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mologa

Pensamiento Cientfico Metodologa de la investigacin

P I A NT E S
IHTl.0)1f((itf11.
!
u \L O\ TE of;!> A
Epistemologa es una palabra que suena a dificil y erudita, culta. Los que
se dedican a esta actividad suelen pasar por intelectuales, estudiosos,
gente dificil de entender. Sin embargo, Heinz von Foerster (1911-2002),
un gran pensador contemporneo, fsico, pionero de la ciberntica, teri-
co de la organizacin, epistemlogo, sostena que todos tenemos una
epistemologa pero no sabemos que la tenemos.
Epistemologa para Principiantet1P
de los textos, Oenise Najmanovich
de las ilustraciones, Mariano Lucano
de la presente edicin, Era Naciente SRL

Director de la serie: Juan Carios Kreimer


Correccin: Oiga Beatriz Agoglia
Diseno: TXT Ediciones

Para Principiantes
es una coleccin de libros de
Era Naciente SRL
Fax: (5411) 4775-5018
Buenos Aires, Argentina
E-mail: kreimer@ciudad.com.ar
www.paraprncipiantes. com

Denise Najmanovich
Epistemologta para principiantes : pensamiento cientlfico, conocimiento del
conocimiento I Denise Najmanovich ; ilustrado por Mariano Lucano. - 1a ed.
Buenos Aires : Era Naciente, 2006.
176 p.: il. ; 20x14 cm. - (Para principiantes IJuan Carlos Augusto Kreimer)

ISBN 976-987-555-047-<i

1. Epistemologa. l. Lucano, Mariano, ilus. 11. Ttulo


CDD 121

'- As como el Burgus Gentilhombre de Moliere (1622-1673) no \


ISBN: 978-987-555-047-6 sabia que hablaba en prosa, muchas personas tampoco saben que
tienen una epistemologa. Epistemologa es el nombre que le da- j ;:
Queda hecho el depsito que prev la Ley 11.723 mos actualmente a la disciplina que se ocupa del conocimiento. ""
Ninguna parte de este libro puede ser reproducida,
Aunque a lo largo del tiempo y en diferentes lugares las preguntas "-
almacenada o transmitida de manera alguna han cambiado, algunos de los interrogantes ms insistentes han si- 7
por ningn medio, ya sea electrnico, qumico do: Qu significa conocer? Cules son sus lmites? Hasta dn- \
o de fotocopia, sin permiso previo escrito del editor. :::::: de es posible confiar en lo que sabemos? Cules son las fuentes :::::.
del conocimiento? Quin conoce? Cmo es el proceso de cono- (
Esta edicin de 3000 ejemplares se termin de imprimir cimiento? Cmo se valida et saber ? De un modo u otro, todo ser
en la planta impresora de Sevagraf S.A., Buenos Aires,
Repblica Argentina, en febrero de 2008.
_.,. humano se ha encontrado con estas preguntas y en mayor o me-
/
_,. nor grado ha tenido que responderlas.
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3
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c(_!,_M_, _Jo ]
Todos los seres humanos tenemos conocimientos pero... sabemos qu En distintas culturas existen diferentes concepciones sobre el conocimiento:
es conocer? Cuando le pedlan que definiera el tiempo, San Agustn
(354-430) daba una respuesta que vale perfectamente para el conoci-
miento y, por extensin, para muchos grandes temas que admiten dife-
rentes perspectivas.

El camino del conocimiento no es una autopista que parte de la igno-


rancia para arribar al saber. Es un amplio jardn de senderos que se
bifurcan en mltiples dimensiones generando un paisaje caleidoscpi-
co en el que los saberes se enredan, entrecruzan, atraviesan, distin-

l guen y confunden con las creencias, la sabidura, la informacin, la


comprensin, las explicaciones, la ciencia, las opiniones ...
En distintos pases y en diferentes momentos, incluso en cada institucin,
las competencias y fronteras de cada una de estas miradas han sido dife-
rentes y han variado a travs del tiempo.
4 5
No existe un nico problema del conocimiento. Cada cultura ha pensado
El poeta y filsofo libans Khalil Gibran (1883-1931) y el filsofo, psiclo- de distintos modos la actividad cognitiva. La importancia relativa de las
go y pedagogo estadounidense John Dewey (1859-1952), como muchos preguntas se modifica en cada poca, nuevos interrogantes aparecen y
otros pensadores, concibieron perspectivas valiosas para intentar com- otros se desvanecen. Aunque heredaron saberes e interrogantes de los
prender el conocimiento. antiguos griegos o de los hombres del renacimiento, las preocupaciones
centrales y las formas en que los epistemlogos acadmicos del siglo XX
Te..,e.J)t\f. DE u,.'t)uRA han planteado el problema del conocimiento son diferentes. Esta diversi-
e,LJ.DRA,.DE.LA f:l.oSofl A dad de problemticas nos ha llevado a elegir una forma de presentar los
t-\O e..'( l)e. U.GtAN)EV.Ciltl!- ' problemas respetando, hasta donde es posible, la perspectiva de las dis-
OSE \ L;t,,IA A 1!. Lt6 1,uAd:>. tintas pocas y lugares.

El camino del conocimiento del conocimiento que vamos a recorrer co-


No slo en distintas pocas, sino en un mismo tiempo y en un mismo pas mienza en la antigua Grecia y finaliza en el Occidente contemporneo. En
tambin coexisten diferentes concepciones respecto al conocimiento. Por su transcurso se despliegan los interrogantes de cada poca en su con-
lo general una misma persona participa de mltiples formas de conocer y texto histrico y en relacin a su forma de ver el mundo. De este modo,
de legitimar su saber. Estos conocimientos tienen mucha importancia en evitaremos la arrogancia de suponer que la mirada de nuestra cultura es
nuestra forma de vivir, de ensear y aprender, de comunicamos, de relacio- necesariamente superior a otras. Seguir el itinerario de los distintos cap-
namos, de resolver nuestros conflictos y compartir nuestras experiencias. tulos, concentrarse en la integridad de cada perodo y prestar atencin a
La teora del conocimiento, la filosofa de la ciencia, la epistemologa, las la forma especfica de construir y entender los problemas inherentes a ca-
ciencias cognitivas, la gnoseologa son disciplinas que se ocupan de la am- da poca permiten hacer una lectura que tambin da cuenta de los cam-
plia, diversa y ardua tarea de conocer el conocimiento. No sin riesgos... bios y las permanencias en la evolucin histrica.

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El conocimiento ha sido concebido por algunas corrientes de pensamien- En los lejanos tiempos en que naci la cultura griega existan ya muchas
to modernas como una capacidad humana natural y, como tal, ahistri- otras como la egipcia, la china o la hind con saberes muy diferentes a los
ca e independiente del contexto sociocultural. Sin embargo, sta es ape- que forjaron Scrates, Platn o Aristteles. El privilegio de la palabra divi-
nas una entre muchas otras concepciones. Cada vez ms estudiosos del na. que hablaba slo por la boca de los sacerdotes o los reyes, era la nor-
conocimiento del conocimiento en sus diversas formas tienden a consi- ma en ciertas sociedades donde el ritual era el organizador de la prctica
derar que ste no existe independientemente de los otros aspectos de la social.
vida humana y que para conocerlo es imprescindible comprender las rela-
ciones entre el saber, el poder, el hacer y el sentir, as como los modos en
que las distintas instituciones sociales llevaron adelante estas tareas.

Qvi E.XTl2..1..\io f:.S ESro . CHA-S })E. LAS , . . .


Al intentar comprender el conocimiento en su contexto histrico social he- C..W>tiE.S GRH:..GI\$ 1--:1<> E$TASP,l-l \JiCA1>A ,. .
mos destacado las relaciones de la epistemologa con los dems saberes. E.IHl> CilL l'li:lY fS auc.A.,3i
l-l0 EN "tcJ R.Cu1 A-
Nuestra concepcin del conocimiento no es independiente de lo que pen- y e. LA Ze,I.J S,C:W,IJA. l>. lA ACTUAL \Tll>.LA. .
samos sobre el mundo y nuestro lugar en l. La ciencia y la epistemologa
han estado siempre entrelazadas (aun cuando su conexin haya sido ne-
gada). Esta mirada integradora no pretende ser exhaustiva: no supone
que el camino recorrido es el nico posible ni que puede exponerse com- Como es imposible recorrer todos los senderos del conocimiento, partir de
pletamente. Lejos de presentar una historia lineal, el itinerario propuesto la Grecia Antigua, cuyo legado ha sido fundamental para la construccin
muestra saltos, lagunas, retrocesos, caminos sin salida, retornos inespe- de nuestra cultura y por lo tanto de nuestra epistemologa, puede mostrar-
rados, transformaciones... nos un camino.

8 9
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R\(E L /J/5 (a.. L d En una repblica, una de las exigencias fundamentales del arte politico, es
. l . AT t:N.4:5: tener un lcido y potente dominio del lenguaje. En el gora, centro de reu-
nin o plaza pblica, ya no hay una palabra indiscutible, un saber garanti-
Estamos tan acostumbrados a comenzar cualquier narracin histri zado. Se establece el debate contradictorio, la discusin, la argumenta-
busc:a o los antecedentes griegos que raramente nos preguntamos por cin. El hombre adquiere conciencia del <dogos. Ese trmino griego, que
qu iniciar all nuestra tradicin cultural. Una de las respuestas ms acep- proviene del verbo legein, originariamente significaba hablar, decir, na-
tadas es que en Grecia se gest un modo de organizacin social diferen- rrar, dar sentido, recoger o reunir. Entre la poltica y el logos se establece
t:la polis. ste fue un acontecimiento decisivo por muchos y diversos mo- una relacin estrecha, una trabazn recproca.
tivos, entre los que se destaca el hecho de que en Atenas cambi el valor
Y la forma de compartir nuestra experiencia a travs de la palabra.

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[.L? ,\ K,f g_).4A -, ,SoiKLE- . . .


Logos se traduce habitualmente como razn, palabra, discurso. expre-
La polis, trmino que solemos traducir como Ciudad-Estado, naci alrede- sin, pensamiento, habla, verbo, inteligencia, concepto, etc. En cualquier
dor de los siglos VIII y VII a.c. En el caso de Atenas, transform radical- caso. como afirma el Diccionario de Filosofa de J. Ferrater Mora (1912-
mente la vida social y las relaciones entre los hombres gracias a una in- 1991). el lagos ha sido un vocablo central en la filosofa griega, y luego se
vencin: la democracia. Esta creacin poltica implic, ante todo un incorpor a otros idiomas en expresiones como 'lgica' y en el final de tr-
extraordinario.privilegio de la palabra sobre todos los instrumentos d po- minos como filologa, geologa, y muchsimos otros, para designar estudio
der. En la polts la palabra cobr un nuevo sentido en un estilo de relacin o conocimiento.
diferente entre hombres iguales reunidos en la asamblea de ciudadanos.
10 11
:__(JC..(A !i
i GC\l ))f.L )A.BE 3 C'L.ir fA.L.\f--_
,,,..
p,:pe. ff-'Ml-i.\K L.\ l:)P,\Dt\
El movimiento de democratizacin y divulgacin tuvo consecuencias deci- La polis griega estableci un modelo de ciudadanla basado en una demo-
sivas en el plano intelectual. La palabra entre iguales (Homoi0Viso1) ya no cracia directa en el que el debate reemplaz (a veces) a la espada. Los
tiene garantas, no obliga, no puede exigir obediencia. Debe seducir, con- combates fueron menos sangrientos pero no menos intensos y no todos
vencer, vencer. Y los hombres deben adiestrarse en este nuevo arte dis- podan participar de ellos: ni las mujeres, ni los nir"ios, ni los esclavos, ni
cursivo. Comienza asi a desarrollarse una nueva habilidad, saber, tcnica, los extranjeros eran considerados ciudadanos. El inestable equilibrio entre
y con ella una nueva profesin: el maestro de retrica o sofista. guerra y poltica es expresado por el general prusiano Von Clausewitz
(1780-1831) en el siglo XIX con una sentencia famosa. En el siglo XX, el
filsofo francs Michel Foucault (1926-1984) realiza una clebre inversin:

Q..:,i BELJ..o'"tl!' l'\A E. rof>T'A. ::,of" .!; ie>,,.


"4>5 Afb Ml!' ""ll; es U.. i e>A-
.SU.t.b.,. . o se:. PofJ>.E Sli.SCA N\
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SE:.ECJ!.Stoi.. eiu::>C>Jll.O y Lo G.llE. ose: eoNoCE,
, S,&v,1!:.AA,. e. :=,Af;iE&o Sa1>e.e,e. Ci.Jt.
' ------- -- _.;.,;; -- La democracia instituy la igualdad entre los ciudadanos en relacin a sus
posibilidades de participar en la vida pblica, pero no pudo instituir la iden-
Histricamente la retrica y la sofstica, mediante el anlisis que ambas lle- tidad de aptitudes, ni abolir las pujas de poder. Platn, por ejemplo, inven-
van a cabo de las formas del discurso como instrumento de victoria en las t una peculiar concepcin de la verdad porque quera diferenciar drsti-
luchas en la asamblea y en el tribunal, abrieron el camino para la reflexin camente a su maestro (y con ello a s mismo) de los dems. Utiliz todas
filosfica. Sin embargo, no todos los pensadores dieron una clida recep- las armas de la polmica para lograrlo y en gran medida lo consigui (es
cin a esta nueva actividad. Entre los que le declararon abiertamente la bueno recordar que Potemos era el Dios de la guerra). Platn y sus segui-
guerra, Platn (427-348 a.C.), y su discpulo Aristteles (384-322 a.C.) dores consiguieron desacreditar a sus adversarios de tal forma que los tr-
construyeron una imagen degradada de los sofistas (trmino cuya etimo- minos sofisma y sofista tuvieron hasta hace muy poco tiempo una
loga indica que eran intelectuales que saben hablar). connotacin totalmente peyorativa.
12 13
r. 5(MTE'),:Pt: SoNAjE i)'\4 ,
Es famosa la ancdota que narra el dictamen del orculo de Delfos cuan
1

:t . . ELT,(BA. J)E. A
r
: i\) ,..,
$6Crates se dedic a indagar a sus conciudadanos en la bsqueda de al-
do sostiene que Scrates (470-399 a.C.) es el ms sabio entre los atenien- guno que fuera ms sabio que l, para pomr a prueba al orculo. Exa -
se. Sorprendido al saberlo, el supuestamente humilde filsofo, manifest: n alos pollticos y a los poetas, a los trabaJadores manuales Y a los m1h-
S/o s que no s nada. A partir de ese momento decidi consagrar su tares, confirmando una y otra vez el vaticinio del Orculo (al menos segn
vida a comprender el porqu de las palabras del orculo (considerado in- su opinin y la de Platn). En cada conversacin, Scrates se convenca
falible). Se impuso la tarea de interrogar a sus conciudadanos respecto de cada vez ms que los dems crean saber algo, aun cuando no saban,
su saber y, a partir de sus respuestas, juzg que stos suponan saber aun mientras que l estaba convencido de no saber.
cuando no era el caso.

.los dems ni siquiera saben eso.


dC:i.o ,J,eJt:e. l)E.\Z t!L ros? ..
Vo t}:>TeNGo l'-\,;l'\OU, N PoCA Ke. fARe.('=. Q.l.lt'- EL j'.c
C.otsJC..H:.MCA A: :PE SEk'.,_ e>P t1EA Et\ 1..1::A}o E t,..\ LA. C..i!P,
Se t'\W,.60,NO f:!$ Po$i f,L.E_, fA t.JI. Q.ve.. :Oe'..5fif.RJ
0..vE.. eL L.o M!!t-lT"A. ft::tS.u Al>A ( l<.d'4:)Ct\E. 4 .. :,
G..ui:'.' G,ll,e.R..,f:_ i)e.O R_ E.NoNCeS . ' C\'!>A. 0 DE. r\i.'.:> OcNc.o9.\..Pi\c) ..
Cu Ml"i)::) A'FiRrlA. <l.Of:. So'( SAE,iO? . S, \.l Cf::::At a. p; ,,_ t:r-.TEitv,
Si,uiL..., LOS. fio
fA.R:tE.$

. /
La postura de Scrates generalmente ha sido interpretada como de
una suprema humildad. Sin embargo, cada vez ms estudiosos se in-
clinan por una lectura diametralmente opuesta y sostienen que su dis-
curso deja traslucir una inmensa soberbia. Muchos hoy plantean que

L.
. la famosa frase Slo s que no s nada sugera claramente
que:

14 15
Qu buscaba Scrates con este acoso intelectual? Segn su
parecer, el Dios le habla asignado la misin de sacudir la modorra
de sus conciu- dadanos. Para ello deba pincharlos como si fuera
una especie de tbano. En buena parte de la poblacin de Atenas
lo que despertaron estos inte- rrogatorios fue el odio hacia aquel
que los estaba aguijoneando.

14 15
[_L_K__
M,E_
..t\IDEb_5_\t>e:....:..::....._ -..T1 l'( . Li\ A5) (Q0t-i.
Buscaba algo Scrates adems de poner a prueba al Orculo? A travs : d h
de esas conversaciones (que Platn llam dilogos), pretenda hallar la La bsqueda de Scrates estaba guiada por la suposic1on e que ay una
idea. entendida como aquello que defina la naturaleza de la cosa en caracterlstica definitoria, un nico elemento comn a 1 diversidad de ac-
cuestin. Si aceptamos esta perspectiva, se impone inmediatamente otra tos valientes, o justos, o buenos o bellos. Su tarea cons1stia en buscar una
nidad real que se suponia que exista bajo la diversidad aparente. Scra-
U
pregunta: no han acompaado las ideas al hombre desde que arrib a la tes Y su descendencia filosfica han gestado una nocin del concepto co-
condicin de Homo Sapiens? Y si as fuera, qu quiere decir que Scra- mo un universal que define O determina la naturaleza de una entidad, pro-
tes y su discpulo Platn inventaron o crearon las ideas? ceso o suceso.

51 Ht r\"C. ) C.tA:>fS '!)f..


J\ISTiC.iA. O.-'c.' f.S !A .}.;$TitiAi!
rVW ALGo.EN tc.M.N Et-.
<!Tooos Lo'$ AC.ToSJ foS f

Scrates evaluaba el saber de los dems comparndolo con el suyo y con-


sideraba que los otros saban menos que l porque tenian un saber prcti-
En la actualidad usamos el trmino idea de muy distintas formas equipa- co; lo que l valoraba, en cambio, era un conocimiento universal. Ese pro-
rndolo con nocin, concepto, pensamiento, e incluso con signifi- ceso de abstraccin y universalidad del saber tuvo como antecedente y
cado. La filosofa griega antigua lo utilizaba de un modo peculiar. Scra- modelo al pensamiento geomtrico que Pitgoras (575-500 a.c. aprox.) y
tes en sus dilogos (o ms bien interrogatorios) buscaba encontrar lo que su escuela haban desarrollado con exquisitez. Los gemetras abstraen de
caracteriza a una determinada entidad, independientemente de las situa- las complejsimas formas del universo sensible slo un conjunto muy redu-
ciones particulares. Queria hallar una respuesta universal y por lo tanto in- cido de ellas: algunas figuras regulares y simples como los tringulos, pol-
dependiente de las distintas situaciones particulares a las preguntas: qu gonos, crculos y elipses... Scrates aplic esa metodologa a las cuestio-
es la Valenta? qu es la Justicia? qu es el Bien? qu es la Belleza? nes morales y Platn la extendi a todas las reas del conocimiento.
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16
l
J?uS(.A .l) 1,,5 01-J lVf )-. -:-f [ ' )E- < O. ,w "LA. i:.)c.R.iT
La obra de Platn inaugura una forma de pensar y de xponer el conoci-
miento que constituye un notable monumento pedaggico. En su tratado
po11tico La Repblica, que fue el primero de Occidente, expuso sus crticas
a la educacin tradicional griega, es decir: al legado de Homero.

Platn dedic una inmensa cantidad de pginas a criticar a los poetas.


Desde nuestra perspectva actual no es fcil ver qu relacin podan tener
los poetas con la poltica o con la educacin. El ingls Eric Haveloc (1903-
1988), uno de lo ms reconocidos estudiosos de la antigedad griega, ad-
virti que: mientras la poesa ejerciera su reinado absoluto, se alzaba co-
mo un obstculo para el logro de una prosa eficaz.
Quin era el principal interesado en el triunfo de la prosa sobre la poe-
sta, de la geometra sobre la accin dramtica? Precisamente Platn, el
fundador de la Academia, el mximo exponente de una nueva actitud de
conocimiento: la contemplacin terica.

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LA\E, '\ '\'i'.@"\". v c:-
El sistema educativo que, e\8Valeci en Grecia antes de la extensin del
ST"i{ (, AM,E T ( 5Ef.\\\'\G
hbito de la escritura y la lctlftura (que nunca fue demasiado amplia en la
Antigedad) se basaba en & ppoesa homrica que era un compendio de la
tradicin oral. En aquel tietpoX> la actividad potica, lejos de ser un modo
de expresin individual, en u,..m compendio del saber social. Constitua la
columna vertebral de la fof'llacin cultural y, por tanto, de la poltica, pues
la educacin tena como oletiJltivo central la formacin de ciudadanos. Pla-
tn combati duramente et ssistema.

Los ataques platnicos ibaidiidirigidos contra un procedimiento educacio-


nal; ms aun, se dirigan Cti\tr:tra una manera de vivir. Platn despleg to- Ningn hroe homrico salla de una situacin difcil teorizando. El lengua-
do su saber retrico para 011ne1erse a la mentalidad potica. sa era la ba- J de la poesia pica era el de la accin y nadie podia sustraerse a ella, cre-
se de la enseanza en la C cicia Arcaica, pues el saber no se imparta en erse independiente ni asumir un rol presuntamente pasivo. En contraste, la
instituciones especializadasen ra parte de la vida cotidiana. Los encuentros concepcin platnica del mundo, de la que es deudora la filosofla occiden-
comunitarios de alta perten-ccia y profundamente conmovedores eran un tal, privilegia la posicin terica, la mirada alejada, la universalidad. Quiz
modo de compartir el conoeni.niento. Por eso algo totalmente opuesto a la por eso Scrates se haya negado a escribir: el maestro de Platn descon-
contemplacin y el estilo aunumental platnico, y constituan el principal fiaba de un saber separado de la persona viva en conversacin con sus pa-
obstculo para al empleo di aianlisis distanciado y la clasificacin en lar- res. Su enseanza era un modo de problematizar que, si bien buscaba una
gas secuencias causa-efec1 q,;que propona el fundador de la Academia. definicin, lo haca siempre en el contexto vital que le daba sentido.
20 21
A medida que se fue imponiendo el tipo de discurso terico, el estilo fue El penSf!miento filosfico se fue separando dImito y su multiplicidad bus-
transfonnndose: se pas de un lenguaje de acciones (verbos) y cualida- cando una realidad nica, subyacente, que diera cuenta de toda la expe-
des (adjetivos) propio de los poetas y los profetas a un tipo de discurso riencia, a la que considera slo aparnte. Primero Parmnides y luego Pla-
abstrao, centrado en los sustantivos que no admiten grados, ni tiempos. tn se escandalizaron ante la dificultad que representaban para el
La retrica del terico (generalmente negada como tal) es la de las afinna- conocimiento la inmensa diversidad y las mltiples transformaciones que
ciones universales y eternas. encontramos en el mundo. Concibieron esa situacin como absurda y sen-
taron las bases de una lgica que Aristteles terminarla de desarrollar y
que llevaba a una concepcin dicotmica, a todos los niveles.

Ulises, el gran hroe


homrico, era un artista
del disfraz, un creador
de apariencias, un
ejemplo extraordinario
de una razn astuta que
no tema la
transfonnacin ni
adoraba la estabilidad.
El pensamiento de
Herclito (544 - 480 a. c
aprox.) conservaba an
esa vitalidad y potencia
aunque se deslizaba
peligrosamente hacia el
- . s::::;;;:,. I\ lenguaje de la
EL e.rz.. f:.'!>EL 5ER., :1ES. abstraccin.
E.L SECl... E. ut-lKO, f Pannnides, que tuvo
, f:'.TE l,)iNt\oT-.fx!E1. gran influencia sobre
(Nf1.,1ifo, iiH1ovL Platn, concibi como
nica realidad a un
Ser (con maysculas),
eterno e inmutable. Ante
la evidente variabilidad y Aunque de modos muy distintos, tanto Platn como Aristteles admitieron
diversidad de la ladistincin parmendea y fundaron, a partir de ella, una manera de pen-
experiencia, Parmnides sa que separa radicalmente la sensibilidad y la inteligencia. Platn desva-
de Elea (naci 540 a.c. lonz la experiencia sensorial, despreci la transformacin y la diversidad,
aprox.) y sus seguidores exaH la actividad intelectual, las formas definidas y regulares, la estabi-
no tuvieron otra lktad Y la unidad. Aristteles construy una filosofa ms matizada que hi-
ffAt\liPfS SoSruvo 1 posibilidad que la de zo lugar a la sensibilidad en el proceso de conocimiento.
escindir el universo en rtir de esa operacin conceptual de abstraccin, purificacin y separa-
Q.uE :iSTE <lN ..."l C>-: dos: el mundo aparente ci pudo nacer la idea de una Episteme, es decir de un conocimiento ga-
,;; ::.--.w. KE.A=
L iDA l) if1KTA6lf. y el mundo real. rantizado, absoluto, verdadero, opuesto a otro que es mera Doxa (opinin).

