d'une

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confusion.
Un certain nombre de critiques indpendants avaient essay d'expliquer les origines du christianisme non plus par un
dveloppement doctrinal mais par l'influence des cultes mystres. A premire vue, dom Casel semblait leur donner
raison et cette nouvelle thologie tait suspecte. La pense de dom Casel tait tout autre. Il partait du fait, indiscutable,
que les cultes mystres venus d'Orient avaient envahi tout l'empire romain. On pouvait en dduire que ces cultes r-
pondaient des aspirations religieuses qui n'taient pas satisfaites par la froideur des rites officiels. N'tait-ce pas l une
prparation au christianisme, comme la philosophie ? Ds lors, une fois le christianisme venu, on pouvait trouver dans le
langage de ces cultes un mode d'expression pour prsenter le mystre du Christ au monde hellnistique. Il n'y a l rien
qui puisse offenser la foi. La question est de savoir si l'hypothse se justifie historiquement. Pour ma part, je pense que
dom Casel a eu le tort de transformer l'hypothse en thse, qu'il a voulu prouver en forant souvent le sens des textes. Il
me parat impossible, par exemple, d'expliquer saint Paul par le langage des cultes mystres. Mais on peut juger l'u-
vre de dom Casel d'un autre point de vue, le point de vue thologique. Je n'ai pas de comptence particulire en la ma-
tire, car je n'ai jamais eu la bosse de la spculation. Je me permets cependant de donner mon opinion pour ce qu'elle
vaut. Le mot grec mystrion a t traduit en latin par sacramentum. Tout l'effort de la thologie occidentale s'est port sur
la signification du mot, et on a abouti la thorie des sept sacrements qui se distinguent des autres rites par leur mode
d'efficacit. Les autres rites sont rangs dans la catgorie des sacramentalia, dont on ne voit pas bien la relation avec les
sacrements. Je ne crois pas que les Orientaux, l'poque patristique, soient arrivs des rsultats aussi prcis. J'ai as-
sist un jour la confrence d'un Russe orthodoxe qui rangeait la bndiction de l'eau parmi les sacramentaux. Je me
suis permis innocemment de demander comment on disait sacramental en grec. Il ne le savait pas et aucun des ortho-
doxes prsents n'a pu me le dire. J'en ai conclu que c'tait un emprunt la thologie latine. Le terme mystrion n'a donc
pas le sens restreint que nous donnons au mot sacrement, et il est disponible pour un emploi plus large. L'emploi qu'en
fait dom Casel permet de donner de la liturgie une vue d'ensemble cohrente qui ne divise pas les rites selon leur mode
d'efficacit, mais les rapproche au contraire dans l'unit. Ainsi dans le baptme, selon la thorie traditionnelle, on distin-
guera le sacrement, c'est--dire la matire et la forme et, d'autre part, les rites accessoires qui sont des sacramentaux ;
mais on peut aussi considrer tout l'ensemble qui concourt au mme but : la participation au mystre du Christ. L'anne
liturgique n'est pas un sacrement, mais c'est aussi un mode de participation au mystre chrtien. Il me semble donc que
la thorie de dom Casel, indpendamment de son fondement historique, permet de mieux comprendre ce qu'est la litur-
gie. Il faut constater en tout cas qu'en ces dernires annes, elle a permis des protestants une meilleure intelligence de
la tradition de l'glise.
Un des mrites de l'cole de Maria-Laach a t d'associer son travail des universitaires, tel Anton Baumstark. La
pointe de la recherche en matire de liturgie se situe dsormais en Allemagne. Au sicle prcdent c'tait l'Angle-
terre, ou plus exactement l'glise anglicane.
Un autre centre du mouvement liturgique fut l'abbaye de chanoines rguliers de Klosterneuburg en Autriche, sous
l'impulsion du Pre Pius Parsch. Son but tait essentiellement pastoral et pratique. Il poussa l'emploi de la langue al-
lemande dans certaines parties de la liturgie. Les nombreuses publications de Pius Parsch eurent un grand succs en Al-
lemagne. D'autres monastres bndictins furent aussi des centres d'action liturgique, tel le monastre de Singeverga au
Portugal, o dom Antonio Coelho, dont j'ai parl plus haut, cra en 1926 la revue Opus Dei, et en Amrique l'abbaye St.
John de Collegeville.
En France il n'y eut pas de mouvement organis avant la seconde guerre mondiale. La France restait ce point de
vue dpendante de la Belgique. Il y eut cependant un fait qui rjouit particulirement dom Beauduin : ce fut, si l'on peut
dire, la conversion de la revue tudes. Le premier et le plus combatif de ses adversaires avait t un rdacteur de cette
revue, le Pre Navatel. Or voici qu'un nouveau rdacteur de la mme revue se dclarait partisan enthousiaste du mou-
vement liturgique, et ce n'tait pas un inconnu. Il avait crit un article sensationnel dans le journal de Gustave Herv,
L'homme libre. Les religieux chasss de France y taient rentrs pour servir dans l'arme franaise. Mais la paix reve-
nue, les lois franaises n'avaient pas chang et on parlait d'appliquer de nouveau celle qui avait oblig les religieux
s'exiler. C'est alors que le Pre Paul Doncur, crivit son article : Nous ne partirons pas. Publi dans un journal de
gauche, l'article fit sensation et contribua rendre le gouvernement prudent. L'loge que le Pre Doncur fit du mouve-
ment liturgique n'tait pas une simple politesse faite en passant. C'tait l'expression d'une profonde conviction. Je l'ai
connu vingt-cinq ans plus tard : il tait toujours aussi enthousiaste et il l'est rest jusqu' la fin de sa vie.
J'ai dit plus haut que la France tait reste sous l'influence de la Belgique. Il faut noter ici qu'un nouveau centre
d'apostolat liturgique s'tait cr chez nous l'abbaye de Saint-Andr, sous l'impulsion de dom Gaspard Lefebvre.
Dom Lefebvre tait un Franais du Nord qui tait entr l'abbaye de Maredsous. De l il avait suivi dom Grard van
Caloen, charg de rformer la Congrgation bndictine brsilienne en pleine dcadence. Pour trouver des jeunes gens
disposs repeupler les monastres vides, on avait fond une Procure prs de Bruges. C'est cette petite fondation qui
fut le noyau de l'abbaye de Saint-Andr rige en 1912. Elle changea d'orientation en acceptant une mission au Katanga.
Dom Lefebvre revint du Brsil et fit partie de la communaut de Saint-Andr. Pendant la guerre l'Abbaye fut occupe par
les Allemands et les moines furent disperss. Dom Lefebvre profita de ces loisirs forcs pour prparer un Missel quoti-
dien qui est bien connu. Ce qu'on ne sait pas gnralement, c'est qu'il marchait ainsi sur les traces de dom Grard
van Caloen, le rformateur de la Congrgation brsilienne. Le seul missel latin-franais qui existait cette poque
avait t dit par Descle-Tournai : il avait t rdig par dom van Caloen. Il tait incomplet et peu commode, et il tait
trs peu rpandu. Celui de dom Lefebvre eut au contraire un succs durable et il fut traduit en plusieurs langues. Il
contenait non seulement le texte et la traduction des prires liturgiques mais des commentaires et des appendices sur les
sacrements. Dom Lefebvre composa aussi un petit missel adapt aux enfants, puis un Bulletin hebdomadaire destin

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surtout aux sacristains et aux religieuses enseignantes, et enfin un matriel scolaire en tableaux didactiques. Dom Lefeb-
vre tait un travailleur infatigable et il avait le sens de l'organisation. On lui a reproch de travailler avec des ciseaux et un
pot de colle. Je crois que c'est vrai, parce qu'on a retrouv des fascicules du Dictionnaire d'archologie et de liturgie dont
des pages avaient t coupes des endroits qui rpondaient des articles de dom Lefebvre dans son Bulletin. Mais le
savant auteur du Dictionnaire faisait peu prs la mme chose et c'tait un juste retour de ce procd. D'ailleurs, dom
Lefebvre n'a jamais prtendu l'originalit. Il visait fournir des informations un public modeste. Le Bulletin paroissial
et liturgique rpondait aux questions poses par les lecteurs. Il y avait parfois des questions naves, ce qui permit un jour
un confrre de monter un canular. La rdaction reut une lettre crite de France par la suprieure des Purificandines.
Voici quel en tait l'objet. Les Purificandines avaient hrit de leur fondateur une chasuble tisse de soie de deux cou-
leurs, rouge et vert, si bien que, suivant les jeux de lumire, la chasuble paraissait verte ou rouge. Que fallait-il faire ?
Placer tous les assistants du mme ct ou occulter les fentres d'un ct, afin que les fidles ne voient que la couleur
prescrite ? Le Bulletin reproduisit la lettre et essaya de rsoudre ce problme angoissant, ce qui tait peut-tre une
preuve de navet, mais aussi une marque de courtoisie vis--vis des lecteurs. Quelles que soient les lacunes de l'uvre
de dom Lefebvre, il faut reconnatre qu'elle a eu en France une importance capitale. Le missel pouvait tre dans toutes
les mains ds le jeune ge, et ce n'tait pas seulement un livre de prires, mais aussi un instrument de travail pour l'en-
seignement de la religion. Le Bulletin rpondait aux besoins d'un public que ne peut satisfaire la revue plus savante qui
lui a succd : Paroisse et liturgie.
Les Questions liturgiques et paroissiales reparurent donc tout de suite aprs la guerre, comme je l'ai dit ; mais les
Semaines liturgiques ne recommencrent qu'en 1924. Dom Beauduin y prit la parole, mais on peut lire, dans le rapport
imprim, un nouveau titre qui lui est attribu : Professeur de liturgie au Collge Saint-Anselme Rome. Il avait quitt le
Mont Csar au dbut de l'anne acadmique 1923-1924. Pourquoi a-t-il quitt l'Abbaye et, pratiquement, le mouvement
liturgique ? Avait-il dj en vue l'apostolat cumnique ? Je ne le crois pas. Les raisons de son dpart sont plus simples,
mais aussi plus dlicates expliquer. Quand nous sommes rentrs de la guerre, la communaut avait considrablement
augment. Il y avait une dizaine de figures qui m'taient inconnues. Parmi eux, un ancien professeur de l'Universit, dom
Odon Lottin, bien connu pour ses savants travaux sur la thologie mdivale. Il tait entr au monastre quelques jours
avant la guerre. Aprs son noviciat il tait devenu professeur de thologie et recteur des tudes. C'tait un homme in-
fluent dans la communaut. Or, sans tre hostile au mouvement liturgique, il n'en tait pas enthousiaste. Il avait t im-
pressionn par ce que lui avaient racont les anciens des Semaines liturgiques d'avant la guerre. Quatre Semaines
d'tude sur deux mois de vacances, c'tait peut-tre un peu trop. Il craignait l'activit dbordante de dom Beauduin, et le
lui avait dit. Ce n'est pas par dom Beauduin que je l'ai appris, mais par dom Lottin lui-mme. D'autre part les jeunes qui
taient entrs au monastre pendant la guerre, l'exception de dom Maur Grgoire dont je parlerai plus loin, ne connais-
saient pas dom Beauduin et aucun ne semblait s'intresser particulirement au mouvement liturgique. Moi-mme, j'avais
rattraper les annes perdues pendant la guerre. Dom Beauduin se sentait un peu isol. L'abb du Montserrat lui avait
crit pour lui demander d'accueillir deux moines de son abbaye pour les initier la liturgie. Dom Beauduin, en me ra-
contant cela, s'tait mis rire et avait ajout : Que voulez-vous que je fasse ? Je suis tout seul ici. Il est certain qu'il se
sentait un peu l'troit et il pensa qu'il rendrait plus de services dans une facult internationale qu'au Mont Csar. Fit-il
des dmarches ou l'initiative vint-elle du Primat de Rome ? Je n'en sais rien. Quand j'tais moi-mme au Collge Saint-
Anselme en 1919-1920, il n'y avait pas de cours de liturgie, mais seulement deux ou trois confrences faites par dom Il-
dephonse Schuster, alors abb de Saint-Paul-hors-les-murs, plus tard archevque de Milan. Il est probable que le Pri-
mat avait senti le besoin d'un vritable cours de liturgie. De toute manire, dom Beauduin partit pour Rome. La direction
de la revue fut confie dom Joseph Kreps, dont j'ai dj dit un mot.
Dom Kreps tait anversois. Aprs un an de philosophie au Petit sminaire de Malines, il tait entr au Mont Csar. Il
avait des dispositions pour la musique, mais il reconnaissait qu' cette poque il ne savait rien. Quand il tait entr, l'or-
ganiste tait dom Ermin Vitry, qui fut le fondateur de la schola d'enfants. Mais dom Vitry retourna Maredsous et dom
Joseph prit sa place qu'il garda jusqu' sa mort. Il perfectionna sa culture musicale en suivant des cours l'Institut Lem-
mens Malines, mais il travailla surtout par lui-mme et il acquit une comptence indiscutable. Ce n'tait pas seulement
un bon technicien ; c'tait un vritable artiste, avec ce que cela comporte de qualits et de dfauts. C'tait un parfait bo-
hme, indiffrent certaines contingences. Il arrivait parfois en communaut avec une barbe de quatre jours, ce qui lui
attira un jour une plaisanterie d'un confrre. Il tait d'usage de mettre un bouquet de fleurs sur la table du rfectoire de-
vant la place du confrre dont on clbrait la fte. Or, la fte de saint Joseph, dom Kreps trouva sa place un magnifi-
que cactus. Il en rit de bon cur. Il faisait son mtier d'organiste avec enthousiasme, mais avec la conscience que son
art tait au service de la liturgie. Durant un sjour Solesmes, il avait t invit accompagner la messe conventuelle.
En rcration, un Pre demanda au chantre ce qu'il pensait de l'accompagnement. Celui-ci rpondit simplement qu'il
n'avait rien remarqu et qu'il ne savait pas qui avait tenu les orgues. Dom Kreps disait que c'tait le plus beau compliment
qu'on lui ait fait. Il avait expos un congrs sa thorie sur le rle unificateur de l'organiste : il devait harmoniser entre el-
les les diverses pices de chant en gardant la mme tonalit. Jamais il n'introduisait dans un office une pice trangre,
mais il improvisait toujours sur les thmes des pices de chant.
Dom Kreps garda aussi jusqu' sa mort la mme ardeur diriger la schola d'enfants. Il avait une manire trs person-
nelle de mener son petit monde. Quand on entendait des rugissements, personne ne s'inquitait : on savait que c'tait
dom Joseph qui dirigeait une rptition. Pourtant les enfants l'aimaient beaucoup et ils gardaient de leur passage la
schola un souvenir durable. Il y a deux ans, j'ai rencontr la sortie de l'glise un ancien choriste, devenu aujourd'hui un
grand avocat d'assises du barreau de Bruxelles. Il me dit : Savez-vous pourquoi je suis venu aujourd'hui ? Parce que
c'est le cinquantime anniversaire de ma promesse de choriste.

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Dom Kreps avait une vaste culture musicale. Il connaissait trs bien l'histoire des orgues et il a collabor avec un
grand facteur d'orgues de Bonn. Mais il s'est intress surtout la palographie musicale et la musicologie mdivale.
Il n'tait pas d'accord avec les thories de l'cole de Solesmes sur l'interprtation des signes rythmiques. Il est regrettable
que tout le temps qu'il a consacr cette recherche n'ait rien donn de positif. Il tait intelligent et avait des intuitions jus-
tes ; mais il manquait de mthode et s'garait souvent dans les chemins de traverse qu'il rencontrait. J'ai essay un
moment donn de travailler avec lui, mais j'ai d y renoncer.
C'est donc dom Kreps qui eut la charge de la revue et celle des Semaines liturgiques. Celles-ci recommencrent en
1924, mais avec un rythme diffrent. On les tenait une anne au Mont Csar et l'anne suivante dans une autre ville.
Dans ce dernier cas, on ne s'adressait plus seulement au clerg, mais aussi aux lacs, et on organisait des clbrations
dans diffrentes paroisses. Ainsi, la premire session aprs la guerre se tint Malines. Je n'intervins pour la premire
fois qu'en 1927, par une communication sur l'invocation au Christ dans l'avant-messe. Cette session, tenue au Mont C-
sar, tait sous la prsidence de dom Bernard Capelle, moine de Maredsous.
Parmi les nouveaux collaborateurs il serait injuste de ne pas nommer dom Maur Grgoire. Il appartenait au groupe
des tout premiers adhrents. C'est l'abb Alphonse Grgoire qui avait pris la parole la Semaine liturgique de Maredsous
en 1911. Il tait alors professeur de liturgie au sminaire de Tournai. Il entra au Mont Csar pendant la guerre. C'tait un
homme intelligent, spirituel, d'un commerce trs agrable. Il donna un certain nombre d'articles la revue. Malheureuse-
ment c'tait un esprit compliqu. On l'avait nomm professeur de liturgie. Il commena son cours par une dfinition de la
liturgie, comme il convient. Il eut l'imprudence d'ouvrir une parenthse avant d'avoir achev sa dfinition, et la parenthse
ne fut jamais ferme. Il donna, en supplment de la revue, des modles d'homlies liturgiques. Parmi les professeurs des
sminaires belges, Mgr C. Callewaert tait le plus comptent, mais le plus dynamique tait le chanoine Croegaert, pro-
fesseur Malines. Grand, l'air srieux, il avait un visage enfantin et certains tics le rendaient un peu ridicule. Son cours
tait une foire. Or, bien plus tard, un cur de Bruxelles, en racontant des souvenirs de jeunesse, se mit le mimer. Puis il
a ajout : Eh bien, c'est le seul cours qui m'a t vraiment utile pour mon ministre. Il donnait une synthse thologique
et il tait si profondment convaincu qu'on ne pouvait pas ne pas tre impressionn.
Durant les premires annes qui suivirent la guerre, le mouvement liturgique s'tait la fois tendu et consolid. Il
tait devenu plus populaire et aboutissait des rsultats immdiats. Il bnficiait de circonstances favorables, notamment
du dveloppement de l'Action catholique spcialement du mouvement jociste. L'abb Cardijn tait un ami de l'Abbaye
et, ds le dbut de son apostolat, il venait s'y recueillir avec ses premiers militants. Quand il commena organiser de
grands rassemblements, il confia l'Abbaye le soin de prparer la messe, qui devait tre le centre de la journe. Ce fut
dom Kreps qui se chargea des rptitions du chant et de sa direction. Il le fit avec sa fougue habituelle et il devint une fi-
gure familire du mouvement jociste. Il est certain que ces assembles de jeunes ouvriers, rpondant au prtre,
chantant l'ordinaire de la messe, participant l'offertoire et la communion, faisaient progresser le mouvement
liturgique plus que de nombreux articles.
Il y eut aussi cette poque une volution de la pit. Parmi les auteurs spirituels qui ont marqu un retour vers une
pit doctrinale d'inspiration biblique, figure dom Columba Marmion, abb de Maredsous. Quelle a t l'influence de ce-
lui-ci sur le mouvement liturgique ? La question a t pose par un dominicain irascible en 1948. D'aprs lui, dom Mar-
mion n'aurait pas compris grand-chose au mouvement liturgique et mme il aurait autoris un de ses moines publier,
dans un journal de Bruxelles, un vritable pamphlet contre le mouvement. Je comprends l'irritation de ce dominicain de-
vant l'dition posthume des derniers crits de dom Marmion. Ce n'est pas une raison pour se montrer injuste. Il est vrai
qu'il parut en 1912 un article anonyme contre le mouvement liturgique. Il semble bien que cet article tait l'uvre d'un
moine de Maredsous. Canoniquement, un suprieur est responsable de ce qu'crit un de ses subordonns, condition
qu'il lui ait donn son autorisation. Mais en l'occurrence, le moine en question avait-il demand l'autorisation ? Si le Pre
dominicain avait connu l'auteur prsum, comme je l'ai connu, il se serait montr plus prudent. Je suis peu prs sr qu'il
n'a rien demand personne. C'tait un vieil original qui n'en faisait qu' sa tte. Il tait prpos l'accueil des plerins et
la police de l'glise. Or un beau dimanche, il aperoit une dame lgante du ct rserv aux hommes, ct d'un
jeune ecclsiastique qu'on pourrait prendre pour un Franais, car il ne porte pas le col romain comme les prtres belges.
Le Pre-gendarme fonce sur la dame et, d'un geste imprieux, il la renvoie du ct des dames en disant : Allez, Ma-
dame, au lieu de roucouler avec votre petit abb franais. La dame tait la baronne de Gaiffier d'Estroy, femme du gou-
verneur de la province de Namur, et le petit abb franais, son fils, le Bollandiste bien connu aujourd'hui. Le savant j-
suite ne m'en voudra pas d'avoir dvoil cet pisode de sa jeunesse, qui n'a rien d'infmant ni pour sa mre ni pour lui.
L'abb de Maredsous n'tait pas responsable de cette incartade, pas plus que de bien d'autres. Il n'y a pas de raison de
croire qu'il l'ait t de l'article incrimin, d'autant moins qu'il s'tait montr favorable au mouvement : il avait approuv
l'ouvrage de dom Festugire et il venait d'accueillir dans son monastre la Semaine liturgique de 1911. Qu'il n'ait pas tou-
jours compris tous les aspects du mouvement liturgique, c'est possible, mais ce n'est pas cela qui est en question. Qu'il
l'ait voulu ou non, ses crits ont-ils eu une influence sur la vie liturgique ? Pour ma part, je le crois. J'ai suivi ses
confrences dominicales pendant l'anne 1913-1914 jusqu' la mobilisation gnrale. Il parlait d'abondance, sans au-
cune note. Il annonait un plan, mais il arrivait rarement au bout. J'ai conserv le meilleur souvenir de ces confrences, et
je ne crois pas que je m'y sois jamais ennuy, ce qui n'est pas le cas de beaucoup d'autres. On souhaiterait que beau-
coup de prdicateurs connaissent saint Paul comme il le connaissait et s'en inspirent dans leur prdication.
Dom Marmion mrite-t-il d'tre canonis ? C'est une question qui n'est pas de ma comptence, mais je dois avouer
que de moi-mme je n'y aurais jamais song. J'avais beaucoup de respect pour lui et il m'tait sympathique. Il racontait
de grosses histoires, comme celle de l'Anglais qui avait une superbe paire de souliers et qui recommandait au garon de
l'htel de ne pas frotter avec une brosse, mais de polissonner avec une lingre. Cela n'offensait pas mes oreilles, qui

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n'ont jamais t particulirement dlicates. Je sais aussi qu'il ne ddaignait pas un coup de whisky. En 1915, j'allai en
permission en Irlande. J'arrivai Edermine le matin du jour o dom Marmion devait partir. Comme il n'y avait pas beau-
coup de chambres, l'htelier attendit le dpart de dom Marmion pour m'installer chez lui. Nous y avons trouv un flacon
de whisky, dj largement entam puisque je vidai le reste d'un trait. Je ne sais pas si ce fait serait un obstacle la ca-
nonisation. Comme je n'ai pas t convoqu pour tmoigner, cela ne m'a pas pos de problme de conscience. Person-
nellement je n'avais aucune raison de me plaindre. Dom Marmion avait eu la charit de me laisser un bon verre dgus-
ter, alors qu'il aurait pu vider le flacon avant de partir. Cela n'a d'ailleurs aucune importance pour juger de l'influence des
crits de dom Marmion. Je suis persuad qu'elle a t profonde et qu'elle a t bnfique pour le mouvement liturgique.

5 - DOM BERNARD CAPELLE

La premire Semaine liturgique laquelle je pris part comme confrencier se tint au mois d'aot 1927. Elle avait pour
thme la premire partie de la messe et elle tait prside par un moine de Maredsous, alors fort peu connu, dom Ber-
nard Capelle. Au mois de mars de l'anne suivante, il tait lu abb-coadjuteur du Mont Csar, et il devait tenir dans la
suite une place importante dans le mouvement liturgique.
Paul Capelle tait originaire de Namur. Aprs ses tudes d'humanits au collge Notre-Dame de la Paix, tenu par les
jsuites dans sa ville natale, il entra dans le clerg du diocse ; mais au lieu de suivre la filire normale du petit sminaire
et du grand sminaire, il fut envoy au Collge belge Rome o il resta onze ans. Aprs avoir obtenu le doctorat en phi-
losophie, puis en thologie, l'Universit Grgorienne, il prolongea sa formation par le doctorat en sciences bibliques. Il
l'obtint avec une thse sur le Psautier africain.
Aprs une formation aussi longue et aussi spciale, on aurait pu croire qu'il allait tre nomm professeur d'criture
sainte au grand sminaire de Namur, d'autant plus que le titulaire de cette chaire tait d'une nullit notoire. Il n'en fut rien.
Le brave chanoine resta en place encore pendant une quinzaine d'annes. Quant l'abb Capelle, il fut envoy comme
vicaire dans la petite ville de Gembloux. Il exera son ministre quelques annes puis, vers la fin de la guerre, il entra
l'abbaye de Maredsous o il reut le nom de Bernard. Qu'est-ce qui dtermina ce changement d'orientation ? Je n'en sais
rien. Ce ne fut certainement pas le dpit de ne pas avoir t nomm professeur de sminaire. S'il avait cherch la voie
des honneurs, il ne se serait pas enferm dans un monastre. Je crois tout simplement que l'exprience lui avait montr
qu'il n'tait pas fait pour le ministre paroissial. Il avait un jour commis une maladresse dont il gardait un pnible souvenir,
car je lui ai entendu plus d'une fois rappeler l'histoire. Il y avait Gembloux une dame qui venait de perdre son fils. Pour
la consoler, l'abb Capelle lui avait dit que Dieu chtie ceux qu'il aime. Du coup la dame s'tait rvolte et avait cess
toute pratique religieuse. Des annes plus tard, alors qu'il tait Abb du Mont Csar, dom Capelle allait encore Gem-
bloux pour rendre visite cette dame. A-t-il pu la ramener de meilleurs sentiments ? Je ne l'ai jamais su. Il manquait
certainement de sens psychologique et ne comprenait pas toujours ses interlocuteurs. Quoi qu'il en soit, il entra Mared-
sous et s'y trouva parfaitement heureux.
Aprs sa profession, il fut nomm directeur de la Revue bndictine. Il tait bien prpar cette tche par ses tu-
des. Sa thse sur le Psautier africain l'avait familiaris avec Tertullien, saint Cyprien et saint Augustin. C'tait tout fait
dans la tradition de la Revue bndictine. Dom Capelle lui donna un nouvel intrt en y ajoutant un supplment, le Bulle-
tin d'ancienne littrature latine chrtienne. Ce Bulletin recensait tout ce qui paraissait sur les anciennes versions latines
de la Bible et sur les Pres latins. Tout allait bien quand une circonstance fortuite vint changer le cours des choses. Aprs
la guerre, Maredsous et le Mont Csar s'taient spars de la Congrgation de Beuron et s'taient unis l'abbaye de
Saint-Andr qui s'tait dtache de la Congrgation brsilienne. Ainsi s'tait fonde la Congrgation belge. Le chapitre
gnral dcida que les tudes thologiques se feraient au Mont Csar. Or il arriva une anne qu'il manquait un profes-
seur de thologie. On fit appel dom Capelle qui passa ainsi un an au Mont Csar. Il fut un excellent professeur de tho-
logie, mais en outre il gagna la sympathie de la communaut. C'est ainsi qu'on l'invita prsider la Semaine liturgique de
1927. L'anne suivante, un problme se posa la communaut. L'abb fondateur, dom Robert de Kerchove, prenait de
l'ge et ne pouvait plus suffire la tche. Il donna sa dmission et le chapitre dut choisir un coadjuteur avec droit de suc-
cession. Dom Capelle fut lu l'unanimit. Je n'ai jamais vu lection plus expditive, et sans les formalits exiges par le
droit canon, cela aurait t encore plus rapide, car nous tions tous d'accord avant d'entrer en sance. Pour un candidat
aux honneurs, c'et t un triomphe ; pour dom Capelle, ce fut une catastrophe. Il tait si profondment attach son
monastre de profession, ses confrres, son travail, que s'en sparer tait pour lui un douloureux arrachement. Son
voisin de chambre l'entendit sangloter. Mais il y avait pour lui un problme de conscience. Pouvait-il, pour sa tranquillit
personnelle, rejeter l'appel qu'une communaut lui adressait avec une telle unanimit ? Il accepta, mais il garda long-
temps la nostalgie de Maredsous et je ne suis pas sr qu'elle ait jamais disparu tout fait.
Sa mission tait dlicate. Il devenait coadjuteur d'un vieil abb qui conservait son titre mais n'avait plus en fait aucune
juridiction. C'est une solution canonique hybride, qui a eu en d'autres abbayes des effets dsastreux. Mais en l'occur-
rence, elle n'eut au Mont Csar aucun inconvnient, grce surtout l'admirable loyaut du vieil abb qui s'abstint dsor-
mais de toute intervention. Il n'tait peut-tre pas toujours content, mais il ne le montrait jamais. Dom Capelle avait pour
lui la plus grande vnration et s'efforait de le mnager.
Dom Capelle tait alors dans toute la force de l'ge : pas trs grand, mais solide, massif, un peu enclin l'embonpoint.
Je lui ai un jour donn des sueurs froides. Nous tions alls la ferme en rcration et l l'ide nous tait venue de nous
peser. Dom Capelle monta sur le grand plateau de la balance, tandis qu'un confrre mettait les poids sur le petit plateau.
Arriv 80 kilos, dom Capelle manifesta une certaine inquitude, mais la balance ne bougeait pas. A 85 et 90, son in-
quitude augmentait. Mais 95, il avait l'air si malheureux que je retirai le pied que j'avais pos sur le plateau de la ba-

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lance. Malgr sa corpulence et malgr la rputation de lenteur qu'on attribue, tort ou raison, aux Namurois, il tait
alerte, et il l'est rest jusqu' la fin. Il marchait vive allure et il avait des gestes brusques et nerveux. Il avait l'habitude de
couper les pages des revues et des livres avec un ouvre-lettre aigu et faisait rgulirement des trous dans la marge int-
rieure. Comme bibliothcaire, je me suis permis de lui offrir un coupe-papier en buis bout arrondi. Au rfectoire il avalait
son repas avec une rapidit qui agaait visiblement le vieil abb Robert, qui mangeait avec une sage lenteur. Un jour en
rcration, l'abb Robert lui dit : Je vous admire beaucoup. Vous semblez n'avoir aucun got pour la nourriture, vous
l'enfournez comme si c'tait du foin. Dom Capelle protesta qu'il ne mprisait pas les nourritures terrestres et s'excusa en
disant que cela datait de ses annes de ministre, alors qu'il prenait ses repas la hte entre deux occupations. Il ne
changea pas d'habitude et continua enfourner son foin.
Moralement, dom Capelle tait gai et jovial, plein de bienveillance ; mais, comme je l'ai dit, il manquait parfois de psy-
chologie et ne trouvait pas toujours le geste ou la parole qu'il fallait. Il tait mauvais diplomate, et je lui ai reproch plus
d'une fois de s'tre laiss rouler ; il manquait d'audace et cdait trop facilement aux autres abbs. Les qualits de dom
Capelle compensaient largement ses dfauts. Il avait accept sa charge par pur dvouement et il ne mnagea pas sa
peine.
Au moment o il entra en fonction, nous avions dcid la publication des Recherches de thologie ancienne et mdi-
vale. Il prit sa place dans l'quipe. Mais il y avait aussi le mouvement liturgique et les Questions liturgiques et paroissia-
les. Dom Capelle dcida d'y contribuer aussi personnellement.
Dom Capelle n'avait jamais eu de cours de liturgie. Il n'avait pas pass par le sminaire et il n'existait alors aucun
cours de liturgie l'Universit Grgorienne. Mais il figurait parmi les premiers abonns des Questions liturgiques et pa-
roissiales au temps o il tait vicaire Gembloux. D'autre part sa formation biblique et patristique et son exprience en
matire de critique textuelle et littraire le prparaient tudier la liturgie avec un il neuf. Cependant, malgr le carac-
tre technique de son uvre, il ne perdit jamais de vue que le but final tait pastoral et il ne ddaigna pas la vulgarisa-
tion.
Au mois d'aot 1928, il prit part la Semaine liturgique de Tournai, dont l'organisation tait toujours confie dom
Kreps. Le thme tait le canon de la messe. J'y pris la parole pour une communication sur l'ange du sacrifice qui est vo-
qu dans la prire Supplices te rogamus. Parmi les autres confrenciers, il y avait Joseph Coppens, alors jeune profes-
seur la Facult de thologie de Louvain. C'tait la premire fois qu'un professeur de cette facult manifestait de la sym-
pathie au mouvement liturgique. Sa communication sur les rapports entre les mystres paens et les mystres chrtiens
me parut un bon expos du problme. Mais, je ne sais pourquoi, elle fut assez frachement accueillie par Mgr Batiffol qui
prsidait la sance.
Un autre orateur dont je me souviens est le Pre Lemonnyer, dominicain. Lors de l'expulsion des religieux, les domi-
nicains franais s'taient rfugis au Saulchoir, prs de Tournai. Les tudiants furent autoriss suivre les confrences
de la Semaine. Y eut-il ds lors une influence du mouvement liturgique sur les dominicains qui organisrent le mouve-
ment en France aprs la guerre de 1940 ? Je l'ignore. Mais j'ai rencontr plus tard des dominicains qui m'avaient cout
en 1928.
Mais revenons au Pre Lemonnyer, qui tait professeur au Saulchoir. Il montra la convenance qu'il y avait commu-
nier la messe avec des hosties consacres cette messe. C'tait un excellent thologien, cheval, si l'on peut dire, sur
deux disciplines. Il tait bibliste et en mme temps commentateur de saint Thomas. Le Pre Abb l'invita plus tard pr-
cher la retraite pour la communaut, esprant qu'il parlerait de saint Paul, qu'il connaissait trs bien. Mais il nous fit un
commentaire des articles de la Somme de saint Thomas sur la vertu de religion, y compris l'article sur le serment. Il est
mort Rome, assist par le Pre Garrigou-Lagrange. Comme celui-ci, en bon Mridional, multipliait les invocations et les
exhortations, le Pre Lemonnyer lui dit : Laissez-moi mourir en paix.
L'anne suivante, dom Capelle prit une nouvelle initiative, celle de cours publics de liturgie qui se feraient au Mont C-
sar, la fois pour nos lves en thologie et pour des religieux d'autres ordres, ventuellement pour des lves de la Fa-
cult de thologie. Car il n'y avait pas cette poque de cours de liturgie l'Universit. Il y en avait eu un, peu de temps
avant la guerre, confi Mgr C. Callewaert ; mais son mandat n'avait pas t renouvel et, depuis lors, il n'y avait plus
rien. Les cours que dom Capelle voulait organiser se feraient le mardi aprs-midi, de novembre Pques, raison de
deux heures par semaine. Mais dom Capelle souhaitait avoir un second professeur pour partager ces cours avec lui, et il
me demanda de me charger de cette seconde heure. C'est ainsi que je suis devenu professeur de liturgie.
Pas plus que dom Capelle, je n'avais suivi de cours de liturgie. J'avais pris la parole deux fois aux Semaines litur-
giques de 1917 et 1928, j'avais fait quelques recensions dans les Questions liturgiques et paroissiales, mais ce n'tait
pas mon mtier. Aprs la guerre, on s'tait aperu que la manire dont on recrutait les professeurs de thologie n'tait
pas trs rationnelle. Le principe semblait tre que, n'importe qui pouvait enseigner n'importe quoi avec la bndiction de
l'abb. Spirituellement c'tait trs profitable ceux qui taient nomms, car cela leur permettait de mettre en pratique le
chapitre de la rgle de saint Benot sur les choses impossibles qui peuvent tre imposes au moine. On disait d'ailleurs
que le meilleur moyen d'apprendre quelque chose est de l'enseigner, et c'est peut-tre vrai ; mais il faut ajouter que c'est
gnralement au dtriment des lves. J'tais le premier qu'on avait envoy l'Universit pour me prparer l'ensei-
gnement. On m'avait d'ailleurs laiss libre de mon orientation et j'avais choisi l'criture sainte. Je voulais me spcialiser
dans la critique textuelle du Nouveau Testament, et je m'tais mis l'tude des langues orientales, parce que la connais-
sance des anciennes versions est indispensable en la matire. Aprs la fin de mes tudes, j'tais devenu professeur
d'criture sainte en mme temps que bibliothcaire et second chantre. Je n'avais donc aucune prparation spciale pour
enseigner la liturgie. J'tais, comme dom Capelle, un bibliste gar dans la liturgie. Mais j'avais une bonne formation
biblique et j'tais aussi form aux mthodes de la critique textuelle et littraire. Il suffisait d'appliquer ces mthodes

