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Os algarismos na civilizao sumria

De origem desconhecida (vinda provavelmente da Anatlia e


chegada Mesopotmia por volta de 3300 a.C), a civilizao Sumria
a mais antiga civilizao. No extremo sul da Mesopotmia, entre os
rios Tigre e Eufrates (rea onde posteriormente se desenvolveu a
civilizao Babilnica que hoje corresponde ao sul do Iraque, entre
Bagdad e o Golfo Prsico), a floresceram cidades-estados (Ur, Eridu,
Lagash, Uma, Adab, Kish, Sipar, Larak, Akshak, Nipur, Larsa e Bad-
tibira)
A crescente rivalidade entre as cidades enfraqueceu esta
civilizao, tornando-a extremamente vunervel a invasores. Depois
de 1900 a.C., aps a conquista de todo o territrio mesopotmio pelos
amorritas, os sumrios perderam a sua identidade como povo, mas a
sua cultura foi assimilada pelos sucessores semitas.
De entre os feitos desta civilizao destacam-se a inveno da
escrita cuneiforme (a mais antiga forma registada para representar
sons da lngua, em vez dos prprios objectos), os primeiros veculos
sobre rodas e os primeiros tornos de cermica.
A escrita cuneiforme surgiu na Mesopotmia por volta de 3000
a.C., sendo utilizadas para seu registo tbulas de argila e estiletes de
bambu. Graas a esta escrita, decifrada no sculo XIX por lingustas e
arquelogos, foi possvel conhecer inmeros aspectos da vida, religio
e instituies desta civilizao.

O sistema sexagesimal

Na civilizao sumria utilizavam-se dois sistemas de contagem


diferentes: um na base 5 e outro na base 12. A base 5 resumia-se
utilizao dos dedos das mos como processo de contagem, servindo-
se de uma mo para contar e da outra como auxlio a contagens de
maior dimenso, para "armazenar" a quantidade dos "cincos"
contados.
A base 12 assentava na utilizao das trs falanges que compe
cada um dos dedos, usando o polegar como auxiliar de contagem
(apoiava-se o polegar em cada uma das falanges, sendo assim
possvel a contagem at 12).
Na sequncia de uma combinao entre os dois sistemas manuais
de contagem, surge a base 60. Esta nova tcnica de contagem era
praticada da seguinte maneira: na mo direita, contam-se as
falanges, tal como na base 12, "guardando" o nmero de contagens
na mo esquerda, assim como na base 5.
Esta uma das muitas hipteses que existem acerca da origem do
sistema sexagesimal, sistema este que constituiu um dos maiores
mritos da cultura sumria.

Mo esquerda Mo direita

Contagem dos Contagem das


dedos, cada um falanges pelo
valendo uma polegar oposto,
dzia. cada.

Sistema de contagem sexagesimal.

importante frisar que ainda notrio, na nossa cultura, a


utilizao deste sistema, quer por exemplo na expresso das medidas
do tempo, em horas, minutos e segundos, ou a dos arcos e ngulos
em graus, minutos e segundos.

A evoluo grfica dos algarismos


Os mais antigos algarismos conhecidos da histria so
representados atravs de marcas de baixo relevo que correspondem
s diferentes classes de unidades consecutivas da numerao escrita
sumria. Assim, a unidade era representada por um entalhe fino, a
dezena por uma impresso circular de pequeno dimetro, a
sessentena por um entalhe grosso, o nmero 600 por um a
combinao de dois algarismos precedentes, o nmero 3600 por uma
grande impresso circular e o nmero 36.000 por essa ltima munida
de uma pequena impresso circular. Essa sequncia era obtida da
seguinte forma:

10

60=106

600=(106)10

3600=(10610)6

36000=(106106)
10

Cerca do sculo XXVII a. C., estes algarismos foram alterados,


passando a estar dirigidos para a direita, em vez de estarem dirigidos
para baixo, conforme ilustra a figura:

1 10 60 600 3 600 36 000


Forma dos algarismos sumrios arcaicos aps uma rotao de 90
Com a evoluo da escrita cuneiforme, estes algarismos voltaram
ser a alterados, passando a ter formas diferentes: a unidade era
representada por um pequeno prego vertical, a dezena por uma viga,
a sessentena por um prego vertical de maior dimenso, o nmero 600
por um prego vertical do tipo precedente associada a uma viga, o
3600 por um polgono formado pela reunio de quatro pregos, o
nmero 36000 por um polgono do tipo precedente, munido de uma
viga e por fim o nmero 216000 combinando o polgono de 3600 com
o prego da sessentena.

1 10 60 600 3 600 36 000 21 600

DISPOSIO VERTICAL

DISPOSIO HORIZONTAL
ALGARISMOS ARCAICOS
(conhecidos desde 3 200 - 3 100
a. C.)

ALGARISMOS CUNEIFORMES
(conhecidos ao menos desde o
sculo XVII a. C.)

Evoluo grfica dos algarismos de origem sumria.