22 23
T: f
" "

PHTN : L GVtKM LA .:N MET. bBE. L s.T,\fo)


0

<<... una morada subterrnea en forma de caverna, que tiene la entrada


Q.u fA5AJ<,(A, S, UNO ))f. Lc::f) f.$:.1..AVCS f"uE.lc.A. L ,6E.f2AO
abierta, en toda su extensin, a la luz. En ella estn unos hombres con las y Fotx? A 1-\i A LA LuZ ? ;ENSA.S ::1-.JE SE. St:ts\,iR1.\- !!!N
piernas y el cuello encadenados, de modo que deben permanecer all y {),f,'CAJt..:f'A..tl:<; r a.uE c.ol-\&,ten.,..lll..' Q\lE.. LAS CD::As Q.1..1.f. A!,1\tS ve.iA
mirar slo delante de ellos, porque las cadenas les impiden girar en derre- E'AAM w..'S \le:J,"GAC)E.. uE. IJ>5 G..>le.SE.l.E. A.ttClf'A.?
dor las cabezas. Ms aniba y ms lejos se halla la luz de un fuego que bri-
lla detrs de ellos; y entre el fuego y los prisioneros hay un tabique cons-
truido de lado a lado, como el biombo que los titiriteros levantan delante
del pblico para mostrar, por encima del biombo, los muecos.
Imagnate ahora que, del otro lado del tabique, pasan sombras que llevan
o
toda clase de utensilios y figurillas de hombres y otros animales, hechos
en piedra y madera y de diversas clases; y entre los que pasan unos ha-
blan y otros callan.
(...) los prisioneros no tendran por real otra cosa que las sombras de los
objetos artificiales transportados
-Platn, La Repblica, VII, 514

Platn advierte a sus lectores que el camino es arduo. No promete una ilu-
minacin instantnea, pues habiendo salido tambin l de la oscuridad sa-
be que la luz es siempre cegadora. Pero nos dice que ese camino de sa-
criflCios tiene la ms valiosa recompensa: el acceso a la verdad.
lL , \?iR_\.\; :s f;LSfo) ' I;ff . j_,\ v AJ) ( E.L
0
aR .'
Muchos autores presentan el nacimiento de la filosofa como una libera- En la Antigua Grecia era inconcebible una separacin entre el conoc1mten-
,rl:
cin o un claro signo de progreso que va desdel a supersticin y el mito to y la poltica. Platn sostena que el gobierno deba estar a rgo de los
hasta la razn y la episteme (conocimiento verdadero y garantizable). Pla- fil6s0fos, precisamente por su saber. La palabra verdad ex1stia de5?e
tn fue el padre de esa idea y su caverna es, paradjicamente, el mito fun- muchO antes de que naciera el fundador de la Academia, pero no con el s1g-
dacional y el lugar de captura donde quedamos atrapados creyendo que nificado y la importancia que adopt en su filosofa. A partir de las ensean-
buscamos la libertad. Segn su enseanza slo los filsofos, que siguen zas platnicas y de los aportes y modifica- .. . . . . .
el camino del conocimiento y logran el acceso a la verdadera realidad, al ciones de su discpulo Aristteles la ,., '
saber y a la luz, son quienes deben gobernar. distincin entre episteme y doxa se
-
. . :l estableci firmemente en la cultu-
A E1C. CALi<U.ES No LE l-\"CE.EE.'::,A- Lf> Gl 'P j ra Occidental.
M '1J!\:;5'T, :;4o. .. : -;,,,-,. ..
. ES At1Af>LE- rE.rz..o . . .. ; . . .
P'2..E.:iT . . . . . .. . .
A1 "1tsl -(

En tiempos de Platn no exista distincin alguna entre filosofa y ciencia.


A nivel del conocimiento slo una divisin tena sentido: la que distingua
entre episteme (conocimiento verdadero) y doxa (opinin). Scrates fue Los Sofistas fueron bastante ms humildes en sus pretensiones (tal vez a
uno de los que iniciaron el proceso para establecer esta distincin, pero se eso se deba, en parte, su derrota). No eran aristcratas y su labor como
neg a escribir y a establecer doctrina mantenindose siempre en el cam- maestros deba ser recompensada econmicamente. Sus reflexiones
po de la interrogacin. Platn, en cambio, estableci un dogma, sostuvo siempre estaban abiertas a nuevas posibilidades y su objetivo era explci-
que era posible arribar a un saber definitivo, seguro, absoluto: invent la tamente el de seducir, convencer, o ganarle a los adversarios. Tampoco
Verdad en la filosofla. Francois Chatelet, (1925-1985), filsofo e historia- pretendan tener un acceso privilegiado a la realidad, ni pensaban que la
dor de la filosofa francs, puso de relieve la importancia del recurso a la Verdad pudiera tener dueo; su saber estaba al alcance de todos quienes
verdad como modo de garantizar el sometimiento de los interlocutores. quisieran cultivarlo (y pudieran pagarlo).
Del inmenso legado de la Antigedad griega, la cultura rena-
La idea de un acceso privilegiado a la realidad slo puede sostenerse una
centista y luego la moderna absorbieron dos concepciones
vz u se a aceptado la distincin radical entre realidad y apariencia. La
muy diferentes: la platnica y la aristotlica. Hasta el dia de
d1scnminac1n se fue estableciendo a partir del reconocimiento de las con-
hoy, aunque de modo diferente, ambas concepciones tienen
tradicciones en el proceso de conocer, conjuntamente con la suposicin de
una fuerte presencia en nuestras vidas. El legado de Platn
que haba algn mtodo para acceder directamente a la realidad. Nuestro
destaca la importancia de las matemticas y sus seguidores
mundo de experiencia, el mundo que percibimos a travs de los sentidos
buscan, ante todo y sobre todo, encontrar un modelo matem-
era para Platn mera apariencia, una versin degradada y fallida del ver-
tico satisfactorio para comprender los fenmenos. Los aristot-
dadero mundo: el mundo de las Ideas.
licos, en cambio, pretenden dar explicaciones causales y no se
conforman slo con modelos abstractos: buscan mecanismos
productivos.

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ta diferencia entre las dos con- ,
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c;epciones radica en que la pers- 1


0
pectiva aristotlica reconoce y valora la observacin y la experimen-
tacin. No en vano Aristteles era el hijo de un mdico cuyo arte no
puede reducirse jams a la contemplacin y la abstraccin matem-
P_ar Platn el conoc.miento verdadero slo se logra a travs de un proce- fita. A pesar de las grandes diferencias entre los sistemas ambos
d1m1ento que denomin anamnesis: el recuerdo. Segn esa concepcin ' 'eolnciden en que la ciencia es un saber de lo universal, lo inmutable,
nuestro mundo sensible es una mera copia, una versin degradada, borro- . lo eterno y necesario. Si consideramos sus concepciones cosmolgi- ,
sa (como las figuras de sombra de la caverna) del mundo de las Ideas. An- ,cas, de la que derivan nuestras teoras actuales, veremos que ambos
tes de nacer, el alma habita en el mundo ideal pero al venir a este mundo se inspiraron, aunque con estilos diferentes, en consideraciones geo-
olvida lo que sabia. Por lo tanto, para conocer es preciso recordar, a tra- mtricas y de armona debidas a la influencia pitagrica.
vs de la contemplacin intelectual, lo que el alma conoci en el mundo de
las Ideas.
29
28
Tan acostumbrados estamos a tener problemas que raramente pensamos Lo nico qlle Platn quera, y lo que Eudoxo le dio, era un modelo intelec-
qu es un problema o por qu tal o cual cosa resulta problemtica. Los chi- tual que permitiera incluir las observaciones planetarias en un esquema
nos no consideraban que las estrellas tenan que moverse de una mane- general basado solamente en el movimiento circular. La expectativa plat-
ra determinada o que existieran formas ms perfectas que otras y por lo nica se satisfizo plenamente con la construccin matemtica, pero no su-
tanto nunca creyeron que la forma de moverse que tenan los planetas era cedi lo mismo con las aspiraciones de Aristteles. ste no se conform
problemtica. Platn, en cambio, guiado por su nocin de perfeccin, y ba- con un esqueleto parcial ni con la posibilidad de salvar las apariencias
jo el influjo de la geometra y de su especial atraccin por la simetra, con- de forma verosmil: l deseaba (y lo construy) un modelo cosmolgico
sider absurdo que los planetas (en griego significa astro errante) no se que explicara_ caualmente el funcionamiento del universo.
movieran en conjunto con los otros astros siguiendo rbitas circulares. A
partir de esta disonancia entre su experiencia y su expectativa naci su
problema y con l la astronoma como la conocemos.

La demanda de Platn fue


satisfecha por Eudoxo (408-355
a.C.) quien propuso un modelo
matemtico que en principio
poda salvar las apariencias.
Su esquema permita dar cuenta
de las observaciones que Eudoxo no buscaba (y por tanto no encontr) explicaciones fsicas de su
mostraban el avance y retroceso fflOdelo de esferas. No estaba interesado en su realidad fsica sino en la co-
de los planetas, como si herencia matemtica. Sus conglomerados de esferas no eran ms que fr-
estuvieran producidos por una mulas geomtricas, meros expedientes de cmputo. Fueron Aristteles y
combinacin de movimientos fuego Ptolomeo (85-165 d.C. aprox.) quienes se hicieron cargo de buscar
circulares. las explicaciones causales y construir un sistema astronmico funcional.
31
(

Aristteles trabaj afanosamente para construir una visin de. coojuoto que
no fuera slo un esquema verosmilen el que ubicar las observaciones si-
no tambin que permitiera comprender y explicar las causas de su funcio-
namiento. Para hacerlo tuvo en cuenta tanto los aspectos lgicos como los
fsicos, sin olvidarse de los estticos. Su cosmovisin, adems de estar
construida a partir de argumentos emplricos slidos que la sostuvieron a
lo largo de varios siglos, ha sido central en el armazn intelectual de la cul-
tura occidental y es de una belleza cautivante. Esa cosmovisin fue des-
preciada por los positivistas modernos y recin comenz a ser revaloriza-
da hacia mediados del siglo XX gracias a la labor de nuevas corrientes de
investigacin histrica, entre cuyos trabajos se destacan los del historiador I
francs Alexandre Koyr (1892-1964) y del norteamericano Toms Kuhn
(1922-1996).
EL :> CDMoc.iMiENTO c.e..KtE.R.O ES EL COCil-\ENO ')
l'v1ATE KA:l(O. RESflB::rQ E uNJ)o 5LOoi:Et\O) iD-.IE
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LA f" Sia.No "E.LA i-u.:. ttuE u'-) A.tJx;l.iAR.

Platn consideraba que un nmero infinito de teoras poda explicar cual-


quier observacin y que a partir de estudios empricos nunca podramos
determinar exactamente cul de ellas era la verdadera. Su postura funda
una concepcin instrumentalista del conocimiento: las teoras son herra-
mientas tiles, no descripciones de la verdadera realidad.
32
La historia que nos han enseado sigue una cronologa lineal. Sin embar-
go, los hombres de distintos lugares o culturas (a veces aun cuando com-
parten el mismo territorio) tienen problemticas distintas y ritmos diferen-
tes. A pesar de ello, en la escuela y muchas veces tambin en la
universidad se sigue enseando y pensando linealmente.

En la segunda mitad del siglo XX empezaron a alzarse mltiples voces


contra esta versin lineal de ta historia que se autoproclama universal pe-
ro est construida exclusivamente desde la perspectiva europea. Hecha
esta advertencia, podemos saltar en el espacio tiempo desde la polis grie-
ga hasta la ciudad imperial de Alejandrla.
33
l
'fo[') f...L if1ft:{Z\o
La gran gesta de Alejandro Magno (353-323 a.C.), que fue educado por
Jf1:;J>aL f1LS.,fo A.t. Xf e _o
1;1 periodo de la cultura griega liderado por la polis ateniense es conocido
]
Aristteles, cambi radicalmente el contexto poltico de la Antigedad grie- con el nombre de cultura helnica. Con el triunfo de Alejandro Magno
ga. Atenas, ciudad-estado (polis) relativamente independiente, qued ba- (en e1 323 a.C.) el centro cultural se desplaz a la ciudad de Alejandra y
jo la tutela imperial. Como las ideas nunca han existido en el vaco sino en se Inici el periodo helenstico que lleg aproximadamente hasta el si-
el contexto de un modo de vida, una sensibilidad, un tipo de instituciones g1o IId.C. El museo Y la biblioteca furon las instituciones caractersticas
y prcticas, esa transformacin afect tanto las formas de conocer como de ese periodo. Su forma de produccin de saber era muy diferente a la
la valoracin del conocimiento. El hombre griego pas de ser partcipe de de la Academia platnica Y el Liceo aristotlico que se basaban en la reu-
una asamblea de ciudadanos iguales a ser sbdito de un inmenso impe- nin del maestro en conversacin abierta con sus discpulos.
ro, lo que trajo aparejado un cambio muy importante en los temas privile- Alfred North Whitehead (1861 -1947), matemtico y filsofo ingls que in-
giados, en las metodologas y en los estilos de conocimiento. vestlg sobre los distintos estilos del conocimiento, plante que el filso-
fa iense cedi el paso al erudito y al experto de cultura helenlstica
ff.tenda hacia laespecializacin y, al mismo tiempo, el ciudadano de-
,.nta sbdito.

' - LOS e.v..,)l>,toS, Lc6 t\A6 k H,O EST.\t,I


'$1-CA$tAAPc6 e RE.G,()t.lt:.S "'..S em-U:.S,Sol
f(#.Tt!,iA.1 SE., '( El- E.2}itb C.ot-lS,C.il! T'E. Slt
ALo w"'L
l>E...
Allf l!.. .lA l'!.SPec.JU..Ci &.llE. Q,i;.E CO"'lEC:\'AR ,5.1 f " ..z!',o/\16,
. l>E --"=.t-'l.'\"oS (.,>',\ U.. S<> \IFLtt..lC ...

cambio institucional implic un cambio de figuras y modos de ejercer el


laber. El filsofo interesado por mltiples cuestiones y creador de siste-
En nuestro sistema educativo, fruto de un estilo moderno de especializa- lftas ya no es el faro del conocimiento. Al menos, no es el nico. Junto a
cin en disciplinas separadas, an hoy se dicta la historia de las ideas to- 4lt. Y muchas veces por delante de l, aparece el erudito o experto. En re-
talmente divorciada de la historia poltica e incluso se la considera un rea lllcin a la preocupacin por el conocimiento, esta poca se caracteriz
independiente de la historia de las ciencias. En nuestro itinerario a saltos JIIW el abandono de las preguntas ms generales y por la expansin del
en el tiempo veremos hasta qu niveles subyacentes todas las historias se *'<:epticismo, forma filosfica formulada por Pirrn de Elis (365-275 a.C.),
entrelazan y retroalimentan. uno de los mximos exponentes de esta corriente.
34 35
L
[ L E.50:-fri(,Sr r /
1
\
\

..,_,......-
Luego de varios siglos de elaboracin de distintos sistemas cosmolicos Si encasillamos a Protgoras y Pirrn en la categora escpticos sin_ hacer
que van de los pitagricos hasta Aristteles, se hace cada vez ms ev1dn- distinciones entre ellos, estamos condenndonos a ver un mundo sin ma-
te la dificultad (sino la imposibilidad) de llegar a una verdad absoluta e in-
ticeS ni sutileza.
conmovible respecto a los fenmenos naturales. La falta de garantas del
saber lleva a Pirrn a desplazar el eje de atencin de la cosmologa al pro-
blema del conocimiento. El trmino escepticismo deriva de skptomai:
miro alrededor, indago y sa es la propuesta de esta corriente: exa-
minar las posibilidades y limites, las formas y el valor del conocimiento.

"Ne E)'."iST E ijW(9tHJ


VE,\? H;SoLOfA..'1

Las diferencias entre Protgoras (485-410 a.C.) y Pirrn son enormes. El


primero vivi durante el Siglo de Pericles, la poca de Oro de la Grecia An-
tigua, ense y fue estimado (y odiado) por ello. Su concepcin de la po-
El escepticismo extremo niega toda posibilidad de conocimiento, y es
sibilidad de conocer se caracteriza por un escepticismo dbil que, entre
por lo general una postura estril, ya que nos conduce ar silencio, a la in-
otras virtudes, abri la puerta a la comprensin de las relaciones entre co-
accin y al ostracismo. El dogmatismo sin fisuras afirma que el ser hu-
nocimiento y lenguaje. La vida en la polis, la participacin en la Asamblea
mano puede conocer con absoluta certeza y suele conducir a la intransi-
y el ejercicio de la ciudadana hacan prcticamente imposible el surgi-
gencia y al despotismo. Cuando el dogmtico une la afirmacin de lo
miento de un escepticismo como el de Pirrn, que lo llev a retirarse de la
propio con la negacin de lo ajeno, suele pasar de la afirmacin al fanatis-
sociedad. Este aislamiento es ms fcil que se produzca en un sbdito im-
mo. Todo creador de doctrina, todo terico o pensador productivo es simul-
perial que elige una actitud individualista extrema que en un ciudadno cu-
tneamente un escptico y un dogmtico dbil (en distintas proporciones):
ya vida, y por lo tanto el conocimiento, slo tiene sentido en la relacin con
tiene que dudar de lo establecido para proponer otra mirada y tiene que
los otros.
afinnar algo nuevo para poder producirla.
36
'.l.7
) ,

'
' ".:.:._.

Aristteles fue el pensador que logr imponer


El pensamiento que divide tajantemente al mundo en polaridades absolu-
el s1Btema geocntrico mayoritariamente
tas separadas Y opuestas tiende a construir un espacio conceptual en aceptado por todas las elites cultas
blanco Y negro. De este modo entenderemos a los especialistas eruditos de 19 Antigedad y de la Edad Media
como totalme_nte faltos de imaginacin y creatividad o incapaces de salir-
occidental. La versin ms popular
se d los casilleros profesionales. Sin embargo, importa distingui r las ten-
de 19 historia, ditundida por los
dencias generales o las caracterlsticas comunes de una poca, sin caer
pos1tivistas, sostiene que su
en el absurdo de suponer que se aplican sin ms a cada una de las per-
l'l10delo se impuso nicamente
soa en un_ momento dado. Entre los eruditos famosos de la cultura he-
lE;m1st1ca estan riada menos que Arqumedes (287-212 a.C.) uno de los fi-
pe)( su autoridad y qu s
creador no poda esgnmir
losfos de la riaturaleza e inventores ms importantes de la historia
ms que argumentos
occ1dentJ...Y Euclids (vivi hacia el 300 a.C.), autor de los "Elementos de
absetactos y metsfisicos
Gometri gran s1stemattzador de los conocimientos geomtricos da los
.._. favor:
gnegos. 81 bien este ltimo no aport muchos hallazgos matemticos nue- '?

vos en su obra, fue absolutamente original en la forma de organizarlos y


exponerlos.

fAtE. 'iliA.1Tat,1>
J;e. iS E \b5 .
Cor'flo bien mostraron Alexandre A!!'.-i5oTlJca::, )=R;1,..;\-:\
Koyr Y Toms Kuhn, entre . l)EL f:i!.i ful 'i DE lA I
muohos otros historiadores del ORiG i).1.1..J... P te.)!
siglO XX, Aristteles nunca se 1PE.A:> Y f'AR1E J)f. !
cart1cteriz por mantener una . \l-\t,\SI,;,- E.xiFJJSii-)1
esJ>EK:Ulacin apartada completamente 1 l{J!'...EN&A; ;

El _mbito de la polis, del debate pluralista, de la igualdad ciudadana. es


de 1a investigacin emprica (algo a lo Loe., CA ,S; wJ

part1ularmnte adc_uado _para _el desarrollo de un escepticismo dbil y


que fue mucho rns proclive Platn). fL NOC.tEo PRf\A,.1<1ol
ESU:lba interesada en explicar las PlA. AoTcR,{)A'!) \
cret1vo. BaJo_ un regtmen 1mpenal, la produccin del conocimiento ya no
causas Y conocer los mecanismos de EJf.1:z.CiQA.- PcR. 1
es 1n?umbenc1a de todos los ciudadanos sino que se ha especializado, es-
proc::luecin de los fenmenos que R,SWif!I..ES!Zf..Si t'E-\


col nzado Y refugiado en la erudicin, hacindose ms proclive a la orto-
estiab.Esos intereses lo inclinaban EN Q.ue. SA&'.t. ?!.Xf'.R.E.sN<' {
doxia que. la creatividad. Las diferentes facetas y aspectos de la activi-
hacia la indagacin y la investigacin '. .:V,..f.:.."fo ,1.6:sT flJ,,CrA,. '( \,
da .cognitiva .nos muestran que la erudicin es necesaria para toda
&m t'lrica sind espec1ar 1a
Jamas d:.r .......,....G,'2.1.le:N,.-e:. !10CHAS \
act1d.ad creativa y que la creatividad tambin acompafia y potencia a la r f d!.Pe<o i.HtEPiAT4.
erud1c1n. lgica Y la deduccin. ON"
i Sws.ie,LE .:J
38 39
- -' \ U .-
-L'--I '.\=--,,,.,..,_---\ E..Srif\i-C...1,\.--ir\\1 ,L ,..l. -- -s--:-._7,:.
.,. f:: t{, ._El C.E .9 El: '-' \let\.S
E.
t!:> ---:. L _ )1./ I\ EfEl\ i II i\ _ .1
A la mayora de los antiguos (y an hoy a la mayoria de las personas no va en los tiempos de Aristteles los filsofos saban que la tierra era mu-
alfabetizadas o pertenecientes a culturas diferentes de la nuestra) la idea cho ms grande que los territorios conocidos, pero recin con Eratstenes
de una lierra girando le parecia demasiado extraa y sin ningn funda- (276 -194 a. C.) se obtuvo un clculo bastante exacto de su tamao.
mento en la experiencia. Hoy como ayer, el movimiento de la lierra es im- ,...1t'lo DAN)(A LA T,em ne5'ZA.RSE \/ T.11. R. Si
perceptible. Para creer en l es preciso que nos convenzan... y la tarea no ........ {""....,... v '
es en absoluto sencilla. i:. ':>,t..\Til'Z\t-\0$ ?::L KOv"I t-\\f:.t,f \"o A Ttl.\V De...
t-hle..::i QJ:: f> '< aV{ J!.t-\"t' eu t-l'1E.S TIZO 6.Jro r
AS( .E:$ '(
Co1i..c.l)E.. <?..o
,'Joe.srr.> 06$!\IJ.C.iDNt
'PELA '< PEL 9a..4ff
SE. V EN Ci1'4'.tl '( 1)E:.
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EC.LJfSES ave..
Si E. 11:fi.e. ES c...>t.VA

40
Coln no fue el primero en proponer ni en demostrar la esfericidad de la
Tierra. Ya en la poca de Aristteles se pensaba que la tierra era redonda
y esta teora se mantuvo firme entre los eruditos a lo largo del tiempo. No
slo los astros se ven circulares sino que Aristteles observ que la som-
bra de los eclipses era curva y dedujo que deban ser esfricos y no pla-
nos pues en ese caso al menos algunos eclipses tendrlan que producir
una sombra lineal.
?bjeto del tamao de la tierra tiene que atravesar girando una
distan- cia mensa en menos de 24 horas, para lo que es preciso
una velocidad a.1tls1ma Si se puede sentir el efecto del viento al correr o
cabalgar ... cun- to ms habra de sentirse la velocidad de la tierra
surcando el espacio co-
rno n_blido! Estos son apenas algunos de los argumentos en contra del
mov1'!11ento de la tierra que planteaban los portavoces de la concepcin de
una berra inmvil que era la hiptesis observacionalmente mejor funda-
lTlentada, la ms simple y la ms racional en su tiempo.

41
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'l,,-o--j:}E'
cosmologa aristotlica se edific sobre los c1m1entos elaborad<;>s por
pttagricoS, Parmnides y Platn. De_ !s primer t?m la nocin de
armona, a la que se le sum la concepcio e Parme1es obre la pe-
feccin de la esfera y el pensamiento platornco que pnvlleg1aba el movi-

=
miento circular. Aristteles respet algunos elementos de sus predeceso-
y otros los cambi totalmente, de modo tal que podemos pensar que
a la vez conservador y revolucionario o, mejor au, P<?dmos abando-
nar estas polaridades extremas incapaces de hacer mtehg1bles procesos
complejos con mltiples facetas.

a) El argumento del paralaje: SI b) El argumento de la torre: Si se


la T/e"a se moviera debera arroja un objeto desde lo alto de Pannnides haba escindido el mundo en Aparente y Real, siendo el pri-
observarse el paralaje este- una torre, mientras ste cae, si la mero impeecto, cambiante, diverso (el que todos conocemos) Y el segun-
lar, que es el desplazamiento tierra estuviera en movimiento do inmvil, eterno y peecto. Platn exigi que las observaciones del mo-
aparente de un objeto cuando tendra que haberse desplazado vimiento de las estrellas y planetas fueran explicadas slo con
se lo observa desde dos posi- muchos metros. No obstante el Movimientos circulares peectos. Eudoxo (390-338 a.C) fue el priero en
ciones distintas. objeto no cae lejos del pie de la to- lbgrar un modelo que satisficiera esta exigencia. Sin embargo, Aristteles
rre, sino justo all. Esto muestra 'loqued satisfecho con el modelo propuesto por Eudoxo pues le parecia
que la tierra no se ha movido una solucin abstracta.
42 43
r 1.V) DEL l.;..r\J')ic r'yE., tlERN iJ),\J) :,
, "ia explicacin fsica del movimiento le permiti a Aristteles construir una
.... w "
imagen del mundo, donde cada parte mantena na relacin orgnica con
laS dems. Partiendo de la idea (aceptada en su epoca) de un universo.es-
La concepcin del cosmos aristotlico dividi al universo en dos: Universo frico. consider que si las sustancias graves (pesadas) como la llerra tien-
Sublunar y Supralunar. Esta distincin le permiti dar cuenta del cambio y den a caer, se ubicarn naturalmente en el centro de la esfera (en este ca-
latransformacin y, al mismo tiempo, explicar el comportamiento regular e so el centro define el abajo). Y es por ello que la Tierra ocupa ese lugar
inmutable que para los griegos deban tener los astros. Para comprender en el modelo geocntrico.
los fenmenos del movimiento Aristteles estudi primero el problema ge-
neral a nivel terrestre, y luego utiliz los resultados obtenidos para sacar
conclusions acerca de los cielos.

.e..iro ?qE St!Q.. M1"uf2.AL o ZilJ)o


CvA:.LJ!:> S LAS 'Pe- E/...\ Co\.':)!

.. ..
..
'. < ...: ... .-:.

Aristteles planteaba que hay muchas propiedades de las cosas que no y el "forzado".
se pueden comprender en trminos geomtricos o numricos, ya que
los cambios que podan ser expresados numricamente eran slo unos
pocos frente a todos los tipos posibles. Cmo puede darse una expli-
cacin completa del crecimiento y maduracin de una manzana sola-
mente en trminos de nmeros y formas?, preguntaba con lucidez a
sus opositores. Para explicar el cambio en general y el desplazamiento
(concebidp como un tipo de cambio) utiliz una analoga con la biologa,
que lo llev a concebir dos tipos de cambio fundamentales: el natural"
44
(E:5.-E
. '.

-t-..:l...E.-.L__ot)fL-D AR.;Sro L.iCD rs !T (J _ , -:_1ify.


De esta manera elegante y econmica, Aristteles poda expicarpffrec
/ .. tamente por qu los habitantes del otro lado de la esfera no se caan, ya
que en ese universo la Tierra central est ubicada abajo y cuando estamos
en su superficie no habra hacia dnde caer.
45

44
........ .

Aunque no ha llegado a nosotros ninguno de sus mapas, sin embargo, la LOS rabes no se limitaron a resguardar el legado griego -que ya en su
famosa Geografa (aprox150 d.C.) de Ptolomeo (85-165 d.C.) nos ha lega. origen recibi mltiples influencias orientales-: lo enriquecieron de muy
do una informacin fundamental para reconstruir posteriormente todos los div8f'S8S maneras, particularmente en todo lo que hace al desarrollo de la
lugares conocidos en aquel tiempo y trazar los mapas utilizando sus re. aritmtica y del estilo cuantificador. Comentaron y tradujeron a los grandes
glas. Su obra demarc tanto el apogeo del a cartografa antigua como el . maestros clsicos y presentaron investigaciones completamente diferen-
final del gran impulso investigador de los alejandrinos en ese campo. tes del saber griego, como el clculo con numeracin decimal, la trigono-
metrla y una multitud de procedimientos algebraicos.