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aux textes liturgiques. De plus, ma connaissance des langues orientales me donnait accs des liturgies sou-
vent mal connues des liturgistes occidentaux. Les choses s'arrangent toujours dans la vie, mme si c'est autrement
qu'on l'a prvu. Si je m'tais prpar enseigner la liturgie, il est plus que probable que je n'aurais pas tudi les langues
orientales. Je les avais tudies pour faire de la critique textuelle du Nouveau Testament, et voil que les hasards de la
vie me donnaient une nouvelle orientation qui me dtournaient de mon but. Je n'ai gard de mon ancien mtier que les
articles du Supplment au Dictionnaire de la Bible, sur les textes et manuscrits bibliques.
J'ai tir parti aussi de mon exprience de bibliothcaire. C'est incroyable ce qu'on apprend quand on est biblioth-
caire et qu'on fait son mtier honntement. J'ai vu dfiler des tas de braves gens qui prparent une thse et ne savent
par o commencer. Ils ne connaissent gnralement pas les instruments de travail les plus lmentaires, et il faut les
mettre entre leurs mains, sinon les manier leur place. Cela prend du temps, mais cela fait partie du mtier, et on ap-
prend beaucoup de choses. C'est ainsi que j'ai appris me dbrouiller dans l'histoire des sacramentaires.
Les cours de liturgie du mardi furent bien accueillis. Nous avons eu un bon nombre d'tudiants des ordres religieux.
Les plus nombreux furent les jsuites. La premire anne, nous avons parl des origines de la messe. Je m'tais char-
g de la partie biblique, tandis que dom Capelle tudiait les premiers documents patristiques et liturgiques. L'anne sui-
vante, dom Capelle tudia le cycle pascal et moi le cycle de Nol. C'est ce cours remani que j'ai publi sous le titre Les
origines de la Nol et de l'piphanie.
Dom Capelle tait un excellent professeur. Non seulement son cours tait bien structur, mais son expos tait clair et
vivant. Ses recherches devaient aboutir une histoire de la messe romaine. Je lui avais propos d'ajouter en appen-
dice son ouvrage une dition critique du canon romain. Mais, son livre ne venant pas, je demandai publier part
mon dition du canon, en y ajoutant des textes parallles et des notes.
Ces cours du mardi durrent jusqu' la guerre de 1940 et ils reprirent aprs la guerre.
Une consquence inattendue de ces cours fut la nomination de dom Capelle comme matre de confrences pour en-
seigner la liturgie l'Universit. Il et t plus simple de laisser les quelques tudiants que cela intressait suivre les
cours chez nous. Mais l'Universit tait jalouse et ne permettait pas que quelque chose se fasse ct d'elle. Il fallait
donc crer un cours de liturgie la Facult de thologie. Mais il n'y avait pas de candidat valable et il et t ridicule de
nommer un titulaire obscur alors que dom Capelle enseignait dans la mme ville. On nomma donc dom Capelle. Mais
c'tait un cours fantme, qui n'avait gure d'lves. J'y reviendrai plus loin.
Les Semaines liturgiques continurent avec l'alternance entre Louvain et une autre ville. Je n'ai gard de souvenir
prcis que de celle o, propos de la participation des fidles au culte liturgique, on en vint traiter du sacerdoce des
fidles.
C'tait la tarte la crme de l'Action catholique. Un jsuite belge, le Pre Dabin, avait crit un gros livre, Le sacer-
doce royal. Mgr Cerfaux en avait fait une recension froce, qui aurait abrg les jours de l'auteur. On avait construit tout
un systme compliqu de distinctions : sacerdoce gnral et sacerdoce spcial, sacerdoce ministriel, sacerdoce actif et
sacerdoce passif. Qu'est-ce que cela pouvait signifier ? Saint Thomas avait parl d'une participation passive au sacer-
doce, ce qui voulait dire qu'on percevait les effets du sacerdoce, ce qui est tout autre chose. Ce fut le chanoine Lebon qui
poussa dom Capelle tudier le problme la lumire de la tradition.
Le chanoine Lebon tait professeur de patrologie la Facult de thologie. Il tait parfaitement comptent dans le

domaine des controverses thologiques et christologiques du IV au VI sicle. Mais cet homme intelligent avait des il-
lres et n'avait jamais pu comprendre que les textes liturgiques pouvaient avoir un intrt quelconque pour la thologie. Il
avait un profond ddain pour les cours que nous faisions au Mont Csar et il dissuadait les rares tudiants qui avaient
manifest le dsir d'y assister. L'importance que certains liturgistes donnaient au sacerdoce des fidles lui paraissait sus-
pecte. Il avait l'habitude de l'analyse mticuleuse des textes. Or, dans la littrature patristique qu'il connaissait, il n'avait
jamais rencontr de dveloppements sur le sacerdoce des fidles. C'tait une sorte de dfi qu'il avait lanc dom Ca-
pelle. Celui-ci releva le dfi et dcida que le sujet serait trait la prochaine Semaine liturgique. Il m'appela et me de-
manda d'tudier la question chez les Pres. Je lui rpondis que je n'avais aucune ide sur le sujet et que je ne voulais
pas dfendre une thse prtablie. Je savais que les liturgistes souhaitaient trouver dans la tradition un appui pour leurs
thories, mais je n'tais pas sr que mes conclusions correspondraient leurs dsirs. Dom Capelle me rpondit qu'il fal-
lait une enqute impartiale.
Je me mis donc au travail consciencieusement et j'examinai tous les tmoignages patristiques dans leur contexte. Je
constituai ainsi un dossier abondant. Les conclusions que l'on pouvait tirer de l'examen des textes me paraissaient s'im-
poser. La plupart du temps, il s'agissait d'un sens purement mtaphorique sans aucun rapport avec l'eucharistie. Il y
avait cependant un certain nombre de textes o le sacerdoce tait mis en rapport avec l'onction qui suit le baptme ; mais
dans ce cas, le sacerdoce n'tait jamais seul : il se plaait entre la royaut et le prophtisme, suivant la tradition de l'An-
cien Testament o l'onction est donne au roi, au prtre et au prophte. Il n'y avait l videmment qu'une analogie.
L'image du prtre voquait l'ide de conscration. D'ailleurs isoler le sacerdoce de la royaut et du prophtisme faussait
le sens. Je savais d'avance que ces conclusions causeraient l'auditoire une dsillusion, mais je ne m'tais pas engag
lui faire plaisir. Il tait impossible de dballer tout mon dossier en une heure. J'en fis donc un rsum, et l'effet fut bien
tel que je m'y attendais. Dom Lefebvre tait dsol et il me demanda si on ne pouvait pas trouver davantage. Je ne pou-
vais pas lui garantir que mon enqute tait exhaustive, mais je lui rpondis que cela ne changerait pas grand-chose. Car
la tradition n'est pas cache dans quelques textes isols, mais dans l'ensemble concordant des tmoignages. Mgr Picard,
aumnier gnral de l'Action catholique, se fcha. Il dclara que ce n'tait pas cela qu'il fallait, mais des choses qui en-
thousiasmaient la jeunesse ; que le Pape avait parl du sacerdoce des fidles et que l'on pouvait continuer. Je lui r-
pondis que je ne songeais nullement l'empcher de parler du sacerdoce des fidles, je lui demandais seulement de ne

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pas prtendre parler au nom de la tradition sans avoir pris la peine de l'tudier. Le chanoine Lebon tait prsent, et je
crois bien qu'il fut peu prs le seul tre content. Mais je n'avais pas eu un instant l'ide de lui faire plaisir.
Cela se passait en 1933. Une vingtaine d'annes plus tard, de passage Paris, je fus invit un conseil de rdaction
de La Maison-Dieu. Il tait question de faire un numro sur le sacerdoce des fidles. Puisqu'on me demandait mon avis,
je le donnai en toute simplicit, et j'eus l'impression d'tre un hrtique profrant des blasphmes au milieu de Pres or-
thodoxes. On me cita quelques textes que je connaissais fort bien. Je fis remarquer qu'on ne pouvait les interprter en
dehors de leur contexte. Il suffisait de lire la suite pour s'apercevoir que jamais il ne s'agissait de l'offrande eucharistique.
Baser tout le mouvement liturgique sur une interprtation au moins douteuse d'un texte biblique, sans aucun fondement
srieux dans la tradition, me paraissait une erreur regrettable. Il y avait eu Rome quelques ractions contre l'abus que
faisaient certains thologiens du texte de saint Pierre sur le sacerdoce royal. Les rdacteurs de La Maison-Dieu voulaient
dfendre une interprtation qu'ils estimaient traditionnelle. Mais personne n'avait tudi srieusement le problme. Je
leur fis remarquer que leur dmarche n'tait pas trs rationnelle. Celle de dom Capelle, vingt ans auparavant, avait t
beaucoup plus saine : il y avait un problme, il fallait l'tudier srieusement avant de prendre position. Cette fois, on tait
parti en guerre avant mme de connatre l'tat de la question. Personne n'avait lu, ni l'article remarquable du chanoine
Cerfaux sur l'exgse du texte de saint Pierre, ni ma communication de Louvain. Le premier se rallier mon avis fut le
chanoine Mansencaux, du diocse de Bordeaux, si mes souvenirs sont exacts. Il remarqua que les simplifications de
l'enseignement aboutissaient des formules quivoques comme celle qu'il avait releve dans les leons de catchisme
d'une brave religieuse : Le baptme nous fait enfants de Dieu et prtres de Jsus-Christ. Finalement, les rdacteurs de
La Maison-Dieu renoncrent au projet d'un numro sur le sacerdoce des fidles.
J'ai anticip de vingt ans. Revenons en arrire.

6 - NOUVEAUX OUVRIERS

Il tait important pour le mouvement liturgique d'tre soutenu par une recherche qui le maintienne dans la ligne de la
tradition. Mais pour qu'il reste un mouvement, il devait aussi se traduire par des ralisations concrtes au niveau du peu-
ple chrtien. Le Mont Csar eut une quipe qui organisait dans les paroisses des journes liturgiques. Le but tait d'aider
les curs promouvoir dans leur paroisse la participation active des fidles par des instructions, des rptitions de chant
et l'animation des clbrations. L'quipe tait form par dom Kreps et dom Augustin Franois, ancien aumnier des tu-
diants de l'Universit, auxquels se joignit ensuite dom Pierre Symons qui fut pendant plusieurs annes directeur du Bu-
reau liturgique. C'tait l un travail obscur qui n'a pas laiss de trace dans l'histoire. Mais il tait ncessaire pour que le
mouvement liturgique garde contact avec la ralit pastorale.
Les Questions liturgiques et paroissiales passrent aux mains de dom Anselme Robeyns, qui avait pris part avec moi
la Semaine liturgique de 1933 sur le sacerdoce des fidles. Il atteint en cette anne 1972 la limite d'ge comme profes-
seur de liturgie l'Institut des sciences religieuses de l'Universit.
Le plus grand travailleur que nous avons eu et que, malheureusement, nous avons perdu dans toute la force de l'ge,
fut dom Placide Bruylants. La plus vieille image que je garde de lui est celle d'un petit bonhomme aux joues rondes et
rouges, vtu de l'aube des choristes et assis bien sage et bien droit sur un banc du chur. Il avait une jolie voix et aprs
quelques annes il tait devenu chef de chur. Il fit ses humanits au collge Saint-Pierre Louvain, puis il entra au no-
viciat de l'Abbaye. Il tait d'origine modeste. Son pre tait ouvrier forgeron. Sa mre tait aveugle, ce qui ne l'empchait
pas de faire son mnage toute seule. Il ne cachait pas que son enfance s'tait passe, non dans la misre, mais dans
une certaine pauvret et qu'il n'avait pas toujours mang sa faim. Il ne rougissait pas d'tre le fils d'un simple ouvrier, il
aurait t plutt enclin s'en vanter. Je l'ai eu comme lve pendant quatre ans. Ce n'tait pas ce qu'on appelle un bril-
lant sujet, et il le savait. Il se jugeait trs sainement : il avait conscience de ses limites et de ses possibilits. Il savait
qu'avec de l'acharnement il ferait du travail utile qui serait sa mesure. Et c'est bien ce qui est arriv.
Le premier travail que je lui ai propos est la Concordance du Sacramentaire lonien. L'histoire de cette concordance
est curieuse. Javais eu comme lve, l'Institut des sciences religieuses de Saint-Louis Bruxelles, une jeune licencie
en sciences commerciales, employe la Banque de Bruxelles. Elle s'y ennuyait comme un rat mort et en devenait neu-
rasthnique. Elle en avait par-dessus la tte de faire des additions longueur de journe. Elle me demanda si je n'aurais
pas lui proposer, pour la distraire de ses chiffres, un travail plus intelligent et qui serait utile. J'avais dj pens qu'une
concordance du Sacramentaire lonien rendrait des services mais je n'avais personne pour faire les fiches. Je me dis
que je pouvais essayer de profiter de l'occasion. Je proposai donc cette demoiselle la mise sur fiches du sacramentaire.
Elle tait trs intelligente. Je lui donnai quelques leons complmentaires de latin et je vrifiais de temps autre son tra-
vail. On pensera peut-tre que j'ai de singulires mthodes pour gurir de la neurasthnie. Une mthode se juge ses
fruits et, en l'occurrence, le rsultat fut excellent tout point de vue. La demoiselle tait gurie. Elle s'est marie, a eu
quatre enfants, et est aujourd'hui deux fois grand-mre. Quant moi, j'avais quelque quarante mille fiches qu'il fallait
classer. Je proposai dom Placide de s'en charger et il accepta volontiers. Restait alors l'impression du texte. Je n'ai ja-
mais eu l'illusion qu'un diteur pourrait jamais accepter d'diter un volume aussi considrable ses frais, et je n'avais pas
un sou. Je pensais qu'il suffirait de faire dactylographier le texte et, pour rduire les frais, de faire quelques exemplaires
supplmentaires au carbone. J'crivis donc quelques personnes que cela pouvait intresser, notamment Paul Faider.
Celui-ci, professeur l'Universit de Gand, avait t nomm, aprs la flamandisation, conservateur du Muse de Marie-
mont. Il tait en mme temps secrtaire de l'Union internationale pour la rdaction du nouveau Du Cange et directeur de
l'Archivum latinitatis medii aevi (Bulletin Du Cange). Je lui proposai donc de prendre un exemplaire de la concordance. A
la runion suivante du comit international, il fit part de mon offre. Le Professeur Arnaldi, dlgu de l'Italie, se leva ds

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qu'il sut qu'il s'agissait d'un manuscrit de Vrone, et dclara que cela relevait exclusivement de son pays. C'tait d'autant
plus stupide qu'Arnaldi ne connaissait rien des sacramentaires. Il avait dit un Lexicon latinitatis italicae imperfectum et
pas un sacramentaire ne figurait dans ses sources. Quoi qu'il en soit, il n'y avait plus rien esprer de ce ct-l. Cepen-
dant, quelque temps plus tard, Paul Faider mourut et ce fut sa femme qui reprit ses fonctions. C'tait pendant la guerre.
Le papier tait contingent par les Allemands, mais le Bulletin Du Cange avait une situation privilgie comme institution
internationale. Madame Faider disposait d'une quantit considrable de papier d'imprimerie, mais elle n'avait pas de co-
pie et elle ne voulait pas laisser son papier aux Allemands. Elle retrouva ma correspondance avec son mari et elle m'cri-
vit. Je lui envoyai quelques petits articles, mais cela ne suffisait pas. Je lui proposai alors d'diter la concordance et elle
accepta. J'allai lui rendre visite Mariemont avec dom Placide, et toutes les dispositions furent prises pour l'impression.
Ainsi l'Union internationale ne me payait pas seulement un exemplaire dactylographi comme je l'avais propos, mais
elle faisait imprimer la concordance ses frais, en dpit des protestations d'Arnaldi. Nous avons pu faire tirer part 250
exemplaires en payant le prix du papier. Il n'est pas douteux que, si les tudes sur le Sacramentaire lonien se multipli-
rent, ce fut en grande partie parce que dom Bruylants avait fourni un instrument de travail indispensable.
Cela encouragea dom Bruylants persvrer dans la mme voie et crer d'autres instruments de travail. C'est ainsi
qu'il cra un rpertoire des incipit et des desinit des oraisons de tous les sacramentaires, qui existe toujours sur fiches au
Centre de documentation de l'Abbaye.
Il savait utiliser toutes les bonnes volonts. Ainsi dom Benot, qui n'avait gure de dons intellectuels, lui tapait ses fi-
ches la machine. Pour les classer, il avait un ami nomm Vital - je n'ai jamais su son nom de famille - qui tait veilleur
de nuit la Socit des chemins de fer vicinaux. Le brave homme passait ses nuits dans un bureau. Il n'avait qu'un bou-
ton tourner quand il voyait une lampe s'allumer, et il ne demandait pas mieux que d'avoir autre chose faire.
Dom Bruylants publia ensuite ses Oraisons du Missel romain. C'est un prcieux instrument de travail, j'en ai fait moi-
mme l'exprience. Plus tard, devenu directeur des Questions liturgiques et paroissiales, il crera le Centre de documen-
tation liturgique avec son fichier de bibliographie courante. Il avait aussi entrepris l'dition des bndictions. piscopales,
qui vient de paratre dans le Corpus christianorum grce dom Eugne Moeller.
Il s'est teint subitement il y a quelques annes, dans la chambre voisine de la mienne, sans que je sache rien. Il tait
rentr trs tard de Rome, fort fatigu d'une session du Consilium. Je ne l'avais pas entendu rentrer et je suis sr qu'il n'a
pas appel. On l'a retrouv paisiblement couch sur le ct. Il s'attendait d'ailleurs la mort. Il avait eu dj un grave ac-
cident cardiaque et il m'avait dit qu'il s'attendait mourir dans la cinquantaine. C'tait une grande perte pour l'Abbaye.
Sur le plan international, le plus grand travailleur de ma gnration est sans doute le jsuite autrichien Joseph Jung-
mann. Il inaugura sa carrire scientifique par une thse sur la place du Christ dans la prire eucharistique, en 1925. Il
publia ensuite de nombreux articles dans la Zeitschrift fr katholische Theologie, avant de composer son uvre capitale,
Missarum Sollemnia, qui fut traduite en plusieurs langues. C'est une somme de tout ce qu'on peut dire de l'histoire de la
messe. Il m'a racont qu'il avait eu quelques dboires avec certaines traductions. Ainsi il avait employ l'expression
Festgedank (ide de la fte). Comme cela ne se trouve pas dans le dictionnaire, les religieuses charges de la traduc-
tion italienne s'taient trompes sur le sens de Fest et avaient traduit par pensiero fisso (ide fixe). Le Pre Jung-
mann est un homme modeste qui donne son avis calmement sans jamais s'imposer. Mais il est trs cout et on peut
dire qu'il est le guide du mouvement liturgique allemand. Son influence sur le Concile de Vatican II et sur la r-
forme liturgique a t considrable.
Le Pre Jungmann n'est pas un isol. Il appartient cette gnration de chercheurs qui, depuis un demi-sicle, ont
largi notre connaissance des sources de la tradition et nous ont fait mieux comprendre le sens de la liturgie. Je ne puis
pas les numrer tous ; je puis seulement voquer ceux avec qui j'ai eu des rapports personnels.
Le doyen de ceux qui sont encore en vie est, je crois, le Pre Jean-Michel Hanssens. Il est le premier titulaire du
cours de liturgie de l'Universit Grgorienne. Je ne connais pas exactement la date de sa nomination, mais je sais qu'il
tait dj en charge en 1930, car c'est en cette qualit qu'il s'est prsent au Congrs liturgique qui s'est tenu Anvers
cette anne-l. Il fut accueilli par dom Kreps qui s'imagina, on ne sait pourquoi, qu'un professeur de la Grgorienne qui
portait un nom germanique ne pouvait tre qu'Allemand. Il lui adressa donc la parole dans la langue de Goethe. Le Pre
Hanssens rpondit en allemand et la conversation se poursuivit dans cette langue jusqu'au moment o le Pre Hanssens
se permit de demander dom Kreps d'o il tait originaire. D'Anvers, rpondit celui-ci. Moi aussi, dit le Pre Hans-
sens. La conversation continua alors dans le plus pur anversois. Le Pre Hanssens est un travailleur consciencieux. Il
croit dur comme fer la mthode de critique textuelle de dom Quentin, mais il ne me semble pas quil en ait toujours
fait un usage judicieux. Quand il dita les uvres d'Amalaire, je lui fis remarquer que ses stemmas ne rpondaient pas
au choix qu'il avait fait dans les variantes du texte. Il rpondit que ces stemmas ne reprsentaient pas tout fait sa pen-
se, mais qu'ils avaient t manipuls par un employ de l'imprimerie vaticane et qu'il n'avait pas voulu attrister ce brave
homme. Je ne crois pas qu'il ait russi davantage pour les tmoins de la Tradition apostolique. Mais on lui doit plusieurs
volumes d'introduction sur les liturgies orientales, qui sont une mine prcieuse de renseignements. Je regrette qu'il n'ait
pas achev ce travail.
En Angleterre, le plus grand liturgiste, malheureusement trop tt disparu, fut dom Gregory Dixmoine de l'abbaye angli-
cane de Nashdom. Il est l'auteur de la premire dition critique de la Tradition apostolique de saint Hippolyte. J'ai t
amen plus tard le critiquer et le corriger ; mais je reconnais que je lui dois beaucoup. Sa mthode tait fondamenta-
lement saine, mais sa faiblesse tait que, pour les textes orientaux, il devait se fier des traductions anglaises. Il avait
prlud, ds avant la guerre, son grand ouvrage, The Shape of the Liturgy, par des articles de revue. Cet essai sur la
gense de la liturgie eucharistique eut un norme succs, et je reconnais qu'il contient des ides neuves et des
vues pntrantes ; mais je suis trs rticent sur des hypothses hasardeuses. Je ne l'ai jamais rencontr, mais j'ai

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t en correspondance avec lui.
Dans le domaine de l'orientalisme, il faut signaler deux bndictins allemands. Le premier est dom Odilon Heiming, de
Maria Laach, actuellement directeur de l'Archiv fur Liturgiewissenschaft et des Liturgiegeschichtliche Quellen und Fors-
chungen. Dom Heiming est un lve d'Anton Baumstark, mais il a su prendre ses distances vis--vis des hypothses
aventureuses de son professeur. Il n'est pas exclusivement orientaliste. Il connat aussi trs bien les sources occidenta-
les, spcialement celles de la liturgie ambrosienne. Il a eu l'amabilit d'accueillir dans sa collection mon dition de la Tra-
dition apostolique. Pour mettre au point cette dition, j'ai pass un mois Maria Laach et dom Heiming s'est mis ma
disposition pour me venir en aide ; je lui en reste cordialement reconnaissant.
Un autre lve de Baumstark fut dom Hieronymus Engberding, moine de l'abbaye de Coesfeld, qui tait devenu direc-
teur de la revue Oriens Christianus. Il tait d'une remarquable rudition, mais son jugement tait moins sr que celui de
dom Heiming.
En France, l'abbaye de Solesmes a toujours t un centre d'tudes liturgiques, mais elle s'tait spcialise dans le
chant grgorien et la palographie musicale. Cependant, quelques annes avant la seconde guerre mondiale, il y eut un
rdacteur de la Palographie musicale qui s'orienta vers les textes chants et non plus seulement leurs mlodies. C'est
dom Hesber. Il publia l'Antiphonale sextuplex. Il avait eu une controverse pistolaire avec dom Kreps, mais ils ne se
connaissaient pas personnellement. En 1940, dom Hesbert tait mobilis comme capitaine d'artillerie et il appartenait au
corps d'arme qui fut pris par la tenaille allemande dans le Nord de la France. Fait prisonnier, dom Hesbert s'chappa.
Ce n'tait pas trs compliqu. J'tais alors aumnier l'Hpital militaire de Lille et j'ai vu des milliers de prisonniers dfiler
dans la rue Nationale sans aucun gardien. Dom Hesbert trouva un costume civil et une bicyclette et il se mit pdaler en
direction de la Belgique. Il arriva ainsi un beau matin la porte du Mont Csar et il se prsenta un Pre qui sortait :
Dom Hesbert de Solesmes. L'autre lui rpondit : Dom Kreps du Mont Csar. Dom Hesbert passa quelque temps au
Mont Csar, mais il n'tait plus l quand je revins de Lille. Je ne l'ai rencontr que plus tard Paris.
Si l'on veut faire un bilan de ce qui s'est fait entre les deux guerres, on peut constater que le mouvement liturgique
a nettement progress. Il est dsormais soutenu par une recherche scientifique de qualit. D'autre part il s'est lar-
gement rpandu dans tous les pays catholiques, l'exception de l'Irlande. Un correspondant irlandais, consult sur le
mouvement liturgique dans son pays, rpondit : L'histoire du mouvement liturgique en Irlande est aussi simple que celle
du serpent : il n'y a jamais eu de serpent en Irlande. En 1915, j'ai assist un enterrement en Irlande. On m'avait dit que
c'tait la seule occasion o l'on chantait la messe. Mais l, on en avait pour son argent. On faisait venir tout le clerg des
paroisses voisines et ils taient une vingtaine hurler la messe de Requiem. C'tait effroyable. Je pense que les choses
ont chang depuis lors. L'abbaye de Glenstal, fonde par Maredsous, est aujourd'hui un centre d'apostolat liturgique, et
j'ai eu l'Institut Suprieur de Liturgie de Paris six ou sept lves irlandais qui taient de qualit exceptionnelle.
Certains vques, notamment en Belgique, avaient pris les choses en main et avaient institu des commissions dio-
csaines, mais je ne crois pas qu'il y ait eu dj des organisations nationales, et moins encore internationales. D'ailleurs
le mouvement liturgique n'tait pas encore devenu rformiste. Cela ne veut pas dire qu'on trouvait tout parfait et qu'il n'y
avait rien changer. Mais sur le plan pastoral on tirait le meilleur parti de la liturgie traditionnelle. On savait qu'une r-
forme ne pouvait venir que de Rome et on restait dans la lgalit.
Quelle tait l'attitude de Rome vis--vis du mouvement liturgique ? Elle fut, je crois, purement ngative. Je n'ai le
souvenir d'aucun acte ou d'aucun geste d'encouragement. Mais les timides initiatives qu'on avait prises taient accueillies
assez frachement. Ainsi pour la messe dialogue. Rpondre au prtre, selon les rubriques tait l'office de l'acolyte ;
la rigueur le peuple pouvait-il rpondre avec l'acolyte. De mme on avait enchan au chant du Sanctus celui du verset
Benedictus, conformment au Missel romain ; un dcret imposa le rejet du Benedictus aprs la conscration. Les essais
pour rnover la forme des vtements liturgiques, notamment de la chasuble, ne furent gure apprcis. La Congrgation
des Rites se retranchait dans un troit rubricisme, posant en principe que ce qui n'tait pas explicitement permis tait
dfendu.
Quant la rforme inaugure par Pie X, si elle n'tait pas enterre, elle tait mise en veilleuse. J'ai vu le dbut d'un

travail sur la rvision du Pontifical romain. C'tait une collation de la dernire dition typique avec les ditions du XVI
sicle. Ce n'tait pas une rforme en profondeur. D'ailleurs, le travail ne fut jamais achev.
Les annes qui avaient suivi la guerre de 1914-1918 avaient t pour le mouvement liturgique une priode de renais-
sance et de progrs. Mais le dclin s'annonait. L'avnement de Hitler avait marqu en Allemagne un ralentissement du
travail scientifique. L'extension progressive de la guerre allait tout arrter, et sans doute pour longtemps.
C'est du moins ce que je pensais. Mais voil qu'avant mme la fin de ce dluge de feu et de sang, un message d'es-
poir me parvint, comme la colombe de No avec son rameau d'olivier. La colombe, en l'occurrence, tait un jeune domi-
nicain, dont j'ai oubli le nom, qui venait de Paris pour me proposer de collaborer une nouvelle collection lance par les
ditions du Cerf, les Sources chrtiennes. Il me demanda de me charger de l'dition de la Tradition apostolique et il insis-
ta sur l'urgence de ce travail, parce que ce texte tait capital pour le mouvement liturgique qui venait de natre en
France. C'est ainsi que j'ai appris que deux dominicains, les Pres Roguet et Duploy, avaient fond un Centre de Pas-
torale Liturgique, avec l'aide d'un jeune professeur de la Facult de Toulouse, l'abb Martimort. J'acceptai de prparer
l'dition. C'tait peut-tre une imprudence, car je n'avais pas mesur toutes les difficults de l'entreprise. De plus, les cir-
constances n'taient gure favorables. L'Abbaye avait subi, en mai 1944, un svre bombardement et se relevait peine
de ses ruines. La bibliothque avait d tre entrepose dans les caves, car les V 1 continuaient passer au-dessus de
la ville en direction d'Anvers. Les jsuites avaient pris la mme prcaution. Quant la bibliothque de l'Universit, seuls
les murs taient intacts et presque tous les livres avaient t rduits en cendres lors de l'incendie de 1940. J'eus quelque
peine extraire de la cave les livres indispensables et je me mis au travail. Je m'aperus bien vite que, pour faire uvre

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scientifique, il faudrait des annes. En fait, il m'a fallu dix-huit ans pour aboutir en 1963 mon dition critique. Mais puis-
que ce texte tait pratiquement inaccessible au lecteur franais et qu'on le jugeait fondamental pour le mouvement liturgi-
que, je me rsignai faire une dition provisoire qui parut en 1946. Ce fut mon premier contact avec le mouvement litur-
gique franais. Ce n'est qu'en 1948 que j'eus des rapports directs avec le Centre de Pastorale Liturgique de Paris.

7 - LE CENTRE DE PASTORALE LITURGIQUE DE PARIS

Le Centre de Pastorale Liturgique de Paris avait dj pris contact avec le Mont Csar ds la fin de la guerre. Dom Ca-
pelle et dom Anselme Robeyns avaient dj particip des sessions organises par le C.P.L. Ce ne fut qu'en 1948 que
je fus invit personnellement, la suite de quelques malentendus.
La direction du C.P.L. avait dcid de faire Vanves une session d'tude sur la liturgie des malades. Pour parler de
l'onction des malades, on avait invit le meilleur spcialiste en la matire, l'abb Antoine Chavasse, alors professeur
la Facult de Lyon. Mais celui-ci remarqua sur le projet de programme le nom d'un personnage qu'il ne dsirait pas ren-
contrer ou, plus exactement, qu'il dsirait ne pas rencontrer. L'abb Philippeau tait un original, vicaire Saint-Louis
d'Antin Paris, qui passait toutes ses matines son confessionnal et toutes ses aprs-midi au cabinet des manuscrits
de la Bibliothque nationale. Il avait acquis ainsi une rudition un peu chaotique, mais il n'avait aucune formation srieuse
et - ce qui est pis - il manquait totalement de bon sens et ses dductions aboutissaient gnralement des hypothses
saugrenues. Or il avait publi un article sur l'extrme-onction o il prsentait trois opinions : celle des thologiens tradi-
tionnels, celle des modernistes et la sienne propre, qui tait videmment la bonne. La position moderniste tait reprsen-
te par l'abb Chavasse. On comprend donc que celui-ci ne tenait pas entamer une controverse avec ce singulier per-
sonnage. Il refusa. On demanda alors dom Capelle d'exposer le problme de l'onction des malades ; mais celui-ci
n'tait pas dispos accepter. Lors d'une prcdente session du C.P.L., il avait eu un srieux accrochage avec le Pre
Roguet propos de la messe. Cela s'est arrang plus tard : le Pre Roguet reconnut loyalement qu'il s'tait tromp. Mais
ce moment prcis, dom Capelle voulait prendre ses distances vis--vis du C.P.L. D'autre part, un refus pur et simple
aurait pu paratre un geste de rupture, d'autant plus que le C.P.L. tait visiblement dans l'embarras. Dom Capelle m'at-
tendit un matin au sortir de la messe conventuelle et me demanda si je voulais bien le remplacer. Je lui rpondis que, si
j'tais invit par la direction du C.P.L., j'accepterais. Je n'avais jamais tudi spcialement le sujet, mais j'avais tout le
temps de me prparer. Je reus une invitation et c'est ainsi que je pris part pour la premire fois une session du C.P.L.,
en qualit de bouche-trou.
Je retrouvai cette session une vieille connaissance, dom Lambert Beauduin. Exil de Belgique la suite de diffi-
cults qu'il avait eues Amay au sujet de l'cumnisme, il rsidait Chatou, dans le diocse de Versailles. Les fonda-
teurs du C.P.L. l'avaient pris comme conseiller et ils ont toujours eu pour lui une affectueuse vnration. Il fit une com-
munication sur le viatique.
Il y eut aussi la fameuse confrence de l'abb Philippeau. Le malheureux avait condens toute son rudition en un vo-
lumineux dossier qu'il tait impossible de dballer en une heure. Il voulait en donner le plus possible et, mesure que le
temps passait, il allait de plus en plus vite. Cela devint un vritable marathon et, comme l'orateur avait une diction assez
particulire, cela finit par tre trs drle. L'auditoire s'amusait franchement et, quand l'abb Martimort parvint arrter ce
flot de paroles, tout le monde tait de bonne humeur.
J'ai retenu aussi de cette session un fait caractristique. Parmi la quarantaine de prtres prsents, plus de la moiti
ignoraient totalement que le Rituel romain contenait une section sur la visite des malades, avec des lectures de l'vangile
et des prires spciales. Cela venait de ce que la plupart se servaient de rituels diocsains abrgs, o cette partie tait
omise. Je m'en souviens d'autant mieux que, peu de temps aprs, je recevais la visite d'un vicaire du Brabant wallon, qui
venait me demander conseil. Il y avait dans sa paroisse un ouvrier malade, presque toujours alit. Il allait le voir rguli-
rement, mais le malade se montrait toujours dsagrable. Or un beau jour il le trouva tout chang. Qu'tait-il arriv ? Tout
simplement que les Tmoins de Jhovah taient venus et lui avaient lu l'vangile. Le malade dit simplement : Monsieur
le Vicaire, pourquoi ne m'avez-vous jamais parl de tout cela ? Le vicaire en tait troubl et il venait me demander s'il
tait permis de lire ainsi l'vangile aux malades. Je le rassurai en le renvoyant au Rituel romain. Mais quelle trange
aberration dans le clerg catholique de ne pas lire la parole de Dieu et de la remplacer par un vain bavardage !
Ces sessions de travail prparaient les grandes sessions de Versailles o venaient trois ou quatre centaines de
prtres. Elles se tenaient Vanves, dans la banlieue parisienne, au prieur Sainte-Bathilde, chez les bndictines mis-
sionnaires. C'tait une maison assez neuve, trs agrable, avec un grand jardin. Ces runions taient prives et on ne
pouvait y venir que sur invitation. J'ai vu plus d'une fois l'abb Martimort mettre poliment la porte des intrus qui vou-
laient s'imposer. Les invitations taient envoyes une quarantaine de personnes qui pouvaient apporter quelque chose
aux discussions. Il y avait un large ventail de reprsentants du clerg franais : curs de paroisses, aumniers d'Action
catholique, religieux de tous ordres. Il y avait aussi quelques lacs, militants d'Action catholique. Parmi ceux-ci, je me
souviens surtout d'Andr Cruiziat, dont j'ai toujours admir le solide bon sens.
Le C.P.L. avait un statut particulier. C'tait un organisme indpendant. Indpendant tout d'abord des dominicains,
malgr les apparences. Car les ditions du Cerf, proprit des dominicains, lui prtaient au dbut un local et se char-
geaient de ses publications. Indpendant aussi des vques, sauf videmment en ce qui concernait l'imprimatur. Le
C.P.L. ne dpendait pas de la Commission piscopale de Pastorale et de Liturgie, prside alors par Mgr Martin, arche-
vque de Rouen. Cependant il dsirait travailler en plein accord avec cette commission, mais il n'a jamais t un orga-
nisme officiel. Il avait deux directeurs. L'un tait l'abb Martimort, ou plutt le chanoine Martimort, car il avait t bientt
nomm chanoine de Chartres par Mgr Harscout. L'autre tait le Pre Roguet, dominicain. Ils partageaient la responsabi-

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lit. Mais le Pre Roguet, matre en thologie, avait conscience que sa formation purement scolastique le prparait
mal prendre la direction et il s'effaait volontiers devant son collgue.
Pratiquement, les sances taient toujours prsides par le chanoine Martimort. Il savait rsumer les positions diff-
rentes, srier les problmes, ramener le dbat son objet propre. On faisait du travail utile. Il n'y a qu'une chose qui
m'agaait un peu : on n'arrivait jamais respecter l'horaire. Il semble que peu de confrenciers sachent mesurer
l'avance la longueur de leur communication. Ce n'est pourtant pas difficile. Pour ma part, j'ai un systme trs simple. Une
page dactylographie l'interligne moyen et avec une marge assez large prend deux minutes de lecture haute voix. Si
on dispose d'une heure, il ne faut jamais dpasser 30 pages. Il vaut mieux n'en crire que 25, en prvision de pauses ou
d'interruptions.
Les dbats taient parfois assez vifs. Certains curs de paroisses ouvrires se sont plaints que les techniciens de la
liturgie n'taient pas l'unisson de leur angoisse pastorale. Je crois que ce n'est pas exact. Pour ma part, j'ai toujours
cout avec intrt les curs qui exposaient leurs problmes. Mais je n'tais pas l pour manifester mon motion et
j'avais une autre angoisse : celle de voir des prtres d'une incontestable gnrosit se fourvoyer dans la politique et
confondre le Grand soir avec l'avnement du Seigneur. Quand j'entendais un prtre parler de son idal marxiste, je
n'avais pas le juger. Dans quelle mesure l'idal marxiste peut-il se concilier avec l'idal vanglique ? Je n'en sais rien
et c'est chacun juger suivant sa conscience. Mais ce dont je suis sr, c'est que la mission du prtre est de prcher
l'vangile de Jsus-Christ et non l'vangile de Marx. Le problme s'est pos propos de la fte du travail. Pouvait-on in-
corporer cette fte la liturgie chrtienne ? J'avais fait un rapport sur l'conomie du salut et il fallait que je rponde la
question. J'ai dit non. La liturgie est la clbration de l'conomie du salut, c'est--dire de l'action de Dieu dans le monde,
et non la glorification des ralits humaines, si respectables qu'elles soient, comme le travail, la maternit ou la paternit.
Celles-ci peuvent tre sanctifies comme toutes les ralits humaines, elles ne sont pas objet de culte. On peut bnir une
locomotive ou un avion ; mais on ne peut introduire dans l'anne liturgique une fte du chemin de fer ou de l'aviation. Ce-
la veut-il dire que les curs doivent ignorer la fte du travail puisqu'elle existe ? L'glise peut s'y associer, comme elle
s'associe d'autres ftes profanes telles que les ftes nationales, et cette occasion clbrer une messe pour les travail-
leurs. Il est vrai que ces ftes humaines attireraient l'glise des gens qui ne s'intressent ni la mort ni la naissance
du Christ. Mais faire croire au peuple que l'glise peut donner au travail de l'homme le mme sens et la mme valeur que
les marxistes, c'est ou bien une escroquerie ou bien une perversion de l'vangile. Certes les chrtiens ont le devoir,
comme les autres, d'amliorer par leur travail la condition humaine, personne n'en doute. Mais est-ce l le royaume de
Dieu que le Christ a prch ?
Les sessions dont j'ai gard le meilleur souvenir sont celles qui ont t consacres au sacerdoce. La premire de ces
deux sessions tait annonce quand clata en France la crise des prtres ouvriers. Le sujet n'tait-il pas trop brlant,
d'autant plus qu'Il dbordait largement le domaine liturgique ? Les organisateurs eurent le courage de ne pas reculer, et
ils ont eu raison. Il fallait srier les problmes et tout d'abord partir d'une base doctrinale. On verrait ensuite quelles
avaient t, dans l'histoire, les conditions de vie des prtres. Pour ma part, j'avais t charg d'tudier le sacerdoce
d'aprs les rites d'ordination en Occident et en Orient. A la fin de la session, on constata qu'on n'avait pas puis le
sujet et qu'il restait des points importants approfondir. Notamment le chanoine Boulard, aumnier gnral de l'Action
catholique rurale, avait t frapp dans mon expos du caractre collgial du sacerdoce. Il demanda que cet aspect
soit tudi dans une session suivante. Je traitai donc la question non plus du point de vue liturgique mais du point de vue
patristique. En conclusion de la session, on proposa une nouvelle mthode d'approche du problme. La thologie tradi-
tionnelle partait du simple prtre qui avait reu le pouvoir de consacrer l'eucharistie. Le prtre tait essentiellement celui
qui pouvait offrir le sacrifice. Mais alors, qu'tait l'vque ? L'tude de la tradition nous ramenait une autre mthode :
partir de l'vque, successeur des aptres et chef du presbyterium. L'abb Lesourd, cur de Saint-Sulpice, m'a dit qu'il
avait assist l'entrevue de l'archevque de Paris avec ses prtres ouvriers. Le Cardinal avait commenc en citant le
dbut de l'allocution du Pontifical : Sacerdotem oportet benedicere. tait-ce bien ce qu'il fallait dire ce moment-l ?
N'aurait-il pas mieux fait en leur rappelant la solidarit du presbyterium avec son vque ?
C'est donc par accident, la demande du chanoine Boulard, que je fus amen tudier la collgialit. Ma seconde
communication fut publie dans Irnikon. Ensuite on me demanda un expos pour une runion cumnique, tenue
Chevetogne. Elle parut dans le recueil collectif Le concile et les conciles.
Les deux sessions de Vanves s'taient bien passes et on dcida de publier tous les rapports en un seul volume de la
collection Lex orandi. C'est alors que les difficults commencrent. Certains dominicains franais avaient eu des ennuis
et le Gnral de l'ordre avait dcid que tout ce qui paratrait dans des revues et collections dominicaines devait tre
censur Rome. C'est ainsi que mes deux communications furent soumises un dominicain de Rome. A ma stupeur, on
voulait m'imposer des corrections ineptes. De toute vidence le censeur ne comprenait pas le franais. Mon article d'Ir-
nikon avait t lu et approuv par Mgr Charue, vque de Namur, qui s'intressait vivement au problme. Je refusai ca-
tgoriquement de rien changer, et je menaai de reprendre mes articles et de les publier part en disant dans une pr-
face pourquoi ils ne figuraient pas dans le recueil. Le Gnral des dominicains cda.
J'ai suivi rgulirement ces sessions de travail et je crois qu'elles ont donn au mouvement liturgique franais une
saine orientation. Le C.P.L. voulait runir toute la documentation ncessaire pour une rflexion en commun. Tout d'abord
pour la connaissance de la tradition. On ne se contentait pas d'une vulgarisation de seconde main, mais on demandait
des spcialistes, tels que dom Capelle, l'abb Chavasse, le Pre Danilou, le Pre Bouyer, d'tudier les problmes. Du
point de vue pastoral, on invitait les prtres de milieux diffrents : curs de paroisses urbaines, rurales et ouvrires, des
aumniers d'Action catholique et des prtres ouvriers. J'ai t frapp de la varit des expriences pastorales. Il tait im-
possible de trouver des solutions qui conviennent tous les cas. Mais le C.P.L. ne cherchait pas fournir des recettes in-

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faillibles, il voulait donner des principes et des orientations.
Quant aux runions gnrales, qui se tenaient Versailles, je n'y ai particip que deux fois. Elles avaient un autre ca-
ractre. Il n'tait pas question d'entamer une discussion avec un auditoire de trois ou quatre cents personnes. On y pr-
sentait les rsultats des sessions de travail, puis on organisait des carrefours.
Dans la premire session de Versailles laquelle je participai, je traitai de la prire du clbrant. Je fis l'histoire de

l'eucologie : improvisation, composition prpare, formules fixes, compilation. Ds le IV sicle, on avait limit la libert
de composition. Saint Augustin se plaignait dj des bavards incomptents qui composaient des formules. Je mis l'audi-
toire en garde contre la tentation de rdiger des formules qui soient au got du jour et puissent tre comprises par
l'homme de la rue sans aucune prparation. On ne fait pas une liturgie chrtienne pour un peuple qui ne connat rien de
l'Ancien Testament et pas grand-chose du Nouveau. Sans un renouveau de la catchse et de la prdication, une r-
forme liturgique est voue l'chec.
La seconde fois, je traitai des textes baptismaux. Il y avait un rituel bilingue, rdig par une commission du diocse
de Paris, mais il contenait bon nombre de contresens. J'ai d'ailleurs connu un des membres de cette commission, qui a
avou qu'il y avait des passages que personne ne comprenait mais qu'il fallait bien donner une traduction.
On commenait parler d'une rforme liturgique, j'y reviendrai plus tard. Mais le C.P.L. se montrait trs prudent et
mettait en garde contre les initiatives intempestives. Rien en tout cas ne pouvait se faire sans l'autorisation des v-
ques. Ceux-ci pouvaient permettre certaines expriences. Le C.P.L. a toujours t un organe modrateur et a essay
d'empcher l'anarchie. Pourtant, il n'avait pas la faveur de Rome, il faut bien le constater. Je reviendrai sur ce point plus
loin, propos de l'Institut Suprieur de Liturgie.
Mes rapports avec le C.P.L. me firent connatre bon nombre de gens avec qui je continuerai de travailler. Les direc-
teurs du C.P.L., bien entendu, mais aussi le Pre Gy et le Pre Dalmais, qui seront plus tard mes collaborateurs l'Insti-
tut Suprieur de Liturgie. C'taient alors de jeunes thologiens qui terminaient peine leurs tudes. Parmi les auditeurs
les plus assidus figurait le cur de Millau, qui devint ensuite vque de Saint-Flour, puis archevque de Reims, et qui est
aujourd'hui archevque de Paris, le cardinal Marty.
D'une manire plus gnrale, ces contacts me firent mieux connatre les Franais. Jusque l, mon exprience se bor-
nait un sjour de six mois que j'avais passs Lille comme aumnier de l'Hpital militaire et en mme temps comme
vicaire la paroisse du Sacr-Cur. Depuis 1948, mes sjours en France se sont multiplis et j'ai pu observer les Fran-
ais de plus prs, avec sympathie mais aussi avec un certain esprit critique. Cela permet de comprendre bien des cho-
ses, mme en liturgie. Le Franais est atteint du virus politique. Il faut tre de droite ou de gauche. Il ne peut y avoir de
centre simplement, il y a un centre droit et un centre gauche, et cela se fait sentir dans les domaines les plus divers. J'ai
eu une controverse avec un confrre franais sur une question de critique textuelle. Je lui avais reproch d'employer une
mthode majoritaire. Je reus une rponse indigne. Mon correspondant protesta qu'il tait ennemi de tout systme ma-
joritaire, que le suffrage universel tait une absurdit, qu'il avait toujours t partisan du Marchal et non du Gnral. Je
lui rpondis que, n'tant pas Franais, je me souciais aussi peu du Marchal que du Gnral. La politique influe aussi sur
le jugement qu'on porte sur les rformes liturgiques. Plus on est droite, moins on les apprcie. J'ai dn un soir dans un
milieu d'Action franaise. L, j'ai appris qu'il n'y avait rien de bon dans ces rformes. Mais quand on approche du centre
gauche, elles deviennent insuffisantes.
J'espre que mes amis franais - j'en ai beaucoup, droite et gauche - ne se froisseront pas de ces remarques. J'ai
toujours t bien accueilli en France et j'aime beaucoup les Franais. Mais c'est prcisment parce que je les aime que je
me permets parfois de sourire gentiment de leurs dfauts.