O princpio da numerao escrita sumria

Com estes sistemas de representao de algarismos os sumrios


conseguiam obter qualquer nmero, baseando-se no princpio aditivo
e, repetindo as vezes necessrias em cada ordem de unidades um
algarismo, obtinha-se o nmero pretendido. de notar a
preocupao que existia em agrupar os algarismos idnticos com o
objectivo de facilitar a sua rpida visualizao e compreenso.

36 000 reproduzido 3 vezes = 36 000 3 = 108 000


3 600 reproduzido 4 vezes = 3 600 4 = 14 400
600 reproduzido 3 vezes = 600 3 = 1 800
60 reproduzido 1 vez = 60 1 = 60
10 reproduzido 3 vezes = 10 3 = 30

= 1 6 = 6
1 reproduzido 6 vezes
124296
Representao do nmero 164571, com recurso aos algarismos arcaicos.

30 8 60 50 7 180 40 1 240 40 1 120 10 9


4 38 117 221 281 139
Representao do nmero 800, com recurso aos algarismos cuneiformes.

De forma a simplificar e evitar as desmedidas repeties de sinais


idnticos, os escribas de Sumer usaram frequentemente o mtodo
subtractivo, escrevendo, por exemplo, os nmeros 9, 18, 38, 57,
2360, 3110, da seguinte forma:

10 - 1 20 - 2 40 - 2 60 - 3
9 18 38 57

2 400 - 40 3 120 - 10
2360 3 110

O sinal ou era precisamente o equivalente ao nosso "menos"


Representao de nmeros recorrendo ao mtodo subtractivo.
Tambm no sentido da simplificao da escrita, os mltiplos de
36000 passaram a ser representados da seguinte forma (em vez de
se usar a repetio continua dos smbolos):

72 000 108 000 144 000 180 000 216 000


Representao simplificada de alguns mltiplos de 36000.

Como calculavam os sumrios

Bilhas, cones e esferas para calcular

Para fazer clculos os sumrios utilizavam objectos que, consoante


a sua forma e tamanho, representavam as diferentes ordens de
unidade do sistema sexagesimal:

1 pequeno cone

10 bilha

60 grande cone

grande cone
600
perfurado

3600 esfera
36000 esfera perfurada
Objectos utilizados no clculo.

O processo operatrio no qual se baseavam para realizar a diviso


consistia, no final de cada etapa, em trocar os objectos pelos de
ordem imediatamente inferior. Com efeito, consideremos o seguinte
exemplo:

Dividir 324000 por 7


324000=936000
Como se pretende a diviso por 7, repartiremos 9 esferas
perfuradas por grupos de 7 (note-se que as esferas representam a
maior unidade neste sistema):

1 grupo

Primeiro resto

O nmero de grupos de 7 esferas perfuradas que resulta desta


primeira diviso igual a 1, ou seja, o quociente desta primeira
diviso parcial 1. No final desta primeira diviso restam 2 esferas
perfuradas.
Para se poder prosseguir a operao necessrio converter
236000 em mltiplos de 3600 (unidade imediatamente inferior a
36000). Deste modo 236000=2103600=203600. Obtemos assim
20 esferas simples, que repartimos novamente por grupos de 7:

2 grupos

Segundo resto
O nmero de grupos de 7 esferas simples que resulta da segunda
diviso igual a 2, ou seja, o quociente desta segunda diviso parcial
2 e restam 6 esferas simples.
Para prosseguir a operao vamos converter 63600 em mltiplos
de 600. Obtemos assim 36 grandes cones perfurados, que repartimos
novamente por grupos de 7:

5 grupos

Terceiro resto

O nmero de grupos de 7 grandes cones perfurados que resulta da


terceira diviso igual a 5 (quociente) e sobra 1 grande cone
perfurado (resto).
De seguida converteremos 1600 em mltiplos de 60. Obtemos
assim 10 grandes cones simples, que repartimos novamente por
grupos de 7:

1 grupo

Quarto resto

O nmero de grupos de 7 grandes cones simples que resulta da


quarta diviso igual a 1 (quociente) e sobram 3 grandes cones
simples (resto).
Depois de converter 360 em mltiplos de 10 obtemos 18 bilhas,
que repartimos novamente por grupos de 7:

2 grupos

Quinto resto

O nmero de grupos de 7 bilhas que resulta da quinta diviso


igual a 2 (quociente) restando 4 bilhas.
Para terminar a operao resta-nos converter 410=40 por grupos
de 7:

5 grupos

Sexto resto
O nmero de grupos de 7 pequenos cones que resulta da quinta
diviso igual a 50 (quociente) e restam 5 pequenos cones.
O quociente final obtm-se fazendo a adio dos quocientes
obtidos nas vrias divises, com efeito:
136000+23600+5600+160+210+51=46285 (quociente da
diviso de 324000 por 7)

Das pedras ao baco


Posteriormente foi adoptado um outro processo que consistia em
organizar por colunas as contagens que se efectuavam, sendo a
primeira (a da direita) associada s unidades, a seguinte s dezenas e
assim sucessivamente.
Consideremos o seguinte o exemplo: Representao do nmero 3672

M C D U

Mais tarde este mtodo de clculo deu origem ao baco de pedras.

http://www.educ.fc.ul.pt/docentes/opombo/seminario/algarismos/sumeria.htm