Los .A.e.ASES ftA.ll .Sil)o LoS l:Sff..pS


Y. e:s14.PoRS Ji.E.: l. o.. Cl.i11:11:. J..ti1J()

Para comprender el nacimiento de la


Ptolomeo ha sido uno de esos extraordinarios estudiosos de Alejandra, ciencia moderna es imprescindible
donde, si bien el saber tenda hacia la especializacin, nunca lleg a pen- reconocer el aporte rabe tambin en
sarse en disciplinas separadas o independientes entre s, ni a separar la elacin al modelo experimental: aportaron
ciencia de la filosofa (como lo hacemos hoy). Ptolomeo es un buen ejem- instrumentos de todo tipo, metodologas y
plo de la amplitud de ese saber que si bien era ms especializado que en saberes desconocidos en Occidente.
tiempos de Aristteles, lo era muy poco si lo comparamos con el actual. Sin ellos, la ciencia como la conocemos
Adems de la geografla, se ocup extensamente de temas astrolgicos Y hoy seria impensable. A pesar de esto,
astronmicos (que tampoco se consideraban independientes), fue un gran hasta hace unas dcadas la historia oficial
matemtico e inventor de instrumentos. Su cosmologa es considerada la de la ciencia sola obviar sus aportes o
base a partir de la cual se estructuraron las creencias cosmolgicas en la limitar su contribucin al cuidado de la
Europa medieval despus del siglo XII. herencia griega y a su traduccin.

46 47
.r-:- L/J -,,R
--o-Lo EN-f:e.t1f(!;.li-r;ti:Mfe:{Zfo 11\t{ -
LTuM G e<i,
l. . .. : nto ita-
liano, a travs de Al-Andaluz y de la Espaa cnst1ana, es necesano volver
hacia atrs para poder conocer otra de las rutas que confluyeron pra la
1
t. mayorfa de los autoras co;ncNie en conceb,r los ,noCIOS dellrr.,eno Ro.
mano en el reinado de Augusto (63 a.c. al 14. d.C.). En el ao 1a.C. la
conquista de Macedonia puso a los romanos en contacto mmed1ato con
Grecia y provoc un rpido incremento en sus relaciones con la cultura he-
construccin de la cultura occidetal: la del mrio Roano d Occ1den- J6nica. Los conservadores, como Catn (243-149 a.C.), se d(eron cuenta
te y la cultura cristiana. Este camino de l_a h1tona h sido (y aun es) mu- de los peligros que poda entraar la llegada de la cultura _gnega, con su
cho ms reconocido y valorado por las h1stonas oficiales. @&tilo polmico, en la disciplinada sociedad romana y opusieron una dura
resistencia. A pesar de esa resistencia y de que en pocas dcadas la pe-
'netracin del saber griego fue inmensa, seria errneo considerar que Gre-
cia hubiera logrado efectivamente imponer a Roma su cultura.

):,J LA<:> COE.ST:o.S nCA.S Sot-.! t\fANre5, Pf:.il:o


,l trecrt>1.ELJ.. (>p.Jtt:f\ flAOOIJ TEL.Ea?JA L 'JE...s '&OA'*S
. S
-- -
Sol>,, SiE'l'trit.E ,'1oR.ES .
-- LGEOl1ErRAI ES lA Ri.A.A-
-- - . -

Si bien al rechazo inicial le sigui una fase de aceptacin, esto no. imp!
un inters homogneo respecto de la cultura griega. En el campo hng1sti-
Cl0. la resistencia de Catn fue sumamente fructfera y la lengua de la cul-
ti,.. del imperio pas a ser el latn, al menos en los dominios occi.de?tales.
Respecto de la filosofa y de la ciencia, los romanos tuvieron una mdifern-
flia casi total. Su inters se concentr casi exclusivamente en problems JU-
fklicos, dado su evidente inters en la construccin de un estado eficiente.

48 49
lexandre Koyr calific la filosofla de Cicern como ensayos de un lite-
Los filsofos griegos detestaban todo lo hibrido, slo consideraban perfec-
to a lo puro, lodefinido, lo homogneo. En cambio los romanos, no tuvie- rato 11ficionado. Su desprecio no es una excepcin entre los estudiosos
ron problema alguno en mezclar todo aquello que les resultara til. Cice- (X)lltemporneos de laAntigedad. Bertrand Russell, filsofo, matemtico y
rn (106-43 a.C.), uno de sus lderes ms apreciados, fue un pensador pacifista ingls (1872-1970), desde una corriente filosfica completamente
eclctico orgulloso de serlo. diferente, sostiene que fuera de algunos hombres excepcionales, Roma
sctu como un esterilizador sobre la zona de habla griega del imperio.
$i i,..5 TIU>fAS 4.1/J..."Z4A
f..STA..t\OS ff._'J> l)OS .

. .. //} '

,:-:f- ,:-:
" r
.

.v. .
,. -"'-- -,'> .';. . ,
\. , sprecio de muchos los historiadores de la filosofla actuales respecto
. .\ " ::. IIIpensamiento romano no debe extraarnos: si filosofla es slo aquello
. ...: .lllese ensea actualmente, podra aceptarse una cierta declinacin en el
Los pensadores romanos, que ya no vivan en una polis sino que pertene-
can a un imperio, no tenan ningn prejuicio que les impidiera recurrir a to

gestin polltica de una multiplicidad de pueblos.


l. .
. rio Romano, sobre todo en Occidente. Pero si utilizamos una concep-
. .. ms amplia e incluimos la filosofa poltica y la filosofa del derecho,

y valor. .
do lo que les
plejidades con fuera til.tenan
las que El eclecticismo
que lidiar expresaba
y el espritu mucho
prcticomejor las com-
que exiga la '" . como el pensamiento reflexivo en su actitud ms amplia que no siem-
l admite categoras a-priori, Cicern aparece como un pensador de gran
l>Portancia
50 51
);l):Vi5iN' )t. "\l'f o ( L.( IJ)A. yt Ckc pfllf'
. . .
Aunque el Imperio Romano fue uno de los ms estables y duraderos. en
. l
i,tiefltraS el legado griego era
p,eservado en el Imperio Oriental,
. AL...C.12:,;,T ,\t'O Le., f>A9' Q.::l N
E:R i.. Que. lA lA QA. l
l
el afio 285 el emperador Diocleciano comprendi que la autoridad imperial
ya no poda mantenerse como hasta entonces y dividi el Imperio en dos
_, Occidente comenz a , jTo /A';, 0JS 2.EA.t>A.:;>, (
rrollarse la teologa cristiana. . Q.ISLE'::ITE$ '< n,tRit.sS, 1
partes. Una, la de Oriente, la liderada por l, se extendi hasta 1453. La
otra, conducida por Maximiliano en Occidente, cay en el afio 476. Pero
5n Agustln (354-430 d.C) tuvo 11,S..l!,l.E:> Eil,.JtiSi&.ES, E.$ u,.,, t\
antes de que esto suceda, en el ao 324 d.C. ocurri un acontecimiento ' J.1118 importancia fundamental en la . PA..'t) t>E:ct.. C\l(
in del modo peculiar en .\... . : J lE.Qo;;p;o,,l)
fundamental en la historia: Constantino 1, el Grande, impuso al cristianis-
mo como religin oficial.
'rtue el_ stianismo concibi el , . -' , : .
.' miento. Este padre de la ;';/ :' .
afirm que un cristiano ;,_:.,
. ,? . -,.
estar interesado en conocer
Dios y al alma y absolutamente
,iada ms. El conocimiento ya no
se,eentraba en la naturaleza, ni en .
ra polltica, ni en la jurisprudencia: se ,.:
habla desplazado hacia la teologa
(teo: Dios; logia: estudio). Para los
crtstianos buscar las causas
natllfales de los fenmenos
murales es limitarse a causas
s4igundas, detenerse a mitad de
Qlplino en la explicacin y
llbunciar al conocimiento de la
'""' primera: Dios.

Al caer el Imperio Romano de Occidente gran parte de nuestra herencia


cultural se conserv en el Imperio Oriental. El saber griego qued por mu-
chos siglos al cuidado casi exclusivo de los rabes y recin a partir del si-
glo X, pero fundamental mente en los siglos XI y XII, los europeos se reen-
contraron con muchas de las grandes obras de la cultura helnica y
helenstica. En los territorios occidentales que hoy llamamos Europa slo
la Iglesia se ocup de preservar una pequefia parte del legado clsico. El
saber se refugi primero en las abadas y los conventos, luego en las uni-
versidades medievales al cuidado de estudiosos llamados escolsticos. J!ste desinters por lascuestiones naturales no debe entenderse com un re-
stos fueron eruditos cuyo mundo era un universo de textos, de referen- ,fadoal saber sino como un cambio de foco de inters. de preocupae1ones Y
cias bibliogrficas, de citas de maestros, de polmicas interminables en
los que el saber no tena una gran conexin con la observacin de la na-
. stilo. San Agustn, influido por el pensamiento platnico, estuv? mucho
ftls interesado en el alma que en la physis (naturaleza) Y valonz a las
turaleza -aunque sta nunca estuvo totalmente ausente-. matemticas por sobre lasdems formas de conocimiento de la naturaleza.
52 1 53
:.:u VK So
..
o L\ t::.\L
Hasta el siglo XII la actitud teolgica predominante era agustiniana. Res-
movimiento hacia una nueva versin de la doctrina cristiana no fue in-
ecto de la comologa no exista ningn tipo de unanimidad entre los cris-
nto ni lineal. Aristteles no slo no haba reinado durante 2000 aos,
tianos. En Occidente, la atencin prestada a estas cuestiones fue crecien-
suelen contar los manuales escolares: tambin habla estado parcial-
do entre 1200 Y 1225 a medida que se recuperaron y tradujeron al latn
te ausente durante casi 1500 aos. En Europa slo se conocan y
gran parte de las obrs de ristteles que hablan sido salvaguardadas por
ptaban algunas de sus obras de lgica y otras pocas ms, pe_ro la ma-
los rabes Y desde Brzancro fueron llegando paulatinamente a Occidente.
parte de su extraordinario legado habla quedado en el lmpen_o Roma-
de Oriente y, por lo tanto, se haba desvanecido para los estudiosos oc-
ntales.

":CUPer:=tron el Almagesto de Ptolomeo y otras obras destacadas de la sa-


biduna antigua, lo que_ produjo una profunda conmocin y una gran avidez La recepcin a las obras de Aristteles no result precisamente clida: en
por conocer los jesoros de la cultura clsica. Esa avalancha de conocimien- 1210 un concilio prohibi la enseanza de cualquier doctna aristotl ;
tos gene un moviminto intelectual de amplio alcance, que primero influy en 1215 se autoriz la enseanza del Organon, pero se confirm la prohi-
en la Iglesia y, con el tiempo, llev a un cambio de orientacin caracterizado bicin de la Fsica y la Metafsica. Aunque las prohibiciones pronto perdie-
por na peponderancia cada vez mayor de las posiciones aristotlicas y un ron su eficacia, el camino hacia una unificacin doctrinaria que incluyera a
creciente inters en las investigaciones naturales y la cosmologa. Aristteles llevara an mucho tiempo.
54
55
[f_ <'R.a. Ai<J)r0TEl.J_(0 ,
...... k .. '. .
. ,
.' '... :
La incorporacin del pensamiento de Aristteles que se produjo en la doc- Para comprender la importancia de la concepcin tomista del mundo es
trina cristiana en el siglo XIII tiene como figura central a Santo Toms de pre<:!SO ubicarla en el contexto de loque los historiadores actuales han de-
Aquino (1225-1274) quien realiz una sntesis magistral entre la doctrina nominado el Renacimiento del Siglo XII. Hacia mediados del siglo XI Eu-
cristiana y la cosmovisin aristotlica. Para este sabio de la iglesia el co-
ri:,pa se encontraba en un perodo de transformaciones desconocido hasta
nocimiento abrevaba en dos fuentes: la fe y la razn, pero stas no pue- IfflOOces. La poca de las grandes invasiones haba llegado a su fin, nue-
den contradecirse. La magna obra de Santo Toms fue el fruto de esta vi- vamente se comenzaba a desarrollar lavida urbana, se expandi el comer-
sin y en su Summa Theologica integr una visin bblica del hombre y de c:k, 'y comenz a crecer una nueva clase social, la burguesa. Tambin hizo
la salvacin con una concepcin aristotlica del mundo material.
.,u aparicin un actor social hasta entonces desconocido: el intelectual.
LA.. Coi-lCt= Pc.. Pe..
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C.ot-! o C.e.to A.t.:f>k
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E..x 6rie: t,W e\ r' t-\o SctAtft:#.lE
U t.J A.. 1'EOl<J. J.Stlt.:i,t-1 1'\

ues Le Goff (1924), uno de los medievalistas ms reconocidos de la


E.l u N;IJ e.RS:> r\E\)i e.JA.L 3E.GN LJi. alidad, sostiene que con el trmino intelectual los hombres de la
DE.SC$.,Pc.i"'4 t>ELYAif 02'61321) d Media no aludan tanto a una categora profesional. que se designa-
n multitud de vocablos (litteratus, magiste,; professor. etc.), sino a
cualidad de tipo ms general. El intelectual era un individuo que culti-
-i.A- --
E. N O i Vi NA. C.ct\f:9\"'
A partir del siglo XIII. la extraordinaria sntesis aristotlico-tomista (de San 56
y venda el producto de su saber. Aunque comnmente estaban al

to Toms) pas a ser la concepcin del universo ms extendida y acepta


da entre las elites cultas de la cristiandad. Escritos alegricos, como los de
Dante, aportaron mucho a su difusin y a que el universo de las esferas
comenzara a formar parte del sentido comn de la poca.
cio de la Iglesia, y por ms que en su mayora fueran jurdicamente
gos, no eran por ello fcilmente clasificables. Su mbito natural se
traba en las ciudades pues stas oficiaban como centro para todas
las uietudes de renovacin de la poca y como el lugar de
asentamiento de nuevas instituciones culturales.
57
Tanto los nuevos maestros como sus alumnos carecan de una orga-
nizacin y tenan una vida prcticamente nmade. Con el fin de proteger .;: Una de las ironas de la cultura moderna en Occidente es el considerar al
sus intereses, y al igual que el resto de los grupos profesionales de las ciu- .. ,nundo islmico como algo extrao, cuando representa una de las fuentes
dades. se organizaron en un gremio y crearon una institucin para que los :fundamental es en la que abrev nuestra cultura. Cuando los europeos oc-
'
albergara. As naci la Universidad. Las primeras en aparecer -y en alcan- ;ddentales rede_scubrieron a Aristteles mediante el contacto con discpu-
zar mayor relevancia fueron la universidades de Pars, Oxford y Bolonia )s islmicos y judos, sobre todo en Espaa, tambin recibieron elabora-
creadas a partir de la experiencia de escuelas episcopales que ya tenan lios comentarios realizados por escritores musulmanes. Los ms
un cierto nivel de importancia en el siglo XII. Estas nuevas instituciones al- 2 t,nportantes de estos comentaristas fueron los filsofos AI-Kindi (789-873
teraron la jerarqua de las prcticas educativas y entraron adems en con- d.C.) y lbn Rusd (Averroes) (1126 - 1198) y el fsico y cientfico lbn Sina
flicto con la organizacin poltica. JAvicena) (985- 1036).

-------------
Poll5ufE$ro Q.r.JE /.J) e:5. \ES C..e.2.:t0 HE A'i't J);tJo
1
f.4 l'l.E.!,ciLT.( tJltl;. fA:L. 11uc.Ho l)E.. $.J;, ENSEt..!A.tlZS
Col\,R.Etl R._ JO PtD6U:.MA.. '"( TA.t\6i HB<C
C.011...i..EGfDo AL&t1lll'-S Pe.. SJ<;,
Coi\ T4.\Jle) fTc Pi:.1'sr cG.l...i, o<'AaON ES .

La Universidad devino el medio natural en el que el intelectual del Medioe-


vo alcanz su madurez. En ese contexto la concepcin aristotlico-toms-
tica logr un consenso mayoritario y estructur el saber culto hasta el Re-
nacimiento. En sus claustros, los debates escolsticos no se reducan a
averiguar cuntos ngeles entraban en la punta de un alfiler, como han
pretendido algunas versiones poco matizadas de la historia. Para com-
prender la importancia y el valor de la produccin escolstica de conoci-
mientos es preciso entender el contexto en que tuvieron que trabajar y
pensar. ste se caracteriz por la llegada a la Europa cristiana de una cre-
concebir a la teologa como una ciencia, Santo Toms tena entre sus
ciente cantidad de traducciones del rabe y del griego que contenan una
. i etivos el de discutir (y por supuesto vencer) a las interpretaciones pa-
inmensa variedad de nuevos conocimientos que no poda asimilarse sin
;'i.'8nas; en especial combati las versiones del aristotelismo defendidas por
antes atravesar un profundo debate sobre mtodos y fundamentos.
f'los rabes, pero aprendi mucho de ellos.
58
59
.a!llliir-
_ CAt\-r0L0 :ll / :
formulacin clsica de lo que es el Renacimiento se debe sobre todo a
.$2L 'E\.\.t'hEo ( l2A,r . . _: . la obra del historiador suizo Jacob Burckhardt (1818-1897) quien public
. .. : . ft'Of"'l LB cultura del renacimiento en Italia (1860). Aunque sus concepciones han
sido discutidas en muchos aspectos, todos reconocen la importancia de
El Renacimiento fue una poca turbulenta en todas las reas de la vida hu- este perodo de grandes cambios. El desarrollo del movimiento humanis-
mana. na profunda crisis religiosa llev al cisma a la Iglesia, y la dividi ta y el nacimiento de la ciencia moderna resultan centrales para la historia
en cathcos Y protestantes,_ d_ando lugar a los procesos de Reforma y Con- de nuestros modos de conocimiento.
trarrefoma. Mred a los v1a1es y conquistas que incluyeron tanto un nue-
vo on_tmente f1s1co (Amrica en 1492) como la creacin de un nuevo es-
pacio mtelectal, a partir del reencuentro con la sabidura antigua que
aportaron los arabas, en Europa comenz un proceso de expansin des-
, . ,,
co munal del. espacio vital. "'."-- -. -- -t---
. 1o!)O!, ES'tt>$ QJ,,f\oic::8 SE.<clO .
. 2f,.t:.RMf ltoB,LE- ...

ViV,R_ E.1-l tL. RENAlctl


PE.BE. HA.BER. S,J>o <.HJA.
H.\t.:D, o"1., S , E'$ C.ot-\o _ . .
P lE lA A'!.fr ,f,..14, f"At..O,c
ijA: QJE. v.vJ,S EN ON ,.
. CA_ / fo 'I ll ESA"U!..
' :--, - . .
Mo Lo <'.:.KEA.S, oS '1.&,0;>
?<,i) CEJJ A...iG<JsT. l(
. ' E.t..:\"uS.,ASM.O AL H.SI-\D Tet-\fc la ciencia y la filosofa modernas nacieron gracias al cambio global
de actitud y sensibilidad que se fue dando en y a partir del Renacimien-
[ri-......,."'IIJI
JQ. Este cambio se expres en importantes transformaciones artsticas -en
lvid _cotidiana en las ciudades estaba en continuo crecimiento y trans- la msica, la pintura y la arquitectura-. Tambin se modificaron radical-
forma1on: el ascenso de la burguesa y el desarrollo del comercio trajeron nte las relaciones econmicas, basadas en la expansin del comercio
apareJados un gran cambio en la arquitectura y en el arte, en las formas Y se adoptaron nuevas tcnicas contables que impulsaron el desarrollo de
e_n que los homres Y mujres deban de concebirse a s mismos y rela- las matemticas prcticas. as necesidades de la vida ciudadana propul-
cionarse entre s1. Fue un tiempo de incertidumbre y creacin que afect saron la actividad inventiva, la produccin de mquinas y la valoracin cre-
profundamente creencias, prcticas y valores en boga. ciente de la precisin.
60 61
'

marcada por la exploracin de mares y tierras, por la revolucin en


En Florencia, Ferrara, Miln, Venecia y otras de las principales ciudades cielos iniciada por Galileo (1564-1642) y Giordano Bruno (1548-1600)
italianas, el siglo XV comenz con una nueva manera de percibir y con- la expansin de nuevas creencias y formas de vivir tanto religiosas co-
cebir la naturaleza. La arquitectura, la pintura y la literatura adquirieron seculares, el Renacimiento no le dio siempre la bienvenida a los nue-
un papel y un brillo desconocido en lasociedad medieval. El humanismo modos de pensar. Como en todos los tiempos de grandes cambios se
fue ante todo un movimiento relacionado con el arte y, a travs de l, con una gran tensin entre cerrazn y apertura a la novedad que se fue
la imagen que el hombre tenia de s mismo, de su potencia y de su lu- expresando de muchas formas: como una puja entre el espacio finito e in-
gar en el mundo.
. ; .ftnito, entre las fronteras de las colectividades locales y los nacientes es-
};tfdos nacinales, entre antiguas prcticas comuniarias Y.1 aparicin del
/,.&..:, 'Pol>Er\cS VE."-. AL ,,.iadividuo-c1udadano. Algunas novedades fueron bien rec1b1das, otras re-
,. L' d-\o u\t,vafi!SALE "Re.N"1nsr.4. }!:;jtazadas hasta el punto de llevar a la hoguera a quienes las promovan
El humanismo supuso . Cot-\O U> C.O C\&iO L3lA.. Vil.lG ,;/i;.omo a Giordano Bruno (1548-1600) que se atrevi a cuestionar la cos-
una ruptura cultural con a G,E.:.t..iAL fui,ol..., r'-lGf:.t!!. 7 { mologa aristotlico-tomista.
la tradicin medieval. Su
. (:.oe. e.Ro, F,L.6SoFo E. t.ltiE\X"o
. Q.e. ;J\\lCf) J::.."1 l.e.. l .5.? y 151"
.... '

caracterstica central fue
la de conceder una gran
importancia al estudio de
la Antigedad y
considerarla el modelo a
seguir en toda la
actividad cultural. Se
estudiaron los textos
clsicos griegos y
romanos y se los valor
por s mismos sin
necesidad de referirlos al
dogma cristiano. El
estudio de la literatura
antigua, de la historia y
de la filosofa moral,
contribuy decisivamente
a forjar una nueva
concepcin del hombre
como un ser libre y
civilizado, dotado de
gusto y juicio. Los
nuevos modos de vida

.'
en las ciudades fueron i- ;i.::ccCDtn:1d'.III
gestando las condiciones
que permitiran pensar al
i
En el Renacimiento surgi una mentalidad que supo pensar el espacio in-

1
finito pero que tambin contribuy a domesticarlo. Estall el universo aris-
hombre como un
. totlico de las esferas y el espacio devino inmensidad sin fin. Los lmites
ciudadano. no slo como
de la tierra se ampliaron para albergar nuevos territorios. Gracias a laim-
criatura de Dios.
. . prenta el saber se propag velozmente en todas las direcciones.
62
63
I
LEoW,( 9C) J)A. l(w6: .J '?EKs f't,\.f> Leij t(o
)....
... l -------- ----
Los hombres del Renacimiento al igual que los griegos del periodo hel-
'" '
Al mismo tiempo que los artistas renovaban sus tcnicas, los filsofos na-
turales desarrollaban nuevas teoras, los mdicos comenzaban a estudiar nico (Platn, Aristteles.etc.) n fueron especialistas. s.u curiosidad era
la anatoma disecando cadveres y los inventores producian mquinas de amplia y diversa, su formacin mltiple, sus intereses vaaos. Leonardo
toda clase, se expandi la Inquisicin, tribunal eclesistico que se dedica- se impone como un ejemplo exquisito de esta nueva_ sensibilidad renan-
ba a perseguir a todos los que se oponan o pensaban diferente acusn- tista: fue pintor, inventor, mago-alquimista, .ntom15!a, gemetra, fsico,
dolos de brujera o de impiedad. Entre tanto, sucesivas guerras y enfren- cartgrafo, inventor, ingeniero y un extraordrnano cocinero.
tamientos diezmaban a Europa.

El PEi\l ES A fTEI-\Ci
NA.C!)A: l)EL,'i,l"'\,eTo, y
it,Pti.: l)LM6fo .1..L
li<ML

Muchos historiadores, construyeron y difundieron una versin muy acha-


tada de ese proceso multidimensional y heterogneo que sirvi de nexo
entre el medioevo y la modernidad. Se suele presentar a este periodo co- Para Leonardo la ciencia y el arte no estaban separados. Tampoco lo es-
mo el enfrentamiento entre la luz (aportada por el humanismo y la cien- taban la prctica y la teoria. Su obra como ingeniero se enri.queci cn u
cia naciente} y la oscuridad {atribuida a la iglesia en su totalidad). Sin saber sobre fsica, su pintura con sus conocimient?s de ptica Y alq1m1a,
embargo el propio Papa aloj y estimul la obra de Leonardo, y ste tuvo su cocina con su saber botnico y sus dotes estticas, su agrafia con
ms de una diferencia con los humanistas, que en muchos casos eran cr- sus habilidades extraordinarias para el dibujo y la observac1on, sus estu
ticos a todo pensamiento nuevo, particularmente al cientfico. dios anatmicos con su capacidad experimental...
65
64
falT.,i(AVJ"c<'Lll. A o i.tl (-ooL'. G .r Y-.c .r c.' .
::. : , ,' f\'ll"Ml f' 1 \ )\I\ V'ltl
JJO .. Jf ti1t:>r1S
Muchos artistas-cientficos renacentista . .
presentaciones adecuadas del m nd sb pros1gu1eron la tarea de lograr Ms importante que el aporte de Leonardo en la construccin de un pen-
de Ptolomeo, lo enriquecieron y a -so re el papel. Partieron del legado samiento que sobrepas los lmites impuestos por la Iglesia y el saber me-
agrafia de Ptolomeo haba lle ad ua izaron. n 1400 una copia de la Ge- dieval, fue su elaboracin de una nueva grilla conceptual: la perspecti-
Muy pronto fue traducida Y adqirio a Floren.c1a proveniente de Bizancio. va lineal en la pintura y la cuadriculacin del espacio en la cartografa. Los
diversos. Las concepciones tolem na gran influencia en los mbitos ms libre pensadores del renacimiento y los inicios de la modernidad se libe-
desarrolladas por los artista e r l s, eran llamativamente afines a las raron de las ataduras de la escolstica pero crearon otras nuevas. Los
Y tac,1itaron el uso sistemtico ndel
re ac1 n con la tcni
.
d I
ca e a perspectiva mandamientos divinos fueron sustituidos por otros nuevos: las exigencias
sentar el espacio. enreJado para dividir, medir y repre- cuadriculadoras del naciente mtodo cientfico.

>;...:- e

iF,fo.\,"to 1) -A,mo V(,o Q.\JE :;::c.. \


t. O:..$A..RC ESTll..&l..f:cE.R... ON- ME."7tt:>
]'i'E..JAl) \C\lCAeiI-\ fAIU.. Co"tr t.\E.\<.LO j
No es extrao que las relaciones entre 1
sentacin y fa poltica se intensifi a geograf1a, los modos de repre- La metodologa de la cuadriculacin se instaur como una metfora fun-
cial y territorial. Leonardo trabaj n enbn mundo en expansin comer- dante y central de todo el espritu moderno. La obra de Durero (1471-

t
la confeccin de mapas de la zo dnf .emente durante varios afios en
yecto de Maquiavelo (1469_ 1527 e 1 Amo, colaborando en el pro-
grado, le hubiera dado a Florenci para desv1 r este ro que, de haberse lo-
1528) De varietate figurarom muestra cmo las tcnicas de proyeccin y
cuadriculacin -en este caso de rostros y cuerpos humanos- fonnan par-
ten de la misma trama conceptual que une a los pintores con los matem-
contra de los intereses de la ci da u dnd
a vetaJa gepolitica fundamental en ticos y los cartgrafos. Todos ellos suponan que eran capaces de arran-
u a e Pisa, su rival.
car los secretos a la naturaleza y representarlos en sus obras. '" ..... .
66
67
...