8 - PROBLEMES DE TRADUCTION

Les problmes de traduction se sont poss ds le dbut du christianisme. Dj la rvlation de l'Ancien Testament
n'avait pu se rpandre dans le monde mditerranen que grce une version grecque de la Bible, la Septante, qui de-
viendra la Bible des chrtiens. Le message de Jsus, une fois franchies les frontires de la Palestine, dut aussi prendre
la forme d'vangiles grecs. On peut dire que la langue officielle de l'glise universelle fut le grec. Cependant mesure
que l'vangile progressait lintrieur des diverses rgions, on prouva le besoin de traductions crites dans diverses
langues. Ainsi on voit apparatre ds le second sicle des versions bibliques en latin, syriaque, copte, puis en armnien,
en gorgien et en thiopien. Les liturgies ont subi la mme volution. C'tait naturel, puisque la Bible tait la base mme
de la liturgie. Les assembles se passaient en lectures de l'Ancien Testament, des vangiles, des crits des aptres. Le
Psautier tait le livre de chant de l'assemble. L'glise des premiers sicles ne songea jamais clbrer les mystres du
Christ dans une langue qui devait tre inconnue du peuple. Au contraire, ds qu'elle trouvait une langue assez volue et
possdant un systme d'criture, elle s'empressait de l'adopter. Si le latin est devenu langue liturgique, ce n'est pas parce
que c'tait une langue sacre, mais parce que c'tait la langue vivante du peuple romain.
Cependant les textes rdigs taient fixs une fois pour toutes par l'criture et ne pouvaient plus changer, tandis que
la langue parle voluait et se dissolvait en dialectes suivant les rgions. Il arriva un moment o les textes liturgiques ne
furent plus compris par le peuple. Le mme phnomne se produisit en Orient, surtout partir du moment o les conqu-
tes de l'Islam imposrent l'arabe dans une grande partie de ces rgions. En Occident, le latin tait la seule langue de

culture. Ni les Celtes ni les Germains ne possdaient un systme d'criture avant le IV sicle. Le latin n'tait pas seule-
ment langue liturgique, il restait la langue du monde scientifique, qui faisait l'unit de la civilisation occidentale. Telle tait

encore la situation au dbut du XVI sicle, quand parurent les Rformateurs.
Parmi les revendications de la Rforme, celle qui nous parat aujourd'hui la plus lgitime, c'est bien la lecture

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de l'criture en langue vivante dans l'assemble. Les choses ne sont pas aussi simples. Les Rformateurs
avaient rompu avec la tradition. Qui vrifierait l'exactitude des traductions et la lgitimit des interprtations
qu'on en donnerait ? Quant une rforme de la liturgie par les nouveaux thologiens, c'tait la destruction de la
foi catholique. Quoi qu'il en soit, le Concile de Trente ragit nergiquement et maintint l'usage du latin pour pr-
server intact le dpt de la foi contenu dans la prire de l'glise.
Il est certain que la barrire du latin a contribu carter le peuple chrtien d'une participation active aux mystres
sacrs. Quand le mouvement liturgique commena, ses promoteurs comprirent que la premire chose faire tait de re-
nouer le contact au moyen de traductions. C'est ainsi que dom Beauduin commena par diter La vie liturgique, qui met-
tait sous les yeux des fidles les textes qu'on lisait et leur traduction. Puis vinrent des missels complets, qui eurent rapi-
dement une large diffusion. Et il faut reconnatre que le remde fut efficace, mme s'il tait imparfait. Les missels se mul-
tiplirent aprs la seconde guerre mondiale. Outre celui de dom Lefebvre, il y eut bientt le Missel rural, le Missel d'Hau-
tecombe, celui de dom Capelle, et un autre en prparation qui deviendra celui du Pre Feder.
Cette mulation entre les diteurs tait saine en soi, mais elle prsentait certains dangers. Tout d'abord il tait vident
que tous les diteurs avaient les meilleures intentions mais n'avaient pas tous la mme comptence et que l'exactitude
des traductions laissait parfois dsirer. De plus, si on parvenait un jour obtenir la clbration en langue vivante, il
faudrait bien arriver un texte commun. Les directeurs du C.P.L. estimrent qu'il serait utile de coordonner les efforts au
lieu de les disperser. Ils proposrent donc aux diteurs de missels de travailler avec eux la traduction de la pice capi-
tale du missel : le Canon, dont le texte est fix depuis saint Grgoire le Grand. Les diteurs acceptrent de travailler en
quipe. Dom Ghesquire, aujourd'hui abb de Saint-Andr, reprsentait le Missel de dom Lefebvre, le chanoine Boulard
le Missel rural, dom Dumas celui d'Hautecombe, le Pre Feder et le Pre Gelineau le nouveau missel auquel ils travail-
laient. Mais les directeurs du C.P.L. eurent l'intelligence d'associer aussi leur entreprise une spcialiste inconteste
du latin des chrtiens, Mademoiselle Christine Mohrmann. On ne pouvait faire un meilleur choix. Quant moi, je fus
invit comme auteur d'une dition critique du Canon de la messe romaine.
Le travail de traduction comporte deux oprations : tout d'abord comprendre le texte original avec toutes ses nuances,
et ensuite trouver des quivalences dans la langue de traduction. Cela parat trs simple. En ralit c'est assez compli-
qu.
Pour comprendre un texte liturgique ancien, il ne suffit pas d'une connaissance gnrale lmentaire du latin classi-
que. Celui-ci a volu, comme toutes les langues et, de plus, il a subi l'influence profonde du christianisme. D'autre part,
une mme poque, il y a des niveaux de langue diffrents. Le Canon romain appartient la prose oratoire rythmique du

V sicle, et on ne peut la comprendre sans tenir compte de l'lment rythmique. Le choix de certains mots peut tre d
des raisons de cursus. Quant au recours l'tymologie, qui tente souvent les amateurs, c'est la pire des mthodes. Il
faut tudier l'volution smantique des mots. Je crois que nous avons fait du travail srieux du point de vue philologique
et qu'il a pu servir des traducteurs en d'autres langues.
Quant la traduction elle-mme, nous tions d'accord pour la faire aussi exacte que possible, sans essayer une adap-
tation tel ou tel milieu. On a donc gard un style oratoire qui rende le mme ton que l'original. A ce propos, je note un
prjug assez rpandu sur le franais moderne : il doit tre fait de courtes phrases qui se suivent. Je crois qu'il y a l une
confusion entre les niveaux de langue et les genres littraires. Cicron ne composait pas de longues priodes pour com-
mander son djeuner, mais il en faisait dans ses plaidoiries. N'y a-t-il en franais aucune diffrence entre le style de la
conversation et le style oratoire, de sorte que l'auditeur est aujourd'hui incapable de suivre une phrase de plus de trois li-
gnes ? J'ai fait un sondage chez des orateurs modernes, par exemple chez Mgr Chevrot. Il y a des phrases de sept li-
gnes et plus, avec des qui et des que, et qui sont parfaitement claires. Mais l'exemple le plus frappant est celui du Gn-
ral de Gaulle. Je n'ai aucune qualit pour juger de sa politique, puisque je ne suis pas franais, mais comme orateur je
l'admire sans aucune passion partisane. On dira que c'tait un homme d'une autre gnration. Mais quand il faisait un
discours en 1968 ou 1969, il tait parfaitement compris par des gens de tous les ges. Franois Mauriac savait gale-
ment btir une phrase. C'tait aussi un homme d'une autre gnration, mais ses lecteurs n'taient pas tous des septua-
gnaires. Quand il tait en vacances et ne publiait pas son billet hebdomadaire, la vente du Figaro littraire baissait de
cinquante pour cent. Ceux qui ne l'achetaient pas taient-ils tous des vieillards ? Qu'il y ait de moins en moins de gens
qui soient capables de parler et d'crire ainsi, je veux bien le croire. Mais ceux qui savent le faire sont toujours compris.
Notre traduction parut dans un numro de La Maison-Dieu, avec des notes, et elle fut bien accueillie. On dcida donc
de continuer et d'entreprendre la traduction du reste de l'Ordinaire de la messe. On suivit la mme mthode dans une s-
rie de petites sessions de deux ou trois jours. Ce travail aboutit la publication de L'Ordinaire de la messe, sous mon
nom et celui de Mademoiselle Mohrmann.
Certains Franais se sont offusqus de ce qu'une traduction franaise soit publie sous le nom d'un Belge et d'une
Hollandaise. Entre nous soit dit, c'est une question de librairie. L'exprience a montr qu'un recueil anonyme ne se vend
pas. Puisqu'il fallait des noms d'auteurs, il tait naturel de choisir ceux des collaborateurs qui avaient contribu enrichir
le volume par des notes scientifiques. Mais un prambule annonait bien que la traduction tait un travail d'quipe.
Comme les noms des membres de l'quipe taient donns, chacun pouvait voir qu'ils taient en majorit de bons Fran-
ais de divers coins de France. Je dois d'ailleurs dire que Mademoiselle Mohrmann, bien que Hollandaise, est fort capa-
ble de saisir les nuances du franais moderne. Nous tions alls djeuner ensemble dans un restaurant de la rue Saint-
Dominique Paris. La carte annonait des pommes Pont-Neuf. Personne parmi nous ne savait ce que cela voulait
dire, sauf Mademoiselle Mohrmann, qui nous expliqua que c'taient simplement des pommes de terre frites appeles
Pont-Neuf cause de leur forme allonge. Quant moi, je m'abstenais toujours lorsqu'il s'agissait de choisir entre ce qui
se dit au sud de la Loire et ce qui se dit au nord.

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Aprs l'Ordinaire de la messe, la Commission de traduction entreprit un autre travail. En 1957, la France avait reu le
privilge d'un rituel dont une partie des prires seraient traduites en franais. Comme je l'ai dit plus haut, ce travail avait
t fait par une quipe du diocse de Paris. Le rsultat tait peu satisfaisant et la rvision en fut confie la Commission
forme par le C.P.L.
Aprs le rituel, vint la traduction des pricopes bibliques des messes dominicales. La Commission fut officiellement
institue par l'piscopat franais. La prsidence en fut confie Mgr Ferrand, alors vque de Saint-Jean-de-Maurienne,
actuellement archevque de Tours. Deux exgtes s'ajoutrent l'quipe : l'abb Gelin, professeur la Facult de Tho-
logie de Lyon, et le chanoine Renard, reprsentant la Bible de Lille. Mademoiselle Mohrmann, n'ayant pas de comp-
tence particulire en matire biblique, ne fit plus partie de la Commission. Les problmes taient tout fait diffrents de
ceux que posent les textes liturgiques.
On pouvait se demander s'il n'tait pas possible de choisir une traduction existante. Il aurait fallu pour cela en trouver
une suprieure toutes les autres et qui se prtt spcialement la lecture haute voix. Or les sondages que nous
avons faits nous ont montr que cette traduction n'existait pas. La Bible de Jrusalem en particulier prsentait de gros in-
convnients. Les diffrents livres ont t confis des collaborateurs comptents, mais qui ont souvent des mthodes di-
verses, en sorte que des textes parallles paraissent dissemblables en traduction. Le directeur de l'entreprise, le Pre
hifflot, tait tout fait conscient de ce dfaut et il a essay d'y remdier dans les ditions suivantes, mais le travail
d'unification tait loin d'tre achev. Nous avons donc dcid de revoir nous-mmes toutes les pricopes.
Ds lors le premier problme qui se posait tait celui du texte de base. Fallait-il partir du texte latin du Missel romain
ou du texte original ? La question n'est pas aussi simple et ne se laisse pas enfermer dans un dilemme. Car, si on opte
pour le texte original, une autre question se pose : o est le texte original ? Il y a quelque navet croire que nos di-
tions manuelles du texte grec du Nouveau Testament nous donnent le texte original dans toute sa puret et qu'il est tou-
jours suprieur au texte de base de la Vulgate. En ralit les textes grecs sont trs divers. Ce qu'on appelle le texte re-
u, c'est--dire celui des premires ditions imprimes, repose sur des manuscrits tardifs et il est moins bon que celui

qui est suppos par la Vulgate. A la fin du XIX sicle, il fut dtrn par une forme de texte atteste par des manuscrits

plus anciens, mais qui sont encore loin des originaux. Ils reprsentent une recension du IV sicle. C'est la base de nos
ditions manuelles, mais les commentateurs ne sont pas toujours d'accord sur sa valeur. Depuis une trentaine d'annes,
la critique textuelle est en pleine volution, pour deux raisons. La premire est la dcouverte de manuscrits plus an-
ciens, surtout sur papyrus, qui fournissent des donnes nouvelles. La seconde est l'attention plus grande qu'on accorde
aux anciennes versions et aux citations patristiques. Il n'tait pas question pour nous de nous livrer des recherches
scientifiques. Un lectionnaire liturgique n'est pas fait pour donner le dernier tat de la critique textuelle, qui risque d'tre
l'avant dernier au bout de quelques annes. Voici comment nous avons procd. Nous avons pris comme base le texte
grec de l'dition courante de Nestle en le confrontant avec celui de la Vulgate Quand celle-ci supposait un texte grec dif-
frent, on vrifiait si cette variante avait un appui srieux dans la tradition grecque. Si c'tait le cas, on la gardait. Si au
contraire c'tait une particularit du latin, on se conformait au grec. Ce n'est pas la mthode que je suivrais si je devais
faire une dition critique. Mais c'est ce qui me paraissait le plus raisonnable tant donn le but que nous poursuivions.
Quant la mthode de traduction, nous avons vis avant tout l'exactitude et la fidlit. La plupart des membres de
la Commission n'tant ni des hellnistes ni des exgtes de mtier, j'ai demand qu'on y invite un professeur d'criture
sainte. Ce fut l'abb Pierre Grelot, professeur l'Institut Catholique de Paris, qui fut dsign. Naturellement nous avons
consult des traductions imprimes et des commentaires. Nous avons port notre attention sur deux points. Le premier,
c'est la lisibilit. Il fallait que la traduction soit lisible haute voix. Beaucoup de pricopes ont d'ailleurs t prouves
dans des paroisses avant d'tre imprimes. Le second point, c'est l'unification du vocabulaire.
Je ne prtends pas que ce lectionnaire soit un chef-d'uvre au-dessus de toute critique. Je tiens seulement noter
que ce ne fut pas un travail bcl par quelques amateurs. Du point de vue critique, je crois que la prsence de l'abb
Grelot et de moi-mme tait une garantie suffisante. Du point de vue de la langue franaise, il y avait, entre autres, le

Pre Roguet, un vieux routier de la radio, qui doit bien connatre le franais du XX sicle. Il y avait aussi un collaborateur
du Missel rural, dont le nom m'chappe, cur-doyen d'Orbec en Normandie, qui avait un certain bonheur de traduction.
Quand il m'assurait que telle expression serait parfaitement comprise, je ne pouvais que lui faire confiance.
Comment ce lectionnaire fut-il accueilli ? Trs mal par un numro de Tmoignage chrtien. Je ne sais pas si cela re-
prsentait l'opinion gnrale ou moyenne du clerg franais. Je suis encore moins sr du bon sens des responsables de
ce priodique. J'y ai lu parfois des choses assez ahurissantes. Je me souviens d'un petit article qui critiquait l'image tradi-
tionnelle du repos ternel. Quelle erreur : la joie, au contraire, c'est le travail. Quand il n'y a pas de salaire, pas de pain
la maison. On voit tout ce qu'on peut tirer d'une confusion entre le repos et le chmage. Mais on ne comprend plus alors
que les ouvriers ne rclament pas la semaine de cinquante heures et le retard de la retraite jusqu' 80 ans. Si des ou-
vriers ont lu cela, ils ont d se marrer de voir un cur leur parler de la joie du travail, car c'tait sign par un prtre
d'avant-garde. On voit l'esprit de la maison. Les prtres qui ont critiqu le lectionnaire taient du mme genre. Ils vou-
laient des traductions de choc, des adaptations modernes de ce vieil vangile tout us. On nous renvoyait l'exem-
ple du Missel de l'abb Godin. Je me souviens d'une de ces adaptations. C'tait propos de l'ptre aux Galates o saint
Paul dclare que l'hritier mineur ne diffre pas d'un esclave. L'abb Godin avait transpos en disant que le fils du patron
de l'usine n'avait pas plus de droit qu'un ouvrier. Je ne sais si c'est tout fait exact ; mais je suis sr que l'abb Godin, qui
crivait pour les Jocistes, n'aurait jamais song imposer cette traduction toute la France. Il aurait d'ailleurs fallu modi-
fier d'aprs les milieux et parler, dans les milieux ruraux, du fils du fermier. L'inconvnient de ces adaptations, c'est qu'el-
les ne conviennent pas tout le monde et qu'elles sont vite dmodes. Il fut un temps o les aptres taient devenus des
militants. Qui oserait encore employer le mot aujourd'hui ?

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Il y a une difficult qui vient de l'usure du langage. Il y a des mots et des expressions qu'on ne trouve plus que dans
les traductions et qu'il faut bannir. Mais il y a aussi des mots essentiels qui font partie du vocabulaire chrtien. J'en
prends deux : justice et misricorde.
On a critiqu la traduction traditionnelle : Heureux ceux qui souffrent perscution pour la justice, sous prtexte que
le mot justice voque aujourd'hui le gendarme et le tribunal. On a donc propos de remplacer la justice par la bonne
cause. Cela ne me parat pas trs srieux. Les mots n'ont de sens prcis que dans un contexte. Qui s'imaginera qu'on
peut tre perscut pour la gendarmerie ? D'autre part, il y a une notion biblique de la justice, et je dfie n'importe qui de
traduire la Bible sans employer ce mot. C'est une occasion d'expliquer ce que signifie justice et juste dans la Bible. Mais
la bonne cause ne signifie rien.
Quant la misricorde, elle n'a pas non plus la faveur de certains traducteurs. Il y a quelques annes, un prtre me
dclarait qu'on ne parlait plus de misricorde dans la prdication, mais de l'amour. Je m'aperois en effet que les traduc-
tions des oraisons de la messe en franais font une consommation d'amour qui me parat anormale. Pourtant la misri-
corde ne se confond pas avec l'amour. C'est le sentiment qu'on prouve pour un malheureux, c'est bien le sens de eleos
en grec. Il est impossible de traduire la Bible sans employer ce mot et les mots apparents. Je ne puis pas traduire Beati
misericordes par Bienheureux les amoureux. Et il ne faut rien connatre des crits de saint Paul pour se figurer qu'on
pourra traduire son message sans parler de la misricorde de Dieu.
Ce n'est pas par des adaptations et des fantaisies qu'on rsoudra le problme des traductions bibliques. On ne peut
pas faire des traductions tellement claires qu'elles soient comprises la perfection la premire lecture, sans aucune
explication. Seuls ceux qui n'ont aucune culture biblique peuvent avoir cette illusion. Pour tre comprise, l'criture doit
tre lue, relue, mdite, explique. C'est ce qu'on a fait dans l'antiquit. Mais on a toujours commenc par vouloir
des traductions fidles, par respect pour la parole de Dieu.

9 - LARGISSEMENT DU MOUVEMENT

Je me suis tendu assez longuement sur l'activit du Centre de Pastorale Liturgique de Paris. Mais cela n'est qu'un
point de dtail dans l'histoire du mouvement liturgique aprs la seconde guerre mondiale. Pour comprendre son dvelop-
pement rapide, il faut largir l'horizon. Tout d'abord, il faut remarquer qu'il a bnfici d'autres mouvements de retour aux
sources. J'ai dj fait allusion la collection des Sources chrtiennes. Le but de cette entreprise tait de rendre accessi-
ble un assez large public chrtien des uvres qui lui taient pratiquement inconnues. Seuls des spcialistes pouvaient
recourir des ditions scientifiques et, de plus, la barrire du grec et du latin rduisait le nombre des lecteurs. Or, parmi
les ditions prvues par le programme, figuraient des textes d'importance capitale pour la liturgie. C'est ainsi que je fus
engag, comme je l'ai dit, pour diter la Tradition apostolique de saint Hippolyte. On me demanda ensuite une traduction
du De sacramentis et du De mysteriis de saint Ambroise. Je proposai tout d'abord un confrre plus jeune de se charger

de cette traduction. Il accepta, mais se dcouragea assez vite, et je le comprends. Le texte tabli au XVIIl sicle par les
bndictins de Saint-Maur est franchement mauvais. D'autre part une dition critique tait en prparation, mais la date de
parution restait incertaine. Je me dcidai faire une dition amliore en recourant un groupe de manuscrits qui
n'avaient pas t connus des Mauristes. Ce n'est que dans la seconde dition que j'ai pu adopter le texte critique du Pre
Faller, avec quelques corrections. D'autres volumes parurent ensuite dans la collection, qui avaient un rapport avec la li-
turgie, comme le De baptismo de Tertullien, dit par le Pre Refoul, et les Catchses baptismales de saint Jean
Chrysostome, par le Pre Wenger.
Paralllement ce retour aux Pres de lEglise, on voit apparatre un mouvement de retour l'criture sainte.

Sans doute le renouveau des tudes bibliques remonte-t-il beaucoup plus haut. A la fin du XIX sicle, Lon XIII dsirait
favoriser l'tude de la Bible. Malheureusement la crise moderniste et la raction anti-moderniste bloqurent tout pour un
bon nombre d'annes. L'organisme cr pour diriger les tudes de l'criture - la Commission biblique - ressemblait une
voiture munie de freins puissants, mais dpourvue de moteur. Une srie de dcrets fixrent des limites qu'on ne pouvait
dpasser, de telle sorte qu'on aboutissait toujours des sens interdits et qu'on avait l'impression de tourner en rond.
L'Ecole biblique de Jrusalem fut longtemps tenue en suspicion et son fondateur, le Pre Lagrange, ne put jamais publier
certains commentaires qui auraient provoqu les foudres de l'Index. Quant l'Institut biblique de Rome, on ne s'tonnera
pas qu'il ait vit les sujets brlants. Le chef-d'uvre de son directeur, le Pre Fonck, est une tude sur la flore biblique.
En terminant une recension de cet ouvrage dans la Revue bndictine, dom De Bruyne crivait froidement : Il ne reste
plus qu' tudier la faune biblique !
Il y eut une timide ouverture vers la critique biblique dans l'encyclique Spiritus paraclitus de Benot XV en 1920 ; mais
il fallut attendre jusqu'en 1943 pour qu'on puisse parler d'une libration par l'encyclique Divino afflante de Pie XII. On
comprend ds lors que le peuple chrtien ne fut pas atteint par le renouveau biblique avant la seconde guerre mondiale.
La Bible restait pour lui un livre ferm. Or, quelques annes plus tard, nous constatons un changement radical. Nous
voyons paratre, peu prs simultanment, trois nouvelles versions franaises de la Bible : celle de Jrusalem, celle de
Lille et celle de Maredsous. Les diteurs ne sont pas fous, et quand ils font des offres, c'est qu'il y a de la demande. Un
bndictin de Maredsous, dom Clestin Charlier, crivit un livre qui eut un succs mrit, La lecture chrtienne de la Bi-
ble, et il fonda la revue Bible et vie chrtienne qui s'adressait un public trs large. Elle visait tout spcialement aider
les cercles bibliques qui se formaient un peu partout. Dom Charlier est un des derniers lves que j'ai eus en tant que
professeur d'criture sainte. Je l'avais orient vers l'tude des anciennes versions latines de la Bible. Il avait entrepris
une nouvelle dition des commentaires de Plage sur les ptres de saint Paul. Il y a travaill pendant de longues an-
nes. Malheureusement une sant toujours prcaire a arrt l'achvement de cette entreprise scientifique.

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Ce retour la Bible dans le peuple chrtien a t un appoint considrable pour le mouvement liturgique. Car
la liturgie chrtienne a toujours t imprgne de l'criture sainte. Elle lui a emprunt son langage et elle s'est nourrie de
sa substance. L'cran qui sparait le peuple de la liturgie, ce n'tait pas seulement celui du latin, mais aussi celui de
l'ignorance des critures. Un renouveau liturgique me parat insparable d'un retour une catchse et une prdication
bases sur la Bible.
Du renouveau biblique on peut rapprocher sur un autre plan l'intrt plus grand pour le judasme. Le christianisme a
t l'origine une secte juive et on ne peut le comprendre sans connatre le milieu o il est n. Ce qui est vrai en gnral
l'est aussi dans le domaine de la prire. La liturgie chrtienne a ses racines dans le mme terrain que la liturgie juive, et il
importe de savoir ce qu'tait celle-ci au temps des aptres. Mais les sources du judasme rabbinique ne sont pas ac-
cessibles tout le monde. Pour les tudier d'une manire critique, il faut une formation technique trs spciale. Des ama-
teurs ne peuvent que s'y fourvoyer et induire les autres en erreur.
Lors de mes sjours Paris, j'ai eu un pied--terre chez les Pres de Sion, 68 rue Notre-Dame-des-Champs, o je me
suis li d'amiti avec le groupe des chercheurs des Cahiers sioniens. Je me suis intress leurs travaux et j'ai collabor
aux Cahiers sioniens par des articles et des recensions ; mais, d'autre part, j'ai essay d'orienter les travaux de l'quipe
vers l'histoire de la liturgie juive. C'est ainsi que Mademoiselle Rene Bloch avait entrepris une tude sur les systmes
de lectures bibliques de la liturgie synagogale. Malheureusement elle prit dans un accident d'avion. Ce fut une lourde
perte, non seulement du point de vue scientifique, mais au point de vue moral. Car je suis persuad que, si elle tait res-
te en vie, elle aurait empch la dislocation de l'quipe. Un peu plus tard, un autre membre quitta Paris, pour des rai-
sons personnelles, et s'tablit en Angleterre. C'est le Professeur Verms d'Oxford. Mais la catastrophe fut le dpart du
chef de l'quipe, le Pre Paul Dmann. Je lui garde toute mon amiti ; mais je ne puis penser sans tristesse au travail
qu'il aurait pu faire s'il tait rest son poste. De l'quipe primitive, il reste aujourd'hui l'abb Kurt Hruby, professeur
l'Institut Catholique de Paris. C'est un des meilleurs spcialistes de la liturgie juive. Il fait rgulirement des cours
l'Institut Suprieur de Liturgie de Paris et il participe souvent aux Semaines d'tude de Saint-Serge dont je parlerai plus
loin. J'espre qu'il pourra former un groupe de collaborateurs comptents.
Le mouvement liturgique, la fin de la seconde guerre mondiale, fut donc appuy par d'autres mouvements de retour
aux sources. Cependant le fait capital de cette poque fut l'intervention de Pie XII par l'encyclique Mediator Dei en 1948.
Jusque l, le mouvement liturgique n'avait gure reu d'encouragement de Rome. La rforme liturgique inaugure par Pie
X semblait s'tre arrte et la Congrgation des Rites restait fige dans un rubricisme rigide. Or voil que le Pape pro-
clamait la valeur spirituelle et pastorale de la liturgie, et son encyclique apparaissait comme une charte donne au mou-
vement liturgique. Certains thologiens se sont demand si l'encyclique ne contenait pas une condamnation des
thories de dom Casel. Ce n'tait certainement pas le but principal de l'encyclique, dont l'essentiel tait nettement posi-
tif. Tout au plus pourrait-on y voir une mise en garde contre certaines interprtations de ces thories. Du reste, le mou-
vement liturgique dans son ensemble ne se rattachait pas la thologie de dom Casel.
r, L'encyclique fut accueillie comme un encouragement pour le mouvement liturgique et on entrevit la possibilit de la
reprise de la rforme inaugure par Pie X. Comme je l'ai dit plus haut, le mouvement liturgique, ses dbuts, ne fut
pas rformiste. On prenait la liturgie telle qu'elle tait et on essayait d'en tirer le meilleur parti possible. Cela n'empchait
pas d'en voir les dfauts et les lacunes ; mais on savait qu'une rforme ne pouvait venir que de Rome et que des ini-
tiatives intempestives provoqueraient des ractions hostiles. Les responsables du mouvement liturgique se montrrent
prudents. Ils se contentrent d'exprimer des critiques et des vux thoriques, sans se livrer des expriences prati-
ques de rforme. La situation nouvelle cre par Mediator Dei ouvrait des perspectives plus optimistes. La bienveillance
du pape tait assure. Mais le pape n'est pas seul Rome et il ne fait pas toujours ce qu'il veut. Une rforme liturgique
n'tait pas possible sans la Congrgation des Rites. Or on sait que c'est une lourde machine qu'on ne met pas en mou-
vement sans effort. Attendre qu'elle se mette en mouvement toute seule, c'tait retarder la rforme une date lointaine.
Prendre des initiatives sans l'accord de la Congrgation, c'tait provoquer un phnomne de freinage. On choisit alors
une solution moyenne : prparer en priv des projets de rforme et les faire prsenter Rome par l'piscopat de
divers pays. Mais pour cela il ne fallait pas travailler en ordre dispers. Il importait au contraire de concentrer les efforts
des divers groupes de travail. De l l'origine des runions internationales.
D'o est venue cette ide ? Du rapprochement entre le Centre de Pastorale Liturgique de Paris et l'Institut Liturgique
de Trves. En dpit de son titre ce dernier n'tait pas un institut d'enseignement, mais un organe d'tude et d'organisation
du mouvement liturgique semblable au C.P.L. de Paris. L'initiative vint des Allemands. Mgr Wagner, directeur de l'Institut
de Trves, vint participer aux runions du C.P.L. avec le Professeur Balthazar Fischer, de la Facult de Thologie de
Trves. C'tait d'autant plus mritoire que Mgr Wagner n'avait, au dbut, qu'une connaissance trs imparfaite du franais.
L'abb Fischer, au contraire, le parlait couramment sans aucun accent. Ces premiers contacts furent le dbut d'une col-
laboration qui se prolongea jusqu'aprs le concile de Vatican II.
La premire runion internationale se tint en 1951 Maria Laach. Elle tait strictement prive, c'est--dire qu'elle
ne comprenait aucun reprsentant de la hirarchie et que les membres taient recruts par invitation. C'tait un
groupe de travail constitu par des techniciens.
Le mtier d'expert des runions internationales a des avantages, notamment celui de faire connatre de nouveaux
lieux et de nouvelles figures. Le lieu, en l'occurrence, tait bien choisi. Maria Laach, avec son lac couronn de collines
boises et sa vieille glise romane, est un site merveilleux.
Quant aux figures nouvelles, c'taient avant tout celles des moines qui nous accueillaient cordialement. J'ai gard des
liens d'amiti avec deux d'entre eux : dom Odilon Heiming et dom Burchard Neunheuser. Ce dernier faisait office d'inter-
prte allemand-franais. Il est aujourd'hui prsident de l'Institut Liturgique de Saint-Anselme Rome. Parmi les invits, le

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plus en vue tait le Pre Jungmann. Il me confia que, lorsqu'il tait entr dans la Compagnie de Jsus, son entourage en
fut profondment tonn, car on s'attendait le voir entrer chez les bndictins de Beuron. Il tait, avec dom Capelle, un
des hommes les plus comptents en la matire traite : la messe romaine.
On fit l'exprience des difficults d'une rforme. Il est difficile de satisfaire tout le monde et de trouver des critres
objectifs. Si l'on put se mettre d'accord sur certains points, on achoppa sur deux problmes qui seront encore discuts
aprs Vatican II.
Le plus important tait celui du canon de la messe romaine. L'ordinaire de la messe, tel qu'il tait alors, s'est for-

m au cours du moyen ge, entre le IX et le XIII sicle, au moyen de prires prives du clbrant autour d'un noyau

beaucoup plus ancien. Ce noyau, c'est le canon, tel qu'il s'tait fix la fin du VI sicle, au temps de saint Grgoire. Ce
n'est pas un texte inspir, bien sr ; mais il a toujours t trait avec un respect particulier. Les thologiens du moyen
ge n'ont pas essay de le mettre d'accord avec leurs spculations. Ils le considraient comme un donn traditionnel et
ils le commentaient comme un texte sacr. On peut juger ce respect exagr ; mais que serait-il arriv si les tholo-
giens avaient pris le texte de la messe comme champ clos pour leurs querelles ? Peut-on imaginer qu'un texte, qui a t
pendant treize sicles au centre de la pit chrtienne en Occident et qui a pass intact au milieu des controverses tho-
logiques, succombe finalement sous une rforme liturgique ? Il ne s'agissait pas de dtails, comme les listes de saints,
mais d'une rforme de structure. Il aurait fallu que toutes les critiques fussent fondes et que les corrections propo-
ses eussent pour elles l'vidence. Or on tait loin de compte. Les corrections proposes taient arbitraires et elles
dfiguraient le texte sans remdier ses dfauts rels.
Le second problme, moins important, tait celui d'un acte pnitentiel au dbut de la messe. La messe solennelle
commenait par le chant de l'introt, tandis que le clbrant et ses ministres rcitaient le Confiteor au pied de l'autel. Ce
rite n'intressait donc pas les fidles. Mais l'usage de la messe dialogue avait habitu les fidles participer cette
confession des pchs et des pasteurs expriments dclaraient que le peuple tait attach cette pratique. Il convenait
donc de prvoir un acte pnitentiel de toute la communaut mme la messe solennelle. Quand on invoque l'exprience
pastorale, je me fais tout petit, car j'ai conscience de n'en avoir aucune. Je ne suis pas sr que ceux qui en parlent en
aient toujours beaucoup plus que moi, mais je me garde bien d'en rien dire. Je n'avais d'ailleurs aucune prvention contre
l'introduction d'un rite pnitentiel. La seule difficult tait qu'on ne savait exactement ni la place ni la forme qu'on pouvait
lui donner. Le problme ne sera rsolu qu'aprs Vatican II.
La discussion sur la rforme de la messe continua l'anne suivante, en 1952. La runion avait t organise par la
Commission liturgique de Strasbourg, qui avait choisi le Mont-Sainte-Odile, le sanctuaire national de l'Alsace. C'est une
haute colline isole sur laquelle on a difi une basilique avec des btiments destins l'accueil des plerins et des re-
traitants. Mais comme l'endroit est peu accessible, on nous avait donn rendez-vous dans un htel de Strasbourg o on
devait venir nous chercher en voiture. C'est l que j'ai fait la connaissance de Mgr Andrieu. Sachant que dom Capelle
tait parmi ls invits, il tait venu le saluer. Nous avons eu le temps de causer pendant une heure, mais quand les voitu-
res sont venues nous chercher, Mgr Andrieu est rest Strasbourg. C'tait le meilleur historien de la liturgie romaine.
Ses ditions des Ordines Romani et des pontificaux font l'admiration de tous les chercheurs. Nous aurions aim qu'il
nous accompagne ; mais on se heurta une position qu'il avait prise : ON NE POUVAIT PAS REFORMER LA
LITURGIE, C'ETAIT UN DONNE TRADITIONNEL QU'IL FALLAIT ACCEPTER. Il tait allergique l'ide qu'on puisse la
modifier dans un but pastoral. La runion du Mont-Sainte-Odile fut, comme celle de Maria Laach, strictement prive. J'ai
vu un liturgiste qui s'tait invit lui-mme proprement ject par les organisateurs. On continua discuter de la rforme
de la messe. Cette fois, l'interprte allemand-franais tait l'abb Rauch, un solide et jovial cur alsacien.
En 1953, la runion se tint Lugano et elle prit une allure nouvelle. J'ai compris alors pourquoi les diplomates ai-
maient tenir leurs confrences dans la rgion des lacs italo-suisses, et aussi pourquoi ils travaillaient si mal. Quand on se
trouve Lugano par beau temps, on n'a d'autre envie que de se promener sur les rives du lac ou de voguer sur ses eaux
en regardant le paysage. Mais les liturgistes sont des gens plus srieux que les diplomates. J'en ai fait l'exprience un
soir aprs le dner. On devait discuter de la rdition d'anciens textes liturgiques. Je proposai tout simplement de sortir,
de louer une barque, et de discuter la question sur le lac. Il y eut un certain flottement, mais finalement je dus me rsigner
passer cette soire entre quatre murs.
La runion de Lugano n'tait plus prive ou, plus exactement, la runion des techniciens tait jumele avec un
congrs accessible au public. Il y avait un certain nombre d'vques et mme un cardinal, le cardinal Ottaviani. Pour-
quoi celui-ci tait-il venu ? Je crois que c'tait une histoire de famille. L'organisateur du congrs tait l'abb Agustoni, pro-
fesseur au sminaire de Lugano. Or son frre tait secrtaire particulier du cardinal. C'est lui sans doute qui servit d'in-
termdiaire pour amener le prlat au congrs. Parmi les vques, il y avait l'vque de Gand, Mgr Calewaert. Comme
nous avions t condisciples l'Universit de Louvain, il m'avoua qu'il n'tait pas intress particulirement par le mou-
vement liturgique, mais que le cardinal Van Roey avait souhait qu'un vque belge ft prsent, et il s'tait dvou. Il
tait en tout cas hostile l'emploi de la langue vivante, dont on parlait de plus en plus.
Dans les sances publiques, on discuta surtout de la semaine sainte. On avait dj obtenu la rforme de la nuit pas-
cale et le rdacteur du rituel provisoire, le Pre Antonelli, tait prsent. Mais on avait fait certaines critiques et, de toute
manire, il fallait complter la rforme du Triduum sacrum.
Paralllement ces runions publiques, il y avait aussi une runion prive d'experts o on aborda le problme du
baptme des adultes. Le rapport fut propos par le Pre Brinkhof, franciscain hollandais. Comme il manifestait une cer-
taine rserve l'gard des exorcismes un petit homme discret et effac dclara timidement que, son avis, les exor-
cismes taient indispensables pour les pays de mission. C'tait le Pre Hofinger, ancien missionnaire en Chine et missio-
logue distingu. Cette intervention fut pour moi un trait de lumire et je posai tout haut la question qui m'tait venue

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l'esprit : Travaillons-nous pour l'Europe ou pour l'glise universelle ? La question dpassait le problme du bap-
tme des adultes. Il y avait un certain danger penser une rforme liturgique en ne tenant compte que de l'Europe, sur-
tout quand on mettait en avant l'exprience pastorale. C'tait la premire fois qu'un missionnaire prenait part nos tra-
vaux. Je ne sais pas quelles conclusions les autres ont tires de son intervention. Pour moi il devint vident qu'une r-
forme liturgique ne pouvait se faire sans une plus large participation du monde missionnaire.
En 1954, on reprit la tradition de la runion technique strictement prive. Elle se tint au Mont Csar. C'est moi qui fus
charg de l'organisation. On devait y traiter de deux sujets : les lectures de la messe et la conclbration. Il se produi-
sit un fait insolite. A la veille de la runion, arriva l'Abbaye une lettre de la Secrtairerie d'tat, l'adresse d'un cardinal
allemand qui n'tait pas attendu. On tlphona la nonciature de Bruxelles pour savoir s'il fallait expdier le pli au desti-
nataire ou bien s'il tait destin en fait la runion internationale. La rponse arriva deux jours plus tard : la lettre tait
bien destine la runion et il fallait en prendre connaissance. J'ouvris donc la lettre et j'en communiquai le texte l'as-
semble. En fait, c'tait une mise en garde au sujet de la conclbration. On nous rappelait que nous n'avions aucune
comptence pour prendre une dcision en la matire et que notre rle tait uniquement d'information. Je n'ai jamais eu
d'explication de cet incident. Voici celle qui m'a t suggre par un Romain, familier des mursde la Curie. La lettre en
question a t provoque par une dnonciation venue de Belgique, probablement d'un vque mcontent qui avait t
mis au courant du projet de runion, d'une manire d'ailleurs errone (d'o la confusion avec un cardinal allemand qui
n'avait pas accept l'invitation). Je sais en effet que dom Capelle en avait parl un vque belge qui avait refus l'invita-
tion. J'ai des raisons de croire que dom Capelle, mauvais diplomate, lui avait laiss l'impression qu'on voulait le compro-
mettre dans une cause douteuse, et il avait pris les devants pour se dsolidariser de l'entreprise. Je prcise qu'il ne s'agit
pas du cardinal Van Roey, mais je ne puis en dire plus.
Voici comment le problme de la conclbration se posait l'poque. Dans les runions ou les congrs auxquels pre-
naient part de nombreux prtres, l'usage s'introduisait de remplacer les interminables sries de messes prives par une
messe unique laquelle les prtres assistaient en aube et tole. Les Allemands estimaient que c'tait une vritable
conclbration et qu'il n'tait pas ncessaire que tous prononcent une formule sacramentelle. Je crois qu'historiquement
ils avaient raison. Mais il tait non moins vident que Rome n'accepterait jamais cette solution et que, si l'on voulait obte-
nir l'approbation de la conclbration, il fallait jeter du lest et accepter un minimum de formule sacramentelle. C'tait la
position des Franais. Mais il fut impossible d'obtenir l'accord des Allemands. Il y eut une discussion qui dura presque
toute une nuit, sans rsultat. Il fut donc impossible d'laborer un projet qui et quelque chance d'tre approuv par Rome.
Si les Allemands avaient cd, on aurait probablement obtenu la restauration de la conclbration dix ans plus tt.
En 1955, il n'y eut pas de runion internationale, ma connaissance. Il fallut attendre 1956 pour une nouvelle runion
qu'on intitula Premier congrs international de pastorale liturgique. Elle se tint Assise. L, comme Lugano, il y eut
jumelage entre une runion de techniciens et un congrs ouvert au public ; mais la runion technique se tint avant le
congrs. J'assistai cette runion et j'y fis une communication sur le brviaire. Malheureusement l'atmosphre tait
change. On avait introduit des autorits, notamment le Pre Bea, qui tait le confesseur du Pape. Je profitai de l'occa-
sion pour critiquer nergiquement l'introduction de nouvelles ftes mariales et des lectures d'encycliques pontificales
dans l'office. J'tais sr d'exprimer tout haut ce que tout le monde pensait. Mais personne n'osa me suivre et on me laissa
littralement tomber. La prsence du Pre Bea avait li toutes les langues. J'tais furieux et je jurai qu'on ne m'y re-
prendrait plus. Je n'assistai pas au congrs. Mon neveu tait venu me rejoindre en voiture et nous sommes partis faire un
tour d'Italie. J'ai su plus tard que le congrs s'tait termin Rome par un discours de Pie XII qui condamnait la concl-
bration silencieuse. Je n'ai plus assist d'autres runions internationales. Je fus invit celle qui se tint au Montserrat,
mais je refusai. On avait de nouveau fait venir de nombreuses personnalits et je ne voulais pas renouveler l'exprience
d'Assise. Je savais d'avance que, si je disais ce que je pensais, personne ne me soutiendrait. D'ailleurs, depuis 1954, je
me suis attach un autre problme, celui de l'enseignement de la liturgie, qui tait beaucoup plus urgent.

10 - L'ENSEIGNEMENT DE LA LITURGIE

Il tait lgitime, dans les annes 1950 et suivantes, d'esprer une rforme liturgique et d'y travailler discrte-
ment. Mais il tait aussi vident que cette rforme serait lente et qu'en tout cas, ce n'tait pas un alibi pour laisser dormir
les autres problmes qui se posaient. Parmi ceux-ci, le plus urgent tait celui de l'enseignement. Au dbut du mouvement
liturgique, une des difficults avait t le manque de prparation des prtres. Au dbut du sicle, le cours de liturgie dans
les sminaires tait purement et simplement un cours de rubriques. Qu'en tait-il un demi-sicle plus tard ? Le seul
moyen de s'en rendre compte et de voir si les jeunes prtres taient mieux forms que leurs ans tait de faire une en-
qute. Le Centre de Pastorale Liturgique composa un questionnaire qu'il envoya dans les sminaires de langue fran-
aise. On reut une cinquantaine de rponses. Les situations taient diffrentes de diocse diocse. Dans certains s-
minaires on avait fait des efforts louables, mais dans d'autres la situation n'avait gure chang. Cependant il y avait deux
points sur lesquels presque tous s'accordaient. Le premier tait le peu de place que les programmes faisaient la liturgie.
Le second tait le manque de prparation des professeurs. La plupart se plaignaient d'avoir t nomms professeurs de
liturgie l'improviste, sans avoir eu le temps et l'occasion d'acqurir une certaine comptence. Il tait d'ailleurs difficile de
se spcialiser en liturgie, puisqu'il n'y avait aucun institut prvu pour son tude. Le seul moyen tait de prparer une
thse de thologie sur un sujet liturgique. Mais la plupart des Facults de thologie ne possdaient pas de chaire de li-
turgie et, par consquent, pas de professeurs spcialiss. D'ailleurs les suprieurs ne semblaient pas songer prparer
spcialement des professeurs de liturgie. C'tait une matire que tout le monde pouvait enseigner. La statistique permet-
tait de constater que la prfrence tait donne aux conomes. On ne peut que faire des conjectures sur les raisons de

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cette prfrence, mais les faits sont l.
On ne se trouvait pourtant pas en prsence, dans l'ensemble, d'un personnel g destin tre remplac prochaine-
ment. Il y avait des jeunes et des hommes dans toute la force de l'ge, qui avaient encore toute une carrire devant eux.
Que pouvait-on faire pour eux ?
La Compagnie de Saint-Sulpice tait particulirement intresse, car elle fournit les professeurs de nombreux smi-
naires. Un accord fut conclu entre le Comit des tudes de Saint-Sulpice, le Centre de Pastorale Liturgique et l'abbaye du
Mont Csar pour organiser des cours de vacances Louvain. Pourquoi avoir choisi cette ville plutt que Paris, qui est
plus accessible, surtout pour des Franais ? Parce que Louvain prsentait des possibilits de travail qu'on ne pouvait
trouver Paris. Le Sminaire d'Issy pouvait offrir un logement pour les participants, mais il ne possdait pas de biblioth-
que liturgique spcialise qui aurait permis de travailler entre les leons, et il tait matriellement impossible d'aller
consulter les diverses bibliothques de Paris. Or il importait que les professeurs de liturgie eussent sous la main la docu-
mentation qui manquait dans leurs sminaires. Au contraire, le Mont Csar avait l'avantage de possder une bibliothque
liturgique bien fournie. On pouvait exposer sur les tables du scriptorium toute la documentation utile pour les sujets traits
et les participants pouvaient venir y travailler. Je me souviens d'un vieux professeur, qui avait une vingtaine d'annes
d'enseignement, ouvrant l'dition du Sacramentaire grgorien de Lietzmann en disant : Ah! c'est a un sacramentaire !
Cette petite scne en dit long sur la situation de ces professeurs qui n'avaient jamais eu sous la main les instruments de
travail indispensables.
Ces Semaines d'tude commencrent en juillet 1953. Le programme prvoyait 16 heures de cours rpartis sur six
jours. C'tait l'quivalent de ce qui tait prvu pour les Facults de thologie : un semestre raison d'une heure par se-
maine. Les cours taient partags entre les diffrents professeurs. Deux d'entre eux disposaient de quatre leons, de
manire traiter fond d'une question spciale. Les huit heures qui restaient taient confies quatre autres profes-
seurs. Quand on parcourt la liste des programmes, on voit que la plupart des cours ont t faits par une mme
quipe : dom Capelle, le chanoine Chavasse, le chanoine Martimort, le Pre Gy, l'abb Jounel et moi-mme. On
devait parcourir l'ensemble de la matire en quatre ans : messe, rituel, pontifical, brviaire et anne liturgique. On n'avait
pas l'intention d'puiser les sujets traits. Le but n'tait pas de fournir des cours modles que les professeurs pouvaient
rpter devant leurs lves. C'taient des cours de perfectionnement qui devaient initier les assistants l'tude des sour-
ces et aux mthodes de travail. Les cours pouvaient tre complts par des carrefours organiss sur certains sujets la
demande des participants. Je ne crois pas froisser les autres collaborateurs en disant que les cours les plus apprcis
taient ceux du chanoine Chavasse. Il tait aussi le plus dvou pour rpondre aux questions. Je me souviens d'avoir t
parfois oblig de venir le dlivrer de carrefours interminables, dont il sortait puis. Je crois que ceux qui ont suivi ces
Semaines d'tude pendant plusieurs annes et qui ont continu travailler entre-temps ont pu acqurir une relle com-
ptence.
Personnellement, j'ai gard le meilleur souvenir de ces Semaines. C'est avec joie que, chaque anne, j'accueillais les
nouveaux venus et les anciens qui revenaient. J'tais frapp par l'authenticit de leur dsir de bien remplir leur mission :
prparer de nouveaux prtres pour le service du Christ et de son glise. Ce qui les amenait, ce n'tait pas la curiosit in-
tellectuelle, mais le souci de comprendre le sens du mystre chrtien tel qu'il s'exprime dans la liturgie. Car celle-ci
est l'expression de la foi dans la prire J'espre que ceux qui sont venus - la liste gnrale comprend quelque 250
noms - ont gard un bon souvenir des jours qu'ils ont passes l'Abbaye dans une cordiale fraternit sacerdotale.
Deux de ces Semaines concidrent avec la clbration d'anniversaires. En 1953, dom Lambert Beauduin atteignait
ses 80 ans. J'avais appris qu'un dominicain franais, le Pre Pie Duploy, qui avait fait partie du C.P.L., se proposait de
publier d'anciens articles de dom Beauduin dans une collection qui aurait pour titre Ossa humiliata. Ce titre se justifiait par
le fait que les auteurs publis dans cette collection avaient eu, un moment donn, des difficults avec le Saint-
Sige. L'ide de publier des articles de dom Beauduin l'occasion de ses 80 ans me paraissait excellente, mais le faire
dans une collection au titre accrocheur, qui rappelait des heures pnibles, me semblait inopportun. De plus, si un hom-
mage devait tre rendu dom Beauduin, il tait singulier qu'il le ft par un tranger et non par ses confrres. D'accord
avec le Pre Prieur de Chevetogne, j'crivis amicalement au Pre Duploy en lui demandant de s'associer avec nous
pour offrir au jubilaire un volume de Mlanges. Je reus un refus sec et hautain qui coupait court toute discussion. Je fis
donc savoir au Pre Duploy que Chevetogne et le Mont Csar se chargeraient de la rdaction des Mlanges. Je crois
que la collection Ossa humiliata n'a jamais vu le jour.
Je prparai moi-mme le recueil et il tait imprim en juillet 1953. Dom Beauduin arriva de Chevetogne pour une
sance de l'aprs-midi. Son entre fut chaleureusement applaudie. Je l'invitai monter la table du confrencier et il
adressa une courte allocution l'assemble. Je lui remis alors un exemplaire des Mlanges avec une ddicace latine que
je lus tout haut. La sance s'acheva par une leon du chanoine Chavasse. Il y eut la fin un incident comique d la dis-
traction de dom Capelle. Pendant la leon du chanoine Chavasse, dom Lambert tait assis devant la premire table c-
t de dom Capelle et il avait dpos sur la table le volume qui lui avait t offert. Or au moment de sortir dom Capelle prit
le volume sous le bras et se dirigea vers la sortie. Il fallut le retenir et lui expliquer qu'il recevrait aussi un exemplaire mais
que celui-l tait destin dom Lambert.
En 1959, c'tait le cinquantime anniversaire du mouvement liturgique. Le cardinal Van Roey avait accept de prsi-
der une sance acadmique durant la session de juillet. La sant de dom Beauduin tait de plus en plus prcaire. Il me
sembla que c'tait la dernire occasion d'obtenir pour lui un mot de remerciement et d'encouragement du Pape pour son
dvouement l'Eglise. Je demandai au cardinal Van Roey de faire les dmarches ncessaires. Il en chargea son procu-
reur Rome, Mgr Joliet. Celui-ci se prsenta la Secrtairerie d'tat et fut reu par Mgr Veuillot, alors prpos aux let-
tres franaises, qui lui demanda un document crit. Mgr Joliet crivit Malines pour rclamer une lettre, mais le cardinal

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Van Roey se fcha. Son secrtaire, Mgr Leclef, m'envoya une lettre me disant que le Cardinal avait rpondu : Ils doivent
savoir Rome que Mgr Joliet est mon procureur; je n'crirai pas de lettre. Le Cardinal avait probablement raison, mais
cela ne faisait pas notre affaire. Fallait-il, pour une stupide question de protocole, qu'on refust au vieil homme mourant
qu'tait dom Lambert cette ultime consolation ? Je savais que je n'avais aucune chance de faire changer l'attitude du
Cardinal. J'envoyai alors la lettre de son Secrtaire dom Benot Becker, procureur de la Congrgation bndictine belge
Rome. Il se rendit la Secrtairerie d'tat et persuada Mgr Veuillot d'accepter la lettre de Mgr Leclef comme le docu-
ment crit qui lui manquait. La lettre de Jean XXIII arriva temps.
Malheureusement l'tat de dom Beauduin avait empir et il n'tait plus question de le faire venir Louvain. Dom
Rousseau avait russi enregistrer un bref message oral de dom Lambert, qui fut diffus durant la sance acadmique.
Je donnai lecture de la lettre de Jean XXIII, je rappelai les origines du mouvement liturgique et je rendis hommage deux
vtrans qui taient prsents. L'un tait dom Franco de Wyels, de l'abbaye d'Affligem. Il tait un des tout premiers colla-
borateurs de dom Beauduin pour la partie flamande du pays. Aprs la guerre de 1914, il avait suivi un moment dom
Lambert dans son entreprise cumnique, puis il tait rentr dans son abbaye o il avait t lu abb. Le monastre
d'Affligem tait devenu le centre du mouvement liturgique nerlandais. Le second vtran tait dom Gaspard Lefebvre.
Son nom tait si connu et depuis si longtemps en France qu'il tait devenu une sorte de marque de missel et non plus un
nom d'auteur : on achetait un dom Lefebvre. Mais il tait l, bien vivant, bien qu'il et pass les 80 ans.
Le mercredi des Semaines d'tude, on donnait cong aprs midi et on organisait gnralement une excursion pour
ceux qui le dsiraient. Cette anne-l, je parvins rquisitionner assez de voitures pour expdier tout le monde Cheve-
togne. Tous purent ainsi saluer une dernire fois celui qui avait t l'initiateur du mouvement liturgique.
Les Semaines d'tude continurent jusqu'en 1967. Elles se tinrent toutes au Mont Csar, l'exception de 1963. Mais
les dernires annes, j'avais cd la direction un confrre plus jeune, dom Franois Vandenbroucke, qui tait devenu
directeur des Questions liturgiques et paroissiales.
En 1963, le Comit des tudes de Saint-Sulpice demanda que la Semaine d'tude se tnt Issy-les-Moulineaux et
abordt les problmes pdagogiques. On m'invita d'ailleurs y faire une communication. Je ne crois pas qu'elle ait ja-
mais t publie, bien que j'en aie laiss le texte entre les mains des rdacteurs du Bulletin de Saint-Sulpice. J'avais un
peu largi le sujet et signal deux dfauts qui guettaient l'enseignement des sminaires. Le premier tait le manque de
cohsion du corps enseignant. On avait form des spcialistes de diffrentes branches et chacun faisait de son mieux
dans son domaine, mais sans s'inquiter de ce que faisaient les autres, et les lves, tiraills entre les diffrentes ten-
dances, n'arrivaient pas se faire une synthse. Le second dfaut tait le caractre trop passif de l'enseignement. cou-
ter le professeur et rpondre correctement l'examen, c'est bien, mais ce n'est pas suffisant. Il faut que le prtre puisse
continuer se former. Or beaucoup en sont incapables, parce qu'on ne leur a pas appris travailler par eux-mmes. Le
remde, c'est que les professeurs fassent quipe et qu'ils s'entendent pour faire travailler les lves, chacun suivant sa
capacit. Je sais que c'est possible, parce que j'en ai fait l'exprience. Sans doute un sminaire n'est pas une universit.
Mais on est tonn de ce qu'on peut obtenir d'un lve moyen quand on l'aide et qu'on l'encourage. On ne demande pas
de travaux originaux qui mritent l'impression, mais par exemple l'expos d'un problme, le rsum d'un livre, la critique
d'un article; peu importe, pourvu que cela exige de l'lve un effort personnel. Malheureusement j'ai bien d constater
que rares taient les sminaires o on s'orientait dans ce sens. Je reviendrai sur ce sujet propos de l'Institut Suprieur
de Liturgie.
J'ajoutai quelques rflexions personnelles sur l'enseignement. Je n'ai jamais suivi de cours de pdagogie et il est pos-
sible que mes ides en la matire ne soient pas orthodoxes. Elles me sont venues de mon exprience d'lve et de pro-
fesseur. J'ai suivi des cours jusqu' trente ans et j'ai t professeur pendant une quarantaine d'annes dans l'enseigne-
ment suprieur et dans l'enseignement moyen. J'ai eu tout le temps de constater qu'il y avait de bons professeurs et de
mauvais, et que le clivage ne se faisait pas toujours au niveau de la science, mais celui de la psychologie. Il faut sans
doute qu'un professeur domine la matire qu'il enseigne et ne soit pas l'esclave d'un manuel ou de notes crites. Mais ce-
la ne suffit pas. J'ai eu un confrre qui tait un excellent thologien et qui prparait soigneusement ses cours. Cependant
il assommait ses lves. Ce qu'il disait passait par-dessus leurs ttes. Comble de malheur, il avait une curieuse locution
: il parlait, si l'on peut dire, par rafales et son dbit donnait la fcheuse impression d'un tir de mitrailleuse. Comme j'tais
en excellents termes avec lui, je me permis de lui demander un jour s'il n'avait pas parfois l'impression de raser ses l-
ves. Il m'avoua candidement qu'il ne s'tait jamais aperu de rien. Il n'tait videmment pas fait pour l'enseignement et je
ne crois pas que des conseils pdagogiques auraient pu y changer quelque chose. Un homme, si savant soit-il, qui n'a
pas de contact avec son auditoire, ne sera jamais bon professeur. Le premier principe d'un enseignant est qu'il ne faut
jamais tre ennuyeux. On me demandera si je n'ai jamais ennuy mes lves. Bien sr ! Mais je m'en apercevais au bout
de dix minutes, et je me disais que j'tais en faute et j'essayais de rveiller l'attention d'une manire ou d'une autre. L
second principe est qu'il faut rpondre aux questions des lves et j'ai toujours admis qu'on m'interrompe pour demander
des explications. Quand je ne trouvais pas la rponse tout de suite, je remettais plus tard plutt que de bluffer et de r-
pondre n'importe quoi. Les lves savent aussi apprcier l'honntet intellectuelle.
Ces Semaines d'tude rpondaient une situation provisoire. Il fallait donner aux professeurs de liturgie l'occasion
d'acqurir la formation qu'on n'avait pas song leur donner. Mais il fallait prvoir la relve dans quelques annes, et on
ne pouvait riger l'improvisation en systme. Il fallait trouver le moyen de former des professeurs avant de les nommer.
Un vque qui aurait voulu le faire aurait t trs embarrass. Aucun institut ne prparait spcialement des liturgistes. Il
fallait donc crer quelque chose de neuf.

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11 - L'INSTITUT SUPERIEUR DE LITURGIE DE PARIS

Un article du journal La Croix annona, en 1956, la fondation prochaine d'un Institut de liturgie, annex la Facult de
thologie de l'Institut Catholique de Paris, sous la direction du C.P.L. et de l'Abbaye du Mont Csar. Le plus surpris fut
dom Capelle, abb du Mont Csar : il ne se souvenait pas d'avoir donn son accord. Etait-ce dfaut de mmoire de sa
part ou bien avait-on oubli de le consulter ? Je n'ai jamais pu rsoudre ce problme avec certitude. Mais la fondation
d'un institut me paraissait une ncessit. Je persuadai dom Capelle d'accepter. Il me donna son accord et me chargea de
ngocier avec le C.P.L.
Les deux points essentiels fixer taient le but prcis de l'Institut et son programme; L'enseignement peut se situer
diffrents niveaux. On ne forme pas dans la mme cole des ingnieurs et de simples techniciens. On pouvait conce-
voir un institut de liturgie qui serait ouvert un trs large public, comme l'Institut Catchtique frquent par de nombreu-
ses religieuses enseignantes. Mais si l'on voulait prparer des professeurs de liturgie pour les sminaires, le niveau de-
vait tre diffrent. Sur ce point, l'accord tait complet. Il s'agissait bien de prparer la relve des professeurs de smi-
naires.
Restait la question du programme. On m'envoya un projet long et dtaill qui prvoyait tout ce qu'on peut dire de la li-
turgie. C'tait trs bien pens; mais c'tait plutt le plan d'une encyclopdie qu'un programme d'enseignement suprieur.
Les cours prvus taient si nombreux et si divers que je ne voyais pas qui pourrait enseigner tout cela avec comptence.
On toucherait tous les sujets sans en approfondir aucun. De plus, aucune place n'tait faite au travail personnel des
lves. Je rdigeai un contre-projet que je soumis au C.P.L. et qui fut accept comme base de discussion. J'eus ensuite
une longue entrevue Paris avec le Pre Gy et le Pre Louis Bir. Celui-ci nous fournit une aide prcieuse, car il tait' pro-
fesseur l'Institut Catholique et il en connaissait toutes les ressources. On pouvait tirer parti, pour complter le pro-
gramme, de cours existant dans diverses facults (thologie, droit canon, lettres) ou dans des instituts annexes comme
l'Institut Catchtique ou l'Institut Grgorien. Nous avons donc mis sur pied un programme concret. Le lendemain matin,
nous tions convoqus chez Mgr Blanchet, recteur de l'Institut Catholique. Le chanoine Martimort, qui venait d'arriver de
Toulouse, nous y rejoignit. Le projet fut adopt sans difficult.
Il fallait alors nommer le directeur et le personnel enseignant. Comme directeur, j'avais suggr le nom du Pre
Bouyer, qui tait sur place, mais il n'accepta pas et il insista pour que j'assume moi-mme la charge. J'acceptai sans diffi-
cult parce que je ne voyais concrtement personne d'autre qui ft disponible. Dom Capelle tait plus comptent que
moi, mais il tait impossible qu'il dirige effectivement l'Institut. Ce n'aurait t qu'une fiction juridique. Le chanoine Marti-
mort aurait t un excellent directeur, mais des raisons de famille l'empchaient de quitter Toulouse et, de plus, il avait
dj la charge du C.P.L., ce qui n'tait pas une sincure. Le Pre Gy tait alors trop jeune pour prendre la responsabilit
de la charge, mais il fut nomm sous-directeur. L'abb Jounel fut nomm secrtaire et le Pre Dalmais professeur. A
nous quatre, nous formions l'quipe de base de l'Institut. D'autres professeurs taient prvus, mais, pour comprendre leur
rle, il faut connatre quel tait le programme.
Pour le rdiger, j'tais parti du principe que l'essentiel, dans le cours de liturgie, tait le commentaire des textes
qui reprsentent une partie importante de la tradition de l'glise. Or, pour faire ce commentaire avec autorit, deux
choses sont indispensables : la connaissance des sources liturgiques et une mthode critique de travail. C'est vers
cette formation personnelle qu'il fallait orienter l'Institut. Il n'tait donc pas question de fournir aux futurs professeurs des
cours modles qu'ils pourraient ensuite servir leurs lves, mais de les rendre capables de prparer eux-mmes leurs
cours. Pour arriver ce rsultat, le programme prvoyait quatre lments : des cours gnraux, des cours spciaux, des
cours option et des sminaires.
Les cours gnraux taient des cours d'initiation. Ils comportaient une introduction gnrale, au premier semestre,
et un double cycle rparti sur deux ans. L'introduction gnrale tait surtout bibliographique : elle faisait connatre aux
lves les principaux instruments de travail qu'ils auraient manier. Les deux autres cours concernaient l'histoire de la
liturgie. L'un tait une histoire gnrale par poques. L'autre s'intressait plus spcialement la liturgie romaine en tu-
diant la formation des diffrents recueils : missel, pontifical, rituel, brviaire. Ces cours donnaient une vue d'ensemble de
la liturgie et des problmes qu'elle pose, mais ils ne suffisaient pas pour donner aux lves une formation personnelle.
Pour leur apprendre travailler, il leur fallait un autre genre de cours : les cours spciaux.
On n'a pas encore trouv mieux pour apprendre trvailler que de regarder comment fait un matre et d'essayer de
l'imiter. C'est aussi vrai dans le domaine de la science que dans celui de la cuisine. Dans toute institution d'enseignement
suprieur, il doit y avoir des cours approfondis, dans lesquels le professeur ne se contente pas d'noncer des sentences
magistrales, mais dmonte lui-mme le mcanisme de sa technique et justifie les conclusions auxquelles il abou-
tit. L'originalit de l'Institut est qu'au lieu de confier ces cours un seul professeur, nous avons fait appel une quipe
des meilleurs spcialistes que nous pouvions trouver. Chaque semestre, il y avait cinq sries de cours spciaux. Chaque
professeur disposait de six leons rparties sur deux semaines. C'tait suffisant pour traiter fond un problme limit et
donner aux lves un exemple de travail scientifique. Si l'on consulte la liste des cours, on y trouve les noms de dom
Capelle, des Professeurs Chavasse, Vogel et Munier de Strasbourg, du Professeur Fischer de Trves, du Pre de
Gaiffier, bollandiste, du chanoine Martimort, du Pre Bouyer, du Pre Chenu. C'tait une chance inespre pour
nos lves d'entrer en contact avec de tels matres et de bnficier de leur exprience.
Quant aux cours option, laisss au choix des lves, ils concernaient des sciences auxiliaires qui avaient un rap-
port avec la liturgie. Chaque lve devait choisir au dbut du semestre deux cours qui figuraient au programme gnral
de l'Institut Catholique. Ainsi, ceux qui voulaient tudier les rites orientaux trouvaient des cours de langues anciennes
l'Institut Oriental. La Facult de Lettres avait des cours de latin chrtien et de palographie. L'Institut Grgorien avait un

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cours de palographie musicale. L'Institut Catchtique avait un cours sur l'histoire de la catchse et un cours de
pastorale liturgique. Si nous n'avons pas fait figurer un cours de pastorale parmi les cours gnraux, c'tait pour ne pas
faire double emploi avec celui que le Pre Roguet faisait dj l'Institut Catchtique.
Cependant ces cours thoriques demandaient un complment. Pour apprendre travailler, il importe de voir ce que
fait un matre comptent, mais il faut aussi que l'lve essaie de l'imiter. Les cours spciaux fournissaient des exemples
de mthode. Il fallait encore que les lves essaient d'appliquer les principes thoriques et qu'ils sachent mener eux-
mmes une recherche scientifique. C'est pourquoi nous attachions une importance capitale aux sminaires de travail.
Apparemment, cela tenait peu de place dans le programme : une heure par semaine. Mais en fait, chaque sance de-
mandait aux lves plusieurs heures de prparation. Un groupe d'lves se runissait sous la direction d'un professeur
pour tudier une question spciale. Le professeur n'tait l que pour distribuer les tches et corriger les erreurs, mais le
travail tait fait par les lves. La runion hebdomadaire servait vrifier l'avancement de la recherche et juger de la
mthode, mais le travail proprement dit se faisait en dehors des heures de cours et demandait une bonne partie du temps
des lves. Aux sminaires de liturgie, on avait joint un sminaire de droit canonique sous la direction d'un lac, le Pro-
fesseur Gaudemet, qui enseignait l'Universit de Paris et l'Institut de Droit Canonique de Strasbourg.
Le seul changement qui fut fait au programme concerne le latin. Au dbut, on envoyait tous les lves aux cours de
latin chrtien la Facult de Lettres. Ces cours taient excellents, mais, aprs quelques annes, je me rendis compte
qu'ils n'taient pas adapts la majorit de nos lves, qui n'taient pas philologues et dont les connaissances taient
trop lmentaires. Les cours de la Facult de Lettres restrent comme cours option, mais j'ajoutai, pour les lves de
premire anne, un cours de latin appliqu aux textes liturgiques.
On voit quelle tait l'orientation de l'Institut. Il ne visait pas donner aux lves une connaissance encyclopdique de
la liturgie, base sur une multitude de cours magistraux.
Ceux-ci avaient t rduits au profit de la formation personnelle et du travail des lves.
Les dbuts de l'Institut furent difficiles. La premire difficult fut le recrutement des lves. On avait fond l'Institut en
vue des sminaires franais. Or les vques franais ne nous envoyrent peu prs personne. Heureusement des l-
ves sont venus de l'tranger : d'Espagne, d'Italie, de Hollande, de Belgique, et mme des deux Amriques. L'Institut res-
tera toujours largement international. On pouvait trouver dans l'auditoire des reprsentants d'une vingtaine de nationali-
ts.
La seconde difficult fut le manque de formation de certains lves. Nous avions cependant prcis que les candidats
devaient tre du niveau de la licence en thologie. En fait, plusieurs n'avaient pas fait la licence et il fallut bien constater
que ce grade ne signifiait pas toujours grand-chose. Il semble que, dans certaines Facults, ce soit une sorte de bacho-
tage plutt qu'une formation srieuse.
J'ai fait allusion plus haut au manque de formation de ceux qui sortent des sminaires. Cela se manifeste par l'igno-
rance du latin, mme chez ceux qui ont fait des humanits classiques. Il semble que leurs tudes thologiques leur ont
fait oublier ce qu'ils avaient appris au collge. Les annes suivantes, nous avons fait passer aux candidats un examen
pralable de latin et nous avons d en carter plusieurs qui ne savaient vraiment rien. Pour les autres, le niveau moyen
n'tait pas trs lev : c'tait celui de la quatrime latine. C'est pour cela que je me dcidai faire moi-mme un cours de
latin plus lmentaire que ceux de la Facult de Lettres. Nanmoins ce cours paraissait trs difficile certains lves. En
fait, il tait du niveau des classes suprieurs d'humanits. Je parle en connaissance de cause, car j'ai t pendant une
douzaine d'annes professeur dans le secondaire et je sais ce qu'on peut obtenir d'lves de 15 18 ans. J'expliquais
les textes liturgiques de la mme manire que je le faisais pour les textes classiques en humanits et j'en profitais pour
faire une rvision de la syntaxe. Mais il tait difficile d'obtenir l'analyse exacte d'une forme et la justification de son emploi.
Un autre dfaut tait le manque d'esprit critique. Lors d'une sance de sminaire, un lve doit expliquer un canon
d'un concile gaulois. Il me donne la traduction franaise de dom Leclercq dans son histoire des conciles. Je lui demande
quel est le texte exact. Il me regarde alors d'un air ahuri : il vient de dcouvrir que les Pres gaulois ne parlaient pas fran-
ais. Mais o trouver le texte latin ? Il ne semble pas connatre l'existence de Mansi et des autres collections conciliaires.
Il me cite ensuite un Pre grec dans la version latine de Migne. Je lui demande quels sont les termes de l'original. Il n'en
sait rien : il n'a pas song jeter un coup d'il sur la colonne grecque parallle.
Le manque d'esprit critique se manifeste aussi propos des cours spciaux. Les lves taient prts accepter tou-
tes les sentences magistrales. Ils reconnaissaient la comptence des professeurs. Mais quand on essayait de leur mon-
trer par quelle mthode on arrivait ces conclusions, cela ne les intressait plus. Ce n'tait pas assez pratique. Les cours
de dom Capelle et du chanoine Chavasse n'taient pas rpter devant un auditoire de sminaire. Alors il suffisait de re-
tenir leurs conclusions, le reste tait inutile. Certains souhaitaient la suppression des cours spciaux. Il n'tait pas ques-
tion de priver les bons lves de cet enseignement suprieur pour faire plaisir quelques tranards. Mais la prsence de
ces lments constituait un poids mort dont il fallait se dbarrasser si on voulait maintenir l'Institut un niveau universi-
taire.
Nous avons eu un lve qui, de retour dans son pays, rpandit la lgende que les cours de l'Institut taient si difficiles
que mme un docteur en thologie ne pouvait pas russir. Je tiens remettre les choses au point. Nous avons eu
comme lve un docteur en thologie d'Ottawa. Il suivit les cours pendant deux ans, mais il rptait qui voulait l'enten-
dre que tout cela n'tait pas assez pratique. Il voulut cependant prsenter le diplme suprieur, qui comporte la rdaction
d'une thse. Mais pour tre admis prsenter une thse, il fallait passer un examen spcial qui visait contrler non les
connaissances encyclopdiques du candidat, mais sa mthode de travail. Il se prsentait un matin la bibliothque du
C.P.L. et choisissait parmi plusieurs sujets qui lui taient proposs ; il pouvait travailler pendant toute la journe en se
servant de la bibliothque. On ne demandait pas une dissertation complte et bien en forme. On voulait voir comment le