L' . _ Li. iu,P fef<i1io T.\L . (,\s.


.. .
Mn:M r(A.9>. ,t.L Li.N wt. )'el <'Pd\i f\E 'Tri .. ':..
'

Durant el periodo ren?9ntista. fue creci do paulatina y sostenidament ft,

una ct1tud de expl rac1on y de mvestigac1on en mltiples campos de la vi- Una de las grandes transformaciones que comenzaron en el Renacimien-
d ciudadana. Los_ hbros antiguos, tradlJCidos, leidos, valorados y recono- to y llegaron a su punto mximo en la Modernidad se relaciona con el des-
cidos._no fueron olo obJeto de devocin (aunque algunos humanistas as plazamiento de la nocin de experiencia hacia la de experimento controla-

-- -- - [l
1 ub1eran pretendo): muchos se inspiraron en ellos, tomando ms su es- do. Experiencias tenemos todos los seres humanos, experimentos slo
pmtu que su letra. realizan algunos. Una forma de diferenciarlos es que el experimento exi-
ge planificacin y control. Pero no slo los cientficos realizan experimen-
tos en este sentido, tambin lo hacen los pintores o los cocineros. La dife-
. rencia
specfico: la matemtica
es que en lineal.

r
clave la ciencia moderna se privilegi un lenguaje

-.. ''LA
e,fiLoSotiA- e.sn' E.S<.RiTA- .E" ESE.Gc?A-\)i0$0 L6Ro
Coi'i1,,,-.," \1!MTE. ABiE-1<T. o .-4.t-:.Tl= uF -r R $ O)OS,
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T im $,&,l))O .:><?.S .)t.;....Cfe.us T'R.>l\'..JG<1Lo.S,
r;,,!.o H.E)li.o..s. 9,1-4 EST.::6 ME l'),'0$

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Ld5 l"i::", toS .5; ""tt116 ll
BJ tJ{A 7 <l.oE '-Wt..\CA. fi.,,Pti(tl
S,f..t?,t::R. A l> \/AIJ

Para Leoardo, al gual que para Galileo, no se trataba de estimular una


experiencia espo.ntnea, sino de desarrollar un trabajo cuidadosamente
reparad Y ana_llzado: Su estilo fue experimental y no meramente emp-
rico. La d1ferenc1a estriba en que en el experimento hay una hibrd . Galileo, al igual que Leonardo, no fue un hombre de intereses restringidos.
se trata de una experiencia elaborada, sofisticada y sutilmente entr!1 ; A lo largo de su vida no distingui ni separ su labor como Astrnomo, As-
da con la teorfa. trlogo, Filsofo Natural o Matemtico, aunque consideraba que la mate-
mtica era el lenguaje clave para comprender la creacin.
68
69
En nuestra poca, que suele separar en compartimentos estancos el arte,
r
En el Renacimiento las verdades tradicionales ya no tenan la misma fir-
meza que antes y el saber cientfico an distaba mucho de poder imponer
la religin, la filosofa y la ciencia, puede resultamos extraa la forma en su propia verdad como la nica verdad. Las instituciones tradicionalmente
que estas actividades eran consideradas en la Antigedad y el Renaci- encargadas de legitimar el conocimiento estaban en crisis; en particular la
miento, as como a los antiguos les resultara absurda o inaceptable nues- Iglesia, pero no haba otras nuevas que las reemplazaran. Las Universida-
tra concepcin. Copmico (1473-1543), Kepler (1571-1630), Galileo y des estaban bajo el control eclesistico y las Academias Cientficas recin

--
Newton (1642-1727) denominaban Filosofa Natural a su labor porque comenzaban a formarse; faltaban siglos para que tuvieran el poder de
en su tiempo nadie distingua entre ciencia y filosofa. Galileo recurri a to- garantizar la verdad.
dos los argumentos posibles para intentar hacer un lugar a sus nuevas
ciencias: a veces se apoy en la razn, otras apel a la experiencia, inclu-
1 P.:il:Do 1/E (). A.L\ OC
C.ON 't"E. ANTE. o Q...,f.. !.\i... ii.. \/ E t.TA..tx,
so lleg a apoyarse en San Agustn contra Santo Toms. :PE. .)..:, p;rE.R.,. ,RA V1>.. F...,t..S Lul.J A.) Y Po2.. LoTl\"1,o 1-:lo Puc t>f.. ,,
l-\t,..'1ER... O J.Jfl. E.S fl:! C.R,ST4.l ,IJ,',. f'l..i [A C<le E L fLA1s1-e. \11. E.5Tt:.

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G._,je_ t-\o 0Ll otCD Cvtl':l 'E.S"tlE.
S,f..l e.l-i;P.,A.12..bo 1 $; o tuE. 14 S,<;..L.OS o!k:6 S SA6iO SoSTIE
foit_ Su F" EN EL ,-.::.
$TEt-\,\ toPE.RJ..\,CA.\.\Cl Yo 1-IE L)T,L,'Z4,'i)::i ESI!. Al...T o TAK iN, h,Jt:, /1,S (""$ t"llE.$
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t-l,HJ CA 1-\..iBie:.RA. $o,.i 11u'i '.vrfeU Nif''.:> A LAS TU'fr4.) 1 GAJ..i LE.o .$.&\N..i:_ E.S\""A.t\Cf.,
SE.Gue.o<.> J)E- loQuE. VEtid.>. EL Ats. '1!0.!lo ES H"t "IVE lb '( 11'.'{ ,'1
Te.t-\,t>o u,. WEA a...
f Alt. oPoHE.R.Si:..
A. /..1. lGL.E S
La historia oficial de la polmica entre Galileo y la Iglesia dice que se en-
frent la fe de los religiosos y la razn del cientfico. Sin embargo, en
la actualidad muchos estudiosos sostienen que tambin se opuso la fe de
En nuestra cultura la observacin y la fe pertenecen a dominios de expe- Galileo en el sistema copernicano a la razn de los jesuitas que sostenan
riencia separados, el arte y la ciencia no se mezclan, la astronoma nada que no haba pruebas contundentes a favor del nuevo sistema. Un nuevo
tiene que ver con la astrologa, la filosofa y el experimento no suelen te- saber siempre tiene dificultades para hacerse un lugar. Francis Bacon
ner relacin alguna. Solemos creer que la verdad es una sola -la que pue- (1561-1626), filsofo ingls contemporneo de Galileo, fue el mayor de-
de ser demostrada cientficamente-; los otros saberes quedaran devalua- fensor de su tiempo de la observacin como fuente de conocimiento y tam-
dos al rango de meras creencias. poco se interes por los hallazgos astronmicos del pensador italiano.
70 71
,1" ' .:DM,E!lGV- r t1".)TF.. "rJJ! rR_]
forma en que mu-
Galileo saba perfectamente que para demostrar el movimiento terrestre
tena que superar muchlsimos obstculos de diversa ndole. En primer lu- chos historiadores trata-
ar, la base d la educacin tradicional era la palabra de los autores-auto- TOl'l el juicio que le hizo
ndades Y Gahleo peda, exhortaba, incluso exiga cambiar de tribunal: de 1B Iglesia Catlica a Ga-
1 autoridad d los textos sagrados y la palabra de los maestros al impe- . tteo por sus investiga-
rio de los sentidos o de la razn. En su intento por convencer a sus con- (liones puede conside-
:
teporneo oscil. permanenteente entre posiciones empiristas o racio- 'f'Brse paradigmtica de
nalistas segun que le resultara mas ventajoso. Adems de cientfico lcido un modo de simplifica-
era un.hbil polemista que muchas veces pecaba de soberbia y de exce- cin distorsionada. Con
so de irona, lo que intensific sus problemas con la Inquisicin. . ta excusa de la claridad
pedaggica se constru-
y un mito propagandis-
"oSE...'JAD LAS E.5tRELLAS,.Etll Ki'i.iADAS, Qi.JE. t-10 Al'\E<:> sin relieve ni matices
1-\ J..t>IAt ..Si'X> v'iST.\S, y E E.BA.A,'s! E 1>:E. 'J)iE.Z VE.Cf... \ e aplast la compleji-
EL !>J u MERO De. ESTll.E.LW r'A Q:.. D.4.$ . "" . ..dad de un proceso mul-
. tifactico.


. . ._ . ; - "&s
. ' . .
.
f.o&.ue.. s 're -e:r.d.A 'fA!' LES iA. eui.A.Do r TE A rhi $1!
tiPENGA QE.. ttoS'e.li...t>ti..N l.J. c;:--\fLt )i lpAD l)n.; facs
:.iAFA.LTI\ 1)F f R-?:BAc> T,},tto J)f' N, ..S MO. .!:._
. r Ll
.: .:.------
l:'.:::,
t'
0 1:5 iCSTAL.Kt:.tl\E.. '11-\(.g,,E'. e(.!;'.. :A. tiv lT f',;o,i:.o Jl.El.JS fA"1ES el siglo XX comenz una revisin crtica de las historias oficiales de
ciencia y el caso Galileo fue estudiado exhaustivamente. Comenzaron a
E.$ P.,$,B'...E
--
f'Ek, LA Yf' IA'5, E5T"lt., t1E. f'J$Yf:_ A&soOA. .
.
charse otras voces: Alexandre Koyr (1892-1964), Arthur Koestler
5-1983), Thomas Kuhn (1922-1996), entre otros studisos _de gran
prestigio, difundieron una versin muy diferente de las mves!1gac1ones de
En el caso particular de la negativa de los sabios aristotlicos a aceptar las
.Galileo y del juicio que se llev a cabo en su contra. En.la epoca en que
observaciones del telescopio, no debemos olvidar que Galileo est pidien-
Galileo present el telescopio ante el Senado de Venecia (160), las ob-
do que se acepte una observacin realizada por un instrumento total-
..-vaciones que ste permita realizar estaban ms cer del milagro Y la
mente.nuevo y que ndie saba bien cmo operaba ste, pues se acaba- agia que de la ciencia. l era consciente que estaba p1d1end? a sus con
ba de inventar. Ade as,_ en su poca, nadie poda tener certeza respecto
. ules ran las s1tuac1ones en que el telescopio brindaba una informa-
, y
temporneos que consideraran cosas sorprendentes maravillosas pero,
.por la misma razn, poco crebles y difciles de admitir.
c1on fidedigna y cuando poda ser engaoso.
73
,r"l""' -
-
.!..C'..."'--'-'--'-"-
- -
---..:..;.;:..:..:..:.:.:.:.:..:..:.:...;..:...;:.
. :..;.. ' ""+

. . como la nave maestra de un nue-


.Bacon propona la observacin ntt ponerse al saber tradicional. Ex-
Para comprender la polmica entre Galileo y la Iglesia, y las dificultada
que tenan tos pensadores revolucionarios como Francis Bacon para re-
" mtodo de conocimiento que e ,a ,m, ue llam "Novum Organum"
puso estas ideas en su obra cumbre.a a q do su erar la propuesta que
conocer y distinguir entre diversos modos de conocer y validar el conoci-
miento, conviene tener en cuenta la sensacin de incertidumbre y caos (1620) para dear en claro que estaba mt( mbre
i n el que se conocen
Aristteles expuso en su lebre rgano
que se vivi en este periodo. Tal vez la literatura, y especialmente la poe-
tos tratados lgicos de Anstteles).
sla, sean las que mejor nos muestren cmo se afrontaba el hecho de vivir
.- - .
'

en un mundo en mutacin. El poeta Ingls John Donne (1572-1631) en su


Anatoma del mundo escrita en 1611 nos lo presenta con suma claridad: p,."-f R.. tos. 5EG1.e:'tl:>S
:;' Y i;N /.>.s e.1-,.f'AA.iill\. DE. LA
N 1\11Z_1,.,!E..'7:A., E5 . fr'ze..CiSO ,
: t
Ai.tr.<> LAS o(.l:::t-.\ .. <.:DK D Le S
: rR_iW;{f>i O';> 'Sf:Al-:l ARW,.t,rw:;i
.: fi..JA Li'l)A'9 f4,..., \-e.To.)o
t-tis 0.;iT' r K(s 5yRO, .
: a,.oc..t L E.5f':'R,t. E:.Mfl..EE. EN
T Po HE.Jo.RE
fi M1 Et,f,0$

' '
. . . . . cto en su tiempo Y sobre todo en el
La sensibilidad artstica no poda ser ajena a los cambios que se vivan, a
El Novum Orgaum tuvo un gran ' : nte en la aceptacin de la idea _de
las nuevas visiones y versiones del mundo. Como en todo tiempo de cam-
siglo siguiente. mfluyeno enorme na observacin Y experimentacin
bio, los valores tambin entraron en crisis. En este caso, el nacimiento y
que el conocimiento deb1a baarse e u di a desconocer, criticar o recha-
desarrollo del espritu moderno trajo aparejado una desvalorizacin siste-
mtica de la sensibilidad potica y una valoracin creciente del nmero, la preclisas (a
aunn
c ecsua
cedn i t rt tes de su poca).
cantidad, et clculo y la medida. zar os av 75
..
....... .
. '.'"- .

Baon les reprochaba a los filsofos el haber vivido alejados de los ne- na cosa era utilizar un instrumento como el telescopio por su valor prc-
gocios, ya que_ no_es la meta de un pensador escribir en el ocio cosas pa- y otra, muy diferente, aceptarlo como fuente probatoria, o en el te-
ra leer en el ocio ino proporcionar las armas para lavida activa. Tambin
fue un_o ?e
los pneros pensadores que tuvo claro el poder que otorga el o cosmolgico. Las resistencias resultan comprensibles y razonables
consideramos que su utilizacin con el fin de escrutar los cielos implic
C?noc1m1ento, acunando un famoso lema que se expandi a los cuatro
vientos durante generaciones: transformacin total de lo observado hasta ese momento en la dilata-
historia de la astronoma (por ms de 20 siglos, desde las observacio-
s babilnicas hasta el Renacimiento, se hablan observado los astros s-
a simple vista).
-------------------------
f'RE.C,So <'.luE. o L16e.iiS l)E:. lA ESCLAv i T<.tD ]::e.TA.L Q C.uAl.
E.RM,IJA.I)o ,A,i{ R., &u.E. SoLiS a
f'"RnJc_ ,(_ V<JESt o
. J):' Y ofST1f IAC
ot-J MiEJlTci Y S..ii11\iS LA Te:: 1-1.4.G . id-1 J)-E.
'.we:.s11ZoS SE JT,f)Oj) "1,.E SE. t,.\_,E.GAI--. A ESw atAR... A. VO:::E..$
\ll \m,. D; l)A,.S - 11 . 1
,, fo& .sobri ,!:-te}
hd.? J\?l...., J

LAS NllE VA.$ ;Ei,Jc. A ot<.TAA)


IN$TR.urt E.Nn:>$ VALioS5il'toS
\Jt- oS PAr2 OIJA. VEJ.l1"A..lA.
0cl.oSA.L N lA dER.RA

s historiadores que gustan de divulgar estas palabras del gran sabio elu-
Como el_telescopio de Galileo_ tena un aumento de nueve veces, permita n el hecho de que slo algunos - ni siquiera la mayora de los opositores
que se vieran vel s Y naves situadas tan lejos que transcurran dos horas Galileo- se negaron a mirar por el telescopio. Ms aun, algunos de sus
ates de quepudieran ser divisadas a simple vista. Aunque la informacin s acrrimos enemigos fueron precisamente aquellos que hablan acogido
bnnd a por rns!rumento nuevos no resultaba confiable inmediatamente, n mayor beneplcito sus primeras observaciones telescpicas, entre ellos
los 1lrtares le dieron la bienvenida por su utilidad prctica. Ellos no esta- ;t<wanos de los astrnomos ms destacados del Colegio Romano. Tambin Ur-
ban interesados en la teora sino en las ventajas del instrumento y comen- f no VIII, el Papa reinante en el momento de su condena en 1633, habla in-
zaron a aprovecharlo rpidamente con grandes beneficios. ,r ,tervenido a favor de Galileo en 1616 antes de ser coronado, llegando inclu-
so a escribir una oda en su honor: Adulatio Perniciosa (1620).
76
77
En la cultura occidental actual la t obra de Copmico haba circulado libremente en toda la cristiandad du-
da tiene que ver con la vida humas ronom1a es un saber tcnico que na.
quedas espirituales o su destino
transformaci n de la cosmologi
st sus pesares Y sus anhelos, sus bs-
e':'bargo, drante el Renacimiento la
te ms de medio siglo. Su influencia fue importante y se haba discuti-
ampliamente acerca de sus planteas, pero siempre considerndolos
o un modelo matemtico; es decir, como un sistema de hiptesis
tema que organizaba al mundo pra eUJO Ua hnda en el corazn del sis. e permitan salvar las apariencias y no como una descripcin verdade-
conmocin se produjo al publicae laxp nenc,a huma.na. La primer gran
del mundo fsico. Pero Galileo pretenda que se aceptara el modelo he-
bus Orbium Coelestum ( 1543 -Sob ?
ra d 0Pm1co De Revolutoni- ntrico como una descripcin verdadera del mundo y no como mera hi-
tiales), en la que se expona su c re e _movtm 1e_nto de las _ esferas ce/es. tesis privada de toda realidad.
cuestionaba a la vez la verdad e oncep 1n del sistema heliocntrico, que
. - Aristteles( el ms. agrado d; s i s Itexto bblico Y la autoridad
,Sr LA l)i:Jt'I> Je!J... B.BEA ' Si' QuE. E$
. Pi:.L.{;R.o PeR.o .
OP e. A !.A VEK'v.\3) f'.$d<:it" f;H:S Q:.. E.L PM'I,. l'\E-. f
e.c.r.. Mc=t:re... fe 1XC6 f: t,.,\ A,fo'(Af.J..J ,\lo E tJ VAl,\O ,
lA HUuRA r...e.za, .Es e.s,A. o "\1:.)(Co SuHE\E.. f.{l!Gio
iM LA Gf_ 1X'::.f>e-
<J L 4' .t-ti 'tTd<.b O ..
f \} L:E-.b;\\(,SE.

El modelo astronmico de Ptolomeo haba sido adoptado, porque coinci-


. dia mejor con la experiencia y con los ms finos razonamientos, y no so-
lamente por la autoridad de sus patrocinadores (aunque sta importa-
ba en aquel tiempo como en todos los tiempos). Galileo logr erosionar la
certeza respecto del modelo geocntrico, pudo llamar la atencin con su
telescopio sobre muchas cosas nuevas y sorprendentes (entre ellas algu-
nos indicios fuertes a favor de la movilidad de la tierra), pero no mostrar
el paralaje estelar ni muchas otras pruebas empricas que le exigan sus
oponentes.
,.

-'
La Revolucin Copemicana fue un largo proceso de transformacin con-
Si reflexionamos sobre las enonnes di .- ceptual que llev varios siglos. De manera algo arbitraria, como ocurre
ra hacer confiable un nuevo instrum ficultades qu hay que atravesar pa- siempre que se intentan establecer periodizaciones histricas, podemos
que en la poca de Galileo ni si uiee to, Y le ai'\ad1mos a ell el hecho de ubicarla en el lapso que media entre la publicacin de la obra copemica-
no podemos seguir sosteniendo q I se valoraba un saber instrumental na De Revolutionibus (1543) y la aparicin del Tratado de Mecnica Ce-
dencia, puesto que, sencillame ee os elogos se negaban a ver la evi leste del matemtico y astrnomo Pierre Simon Laplace (1799-1825) en
metedores, conjeturas interesantes no abia tal cosa. Habla indicios pro- 1805; con un pico de gloria en 1687, cuando Newton dio a conocer su gran
. . ,pero no demostraciones convincentes.
l.oS M,\f 'ESTl! .tA\'2.eS 'l>E, GA.L.ol.EO SIAi',\ :k . . obra: Principia Mathematca Philosophiae Natura/is.
,e-1-\ 'ELU>5. EL<:.etlf . EX AC:ll>S, .
Ef
\PetlE
OCE-t,$t Qo l)ite, :5
'2.E CEQ.SE.. E.N
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1

. IOAJ !'\o
. . .1
.
os f,li.,lo EL .&oLoTO)"lA E#j/J""'1!. MA.M<1(4.
Ltb:_. :<X>J:tfAld Or, ', P-cA.ib Ja!l:<oA.l'tA.Wl.5 1 Gl
. . .. e "'-, sa.:iE,.xre. o E.J<.,Scf:.1
. J . ..... ,_j

La Revolucin Copemicana no
slo fue un largo proceso sino
que involucr a hombres muy
diferentes, provenientes de toda
Europa y de tradiciones
intelectuales heterogneas.
Copmico fue cannigo de la
catedral de Frauenburg, Laplace
fue un claro exponente del nuevo f.. ><'TRA ;W,.Cl tll.E. "''lfl
espiritu de la Ilustracin francesa. S;OO c;;' -1.EO -, /.!MENTE-,
Newton fue bautizado por el
brillante economista britnico
.e
it\.foS,e,u:.. SoS:r G,ue...
fuU,E.RI. C.At-lM... I) :pe.T'E.1
Lord Keynes (1883-1946) como
el ltimo de /os magos. El
v.e. g'E.. E.l('.tE MIS PE. 'j..{,,JJ,':j
triunfo del modelo heliocntrico y . . 'i A.e,..f...c CJiEr-\ToS l E.
. pe.lt,,altiA.') '( l}A.
de la flsica newtoniana no fue el
Arthur Koestler (1905-1983) fu . . .
que dedic buena parte de su u extraord1 ano historiador de la ciencia

resultado de un debate racional,
Gb..N cw.,,\)v DE.
en particular las peripecias del -ici a td1ar la tradicin astr:mmica Y sino una ardua conquista en un i Sf i.lEN'tO:
... . . i t-.\ E.Le,Ctt.1.UE..$
ro que lo que estaba en juego jra la a .a_h! eo. Sus trabaJos deJan en cia- juego de poder-saber-hacer de '1 t-\l"t"e.12..,A.L
do de experimentar valorar y r 1 . pos1b1hdad de construir un nuevo mo- altsima complejidad que incluy l;:: (:.ol\lT,t-id.A.
dinario padre de I ciencia ;; arton el mundo Y que el extraor- mltiples prcticas e instituciones "tQ.A.t,.\.Sf4J-IA.C1'\ .
presentar indicios, de pro oner hi a. s estaba en condiciones de y se extendi varios siglos,
nada que pudiera llamars evide =s1s mhas o mnos veroslmiles, pero construyendo un nuevo mundo.
0 echos rncontrovertibles. 81
La filosofa Y la historia de la cienci .. .
para sostener, difundir y validar nuevas ideas siempre fue preciso crear
tamiento entre Galileo Y la Iglesia a pos,t,v,stas han presentado el entren.
luz de la razn venci a la oscurid o
so mucho ms complejo pues el
t debte asimtrico en el que la
.e a fe. Srn embargo, fue un proce.
nuevas instituciones. Como las universidades estaban completamente ba-
. jO el control de la Iglesia, los partidarios de las nuevas ciencias se vieron
ra cuestin tcnica: de l depen bro d la smovisin no era una me- obligados a fundar las Academias. Sostenidas en su mayora por el poder
Y con ellos la condena o la salva ' d la ubrcacron del infierno y el paraso Real obtuvieron cierta independencia respecto a la lglesia...la suficiente
cr n e los seres humanos. . para que los pensadores pudieran proteger los nuevos saberes, expandir
su influencia y ganar adeptos.
.J>f.AT .EL. OJJ;IJ rnr.t-l;to r ibf.u.l:o
!'I'

E. S. lNOl'fES S ,JE LoS .


3,e;rr,Fl V fil.6.&oF.o.S DL SiGCc XV(t
. u&o.coN L rA'AA.5o f J.J f:L '
C.,ELQ \(' ]).f L i t-\f1EQJ)o. o
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I C.01-\ tJ,R.iio E M 1'1.E:RA liETA'ro .. .
.t:Co MoRit:,oNlb '.DE. U N . .RA , .
(:$1-(&ol.S rto Q.IJE H.-.Sll\ 11:;J,IJ;>o.
OJJA. SibNifiVC ffi Gt:<:x;Rr,C,A,
N.)' NCR,_t-
\- ,EN
E"fcOCA. PR.ETE' R-TJ\s
(L. R.e...o r... Co "'-G. 'j

Algunos historiadores prefieren pasar por alto la Accademia dei Segreti


(Academia del Secreto, 1560 aprox.) y considerar como la primera acade-
El estallido de las esferas u . mia realmente cientlfica a la que se constituy en Roma en 1603 bajo
implic tanto un cambio de o ntem al Universo aristotlico-tomista el nombre de "Accademia dei Lincei" (Academia de los Linces) de Ja que
tectura del pensamiento humano urai n del Cosmos como de la arqui- fue miembro Galileo. En cualquier caso, a partir del siglo XVII la nueva ins-
al hombre se le hizo imprescindible es a ar esta concepcin del espacio titucin fue extendindose y se fundaron academias en los principales pa-
mundo. Es por esto que una rev e.ncontrar neamente su lugar en el lses de Europa destacndose la fundacin, en 1666, de la "Acadmie des
lestar y enfrentamientos tan enco olcrn astronomrca provoc tanto ma-
mo el caso de Giordano Bruno o f.
s.que llegaron hasta la hoguera co-
Sciences" en Francia. Al disponer de espacios propios y de publicaciones
para el intercambio, las instituciones fueron ganando poder para instituir
nado por la Inquisicin como le suceJu codena y confinamiento orde-
d ! 'G un nuevo tribunal capaz de establecer qu conocimientos habran de
ro a aflleo.
82 considerarse legtimos.

83
foF,."'tr:tJcS YeL-t C.'1f o 1');,t .
' ', ' .
e,T!WlSr
m.4,(Jot,/ (aA.bTJ;v N. })fl.\.lvlir Nr(!\NH rfq
Galileo fue condenado, E\S cierto, pero no es tan sencillo comprender c-
mo y mucho menos por qu. La historia que puede condensarse en una . . . . de ma or inters de la filosofa grie-
frase no merece ni siquiera el nombre de tal. Todo proceso interesante tie- .. 1 movimiento fue uo de los temasforrnad por los estudiosos del Ren-
ne mltiples idas y vueltas y el enfrentamiento de Galileo con el Santo Ofi- recuperado Y radicalmente trans 11 on una nueva ciencia a partir
'
miento Y1 aM d? rn1
e 'dad que desarro
deasarincluan necesariamente una nue -
cio no es una excepcin. La fe -tanto la cientfica como la religiosa- no le un tema antiguo. Las nuevas ' El estudio del movimiento (que en la
era en absoluto ajena. Si volvemos sobre nuestros pasos para mirar con cvs forma de experimentar el mund. . la maduracin) se limit slo
ms detalle la controversia, podremos ver que la razn no era propiedad
exclusiva del filsofo sino un terreno compartido con sus adversarios -que
Je
poca de Aristteles inclua el_cre , o lado la transformacin cuali-
:t ldesplazamiento en el espac! J slo a aquello que entrara en la gri- .
en muchos casos hicieron mejor uso de la misma que este gran Acadmi- ;tativa Y reduciendo el foco ?e in eres
co Linceo-. Para comprender la polmica y la condena a Galileo es preci- 'tia de la metodologa cuantificadora.
so ahondar no slo en los detalles del debate conceptual sino en el con-
texto en el que se realiz: el de la crisis eclesistica y la Contrarreforma.

(( f..JAJ>A: H A.Y W LA Nl.iOQ..\L'E.24,


Q..i;' t1A$ Af\\.n(';uo Gve.EL:1.
. HoviM,ENro l'U>S L1 Stt:f:::,
es C.R.:tos f.'oR. f"it..SOFoS
SoSR.i:.. ES"M::. e.SO
PoCos ;'?e:Siue. os,No
f3STATE:.. t\E. I>e.Sw &,E'(UJ
AL'-0t<1A 'ftZ.cP,E:J>Al>E<:,
l>6t,J4-5 J)E.. C.O..ia sE. '{
. &dE. r-. ,A l-'o2A tcA.N
si.J:o '.JBSE c/,11;-p.t.5 l
:DE.t--lol:i"tl(A.'bAS ,I

. . . de su mundo las transformaciones que fue-


La ciencia moderna ehmin . . de una realidad esencial inmutabl .
Como todos los investigadores, Galileo comenz su trabajo inspirndose ron consideradas mera apanenc: as tomos desplazndose en el vac1
en la labor de sus antecesores. Aun cuando su mirada fuera crtica o dife- Su descripcin se reduJo slo a o 1 reversibles chocando entre s1
rente, no es posible obviar ese legado cultural. En este caso, ya haba un siguiendo unas trayectorias predec1b es Y 'da por le;es matemticas in-
estado de opinin rebelde a las doctrinas aristotlicas creado por Nico- sin sufrir modificaciones, en una danza reg1dades Nada menos que la
ls de Oresme (1320-1382) y otros crticos escolsticos de las concepcio- . h ano y sus neces1 .
diferentes al destino ..um mbio el crecimiento, la transforrnac.6n,
nes aristotlicas del movimiento que haban convertido a la cuestin en un gestacin, la corrupc1on, el ca Y . cas de una realidad esenc1al-
tema fundamental de controversia en las universidades. fueron condenados a ser meras apanen
84 mente mecnica.
85
., """

...
:.-. :
Kepler le habla pedido a Galileo un telescopio para poder reproducir y ve-
rificar sus observaciones pero el tempestuoso pensador nunca se lo envi.
. Finalmente, en agosto de 1610, el arzobispo Ernesto de Colonia le regal
' uno. Kepler lo estudi cuidadosamente y, por primera vez, pudo dar una
explicacin satisfactoria de su funcionamiento en un libro monumental de
: ptica geomtrica llamado Dioptrice (1611}. Las observaciones no son
un acto simple y, menos aun, lo es su significado. Si a ello le agregamos
la dificultad que implica utilizar ciertos instrumentos, veremos cmo la ba-
. talla por el establecimiento de una nueva ciencia no es una cuestin de
que unos quieran ver y los otros se nieguen a hacerlo.

}E L fQ.,NOl'A:fi ,J 9E ToDAS -/JS fflllC::;-


$.ogtf: :E L
, 1 f"lcJl\;'I E,XTe.12.NO DEBERf A.. Se. !!L J)E.SG.$(Z\M1r:MtO .!>L
"l ORS>EN 1<..C.O"-!A,L '<,lA., A_oN,"'-. Ci)N \lf J/i k, HJ.:
C:t.,t-lStlllDo -{. <luE El tqoS RI;.Y.ElAJlO E/\l

.
EL LE1-1bc> /t.J'E. PE iAS
---
'Tf'K( tf (A'.:, .
,,.,...._.
, ..

La nueva mirada no era slo ptica y matemtica sino tambin de criterio,


Kepler estaba fascinado or I
tradicin pitagrica. Estoo 11 :la Euclides y valoraba mucho la un
y los que la promovieron tuvieron fuertes diferencias entre s. En muchos
casos, al igual que los creyentes en el sistema geocntrico, los unos se
crador divino: el Gemetra Pert, ce rr el Universo como la obra de negaron a reconocer las observaciones y razonamientos de los otros. Tan
?
.
oacloas rbitas de los plan
: d ociar los 5 slidos
!
smogrfico e 1596) E t .
P =-
o,:ntna, pas gran parte de su . cta. En su afn de descubrir esa -
5o1, en lo que llam
estticamente edificante y empricamente sustentable era la concepcin
de las rbitas circulares que, a pesar de los muchos desafos que Galileo
I
se atrevi a interponer contra el geocentrismo. nunca concibi la idea de
un e1emplar a Galileo, quien n fu: sado on su propia obra le env
86 y eceptrvo: nunca le contest. que el dogma de la perfeccin esfrica y el movimiento circular pudiera no
ser verdadero.

87
' ;. ...L. -\. (E./( es <.)... il:-o)((i ff 'i,\t,I\.
Una vez establecda una frontera conceptual y creadas instituciones dis-
tinta para laAstronoma '/_ la Astrologa, las prcticas y los saberes se dis- Galileo saba perfectamente qu la
tanciaron tanto que a muchos les cuesta creer que algunas vez estuvieron evidencia de los sentidos pare.c1a
unidas. Del mismo modo, tenemos que comprender que en la poca de contraria al movimiento de la tierra,
Galileo fuera imposible concebirlas de modo independiente. pues nadie siente que sta se
mueva. Expres claramente este
punto de vista cuando dijo: "Los . ,
argumentos contrarios a la ro_tac1on
de la tierra que hemos exmmado
son muy plausibles. Al mismo
tiempo, el genial pensador no
dejaba de asombrars ( pensar
que Aristarco y Copem10
pudieron hacer de la razon la
conquistadora de los sentidos, al
punto que, a despecho de .
segundos. la pninera e :ng10 en
seora de sus creencias

. . .... , .
,'
. . . .. ... ..
. . . . . . . . .
: . . . ...

La ciencia moderna no brot de un


solo hombre, ni fue el producto de
la concepcin inmaculada de un
mtodo universal. Fue una criatura
engendrada por una multiplicidad
de progenitores. Para darle vida
se fertilizaron mutuamente:
religiosos; magos; artesanos;
filsofos; ingenieros; comerciantes;
matemticos; experimentadores;
aristotlicos; neoplatnicos;
msticos; racionalistas. entre
muchos otros, en una verdadera
orga de pensamiento-accn-
percepcin-creacin. a mera obse rvac,'.n. parecla contrari al movimiento de la tierra, la expe-
l
88 riencia no estaba precisamente a su favor.

89
'

l:-[:(_-\.Mi . . ij"G\ u ,v'eR5 ME( N{


A partir de los trabajos de Copmico, Galileo y Kepler, de la transforma-
cin de las formas de vida en las ciudades, y la creacin de nuevos instru-
, mentas y maquinarias, el cosmos aristotlico, concebido como un gran or-
ganismo, cuyas partes estaban relacionadas con el todo, comenz a
derrumbarse. Las crisis religiosas y la expansin de nuevas instituciones
permitieron que lenta pero inexorablemente fuera creciendo la idea de un
Universo anlogo a una gran mquina automtica.

Lo OL r'o f Rt!.iE!)o J)E:t10; (A. HA.:lu\ N A; -,


Ll:.STc e DEBE CoM.'*rlSf. A ",NGN SE,f.. \J,\li'l=NiE.l
'PE.. . CTE R 't>l'liNo, smo A uAJ .AfA'S2A,to 1)E Elo,JEA,.
foR.Gl.ut- CA.5i T !bS, Sos J-'\OVi.MiE' \0$ 1'iEN LJt;A.R_
Pi..ER(i). A 01'1,\ Sil-\f>tx.. f'u E.R f1Ar.Gt..\Eti(A, OEL MiSMC
Kot>o .a.t:. N :
. -. j Tol>O "D'E.f> 1)E "l l>E.
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.

r\fl..E. fE_',,

A partir de los razonamientos


de Galileo, lo que antes era un
argumento en contra del
movi!71iento de la Tierra se
convierte en una razn a su
favor. Para convencer a sus
v
.. . "
"'
oponents planteaba que al
tener su1eta la piedra en lo alto
de I t?rre sta comparte el
mov1m1ento de la Tierra. Al
soltarla se dirige hacia abajo /
per nservando an el
mov1m1ento de rotacin
terrestre, al igual que la torre
Al verlo de este modo el .
rr:iovimiento de cada de la La concepcin aristotlico-tomista no fue abandonada en un da, y falta-
piedra resulta ser un ba an mucho tiempo para que el nuevo modelo fuera aceptado extendi-
movimiento compuesto en el damente. Sin embargo, era evidente que las nuevas formas de pensar,
que se combinan el valorar, producir, ensear y compartir el conocimiento estaban tomando
movimiento lineal que conocan una fuerza cada vez mayor. Es en ese contexto, y en el del ardor de la
s_us contemporneos Y uno Iglesia Catlica en su lucha contra la Reforma, que se inscribe el juicio de
circular que hace que la piedra Galileo, como un esfuerzo desesperado para frenar el impulso del nuevo
aompae a la torre (y a la pensamiento y de las instituciones que lo encamaban. No se trat nunca
Tierra) en su cada. de una disputa meramente tcnica o cientfica entre monjes oscuros y
cientficos iluminados sino de la puja entre modos de vivir, de pensar y de
actuar.
91
C.."\ tT v Lo IV
M;e To _:DE Lit. f1LcSof.'.{ f'l DE RM 0
La produccin de ingenios y autmatas estaba en plena expansin y la
Para comprender por qu 1 - :metfora mecnica recorra a toda velocidad el imaginario social. El mun-
(1596-1650) como I d sue e senalarse por unanimidad a Descartes . dO cambiaba y era preciso crear nuevas formas de pensar que pudieran
e pa re de la filosofa mod .
produccin intelectual en relacin a su ern es necesario p sar su ,ayudar a entenderlo y colaborar en su produccin. La bsqueda de Des-
cartes inici el camino de la duda P?ca Y a a que la preced,o. Des- ' cartes, su anhelo por encontrar ideas claras y distintas, cobra un signi-
de! universo aristotlico-tomista Y f;,!
;
en plena convulsin pero a diferen . d Is1a. o a
pr ndme_nt por las crisis
. cnstindad estaba
ticado especial cuando la vemos sobre el teln de fondo de la metamorfo-
sis global de la sociedad de su tiempo. Un cambio que abarc la poltica,
nacimiento a ' c,a e O que hab,a ocurndo en el Re- Ja religin, la concepcin del mundo, el estatus del saber, las relaciones
taba slo 1g a: ba a acer evidente que el deterioro no se limi- sociales, el gusto esttico, la arquitectura, la organizacin del hbitat y
Jectual, sino tambin que c; e esa grandiosa construccin inte- hasta los modales en la mesa.
que se estaba derrumbando y erai p
1 mpletot d i el, poder clesistico
. !tt),,... . . . e apun a ar o o modificarlo.

1:> f: /.J. F, LoVtA-:D,Q.s 56 ------------ i


t/Ae,if::.M C,..LTIVAD:J, Lo$ , SELe.C.ToS\
E.!>r:RiToS Q.ul' .A. !E.x;S1.pc., l',>RAi-.iE. 'A-'K<ioS
Si( 'S , No IJAY 1-loY Nil-1 1>!.t f-- To Wt:. No Se
D,5L0T,Dv , y coN')i(IJ jf, ict\ENTE. Q.\E. \:.e:>
. . SEA. V',) :::;() (....) ,,

escartes naci en 1596, un buen


tiempo despus del surgimiento
del humanismo y del comienzo del
enacimiento. Sabia de los traba-
Jos de Kepler y Galileo en apoyo de
la concepciones copernicanas,
as1 como del destino que les espe- Todos estos cambios fueron configurando una nueva mentalidad: la civi-
raba a los disidentes imprudentes. lidad. La sociedad medieval fue una sociedad formada por estamentos
Hacia ms de un siglo que la im- de nobles, clrigos y sectores populares en la que el conocimiento no era
prenta estaba en plena actividad un valor particularmente apreciado, salvo entre algunos religiosos. En esa
poductiva en Europa. La expan- sociedad, fundamentalmente rural y feudal, el honor o el coraje resultaban
sin de las publicaciones haba ad- mucho ms valiosos que el conocimiento. El desarrollo de las ciudades,
qirido un ritmo importante... del con nuevos actores sociales y nuevos modos de produccin econmica
lndex de libros prohibidos Las lu h m,so modo que iba creciendo el entre los que se destaca el comercio, hizo que se fuera apreciando cada
bleza estaban en 1 . c as en re el poder eclesistico Y la no- vez ms el saber. Un saber que no era propiedad de la Iglesia ni de la no-
ro tambin una ccini giadba una gran efrvescencia intelectual pe- bleza y que si hemos de creer a Descartes, fue concebido, al menos en
e que era preciso ser cauto. principio, como una propiedad democrticamente distribuida.
92
93
. Descartes no invent una nueva filosofla en la nada, io en I historia.
Para que pudiera imponerse era preciso suplantar a la v1eJa autondad que,
por ms que estuviera deteriorada,.t na an eormes cuotas de poder. La
7
estrategia utilizada fue de un exqu1s1to refinamiento qu vale la pena ana-
lizar con cierto detalle. El Discurso del Mtodo com,nza con la decla-
:, racin absolutamente revolucionaria de que el buen sent1do_es la_ o me-
jor repartida del mundo. Afirma que la raz o tiene du.eno pnv1leg1ado,
nos pertenece a todos por igual, y que es la umca cosa.que_ nos hace hom-
bres y nos distingue de los animales. Esta deocrat1ac1n de la razn
iguala al siervo y al seor, al noble y al campesino, al neo y al pobre.

t''c'3,f.Sce.,bo m 'n:ANC), Ql)E.E5. lA l.eG<l !>E.Hi fJJS t


',( t-lO 15.N , OE. ES {A 'l>. t1S fle:Eft' , t:..s&..le..
'f!.SfE 1i!.o &..:iE- ,.L),i: 1'.\i:.S Sl-<> SE. S,t.\lr.N '.t)E:.SU 1'Az1,J
t4To,\L 'Pu12.At '{ ::s,t\vLE-. j..,"U:At:.t(Jl. HEJd._E$ Hi.S
iOf'iNIONE...S Q.<l <l.ll e S Slo C(i.f':f:1-Cf:,.;i lit.?S AN-')(a.Jo')'

0f ().l)i /..:,0:i,:!i,.Z. ! EtJ Vc.Z 'D. IIENc.E.R.. A LoS 6-,\.ro


1>1:. lA ViE'.JA fi LO ( /., B11Sc '..:il:::.'1oS lt...l\Et.o<m'.ob!5
escartes consideraba que la pluralidad de opiniones era sinnimo de cri-
sis del pensa!'1iento que dejaba entrever la falta de fuerza y de claridad del
saber de su tiempo. No valoraba el conocimiento de los viejos maestros ni El proyecto de Descartes era cambiar de raz toda la forma d concbir el
reconoc(a s_u atoridad. ,:-e iendo en cuenta las dificultades que atravesa- mundo, y a nosotros en l. Esta es la diferencia ue hace la d1ferenca e-
ban las nst1tu1_?nes tradrcronales, especialmente la Iglesia, Descartes se tre el pensador francs y sus predecesores. Itriunfo de su filosofla impli-
pregunto: Quien_ ser capaz de garantizar el conocimiento? l no se pos- caba no slo una nueva imagen del mundo sino una nueva forma de pro-
tul coo uevo Juez del saber, ni pretendi para s el dudoso rol de por- ducir y juzgar el conocimiento. Descartes ya_ no intentaa convencer los
tavoz o interprete de Dios; a su juicio, ningn hombre poda ocupar ese ru- sabios de la Iglesia sino desplazarlos del tribunal qu Juzgaba la validez
gar. Su propuesta fue del todo diferente: la nueva fuente de legitimidad del conocimiento. Querla una sola verdad pero no la impuesta por la tra-
hab,a de ser el Mtodo. dicin. sta es una operacin mayscula con amplias consecuenci as en la
historia de Occidente.
94
95
.E i'K.,\Z.:f\{ ? l
La razn ca""siana no podla tener preeminencia alguna en lasmBlml El pensamiento cartesiano fue el resultado del inmenso temor al caos q_ue
dieval,puest que fue un invento moderno. Esto no quiere decir que los pen- se produjo en su tiempo. El filsofo no se enfrentaba al mundo con o os
a llenos de asombro como sus predecesores griegos. Entre el mundo Y l se
la azn de la misma manera en que fue pensada por Descartes y sus se- interpona el dolor y la frustracin de ver evaporarse la certeza del saber
guidores. Los pensadores medievales tenan una larga y exquisita historia instituido.
e pensami nto acional l?9itimado por sus instituciones y ligado a sus prc-
ticas, a su h1stona, a su sistema de validacin y de percepcin del mundo. Q ,_

... se,T (.-.}'t. DAS. i


l:l- .f !-\'TE.N1)iM,fNTo \
A lA _F"E., VAHE. A
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e,l:.t.\O,O.OtT t:.R.E$l
C.0110 t'\OS ( /
-Lo &.uE. CRf;f.i"\C.5

La actitud de Descartes es la de aquel que ya no puede confiar en el lega-


do cultural, pues siente que est siendo tragado por las arenas mov_edizas
La Razn no naci con Descartes. l concibi un modo especfico de
de la incertidumbre. Se propone entonces construir un nuevo edificio des-
racionalidad diferente a la razn de la tradicin occidental y de muchsimas
de los cimientos, sin confiar en nada que no sea su buen sentido o ra-
otras culturas, en las que los hombres han gestado sus propios modos de
zn. Supone que de esta manera su construccin no tendr el mismo ca-
ser racionales. Una de las diferencias cruciales es que esta razn carte-
lamitoso destino que la grandiosa obra de Santo Toms. Al enfrentarse a
siana se cree la nica y no admite la posibilidad de otras formas de racio-
la falibilidad del saber, comienza a investigar las fuentes de error Y del c-
nalidad. Esa es la diferencia entre el tengo razn que puede admitir
nocimiento, hasta que la duda lo lleva a encontrarse frente a frente consi-
otras razones y existe una razn nica (es la que yo tengo y no puede
haber ninguna otra). go mismo. El hallazgo lo sorprende.
97
96
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- -.. >- - L. .
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::liesU11a llamativo '.que la filoso.ffei qu inve_i a1:sujeto tuer13 tambin la ,


La conciencia y el temor a equivocarse empujan a Descartes a emprender =:qe msenergtasutmz:p'or ominiizar su sub etiXidg ,Dscr-. nular
el viaje de la duda metdica. Sin embargo, a diferencia de los Escpticos .tes, qiJe_hiz;o:,gr ndesE;.sfu os_ ra paFFlo, - encar!;I e- al starlo.
que pusieron todo en duda y suspendieron el juicio, Descartes dud con el . as .nacido, Un.a
vez .que -lleg, a ( afi.rrn. 16n fur,.damen_tat, pienso,
objetivo claro de buscar la certeza y el fundamento firme sobre el que :IUgo exi to;elfilfo-_no s inteeo ms por: explora:-'pa_tu.ralz,a. d
construir un nuevo saber. t:u
e:pe(Tsa(n'de su s1.1jeto:se d10
i ah!-nq_ rest1tL.11r l:i realidad al con
. lit:-
. E'::>T"o r
;-+ .SA:t-. M!.t>if!,.,f'
ru\b -'.
E::'.E "M ' ':.:.;- .. . .
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f.et:to_ 1.)e; - j d,tpkcf F!,liilX':f :T.Ne::ll....
l<'.T.fi?A..
-- - . .O . .. : : , : ,., . . Pff1"* -J>A6? .: .' . . .
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.., :' . - :. : .,,,-;'" ." '

:'.Di .
.l>o CA i;Ji:1
. e,..ELCil"\imTO
. ,; t;S ':f tc:10\'b
,
Jjescartes no era une:;cptico, c onfrano, lo, . .
,; Poi. ',lt-lJf:..1
. tl, .
f\que prtenda er-a v9lv.er a tundar el .mundc pero . : :t"Ml:>,e:JI. Tullo. .
so.bre unas bases.,_ms fir_mes que las de .aq_el . - -tu:eoR...
:
Q.Ge'..:til..JE,
.que se-huridla bajos sus pies.u
La duda fueetslo.
d s
'"uaneo
' camen . 11
camino que reOri
.
.E.-. '_t=l'1. _i>.o_ {_ef,'iG{.{l__,1
metdi \e ; e-
de arribar a la certeza. !3uscndola, imi:lgin .. . t.\.-- . . . :. . .
qe un genio maligno pdria estar enga_cido- .
lo respecto a cualquier .cosa que pensara, excep-
. to del hecho d que estaba. pensandp. Su XiS"
Fue el camino de la duda el que lo llev a hacer una afirmacin fundamen- tencia omo Sujeto pensante era una certeza
tal: la de su existencia como sujeto del pensamiento.. Pero qu clase de inQnmovible. A.partir de ese momento, su'princi 0
'-pal ocupacin fue conseguir una certidumbre se- .
1
cosa es para Descartes esa cosa que piensa? No es un ser humano
corporal, inserto en una cultura y parte de la historia sino una sustancia 98 mejante respecto al
conoctniiento .' del
pensante, una razn desencarnada y a-histrica. A esta afirmacin clave mund_o
de la nueva cultura moderna llega el filsofo a partir de la duda. (que, desde entonces:,
sera consider1:1do 4n
'-mundo extem e independiente del sujeto}. - y Cts'A".OIA.lA
-':{ &OE.L"
99
[ U_N_
t'.1 u___
1 )-
.D--....E....::: 1'l (\_
_ "--. . , .,
A la pregunta de cmo poda estar seguro de no ser engaado Descartes
respondi que si Dios haba creado un ser inteligente, no sera para enga- Las meditaciones cartesi nas dieron orige_n e e , u :.

;f:eo
arlo siempre. Al menos algunas cosas tenan que ser necesariamente directamente al mundo smo que se ve a s1 xtemo mun-
verdaderas. El problema radicaba entonces en saber cules seran. Des-
Esta situacin lo l v a hac ) u:
: en ds sus-
cartes juzg que aquellas cosas de las que poda hacerse una idea cla-
ra y distinta tenan necesariamente que existir. Cules eran esas co- n ; f m ne retes la res ext =tsf!i = u
sas? Los objetos matemticos, los nicos de los que l (y muchos de sus la res cogitans (sstanc1a pensante)t. En,a a externa objetiva (total-
contemporneos y sucesores) no poda dudar. concebido como la imagen de una na u ez . .
mente independiente) que se refleja en el mtenor del su1eto.

. .J:C /<tiJ.l>o <:AJ<.TE.S, HJ 1 OIZS>lJA.>O.,HtJ'( C!Afo Y


H<.1 Y J;.s"TNTo C:o o !..... Q...:.E R.'\; f;l 3!:i.. ES ?HlA L JJJ.S;,A
M$ Ci ll.f O Cf -.wl. ES OIJ A. 'to :t>.s. VEI<?. El'$.d... feao
:,e_ E.. E ho'uo f>EE.- To SJ EI.J<..'.A,.

As naci el mundo cartesiano de entidades o idealizaciones matemticas.


De la enorme sensualidad que, del mundo, disfrutan los seres humanos,
slo se tomaron en cuenta las cualidades mensurables de los objetos, ya
que eran las nicas expresables en el lenguaje matemtico de la poca.
Eliminada la subjetividad del sujeto, se perdi tambin la sensualidad del
objeto, que fue reemplazado por una representacin abstracta.
101
100
r Lt>. 1-it:.r11- i: -i4 r ''o!>EiV,1," J
La nocin de sujeto es a la vez fuente de certeza y de incertidumbre, pues .
El siglo XVII vio gestarse una de las mayores escenas de pugilato filosfi-
co: la que enfrent a los empiristas y a los racionalistas. Los manuales de
el filsofo ha llegado a ella cuando se dio cuenta que no poda dudar de filosofa tradicionales solan hacer nfasis en las posiciones de cada uno
que estaba dudando pero, ms all de este punto, el error siempre estaba de los contendientes; recin hacia fines del siglo XX comenz a prestar-
acechando. Para Descartes, no se trata slo de conocer sino de ser capaz se atencin al terreno comn a esos enfrentamientos; es decir, a esa zo-
de fundamentar y garantizar el saber para lograr una representacin na de acuerdos que ha hecho posible el desacuerdo: la concepcin repre-
veradera del mundo. As, la tensin principal pas a ser la relacin entre
sentacionalista, comn a ambas pos,iciones.
realidad externa la imagen que nos hacemos de ella. La preocupacin
ndamental asociada a esta perspectiva conocida como representaciona-
hsmo es la de evitar el error.