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candidat abordait le travail, s'il tait capable de faire la bibliographie, de reprer les sources et de les interprter correc-

tement. En l'occurrence, il avait choisi de traiter le temps de Nol dans la liturgie romaine du IV au VIII sicle. Or il traita
le sujet sans recourir aucune des sources de cette liturgie, ni sacramentaire, ni lectionnaire, ni antiphonaire. C'tait un
tour de force. Il avait puis quelques renseignements dans des articles de deuxime ou troisime main, mais il tait inca-
pable de se dbrouiller dans les sources. Nous avons estim qu'il n'avait pas la formation suffisante pour tre admis
prsenter une thse de caractre scientifique. Mais je puis attester que bien des lves, qui n'taient pas docteurs d'Ot-
tawa, ont russi ce fameux examen sans difficult, parce qu'ils avaient appris travailler srieusement au lieu de se
contenter de ce qui leur paraissait pratique.
Aprs les premires annes d'exprience, je pensai demander Rome l'approbation de l'Institut. Cette dmarche
n'tait pas inspire par un souci d'ultramontanisme, mais par une raison pratique. L'Institut tait le premier et le seul en
son genre, mais j'tais peu prs sr qu'on ne tarderait pas crer Rome un institut similaire. C'tait dans l'ordre des
choses, mais le danger tait qu'une fois rig un Institut pontifical de liturgie, nous soyons superbement ignors. C'est ce
qui tait arriv pour l'Institut Biblique. C'est le Pre Lagrange qui avait eu le mrite de fonder une cole biblique Jrusa-
lem, mais les faveurs et privilges furent rservs l'Institut de Rome. Lui seul tait habilit confrer des grades aca-
dmiques. La mme chose risquait de nous arriver si nous ne parvenions pas nous faire reconnatre avant la fondation
d'un institut romain. Lors d'une runion du Conseil de l'Institut, je proposai donc de faire des dmarches en ce sens. Mgr
Blanchet me rpondit qu'il voulait bien, mais qu'il ne savait quelle tait la marche suivre. Cela me parut singulier de la
part du recteur d'une universit catholique, mais je lui dis que j'tais au courant. Je lui fournis le texte d'une demande,
qu'il signerait et ferait contresigner par l'vque du lieu. Je me chargerais des autres formalits.
Cette premire dmarche ne reut pas de rponse, du moins ma connaissance. Plus tard seulement, je souponnai
que Mgr Blanchet avait reu une rponse ngative; il ne me l'avait pas communique, pour enterrer l'affaire. Cela ne
nous arrangeait pas. Il y avait un moyen infaillible d'obtenir une rponse : c'tait de faire introduire la demande non plus
par le recteur, mais par le cardinal archevque de Paris l'adresse du cardinal Pizzardo, prfet de la Congrgation des
Sminaires et Universits. Un cardinal est oblig de rpondre un autre cardinal. Ici, Mgr Blanchet se fit tirer l'oreille et je
n'eus mon document qu'en m'adressant directement l'archevch. La rponse du cardinal Pizzardo fut ngative. Elle
disait qu'aprs avoir consult les autorits comptentes en matire de liturgie, il ne pouvait donner l'approbation cause
des abus et des erreurs dans ce domaine.
Les autorits en matire de liturgie, c'est videmment la Congrgation des Rites. J'envoyai une lettre au cardinal Ci-
cognani, prfet des Rites, attestant que l'Institut n'avait rien voir avec les erreurs et abus en matire de liturgie, que
c'tait un institut d'enseignement suprieur destin faire connatre aux futurs professeurs la tradition authentique de
l'glise et que, s'il voulait s'informer sur l'esprit de l'Institut, il pouvait s'adresser un de ses proches collaborateurs, le
Pre Antonelli, qui nous avait envoy un de ses jeunes confrres, le Pre Falsini, franciscain italien, pour suivre nos
cours Paris. J'crivis galement au cardinal Pizzardo en lui signalant qu'on ne semblait pas avoir tenu compte de la do-
cumentation que j'avais envoye : les statuts de l'Institut et le programme des cours.
Je ne reus aucune rponse du cardinal Cicognani et je n'en fus pas tonn. Ce qui m'tonna, au contraire, ce fut la
rponse du cardinal Pizzardo. Il avouait simplement qu'il y avait eu confusion entre l'Institut et le Centre de Pastorale Li-
turgique de Paris. L'examen de la documentation avait permis de corriger l'erreur et, ds lors, une approbation devenait
possible aprs quelques annes d'exprience. En attendant, le Cardinal me chargeait de veiller ce que l'Institut se
maintienne dans les limites fixes par les statuts. Et il prcisait : ni application pratique, ni mme science applique.
Cette lettre contenait pour moi du bon et du mauvais. Le mauvais tait que le C.P.L. tait mal vu Rome et qu'on le
rendait responsable de l'anarchie qui commenait se rpandre. C'tait injuste, je l'crivis au Cardinal. Mais c'tait un fait
et je n'y pouvais rien. Heureusement la lettre du cardinal Pizzardo contenait aussi du bon. L'approbation de l'Institut appa-
raissait dsormais non plus simplement possible, mais probable. J'eus des renseignements complmentaires par dom
Benot Becker, que j'avais pris comme procureur Rome. Il tait entr en rapport avec le consulteur charg de suivre l'af-
faire par le cardinal Pizzardo, Mgr Romeo. Celui-ci tait trs favorable mon gard, mais il craignait l'influence du C.P.L.
Plusieurs membres du C.P.L. taient alls Rome et avaient parl de leur institut, d'o la confusion qui s'tait produite
la Congrgation des Rites, qui mon dossier n'avait pas t communiqu. La Congrgation des Sminaires possdait
ce dossier et Mgr Romeo en avait pris connaissance. Il l'approuvait, mais il se demandait si l'influence du C.P.L. ne don-
nerait pas l'Institut une autre orientation. De l les recommandations qui m'avaient t faites dans la lettre du Cardinal.
On me demandait aussi un tmoignage du doyen de la Facult de Thologie laquelle nous tions annexs. Je m'adres-
sai au Pre Leclerc, doyen de l'poque, qui tait trs bien dispos notre gard. Il eut l'imprudence d'en parler au rec-
teur, Mgr Blanchet, et celui-ci lui dfendit d'envoyer quoi que ce soit : Rome avait refus, il ne fallait plus rien faire. C'est
alors que je m'aperus que l'attitude de Mgr Blanchet avait t quivoque depuis le dbut. Il avait donn un accord tho-
rique, mais il s'tait toujours fait tirer l'oreille pour la moindre dmarche. Il ne tenait pas cette approbation et regrettait de
s'tre engag. Il avait t enchant du refus de Rome et il voulait enterrer l'affaire. Je n'insistai pas. La cause tait en
bonne voie. Il suffisait de continuer comme nous avions commenc et d'attendre une nouvelle occasion.
C'est ce moment prcis que le C.P.L. prit une initiative intempestive. Il avait dcid d'organiser dans ses locaux de
Neuilly une srie de cours de pastorale liturgique. C'tait son droit et je n'avais rien redire, pourvu que l'Institut n'y soit
pas ml. Mais nos lves avaient t invits : ils avaient reu l'invitation ces cours en mme temps que le programme
de l'Institut. On ne m'avait pas demand mon avis et on ne m'avait mme pas prvenu. Il y avait l au moins une incor-
rection, mais je ne m'en serais pas formalis si cette initiative ne m'avait mis dans une situation impossible vis--vis de
Rome. Quelques jours aprs avoir reu les instructions de la Congrgation, nous envoyions nos lves suivre des cours
de pastorale au C.P.L. On ne pouvait y voir qu'une manuvre assez grossire pour tourner les directives de Rome.

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C'tait justement la gaffe ne pas faire, parce qu'elle justifiait les craintes de la Congrgation. Ds que je fus averti,
j'crivis au Pre Roguet pour lui demander de surseoir au projet de ces cours de pastorale. Je comptais sur une rponse
rapide, car l'ouverture de l'anne acadmique tait imminente, et je devais prendre position ds le premier jour. La r-
ponse du Pre Roguet ne me parvint jamais, cause d'une erreur d'adresse, si bien que je dus prendre mes responsabi-
lits avant de faire mon premier cours.
Je procdai le plus amicalement que je pouvais. Je dis aux lves que les cours de pastorale de Neuilly taient une
chose tout fait normale dans la ligne de l'action du C.P.L. Mais ces cours n'taient pas destins aux lves de l'Institut.
Ils s'adressaient des prtres franais du ministre et cherchaient des solutions aux problmes de l'glise de France.
Ces solutions, si lgitimes qu'elles soient, ne pouvaient s'appliquer toutes les situations dans le monde. L'Institut tant
international n'avait pas pour but de donner des solutions toutes faites pour rsoudre tous les problmes du monde en-
tier, mais de former les lves pour qu'ils soient capables de trouver des solutions une fois rentrs dans leur pays. De
plus, j'avais reu des instructions prcises de Rome pour que l'Institut garde son orientation scientifique et ne s'engage
pas dans le domaine de la pratique. Pour viter toute quivoque, je priais les lves de ne pas suivre les cours de pasto-
rale. Cela dit, je commenai mon cours.
J'estimais l'incident clos. Je me trompais. Quelques jours plus tard, rentr Louvain, je reus un coup de tlphone
de Paris. On me dit qu'il y avait une assemble tumultueuse au C.P.L. et on m'envoyait un messager par avion. Je partis
aussitt pour l'accueillir Zaventem. Je le ramenai Bruxelles et l il me mit au courant de la situation. Il y avait eu le
matin Paris une runion des collaborateurs du C.P.L. et tout le monde s'tait indign de mon intervention. C'tait bien la
preuve que les cours de pastorale avaient t destins nos lves et qu'on avait voulu me mettre devant le fait accom-
pli. Car rien n'empchait le C.P.L. de faire ses cours de pastorale pour d'autres auditeurs. Mais mon geste avait pos un
problme de droit. Il aurait t rsolu en cinq minutes si on avait bien voulu consulter les Statuts de l'Institut, mais per-
sonne n'y avait song. On s'tait insurg contre moi et le messager tait charg de me mettre au courant de la position
du C.P.L. Il me la dveloppa longuement et avec conviction. L'Institut avait t fond par le C.P.L. On y avait associ le
Mont Csar par un geste de fraternit, mais cela ne changeait rien au fond des choses. L'Institut restait la proprit du
C.P.L., qui en gardait la direction. Je n'tais donc qu'un dlgu du C.P.L., soumis aux directeurs de celui-ci. C'tait vrai-
ment un peu gros et je ne savais pas si mon interlocuteur croyait lui-mme ce qu'il disait. J'coutai paisiblement cet expo-
s sans donner mon point de vue. L'ide de rgler un problme de droit entre deux avions alors qu'il n'y avait pas ur-
gence me paraissait un enfantillage. Je reconduisis donc le messager son avion de retour, en lui laissant l'illusion
d'avoir bien rempli sa mission et de m'avoir ramen la raison. Il ne faut jamais contrarier les gens sans ncessit.
J'attendis quelques semaines avant de faire une mise au point. Il fallait laisser aux esprits le temps de se calmer. Il
n'tait pas question pour moi de comparatre devant une assemble du C.P.L., qui n'avait aucune comptence pour me
juger. Je voulais leur faire part amicalement de ma position par l'intermdiaire d'un membre trs estim du C.P.L., le Pre
Louvel, alors directeur de Ftes et saisons. Je l'invitai un jour djeuner au restaurant Thoumieux et je lui exposai mon
point de vue, charge de la faire connatre aux autres.
Je ne m'tais pas embarqu sans prcaution. Ds la premire anne, j'avais rdig des Statuts, qui avaient t ac-
cepts par toutes les parties contractantes et qui, ce moment, taient soumis l'approbation du Saint-Sige. C'tait la
seule base possible pour une discussion juridique. D'aprs ce document, le C.P.L. et l'Abbaye du Mont Csar taient co-
fondateurs de l'Institut Suprieur de Liturgie. Ils avaient l'un et l'autre le droit de prsenter un candidat la charge de di-
recteur, mais le droit de nomination appartenait au Recteur de l'Institut Catholique. L'Institut tait rgi par un Conseil
comprenant sept membres : le recteur, le doyen de la Facult de Thologie, le directeur, le sous-directeur et le secrtaire
de l'Institut, un dlgu du C.P.L. et un dlgu du Mont Csar. Le C.P.L. disposait donc d'une voix sur sept. C'tait crit
noir sur blanc et il ne fallait pas tre grand clerc pour voir que je n'tais en rien subordonn aux directeurs du C.P.L.
J'tais seul responsable vis--vis du recteur et du Conseil. Pour les affaires courantes, je prenais mes responsabilits.
Pour les questions plus graves, je demandais l'avis du Conseil. Envoyer nos lves suivre des cours de pastorale tait
une affaire grave dont je n'aurais pas pris seul la responsabilit. Si on m'en avait parl, j'aurais soumis la chose au
Conseil, et la proposition aurait t rejete par la majorit. Je ne pouvais m'incliner devant une dcision prise contre les
rgles. D'ailleurs en ce cas prcis, je n'aurais pu admettre un avis favorable du Conseil. Le cardinal Pizzardo venait de
me rendre responsable de la marche de l'Institut et de me donner des directives prcises. Or l'institution de nouveaux
cours de pastorale allait directement l'encontre de ces directives. J'aurais donc d en rfrer Rome, ce qui aurait t
pour nous l'quivalent d'un suicide.
Le Pre Louvel comprit parfaitement le problme. Il comprit aussi la raison pour laquelle je m'opposais la multiplica-
tion des cours de pastorale. Comme moi, il se rendait compte qu'on ne devait pas mlanger deux degrs d'enseigne-
ment. L'alternative s'tait pose ds le dbut et on s'tait mis d'accord pour un enseignement de type universitaire. Si l'on
m'avait offert le poste de directeur, c'tait bien, je crois, parce que mon nom tait une garantie pour le niveau de l'ensei-
gnement. Je ne pouvais laisser faire n'importe quoi sous mon nom. C'tait une question de probit. Je ne pouvais pas
laisser glisser l'Institut sur une pente qui le ramenait du niveau suprieur au niveau du technique. J'avais mis cartes sur
table ds le dbut et je n'avais tromp personne. Mais je savais par exprience qu'il est difficile de maintenir l'enseigne-
ment un certain niveau. J'avais pris mes prcautions et elles se rvlaient efficaces.
Aprs cette entrevue avec le Pre Louvel, j'estimai que l'incident tait clos, et il le fut rellement. C'est le seul conflit
que j'eus avec le C.P.L., et il ne laissa pas de traces dans la suite. Pour ma part, je n'ai jamais pris la chose au tragique.
Quant mes amis du C.P.L., ils n'insistrent pas, et j'ai tout lieu de croire que, la rflexion, ils reconnurent le bien-fond
de ma position.
La question de l'approbation ne tarda pas se poser d'une manire urgente : on annonait la fondation prochaine d'un

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Institut Pontifical de Liturgie Rome, au Collge Saint-Anselme, sous la direction des bndictins. C'tait le moment
ou jamais de revenir la charge. Je multipliai les interventions personnelles. Il y avait la Congrgation des Rites des
gens clairs, comme le Pre Antonelli et le Pre Bugnini, qui comprenaient que nous refuser l'approbation alors qu'on
l'accorderait au nouvel institut serait une injustice et un scandale, et ils savaient que je ne me gnerais pas pour le dire.
Le scandale aurait t d'autant plus grand qu'un des principaux organisateurs de l'institut romain avait t form chez
nous : dom Adrien Nocent tait le premier de nos lves avoir reu notre diplme suprieur. Pouvait-on le nommer pro-
fesseur un institut romain et refuser en mme temps de reconnatre la valeur de nos diplmes ? J'essayai aussi de faire
intervenir l'ambassadeur de France auprs du Saint-Sige, Monsieur de Margerie. A la Congrgation des Sminaires,
j'tais persona grata auprs de Mgr Romeo. Nanmoins je demandai Mgr Cerfaux, qui le connaissait fort bien, de sti-
muler son zle. Quoi qu'il en soit des moyens, le dcret d'approbation arriva. L'Institut tait sauv. Il tait sur pied d'gali-
t avec l'Institut romain. Il y aurait concurrence, bien sr, mais ce serait une concurrence loyale, base sur la qualit de
l'enseignement et non sur des privilges. Sur ce plan-l, nous pouvions tenir le coup.
Il y avait pourtant une ombre au tableau : la hargne de la Congrgation - ou des Congrgations - contre le C.P.L.
n'avait pas cd. Dans le bref historique qui ouvrait le dcret, on avait effac le nom du C.P.L. Je dis bien effac et non
omis, car les documents que j'avais remis mentionnaient le C.P.L. en tout premier lieu. Il ne pouvait tre question d'une
omission accidentelle. La fondation de l'Institut tait attribue quelques bndictins. C'tait aussi bte qu'injuste, mais je
n'y pouvais rien changer. Je fis la seule chose qui m'tait possible. Je consignai le document officiel dans les archives de
l'Institut, j'en fis connatre le contenu, mais je ne fis jamais publier le texte intgral.
En 1963, j'atteignais mes 70 ans et, suivant le rglement de l'Institut Catholique, j'aurais d tre remplac comme di-
recteur. Mais, pour je ne sais plus quelle raison, on prolongea mon mandat d'un an. L'anne suivante, je fus remplac par
le Pre Gy. Je restai cependant professeur jusqu'en 1969.
Je dois rendre hommage mes collaborateurs principaux : le Pre Gy, Mgr Jounel et le Pre Dalmais. Nous avons
form une quipe parfaitement unie et je crois que nous avons pu faire ensemble du bon travail. Nous avons t aids
par d'minents liturgistes qui ont accept de faire les cours spciaux. S'il y eut quelques contestataires parmi les lves,
je crois que la plupart nous sont reconnaissants de la formation qu'ils ont reue. Ils sont disperss un peu partout dans le
monde, mais beaucoup restent en relation avec leurs anciens professeurs. J'en ai reu plus d'un au Mont Csar, qui ve-
naient et viennent encore pour prparer leur thse. Je n'ai qu'un regret, c'est de n'avoir pas eu plus de candidats des
pays de mission. Le seul Africain que nous ayons eu, si je ne me trompe, est l'abb Gervais Mutembe, du Ruanda ; il a
trs bien russi et fait aujourd'hui du bon travail dans son pays. Nous avons eu quelques futurs missionnaires et, parmi
eux, certains taient intresss par les rites orientaux qui leur ouvraient des horizons pour une adaptation aux pays de
mission.
L'Institut continue, sous la direction du Pre Gy. Le Concile de Vatican II a chang bien des choses. Mais je crois
qu'une connaissance de la tradition liturgique d'Orient et d'Occident sera toujours ncessaire si on veut que le mouve-
ment liturgique ne sombre pas dans l'anarchie. Mais c'est un autre problme.

12 - LES CONFERENCES DE SAINT-SERGE

Au cours de 1952, je reus une lettre signe d'un nom qui m'tait inconnu : le Pre Cyprien Kern, de l'Institut Or-
thodoxe Russe de Paris. Il avait appris, je ne sais comment, que je devais aller Paris, et il souhaitait avoir un entretien
avec moi pour discuter d'un projet qu'il avait fait et dont il s'tait dj ouvert dom Beauduin. C'est celui-ci qui lui avait
conseill de s'adresser moi. C'est ainsi que je me mis un jour la recherche du 93 de la rue de Crime, dans un quar-

tier que je ne connaissais pas du tout, le XIX arrondissement. Naturellement, je pris la rue par son mauvais bout, c'est--
dire par le haut, et je dus dvaler cette interminable pente avant de m'arrter au numro 93. Je me trouvai devant une
grille assez troite. Une fois celle-ci franchie, je gravis un escalier de bton qui menait une sorte d'oasis de verdure, o
quelques maisons entouraient une chapelle rustique. Comme il n'y avait aucune indication, je sonnai au hasard la porte
d'une maison. C'tait la bonne. On appela le Pre Kern. C'tait un homme de haute taille, maigre, que son habit de moine
oriental rendait encore plus imposant. Il avait les yeux clairs, la voix profonde. Il m'accueillit trs cordialement, me fit mon-
ter dans sa chambre et me prpara lui-mme une tasse de caf turc. Alors commena une longue conversation.
Il m'expliqua ce qu'tait l'Institut Saint-Serge. Aprs la dfaite de l'arme blanche, les Russes migrs afflurent en
France et surtout dans la rgion parisienne. Ils durent s'organiser, non seulement sur le plan matriel, mais aussi sur le
plan spirituel. Il y avait parmi les migrs des prtres orthodoxes, qui pouvaient suffire provisoirement aux besoins des
migrs. Mais il fallait penser l'avenir et s'organiser pour durer, car l'espoir de rentrer tait lointain. On songea donc
crer une cole de thologie pour prparer de futurs prtres. On avait des professeurs et des candidats, mais on avait
besoin aussi d'un local, et une communaut d'migrs ne dispose pas de grands moyens. Cependant une occasion se

prsenta. Il y avait, dans le XIX arrondissement, une fondation luthrienne allemande qui, en vertu du trait de Versail-
les, avait t mise sous squestre comme bien allemand et qui devait tre mise en vente. La communaut orthodoxe put
l'acqurir grce l'intervention d'un Juif bienfaisant, dont le portrait se trouve toujours au rfectoire. L'Institut Saint-
Serge s'installa dans cette fondation. La chapelle luthrienne fut change en glise orthodoxe. Un artiste russe, D. Ste-
letzky, en peignit l'abside et l'iconostase. En une trentaine d'annes, l'Institut avait pu prparer bon nombre de prtres et
tait devenu un centre intellectuel et religieux de caractre international. Des lves y venaient maintenant de Grce et
d'autres pays d'Orient. Les Russes ne s'taient pas retranchs dans leur domaine comme dans une forteresse. Ils
avaient nou des relations cordiales avec le monde catholique qui les entourait. Ainsi furent-ils invits des runions
cumniques. Et c'est ici qu'intervenait le projet du Pre Kern.

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Au dbut, le Pre Kern assista ces runions entre catholiques et protestants, mais il s'y sentait de plus en
plus mal l'aise et il m'avoua qu'il lui tait arriv de les fuir.
Tout d'abord parce qu'on y traitait alors de questions brlantes sur lesquelles on ne trouvait jamais d'accord. On
avait l'impression de tourner en rond. De plus, les interlocuteurs de ces runions taient avant tout des catholiques et des
protestants, c'est--dire des Occidentaux, qui discutaient entre eux de problmes occidentaux. Le Pre Kern ne voyait
pas ce qu'il pouvait apporter ces controverses, lui, reprsentant d'une petite communaut d'migrs. Alors une ide lui
tait venue : si, au lieu de discuter de ce qui nous spare, on prenait les choses par l'autre bout, en parlant au contraire
de ce qui nous rapproche, n'avancerait-on on pas, sinon plus vite, du moins plus srement ? Et il avait pens que la li-
turgie serait un terrain idal pour de telles rencontres. Chacun y tudierait sa propre tradition positivement, sans proc-
cupation polmique. On arriverait ainsi se mieux connatre et se mieux comprendre. Ce retour aux sources serait
bienfaisant pour tout le monde. Il n'tait pas question de tirer des conclusions ni d'mettre des vux. Il ne fallait pas s'at-
tendre des rsultats spectaculaires ni immdiats. Mais ce serait une manire nouvelle d'aborder le problme, en s'ap-
puyant sur les convergences plus que sur les divergences. Le Pre Kern en avait parl dom Beauduin qui
l'avait chaudement encourag. Ainsi le fondateur du mouvement liturgique en 1909 et qui, aprs la guerre, avait contri-
bu la fondation du C.P.L., se retrouvait l'origine d'une nouvelle initiative.
Tout rcemment, je me suis pos une question au sujet de cette ide du Pre Kern : lui est-elle venue spontanment,
sans aucune influence extrieure, ou bien lui a-t-elle t suggre, peut-tre son insu, par une initiative analogue ? Je
dis d'avance que je n'ai pas trouv de rponse ferme la question et que, du reste, cela n'enlve rien au mrite du Pre
Kern. En rassemblant mes souvenirs, j'ai t frapp par une concidence de date. En 1951 se tenait Oxford le premier
congrs d'tudes patristiques organis par le Professeur Cross La patristique tant une science, l'ide dun congrs en
la matire n'a rien d'original chez les Anglais. Cependant, ce n'est pas une science comme les autres. Ceux qui s'en oc-
cupent sont gnralement membres de diverses confessions chrtiennes et, en tout cas, ils s'intressent aux problmes
religieux. De plus, ceux qui avaient particip l'organisation du congrs savaient que le Professeur Cross tenait ce qu'il
ft interconfessionnel. Il avait parcouru l'Europe, sac au dos, pour inviter des catholiques et des protestants. Ceux qui
ont connu personnellement le Professeur Cross savent qu'il tait un partisan de l'union des glises. Il y avait dans son
appartement un grand portrait de Pie XII. Il n'est pas douteux que son dsir profond tait de favoriser un rapprochement
entre les diverses confessions chrtiennes, sur la base de la tradition patristique. Il me parat indiscutable que l'in-
tention du Pre Kern rejoignait celle du Professeur Cross. En tait-il conscient ? Je n'en suis pas sr, parce que l'aspect
cumnique du congrs d'tudes patristiques tait moins apparent que son aspect scientifique. Le rapprochement n'en
est pas moins frappant. En septembre 951 le premier congrs d'tudes patristiques se tient Oxford. En 1952, le Pre
Kern fait le projet dune Semaine d'tude Saint-Serge. A la fin de juin 1953 souvre la premire Semaine. Le Professeur
Cross y est invit et fait une communication. Le Pre Kern avait donc t en correspondance avec lui et il est difficile de
voir l une pure concidence. Je suis port croire que le Pre Kern avait compris l'intention profonde du professeur
d'Oxford, que l'cumnisme doit avant tout s'appuyer sur une tude dsintresse de la tradition. Le mrite propre
du Pre Kern est d'avoir appliqu le mme principe la liturgie.
Le premier congrs d'Oxford avait pos un problme certains catholiques. La participation une runion inter-
confessionnelle serait-elle autorise par le Saint-Sige ? Rome s'abstint sagement de donner des instructions et laissa
les suprieurs juger pour leurs sujets. Ainsi le Gnral des jsuites ne donna pas la permission, sauf aux jsuites fla-
mands. On racontait que cette exception tait due au tlgraphiste, qui avait omis la ngation niet la fin de la phrase.
Mais c'est probablement une lgende. Pour ma part, j'tais couvert par mon suprieur, dom Capelle, qui prit part aussi au
congrs. Pour Saint-Serge, le Pre Kern avait tenu respecter scrupuleusement les instructions de Rome en matire de
runion interconfessionnelle. Les runions n'taient pas accessibles tout le monde et se recrutaient par invitations de
spcialistes comptents. Cependant le Pre Danilou n'obtint pas l'autorisation de ses suprieurs, bien qu'il et promis
une communication. Comme il avait dj pris rendez-vous avec le Professeur Jeremias, il fut oblig de venir le voir entre
deux sances. Il est venu plus d'une fois depuis lors. La dernire fois, il tait dj cardinal de l'glise romaine. Les cho-
ses ont bien chang en vingt ans.
Ce fut un succs, non seulement par la qualit des communications et par la tenue des sances, mais surtout par le
climat de ferveur et de simplicit vanglique qui nous accueillit. On n'tait pas dans un local anonyme d'une salle de
congrs. On se trouvait au sein d'une communaut chrtienne authentique qui nous prenait en charge. Ce climat, je l'ai
retrouv chaque fois que je suis revenu Saint-Serge au fil des annes, et je suis sr de le retrouver la prochaine fois
que j'y reviendrai.
Je n'ai pas la liste des invits qui s'taient joints la premire fois la communaut de Saint-Serge. Je donne les noms
de ceux dont je me souviens. Parmi les protestants, le Professeur Jeremias et le Pasteur Thurian; parmi les angli-
cans, les Professeurs Cross et Drugmore; parmi les catholiques, dom Beauduin, dom Capelle, dom Rousseau, le
Pre Raes, Mgr Khouri-Sarkis.
Les Semaines d'tude se sont continues d'anne en anne, sauf en 1955 o, pour des raisons d'ordre matriel, les
locaux de Saint-Serge n'taient pas disponibles. Les premires annes, chacun apportait le rsultat de ses travaux, sans
souci de l'unit du programme. Dans la suite, on dcida de fixer un thme unique qui permettrait d'approfondir la compa-
raison des diverses traditions. A partir de 1961, la collection Lex orandi accepta de publier l'ensemble des confrences.
On me demanda de les publier sous mon nom pour une raison d'ordre commercial. Il parat que les recueils anonymes
ne se vendent pas; mieux vaut un nom inconnu que pas de nom du tout. Mais il me semblait impossible d'usurper une ini-
tiative dont le mrite revenait Saint-Serge. J'acceptai, condition que le nom de Mgr Cassien figurerait galement sur
la page titre. Mgr Cassien, ancien moine du Mont-Athos, avait t promu l'piscopat, et il tait le suprieur de l'Institut.

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Cependant ces confrences imprimes ne donnent qu'une ide trs imparfaite des Semaines. Les communications ne
sont que le point de dpart d'changes de vues et de contacts personnels. Nous ne sommes pas des curieux en
qute de distraction, mais des croyants la recherche des racines les plus profondes de notre foi, dans l'criture
et la tradition, et cette volont commune cre entre nous des liens.
Il arriva une anne que le Pre Kern eut un moment de dcouragement. Deux confrenciers firent faux bond au der-
nier moment. Ce n'tait pas une catastrophe, car le programme tait assez riche sans eux. Mais le Pre Kern, qui tait
trs sensible sous ses apparences austres, y vit une marque de ddain et il en fut trs affect. Il avait tort. L'un des deux
confrenciers tait le chanoine Chavasse, et je le savais incapable d'un tel geste. J'ai appris d'ailleurs plus tard qu'il avait
eu un grave accident de sant. Quoi qu'il en soit, le Pre Kem eut un moment de mauvaise humeur, dont je fus la victime.
Il me demanda de prsider la dernire sance. J'acceptai en toute innocence, sans me douter du tour qu'il me jouait. Il
reste de cette sance un document photographique. On y voit, au fond droite, la chaire du confrencier occup par un
personnage assez corpulent. C'est un Sudois qui parlait de la rforme de la messe dans son pays. A gauche, la table
prsidentielle, est assis un autre personnage dont on ne peut voir les traits. Au lieu de faire face l'auditoire, il est tourn
vers l'orateur, le coude droit appuy sur la table et la tte reposant sur la main droite. Ce personnage, c'est moi; mais on
ne peut me reconnatre, car on ne voit que ma main et mon cuir chevelu. Ce qu'on ne peut pas voir non plus, c'est que je
dors profondment. Je fus rveill en sursaut par des applaudissements. Heureusement, je n'avais pas dormi pendant
toute la confrence et j'avais mme pris des notes au dbut. Je pus donc en toute honntet entamer un dialogue avec
l'orateur, tout en jetant des regards inquiets vers le fond de la salle. Le Pre Kern n'tait pas l. J'esprais voir se profiler
sa haute taille la porte; mais, au bout d'un certain temps, je compris qu'il ne viendrait pas. Il tait inutile de prolonger la
discussion. Je remerciai l'orateur et j'essayai de donner une conclusion la Semaine. Le Pre Kern m'avoua ensuite qu'il
tait all donner manger aux canards du parc voisin, en pensant avec une joie mauvaise la tte que je devais faire en
constatant son absence.
Cet pisode eut une suite. Dsormais on me demanda de prsider la dernire sance et de clturer la session. En
mme temps s'est tablie la coutume de prparer le programme de l'anne suivante. C'est devenu une sorte de droit
coutumier. Si bien que, peine arriv Saint-Serge, je dois songer dj la prochaine session et consulter des repr-
sentants des diffrents groupes afin de trouver un sujet qui intresse tout le monde. A l sance de clture, je propose
l'assemble les grandes lignes d'un programme. A partir de cette bauche, le Pre Kniazeff, successeur du Pre Kern,
labore au cours de l'anne le programme dfinitif et invite les confrenciers. Il le fait avec un rare bonheur. Ces pro-
grammes sont riches, varis et bien quilibrs.
Au cours de ces vingt annes, nous avons vu disparatre plusieurs des ouvriers de la premire heure. A Saint-Serge,
le Pre Kern, Mgr Cassien, le Pre Afanasieff. Parmi les invits, dom Beauduin, dom Capelle, le Professeur Grondijs, le
Professeur Cross. Nous gardons pieusement leur souvenir. Je suis le dernier survivant de cette gnration. On m'a d-
cern le titre de patriarche !
En raison de ma fidlit, la Facult de Thologie de Saint-Serge m'a fait le grand honneur de me confrer le titre de
docteur honoris causa en 1968. En fait, cet honneur m'avait dj t propos plusieurs annes avant le Concile de Vati-
can II, en mme temps qu' Mgr Dumont, dominicain, directeur du Centre Istina. Nous nous tions concerts et, aprs
consultation de nos suprieurs respectifs, nous avions d refuser. Mais aprs Vatican II, la situation tait toute diffrente,
et nous avons accept tous deux de grand cur.
J'ai esquiss rapidement l'histoire des Semaines de Saint-Serge. Je ne suis pas prophte et je ne puis pas prdire
leur avenir. Mais je souhaite que la tradition continue. Si les anciens disparaissent, il y a des jeunes qui sont capables de
continuer ce que nous avons commenc. Il y en a Saint-Serge et il y en a parmi les invits. Quand je suis devenu direc-
teur de l'Institut Suprieur de Liturgie de Paris, j'ai entran plusieurs de mes lves Saint-Serge, et ils y reviennent vo-
lontiers. Chaque anne nous voyons arriver des tudiants de divers pays, avides de se retremper dans la tradition. C'est
pour cela que les Semaines de Saint-Serge sont ncessaires. Il faut vivre dans le prsent et prparer l'avenir. L'glise
doit tre vivante et s'adapter au monde moderne. Mais une condition de la vie, c'est la continuit.
Une glise renouvele, ce n'est pas une glise coupe de ses racines, mais au contraire plus profondment enraci-
ne dans sa tradition authentique. Ce n'est pas en crant de nouvelles ruptures qu'on renouvellera le visage de l'glise,
mais en rparant celles du pass. Or, si l'glise est la recherche de son unit, ce n'est pas dans la confusion des ides
ou dans un pragmatisme facile qu'elle la trouvera, mais dans un retour vers ses origines. Dans ce domaine-l, Saint-
Serge peut et doit encore faire du bon travail.

13 - VERS LE CONCILE

Dans les chapitres prcdents, j'ai esquiss l'histoire de trois institutions qui ont pris naissance peu prs en mme
temps et auxquelles j'ai collabor : les cours de vacances organiss Louvain, l'Institut Suprieur de Liturgie de Paris,
les Semaines de Saint-Serge. En 1960, j'acceptai d'occuper la chaire de liturgie l'Universit de Louvain. On me permet-
tra ici de faire un retour en arrire au sujet de cette chaire.
La Facult de Thologie n'avait jamais eu de cours de liturgie avant 1911. Ce fut certainement sous l'influence du
mouvement liturgique que Mgr Callewaert, professeur de liturgie au Grand sminaire de Bruges, fut charg de faire un
cours la Facult de Thologie. En 1914, l'Universit cessa toute activit, mais quand elle rouvrit les cours en 1919, le
mandat de Mgr Callewaert ne fut pas renouvel. Pour quelle raison ? Je n'en sais rien. Peut-tre Mgr Callewaert jugea-t-il
que le petit nombre d'lves ne valait pas le dplacement. En tout cas, quand dom Capelle, devenu abb du Mont Csar,
dcida d'ouvrir un cours public l'Abbaye, il n'y avait rien la Facult de Thologie. Ce cours tait destin avant tout

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nos lves, c'est--dire aux bndictins de la Congrgation belge qui faisaient leurs tudes thologiques chez nous; mais
il tait accessible aux lves d'autres coles thologiques de la ville, notamment les jsuites et les dominicains. Dom Ca-
pelle m'avait demand de me charger d'une partie des leons, ce qui fut l'origine de ma vocation de liturgiste. Le cours
tant public, les tudiants de l'Universit y taient admis, mais nous n'avions fait aucune propagande de ce ct. En fait,
les rares thologiens qui avaient manifest le dsir de venir chez nous en furent dissuads par le chanoine Lebon, pr-
sident du Collge du Saint-Esprit. Cet minent patrologue n'a jamais compris que l'tude de la prire de l'glise pouvait
intresser la thologie. D'ailleurs, pour lui comme pour plusieurs de ses collgues, la liturgie se confondait encore avec
les rubriques. Cependant aprs quelques annes, ce ddain cda devant un autre principe. L'Universit de Louvain a
toujours t jalouse de ses privilges et n'aime pas qu'on fasse quelque chose en dehors d'elle. On cra donc un cours
de liturgie la Facult de Thologie et on demanda dom Capelle de s'en charger. Dom Capelle accepta, mais nos
cours publics l'Abbaye n'en continurent pas moins.
Le cours de dom Capelle l'Universit fut tout d'abord un cours d'une heure par semaine pendant un semestre. Il tait
entirement facultatif. De plus, il tait pratiquement impossible de le faire figurer dans un programme comme cours op-
tion. Personne n'avait donc l'obligation de le suivre et l'auditoire tait presque dsert. Dom Capelle s'en plaignit au rec-
teur, Mgr Ladeuze, et celui-ci lui accorda un second semestre, de sorte que le cours pt devenir cours option. De plus,
Mgr Lefort, directeur de l'Institut Orientaliste, fit entrer le cours de liturgie dans le programme des tudiants de la section
de l'Orient chrtien. Quand dom Capelle atteignit la limite d'ge, il fallut le remplacer. Dom Capelle ne songea pas un ins-
tant que je pourrais lui succder. Il me l'avoua plus tard avec une certaine confusion. Mais d'autres y songrent. Entre-
temps j'tais devenu directeur de l'Institut Suprieur de Liturgie de Paris. Comme cet institut ne marchait pas trop mal,
certains professeurs regrettaient que je sois all si loin pour fonder un institut de liturgie. On me fit savoir que, si je posais
ma candidature, je serais admis l'unanimit. Je rpondis que cela ne m'intressait pas et que je ne posais pas ma can-
didature. De fait, je n'avais aucun intrt accepter. J'tais directeur d'un institut international Paris, je continuais
faire mes leons publiques l'Abbaye. Pourquoi me charger en plus d'un cours dont l'auditoire restait malgr tout sque-
lettique ? Mon confrre, dom Cappuyns, qui tait professeur d'histoire de la thologie mdivale, accepta alors la charge
provisoirement, esprant vaincre ma rsistance. En fait, ce fut ce qui arriva. Il fit cours pendant deux ans, bien qu'il n'et
aucune comptence particulire et qu'il en ft parfaitement conscient. Il s'tait mis dans une situation un peu ridicule, et
c'est pour l'en tirer que j'acceptai finalement en 1960. Le maximum d'lves que j'ai eu est sept, la plupart d'ailleurs ve-
nant de l'Institut Orientaliste et non de la Facult de Thologie.
En 1959, nous avions clbr le cinquantime anniversaire du mouvement liturgique, comme je l'ai racont, et le pape
Jean XXIII avait adress un message dom Beauduin. Cela se passait au dbut de juillet. Un mois ou deux plus tard, il
adressait au monde un message annonant le prochain concile. Je l'ai entendu de Venise, o je faisais une srie de
cours de vacances la Fondation Cini, dans l'Isola San Giorgio.
On connaissait dj le projet du nouveau pape et cela provoquait de la surprise et de l'inquitude. De la surprise tout
d'abord, parce qu'on voyait en Jean XXIII un pape de transition. Aprs un pontife aussi brillant et aussi critiqu que Pie
XII, on avait besoin d'un homme plus effac, dont le rgne ne serait pas trop long - son ge en tait garant -, et qui don-
nerait l'Eglise quelques annes de repos. Et voil que ce pre tranquille allait provoquer le plus grand remue-
mnage de l'histoire de l'Eglise. Mais l'tonnement s'ajoutait l'inquitude. Presque tout le monde tait hostile au
concile, pour des raisons parfois opposes. Les partisans du statu quo dans l'Eglise objectaient qu'il n'y avait aucune
raison de runir un concile, puisqu'il n'y avait aucune hrsie nouvelle condamner, comme cela avait t le cas dans
les anciens conciles. Au reste, l're conciliaire tait dpasse. La facilit des communications rendait inutile le dplace-
ment de nombreuses personnes. Rome tait parfaitement informe au jour le jour de tout ce qui se passait dans le
monde et pouvait prendre rapidement les dcisions ncessaires. Quant ceux qui souhaitaient un assouplissement de la
discipline et une certaine dcentralisation, ils se demandaient si le concile serait un remde efficace. Ces vques qui ar-
riveraient de tous les coins du monde ne seraient-ils pas invits signer des textes prfabriqus par la Curie, qui durci-
raient encore certaines positions au lieu de les assouplir ? Le moins qu'on puisse dire est que l'ide de Jean XXIII au d-
but ne suscita pas un enthousiasme universel.
Je crois que ceux qui se rjouirent le plus de la douce obstination du Pape furent les liturgistes. Pour le mouvement li-
turgique, le concile venait point. Cinquante annes d'tudes et d'expriences avaient prpar une rforme. Sans doute
tait-elle dj commence, mais elle avanait lentement et timidement. Elle dpendait toujours de la Congrgation des
Rites dont le prfet, le cardinal Cicognani, n'tait pas une lumire. La convocation du concile obligerait sans doute Rome
adopter des mthodes de travail plus efficaces et prendre des initiatives plus hardies. Les liturgistes se sentaient en
mesure d'assumer leur tche. Je fus un des tout premiers tre nomm consulteur de la Commission prconciliaire.
Je m'en rjouis, non pas pour mon compte personnel, mais parce que le Pre Gy et l'abb Jounel taient nomms en
mme temps que moi. Mais je constatai avec amusement que cette nomination causait quelque dsappointement d'au-
tres qui n'avaient pas t nomms. L'un d'eux m'expliqua que cela n'avait aucune importance et que ces consulteurs
n'auraient rien dire. Heureusement il fut nomm lui-mme quelque temps aprs, et il montra un zle digne d'loge. Pour
ma part, je ne me souciais pas de ce que j'aurais faire ou ne pas faire. Il me suffisait de constater que l'Institut de Pa-
ris tait pris au srieux, puisque ses professeurs taient nomms en priorit.
Avant de parler des travaux auxquels je fus associ, je tiens dire mon admiration pour celui qui organisa tout le tra-
vail, le Pre Bugnini. Il est de ces ouvriers modestes qui restent dans l'ombre, mais sans qui rien ne se ferait. Sa tche
de secrtaire tait difficile et dlicate. Il fallait mnager les susceptibilits nationales en sauvegardant la qualit et le s-
rieux du travail. Il convenait en effet d'inviter des liturgistes des diffrents pays collaborer la rforme ; mais la natio-
nalit n'est pas un critre de comptence, et il fallait veiller surtout ce que les divers problmes soient traits par les

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hommes les plus qualifis. Il ne s'agissait d'ailleurs que d'un premier temps de travail. Le rle des Pres du concile n'tait
pas d'approuver une rforme toute faite qu'on leur prsenterait dans tous ses dtails, mais de fixer les principes et les
orientations gnrales d'une rforme. L'application pratique de ces principes ne pourrait tre faite qu'aprs le
Concile. On devait viter de se perdre dans les dtails concrets, mais rechercher dans l'tude de la tradition et dans
l'exprience pastorale les grands principes d'une rforme pour notre temps.
Personnellement, j'ai fait partie de trois sous-commissions : celles de la langue vivante, de la conclbration et
de l'enseignement de la liturgie.
Le problme de la langue liturgique se posait avec une acuit de plus en plus grande et il avait soulev de vives
controverses. Il est vrai que la discipline s'tait assouplie. Rome avait autoris la rdaction de rituels bilingues et de lec-
tionnaires en langue vivante. Mais cela se faisait sous forme d'indult accord des glises locales, comme des droga-
tions une loi gnrale toujours en vigueur : la langue liturgique de la liturgie romaine est le latin. Cependant beaucoup
estimaient ces concessions insuffisantes et souhaitaient, pour des raisons pastorales, l'extension de la langue vivante.
Toutefois cette tendance se heurtait une tradition millnaire. Une fois sortie de Palestine, l'glise adopta comme
mode d'expression la langue grecque. Mais, mesure qu'elle progressait, elle accepta les langues de culture parles
dans les diverses rgions, comme le syriaque et le copte en Orient. En Occident, la seule langue de culture tait le latin,
et il le resta durant tout le moyen ge. En face de lui il n'y avait que l'miettement des dialectes romans ou germaniques.

Un changement de langue liturgique n'tait gure possible avant le dbut du XVI sicle. Or cela concida avec la R-
forme, et les Rformateurs se dclarrent partisans des langues vivantes. Ds lors le problme tait fauss : de linguisti-
que, il devenait thologique. L'emploi des langues vivantes permettrait aux Rformateurs de rpandre leurs ides
dans le peuple. Le maintien du latin paraissait ncessaire la sauvegarde de l'orthodoxie.
Le raidissement du concile de Trente s'explique par les circonstances, mais quatre sicles avaient pass depuis lors
et les conditions avaient chang. Il fallait tenir compte de l'expansion missionnaire. Le problme ne se posait plus seule-
ment pour les pays de vieille culture classique, mais pour les jeunes glises d'Asie et d'Afrique trangres cette culture.
Il tait impossible que le Concile n'examine pas de nouveau le problme.
De fait, il y eut une sous-commission charge d'tudier la question. Le relator tait Mgr Borella de Milan, le secrtaire,
le Pre Brinkhof, franciscain hollandais. J'tais parmi les consulteurs. Cette sous-commission ne s'est jamais runie, du
moins ma connaissance; mais j'appris par le Pre Brinkhof que cela n'avanait pas. Je pris alors l'initiative d'crire moi-
mme un rapport que j'envoyai au Pre Brinkhof. Celui-ci le fit polycopier et l'envoya tous les membres de la sous-
commission.
Je notais tout d'abord que, le Concile tant cumnique, il devait noncer des principes valables aussi bien pour
l'Orient que pour l'Occident. Il fallait ensuite montrer par l'histoire quelle tait la vritable tradition de l'Eglise et renoncer
aux faux arguments thologiques dont on s'tait servi. Ainsi le principe des trois langues sacres fixes par l'inscription
de la croix en hbreu, grec et latin. Tout d'abord on ne voit pas quelle comptence avait Pilate pour dfinir les langues
sacres. Et surtout, c'tait un contresens. Car l'hbreu, en l'occurrence, n'est pas la langue de l'Ancien Testament, mais
la langue parle alors en Palestine, l'aramen. Si l'on veut donner au passage un sens prophtique, il ne s'agit pas de
langues sacres, mais de langues vivantes : il fallait que l'inscription ft comprise de tous ceux qui passaient, et elle tait
rdige en aramen, c'est--dire dans la langue vivante du pays, en grec, qui tait la langue internationale, et en latin, qui
tait la langue officielle de l'empire. Le latin n'est donc pas plus langue sacre que le syriaque, le copte ou l'thiopien. Il
est tout aussi erron de rattacher l'usage du latin une prtendue loi de l'arcane, comme si l'on voulait cacher au peuple
le sens des paroles sacres. Une telle ide est non seulement trangre, mais contraire la pratique de l'Eglise des
premiers sicles.
Les faits historiques parlent par eux-mmes. Ds que l'Eglise a rencontr dans une rgion une langue de culture do-
te d'un systme d'criture, elle l'a adopte pour la lecture de la Bible et pour sa liturgie. Certaines liturgies orientales se
clbrent aujourd'hui dans des langues aussi mortes que le latin. Mais quand elles ont t adoptes, elles taient bien vi-
vantes. Le latin ne fait pas exception. Il s'est impos tout l'Occident parce qu'il tait la seule langue de culture accessi-
ble au peuple.
On ne pouvait donc opposer l'emploi des langues vivantes aucune objection de principe. La question qui se posait
tait celle de l'opportunit du changement et, de cela, seules les autorits de l'Eglise pouvaient dcider. Il fallait juger
d'aprs l'efficacit du changement possible, en tout ou en partie, en tenant compte de l'expansion missionnaire de
l'Eglise.
Mgr Borella s'inspira de mon rapport pour rdiger un schma qui me parut fort bon et l'envoya Rome. On lui en ac-
cusa rception, mais on lui fit savoir en mme temps que son rapport tait class dans les archives. C'est--dire que ce
schma ne fut pas discut et que la sous-commission sur la langue vivante n'avait plus rien faire.
De fait, quand on lit la Constitution sur la liturgie de Vatican II, on constate que le problme de la langue litur-
gique n'y est trait nulle part ex professo. Il n'en est question qu'accidentellement, par exemple propos des sacre-
ments.
Qui a cart de la discussion le rapport de Mgr Borella, et dans quelle intention ? Je n'en sais rien et on ne peut faire
que des conjectures. A-t-on voulu escamoter le problme purement et simplement, ou au contraire rendre la solution plus
facile en vitant une discussion de principe qui risquait d'tre passionne et orageuse ? Je ne vois pas le moyen de r-
pondre la question pour le moment.
J'ai fait aussi partie de la sous-commission de la conclbration. Dom Capelle tait relator et moi-mme secrtaire.
Les autres membres taient l'vque de Linz, le chanoine Martimort et l'abb Hnggi, alors professeur Fribourg en
Suisse. C'est dans cette ville que se tint une seule runion. A vrai dire, la voie nous tait toute trace. Comme je l'ai ra-

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cont plus haut, la question avait t traite la runion internationale tenue en 1954 au Mont Csar, et on n'tait pas
parvenu un accord. Le groupe allemand voulait faire reconnatre comme valide une conclbration silencieuse. Depuis
lors, il y avait eu deux documents officiels : un dcret du Saint-Office et le discours de Pie XII aprs le congrs d'Assise
en 1956, exigeant la rcitation du rcit de l'institution par tous les conclbrants. Il nous tait impossible de revenir en ar-
rire. Nous tions victimes de la manire dont on avait abord le problme. Il s'tait pos propos des runions o des
prtres se trouvaient en grand nombre, comme les retraites sacerdotales. Ils pouvaient assister ensemble une messe
commune. Mais alors ils ne clbraient pas leur messe. On organisait donc des sries interminables de messes pri-
ves sur des autels improviss. La conclbration apparut comme un moyen commode pour que tous pussent clbrer
ensemble leur messe. C'est--dire qu'elle tait la synchronisation de plusieurs messes et non un acte collgial du presby-
terium. Le problme tait encore compliqu par celui des honoraires de messe. De nos discussions sortit un rapport plus
prudent que profond. Il tait inutile de renouveler l'exprience de 1954.
La troisime sous-commission dont je fis partie tait charge de rgler l'enseignement de la liturgie. Elle ne se r-
unit jamais ma connaissance. Mais je reus un jour un rapport qui donnait d'utiles recommandations : le professeur de-
vait tudier la liturgie sous tous ses aspects, biblique, thologique, pastoral. J'tais tout fait d'accord, mais cela me
semblait manquer un peu de ralisme. Pour faire des cours, il faut tout d'abord avoir des professeurs comptents, et rien
n'tait prvu pour leur formation. Je proposai qu'on ajoute que les futurs professeurs de liturgie seraient forms dans des
instituts spcialiss. C'tait peut-tre un peu audacieux, car il n'existait alors que deux instituts de ce genre : celui de Pa-
ris et celui de Saint-Anselme Rome. Cependant on fit droit ma requte et on admit la ncessit d'une formation sp-
ciale. Pour le reste, j'tais tenu au courant par les papiers qu'on m'envoyait de Rome, et par ce que me disaient mes
deux collgues de l'Institut de Paris, le Pre Gy et l'abb Jounel, qui allaient rgulirement aux sessions romaines. Il me
semblait que tout allait bien. Le Pre Bugnini avait adopt la bonne mthode de travail. Au lieu de mettre les consulteurs
devant un schma prfabriqu en leur demandant d'y souscrire, comme cela s'tait fait en d'autres matires, il avait pris
le parti de faire travailler les consulteurs. Il s'tait rendu compte de l'importance du travail fait dans les runions interna-
tionales. Il avait sous la main des quipes d'hommes comptents en matire historique et ouverts aux problmes pasto-
raux. De plus, ces quipes avaient dj travaill ensemble depuis plus de dix ans. La Constitution sur la Liturgie devait
tre l'aboutissement du mouvement liturgique. Les orientations de la rforme proposes aux Pres devaient avoir une
base thologique et s'appuyer sur la tradition authentique, mais en mme temps tenir compte des ncessits pastorales
et s'adapter au monde actuel, veiller notamment la simplicit et la vrit des rites.
Je n'ai pas assist aux discussions du Concile sur le schma qui lui tait prsent. D'aprs ce que m'ont dit des t-
moins, il fut bien accueilli par l'ensemble des Pres. Cependant, il y eut une surprise l'ouverture du Concile.
Alors que tout le travail s'tait fait sous la direction discrte et efficace du secrtaire, le Pre Bugnini, lorsqu'il s'agit de
proposer aux Pres du Concile le schma ainsi labor, le Pre Bugnini fut mis de ct et remplac par le Pre Anto-
nelli, de la Congrgation des Rites. En droit strict, il n'y avait rien redire. Mais dans ces circonstances, cette mesure de-
vait apparatre comme une disgrce pour le Pre Bugnini. Certains membres de la Curie taient mcontents du schma,
qu'ils jugeaient trop progressiste, et ils tournrent leur mauvaise humeur contre le Pre Bugnini. Cependant cette basse
manuvre ne russit pas. Le vote des Pres montra que le schma rpondait bien dans son ensemble aux vux de la
majorit.
Les Pres avaient d lire parmi eux un rapporteur. Leur choix se porta sur Mgr Calewaert, vque de Gand. Les fu-
turs historiens du Concile se demanderont peut-tre quelles furent les raisons de ce choix. Je puis leur suggrer une ex-
plication. J'ai trs bien connu Mgr Calewaert, avec qui j'ai chahut sur les bancs de l'Universit de Louvain. Il n'avait au-
cune comptence en matire de liturgie et ne s'tait jamais intress au mouvement liturgique. Il avait assist au congrs
de Lugano ; mais il m'avait avou que c'tait la demande du cardinal Van Roey, qui souhaitait y voir un reprsentant de
l'piscopat belge. Il tait l en service command. Qu'est-ce qui avait pu attirer les suffrages sur son nom ? Ce fut, je
crois, un simple quiproquo. Il y avait eu un liturgiste belge minent qui portait peu prs le mme nom, Mgr Camille Cal-
lewaert (avec deux l), dont j'ai parl plus haut, prsident du Sminaire de Bruges, dcd depuis quelques annes seu-
lement. La diffrence d'orthographe des noms tait trop lgre pour viter la confusion et je suis persuad que nombre
de Pres ont cru voter pour l'illustre liturgiste.
Une fois la Constitution sur la Sainte Liturgie approuve et promulgue, le travail n'tait pas termin, car elle ne
contenait que les principes et les directives gnrales de la rforme. Il fallait maintenant faire passer ces principes dans
les faits, c'est--dire procder la rforme des livres liturgiques du rite romain. Normalement, cela rentrait dans la
comptence de la Congrgation des Rites. Mais les rformes demandes par le Concile taient trop importantes pour
que le personnel ordinaire de la Congrgation suffise la tche. On cra donc un organisme nouveau charg de l'excu-
tion des dcisions du Concile.

14 - LE CONSILIUM

L'excution de la rforme prescrite par le Concile de Vatican II fut confie un nouvel organisme, parallle la
Congrgation des Rites, nomm Consilium ad exsequendam Constitutionem de sacra liturgia. Je l'appellerai simplement
le Conseil. Il tait prsid par le cardinal Lercaro. archevque de Bologne, et le secrtariat en fut confi au Pre Bugnini.
Ce n'tait qu'une juste rparation de la disgrce qu'il avait subie au dbut du Concile. Il fit preuve des mmes qualits
d'organisateur qu'il avait montres dans la prparation de la Constitution sur la Liturgie.
Le Conseil tait constitu de deux groupes diffrents. Il y avait tout d'abord une quarantaine de membres proprement
dits - pour la plupart cardinaux ou vques - qui avaient voix dlibrative. Ensuite il y avait le groupe des consulteurs,

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beaucoup plus nombreux, chargs de prparer le travail. On y retrouvait naturellement la plupart de ceux qui avaient fait
partie de la Commission prconciliaire, mais il y avait beaucoup de nouvelles figures. Visiblement on tenait ce que tou-
tes les tendances et tous les pays soient reprsents. Du Mont Csar nous tions quatre : le Pre Abb Rombaut Van
Doren, dom Placide Bruylants, dom Franois Vandenbroucke et moi-mme. Les consulteurs furent rpartis en un certain
nombre de groupes, chargs chacun d'un secteur bien dtermin. Chaque groupe tait prsid par un relator qui devait
organiser le travail comme il pouvait. Ce n'tait pas toujours commode, car les consulteurs taient disperss dans l'es-
pace. J'tais relator pour la premire partie du Pontifical, et mes collaborateurs habitaient Aix-la Chapelle, Munster-en-
Westphalie, Strasbourg, Paris et Rio de Janeiro.
Priodiquement il y avait des runions gnrales Rome. Il y avait deux sessions : l'une pour les consulteurs, l'autre
pour les membres proprement dits. A la premire, chaque relator tait invit son tour soumettre le rsultat des travaux
de son groupe l'ensemble des consulteurs runis. Cette critique se faisait sur un texte crit. Le relator devait envoyer
l'avance au secrtariat un rapport dont une copie tait transmise tous les consulteurs. Les sances se tenaient le plus
souvent au Palazzo Santa Marta, derrire la basilique Saint-Pierre, dans la grande salle du rez-de-chausse. On s'as-
seyait autour d'une suite de grandes tables. Le cardinal Lercaro se plaait au fond, un petit bout de la table, le Pre Bu-
gnini sa droite, le relator sa gauche. Celui-ci lisait son rapport ligne par ligne et rpondait aux questions qu'on lui po-
sait et aux objections qu'on lui faisait. Tous pouvaient prendre la parole et proposer des corrections. La discussion s'en-
gageait et on essayait de trouver une solution qui satisfaisait la majorit. Cependant ces runions des consulteurs, qui
duraient une semaine, n'avaient d'autre rle que de prparer les runions des cardinaux et vques membres du Conseil,
qui avaient seuls voix dlibrative. Aprs quelques jours de repos, s'ouvrait donc la session des vques. Cette fois,
c'taient eux qui prenaient place autour des tables. Les consulteurs pouvaient assister aux sances. Ils s'asseyaient o
ils pouvaient sur des chaises le long des murs. Ils avaient le droit de demander la parole, mais ils ne participaient pas au
vote. Le relator, assis la gauche du cardinal Lercaro, lisait de nouveau son rapport en tenant compte des observations
et des corrections proposes par les consulteurs. Quand la discussion n'aboutissait pas un accord, on recourait au
vote. Dans la plupart des cas, c'tait un vote main leve. Dans des cas plus graves, on recourait au vote secret. C'tait
alors au relator poser la question. C'est du moins l'usage qui a t suivi tant que le cardinal Lercaro a t prsident du
Conseil. Quand il eut t remplac par le cardinal Gut, il arriva une fois que celui-ci voulut lui-mme proposer un vote
ma place. Je m'y opposai fermement et il dut s'incliner. Quand un projet avait t ainsi examin partie par partie, on re-
prenait son examen dans son ensemble et le dernier vote du Conseil tait considr comme dfinitif. Le projet pouvait
tre soumis l'approbation du Pape.
Je tiens entrer dans ces dtails, car il importe de savoir comment s'est faite la rforme liturgique. Elle a suscit
dans le public bien des discussions qui ont dgnr parfois en querelles de partisans. Ainsi j'ai lu rcemment dans un
hebdomadaire parisien l'avis d'un dominicain bien connu. Pour lui, la nouvelle liturgie est l'uvre de quelques
hommes de gauche sans culture et ignorants de la tradition. Je suis bien fch de contredire ce bon Pre, mais la
plupart des consulteurs que j'ai rencontrs m'ont paru assez cultivs et, en tout cas, ils connaissaient trs bien la tradition
liturgique. Quant leur opinion politique, je n'en puis rien dire, parce que cela n'intervenait pas dans la discussion. On
trouvait chez les consulteurs des tendances diffrentes, mais il serait faux de croire que l'assemble tait divise en une
droite hostile tout changement et une gauche prte tout chambarder. Presque tous taient persuads qu'une r-
forme tait ncessaire, mais ils n'taient' pas toujours d'accord sur les moyens. Ils discutaient srieusement pour
trouver une solution et il arrivait souvent qu'aprs discussion on obtenait une quasi unanimit.
Si la rforme liturgique n'est pas un chef-d'uvre, il faut au moins reconnatre qu'elle est le rsultat d'un travail hon-
nte et consciencieux. Je n'ai rencontr, pour ma part, qu'un cas d'obstruction systmatique. C'tait un personnage im-
portant qui dplaait beaucoup d'air et avait le verbe haut. Quand il tait prsent, il n'y en avait que pour lui. Il accaparait
le micro, reprenait son compte toutes les objections qu'on pouvait faire, en ajoutait quelques-unes de son cru et disait
n'importe quoi. Sa tactique tait limpide : il cherchait faire traner le travail le plus longtemps possible. Malheureusement
pour lui, il ne sut pas juger jusqu'o on peut aller sans aller trop loin, et un beau jour il se trahit. Je proposais au Conseil
le texte d'une allocution que nous avions compose pour le sacre d'un vque. J'avais peine termin que j'entendis pro-
noncer d'un ton premptoire : L'ancienne allocution tait meilleure. Mon interlocuteur voulut dvelopper sa pense,
mais je saisis le micro qui tait devant moi et je lui coupai la parole en lui demandant o se trouvait cette allocution dans
le Pontifical. Il voulut filer par la tangente, mais je le ramenai la question. Il me regarda d'un air ahuri. J'ajoutai : Ne
cherchez pas, c'est inutile ; il n'y a jamais eu d'allocution pour le sacre d'un vque dans le Pontifical. On entendit fuser
quelques rires discrets suivis d'un silence. Notre allocution fut approuve sans difficult.
Le travail du Conseil partait, comme je l'ai dit, des rapports crits des diffrents groupes de consulteurs. Comment
s'laboraient ces rapports ? C'tait au relator organiser le travail et tous ne procdaient pas de la mme manire. Tout
ce que je puis faire, c'est indiquer ce que j'ai fait pour le groupe dont j'tais relator.
Nous tions chargs de la rforme du premier livre du Pontifical, c'est--dire en ordre principal des ordinations. J'avais
au dbut cinq consulteurs. Tout d'abord le secrtaire, l'abb Kleinheyer, alors professeur au Sminaire d'Aix-la-Chapelle.
C'tait le plus jeune, mais il venait de se signaler par une thse remarquable sur l'ordination du prtre dans le rite romain,
L'abb Vogel, professeur Strasbourg, avait pris la succession de Mgr Andrieu pour l'dition des Ordines Romani et du
Pontifical Romano-germanique. L'abb Lengeling tait alors professeur de liturgie Munster-en-Westphalie. Il est aujour-
d'hui doyen de la Facult de Thologie. L'abb Jounel tait et est toujours professeur l'Institut Suprieur de Liturgie de
Paris. Enfin il y avait Mgr Nabuco, prlat brsilien, auteur d'un Commentaire du Pontifical romain, dcd depuis quel-
ques annes. Il ne nous fut pas d'une grande utilit, car il ne s'tait pas adapt notre mthode de travail par correspon-
dance. Il ne rpondait pas aux questions qu'on lui posait mais, quand il tait en Europe, il me harcelait pour que je

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convoque une runion du groupe. Malheureusement les autres n'taient pas disponibles ces moments-l et je ne pou-
vais lui donner satisfaction. Plus tard, nous avons coopt le Pre Lcuyer, alors professeur au Sminaire Franais de
Rome, aujourd'hui Suprieur gnral de la Congrgation du Saint-Esprit.
Le plus gros du travail fut donc fait par correspondance. Je rdigeais un premier projet avec le secrtaire. Nous tions
gographiquement assez proches l'un de l'autre : de Louvain Aix-la-Chapelle, il n'y a que deux heures de train ou de
voiture, si bien que nous pouvions nous rencontrer facilement. Ce projet tait envoy aux autres consulteurs. Ceux-ci
nous communiquaient leurs critiques et leurs remarques. Nous essayions alors de modifier le projet en tenant compte de
ces remarques et nous le soumettions de nouveau la critique des autres. A un moment donn, nous avons commenc
une rvision trois : le secrtaire, le Professeur Lengeling et moi-mme. Aprs avoir communiqu nos rsultats aux au-
tres, nous avons fait quelques runions gnrales. Elles furent peu nombreuses et trs brves. Je me souviens que pour
la dernire nous avions prvu deux jours Paris; mais ds le premier jour nous avions termin.
D'autres chefs de groupe ont procd autrement et ont multipli des runions gnrales parfois trs longues. Je n'ai
pas les critiquer, mais je peux constater que nous avons t les premiers prsenter un schma dfinitif, approuv par
le Conseil et par le Pape. Cela tient, je crois, la comptence particulire des consulteurs qu'on m'avait adjoints, et plus
spcialement celle du secrtaire. Les rapports que nous prsentions au Conseil ne comportaient pas seulement le texte
d'un nouveau rituel, mais taient munis d'un apparat justificatif. Cet apparat, c'tait le secrtaire qui le rdigeait, avec un
soin remarquable. Tous les changements que nous apportions taient justifis d'avance, ce qui facilitait la discussion. Je
conserve un excellent souvenir de ce travail fait en commun. Il n'y avait chez nous ni droite ni gauche, mais un mme d-
sir de rpondre aux directives donnes par le Concile.
J'ai dcrit le fonctionnement normal du Conseil. Je dois ajouter qu'il fut parfois entrav par des interventions ext-
rieures. Ce n'tait pas la faute du cardinal Lercaro ni celle du Pre Bugnini, qui jourent toujours loyalement le jeu. Ainsi,
dans le premier rapport que je remis sur les ordinations, je proposais la suppression des ordres mineurs l'exception
du lectorat. On me fit savoir que, si je maintenais cette proposition, mon rapport serait arrt. On ne me dit pas d'o ve-
nait cette opposition. J'ai de bonnes raisons de croire qu'elle venait de Paul VI. Il y a d'autres cas o des gens m-
contents d'une dcision du Conseil ont essay de la faire annuler en recourant au Pape.
On fut surpris un beau jour d'apprendre que le cardinal Lercaro tait dcharg de la prsidence du Conseil et rempla-
c par le cardinal Gut. C'tait doublement scandaleux. Tout d'abord la manire dont il fut mis la retraite. Il avait offert sa
dmission pour raison d'ge, mais elle avait t refuse. Il remplissait sa mission la satisfaction de tout le monde. Or un
beau jour un messager vint lui signifier que sa dmission tait accepte. Cela n'avait rien voir avec la liturgie mais avec
la politique. Non moins scandaleuse, la nomination du cardinal Gut. C'tait un homme us et parfaitement incomptent
en matire de liturgie. Il le reconnaissait d'ailleurs, mais cela ne l'empchait pas d'intervenir contretemps dans des
questions o il ne connaissait rien. Heureusement le Pre Bugnini tait rest secrtaire, et il veillait limiter les dgts.
Le Conseil a t dissous avant d'avoir termin son travail. Il y a quelque temps, j'ai reu une lettre de Rome pour me
remercier de mes bons et loyaux services et me faire savoir que le Conseil n'existait plus. Dsormais c'est la Congrga-
tion du Culte divin, hritire de la Congrgation des Rites, qui est charge de l'achvement du travail. On a gard cepen-
dant quelques consulteurs du Conseil, qui sont ainsi devenus consulteurs de la Congrgation du Culte divin, et le Pre
Bugnini, devenu archevque titulaire, est secrtaire de cette congrgation.
Comment expliquer que la rforme reste inacheve et que, visiblement, la suite trane ? On peut invoquer l'ampleur
de l'entreprise et sa difficult. Il se peut aussi que tous les groupes de travail n'aient pas eu le mme rythme. Mais cela ne
suffit pas. Pourquoi, par exemple, le rituel de la confirmation a-t-il attendu trois ans avant d'tre publi ? Ce n'est pas la
faute du Conseil. C'est au contraire parce qu'on n'a pas voulu lui faire confiance. Avant de recevoir l'approbation dfinitive
du Pape, un schma doit tre soumis la censure de plusieurs congrgations romaines, notamment celles de la Foi, des
Sacrements et des Rites. Tout peut tre remis en question, comme j'en fis l'exprience propos des rites d'ordination. Je
reviendrai plus loin sur cet pisode. On comprend que cette mthode constitue un frein efficace et que le travail n'avance
pas un rythme normal. Il faut aussi tenir compte de ce fait pour juger l'uvre du Conseil. Les textes promulgus ne sont
pas toujours exactement ceux qui ont t vots par le Conseil. Ils ont t manipuls par des gens qui lui taient trangers
et dont la comptence est parfois discutable.
Je n'ai pas faire ici l'apologie de la rforme liturgique. Comme toute uvre humaine, elle est imparfaite et on peut
critiquer certains points. Mais il faut rendre hommage ceux qui ont organis le travail du Conseil, le cardinal Lercaro
et le Pre Bugnini. Le cardinal Lercaro a toujours t un prsident modle, accueillant pour tous, impartial et respectueux
de toutes les opinions. On lui reprocherait plutt d'tre trop effac et trop soucieux de ne pas influencer le vote de l'as-
semble. Quant Mgr Bugnini, il fut gal ce qu'il avait t lors de la prparation du Concile, organisant le travail en res-
tant lui-mme dans l'ombre.
Lors de la prparation du Concile, j'avais vit les dplacements. Quand le Conseil fut institu, je fus oblig faire de
frquents sjours Rome, lorsque je devais prendre la parole devant l'assemble. Je les faisais aussi courts que possi-
ble. Comme il y avait deux sessions successives, celle des consulteurs et celle des Pres, j'avais obtenu de parler le
dernier jour de la premire et le premier jour de la seconde. J'avais donn comme prtexte qu'aprs trois jours je deve-
nais anticlrical et qu'aprs huit jours je risquais de perdre la foi. Ce n'tait qu'une boutade, mais je dois dire que je sup-
portais mal l'atmosphre de Rome. J'aime pourtant beaucoup l'Italie, et j'ai gard un excellent souvenir de sjours V-
rone, Florence et Venise. Mais Rome, c'tait autre chose. Il y avait trop de rouge, de violet et de soutanes. Je logeais au
Pensionato romano. C'est un vaste btiment de six tages, situ la via Traspontina, non loin du Vatican. C'tait confor-
table et d'une propret mticuleuse. Mais la cuisine tait insipide et l'atmosphre purement clricale. Mon seul drivatif
tait d'aller prendre mes repas dans de petits restaurants populaires des ruelles avoisinantes o je me sentais plus

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l'aise.
Je ne voudrais cependant pas laisser l'impression que je n'ai conserv que de mauvais souvenirs de ces sjours. J'y
ai retrouv de vieux amis et fait la connaissance de nouveaux, avec qui j'ai eu la joie de travailler au service de l'glise.
Nous l'avons fait en toute conscience, sans aucun esprit partisan. Il faudra attendre le recul du temps pour juger saine-
ment de la valeur de la rforme. Je .suis persuad que le jugement de l'histoire nous sera favorable.
Il me reste parler plus en dtail de quelques rformes auxquelles j'ai t personnellement ml : les rites d'ordina-
tion, la messe et la confirmation.

15 - LES RITES D'ORDINATION


Le livre premier du Pontifical romain contient les conscrations de personnes, rserves l'vque. C'est par l que le
groupe dont j'tais relator commena son travail. J'ai dit plus haut de quelle manire j'ai travaill avec une quipe de
consulteurs particulirement comptents. Le premier rapport que je transmis au Conseil contenait un plan gnral qui en-
globait tous les ordres, majeurs et mineurs. Or pour ces derniers, j'envisageais la suppression de plusieurs d'entre eux,
qui ne rpondaient plus un usage rel. En rponse, le Pre Bugnini me fit savoir que, si je maintenais cette proposi-
tion, mon rapport serait arrt. Il n'y avait qu'une chose faire : laisser provisoirement de ct les ordres mineurs et
commencer par les ordres majeurs.

La rforme de ces rites posait des problmes dlicats. Le Pontifical s'est form progressivement, entre le V sicle et

la fin du XIII , en grande partie en dehors de Rome. Il contenait des lments d'origine et de valeur trs diverses. L'l-
ment essentiel, l'imposition des mains, tait comme noy sous une masse de rites secondaires. De plus, certaines
formules taient inspires par la thologie mdivale et devaient tre corriges. Ainsi les thologiens du moyen ge
considraient que le rite essentiel pour l'ordination du prtre tait la tradition de la patne et du calice. Or ce n'tait pas
compatible avec la Constitution apostolique Sacramentum ordinis de Pie XII, qui avait rtabli la primaut de l'imposition
des mains. On pouvait garder le rite de la tradition de la patne et du calice, mais on ne pouvait maintenir la formule qui
l'accompagnait : Reois le pouvoir de clbrer la messe tant pour les vivants que pour les morts. Car le pouvoir de c-
lbrer la messe est donn au prtre par la seule imposition des mains. De plus, le texte s'tait charg de symbolismes
discutables. Ainsi, la mitre symbolisait les deux cornes de Mose sa descente de la montagne. Les crmonies de v-
ture taient interminables. Les instructions donnes par le Concile prescrivaient de rendre aux rites leur simplicit et
leur vrit, afin que les rites et les prires soient pour le peuple une catchse sur les ordres sacrs. C'est pourquoi

nous avons cart la solution radicale qui aurait consist ramener les ordinations ce qu'elles taient au V sicle, en
supprimant les rites accessoires ajouts au cours des temps. Car ces rites, judicieusement choisis, pouvaient tre un
lment de catchse. Nous sommes donc partis du Pontifical romain tel qu'il tait et nous en avons fait la critique pour
voir ce qu'il tait possible de garder de la tradition romaine. Je ne puis exposer ici tout le dtail de ce travail, mais je vou-
drais simplement m'arrter quelques problmes plus importants.
Le principal tait celui de la formule de l'ordination de l'vque. Celle du Pontifical comprenait deux parties. La pre-
mire provenait des vieux sacramentaires proprement romains, le Lonien et le Grgorien. Elles dveloppait une seule
ide : l'vque est le grand prtre du Nouveau Testament. Dans l'Ancien Testament, le grand prtre tait consacr
par l'onction d'huile et la vture d'ornements prcieux. Dans le Nouveau, c'tait l'onction de l'Esprit-Saint et l'ornement
des vertus. La forme littraire de cette partie ne rachetait pas la pauvret de son contenu. La typologie insistait exclu-
sivement sur le rle cultuel de l'vque et laissait de ct son ministre apostolique. La seconde partie tait une longue
interpolation, qu'on trouve pour la premire fois dans le Sacramentaire glasien. Elle est faite d'une srie de citations
scripturaires donnes en vrac et dont la plupart, mais pas toutes, se rapportent au ministre apostolique. Cette interpola-
tion du Glasien ne suffisait pas rtablir l'quilibre. Pouvait-on, aprs Vatican II, maintenir une formule aussi pauvre ?
Etait-il possible de corriger et d'amliorer le texte ?
Je ne voyais pas le moyen de faire quelque chose de cohrent avec les deux parties disparates de la formule. Fau-
drait-il crer une nouvelle prire de toutes pices ? Je m'en sentais bien incapable. Il est vrai qu'on trouverait aisment
des amateurs pour faire la besogne, car il existe des gens qui croient avoir un charisme spcial pour composer des for-
mules liturgiques. Mais je me mfie de ces amateurs. Ne serait-il pas plus raisonnable de chercher dans les rites orien-
taux une formule qui pourrait tre adapte ? Or l'examen des rites orientaux ramena mon attention sur un texte que je
connaissais bien : la prire de la Tradition apostolique de saint Hippolyte.
La premire fois que je fis cette proposition mes collaborateurs, ils me regardrent d'un air incrdule. Ils trouvaient la
formule d'Hippolyte excellente, mais ils ne croyaient pas qu'elle et la moindre chance d'tre retenue. Je leur dis alors
que j'avais peut-tre le moyen de la faire accepter. Si je m'tais arrt ce texte, ce n'tait pas parce que je venais d'en
faire une dition critique, mais parce que, en tudiant les rites orientaux, j'avais constat que la formule tait toujours vi-
vante sous des formes plus volues. Ainsi dans le rite syrien, la prire pour l'ordination du patriarche n'tait autre que
celle du Testament de Notre-Seigneur, remaniement de la Tradition apostolique. De mme dans le rite copte, la prire
pour l'ordination de l'vque est proche de celle des Constitutions apostoliques, autre remaniement du texte d'Hippolyte.
On retrouvait partout les ides essentielles de la Tradition apostolique. En reprenant le vieux texte dans le rite romain, on
affirmerait l'unit de vue de l'Orient et de l'Occident sur l'piscopat. C'tait un argument cumnique. Il fut dcisif.
Javais fourni aux Pres un tableau synoptique des diffrents textes avec un bref commentaire. La discussion fut vive,
et je le comprends. Ce qui emporta finalement le vote favorable, ce fut, je crois, l'intervention du Pre Lcuyer. Il avait
publi dans la Nouvelle revue thologique un court article o il montrait l'accord du texte de la Tradition apostolique avec
l'enseignement des anciens Pres. Au cours de la sance o la question fut soumise au vote, il fit un plaidoyer qui
convainquit les hsitants. Dans la suite, nous l'avons coopt dans notre groupe de travail, et il nous a rendu de grands