S a1 o L. ts,Tij \ll0 De. '!Af Se'.W..1-\-a !>E.So::>


El representacionalismo _supone la objetividad, es decir, la pretensin de MA) v I>f. 1,A;5 oPiMiLN5 D.s C.Ot.,ittt os, SolJ
que la mente pue funcionar como un espejo o que el pintor es capaz de
pl smar la realidd sobre la tela. En ambos casos, la magia represen-
lJ.. 111.ftt
tat1 para pruc1re. necesita ?e varios trucos: a) eludir la presencia y
act1v1dad d_el.suJeto/p,ntor {seleccionando, priorizando, eliminando, organi-
zando, rec1b1endo a tra de su sensibilidad y buscando en su actividad);
b) escamotear la matenal!dad e la tela y de la tcnica ( se pretende que
-
!'> A 4MEtlOS S: /.(f. Al!S ll.O '(111f'lE.
Descartes, como todos los modernos, pretendi romper absolutamente
w1J0\l1'ft.,.

con la tradicin. Ser moderno es, entre otras cosas, pretender comenzar
desde cero, y anular el pasado. Sin embargo, el legado cultural no es op-
SUPf:>gamos que el medio es merte, que sus caractersticas propias no tativo. Entre muchas otras cosas, porque seguimos utilizando un idioma
part1c1pa en la config.uracin de la imagen) y c) olvidar que en cada caso que no nace con nosotros, aunque podamos incorporar nuevos trminos Y
se h te1do que elegir un punto de vista y por lo tanto se han descartado
transformar viejos significados.
una infinidad de otras perspectivas posibles.
103
102
De la Antigedad muchos filsofos han mantenido la tesis de que el -.
[ . . ;_;J
' -

En su primer libro, Ensayo acerca del entendimiento humano {1690), Loc-


nocim1ento se adqiere y se justifica mediante la experiencia. Sin embar- ke se ocup de demostrar que todo conocimiento proviene de la experien-
go,_fue durat el siglo XVII cuando se desarroll una potente corriente fi- cia y que no existen ideas ni principios innatos. como sostenan los racio-
losofi empmsta qu hizo de las fuentes del conocimiento el centro de su nalistas. Sin embargo, para l no toda experiencia tiene el mismo valor
reflex1on. Su pensamiento no puede entenderse si no es en contraste con sino que privilegia un modo especifico de relacin con el mundo. Un famo-
el de sus adversarios racionalistas. El empirismo se desarroll fundamen- so lema de los empiristas afirma que la mente de cada hombre al nacer es
talmente en Inglaterra. Francis Bacon (1561-1626) lanz el puntapi inicial como una tabla rasa o papel en blanco que slo se va llenando de
Y su postura fue tomada, transformada y enriquecida por Thomas Hobbes contenido a travs de las experiencias vividas.
{1588-1679), John Locke {1632-1704) y luego, en el siglo XVIII, por Geor-
ge Berkeley {1685-1753).
".SO'roN6A. G.. IJd'\"O:..ES (o-\o i..\O$oT'2Cf> s, ul-!
,, - i'APEL. e. 15LACD, VA.Co 1)C.. c.A/W:.Te.RES, tt-l PEl\s.c.6Me
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QvE E)(Tl..l... O llue.. tlMCA KE HA.Y \)A C.Ol:..f..\T A: tE- vE
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....,.'-"'-_, COt'\ L:'E.TI\ t1E 1E:. \1-1 t)E.\>E>,; 'Ol:N"\I CuA.-S::0 ESfM 11-\f'(.E.SAS;
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f lli:. To_'.:, 'DELMI"tE JIE.. fL
1
'P tl.o t>t.lc.G: t,j

Las prcticas pictricas de la perspectiva renacentista, las teoras ptico-


geomtricas que fueron desarrollndose en el campo de la filosofa natu-
ral y la aparicin y difusin de una gran variedad de ingenios mecnicos,
entre los que se destaca la imprenta, abonaron el terreno para que se des-
Las cocepciones de Locke no se limitan en absoluto a la epistemologa, sino arrollase la nocin de representacin que permiti suponer que el cono-
ue, al 1ual que Hobbes. se p ampliamente de problemas de filosofa po- cimiento es un proceso por el cual se imprime en la mente una copia idn-
ht ca. Ninguno d _elos consider que ambas disciplinas estaban separadas. tica de la realidad. La referencia de Locke a la observacin visual, a la
olo cuando la_d1v1s1n entre mundo objetivo y mundo subjetivo triunf, se ins- impresin de la ideas y a que stas son reflejadas como en un espejo, lo
tituy la creencia que sostiene la separacin entre ciencia y poltica. muestran con gran claridad.
104 105
L<\ t J Dt. l\?,.) .,, Q fs Kt 5*}t
Las tensiones que enfrentaron a los racionalistas con los empiristas no
As como Descartes slo reconoce como verdaderas aquellas ideas que fueron menores que las que surgieron en el interior de eta corriente en-
se le prsentan de manera clara y distinta privilegiando las entidades tre Berkeley y Locke. Las dicotomas tienden a reproducirse creando en-
mat<:3mt1cas por sobre t?das las dems, Locke distingue en las cosas dos frentamientos a todos los niveles, de modo tal que muchas veces encon-
cualidades tolmente diferentes a las que,llama primarias y secundarias. tramos que antiguos enemigos se alan contra nuevo aversario Y las
Para l, las pnmeras corresponden a los cuerpos mismos y las segundas clasificaciones que en un principio parecan claras y distintas comienzan
serian el .fruto de nuestra peculiar percepcin. De este modo, Locke se in- a complicarse extraordinariamente.
serta rpidamente en la tradicin de vituperacin de la experiencia sensi-
ble, para gesar una distincin sumamente cuestionable (y cuestionada)
entre las propiedades de los objetos.
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I . J)s"tifJCI. f.l e.$uL\,\ fAAADji E "-' s-Mt'i
Segn.Locke las cualidades primarias -solidez, extensin, figura, forma, R..S.T",.
mov1m1ento o reoso y nmero- existen en las cosas mismas, mientras 1
Berkeley y Locke estaban de acuerdo en que Iconimiento se adquiere
que las .s ecundanas -gusto, color, sabor, sonido, calor, etc.- existen slo
a partir de la experiencia. Sin embargo sus diferencias en lo dems ran
en el uJeto. Berkeley no aceptaba esa distincin porque le pareca absur-
da la idea de que es posible comparar nuestras experiencias con un mun-
o exterior independiete, es decir, aquel que, por definicin, no es expe-
I w.
tan grandes como la de cada uno de ellos CC?n Descarte.s. Le. part1e.n-
do de una concepcin empirista termin realizando un giro hacia Ireahs-
mo al postular la diferencia entre cualidades primarias y secundanas. que
nmenado_. Para l solo podemos comparar una experiencia con otra
experenc1a, pero nunca una experiencia con un mundo que no podemos
expenmentar.
11 Berkeley demoli. Por otra parte, los tres coincldian en que en el teatro
del conocimiento haba un nuevo protagonista ineludible: el Sujeto.
107
106
:o Lf) n 0
J)f: LA t)G ...... .. . . '
:{
.

-- --
I modelo rpresentacional supone un abismo infranquable entre el ob- El pensamiento dicotmico que divide at mundo en categoras excluyentes
Jeto y el _su}eto. Descartes ponla el acento en que se tmba de dos sus- y opuestas suele ubicar a Hume (1711-1766) entre los filsofos empiristas,
tancias dstmtas: la res extensa (que corresponde al iundo fsico) y la y en cierto sentido lo es, sin lugar a duda. Sin embargo, su filosofa es muy
res cor!tans (que se refiere al pensamiento humano,Locke, ubica la diferente a la de Locke y Berkeley. Se puede decir que Hume fue un ade-
seprac,on a otro nivel, aunque el cisma entre su nocine cualidades pri- lantado a su tiempo: sus reflexiones eran demasiado audaces y, en mu-
manas y secundarias tambin es total. chos casos, sus conclusiones resultaban insoportables para aquellos que
estaban buscando a toda costa certezas y garantias.

mJA V'E.2 O.oE LA oG ,,


l)f. .)s.1jf.io f{;z.a Su {f.>, R_ic.if.j _;
No P<> E.DE ..SEE'... E LvD,f>;-
En la Modernidad ya no hay una mirada fresca llena de asombro como en
La filosofa griega privilegi la pregunta por la consistencide la realidad la Antigedad. El temor al error supera la admiracin ante el mundo. Fren-
la filosofa moderna, en cambio, puso en primer plano el "Fl:lblema del Co te a esta situacin los tres adalides del empirismo tomaron distintos cami-
oimiento" o Problema Epistemolgico. Cuando el Su,o hizo su apa- nos. Hume reaccion de un modo diferente a Locke y Berkeley pues no
ricin,!leg de la mano de la duda e instal el problema dila certeza y las crea que fuera posible obtener un conocimiento cierto, garantizado y ab-
garant,as del saber. En la modernidad las cuestiones drnrigen, funda- soluto del mundo. Fue capaz de sostener la incertidumbre de todo conoci-
mento Y forma de validacin del conocimiento se convierll en el proble- miento humano sin renunciar al saber, que aunque sea falible puede aun
ma central de la nueva filosofa. ser potente y productivo.
108
109
David Hume en su encuentro con el sujeto no mir hacia otro lado sino que Contemporneo de Locke, Isaac Newton contribuy de modo fundamental
se dedic a indagar la naturaleza humana. Investig a fondo las caracte- a la estructuracin y consolidacin de la Filosofa Natural que impact
rsticas y los modos de la experiencia humana en los que se gesta el co- fuertemente en la reflexin empirista. Este mltiple pensador ingls, que
nocimiento. Sus investigaciones fueron estrictas y rigurosas tanto desde el adems de filsofo natural fue alquimista, se interes en la teologa y en
punto de vista emprico como respecto a la elaboracin lgica. el diseo de instrumentos, retom los trabajos de Copmico, Kepler y Ga-
lileo para construir una sintesis poderosa. A partir del siglo XVIII, su mode-
fAllA- fopcR Col-l'i)uGifl li t.E.$ ViDA .l)E tlb 4 lo fue considerado la imagen objetiva del mundo. La obra de Newton cul-
lA tA:Z.t51s1 ,1
ENE 1-\oS &U.. E 0.1.li..CE(.TEZ\ min el proceso iniciado varios siglos antes proporcionando una
,ASSOLuTA lelA '11:'DAP '.DE-- E.$Tto CoNa..Mi: concepcin global de universo adecuada a los nuevos tiempos.

Las conclusiones de la investigacin de Hume resultaron totalmente per- Kepler suponla e'exista una msica celestial,creencia que habiahereda-
turbadoras aunque no tanto para sus contemporneos (que no le presta- do de los pitagricos. Sus sucesores consideraron que Newton haba sido
ron mucha atencin) sino para los positivistas y empiristas lgicos del si- capaz de descifrar la partitura. Newton puso orden y concierto a ese univer-
glo XX que no podan continuar esa lnea de investigacin sin encontrar so que los renacentistas sentan que se fragmentaba en miles de pedazos.
una solucin al problema de las garantlas que ofreca el conocimiento em- En 1802 cuando Pierre Simn de Laplace {1749-1827) public su Tratado
prico para nuestro conocimiento del mundo. Hume, al igual que Demo- de Mecnica Ce/este, la nueva cosmovisin lleg a su madurez creando una
cles, dej un banquete de saber a disposicin de sus seguidores y tam- imagen del universo que ya no precisaba de la tutela divina pues estaba f-
bin la espada de la incertidumbre pendiendo del techo. rreamente regido por las leyes naturales propuestas por Newton.

110 111
El nuevo orden del mundo gestado se organiz a partir de la nocin de La idea de un mundo mecnico est estrechamente ligada a la concep-
Leyes de la naturaleza. Estas leyes estaban escritas en las cosas mis- cin analtica del conocimiento, que busca una unidad elemental para
mas Y no necesariamente por Dios. El lenguaje era el de las matemti- explicar el comportamiento de un todo mayor a partir de las propiedades
ca Y stas configuraron una imagen del mundo en el que todo lo que de sus unidades componentes. Como si fuera un reloj, el mecanismo
es!e resulta de la composicin de tomos que se mueven en el vaco . puede ser desmontado y estudiad? pieza por pieza. Segn esta c?ncep-
s1 wendo las leyes que formul Newton. Segn Laplace y todo el cienti- ; cin, es posible manipularlo, dominarlo, explotarlo y hacerlo end1r. Con
ficismo moderno que lo sigui, el conocimiento total del mundo slo tie- el triunfo del modelo newtoniano el hombre pas a ser considerado un
ne una restriccin: nuestra limitada potencia de clculo. Desde esta observador separado en un universo que le es ajeno. Siguiendo las nor-
perspectiva conceptual el hombre resulta capaz "en principio " -aunque mativas de Francis Bacon, deba "torturar a la naturaleza hasta arrancar-
no_ de hecho- de conocerlo todo: el pasado, el presente y el futuro del /e sus secretos".
universo.

GRAA_S A; i: "T '{ SvS,


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\ (1YR.E.r{i>,&.ES rAA. EL .s<(l{Ri:)U.0 O.E U...
.5c,c:.i" DAD 11'.Cl-lO(iC,4,. '3.E. S:. OR..61..N{ z A
l tf1'G. v. .::.E l:1.f..)A 'l.,\ t)SL noOELo ME.(AJ\ C.<J

Antes de la gran transformacin que dio surgimiento a la ciencia moder-


na, el universo era concebido como un todo orgnico, cuya caractersti- Newton era un creyente devoto. Dios era el amo y seor del universo
ca u_ndamental era la interdependencia de los fenmenos materiales y mecnico para l. Sin embargo, ya no era imprescindible, de modo que
espmtuales. El hombre formaba parte de la naturaleza armnicamente qued abierto el camino para que los filsofos de la Ilustracin primero,
con las otras criaturas. La actitud cientfica, en cambio, produjo un uni- y luego la cultura cientlfica y laica que fue establecindose a lo largo_ del
verso donde el hombre: "... se da cuenta de que, como un gitano, vive siglo XVIII y XIX, se desembarazan de los dictados divinos. llya Pngo-
n a frontera de un mundo extrao? Un mundo sordo a su msica, tan gine (1917-2003), Premio Nbel de Qumica 1977, ha planteado que ?-
indiferente a sus esperanzas como a su sufrimiento ";asl lo describi de te proceso ha llevado a una transformacin irreversible de la relac,on
una manera trgica y bella. el premio Nbel de Medicina Jaques Mood con la naturaleza (...) que se comporta como un autmata, qu una vez
(1910-1976) en el "El azar y la necesidad", uno de sus textos ms famo- programada funciona eternamente siguiendo /as reglas escritas en su
sos y valorados. programa ".
112 113
La descripcin cuantitativa del mundo requiri que se llevara adelante un; La gran obra newtoniana sobre el movimiento se titula Principios Matem-
depurcin drsti y radical de las entidades que lo pueblan para dejarlo ticos de Filosoffa Natural. Durante mucho tiempo los estudiosos de histo-
reducido a extensin y desplazamiento. Galileo ya haba comenzado con ria de fa ciencia consideraron que el ttulo haca hincapi en que se trata-
la purga de .calidades cuando afirm que: Si las orejas, lenguas y nari- . ba de una explicacin matemtica como un modo de fortalecer y realzar la
ces s spnm1eran, soy de la opinin de que la forma, cantidad (tamaflo) filosofa. En el siglo XX, esa concepcin ha sido matizada, cuando no di-
Y !"Vlm1entopermanecerfan, pero se terminaran los olores, sabores y so- rectamente invertida. Muchos autores sostienen que Newton tuvo que
nidos, los cuales, abstrados de la criatura viviente, slo son palabras. agregar el trmino Matemtico porque no poda ofrecer ms que una
Descas apo fo suyo y clam: Dadme extensin y movimiento y : descripcin de cmo operaban las leyes universales y no era capaz de ex-
constrwr .el umverso. Galileo, y sus discpulos simplificaron milfenme- plicar las causas de la gravedad, (no saba el porqu).
os Y cuahdads para conn!rarse en la extensin y el movimiento, que
enn en comun fa caractenst,ca de ser pasibles de un tratamiento cuan-
t1tat1vo y una descripcin en trminos matemticos.
YoSd< PAZ 'l)E. EXPUd..fJ.....
C n'I;) f'ot-lCiOt-lA. lA.. AA\/
"1=.R..o t-\ o..Glo Exi.sTE.
J AJ... HE:No'!> PcJ>IJ. ,ej=a,. Ni a.u{ ES.
AL6u1-J"5 'HiASTESiS, N(lf t-------::--'."'.")

. .A E5,t:-1-LA f'E.W:iiTE. f Gi fl
\lw Coo eii t\,,f Nro Re \( il,$T 1"o

A pesar de que la contribucin


newtoniana fue fundamental pa-
ra el triunfo del modelo mecnico
y la expresin matemtica de las
leyes, l no estaba conforme con
esa perspectiva: le resultaba in-
suficiente. Es deliciosamente pa-
radjico saber que Newton, uno
de los mayores genios matem- Descartes haba postulado un modelo mecnico del universo puramente
ticos de todos los tiempos, no especulativo, sus hiptesis no tenan ninguna relacin con experimentos
ES e- , , crey que el mundo fuera desci- ni observaciones astronmicas. Newton, en cambio, habla construido su
. c:.Rrt>, \1,$ !.E M(l"F tl) frable plenamente con mtodos sistema a partir de los datos observacionales de Kepler, pero no por ello
R1G<1t.oSS V s.>s ':"11.t:.'J).(c.<US matemticos. l valoraba y utili- dej de inventar hiptesis, aunque lo negara. Los empiristas han utilizado
SE CoKft.E' S1E11f>'<E., "1<t:, fE..0'('tE,,J zaba fa matemtica como medio esta afirmacin contrara a la formulacin de hiptesis, asl como otras se-
no
SABe..R. c..d ( A. lA GAA\IEC1.l)
A.ft. de conocimiento pero no crea mejantes de Galileo, para sostener sus posturas de que la ciencia se ba-
A l..c6 Cu&:" RP0S . 1lJE Ro ...io que fuera el lenguaje mismo del
sa nicamente. en la observacin y en la experimentacin. Sin embargo,
.LCA N 2A Pt'lA. S,\ 6rE R... universo, ni pretendla expulsar a

-114
d.os. E' Dios del mismo.
todas las corrientes actuales reconocen que sin la invencin de hiptesis
la ciencia es imposible.

115
.
1

No fue hasta despus de Newton, que naci cuando muri Galileo, y fu Volviendo a Hume, ste dividi todo el conocimiento en dos clases: el co-
damentalmente con la aceptacin generalizada de la teora newtoniana y nocimiento de la relacin de las ideas -el conocimiento hallado en las ma-
su difusin merced a los filsofos de la Ilustracin, que la teora heliocn- temticas y la lgica, que es exacto y certero pero no aporta informacin
trica se impuso como cosmovisin dominante. La aceptacin de un cos- sobre el mundo externo- y el conocimiento de la realidad que se deriva de
mos mecnico con un sol central y los planetas girando en derredor en r- la percepcin. Tambin consider que el conocimiento de la realidad des-
bitas inerciales regidas por leyes matemticas inexorables fue posible cansa en la relacin causa-efecto, pero como no existe ninguna conexin
gracias a la labor de varias generaciones de pensadores, a la transforma- necesaria entre una causa dada y su efecto, no se puede esperar conocer
cin del sistema social de legitimacin de conocimiento y al desarrollo de ninguna realidad futura con certeza.
un nuevo modo de valoracin de la evidencia en una sociedad profun-
damente distinta a la del sabio renacentista condenado por la Iglesia. Pa-
ra comprender la fuerza con que sedujo la nueva perspectiva newtoniana l-loME. Da.. Q.E IC).U:t\OS t--,\',l,\A, {>..,s;&iLiP)J) 1>ET!:ME
a sus contemporneos basta con conocer el proyecto de epitafio que com- ONI\ C.ll..,!::2"' ,4e,.5oWTA:, Soe, EST <'o1'loC..M,EAlO .
puso Alexander Pope (1688-1744}, considerado como uno de los mejores
poetas ingleses del siglo XVIII. 'PoR. ::;we.R. e. 8L$ofoS fR.f:511!:;, "D,GE' l.:i ................._a
Cc, \'\1'QA.1<..,0. }-lo S!:.R{ 1-..iAt>A- Alf tloit. &A5',R., fL foDBl.EM JN
L tV,l<J 'AA. LE 24.: V 5,6 LE f'f5 !;A.BER. 'f:1-\l:'f;l;,{_E., \"' HENo.S ukl <9.llf... .Es-ro SE. 't>',Vl)L bt.J E..
. ESco'!)\D,16 a.:i LA 1-sloet< .
j)i0$ 1)i,l.O :GIOJ: E'ro SEA!
t"ol)(:) f'01::_ GlAR..,D.A.-1) ,

En relacin a las cuestiones de


hecho, Hume consider que no
hay posibilidad de ningn
conocimiento demostrativo
respecto del mundo pues todo
cuanto conocemos lo sabemos

Su 1$ac. por observacin directa o por


inferencia inductiva. El

wewl. conocimiento obtenido no es


demostrable sino tan slo

(11M1.. fn1l probable. La inferencia inductiva


es la que nos permite pasar de
las observaciones singulares a las
leyes generales. El sol sali hoy
por la maana, tambin sali
ayer, y antes de ayer, y el da
anterior, por lo tanto podemos A l>FMAS M,.=-s; lA'S
creer que es correcto pensar: El tt.>t...:,(..i,<!''J}.l E t-.i ("-.) f R<> TE /'\t'o
sol siempre sale por las
,1c t-lc.-5 irh oi<.,A, $; tA r:.NCJA.
t40 TE't,..\e. C.
' .A. '"5,! AJ..C.. Zt..
maanas. Este razonamiento es CoN &t\E No A'iPE f'1'!.t.l'iAA-il...
de tipo inductivo, surge de la LA:, H&"1;J"E, V o,N.Gf'l-1',,
experiencia pero para Hume no r 0-.')4. VE'2. Nf4---S;1A1-fC. /"1,\S.
tiene garantas de ningn tipo.
ll6 117
.' :: L") (A.IJSAS
'
o S0 e>SE.Rvt\5LE)
0

&us PA.S?
Hume plante que todo PAR.E.Ce. Gc:. EST.( 1-{uE:Rtv
razonamiento sobre la experiencia
se basa en la suposicin de que
la naturaleza transcurre de un
modo uniforme. Pero ese
supuesto no se funda en una
demostracin sino que es fruto de
la costumbre y las creencias. La
aceptacin de los principios de
induccin y causalidad se debe a
la observacin de una conjuncin
constante de los hechos en la
experiencia. La idea de causa
que tiene la forma: A es causa
de B, no se corresponde con
ninguna impresin sensible.
Efectivamente, no observamos
que B es causado por A, sino
que vemos la presencia contigua
en el espacio y sucesiva en el
tiempo de A (la causa) y B (el
efecto). En nuestra experiencia 1<.
slo podemos observar ta C.Li,c,.i-,it>o KiR.AttoS u.S :B::,-e.o<S {
conexin constante entre Ex:'Tt:.R.MS e l-ltS-n<P "'\On.i..ld
fenmenos. Suponer a partir de Y 5.XA. H,N.f-1.0$ .. A.ff,l \':>E' l.:;,
esto que A es causa de B CA.os.AS, NuNCA. f-10SQ>J>5
implica un salto conceptual De;. .l)E5.cuek..,R. u l.J A. Cot-.)1:x 1,c
fs,\F..ct:::A..R.1', /\)o on\/4:MoS
r--------------l' \c.c;\J.... CvAL.1DA.o ctoc l..{<.uf:.
l=L EFeC.T.O A lA CA Y t"f t\6,\ A v:"o 0l.'!W5E'C(J.;;;. NC..4_ f
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':M,
E A..LME.rit:. f;$ n"'I e.o t.f:Jo.
EL 1/f a...i o '}).Ee,E. W..Ut'l.. S,'l)oiQ::2.00
Al-\'tl;:$ '( CAS.6 LA HUE E I tA 61J.A
La causalidad, segn Hume, es el fruto de la asociacin de ideas debida
;...io Toc.:f t lif-Jll 611.0 ViT',l.
a la costumbre o hbito de observar que siempre que A, entonces B, y
que no _s e produce B, si no existe previamente A. Tenemos por costum-
bre _asociar lo qu_e emos observado que se produce repetidamente, y tra- A pesar de que muchas veces estemos convencidos de que hemos vis-
duc1mo1la asoc1ac16n como una conexin necesaria. La necesidad es to la causa de un fenmeno, sta no es observable, slo vemos secuen
praente mntal, no est en las cosas, ni en la naturaleza. Este princi-
cas de acontecimientos que nosotros relacionamos de un modo causal
pio sin garant1as lo usamos tambin para predecir el comportamiento futu-
pero que perfectamente pueden haber ocurrido de otro modo.
ro aunque no puede brindar seguridad alguna.
119
118
lmmanuel Kant (1724-1804) fue un filsofo alemn cuya obra es conside-
Baruch Spinoza (1632-1677) suele ser presentado como miembro conspi- .rada como una de las que mayor influencia ha tenido en la historia del pen-
cuo del bando racionalista. Sin embargo, muchos autores coinciden en samiento. Se form en la tradicin racionalista pero sinti un tremendo im-
que su postura es ms bien inclasificable por su originalidad y por el mo- pacto al conocer la fsica newtoniana, por una parte, y la filosofa de Hume,
do en que concibe la razn, las pasiones y el conocimiento humano en to- por otra. Estas influencias lo llevaron a reconsiderar las ideas racionalis-
das sus dimensiones. Su concepcin de la naturaleza, de los afectos, del tas con las que se haba formado.
razonamiento y la intuicin se asemejan mucho ms a los planteos actua-
les del pensamiento complejo que han roto con la tradicin representacio-
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f'ELiS lle o ALintmo Com{\)0 '( \J i\RiA.Do, A V.Is) DE Qsjf: !;::
CoE:. vo (<.ES<JL.tE. Ai>io '?A.ttt.,. L,uttOA- '( ofZ.. Co.t-:.S.,(o,Ete::..
PA.RA. tJc. f3.L A,!.Y1A SEA AM ,t-.'l. C.u l\lYIE ts.i.E CbH. f>ETEMll::

'f'A1tA ce eiti2. liS 0o$AS ),:s.T<t-..'1'1';S A diferencia de Hume, Kant qued hechizado por la ciencia newtoniana
a la que consideraba verdadera. Al mismo tiempo, aceptaba la posicin de
Hume que distingua entre las ciencias experimentales y las formales. El
Spnoza no pensaba en el hombre como una razn abstracta sino como problema es que las dos posiciones resultaban contradictorias pues a
un ser humano capaz de ser afectado de mltiples formas. La razn no ciencia newtoniana era experimental y, por lo tanto, para Hume no tenia
era, para l, una aptitud independiente de la sensibilidad o de los deseos. garanta de verdad alguna, idea que le resultaba completam.ente bsurda
Su concepcin del entendimiento humano es mucho ms compleja que la a Kant. Frente a este dilema, el filsofo alemn se propuso mvest1gar c-
de sus contemporneos, pues no pretende establecer una epistemologa mo era posible un saber emprico que pudiera considerarse necesario Y o
independientemente de las dems acciones humanas, sino comprender meramente posible. De este modo Kant construy un nuevo problea mas
nuestra actividad cognitiva en el contexto de nuestra vida como seres pa- que responder a las viejas preguntas que enfrentaban a los empmstas Y
sionales y sociales, inmersos en la naturaleza. los racionalistas.
121
120
[ f\lJLVA fd.)Pc:(t:VA, =J ff_:-,-f-:.L. Su_jE_fo . . A_S pt_N-fi ..,
:{.Kant se dedic con perseverancia \ ... Kant consideraba que la experiencia humana serla catica si no .tavira.:
a bus una salida a la CE.12.. P>D.A . l mos alguna forma de ordenar la infinidad de i?1presionE:s que. rcibimo
afirmacion de Hume de que no es EL <!.oHOC. -'lif i'o) del mundo exterior. A partir de esta idea, penso que deb1an ex1st1r cond1-
posible un conocimiento universal u Vf:1<..SAL '( ciones anteriores a la experiencia que la hicieran posible y se pregunt
Y necesario de los hechos de la MECE5,\ Ro S," E:NOO QoE.. cules seran. su respuesta fue que el encargado de organizar el caos de
ntur leza, pues sin el(as la if v'il:NE 'P.E LA E'XP.E.Rit:: 1'.\GA. sensaciones y darle una forma era el sujeto trascendntal. Este sujeto n?
aenc1 no tiene garantia alguna. Q.<JE:., Col-t 1:>EMos'TR \-futE, es un yo psicolgico, es un sujeto formal, una especie de estructura um-
La sahda del atolladero planteado E s,'E:K R..E. .::x::it311.E. CAScf::, versal que contiene las condiciones de posibilidad del conocimiento.
por Hume comenz a entreverse p,,,,(<.'\\Cul.A<U:$ '( .
cuando Kant se pregunt de f (.o vEE. 1::>E CE.R:t!:: 2.\Sp.
dnde podan provenir la
necesidad y la universalidad si no C)
era de la experiencia. Responder
a esta pregunta era crucial pues
no poda, ni quera, renunciar a la
idea de que la ciencia provee un
conocimiento verdadero, objetivo .
y universal. Es por ello que se ..
dedic a investigar con tesn qu .
es lo que hace posible la
experiencia humana, cules son
los lmites de la razn y qu es
posible conocer. Su filosofa no
tena la pretensin de establecer
un sistema de conocimiento, sino
ms bien la de constituir la crtica .
del mismo.