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services par sa comptence thologique et sa connaissance des Pres.
Un autre problme fut celui des allocutions. Le Pontifical en contenait pour tous les ordres, sauf pour l'piscopat. El-

les ont t rdiges la fin du XIII sicle par Durand de Mende. Pourquoi celui-ci a-t-il nglig d'en faire une pour l'ordi-
nation de l'vque ? On n'en sait rien. Mais la question se posait : ne serait-il pas souhaitable qu'il y ait une allocution au
dbut de cette ordination ? Le Concile souhaitait que le rite d'ordination soit une catchse pour le peuple. Nous avons
cru rpondre ses directives en prvoyant une allocution faite par le premier conscrateur. Dans notre premier projet, il
n'y avait qu'une simple rubrique indiquant le moment o elle devait se faire, car dans notre esprit elle tait laisse la li-
bre composition de l'orateur. Nous n'avions donc rdig aucun texte. Ce sont les vques du Conseil qui nous ont
pris, avec une insistance qui nous a tonns, de rdiger une formule au moins titre de modle.
J'ai demand alors au Professeur Lengeling de composer une allocution qui s'inspirerait des enseignements de Vati-
can II. Il le fit trs soigneusement : c'tait une excellente synthse de la doctrine du Concile ; chaque phrase tait ap-
puye par des rfrences prcises. Cependant, le style conciliaire n'tant pas spcialement lgant, j'essayai moi-mme
de donner au texte une forme littraire plus harmonieuse. Je ne sais pas si j'ai russi, mais je suis sr du moins de n'avoir
pas trahi la pense du rdacteur, parce qu'il m'a donn son accord.
Pour la prtrise et le diaconat, nous avions les allocutions rdiges par Durand de Mende. Nous en avons gard cer-
taines formules particulirement heureuses, mais il nous a paru ncessaire avant tout de nous appuyer aussi sur la doc-
trine de Vatican II.
Ces allocutions ne sont donc que des modles dont les vques peuvent s'inspirer. L'exprience a montr que l'insis-
tance des vques rclamer ces modles tait une marque de sagesse. Aprs la promulgation du rituel, j'ai reu des
rapports sur les premires expriences. Le tout premier fut celui d'un bndictin sur une ordination d'vque faite en Afri-
que. Mon confrre avait rassembl les critiques qu'il avait entendu faire. La plus grave tait la rflexion de deux archev-
ques qui avaient trouv l'allocution d'une affligeante pauvret doctrinale. En remerciant mon confrre, je lui demandai
un complment d'information. Aprs enqute, il me rpondit que l'allocution en cause tait une composition de l'vque
conscrateur et n'avait rien voir avec celle du nouveau Pontifical. Quelque temps aprs, j'entendis la radio une allocu-
tion faite une ordination en Belgique. C'tait banal et superficiel, un discours d'apparat, non une instruction pour le
peuple qui n'en savait pas plus aprs qu'avant sur le rle de l'piscopat. Et c'est dommage, car il y a d'tranges confu-
sions en ce domaine, non seulement chez les lacs, mais chez nombre de prtres. Pourtant, un des mrites de Vatican II
a t de remettre en valeur le rle de l'piscopat et il donne sur ce point une doctrine claire et ferme.
Le dernier point sur lequel nous avons eu un problme est le scrutin qui prcde l'ordination de l'vque. C'est une
vieille tradition qui avait t garde par le Pontifical. Le conscrateur posait l'lu une srie de questions en prsence du
peuple. Il fallait sans doute garder cet usage vnrable, mais le scrutin visait l'orthodoxie du candidat par rapport des
hrsies qui n'ont plus aujourd'hui qu'un intrt historique. Il nous a sembl prfrable de faire porter l'examen sur les
engagements de l'vque l'gard de l'glise et de son peuple. J'ai rdig moi-mme un questionnaire que j'ai soumis
la critique de mes consulteurs. Nous l'avons propos au Conseil qui l'a bien accueilli et nous a aids le mettre au point.
Il constitue un complment utile l'allocution du conscrateur.
Il nous a sembl qu'un tel scrutin serait utile aussi pour l'ordination du prtre et du diacre. C'est l une innovation qui
nous a paru rpondre au souhait du Concile que les rites soient parlants et servent de catchse pour le peuple.
Je ne puis entrer dans le dtail des changements que nous avons introduits pour rendre aux rites leur vrit et leur
simplicit. Je signale seulement la suppression, dans l'ordination du prtre, de la deuxime imposition des mains qui se
faisait vers la fin de la crmonie. C'tait un usage trs tardif, inconnu de l'ancienne tradition romaine. On doutait d'ail-
leurs de sa ncessit pour la validit de l'ordination, mais la jurisprudence exigeait qu'on y supple si elle avait t omise.
J'ai vu un cas assez curieux. La premire ordination que fit Mgr Van Roey, archevque de Malines, eut lieu l'abbaye de
Saint-Andr. Or, arriv la dernire imposition des mains, l'archevque, au lieu de dire la formule traditionnelle : Accipe
Spiritum Sanctum, dit trs distinctement : Accipe spiritum meum. Personne n'en dit rien Mgr Van Roey, mais aprs
son dpart, on se demanda ce qu'il fallait faire. Les autorits consultes dclarrent qu'il fallait suppler cette imposi-
tion. On conduisit alors les jeunes prtres l'vch de Bruges o l'vque recommena l'imposition des mains avec la
formule exacte. De tels cas ne se rencontreront plus dsormais, car cette seconde imposition des mains est supprime.
Le schma pour l'ordination de l'vque, du prtre et du diacre fut le premier tre approuv dfinitivement par le
Conseil, et il fut transmis au Pape. Il fut tout d'abord arrt pendant des mois pour une raison de dtails. Nous avions
supprim l'ordination de l'vque le chant du Veni creator, parce qu'on ne pouvait le maintenir sa place traditionnelle.
Il se chantait immdiatement aprs l'imposition des mains, au moment de procder l'onction de l'lu. C'tait un contre-
sens, car cela faisait croire que l'Esprit n'tait pas encore venu et que le rite essentiel commenait. Or le seul rite essen-
tiel, l'imposition des mains, tait achev. Le Conseil nous avait approuvs une large majorit. Mais un consulteur m-
content de cette dcision s'adressa directement au Pape, et celui-ci prit la chose cur. Il fallut trouver une autre place
pour le Veni creator.
On dcida alors de mettre le nouveau rituel en usage l'occasion de l'ordination de Mgr Hnggi, vque nomm de
Ble. Mais avant d'obtenir l'approbation dfinitive du Pape, le projet devait encore tre soumis la critique des Congrga-
tions romaines intresses. C'est ainsi que je fus convoqu Rome, devant une commission mixte compose de repr-
sentants des Congrgations de la Foi, des Sacrements et des Rites.
Cette dernire avait procd d'une manire tout fait correcte : elle m'avait envoy une srie de remarques crites.
J'avais eu le temps de les examiner. Certaines me parurent judicieuses et j'acquiesai immdiatement. D'autres l'taient
moins, mais je pouvais prparer une rponse. Malheureusement les deux autres Congrgations n'eurent pas la mme at-
titude et leurs reprsentants attendirent d'tre en sance pour soulever une foule d'objections imprvues. Le reprsentant

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de la Congrgation de la Foi se montrait particulirement zl plucher le texte et demander des corrections. Une ex-
pression aussi banale que celebratio mysteriorum tait suspecte parce qu'elle aurait pu passer pour une approbation
des thories de dom Casel. Le rsultat tait que cela n'avanait pas. C'tait peut-tre une chance, dans un certain sens,
car cela limitait provisoirement les dgts une petite partie du texte. Mais, d'autre part, si on continuait cette allure et
avec la mme mthode, je ne voyais pas quand cela finirait, ni surtout ce qui resterait de notre projet, car tout tait remis
en cause. Cela ne se serait pas pass comme cela avec le cardinal Lercaro, mais le cardinal Gut tait incapable de me-
ner le dbat et, quand il intervenait, c'tait gnralement contresens. Le Pre Bugnini tait visiblement mal l'aise,
mais il tait dforc par l'attitude du Cardinal. Cela ne pouvait pas continuer comme cela.
Je parvins garder mon sang-froid pendant la premire sance, mais aprs, je piquai une des plus belles colres de
ma vie. Je dclarai tout net au cardinal Gut et au Pre Bugnini que, si cela devait continuer de la mme manire et dans
le mme esprit, je pliais bagage et je rentrais chez moi. La commission avait sous les yeux un projet qui avait demand
plusieurs annes de travail des spcialistes. Il avait t revu et corrig plusieurs fois par une quarantaine de consul-
teurs du Conseil. Il avait t examin et approuv par une quarantaine de cardinaux et d'vques. Et, au dernier moment,
il fallait tout changer et improviser au pied lev des solutions nouvelles, sur l'avis d'une demi-douzaine de bureaucrates
incomptents. Aucune institution laque ne pourrait tenir avec de telles mthodes de travail.
Je ne sais pas comment les choses se sont arranges, mais je suis peu prs sr que le Pre Bugnini a trouv une
solution diplomatique. Il savait que ma menace n'tait pas vaine et il tait lui-mme excd par la procdure. Le fait est
que le casse-pieds principal de la Congrgation de la Foi avait disparu la sance suivante, et je ne l'ai jamais revu de-
puis lors. Au dbut de la seconde sance, je me permis de dire aux reprsentants des Congrgations ce que je pensais
de leur mthode, en faisant exception pour la Congrgation des Rites, qui m'avait envoy d'avance ses remarques. La
rvision avana alors grands pas, et elle fut termine la deuxime sance. Le texte tait prt pour l'ordination de Mgr
Hnggi.
Une fois rgl le problme des ordres majeurs, il fallut bien aborder celui des ordres mineurs. On m'avait empch
d'en parler dans mon premier rapport, mais rien ne m'empchait de poser le problme, titre priv, dans un article de re-
vue. J'exposai donc ma position dans les Questions liturgiques. Je prvins loyalement mon suprieur, dom Baudouin de
Bie, que cet article serait probablement mal accueilli Rome et qu'il risquait d'avoir quelque difficult. Mais il m'approuva
sans rserve.
Mon opinion tait - et est toujours - que les ordres mineurs ne rpondent plus aujourd'hui une ralit et qu'ils ne sont
plus qu'une fiction juridique. L'office de portier n'est plus exerc par des clercs et les exorcistes ne peuvent exorciser
rien ni personne. L'office de lecteur rpond encore un usage vivant et on peut le maintenir, mais il faut alors confrer
cet ordre ceux qui l'exercent rellement dans la plupart des glises et non aux clercs qui restent dans leur sminaire.
Enfin l'ordre d'acolyte est exerc depuis des sicles par des jeunes gens ou de jeunes enfants. Il est ridicule de le conf-
rer des sminaristes au moment o ils vont cesser de l'exercer, la veille du sous-diaconat, alors qu'ils ont servi la
messe depuis de longues annes. Il y a divorce entre les fonctions et les ordres. Quant aux raisons invoques pour le
maintien des ordres mineurs, elles ne rsistent pas un examen srieux. On parle d'une tradition vnrable qui remonte-
rait aux premiers sicles de l'glise. C'est faux. Toute cette lgislation repose sur un document apocryphe, une fausse

dcrtale du VIII sicle, attribue au Pape Caius du III sicle. Les Pres du concile de Trente croyaient encore
son authenticit, mais ce n'est plus possible au temps de Vatican II. Les documents authentiques donnent une autre
image. Les ordres mineurs rpondaient des fonctions relles, utiles la communaut, sans que les titulaires aspirent au
sacerdoce. Il est vrai qu'avant d'accder au sacerdoce, il fallait passer par l'un ou l'autre degr infrieur. Mais c'taient
des stages effectifs dans des fonctions relles, et non un passage fictif dans tous les ordres. Il est probable d'ailleurs que

les ordres de portier et d'exorciste taient tombs en dsutude Rome aprs le V sicle. Un autre argument en faveur
des ordres mineurs tait qu'ils constituaient une bonne prparation au sacerdoce. C'tait peut-tre vrai il y a 50 ans, ce
ne l'est plus aujourd'hui. Les jeunes sont plus exigeants que nous l'tions leur ge, et ils ont raison. Ils n'acceptent pas
volontiers des usages qui ne leur paraissent pas authentiques et qui sentent la fiction. Et ils sont bien dans l'esprit de Va-
tican II qui nous a demand de rendre aux rites leur vrit.
En publiant cet article, j'esprais susciter une discussion qui fit avancer le problme. Il n'en fut rien. Les partisans des
ordres mineurs ne rpondirent pas, sans doute parce qu'ils n'avaient pas grand-chose rpondre, et ceux qui parta-
geaient mon opinion gardrent un silence prudent. Quand le problme se posa devant le Conseil, on se trouva dans une
situation dlicate. Normalement, la question relevait de la comptence du groupe dont j'tais relator. Mais j'avais pris po-
sition publiquement et on ne pouvait s'attendre ce que je change d'opinion. D'autre part, si je prsentais un rapport
dans le mme sens que mon article, je me heurterais au mme veto qui avait arrt mon premier rapport. Pour sortir
d'embarras, on cra une nouvelle commission prside par l'vque de Livourne. On m'invita en faire partie, mais je
refusai. Je savais d'avance qu'on rechercherait une de ces solutions diplomatiques qui sont censes satisfaire tout le
monde et qui ne satisfont personne. Il y a quatre ordres mineurs. Certains veulent les garder, les autres les supprimer.
On coupe la poire en deux : on en supprime deux, on en garde deux. C'est bien ce qui arriva. On proposa de garder deux
ordres, celui de portier qui serait confr aux sacristains et celui d'acolyte pour les sminaristes. Quand on prsenta ce
projet au Conseil, je me permis de demander aux vques prsents s'ils taient disposs confrer l'ordre de portier aux
sacristains dans leur diocse. Ma question souleva un rire qui suffit montrer l'irralisme de ce projet. On en resta l.
Il y a quelques annes, je reus une lettre du cardinal Samor, Prfet de la Congrgation des Sacrements. Il me de-
mandait mon avis sur un problme qui lui tait pos par une lettre du Secrtariat du Pape, dont il me donnait une copie.
L'vque de Rottenburg devait ordonner onze diacres maris et il avait demand au Pape la dispense de la tonsure, des
ordres mineurs et du sous-diaconat. Vu l'urgence, le Pape avait accord la dispense par tlgramme, mais il demandait

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au Cardinal de lui fournir un rapport sur ce qu'il fallait faire dans des cas semblables. Dans sa lettre, le cardinal Samor
me faisait savoir que la Congrgation des Sacrements ne voyait aucun inconvnient l'abrogation des ordres mineurs,
qui ne reprsentaient plus aucun intrt pour la vie de l'glise. J'envoyai donc au Cardinal un rapport dans lequel je pro-
posais de garder comme seul ordre mineur le sous-diaconat. Il avait t exclu, par la Constitution apostolique Pontificalis
Romani, de la liste des ordres majeurs et, par le fait mme, il n'engageait plus au clibat. D'autre part, cet ordre est uni-
versel et il a des fonctions liturgiques propres. Je reus les remerciements du cardinal Samor avec un chque de 10 000
lires, puis ce fut le silence pendant un certain temps.
Un beau jour, je reus un projet de dcret. L'essentiel peut tre rsum en peu de mots. Les ordres de portier et
d'exorciste seraient abolis. Les ordres de lecteur et d'acolyte seraient maintenus, mais ils ne pourraient tre confrs qu'
ceux qui se prparent au sacerdoce. Le sous-diaconat serait supprim, mais les fonctions du sous-diacre seraient rem-
plies par l'acolyte, comme on le fait depuis longtemps en Orient.
C'est videmment une solution diplomatique analogue celle qui avait t propose au Conseil. La suppression du
portier et de l'exorciste s'imposait, et on s'tonne qu'il ait fallu attendre si longtemps pour qu'on s'en aperoive. Le main-
tien du lecteur se justifierait si cet ordre pouvait tre confr ceux qui en remplissent habituellement les fonctions. Mais
si on rserve l'ordination de lecteur aux clercs enferms dans leur sminaire, nous retombons dans la pure fiction. Il en
est de mme de l'acolytat. Il est vident que les fonctions propres de l'acolyte continueront tre exerces par des en-
fants ou des jeunes gens. Mais ce qui me dpasse, c'est ce qui est dit du sous-diaconat, C'est un ordre ancien et univer-
sel. Le sous-diacre a un vtement propre, la tunique, et des fonctions bien dfinies : il lit l'ptre la messe solennelle, il
assiste le prtre l'autel, il porte la croix en procession. Ces fonctions subsistent, mais l'ordre est supprim et les fonc-
tions sont transfres l'acolyte, qui devient ainsi une sorte d'homme-orchestre, charg de missions incompatibles entre
elles. Mais le comble, c'est l'appel qui est fait l'usage oriental. Il est impossible que les fonctions du sous-diacre soient
confies l'acolyte en Orient, pour la bonne raison qu'il n'y a pas d'ordre d'acolyte. Ce qui est vrai, c'est que le sous-
diaconat y est rest ordre mineur. Je ne puis expliquer cette singulire mesure que par une confusion. Le sous-diaconat
est li, dans l'usage latin, l'engagement dans le clibat. Le rdacteur du projet a sans doute voulu viter d'engager
prmaturment des jeunes gens dans l'obligation du clibat, mais il n'a pas vu que cette obligation n'existe plus. C'est
peut-tre un peu de ma faute. Dans la rdaction de la Constitution Pontificalis Romani - que j'ai prpare avec le
Pre Lcuyer -, nous avons estomp la rduction du sous-diaconat au rang d'ordre mineur et ses consquences canoni-
ques. Nous n'avons pas parl explicitement du sous-diaconat, mais simplement dclar que dsormais ne seraient plus
considrs comme ordres majeurs que l'piscopat, la prtrise et le diaconat. Canoniquement, c'est parfaitement clair : il
est vident que le sous-diaconat n'est plus ordre majeur; par le fait mme, lobligation du clibat tombe, car il n'tait
impos, aux termes du droit, que parce que le sous-diaconat tait inclus dans les ordres majeurs. Mais un lecteur super-
ficiel pouvait ne pas s'en apercevoir.
Ce projet de dcret fut envoy aux Confrences piscopales pour information. Je ne crois pas qu'il ait soulev beau-
coup d'enthousiasme.
J'avais crit ce qui prcde le 9 septembre 1972. Le 11 du mme mois, je reus une lettre du cardinal Samor ac-
compagnant un document pontifical qui devait tre promulgu le 14. C'tait un Motu proprio de Paul VI, rglant le pro-
blme des ordres mineurs. Ce n'est pas sans quelque apprhension que j'en pris connaissance, mais je fus vite rassur.
La perspective a compltement chang; On est enfin sorti de la fiction juridique pour revenir la vie de l'glise et la
pastorale. Il n'y a plus, au sens propre, d'ordres mineurs. Ceux de portier, d'exorciste et de sous-diacre sont abolis. Quant
au lecteur et l'acolyte, ils sont maintenus, mais ils ne sont plus compts parmi les ordres clricaux. Ce sont simplement
des ministres, c'est--dire des services, qui peuvent tre confis normalement des lacs qui n'aspirent pas au sacer-
doce. Il conviendra sans doute que les sminaristes s'acquittent galement de ces services, mais c'est accidentel. Ces
services ont une valeur en eux-mmes, pour la vie de chaque glise, et leurs fonctions ont t largies : le lecteur de-
vient l'animateur de l'assemble, l'acolyte remplit les fonctions du sous-diacre et devient le ministre extraordinaire de la
communion. On voit le parti que pourront tirer de ces nouvelles dispositions les curs des paroisses. Je n'ai qu'un regret :
c'est qu'on ait prfr l'appellation d'acolyte celle de sous-diacre. Car, contrairement l'acolytat, le sous-diaconat appa-
rat comme universel, aussi bien en Orient qu'en Occident. Mais ce n'est, somme toute, qu'une question de mots.

16 - LA REFORME DE LA MESSE

Le problme de la rforme de la messe romaine fut abord la premire runion internationale en 1951 l'abbaye de
Maria Laach. C'tait une runion prive organise par l'Institut de Trves avec la collaboration du Centre de Pastorale
Liturgique de Paris. Il n'y avait aucun reprsentant de la hirarchie ni des autorits romaines. Parmi les invits figu-
raient les deux meilleurs historiens de la messe : le Pre Jungmann et dom Capelle. Que la messe romaine et be-
soin d'une rforme, personne n'en doutait. Le missel de Pie V reprsentait une forme de la liturgie fixe la fin du

XIII sicle, mais qui contenait des lments d'ge et d'origine diffrents. C'tait comme ces vieilles cathdrales qui por-
tent les traces des divers styles qui se sont succd au cours des temps. Si on tait d'accord pour le principe, on ne l'tait
pas toujours pour le dtail. Il y a notamment deux points sur lesquels on achoppa et que je signale ici parce que la dis-
cussion reprit aprs le Concile.
Le premier et le plus important tait celui du canon de la messe. Le Pre Jungmann en fit la critique et proposa des
rformes de structure. Ainsi la prire pour l'glise et le Pape du Te igitur serait supprime parce qu'elle ferait double
emploi avec la prire d'intercession qu'on restaurerait avant l'offertoire. Je pris la dfense du canon romain. Ce n'est peut-
tre pas un chef-d'oeuvre et il a ses dfauts mais c'est un texte vnrable qu'on ne peut traiter avec dsinvolture. A part

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quelques lgres corrections du IX sicle, il tait rest tel que l'avait laiss saint Grgoire la fin du VI . Pendant plus
de treize sicles, il avait t au centre de la pit eucharistique de la chrtient occidentale. Les thologiens du
moyen ge l'avaient respect presque l'gal d'un texte sacr et ils s'taient bien gards d'y introduire leurs propres
ides. Ils l'acceptaient comme un donn traditionnel. Si l'on voulait le corriger, il fallait le faire avec une grande discr-
tion et pour des raisons graves. Or les remaniements proposes taient arbitraires et ils dfiguraient le texte sans l'am-
liorer. Les choses en restrent l pour le moment.
Un autre point sur lequel on ne fut pas d'accord fut le problme de l'acte pnitentiel. Dans l'ordinaire de la messe, le
clbrant et ses ministres commenaient par une confession. Primitivement, c'tait une prparation prive qui n'intres-
sait pas le peuple, car cela se passait pendant le chant de l'Introt et du Kyrie. Mais le mouvement liturgique avait introduit
l'usage de la messe dialogue o le peuple prenait part la confession des pchs. Or des pasteurs attestaient que les
fidles taient trs attachs cette pratique et ils souhaitaient qu'elle soit intgre la messe solennelle. Il n'y avait au-
cune raison de rejeter a priori cette suggestion. La difficult tait de trouver la place et la forme de cet acte pnitentiel.
Plusieurs solutions furent proposes, mais aucune ne reut l'approbation gnrale.
Ces problmes reviendront aprs le Concile, mais il est bon de noter qu'ils s'taient poss depuis longtemps et qu'ils
avaient t soigneusement tudis par les liturgistes.
La rpartition du travail au Conseil tait base sur la division des livres liturgiques. Mais le missel tait un livre trop im-
portant pour qu'un seul groupe l'tudie dans son ensemble. Il y eut donc plusieurs commissions d'aprs les diverses par-
ties du missel : calendrier, lectionnaire, oraisons et prfaces, semaine sainte. La plus importante tait celle qui tait char-
ge de l'ordinaire de la messe.
Le relator de cette commission tait Mgr Wagner, directeur de l'Institut Liturgique de Trves, qui avait organis et pr-
sid la runion de 1951 Maria Laach. Je n'en fis pas partie au dbut et je ne sais pas comment il organisa son travail.
Les renseignements que j'ai eus sont de seconde main. Ce n'tait d'ailleurs pas grand-chose. Le groupe des consulteurs
tait plus nombreux que le mien et moins homogne. Malgr des runions assez longues et assez frquentes, le travail
ne semblait pas avancer trs vite. La premire fois que j'intervins personnellement, ce fut par hasard. J'tais de passage
Rome un jour o Mgr Wagner devait faire son rapport au Conseil. Je fus invit et je pris part au dbat. Il s'agissait pr-
cisment du canon. Mgr Wagner prsenta un projet qui s'inspirait des ides du Pre Jungmann, dont j'ai parl plus haut
propos de la runion de 1951. On y trouvait des changements arbitraires et on se demandait si ce n'tait pas l changer
pour le plaisir de changer. Le projet rencontra une vive opposition, mme de la part de gens trs ouverts la r-
forme. On tait dans une impasse.
Quelque temps aprs, comme je me trouvais Trves avec mon groupe de travail, Mgr Wagner m'invita un soir un
symposium avec le Professeur Vogel, et c'est en dgustant un excellent vin de Moselle qu'il nous confia un secret : il
avait t appel chez Paul VI, qui l'avait charg de rdiger trois nouvelles prires eucharistiques qui seraient utilises en
concurrence avec le canon romain. Pour les prparer, il avait fait le projet d'un recueil de toutes les anciennes prires eu-
charistiques. C'est l'origine du recueil Prex eucharistica, dit depuis par Mgr Hnggi et Mademoiselle Pahl. Cette initia-
tive du Pape tait inattendue et on pouvait se demander qui l'avait inspire. Mgr Wagner pensait que c'tait peut-tre le
Pre Boer, qui avait t reu en audience prive quelques jours plus tt. Cela ne me semble pas vraisemblable, car les
deux audiences taient trop rapproches, et il n'est pas probable que le Pape ait pris une telle dcision sans une longue
rflexion. Il y a peut-tre une autre explication, mais il faut la chercher un autre point de l'horizon.
Les Hollandais, impatients d'attendre une rforme qui ne venait pas, avaient pris les devants et fabriquaient des pri-
res eucharistiques en quantits industrielles. Devant cette anarchie, le cardinal Alfrink avait pris une initiative. Il avait fait
composer un recueil qui comprenait la traduction nerlandaise du canon romain et six prires eucharistiques nouvelles. Il
soumit ce recueil au jugement du Saint-Sige et il s'engagea faire cesser l'anarchie si trois des nouveaux textes taient
approuvs. On nomma alors une commission spciale de cardinaux et deux consulteurs, le Pre Vaggagini et moi-mme.
Parmi les nouveaux textes figurait en premire place le canon du Pre Oosterhuis, qui avait grand succs en Hollande et
en Flandre. Ses indniables qualits littraires ne compensaient pas les quivoques de sa thologie. Jsus tait un
homme inoubliable On ne disait pas qu'il n'tait que cela et on ne niait pas sa divinit. On ne niait aucun dogme, mais
on tait arriv les mettre en veilleuse et il tait difficile de voir dans cette prire une expression de la foi authenti-
que. C'est sur ce texte que porta surtout ma critique. J'envoyai mon rapport Rome et ce fut tout. Le Cardinal Alfrink ne
reut pas l'autorisation qu'il demandait. Mais entre-temps la situation gnrale avait volu.
J'ai racont les faits dans l'ordre o ils sont venus ma connaissance. Mais rien ne dit que ce soit l'ordre rel. Je n'ai
connu la dmarche de Mgr Alfrink qu'aprs les confidences de Mgr Wagner, mais il est possible qu'en ralit elle soit an-
trieure. Voici comment les choses ont pu se passer. Paul VI reoit la requte du cardinal Alfrink. Il rflchit, demanda
conseil, et finalement ordonne la constitution dune commission spciale. Cela prend un certain temps. Ensuite, le Pape
se demande si la solution propose pour la Hollande nest pas celle qui conviendrait toute lEglise latine, et il convoque
Mgr Wagner. Ce serait donc la dmarche du cardinal Alfrink qui aurait dclench l'initiative de Paul VI.
Revenons maintenant au travail du Conseil. La raction de Mgr Wagner devant la nouvelle mission qui lui avait t
confie tait, comme je l'ai dit, de runir toute la documentation. C'tait, en soi, une saine raction. Mais il faut avouer
que, dans ces circonstances, elle manquait de ralisme. La rdaction du recueil qu'il projetait prendrait plusieurs annes,
et on attendait avec impatience une solution concrte. D'autre part, la documentation n'tait pas inaccessible des sp-
cialistes. On fit donc comprendre Mgr Wagner qu'il y avait urgence et qu'il fallait prsenter bref dlai un projet
concret. Il convoqua alors une runion gnrale. Je ne faisais pas partie de son groupe de travail, mais Mgr Wagner ar-
riva un jour Louvain pour m'inviter personnellement. Il avait invit aussi le Pre Bouyer. La runion se tiendrait Lo-
carno et durerait une semaine entire. Je lui objectai que je devais faire cours Paris le mardi et le mercredi. Il insista, et

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finalement j'acceptai d'aller Locarno les derniers jours de la semaine. Je fis donc mes cours Paris comme d'ordinaire
et je pris le train de nuit la gare de Lyon le mercredi. J'arrivai Locarno le jeudi matin et je me rendis l'adresse qui
m'avait t indique. C'tait un trs confortable htel suisse situ hors ville, flanc de coteau, avec une vue splendide
sur le lac. J'y trouvai une nombreuse compagnie : ils taient une quinzaine. Parmi eux Mgr Wagner, le Professeur Fis-
cher, Mgr Schnitzler, le Pre Jungmann, le Pre Bouyer, le Pre Gy, dom Vaggagini. Ils semblaient fatigus et je le
comprends. Rien n'est si fatigant que de travailler en groupe, et plus nombreux est le groupe, plus cela devient difficile.
On tait arriv au moment de rdiger les trois prires eucharistiques. On avait pris certaines options. Ainsi, elles
devaient tre de types diffrents. La premire s'inspirerait de l'anaphore d'Hippolyte dans la Tradition apostolique, la se-
conde serait de type gallican et la troisime de type oriental. D'autre part on avait dcid de mettre en lumire le rle
de l'Esprit-Saint dans l'eucharistie. Un des reproches qu'on pouvait faire au canon romain tait prcisment de
laisser ce rle dans l'ombre.
Pour l'anaphore d'Hippolyte, deux problmes se posaient. Elle ne comprenait pas le Sanctus, qui n'est pas une pice
originale de la prire eucharistique. Fallait-il lui garder ce caractre archaque ou la conformer aux autres prires eucha-
ristiques ? On dcida d'intercaler le Sanctus. L'autre problme tait celui de l'invocation l'Esprit-Saint. Le texte origi-
nal a une telle invocation - une piclse - aprs le rcit de l'institution, mais elle vise la sanctification des fidles et non la
conscration du pain et du vin. On avait donc dcid d'ajouter une courte invocation conscratoire, mais on avait jug
qu'il fallait la placer avant le rcit de l'institution. Il y avait donc un ddoublement de l'piclse. On avait adopt la mme
solution pour la prire de type gallican. Mais quand on aborda la prire de type oriental, on se heurta une difficult. La
solution la plus logique tait de prendre tout simplement une anaphore orientale authentique et de la traduire en latin.
C'est ce que j'avais propos et j'avais suggr de prendre l'anaphore de saint Basile du rite alexandrin. Ce choix m'avait
t inspir par la rflexion d'un de mes tudiants de Paris. Au cours d'un examen qui portait sur les anaphores orientales,
je lui avais demand laquelle il prfrait, et il m'avait rpondu sans hsiter : l'anaphore alexandrine de saint Basile. Je
lui demandai pourquoi et il me rpondit que c'tait la meilleure du point de vue pastoral. En effet, c'est celle qui expose
avec le plus de clart et de simplicit toute l'conomie du salut. J'en avais fait une traduction latine en tenant compte des
clausules romaines, et je l'avais envoye Mgr Wagner. Elle reut un accueil favorable chez la plupart des consulteurs
du groupe, mais elle rencontra une vive opposition de la part d'un thologien, dom Vaggagini.

Ds le VIII sicle, il y eut une controverse entre Latins et Orientaux sur le moment de la conscration. Pour les Latins,
la conscration s'oprait par les paroles mmes de Jsus. Pour les Orientaux, elle se faisait par l'invocation du Saint-
Esprit. Cette controverse thologique n'avait jamais empch Rome de respecter la tradition orientale. Les Orientaux qui
s'taient unis l'glise romaine avaient toujours gard l'piclse sa place traditionnelle en Orient, aprs le rcit de l'ins-
titution. L'anaphore alexandrine de saint Basile tait employe quotidiennement par les catholiques coptes. Puisque
Rome acceptait cette anaphore en grec et en copte, on ne voyait pas pourquoi elle ne l'accepterait pas en latin. Mais dom
Vaggagini objecta que cela troublerait les catholiques latins. Habitus considrer que la conscration tait accomplie
par les paroles du Christ, ils ne comprendraient pas que l'on invoque encore le Saint-Esprit pour la conscration. Or, il
n'tait pas possible ici de changer la place de l'piclse. Ce qu'on pouvait faire avec des compositions libres tait impos-
sible avec une anaphore orientale authentique. La majorit se pronona pour l'anaphore de saint Basile, mais dom Vag-
gagini nous prvint loyalement que, devant le Conseil, il plaiderait contre cette proposition. Si on renonait adopter une
anaphore authentique, il ne restait qu'une solution : composer un texte qui suivait le schma ordinaire des anaphores
orientales, l'exception de la place de l'piclse. Dom Vaggagini avait compos un texte de ce genre, en s'inspirant de
plusieurs anaphores.
Devant les vques du Conseil, il y eut, en fait, une discussion entre le Pre Bouyer, qui dfendit l'anaphore de saint
Basile, et dom Vaggagini, qui la rejetait. Le rsultat du vote fut 15 pour et 14 contre. Mais le prsident - en l'occur-
rence le cardinal Confalonieri - estima que la majorit tait insuffisante et qu'il fallait en rfrer au Pape. Ds lors, il fallait
prvoir une solution de rechange, et on mit au point le texte du Pre Vaggagini, qui figure aujourd'hui au Missel romain.
Je regrette toujours, pour ma part, qu'on n'ait pas accept une anaphore authentique. Du point de vue cumnique,
cela aurait eu une autre importance. Il faut observer d'ailleurs que l'opposition ne fut pas inspire par un esprit de contro-
verse. Un vque, qui avait t professeur de facult, dclara : Si j'tais encore professeur, j'aurais vot pour', mais
comme vque, je ne veux pas crer de difficults. J'avais object que, durant les semaines cumniques, on invitait
des prtres orientaux clbrer la messe selon leur rite dans des glises latines. Dom Vaggagini me rpondit que cela
se faisait dans des langues trangres que le peuple ne comprenait pas et que cela ne pouvait troubler personne. C'est
un point de vue trs discutable, mais je n'eus pas le courage de continuer la discussion sur ce terrain.
Le second point sur lequel on avait achopp la runion de 1951 tait l'acte pnitentiel. Les discussions recommen-
crent aprs le Concile. Le problme tait difficile parce que c'tait une innovation et on pouvait inventer de nombreu-
ses solutions. Et d'autre part, il fallait combiner cette innovation avec les lments traditionnels de la messe ro-
maine. Je n'ai pas pris part aux discussions de ce problme et je ne puis rien en dire. Mais je sais qu'aprs l'approbation
du projet par le Conseil, il y eut des changements. On fit des expriences Rome et on obligea Mgr Wagner introduire
certains remaniements dont il n'tait pas satisfait.
La rforme de la messe s'tendait toutes les parties du missel et il y avait diffrents groupes de travail. L'un d'eux
tait charg de la rforme des oraisons et des prfaces. Dans ce domaine, le dfaut du missel romain tait sa pauvre-
t en comparaison avec les anciens sacramentaires. Le nombre des prfaces proposes tait singulirement rduit et le
choix des oraisons n'tait pas toujours heureux. On pouvait l'enrichir en puisant dans le trsor de la tradition romaine. Le
relator de ce groupe tait dom Bruylants. On n'aurait pu mieux choisir. Il connaissait admirablement les sources liturgi-
ques latines. Il avait fait une dition critique des oraisons du missel et il avait accumul sur fiches une norme documen-

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tation. Malheureusement, il ne put achever son travail. On peut mme dire que c'est son travail qui l'a tu. Il est mort au
retour d'une session du Conseil, comme je l'ai racont plus haut. Aprs sa mort, dom Dumas, de l'abbaye d'Hautecombe,
reprit sa charge, et on me demanda de faire partie de son groupe de travail. J'ai donc collabor la rforme des oraisons
et des prfaces. Ce fut pour la plus grande partie un travail de rvision. Dom Dumas avait utilis la documentation de son
prdcesseur et le plus gros du travail tait fait. On me demanda cependant de composer quelques oraisons et
quelques prfaces, je serais bien incapable de dire lesquelles. C'taient des cas o on n'avait rien trouv de valable
dans la tradition.