. L4- :::!OL1.> C. Es. EsroD,AR..11,.\S


' AT Qoe,' ES lA.EXtf'R,1E' A-
t\ t-AA"'lf... \( QoE' tA iWc fo!>,BU:..

sofa crtica y sus tesis centrales aparecieron expuestas principalmente en


Crtca de la razn pura (1781), la primera de sus tres obras fundamen-
tales. Las otras dos son: Crtca de la razn prctica (1788) y, luego, Crt- ca
deljuicio (1790).
La forma de responder de Kant a estas preguntas sobre las condiciones 122
de posibilidad del saber recibe el nombre general de criticismo o filo-
Segn Kant no percibimos impresiones -como aseguraban los
empiristas- sino objetos organizados por las categoras a-priori del
sujeto trasceden- tal. De este modo el pensamiento de este filsofo
fue capaz de conJugar
el empirismo y el racionalismo creando una configuracin nueva. E
7 na. el sujeto no es mero espectador, es constructor del objeto del
coocim1en-
to pues les impone sus categoras a-priori; tampoco se desent1end
del mundo: las categoras configuran lo que registr la sensibilid
partir de la interaccin. Esta respuesta al problema del origen del
conoc1m1eno pro- dujo un cambio tan radical que suele hablarse de
ella como de un giro co- pernicano en la filosofa.
123
--------

Para Kant, el objeto de conocimiento ya no es el mundo en s reflejado Se ha dado n Iamar Ilustracin


en a mnte como si fuera un espejo, sino el mundo configurado en la ex- al conjunto d13 ideas filosficas y
periencia humana por el sujeto trascendental. El conocimiento objetivo es polticas predominantes en .
e! fruto e la actividad del sujeto y no un mero reflejo. Esta concepcin es- .Europa -sobre todo en Inglaterra, .
t tan leJos de la tabla rasa empirista como de la racionalidad cartesia- Francia y Aleman;:i desde
na. En Kant encontramos un sujeto activo, capaz de darle forma al mundo mediad del s. XVII al XVIII-. El
y conocerlo ... pero al precio de reconocer que es imposible un conoci- perodo" tambin es cnocido
miento independiente de nuestra forma de conocer. como .<<Siglo delas luces . <<Slgl :_
de la razn., o Iluminismo. Se
caracteriz fundamental mente
. por una confianza ilimitada en l
razn para mejorar la vida
humana y por una .visin
optimista de la historia definida
por la confianza en el progreso.
En esa epoca, todo cuanto se
opusiera a la ilu.minacin racional
era rechazado tajantemente
. como irracional e indigno del
hombre ilustrado, y despreciado
c oscu tism
Los \-\C> Ml'>RES ve..t,.. t \J.>Si'rU.CiN.
C.ll..t:..'('e..R.c:N ..."- LA A'ZJ5 A.
\ Wr-\i N ARW Tot>O f'E. L(;, G..
t\icieR.o.J tUt. F-E.9\"Q.\ ,fl S<J Hu.lJ
;--- A 91.A z.ot..;A,. f IAO.vE t(A.i:>4., t..1.>'2:.,

El movimiento generado por las ideas de la Ilustracin


La objetividad de Kant difiere de la de sus predecesores. Nuestro cono- no se limit a la filosofa: se extendi a todas las reas de conocimiento y
cimiento es objetivo pero no describe ni refleja el mundo en s, sino el a las prcticas sociales ms amplias. Entre sus lderes destacan, en Fran-
mundo como se nos representa gracias a la actividad del sujeto trascen- cia, los redactores de la Enciclopedia (diecisiete volmenes de 1751 a
dental: el mundo fenomnico. El fenmeno, para Kant, no es una ilusin 1765): Denis Diderot (1713-1784) y Jean d'Alembert (1717-1783), Voltai-
o un engao de los sentidos, sino todo cuanto podemos conocer por la re (1694-1778) y Jean Jaques Rousseau (1712-1778); en Inglaterra, Loc-
experiencia y, por lo tanto, aquello a lo que se aplica el conocimiento ke y Hume; en Alemania, Christian Wolf (1679-1754} y Kant. Se conside-
cientfico. El mundo fenomnico es el fruto de la actividad del sujeto tras- raban a s mismos la elite de la sociedad y pensaban conducirla por la
cendental que organiza la experiencia mediante formas a-priori. Como senda del progreso y la buenaventura dejando atrs toda supersticin,
estas formas a-priori de la sensibilidad (espacio y tiempo) y del entendi- irracionalidad y tirana. Para ellos, la razn slo poda conducir hacia la li-
miento (entre ellas la de causa) son comunes a todos, la objetividad que- bertad y el bien. Como en todos los tiempos, los temas del saber y los del
dara garantizada. poder tambin estuvieron ligados en las concepciones iluministas.

124 125
El filsofo francs Auguste Comte (1798 -1857) fue el fundador de la co-
rriente positivista. Sus obras fundamentales son: Curso de filosofa positi-
va y Sistema de poltica positiva. En estas dos obras expuso los linea-
mientos generales de lo que se ha denominado positivismo y que l llam
tambin filosofa positiva o espiritu positivo. Segn su concepcin, la
humanidad evolucion desde estadios en que estuvo dominada por la ima-
ginacin y la supersticin hasta llegar a su madurez en la era de la razn
en la que slo admite explicaciones positivas (no sobrenaturales).

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f R.cif>"'LE.5 'E!,fE( l.A,CieMES,
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O A':,$n?Ac.To , '( EL
E.15.TA.:Do <l.ie,
< Fcc.o
o tWo :

Como parte del movimiento ilustrado, Comte comparte los valores de ra-
cionalidad y progreso aplicndolos tanto al individuo como a la especie hu-
mana en su conjunto. Paradjicamente, su labor culmin en la exposicin
de una nueva religin, aunque se trataba de una concepcin positiva
que no recurra a entidades sobrenaturales. Al igual que Bacon, descono-
ci o rechaz muchos de los desarrollos de la ciencia de su poca porque
no coincidan con su concepcin de lo que deba entenderse por hechos
positivos. En este sentido, es particularmente notable su rechazo a las ob-
servaciones microscpicas y a las teoras que se derivaron de ellas. Su
obra muestra cun dificil es (sino imposible), separar las explicaciones su-
poniendo que unas son positivas (objetivas o verdaderas) porque se
apoyan en hechos y otras no lo son.

126
- ,y ;1cJ L o -u;:-
. .

El siglo XX comenz con un fuerte ascenso de la concepciones empiristas


y positivistas, sobre todo en el mundo anglosajn y su esfera de influen-
cia. El inmenso desarrollo de la investigacin cientfica, su prestigio cre-
ciente y la potencia de sus producciones propulsaron la creencia de que
existe un nico modo de conocimiento certero y veraz: el conocimiento
cientfico. Para muchos filsofos, el problema central de la epistemologa
pas a ser la demarcacin entre ciencia y pseudociencia.

3 EViDE. E:. Q0El.A C-iENciA- f:'$ oBvAH'EJ "O=., llt$'T<i)


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Las corrientes ms activas en esta tarea de encontrar un mtodo definiti-


vo para distinguir entre el saber garantizado (o cientfico) y la mera opi-
nin fueron las de los empiristas y positivistas lgicos. stos heredaron de
Bacon, Locke y Hume un conjunto de ideas claves: la importancia de la ex-
periencia en la creacin y fundamentacin de conocimiento y la valoracin
del mtodo. Sin embargo, los padres fundadores tambin les dejaron se-
rios problemas sin resolver.
127
Desde la antigua Grecia existi una frrea oposicin entre las corrientes Hume haba establecido una separacin tajante entre las ciencias mate-
de pensamiento influidas principalmente por las matemticas y la lgica y mticas y las empricas. Su postura filosfica llevab la concl sin de
aquellas que pretendan fundamentar la validez del conocimiento en pro- que era imposible que pudiera haber una certeza obJet1va a partir de los
cedimientos empricos. Los empiristas y positivistas lgicos del siglo XX datos que aportan los sentidos. El empirismo del_siglo XX deba en.ntrar
buscaron una forma de compatibilizar ambas perspectivas. Esta tarea exi- un modo de refutar esta sentencia que pend1a sobre el conoc1m1ento
ga tanto una revisin de los fundamentos de la matemtica como de los cientifico. Para lograrte, se puso en marcha un programa de investigacin
mtodos de las ciencias da la naturaleza. Bertrand Russell (1872-1970), centrado en los nuevos desarrollos de la lgica formal que ligaba de una
matemtico y filsofo ingls, fue uno de los lideres de esta corriente que manera nueva la verdad y el significado.
tuvo una gran influencia en la primera mitad del siglo pasado.

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La incorporacin de nuevas herramientas lgicas no produjo una amplia-


cin de los mtodos y del campo de preguntas sino que, paradjicamen- Hume haba mostrado que la ciencia es un tipo de conocimiento construi-
te, provoc una drstica reduccin en una amplia variedad de temas pro- do a partir de Leyes Universales, vlidas en todo tiempo y lugar, pero la
pios de la epistemologa que en muchos casos se redujo a una filosofa de experiencia humana es particular y est necesariamente enraizada en el
la ciencia y, ms aun, el inters por la ciencia se limit casi con exclusivi- tiempo y el espacio. Cmo es posible, entonces, arribar.a l s Leyes
dad a la lgica de la investigacin. La inmensa variedad y riqueza de la ex- Universales de la ciencia a partir de los datos de la experiencia que son
periencia humana se limit prcticamente a la nocin de observacin ex- necesariamente singulares? Cmo podemos estar seguros de su vali-
perimental, que fue, a su vez, drsticamente depurada para que pudiera dez? Sobre estas preguntas claves trabajaron los filsofos de la ciencia
encajar en la fina maquinaria de la lgica. en la primera mitad del siglo XX.
129
128
El problema de la traduccin de las observaciones a los enunci. d?s ob-
Hacia 1900, los espectaculares desarrollos de la ciencia, la confianza en servacionales prcticamente no fue tratado por los filsofos pos1J1v1sts Y
el progreso y la expansin de la cultura tcnica hicieron que cientfico y empiristas. stos daban por sentada la concepcin representac1onal1sta,
verdadero se volvieran casi sinnimos. La mayora de las personas cul- que supone que nuestras imgenes del mundo se corresponden punto a
tas crean, y en muchos casos an siguen creyendo, que la ciencia es una punto con lo que el mundo es (como la imagen especlar) Y que esta co-
actividad puramente racional basada en la observacin sistemtica de la rrespondencia puede transmitirse sin prdida al lenguaJe hablado.
naturaleza a partir de la cual se descubren leyes que pueden ser verifica-
das rigurosamente. Sin embargo, desde haca tiempo los filsofos pensa-
ban que esta afirmacin no era precisa y que, examinada en detalle, pre-
sentaba muchas dificultades.

Analizando el proceso de produccin del conocimiento cientlfico, los fil-


sofos encontraron mltiples dificultades. En primer lugar, el hecho de que
las observaciones son actos privados y la ciencia es conocimiento p-
blico y, por lo tanto es preciso traducir la imagen observada a un enun-
ciado lingstico. En segundo trmino: las observaciones y los experimen-
tos slo permiten gestar enunciados singulares, pues se basan en lo
que un observador puede ver o experimentar en un determinado tiempo y
lugar, mientras que la ciencia trata de enunciados universales y necesa-
rios, como habla planteado Hume.
130 131
I
El proceso que permite pasar de los enunciados singulares {Hoy he co- Dado que la lgica no admita el razonamiento inducivo como un tp? de
mido a las 9 hs.) a las leyes universales (Siempre como a las 9 hs) se saber que pudiera garantizar la verdad de sus afirmaciones, los empinsta
denomina induccin. El gran problema de los empiristas -que pretendan se refugiaron en su lugar favorito: la experiencia. Plantearon que era evi-
que la ciencia proviene exclusivamente de la experiencia- era el de con- dente que el razonamiento inductivo se mostraba sumamente adecuado
seguir una demostracin de la validez del razonamiento inductivo. La le- en muchas circunstancias y que, tanto en el pasado como en el presente,
yenda del Pavo lnductivista inventada por Bertrand Russell muestra a era una herramienta fundamental para poder desarrollar el conocimiento y,
las claras que este planteo no resista los embates del anlisis. Este duro por lo tanto, si bien no poda garantizar el saber con certeza absoluta, s
golpe no desanim a los pensadores que buscaron caminos alternativos poda al menos hacerlo con una gran probabilidad.
para salvar al menos algunos restos de la demolicin de sus pretensiones
de fundamentar la ciencia en las observaciones.
Hol( t-te: S.i'Emo 1-\oc.t\o 11.E oR.. Q..)E R., LA. R...t,Al) 6 QclE.
No Poi>4. C.R.t:-El.. dE. ERA. f'Re:CJS,o _RE.uCi
f2..AZONAKiE'\"Ol NO
,

La retirada a la Probabilidad dio apenas un leve respiro a los investigadores


porque casi inmediatamente se hizo evidente que sus supuestos no eran v-
lidos. Por un lado, todos los investigadores saban perfectamente que las le-
El razonamiento inductivo, aunque no tenga garantias, es muy adecuado yes centificas pretendan ser universales, lo que implica que son vl as en
para muchismas circunstancias de lavida. No resulta fcil abandonarlo ni todo tiempo y lugar. La experiencia podla convalidar algunos casos, incluso
tampoco es posible aceptarlo sin ms como la metodologia capaz de ga- muchlsimos casos, pero comparados con el infinito nOmero que supone una
rantizar el conocimiento cientlfico. ley universal siempre darian una probabHidad nula de certeza.
133
132
Dice el dicho popular que los problemas nunca vienen solos. Los filsofos
':..
... .:
Con gran dolor, los filsofos
inductivistas tienen gran experiencia en ese sentido. Poco despus de re- de la ciencia aceptaron que
nunciar a la idea de que la observacin podla garantizar el saber surgi las leyes no podian provenir
otro inconveniente serio: las leyes de la ciencia contienen muchos tnni- de la mera observacin y que
nos que refieren a entidades que no han sido observadas. John Dalton era necesario aceptar el pa-
(1766-1844) desarroll la teoria atmica sin haber observado jams un pel de la imaginacin en la
tomo, asl como Gregor Mendel (1822-1884) postul los genes y propuso formulacin de las leyes. Es-
sus leyes sinverlos. ta postura daba por tierra con
sus pretensiones de un saber
s:,r:.sT, IDt:.c.ll J>E.G<>E. LA.sLE\ts puramente objetivo. Sin em-
S.ot-\ HE.RAS ;1;ftAL.i MES, S:, bargo, la creatividad humana
eoklc.. A.J)oS (l..)E. sa ur.E:Re.N A que les estaba dando una es-
Et-\"'i\9B o ER..\JA...eLSS ESH<J't 'fJ tocada, tambin les tendi
una mano, y encontraron
un modo de evitar la
debacle final de su
programa de
investigacin.

Para salvar su proyecto de fundamentar la ciencia en la experiencia, los fi-


lsofos positivistas siguieron la propuesta de Reichenbach de dividir la ac-
tividad cientifica en dos momentos completamente separados e indepen-
dientes: el contexto de descubrimi ento y el contexto de justificaci n.
ciones, que es preci- En el primero, todo est pennitido. Puede admitirse, por ejemplo, que el
so un trabajo de crea- gran qulmico alemn, Friedrich Kekul (1829-1896), encontrara en un sue-
cin de hiptesis que no la respuesta que lo gui para proponer la estructura del Benceno. En
puede obtener mate- esta etapa, an no puede hablarse de leyes, sino tan slo de hip?tesis
riales e ideas de otras que deben ser luego verificadas empricamente. Los procesos de inven-
mltiples facetas de la cin si bien eran fundamental es, no pertenecian ya al campo de la verda-
experiencia humana, der ciencia y desaparecieron del foco de inters de los filsofos empiris-
incluidos los suenos. tas y positivistas.
134 135
' /
A partir de esa distincin entre diferentes contextos propuesta por el fil- Carl Hempel (1905-1997), otro de los ms destacados exponentes el po-
sofo alemn Hans Reichenbach (1891-1953), el proyecto empirista cobr sitivismo lgico del siglo XX, desarroll detalladamente la concepcin del
nuevas fuerzas y modific sus propuestas. La ciencia poclla comenzar de Mtodo Hipottico-Deductivo en un libro de gran difusin: La filosofla de
muchas maneras diferentes y sus fuentes ser de lo ms diversas, pero to- la ciencia natural. Su exposicin comienza por el proceso de contrasta-
das ellas convergian en la formulacin de hiptesis que, si sallan airosas cin de la hiptesis, pues, al igual que todos los autores de esta corriente,
de un riguroso proceso de verificacin emprica, recin entonces seran se limit a estudiar solamente el proceso de prueba de las hiptesis Y se
admitidas legtimamente como leyes. La lgica deductiva entr en escena desentendi completamente de cmo stas se producen. Veamos lo que
y comenzaron a desarrollarse las ideas que desembocaron en la formula- le ocurri al mdico hngaro lgnaz Semmelweis (1818-1865):
cin del M todo Hipotti co-Deductivo
. .

ES c.E.SRio 3.).o ucil\.. oc ELJ.A Lo:::,


l::;<ftR.it\TC>5 Q.)E. S)E. o!'\\:. R,
f ue.e,A .

La expectativa creada por la nueva propuesta fue enorme, pero rpida-


mente comenz a mostrar serias fisuras. Las pruebas empricas, ya se tra-
te de observaciones directas o de experimentos, son siempre singulares
y por lo tanto no pueden verificar hiptesis universales. El problema de
la induccin que los filsofos crean haber sorteado volvi a presentarse
cuando menos lo esperaban. Como veremos, losexperimentos no pueden
demostrar deductivamente la verdad de la hiptesis, aunque pueden au-
mentar nuestra confianza y sustentar su credibilidad.

136 137
1 .. ....
.; :. .
'* 11' .. :
.":.
..
. *

A .partir de la fonnulacin de hiptesis, comienza la puesta a prueba de ; En la historia de la ciencia estas casualidades han ocurrido con frecuen-
m1sm desarrollando consecuencias empricas que deben contrastarse cia, y resultaron fructferas tan solo cuando aterrizaron en alguien capaz
expenme. ntalmente. Estamos ahora en el contexto de justificacin en el de tomarlas en cuenta y darles significado. Este proceso clave de produc-
que, egn Hempel y sus seguidores, se desarrolla la verdadera activi- cin de sentido y actividad inventiva no le interesaba a Hempel, ni a los po-
dd e1et1fica .que consiste en la verificacin de las hiptesis. Para saber sitivistas en general, pues no pertenecan al contexto de justificacin
s! una h1ptes1s es verdadera o no, es preciso deducir de ella consecuen- donde podan utilizar sus instrumentos lgicos. Para gran desgracia de los
cias expenmentales y proceder a su contrastacin. investigadores, fue su propia herramienta la que le dio el mazazo final a su
proyecto.

.: . {...A Hil''tE.$ iS '( TEORfA;,


C,1,E.t,\"t'f'.CA';:> - .9E..
j)e.12..\ 1/ :!>e.l..&t!::, flEC flo '.)
O i:;...RVA.t>O.S S'"Q
$!:. ,v f:.NTA t..\ f tZ,\
'J).tl\l'<, 0..VA "Pe. EU...0$.

Limitando su foco al contexto de justificacin Hempel y sus colegas em-


prendieron la ardua tarea de dilucidar la estructura lgica de este proceso.
Slo as quedaran salvaguardadas la objetividad y la garanta del conoci-
miento cientifico. Lo que encontraron en su investigacin fue para ellos
inguna de las hiptesis logr pasar la prueba experimental. La investiga- profundamente perturbador: la fonna del razonamiento que llevaba a
cin de Semmelweis estaba empantanada, cuando la casualidad vino aceptar o rechazar una hiptesis no pennitla garantizar la verdad de los
en su ayuda: un colega se cort con un escalpelo que haba sido utilizado enunciados. Fue alll donde su proyecto recibi el golpe de gracia dado que
para una autopsia y muri despus de una agona muy semejante a la que la lgica deductiva no slo no les daba la razn sino que se las negaba ro-
mostraban las mujeres que tenan fiebre puerperal. tundamente.
138 139
Cuando una hiptesis como Las muertes por fiebre puerperal se deben a A medida que el programa de investigacin del positivismo y el empirismo
la contaminacin con material cadavrico se pone a prueba experimen- lgico avanzaba fue encontrando cada vez ms dificultades pra lograr.su
talmente, es preciso deducir de ella ciertas condiciones que permitan re- objetivo: mostrar que la ciencia tena un nico mtodo y que este rmitl_a
chazarla o v lidarla. En general se puede decir que la forma de este razo- arribar a un conocimiento verdadero y universal. Por un lado, h1ptes1s
namiento es: Si se dan las condiciones C entonces se producir un bien establecidas que han pasado la prueba experimental con gran xito
acontecimiento E. resultan rechazadas por la comunidad cientfica y,a su vez, hiptesis que
LA-:.-7\'..:\7,t.;>:.o
" ;.T::E::::S:-,-:i.-5
:;.-):;)::f:"L
.:-"S.::A-:-.C:::.E
:::-:=-==-:N-.O--=
PA-(tt,C
-=e-.-1:-1,-...'( se muestran endebles y cuyos resultados en la contrastacin experimen-
f':1'e,t.E, fe.Ro E') E<:.E.SAQ,o 5T R SUc>. tal son dudosos pueden ser aceptadas. Sin embargo, esta estocada no hi-
ri el corazn del proyecto, pues se trataba de cuestiones de la prctica
d <o110 fuel)o E>ot-lc.R.ul A fi..u r!.A r' profesional y no de problemas lgicos, que son los que estaban en el fo-
..._....-.............1
co de inters de los epistemlogos.
t\\!. PA.e.<:e. tlE: ot>Ct:\0$
r'e.t>U<.LE H,lkl,. 1-l Deo
E. S.t.)R Po 1S1E S
<'.!oDiCiO"-)f:& L>. fr'loft:l?.CjAj .
DE. Hi>E.R"l"E$ 1-S.oS1:.t1o'txHG\
t'\e. fAREC.&.. <t1\ll!_ e>T VEZ.
I.. Hi.f'tl:S,S BL.!::>A. . ES1 0S e.\ l!HA$
S, o t\t Eu.Vo<:..O
Semmelweis le pide al sacerdote que modifique su camino y las muertes E.SE ol-lAM.ENv:,
no cambian de proporcin, por lo cual rechaza esa hiptesis. Luego de en- TEe. l.AVore_
terarse de la muerte de su colega con sintomas semejantes a la fiebre ONP.. F.&.L.ACiA.
puerperal, propone una nueva hiptesis: Las muertes se deben a conta-
minacin con el material cadavrico y decide ponerla a prueba. fl.Ea 1tw1. ttEi,rre:. S'-.
llAf t>E !.A. "'fAL.Aci
l)ESPoS 'PC I.As "-l"Of SiAS '( 'yf_ Af'.RHAciN u
.t,.l,JT'l"S i) LaS f'A{.:.."t'CS. t>l!'N
u.v,..a.s.e.. U.s till,oS OoM e.N'VE ' '-r'i'
Ct..oR..ll 1N\ ,. l'-\e:. 1"1::1-\iO a.ue...
Eg'.4.,KOS A.<l
"' o'l.. J::e. LoG.0'1:-; .
:S. No1'l<:.A.r a.e. AHO:>
&uf!-,f(;!P i'tOS
. Afl. _
ol... f\ HitostAJ>o ve.. M\
. \,\,fff.S1S,b6 fJIUE.tt.ie.s P.o
.:C f\e.&,c.t:... f\>U tetlA(. E' N ""' La forma deductiva correspondiente al proceso de C?nfirmacin de una
, ' 1),V'S()t<l 1 t1,.._ 'Oi!.Mo,1,tl0 hiptesis, conocida como la Falacia de la afirman del consecuen-
.. 2,,)!,"("A."4Q -
te. no es lgicamente vlida. Esto no quiere decir que la conclusin
El alivio de Semmelweis dura poco: la exigencia de lavarse las manos con sea necesariamente falsa, sino que no hay garantla alguna de;la verdad
cal clorurada resulta intolerable para sus colegas, muchos de ellos se re- de la hiptesis an cuando el experimento resulte tavorale, ':'.:
sisten a poner1a en prctica y ejercen tal presin que, finalmente, el Dr. podemos tener una mayor esperanza que si la prueba hubiera
Semmelweis debe abandonar su puesto. do sido negativa.
141
140
y,
: ..
r . . ....
La estructura lgica de los razonamientos que llevan a la contrastacin de Las pretensiones iniciales de enoontrar una metodologa que garantizara la
hiptesis permite rechazarlas cuando salen derrotadas pero no garantiza objetividad y la verdad del saber cientifico se desmoronaban. Esto, desde
su verdad cuando el experimento es favorable. luego, no implicaba que la ciencia fuera un tipo de saber despreciable o inco-
rrecto: simplemente no daba lugar a tas pretensiones de certez.que anhela-
ba el positivismo. El refugio frente asta dificultad fue la probabrhdad ...al me-
f..4.AA .hl'E Col-\PR.e.N DAJ-l (. nos provisoriamente, aunque esta vez pareca que haban llegado a un
t-A,,\G.t-l,TdD l>EL l)ESA.T callejn sin salida dado que la propia lgica les negaba su apoyo.
,Als!ALiZA l"\ l.OQ.oE-
&")i,F;c::A. /A F"AlJ\Cit\
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Af if2.UAC.lc.N l)El <bN$!:A) I.J.S 1-\i SiS IRCb.<., r,\o l\e
e of-l EJe.t\fLO CorPl'A):.,P . V t:Rifio.((Sf.. fxPe.Ru1et.'rA.LJ1f mE1. Pf:.llq
"( Sf ..,;cLlt). 'fol>ft\c:>S fo,,e. A fY Altru.OC.,
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1#\t>o ) No G.tJlAN'1'i Z\ I.A ve.i>,cll,tJ) '.Pf:L A ef.11l:. (tt.ef)

Se trata de una falacia porque en lgica la exigencia es que tengamos


certeza de la conclusin y no meramente que podamos tener confianza o
esperanza en ella. Sin embargo, el hecho de que en lgica se considere Los sueos de un conocimiento claro y distinto, totalmente fundamentado
a este razonamiento una falacia no indica que la conclusin sea falsa, si- y capaz de ofrecer garantas absolutas, se esfumaban nuevamete: la pro-
no solamente que no tenemos garantas de ello: si el patio est mojado babilidad de un resultado favorable frente a infinitos casos pos1blesJque
es posible que haya llovido, pero tambin puede haber otros motivos: un es lo que propone una ley universal) es nula. La retirada a la probabilidad
vecino ha regado las plantas en exceso, el perro hizo de las suyas, los ni- traa otra vez el problema de la induccin y mostraba cmo la confianza
i"los jugaron al carnaval, etc. Con este tipo de razonamientos, aun cuan- en las hiptesis es ms bien un hbito (en muchos casos una cost -bre
do el experimento o la observacin sean favorables (el patio est efecti- lcida y necesaria) como habla planteado Hume. Al programa pos1tiv1sta
vamente mojado), no podemos estar jams seguros de la verdad de la slo le quedaba la esperanza de poder abordar I proble!"8 desde otra
hiptesis. perspectiva ya que cada dia se sumaban nuevos inconvenientes.