17 - LA CONFIRMATION

La division du travail par livre liturgique fit que mon groupe fut charg de la confirmation. En effet, ce rite tant rserv
l'vque, il figure au Pontifical. Il et t plus logique de le faire tudier par le groupe qui tait charg du baptme, mais
personne n'y songea.
Du point de vue purement liturgique, le rituel de la confirmation ne posait pas de problme majeur; mais nous pou-
vions tre arrts par des controverses thologiques, et il fallait prendre position.
La premire question tait celle de la matire et de la forme du sacrement. La tradition le rattachait l'imposition des
mains par laquelle les aptres confraient le don de l'Esprit. Mais, en fait, le rite avait volu. Mme Rome, o l'imposi-
tion des mains subsistait, elle n'tait plus considre comme le rite essentiel, et c'tait la chrismation qui avait pris sa
place. Certains thologiens souhaitaient qu'on en revienne l'usage apostolique. Si l'glise a eu dans le pass le pou-
voir de changer, disaient-ils, elle possde toujours le mme pouvoir et rien ne l'empche de revenir en arrire. Le
raisonnement est simple, mais il l'est peut-tre un peu trop. Si l'glise a ce pouvoir, est-il opportun qu'elle s'en serve ? De
toute manire, la rponse cette question tait du ressort du Concile proprement dit et non d'une Commission postconci-
liaire. Or le Concile s'tait gard de prendre une dcision dans ce sens, et ce n'tait pas une omission accidentelle. Car le
problme avait t pos la Commission prconciliaire. Je me souviens trs bien de la rponse que j'avais faite. J'avais
fait remarquer que, le Concile tant cumnique, une telle dcision placerait les Orientaux dans une fausse position. De
toute manire, cela romprait l'unit qui existait entre l'Orient et l'Occident. Je ne sais pas quel poids a pu avoir mon inter-
vention, mais il est certain que le Concile n'a voulu rien changer. Dans ces conditions, ce n'tait pas au Conseil
prendre une initiative qui dpassait sa comptence. Au reste, l'imposition des mains subsistait dans le Pontifical et il
n'tait pas question de la supprimer. Personne n'insista sur ce point.
L'autre question tait l'ge de la confirmation. Elle ne s'tait jamais pose en Orient o, la confirmation tant reste
lie au baptme, la chrismation tait faite par le prtre avec du myron consacr par l'vque ou le patriarche. En Occi-
dent au contraire, la confirmation tait reste le privilge de l'vque, successeur des aptres. La consquence fut la s-
paration entre le baptme et la confirmation. Avec la multiplication des paroisses rurales et la vaste tendue des diocses
de province, la plupart des baptmes se clbraient hors de la prsence de l'vque, et la confirmation devait tre remise
plus tard, mais cela n'avait rien voir avec l'ge des candidats. Quand on se posa ce problme, il y eut des solutions
diverses suivant les lieux. En fait, il n'y eut jamais de loi gnrale en la matire avant le Codex iuris canonici promulgu
en 1917. Encore faut-il noter qu'une grande partie des pays latins tait soustraite cette loi. Le Code, en effet, n'abro-
geait pas les coutumes immmoriales. Or l'Espagne, le Portugal et l'Amrique du Sud avaient une telle coutume en la
matire : on pouvait faire confirmer les enfants ds qu'on trouvait un ministre comptent.
La lgislation du Code s'appuyait sur la jurisprudence romaine et s'inspirait d'une thologie. La confirmation est la se-
conde tape de l'initiation chrtienne, entre le baptme et l'eucharistie. L'usage de retarder la confirmation tait lgitime,
mais ce retard ne pouvait dpasser l'ge de raison. Les rdacteurs s'inspiraient visiblement de Lon XIII, pour qui la
confirmation prpare la premire communion.
Il faut reconnatre que la promulgation du Code n'eut gure d'influence sur la pratique courante dans nos rgions. Bien
au contraire, on voit se dessiner un mouvement en faveur du retard de la confirmation. Je me souviens d'une poque o
la confirmation tait prsente comme le sacrement de l'Action catholique. Pour peu, on l'aurait rserv aux adhrents
des divers mouvements de jeunesse catholique. Aujourd'hui, on a trouv autre chose : c'est le sacrement de l'adoles-
cence. La thorie s'appuie, non sur la thologie, mais sur la psychologie. Il faut retarder la confirmation jusqu'au mo-
ment o le candidat est arriv un degr de maturit qui lui permette de faire un choix dfinitif et de s'orienter dans la vie.
Et il convient que ce moment soit marqu par un rite solennel dont il gardera le souvenir.
Il y a l plusieurs confusions. Tout d'abord, le paralllisme entre le dveloppement intellectuel et la croissance spiri-
tuelle du chrtien. De quel droit dclarer que le sacrement de confirmation est inutile aux enfants, alors qu'ils peuvent ar-
river la saintet et mme tre amens tmoigner de leur foi ? Il y a eu des enfants martyrs. Il suffit de penser aux
martyrs de l'Ouganda au sicle dernier. De plus, il y a confusion entre l'efficacit du sacrement et l'impact psychologique
d'une grande crmonie.
Quant la psychologie suppose, elle me parat dpasse. L'adolescence, dans nos pays, se situe vers 14 ans. Est-
ce l'ge idal pour la confirmation ? Nous avons aujourd'hui l'exprience des protestants. C'tait, chez eux, l'ge tradi-
tionnel. Ils sont d'accord pour estimer que c'est le plus mauvais ge. Les uns veulent anticiper de plusieurs annes,
comme dans l'Eglise catholique ; les autres, retarder jusqu' 18 ans. Il n'est plus vrai, d'ailleurs, que 14 ans soit l'ge o
l'on quitte l'cole pour entrer dans la vie relle. La scolarit a t prolonge et elle le sera encore davantage. Si l'on part
de ce critre, il faut donner raison cet vque amricain qui a fix l'ge de la confirmation 18 ans. On arrive cette
conclusion paradoxale qu'on serait assez mr pour contracter mariage avant de l'tre pour la confirmation.
Le problme n'tait pas directement de ma comptence, mais il tait probable que certains membres du Conseil le

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poseraient et que je serais amen prendre parti. Or, le Pre Gy m'crivit de Rome qu'une offensive se prparait en fa-
veur de la confirmation, sacrement de l'adolescence. Les vques italiens avaient fait le projet de prendre ce sujet une
dcision commune et de la soumettre l'approbation du Pape. Celui-ci tait favorable cette dcision et tait dispos
donner son approbation. Ce ne serait pas une dcision infaillible, bien sr, mais cela marquerait un changement car, jus-
que l, la jurisprudence romaine tait fermement attache l'ancienne tradition. Cela me parut regrettable et je dcidai
de ragir. Il n'y avait pas de temps perdre. Je demandai au Pre Matagne, directeur de la Nouvelle revue thologique,
d'insrer un court article dans le numro qui tait sous presse, ce qu'il m'accorda volontiers. Il n'tait pas question de faire
un long article scientifique que personne ne lirait, mais de prendre position sur un ton nettement polmique qui susciterait
la discussion. La Nouvelle revue thologique tait toute dsigne, car elle a une trs grande diffusion et cela ne passerait
pas inaperu. L'effet fut immdiat. Quelques jours aprs la parution du numro, je reus en mme temps de Rome un
mot d'approbation d'un cardinal et une lettre d'injures d'un cur de la Ville. C'tait bon signe. Il ne fallut pas attendre long-
temps pour voir paratre une srie d'articles dans des revues italiennes. A ma grande surprise, les plus importants allaient
dans le mme sens que le mien, ils montraient la continuit et la cohrence de la tradition romaine. La seule critique n-
gative dont j'aie eu connaissance fut un article de dom Vaggagini dans la Scuola cattolica, auquel je rpondis dans la
mme revue. En fin de compte, les vques italiens tinrent leur runion, mais ils ne prirent pas de dcision commune et
ne demandrent rien au Saint-Sige. Le pril d'une dfinition de la confirmation comme sacrement de l'adolescence tait
provisoirement cart.
Parmi les approbations que j'avais reues, la plus chaleureuse tait une lettre du cardinal Duval, archevque d'Alger.
En le remerciant, je lui suggrai d'crire au Pape pour lui exposer son point de vue. Il me semblait trs important que le
Souverain Pontife entende la voix d'un pasteur expriment. Le Cardinal crivit une lettre. Il reut comme rponse que
sa lettre serait communique aux organismes comptents. J'crivis alors au secrtariat du Conseil pour demander com-
munication du document, mais je ne reus jamais de rponse. En revanche, on m'envoya la copie d'une requte de plu-
sieurs vques du Conseil en faveur du retard de la confirmation jusqu' l'ge de 14 ans. Elle tait signe par plusieurs
vques de l'Europe de l'Est, au-del du rideau de fer. Voici comment ils exposaient la situation. Ils avaient des difficults
obtenir des parents qu'ils envoient leurs enfants au catchisme jusqu' l'ge de 14 ans. Si l'on plaait la confirmation
cet ge, les parents seraient obligs d'envoyer leurs enfants au catchisme, sous peine de voir le sacrement refus. Cela
me semblait parfaitement immoral. Mais comme la question tait pose par des vques au Conseil, j'tais oblig de
prendre parti.
Je le fis la session suivante. J'exposai les deux thses en prsence. D'un ct, la tradition romaine, base sur une
thologie de la confirmation : elle est la seconde tape de l'initiation chrtienne ; elle ne peut tre retarde au-del de 7
ans, car le don de l'Esprit peut tre ncessaire ds l'ge de raison. De l'autre, une thorie base sur une psychologie dis-
cutable, qui aboutit des conclusions absurdes, telles le retard jusqu' 18 ans. Les deux thses n'ont pas valeur gale.
La tradition romaine, par sa continuit constitue un enseignement du magistre de l'glise. Il n'engage sans doute pas
l'infaillibilit pontificale, mais il ne peut tre rejet sans une raison trs grave. Ces raisons existent-elles ? Et je terminai
par deux questions : Pouvez-vous affirmer, en votre me et conscience, que la confirmation est inutile aux enfants avant
l'ge de 14 ans ? Dans ces conditions, pouvez-vous prendre la responsabilit de priver les enfants de la grce sacramen-
telle pendant sept ou dix ans, surtout dans les pays dchristianiss et en tat de perscution latent ? J'attendis quelques
instants, mais personne ne rpondit oui mes deux questions. Ds lors, l'affaire tait rgle. Tout ce qu'auraient pu faire
les opposants tait de demander un vote secret, mais ils ne pouvaient le faire sans engager leur responsabilit, et ils
n'osaient pas. Le rsultat n'tait d'ailleurs pas douteux, et ils n'insistrent pas.
La rservation l'vque du rite de la confirmation avait eu pour consquence le retard dans la collation de ce sacre-
ment. Mais ce retard eut son tour une influence sur la pratique du rite. Cela devint une charge crasante pour l'vque
dans les diocses de vaste tendue. Il tait impossible l'vque de visiter chaque anne toutes ses paroisses. On profi-
tait de son passage pour concentrer en un mme lieu les candidats des paroisses avoisinantes, et cela se chiffrait par
centaines. Pour mnager les forces de l'vque, cela devait tre une crmonie expditive. Cela se passait encore ain-
si chez nous il n'y a pas si longtemps. Vers 1936, j'ai t aumnier d'un orphelinat et j'ai d conduire des enfants des
sances de ce genre. Aprs avoir dit la messe le matin, je partais en autocar avec mes enfants et ceux du village. Nous
tions convoqus pour 9 heures et demie la collgiale de Huy, mais il fallait attendre pour entrer que les candidats de la
premire sance soient sortis. Car l'vque travaillait temps plein ce jour-l. Nous tions de la deuxime srie et il y en
avait encore une troisime. On procdait alors la confirmation selon le Pontifical romain. Les rdacteurs de ce livre
avaient manqu d'imagination. Ils avaient extrait de l'ancien rituel baptismal ce qui concerne la confirmation, mais ils
n'avaient pas song lui donner un environnement liturgique. Il n'y avait ni messe, ni lectures, ni rien qui soit une prpa-
ration. Ce qui prenait du temps, c'tait la procession des enfants vers le trne de l'vque : c'tait interminable. Bien en-
tendu, il n'y avait aucune communaut pour accueillir les enfants. Les citadins de Huy avaient autre chose faire et les
parents des enfants ne se dplaaient pas pour si peu. Il y avait bien les parrains et marraines, mais ils n'avaient que
des rapports lointains avec les confirmands. Psychologiquement, c'tait pitoyable. Cela faisait penser des sances de
vaccination.
Un premier remde tait de rendre au moins possible un environnement liturgique. On pouvait prvoir que la confirma-
tion serait confre au cours d'une messe, aprs l'vangile, les pices propres de la messe tant choisies en vue de la
confirmation. Au cas o la messe n'tait pas possible, on pouvait prvoir au moins une liturgie de la parole. Mais cela al-
longeait la crmonie, alors qu'on aurait souhait qu'elle soit brve. Dans ce sens, nous avons fait deux propositions
soumettre l'approbation du Pape. La premire tait d'associer les prtres prsents l'action liturgique : ils se partage-
raient avec l'vque la consignation avec le saint-chrme. La seconde proposition tait de donner aux vques le droit de

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dlguer un simple prtre pour confirmer dans des cas dtermins. Nombre d'vques possdent cette facult, mais en
vertu d'un privilge du Saint-Sige. Ce que nous demandions, c'tait que cela passe dans le droit commun. Le Conseil
approuva les deux propositions.
Une rforme qui s'imposait tait le rattachement de la confirmation au baptme. Le moyen le plus simple tait le re-
nouvellement des engagements du baptme. L, j'eus la surprise de recevoir d'un vque d'Amrique du Sud une propo-
sition : ajouter aux engagements traditionnels une promesse de fidlit l'Eglise catholique. La raison tait que des ca-
tholiques passaient au protestantisme. Promettre fidlit l'Eglise aprs avoir proclam sa foi en l'glise n'a aucun sens.
Je rpondis que, si je devais faire cette proposition au Conseil, je serais oblig de donner la raison indique en prsence
des observateurs protestants qui assistaient aux sances et que cela ferait une pnible impression. On n'insista pas et on
s'en tint aux engagements traditionnels.
La rforme la plus importante fut celle de la formule sacramentelle. Celle qui figurait au Pontifical fut l'objet de vives
critiques : elle tait trop longue et peu expressive. L'accord se fit rapidement sur son remplacement. Mais il fallait alors
en trouver une nouvelle, et ce n'tait pas si simple. Les anciens tmoins romains ne contenaient aucune formule de re-
change. Rien n'empchait d'en crer une, et il se trouva dans l'auditoire un certain nombre de gens de bonne volont
pour me venir en aide. Je fus bientt nanti de tout un dossier de propositions avec explications l'appui. Je n'avais que
l'embarras du choix; mais c'tait un rel embarras. Il m'tait impossible de soumettre toutes ces propositions la critique
du Conseil. Quant choisir moi-mme, c'tait d'autant plus difficile qu'aucune ne me paraissait s'imposer. Le dfaut de la
plupart tait qu'elles voulaient trop dire. De plus, je n'aimais gure proposer des formules qui n'avaient aucun appui dans
la tradition. Je mis donc tout ce dossier de ct et je proposai d'adopter la vieille formule du rite byzantin. Sa premire
qualit tait son inspiration biblique : Marque du don de l'Esprit-Saint.
L'image de la marque, du sceau, sphragis, pour dsigner l'action de l'Esprit dans l'initiation chrtienne vient de saint
Paul dans l'ptre aux phsiens sous la forme verbale esphragisthte, signati estis. Elle a t largement exploite par
les Pres. La formule byzantine est la plus ancienne de celles qui sont en usage aujourd'hui. Elle est cite explicitement
dans un document faussement attribu au concile de Constantinople de 381, mais qui date en ralit de 450. Elle se re-
trouve, avec des variantes, dans les autres rites orientaux. Elle a donc une solide base traditionnelle.
La proposition fut bien accueillie et il n'y eut aucune opposition. Comme traduction, je proposai : Accipe signaculum
donationis Spiritus Sancti. Mais, en rflchissant, je m'aperus que cette traduction littrale pouvait tre mal comprise.
La thologie moderne nous a habitus parler des dons de l'Esprit au pluriel, et ces dons sont quelque chose de distinct
de l'Esprit. Il n'en est pas de mme dans le langage de la Bible, quand on parle du don au singulier. Il faut comprendre le
don qu'est l'Esprit. C'est l'Esprit qui descend, qui est donn, qu'on reoit. La terminologie est constante. Je proposai donc
une autre traduction : Accipe signaculum Spiritus Sancti qui tibi datur. Elle fut approuve par le Conseil.
Une dernire correction fut la suppression, d'une rubrique introduite trs tardivement dans le Pontifical. Elle prescrivait
l'vque, au moment o il faisait la signation avec le pouce, de poser les quatre autres doigts sur la tte du candidat.
C'tait un geste peu naturel et tout fait inexpressif. Il n'avait d'ailleurs jamais t considr comme essentiel. La sup-
pression de cette rubrique n'est donc pas une omission accidentelle, mais une correction intentionnelle approuve par le
Conseil.
Nous avons enfin demand, que soit abolie l'interdiction faite au parrain du baptme d'tre aussi celui de la confirma-
tion. Cette discipline provenait d'un canon mal interprt. Il est au contraire souhaitable, lorsque c'est possible, que la
mme personne soit parrain aux deux sacrements.
Entre le moment o j'ai remis notre projet dment approuv par le Conseil et sa promulgation, il s'est coul plusieurs
annes. Que s'est-il pass entre-temps ? Je l'ignore totalement. Tout ce que je puis faire, c'est signaler quelques correc-
tions qui y ont t faites.
Nous avions propos que l'vque puisse se faire aider, pour l'onction, par les prtres prsents, mais nous avions r-
serv l'vque lui-mme la premire imposition des mains. Dans le rituel imprim, au contraire, les prtres participent
galement l'imposition des mains. Nous avions demand aussi que l'vque ait le droit de dlguer un prtre pour
confrer la confirmation. Si l'on veut rendre au sacrement sa dignit, il faut viter les confirmations en masse et donner
la crmonie des dimensions humaines, avec une communaut qui accueille les confirmands et en prsence des pa-
rents. Dans ces conditions, il sera de plus en plus difficile l'vque de confirmer personnellement tous les candidats.
Pratiquement cela ne fait pas de difficult. Tous les vques ont ou peuvent avoir un indult du Saint-Sige qui leur donne
cette facult. Mais il nous avait paru souhaitable que cela entre dans le droit commun. Cela a t refus. Il faudra que les
vques se munissent d'un indult et paient les frais de chancellerie. Un changement a aussi t apport la formule
sacramentelle. Le texte approuv par le Conseil tait : Accipe signaculum Spiritus Sancti qui tibi datur. On est revenu
une traduction plus littrale de la formule byzantine : Accipe signaculum doni Spiritus Sancti. Mais cela ne change rien
au sens. Le gnitif Spiritus Sancti est bien un gnitif d'apposition : le don qu'est l'Esprit-Saint.
Le rituel est prcd d'une Constitution apostolique sur la confirmation. Elle reste dans la ligne de la tradition. Le don
de l'Esprit est bien la seconde tape de l'initiation chrtienne, et non le sacrement de l'adolescence. J'ai commis, une er-
reur au sujet du rdacteur de cette Constitution. Dans une recension des Questions liturgiques, j'avais cru reconnatre
dans la Constitution la main du Pre Lcuyer. Jugement faux, mais non tmraire. En effet, la documentation utilise
dans la Constitution est identique celle que nous avons rassemble et qui figure dans notre dossier. Comme je n'ai pas
t consult, je pensais qu'on avait demand au Pre Lcuyer de se charger de ce travail. Renseignements pris, le texte
a t prpar par un jsuite belge, le Pre Dhanis, de l'Universit grgorienne, et revu par le Pre Gy.
Je puis arrter ici mes souvenirs sur le mouvement liturgique. Le rituel de la confirmation qui vient d'tre promulgu
cette anne est le dernier document auquel j'ai travaill personnellement. Le reste appartient l'avenir.

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18 - BILAN

Je suis un mauvais comptable. J'ai t initi au mtier l'arme pendant la guerre de 1914, et je n'ai pu m'en tirer
qu'en faisant des faux en criture. Les faits sont depuis longtemps couverts par la prescription, mais j'ai gard l'impres-
sion que bilans et inventaires sont toujours truqus, mme quand il s'agit de choses aussi palpables que des fusils, des
masques gaz et des botes de conserves. S'il faut en outre tenir compte des facteurs humains, d'ides et de senti-
ments, on peut faire dire aux chiffres peu prs tout ce qu'on veut. Aussi bien, je n'aurais pas song terminer par un bi-
lan si d'autres ne l'avaient fait avant moi.
J'ai suivi le mouvement liturgique durant une soixantaine d'annes, depuis ses origines jusqu'aprs le Concile de Vati-
can II. Tout le monde sait que la rforme liturgique postconciliaire a suscit des ractions trs diverses. A ct des gens
simples qui l'ont accepte tout bonnement, il y a des ttes pensantes qui rechignent. Les uns se plaignent qu'on a t
trop loin et qu'on a chang la religion tandis que les autres estiment qu'on n'a pas os aller assez loin et qu'ils sont capa-
bles de faire beaucoup mieux. Alors, je me crois oblig de donner moi aussi mon avis. Je n'ai pas l'illusion de pouvoir
mettre tout le monde d'accord ni la prtention de prononcer un jugement dfinitif. Je m'estimerai heureux si je puis dissi-
per certaines confusions et corriger quelques erreurs.
Notons tout d'abord qu'on ne rend pas justice au mouvement liturgique en le jugeant exclusivement sur les dtails de
la rforme liturgique. Il a t ds l'origine un mouvement d'ide inspir par une certaine vision du mystre de l'glise,
et il a exerc une grande influence sur la thologie, mme en dehors du catholicisme. Ce n'est pas par hasard
que son fondateur, dom Beauduin, est devenu un des plus ardents artisans du mouvement cumnique. La
question est de savoir si le mouvement est rest fidle l'inspiration primitive. C'est l'esprit qu'il faut juger, non la let-
tre. Sparer l'un de l'autre, c'est se rsigner ne rien comprendre.
Une autre confusion frquente est celle des termes de comparaison. Il faut savoir ce qu'on compare et avec quoi. On
veut comparer l'ancienne liturgie avec la nouvelle. Mais qu'est-ce qu'on entend par l'ancienne ? La liturgie idale, telle
qu'on peut la voir dans de grandes abbayes, ou bien celle qu'on trouvait dans la plupart de nos paroisses ? Et la liturgie
nouvelle ? Il ne faut pas confondre la liturgie telle qu'elle a t prescrite par le Saint-Sige et les fantaisies qu'on peut voir
en certaines rgions. Ceux qui ont travaill la rforme liturgique ne sont pas responsables de l'anarchie qui r-
gne en certains pays, pas plus que les Pres du Concile ne le sont de l'indiscipline de certains prtres. Il ne faut
pas tout mlanger.
Tenons-nous-en la rforme authentique. Ce qui choque le plus certains, c'est l'abandon du latin. Je suis d'autant
plus l'aise pour en parler que personne ne me souponnera d'tre ennemi du latin. J'ai pass une grande partie de ma
vie tudier les vieux textes et les interprter. Je n'prouve aucune joie personnelle clbrer la liturgie en franais ou
en nerlandais, dans des traductions qui ne sont pas toujours excellentes. Je reste attach au chant grgorien et je suis
heureux qu'on l'ait partiellement gard chez nous au Mont Csar. Je reconnais qu'il peut y avoir une cause d'appauvris-
sement, non seulement au point de vue esthtique, mais mme pour le contenu rel, dans l'abandon du latin. Si j'avais
pu suivre mon got et mes prfrences personnelles, j'aurais dfendu le latin envers et contre tous. Pourtant, je me suis
fait l'avocat de la langue vivante, parce que j'ai estim en conscience que c'tait ncessaire au bien de l'glise.
J'ai estim en conscience qu'il valait mieux sacrifier la lettre pour tre fidle l'esprit.
Le mouvement liturgique a voulu ds l'origine crer des assembles et des communauts vivantes, qui participent
au maximum la prire et la vie de l'Eglise. Pour franchir la barrire du latin, on a fait des traductions crites et on est
arriv, dans les pays d'ancienne culture, des rsultats positifs. Mais aprs cinquante annes d'exprience, pouvait-on
affirmer que c'tait l'idal sur le plan de l'Eglise universelle ? Un concile cumnique tait l'occasion de poser la ques-
tion. Il y avait l des vques du monde entier, notamment des pays de mission. C'est eux qu'il fallait interroger pour sa-
voir si le maintien du latin n'tait pas un handicap pour les jeunes glises d'Afrique et d'Asie. Et s'il en tait ainsi, il n'y
avait pas d'hsitation possible, car l'vanglisation passe avant tout.
D'ailleurs, mme en Europe, beaucoup souhaitaient une plus large extension de la langue vivante, surtout dans les
rgions dchristianises. La culture classique tait en nette rgression et beaucoup de prtres n'avaient plus qu'une
connaissance rudimentaire du latin. Je puis en parler en connaissance de cause. Je renvoie ce que j'ai dit plus haut
l'occasion de l'Institut de Liturgie de Paris. D'autre part, la jurisprudence romaine s'tait assouplie. Rome avait concd
des lectionnaires en langue vivante et des rituels bilingues. La porte tait entrouverte. Fallait-il l'ouvrir toute grande ou la
refermer brutalement ? Le Concile s'est prononc pour l'ouverture et il faut dsormais aller de lavant.
Cela pose de nombreux problmes, qui ne peuvent pas tre rsolus en un jour d'une manire parfaite, notamment ce-
lui des traductions et celui de la musique liturgique. Il est vident que les ralisations provisoires auxquelles nous assis-
tons sont souvent assez pauvres du point de vue esthtique. Il faut essayer de faire mieux et il y a place pour une re-
cherche intressante. En attendant, ce n'est pas une raison pour fermer les yeux sur les aspects positifs de la rforme.
Le but du mouvement liturgique a t de faire participer le peuple chrtien la prire de l'glise de la manire
la plus active et la plus consciente. C'est l le critre principal pour juger de la rforme. A-t-elle atteint ce but ? Pour
ma part, je rponds franchement oui. J'ai assist des messes dans des paroisses de Belgique, de France et d'Italie.
C'taient des paroisses ordinaires, o on pratiquait la rforme sans aucune extravagance. Il n'y avait pas de spectateur
muet. Tout le monde rpondait, tout le monde coutait. C'taient vraiment des communauts qui priaient ensemble.
C'tait tout autre chose que les messes que j'ai connues dans mon enfance, o chacun s'occupait comme il pouvait ou
bien attendait que cela passe. Je ne crois pas que les collgiens, dj habitus la nouvelle liturgie, pourraient supporter
ce qu'on nous infligeait il y a soixante ans. Ces assembles dont je parle taient aussi des assembles communiantes,
qui avaient retrouv le vrai sens de l'eucharistie. C'tait la participation de tous au sacrifice du Seigneur. Durant toute

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ma jeunesse, il y avait une sorte de divorce entre la messe et la communion. On communiait avant la messe ou aprs
la messe, quelquefois au milieu de la messe, mais jamais en mme temps que le prtre. La communion tait un acte de
dvotion prive dans lequel on cherchait le seul seul avec le Seigneur, mais cela n'avait rien voir avec la messe. Ce
n'tait plus un acte communautaire qui runissait tous les chrtiens l'unique repas du Seigneur. Qu'on ait pu ramener
les chrtiens communier ensemble, c'est un rsultat important du mouvement liturgique.
Un autre rsultat positif est l'enrichissement de la liturgie de la parole. Non seulement les chrtiens peuvent enten-
dre la proclamation de la parole de Dieu dans leur propre langue, mais on a essay d'augmenter et de varier les lectures,
afin que, au bout de trois ans, les fidles puissent entendre les passages essentiels de la Bible, y compris l'Ancien Tes-
tament. C'est un point qui a subi les critiques les plus tonnantes. Certains y ont vu une influence nfaste du protestan-
tisme. Or, c'est un retour la tradition la plus ancienne et la plus universelle. Les homlies des anciens Pres, tant grecs
que latins, en font foi. C'est l'criture qui tait la base de la prdication, et le Concile a expressment marqu le dsir
d'un retour une prdication biblique.
Quant la rforme de la messe, elle a t faite dans l'esprit de la tradition. J'en ai dj parl plus haut, mais je crois
qu'il faut insister ici. Elle n'est pas l'uvre d'hommes de gauche ignorants de la tradition. Ce qui a le plus frapp, c'est la
modification des rites de l'offrande. Or les meilleurs liturgistes taient d'accord pour simplifier cette partie. Un homme
aussi pondr que dom Capelle tait du mme avis que le Pre Jungmann. Ces prires de l'offertoire taient trang-
res la tradition romaine authentique. Non seulement elles taient inconnues de saint Grgoire, mais elles ne figu-
raient pas davantage dans l'exemplaire du sacramentaire envoy par le pape Hadrien Charlemagne. C'taient des pri-
res de dvotion du prtre, qui s'taient infiltres dans l'usage romano-germanique. Elles avaient l'inconvnient de donner
une importance exagre ce rite au dtriment de la vritable offrande qui se faisait traditionnellement aprs le rcit de
l'institution. La vritable offrande, dans tous les rites, ce n'est pas le pain et le vin comme dons matriels, mais le corps et
le sang du Christ sous les espces du pain et du vin. Ce dveloppement des prires de l'offertoire avait dplac l'accent.
Il fut un temps, dans l'histoire du mouvement liturgique, o l'offrande des dons matriels apparaissait certains comme le
point culminant de la messe et o on organisait des processions d'offertoire avec les offrandes les plus diverses. C'tait
une dviation qu'il fallait redresser.
Quant aux prires eucharistiques, elles restent galement conformes l'esprit de la tradition. Le vieux canon de saint
Grgoire n'a subi que quelques lgres retouches. Les nouvelles formules s'inspirent de textes authentiques des ancien-

nes liturgies. La premire reprend la plus ancienne prire eucharistique connue. Elle a t compose Rome au III si-
cle en langue grecque, et depuis des sicles elle est dite par les prtres de rite thiopien. Elle ne dpare pas le missel
romain qui l'a accueillie.
Si l'on compare la nouvelle dition du Missale Romanum avec l'ancienne, on remarque la prsence d'un grand nom-
bre de pices nouvelles, oraisons et prfaces. Ce n'est pas une innovation : on a cherch dans le trsor des anciens sa-
cramentaires romains de quoi enrichir la liturgie d'aujourd'hui. Mais l'dition est trop rcente pour qu'on ait eu le temps
d'en faire des traductions en langue vivante.
La rforme dont je me rjouis le plus personnellement, c'est le retour la conclbration. Il tait impossible des
prtres vivant en communaut de jamais communier ensemble. Il fallait que chacun clbre sa messe en priv, puis on
pouvait ensuite se runir pour assister une messe o personne ne communiait. De l des sries de messes qui se sui-
vaient vive allure aux autels latraux et qui n'taient pas toujours une source d'dification pour les fidles. Il semblait
que la multiplication des messes prives tait une fin en soi. Mais le comble, c'taient les jours o chaque prtre tait au-
toris dire trois messes. Cela devenait un vritable marathon. Je me souviens de ces jours de Nol o, aprs avoir as-
sist la messe de la nuit sans y communier, nous nous croyions obligs d'enfiler trois messes basses en attendant la
messe du jour, laquelle nous assistions sans communier. Il y avait l quelque chose d'anormal.
Chaque fois qu'il s'agit de choses essentielles, il faut constater que la rforme est reste fidle l'esprit du mouve-
ment liturgique. Mais, si elle est l'aboutissement de ce mouvement, la rforme est avant tout un point de dpart. Elle est
un projet pour l'avenir, et ce serait une prilleuse illusion que d'en attendre des rsultats spectaculaires immdiats.
Cette illusion suppose une ide assez simpliste de la rforme liturgique. On n'y voit qu'un ensemble de recettes desti-
nes rendre la messe plus attrayante et remplir des glises qui commenaient se vider. C'est s'engager dans la
voie d'un dangereux pragmatisme dont le seul critre est le succs. Tout est bon qui attire les foules. De l une suren-
chre d'initiatives qui vont de la navet touchante au farfelu.
La vritable rforme liturgique n'a rien voir avec ce genre d'exhibition. Tout d'abord, on ne peut la dissocier de l'u-
vre doctrinale du Concile, parce que la liturgie doit tre l'expression dans le culte de la foi de l'glise. Pendant le Concile,

les Pres de Vatican II ont rflchi au problme de l'glise, parce que c'est le problme thologique du XX sicle non
seulement dans le catholicisme, mais dans toutes les confessions chrtiennes. Car c'est dans l'glise que doit s'accom-
plir le plan de Dieu de rassembler tous les hommes dans le Christ. Les Pres du Concile sont retourns aux sources
de la Rvlation et ils ont fait le dpart entre les routines humaines et la tradition authentique qui fait la continuit de la
vie de l'glise. Cette foi renouvele en l'glise, le Concile a voulu qu'elle s'exprime dans la liturgie, afin de la faire pn-
trer dans toute la vie des individus et des communauts.
La volont du Concile est affirme en plus d'un endroit de la Constitution sur la liturgie. C'est pour cela qu'elle de-
mande que la parole de Dieu soit largement proclame dans la langue du peuple. Pour cela aussi qu'elle recommande
que soient rendues aux rites leur vrit et leur simplicit. Les Pres ont souhait une rforme assez souple, qui laisse
aux Confrences piscopales une certaine marge d'adaptation. Mais surtout, les Pres ont insist sur un renouvelle-
ment de la catchse et de la prdication.
Ce n'est pas ici le lieu de faire la critique de la prdication dans l'glise catholique. Il y a toute une littrature sur la

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matire, et on s'accorde gnralement pour reconnatre son indigence. La prdication dominicale en particulier tait de-
venue une parenthse au cours de laquelle on parlait de choses qui n'avaient aucun rapport avec l'assemble. Je me
souviens d'un plan de prdication sociale, selon lequel le sermon du quatrime dimanche aprs Pques aurait pour objet
les syndicats chrtiens. Il y avait d'ailleurs chez beaucoup de prtres une certaine dsaffection vis--vis de la prdication.
Quant aux fidles, ils ne se faisaient gure scrupule d'arriver aprs le sermon, quand ils ne profitaient pas de l'occasion
pour aller boire un verre au caf d'en face. Il y avait un dsquilibre dans l'assemble dominicale. Le Concile a voulu r-
tablir l'quilibre en insistant sur l'importance de la prdication. Elle a toujours t un lment essentiel de l'assemble
dominicale. Le chrtien n'a pas seulement le droit de prendre part au repas du Seigneur, mais aussi celui de recevoir le
pain de la parole de Dieu pour nourrir sa foi et sa pit. Or la parole de Dieu, ce n'est pas uniquement la lecture de la Bi-
ble, c'est aussi son commentaire par le prsident de l'assemble. Telle est la plus ancienne et la plus authentique tradi-
tion laquelle le Concile veut revenir. On ne rpondrait pas aux intentions du Concile en juxtaposant une clbration
eucharistique une confrence sur un sujet quelconque. En rtablissant l'quilibre de l'assemble, le Concile a voulu
aussi lui rendre sa cohsion et son unit. La prdication doit tre au service de la liturgie. Elle a pour but d'aider chacun
des fidles assimiler l'enseignement de l'criture et faire de l'assemble une communaut de foi et de prire. Le fait
que la liturgie se clbre en langue vivante ne rend pas le sermon inutile, bien au contraire. Selon le dsir du Concile, le
rpertoire des lectures a t enrichi, spcialement pour l'Ancien Testament. Le manque de formation biblique des catho-
liques rend le commentaire d'autant plus ncessaire.
Me voici arriv au terme de mon propos. J'ai donn mon tmoignage et j'ai rassembl mes souvenirs sur le mouve-
ment liturgique, depuis ses origines jusqu' cet hiver 1972. Mon but tait de montrer ce qu'il a t et comment il a abouti
la rforme postconciliaire. Je souhaite aussi que ceux qui doivent appliquer cette rforme en comprennent mieux l'esprit.
On peut se demander quel sera l'impact de cette rforme sur la vie de l'glise. Je ne suis pas prophte ni voyante extra-
lucide et je ne me risquerai pas faire des prdictions longue chance. D'ailleurs j'imagine que le rsultat ne sera pas
le mme partout et qu'il variera d'aprs la fidlit des responsables - prtres et vques - l'esprit et l'enseigne-
ment du Concile.
Pour ma part, je reste optimiste, parce que je n'ai jamais eu d'illusion. Je n'ai jamais attendu des rsultats sensation-
nels. Imaginer que l'glise ferait une brusque mutation, aprs quoi elle deviendrait une communaut de saints, c'est une
dangereuse illusion. Il suffit de relire la parabole de l'ivraie pour s'en convaincre. Mais il y a une autre parabole qui me
donne confiance, c'est celle du semeur. Je crois la puissance de la parole de Dieu. Quand elle ne rencontre pas d'obs-
tacle, elle crot invinciblement et donne du fruit au centuple. Il y a beaucoup de bonne terre avide de s'ouvrir la se-
mence de la parole de Dieu, mais il faut qu'on la lui donne. C'est ce que demande le Concile : une prdication inspire de
la parole de Dieu, qui claire et nourrisse la foi des fidles. C'est l, mon avis, le problme le plus grave de la rforme li-
turgique. Le reste est secondaire. Je souhaite que les responsables en prennent de plus en plus conscience.

Cependant, si je reste optimiste, c'est avant tout parce que j'ai foi en l'glise. Je viens d'entrer dans ma 80 anne.

J'ai clbr le 14 juin le 50 anniversaire de mon ordination sacerdotale. Je rends grce Dieu d'avoir pu servir si long-
temps le Christ et son glise. Ils sont pour moi insparables. Malgr les abus et les scandales, l'glise du Christ est gar-
dienne du dpt de la foi. Elle est l'glise des aptres, des martyrs et des saints de tous les temps. Pendant le Concile,
l'Esprit-Saint lui a visiblement inspir le dsir de se purifier et de revenir son idal. Nous devons croire qu'il est
toujours l, suivant la promesse du Christ, et qu'il achvera l'uvre qu'il a commence

Nihil obstat. V. Deschamps, can. Libr. Cens.


Imprimatur. Tornaci, die 24 octobris 1973.T. Thomas, vic. Gen.

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INDEX DES NOMS CITS

Afanasieff Delaet (dom Hilaire) Kreps (dom Joseph)


Agustoni Dmann Ladeuze
Alfrink de Margerie Lagrange
Andrieu de Meester de Betzenbroek (dom Lalieu
Antonelli Albert) Lcuyer
Arnaldi De Meyer Lebon
Batiffol de Puniet Leclef
Baumstark Destre (dom Bruno) Leclerc
Bea De Waeghe (Frre Landoald) Lefebvre (dom Gaspard)
Beauduin (dom Lambert) de Wyels (dom Franco) Lefort
Becker (dom Benot) Dhanis Lemonnyer
Becket (dom Thomas) Dirkx (dom Ildephonse) Lengeling
Benot XV Dix (dom Gregory) Lon XIII
Beukering Doncaur Lercaro
Bishop Drugmore Lesourd
Blanchet Duchesne Lottin (dom Odon)
Bloch Dumas (dom Antoine) Louvel
Borella Dumont Mansencaux
Bourgois (dom Benot) Duploy Marmion (dom Columba)
Boulard Duval Martimort
Bouyer Engberding (dom Hieronymus) Martin
Brinkhof Faider Marty
Bruylants (dom Placide) Faider (Mrne) Matagne
Bugnini Falier Mauriac
Cabrol Falsini Mercenier (dom Euthyme)
Calewaert Feder Moeller (dom Eugne)
Callewaert Ferrand Mohlberg (dom Cunibert)
Capelle (dom Bernard) Festugire (dom Maurice) Mohrmann
Cappuyns (dom Mayeul) Fischer Munier
Cardijn Fonck Mutembe
Casel (dom Odon) Franois (dom Augustin) Nabuco
Cassien Garrigou-Lagrange Navatel
Cauchie Gaudemet Neunheuser (dom Burchard)
Cerfaux Gelin Nocent (dom Adrien)
Charlier (dom Clestin) Gelineau Oosterhuis
Charue Ghesquire (dom Thodore) Ottaviani
Chavasse Godin Pahl
Chenu Grgoire (dom Maur) Parsch
Chevrot Grelot, Paul VI
Chifflot Grondijs, Philippeau
Cicognani Guranger Picard
Coelho (dom Antonio) Gut Pie X
Confalonieri Gy Pie XII
Cools (dom Lon) HBnggi Pirard (Frre Antoine)
Coppens Hanssens Pizzardo
Croegaert Harscout Raes
Cross Heiming Rauch
Cruiziat Herv Refoul
Dabin Herwegen (dom Ildephonse) Renard
d'Als Hesbert Robeyns (dom Anselme)
Dalmais Hofinger Roguet
Danilou Hruby Roland (dom Hadelin)
Darras (dom Michel) Jean XXIII Romeo
de Bie (dom Bauduin) Jeremias Rousseau (dom Olivier)
De Bruyne (dom Donatien) Joliet Samor
de Gaiffier d'Estroy Jounel Schnitzler
de Gaulle Jungmann Schuster (dom Ildephonse)
de Hemptine (dom Hildebrand) Kern Steletzky
Dekkers (dom Eligius) Khouri-Sarkis Symons (dom Pierre)
de Kerchove d'Exaerde (dom Ro- Kleinheyer Thurian
bert), Kniazeff Vaggagini

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van Caloen (dom Grard) Van Roey Wagner
Vandenbroecke (dom Franois), Verms Wenger
Vandeur (dom Eugne) Veuillot Wilson
Van Doren (dom Rombaut) Vigouroux Wyns
Van Houtrive (dom Idesbald) Vitry (dom Ermin)
van Nierop (dom Willibrord) Vogel

TABLE DES MATIERES

Introduction 1
1. Le point de dpart 2
2. La naissance du mouvement 4
3. La belle poque 7
4. Nouveau dpart 10
5. Dom Bernard Capelle 14
6. Nouveaux ouvriers 17
7. Le Centre de Pastorale Liturgique de Paris 20
8. Problmes de traduction 22
9. largissement du mouvement 25
10. L'enseignement de la liturgie 28
11. L'Institut Suprieur de Liturgie de Paris 31
12. Les Confrences de Saint-Serge 35
13. Vers le Concile 37
14. Le Consilium 40
15. Les rites d'ordination 43
16. La rforme de la messe 46
17. La confirmation 49
18. Bilan 52
Index des noms cits 55

56

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