142
143
KA_ .f f p:_ 0 .}.."
El vins Karl Popper (1902-1994), uno de los ms importantes fi!Osof . El alivio dur muy poco tiempo: la propuesta falsacionista (si biflO tenla un
del 1910 XX que desarroll gran parte de su trabajo en lnglate,ra (donde punto fuerte a favor dado que el argumento de la asimetrla lgiCa era re-
la re1a le concedi el titulo de Sir) fue el encargado de traer el respro ne- alente contundente) distaba mucho de haber resuelto el p,oblema En
cesario cuando todo hacia pensar que la propuesta positivista habla fraca... n.merl gar, debido a que a l ica tiene un espacio impo,t9nte en la.eJ;
sado. Su posicin exiga un giro importante en relacin a muchos aspec- t1vidad c1entlfica, pero de nmgun modo privilegiado. En seg1.mdO tmuno.
tos de la lgica de la investigacin pero daba una solucin original y lcida porque el proceso de contrastacin de las hiptesis en el iat,0ratorio es
al problema de la induccin. muy diferente al que ocurre en los ll)odelos ideales de los t1is0fos

El cmbio d_e_ ptica propuesto por Popper consisti en invertir la pers-


pectiva trad1c1onal . En lugar de interrogarse sobre cmo se verificaban las
hiJJ?tesis se pregunt cmo se podan falsar (demostrar que una hip-
tesis es falsa), de all que su posicin se conozca como Falsacionismo.
Popper aprovech una asimetra lgica que aparece en la contrastacin
de hiptis universales: para verificarlas es preciso infinitos casos (lo que
trae al primer plano el problema de la induccin); para falsaria, en cambio. Las hiptesis no pueden ser contrastadas de una en una cofl10 requiere un
es necesario slo uno. Si planteamos la hiptesis de que Todos los me- modelo puro. Siempre hay hiptesis auxiliares que acompal'lfm a la ue se
ta es se derrite a ms de 100 grados y luego la contrastamos y en los est poniedo a prueba. Conjuntamente con la hiptss a eornP :;
pnmeros experimentos encontramos que efectivamente es as, no tene- todo expenmento, se ponen siempre a prueba supos1c1ones res .. 1
mos derecho alguno a decir que la hiptesis es verdadera, aunque tenga- modo de observacin, del funcionamiento de los instrumeotos :
'
llzar,
mos.buenos motivos para confiar en ella. En cambio cuando en el vigsi- sobre las herramientas matemticas con las que se ha de ,-ecat>a s re-
mo intento resulta que un metal se derrite a los 80, segn Popper, sultados, sobre el grado de error tolerable y otras hiptesis espec cas re-
sabemos con certeza que la hiptesis es falsa y podemos rechazarla. lacionadas con el campo de estudio.
145
144
f_ H"<.i.\_ ON, lvf'l'rs o .{5 Sff)r;(,\Po
Para Popper, la ciencia no comienza con observaciones sino con proble-
l
La gran mayora de los filsofos positivistas y empiristas del siglo XX es- mas. Slo en relacin a ciertas conjeturas, expectativas y supuestos (te-
taban de acuerdo en el papel fundamental de la observacin como fun- ricos) es que nuestra atencin destaca ciertos elementos del fondo de ex-
damento de la actividad cientfica. Sin embargo, a pesar de la importan- periencia y las observaciones cobran sentido. De este modo el filsofo
cia que le asignaban y de que su concepcin del mundo valoraba la rompe con la tradicin empirista que supone que todo lo que est en el in-
indagacin experimental , le dedicaron muy poca atencin, por no decir telecto proviene exclusivamente de la experiencia. Sin embargo, esta po-
ninguna, a la investigacin del fenmeno observacional. Para ellos, el sicin no implica una ruptura radical sino una reformulacin de la concep-
modelo representacionalista que supone que la visin es un tipo de fe- cin clsica, de manera tal que sea posible dar lugar a la complejidad de
nmeno meramente especular, no era una teora a ser comprobada sino la prctica cientifica.
una verdad evidente por s misma. El mismo esquema, aunque en una
versin un poco ms sofisticada, les serva para suponer que la cons- Uf..U.< "t"EORJ,,6, Pf:. .AJ,kJ.l "t lfc. Vi.eceoe.. A "tO'S:>O
truccin de los enunciados observacionales era una tarea simple y
t:!' NO c...i AI>o Of.6e_ (Q/A..C(OJ,-jA/_ '(., te>"- LoTA.."1ro J
prcticamente mecnica. TOI:>o 1::t-\Ut-.lCiA..'DO yA,..qotJ1'L eS A".)
FA Lie,i.e:_ Co.-\o lA ""i'EO t9.E. f:Sdt-\E.

()..:e_ l)S'.1>.:1C\C6 .l'>E. O>,'TEOR.(,\ C-t\\$j


Pe.ll.01 p .:.:,.-1,?Q, lA oe.s1=.Rlf.A..SS.r(
u;A.'PA_ 1=.SA, t\MA".'1EOR(ACd-\o E':>

Para Popper y todos sus


seguidores, los falsacionistas, las
teoras se construyen como
conjeturas provisionales, siempre
sujetas al control experimental.
La falsabilidad de sus teoras es
la caracterstica diferencial de la
ciencia respecto de otros modos
Popper se atrevi a contradecir algunos de los presupuestos ms venera- de conocimiento que se
dos del empirismo de todos los tiempos. En particular, se opuso tenazmen- presentan como infalibles. ste
te y con argumentos contundentes a la idea de que la ciencia comienza pareca ser un principio claro y
con la observacin. Pero, a diferencia de los filsofos que tomaron la va distinto que permita trazar una
de escape de la distincin de contextos, Popper fue muy audaz para su frontera absoluta entre la ciencia
tiempo y se atrevi a plantear que la ciencia no poda comenzar con ob- y las otras formas de
servaciones porque toda observacin, para tener un sentido, depende de conocimiento... hasta que la
una teora (en una amplia acepcin del trmino). historia meti la cola.

146 147
lmre Lakatos (1922-1974), filsofo y matemtico hngaro que pas los
ltimos aos de su vida trabajando en Londres, introdujo la complejidad
en la filosofa de la ciencia anglosajona al plantear que el proceso de
Popper dej bien en claro que todos los enunciados cientficos son conje- contrastacin experimental no poda considerarse aisladamente y que
turas sujetas al proceso de contrastacin experimental. Al mismo tiempo era preciso comprender la actividad cientfica teniendo en cuenta un con-
plante que las observaciones slo tienen significado en el contexto de un texto ms amplio. Su epistemologa tom un punto de partida muy dife-
problema y que todas estn inevitablemente cargadas de teora. Esta rente al de la tradicin (que analizaba los procesos de justificacin de las
postura lo llev a proponer que ninguna teora podra ser falsada en la teoras considerando experimentos o situaciones aisladas). Lakatos
prctica, dado que siempre habra una forma posible de rechazar el resul- plante que la actividad cientfica no consista en contrastar hiptesis
tado experimental negativo. aisladas sino en elaborar y poner a prueba teoras que eran estructuras
organizadas de hiptesis que no tenan sentido en s mismas sino en re-
lacin al lugar que ocupaban en un amplio programa de investigacin
cientifica

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:1)E. tJ t.l, ,
e.su L'TA.'D() t>t:. o ;;.xff=t\i:Nro.
l)Ec...r .

Para Popper las teoras cientficas son rechazadas o aceptadas como par-
te de un proceso racional de toma de decisiones. Sin embargo, su confian-
za inicial en trazar una lnea demarcatoria definitiva entre la ciencia y las
dems formas de conocimiento se vieron defraudadas por el hecho de que Lakatos desarroll su filosofa de la ciencia como un intento de ampHacin
la pureza racional de este proceso estaba an por demostrarse y su pro- y reformulacin del falsacionismo de Popper. Su concepcin del_ esarro-
pio trabajo pona seriamente en duda que as fuera. A partir de sus hallaz- llo del conocimiento cientifico implicaba un gran desafio a la tradicin em-
gos se abri una compuerta que llev las aguas de la investigacin a ale- pirista y positivista aunque an puede ubicarse dentro de ella, don
jarse cada vez ms del purismo logicista y el empirismo estricto, y a la pretensin de que la ciencia brinde certeza y verdad. Ss ap1raaon
considerar a la ciencia como una compleja actividad social humana que fueron mucho ms modestas: afirm la racionalidad de la ciencia Y la exis-
deba estudiarse en su contexto de produccin. tencia del progreso cientfico.

148 149
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Ls retensiones iniciales del programa de investigacin positivista fueron No slo en el campo poltico sino tambin en la epistemologa se vivi la
d1smmu.yendo pero su corazn pareca inclume a cualquier golpe. Esto dcada del sesenta como un tiempo tumultuoso, productivo y renovador.
es precisamente lo que la epistemologa de Lakatos permita considerar: En 1962, Thomas Kuhn (1922-1996) public La estructura de las revolu-
que, en !as prcticas reales de investigacin, existe un ncleo central que ciones cientficas, libro que produjo una gran conmocin en el mundo aca-
se mantiene a toda costa y que resulta infalsable. En el caso de la filoso- dmico y fuera de l. En ese texto, el filsofo e historiador de la ciencia es-
fa positivista, son las nociones de racionalidad y del progreso de la cien- tadounidense, plante que el desarrollo de la ciencia no era un perpetuo
cia las que no son negociables, dado que eran ellas las que estructuraban ascenso desde la ignorancia al saber siguiendo la gua de un mtodo ni-
todas las preguntas y organizaban las respuestas. co, sino una produccin humana sujeta a revoluciones.

Et-\ '=S. o l..o<0Lvl.Dil._REMOS. '{ SE.6c>- \<t::t'.o$


e:.t--D:> f> ar CAJ-\t r,. S,.

Lakatos denomin a estos procedimientos tendientes a salvar el ncleo


central de un programa Heurstica Negativa y plante que su utilizacin
no slo era evidente en la historia de la ciencia sino tambin necesaria. La Thomas Kuhn se doctor en fsica en la Universidad de Harvard. All tuvo
Heurstica positiva, es la denominacin que le dio a las lneas maestras a su cargo un curso acadmico sobre Historia de la Ciencia a partir del
que guan la investigacin y que son las responsables de los nuevos ha- cual comenz a cuestionarse la concepcin positivista heredada. Sus in-
llazgos. El desarrollo del conocimiento depende de ambas estrategias, pe- vestigaciones histricas le mostraban una actividad muy diferente a la que
ro_ un programa es considerado progresista por Lakatos cuando predo- la filosofa logicista pregonaba en sus manuales y la difusin periodstica
mina la produccin de nuevo conocimiento ms que el mantenimiento de repeta sin cuestionar. En particular, le result sospechoso cmo presen-
lo ya obtenido. taban los manuales de historia de la fsica la figura de Aristteles.

150 151
Gran parte de la tradicin histrica, especialmente laanglosajona, plante- En la revolucin copemicana Kuhn describe la complejidad de la lucha
aba que Aristteles haba sido responsable de un retraso del desarrollo entre teoras rivales. Sus trabajos coinciden con los de Lakatos en propo-
de la flsica durante dos mil anos. Segn ese punto de vista, la aceptacin ner que una nueva teora nunca triunfa sobre otra ya establecida slo por-
del modelo geocntrico fue el fruto de la autoridad de Aristteles, que re- que "concuerda mejor con los hechos", ya que esta concordancia est me-
posaba exclusivamente en su reconocimiento como filsofo pero que na- diada por procedimientos experimentales, decisiones metodolgicas y
da tena que aportar a la fsica puesto que sus concepciones eran meras compromisos que pueden ir desde aspectos metafsicos hasta posibles
especulaciones sin ninguna base emprica. aplicaciones tecnolgicas.

LA OPE.Ciollf.S Y /1f ,PitS tk.lE


Rw.; c.m.rrmco E1'l f:l
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. &.<.le. l w1f-\ iA- ll.eAS. 'DEL <hi.l,cc.i/1!.El-f\Q ttA'(JI\ 1
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M'!> A.at'll 1 o ES )os t.e. t:.xf>L\<A(.t Eut.JA. TISc.),f A. A.f.\ IN:
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A. Ko lA F::G\ AL, To-re."uc.,,L..W<'C"I\ S,t>o "tOl-iA. TM!
e. e,a..\o , '!).JUAN 1"Altt0 1:'\'i':!.t\f'Q >( Pdt. 1 j.j,-OS <o !)ES
pe':.A.l)Ott.ES., e.L. A.12.&H(EN"W 1''f! lA , AOT<OA@ ::>6-lfH
es.<l "-. t-ic.> V PoC4 c,tU;fe:Le:. .

Siguiendo en muchos aspectos los anlisis del gran historiador de la


ciencia francs Alexandre Koyr, las investigaciones de Kuhn sobre la Su exposicin del modelo geocntrico aristotlico-ptol emaico mostr que
historia de la fisica tuvieron por objeto comprender la concepcin aris- ste posea una gran coherencia lgica y un slido respaldo empirico. Es
totlica-ptolemaica del mundo en el contexto de su poca sin juzgarla por eso que result tan difcil su reemplazo por la.concepcin heliocntri-
desde el saber contemporneo. Cuando public en 1957 La Revolucin ca. Kuhn os interrogar a fondo la historia de la ciencia para tratar de
Copemicana produjo un gran cimbronazo en el mundo acadmico. Su comprender1a. Se embebi en el espiritu de los autores que estudiaba,
obra demoli la visin ortodoxa positivista de la ciencia. Los trabajos permiti que la belleza de sus teoras lo cautivara, intent restituir1es la
pioneros de Koyr y Kuhn dieron inicio a una gran actividad de investi- coherencia que la historiografla positivista les habla negado. As, desarro-
gacin histrica a lo largo del siglo XX que condujo a una concepcin ll un modelo de historia viva, plena de sentido, totalmente diferente de la
completamente diferente del pasado, reconociendo la belleza, la racio- versin anacrnica tradicional, que consistla en medir los conocimientos
nalidad y la potencia de la cosmovisin aristotlica y considerando la del pasado con la vara de tos del presente, despedazando para ello tos
complejidad del proceso revolucionarlo que llev a la aceptacin del pa- universos de sentido que daban coherencia y significado a los suf Y
radigma newtoniano. a las teorlas.
152 153
Frente al esquema de desarrollo continuo y progresivo, que elaboraron los
La relacin hechos-teora que era lineal y directa para los inductivistas, al- positivistas lgicos, Kuhn propone su concepcin de los paradigmas, co-
go ms compleja para los partidarios del mtodo hipottico-deductivo y mo modelos ejemplares que guian la investigacin en un rea determina-
que comenz a ser considerada altamente problemtica por Lakatos, fue da del conocimiento y que son sustituidos por otros nuevos mediante ver-
radicalmente transformada por Kuhn y todos los filsofos posteriores a los daderas revoluciones cientficas.
que suele llamarse genricamente post-positivistas. Para los nuevos fi-
lsofos de la ciencia, considerar un fenmeno determinado como un he-
cho y explicarlo tericamente implica decisiones metafsicas, metodolgi-
cas y tcnicas de gran complejidad.

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FA f;K\'t..i(A (pM..o NI\ iEolW,11
PE_5f!.A ZA A ,Oi/U. t' crto 5f. fol\,/f
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L,GA. E. $'";.

El modelo de desarrollo cientfico de Kuhn procede en etapas. Primero


f'R.CiS"AMEN'TE tS tlE R. lQll-(ftl J:LfAf.APiiMA. Q\lt. un estadio pre-paradigmtico, caracterizado por la proliferacin de teor-
!:Stt<o f!'L ;;;,l\iOG(MiEt\i<J. Si HN ELLJST,tj)o .DE: L as rivales, sin que ninguna logre un consenso mayoritario de la comui-
'(i'2i\R.iH Vt c.61-!o O N \',l(W) {)(..iZAI.A f.Eflld'alJ dad. Luego, el establecimiento del paradigma que define el campo de in-
l:LCt:,i;o cl-'\lf!.ts'T"<> Y u.EXP ,P.E.. f=.S.l.s, ' vestigacin, los conceptos fundamentales, los modelos tericos Y las
metodologas que se utilizarn. En un principio, nos dice Kuhn, un para-
Para dar cuenta de los hallazgos de su investigacin histrica, Kuhn nece- digma no es ms que una promesa de xito, nos provee de un fuerte
sit desarrollar un nuevo concepto y acu la palabra paradigma para marco conceptual y de herramientas adecuadas para llevar cab la ta-
expresarlo. Paradigma, en sentido restringido, es una teora ejemplar rea de investigacin. Luego, la ciencia va madurando y los invest1ado-
aceptada por una comunidad cientfica como gua de investigacin (Ej. La res desarrollan las tareas correspondientes a la "ciencia normal": inten-
dinmica newtoniana). En una acepcin ms amplia, engloba los mtodos, tan resolver los enigmas que inevitablemente deja abierta la primera
los presupuestos, los estilos de investigacin de una disciplina. formulacin del paradigma.
155
154
La ciencia normal consiste en resolver enigmas dentro del marco concep- Los aspectos centrales de la ruptura de Kuhn con "la concpcin here-
tual que provee el paradigma. Algunos pueden persistir sin poder ser re- dada (lase la epistemologia positivista) abarcan tres cuestiones und-
sueltos satisfactoriamente hasta convertirse en verdaderas anomalas que mentales. En primer lugar, Kuhn asigna un rol fundamental a la historia
lleven a una crisis. En los perodos de crisis, para explicar estas anomal- de la ciencia es decir a las condiciones efectivas en que las teoras cien-
as surgen nuevos candidatos a paradigma; es decir, teoras alternativas, tficas se prducen. En segundo lugar, la ciencia deja de ser considera-
que en general subvierten todo el edificio conceptual sobre el que estaba da un conjunto de teoras objetivas, neutrales y verdaderas, para conver-
montado el viejo paradigma. tirse en un producto de la actividad humana en el seno de una cultura
determinada. Por ltimo, Kuhn cuestiona la concepcin positivista de
"progreso cientfico".

u,, Y,'f"e. CiA. ES <1uE. CoDE.tl.AMc:6 Que. "'U.O .JN


,1'1A eu>..t.SS)o "TE o.S LA '31::b R.i>f> DE. f>.o!lbR..
RESdlJ ERl.o !)NA .AJloiW..t fci)e: ti'i:Lllt'fSE'. .i:.s uJ.IA
fAllA PER.SlS"ll.f.Ji6 Q.dE.. fe W&'.:>lU:f /J El f'.f,. L\- t<t-14.. .

S <l...ECiSo uf\ RE.VOL.uCf'.\ EJY'\{f"ta,.


fA.AA fol)"E-R. GE.c (/AR_ l..As Nf:VA,5 \'"1tA.
Y fA. \)is.e.t:_ 1>E ..'$ l-1E.tcDolob{AS '(
lloCE.t>,Mi t::1,rtos
o\lE Cc,i,hJiE t..'tAJ.l LA.,
OHAlfA. FN Ut-4 't,G/-1\ 1)
n.o 't>t.L N\lt.VO
f'Al2Al>iG,-V... , --

En las pocas crticas todo se pone en duda, las certezas se disuelven y


reaparecen los debates sobre los "fundamentos" de las disciplinas que en
las pocas normales se daban por sentados y se consideraban verdades Kuhn propuso analizar el marco de produccin, validacin_ y apl_icacin ?e
evidentes. Los trminos fundamentales utilizados ya no son indudables, se las teoras cientificas como un sistema complejo con mult1ples interaccio-
discuten las decisiones metodolgicas, y en muchos casos el debate llega nes y retroalimentaciones. Desde esta perspectiva es imprescindible la re-
hasta el cuestionamiento de la concepcin del mundo que est implicada visin de los criterios de verificacin (o de falsacin) de las teoras. Tam-
por la teora. Finalmente, las revoluciones cientficas son aquellos episo- bin se hizo necesario reconsiderar la divisin del proceso de produccin
dios de desarrollo no acumulativo en que un antiguo paradigma es reem- de teoras en contextos estancos de invencin, validacin Y aplicacin,
plazado por otro nuevo e incompatible. que la epistemologa positivista haba impuesto.
157
156
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{\. fAR 1{ ( (ofv{u AJ) 0eNiff;(\


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El debate que se establece entre defensores de distintos paradigmas pue- En la epistemologa de Kuhn, y en todas las corrientes post-positivistas
de resultar a menudo estril, a tal punto que Kuhn, sostiene que un pa- que le sucedieron, laactividad cientfica ya no es concebida como el pro-
radigma no triunfa porque consiga convencer a sus oponentes, sino por- ducto de un sujeto racional aislado que observa una naturaleza comple-
que los representantes del paradigma ms antiguo van falleciendo tamente independiente de l. La actividad cientfica ha comenzado a pen-
(tomando una idea de Max Plank, (1858-1947) flsico alemn, reconocido sarse como una tarea comunitaria guiada por un paradigma. Se trata de
como uno de los fundadores de la fsica cuntica). una produccin humana compleja que incluye mltiples dimensiones en-
tre las que se destacan: la percepcin, el razonamiento, la imaginacin,
la comunicacin, y la experimentacin. Todas ellas se afectan y condicio-
nan mutuamente y slo pueden adquirir sentido en el intercambio de la
comunidad cientfica en el contexto ms amplio de la sociedad en que es-
t inserta.

9sA t1E Su 'to!) 1;S A tfubt '!>E \lt u\-fN


aAK't'EA UStE9E.S So lo f.<(12,. ltAR.lo.!) \)_E. N IJ. IGM,\ 1
t-\C EST.(f,\ $iQolEAA i..S f'uTQS A.f.5<'.\lR. et
PE V...S f.C.TIV.. ._ .\lE "tA.CMA 1 l>.i J)e CA.R.ea!R !le,, f..l"n
'Pca..tul'E, P EeiS.t.\.,flSi; ::,Lo o...._ EL ?A: (U.Pit .

De acuerdo con Kuhn, el cambio de un paradigma por otro, a travs de


una revolucin, no ocurre debido a que el nuevo paradigma responde me-
jor las preguntas que el viejo. Ocurre ms bien, debido a que la teora an- Kuhn plante que "No hay ninguna norma ms elevada que la aceptacin
tigua se muestra cada vez ms incapaz de resolver las anomalas que se de la comunidad pertinente. Para descubrir cmo se llevan a cabo las re-
le presentan, y la comunidad de cientficos la abandona por otra a travs voluciones cientfficas, tendremos, por consiguiente, que examinar no slo
de un cambio global de la percepcin y de la concepcin del mundo, que el efecto de la naturaleza y la lgica, sino tambin las tcnicas de argu-
Kuhn ha planteado como una especie de conversin. No es un proceso mentacin persuasiva efectivas dentro de los grupos muy especiales que
puramente individual que pueda ocurrir a partir de un debate racional sino constituyen fa comunidad de cientfficos. El estudio histrico de la revolu-
una transformacin que afecta a los miembros de una comunidad cientfi- cin copemicana muestra claramente que la eleccin de paradigma no
ca y que se extiende por perodos largos de tiempo como muestra la his- puede resolverse nunca de manera inequvoca slo mediante la lgica y
toria de la revolucin copemicana. la experiQ1entacin.

158 159
. L'< N'(o.N ft.115tiJlrlJI L,..) -;.,R(t5'.; t... : "-
[
Paul Feyerabend, nacido en Viena se nacionaliz estadounidense. Enlos
]
Diferentes paradigmas enfocan diferentes aspectos del mundo y tie
ai'ios 60' comenz a escribir artculos en los que hacia una revisin critica
problemas y presupuestos disimiles, por eso no existe una medida comn de la tradicin epistemolgica anglosajona generando en sus tres dcadas
de su xito o fracaso que permita evaluarlos. A esta caracteristica de los de investigacin una postura altamente critica (y criticada) que abogaba
pradig, Kuhn Jllama "inconmensurabilidad", trmino que significa por el pluralismo terico y metodolgico. En 1970 public Contra el mto-
sin medda comun . te es uno de los motivos por los que el pasaje de do uno de los libros ms importantes en el que expone su teora anarquis-
un paradigma a otro exige una transformacin global de la percepcin y de
ta del conocimiento.
la produccin de significado, de modo tal que no puede pensarse como
puramente racional dado que el proceso excede largamente el mbito de
la lgica aunque obviamente la incluye. Adems, esta caracterstica impli- ''LJ\ "',$roc.i.. r
e.A.Ll LA ]:e LAS \?;EW>u>CclE.$ CM'TI Ft'O,S
ca que no puede pensarse la evolucin de la ciencia como un proceso li- PAf.'ITGtVL, E$ .S,EHttlE:. Hs RO.. &} <bQ'fEiI VAfj.
neal y acumulativo ya que no hay forma de establecer una escala comn
entre paradigmas.
'> t1L1"lU, teru..t- ,11{, ViVA "s.oi11./.PEl.o QtEEl.}1$R... )' 1
tt.-..'fbll.{Ai)otl (El.. HEJot'l.. HETOtri L..ClbO l tilA (... '
o -4.Gf.. V411'o5.A c,seL. ad& (.) AAclMD'.ilE: Si'MPI.J!!S !!. I
Re. SEA. OAfA:Z. E::x Pu ,-.-t. '2..EJ> l'e. T AYre;M,(cioJ.tS

160 Su
postu
ra
anar
quista

(que .
ms
tarde
En los ltimos ai'ios de su vida, prefiri
Kuhn ha suavizado algunos de
sus planteas pero llamar
mantenindose firme en el dad
ncleo central de sus .:, alsta
concepciones originales: que la .:\
investigacin cientfica est , inspir
guiada por "paradigmas" y que . ,.; ndo
evoluciona a travs de se en
revoluciones cientficas". Otros . ese
filsofos de la ciencia, movi
particularmente Paul Feyerabend mient
(1924-1994), defendieron ms o
firmemente que Kuhn la artsti
inconmensurabilidad terica y, co
profundizaron sus criticas a la que
concepcin positivista. se
burla
ba de las convenciones) se
centraba en que, para l, no
existia. ni poda existir un mtodo
general y nico vlido para
todas las ciencias en todos los
tiempos. Esa postura es lo que
en definitiva defenda el
positivismo (aunque cada uno de
sus cultores supona que
l nico verdadero mtodo era
el que l mismo propona). Para
Feyerabend, el cientfico no slo
podia utilizar cualquier
metodologa que le resultara
conveniente para resolver los
problemas que se estaba
planteando, sino inventar otros
nuevos sobre la marcha o
tomarlos prestados de otros
saberes o prcticas si le
resultaba conveniente.

161
Las posiciones pluralistas efe Feyerabend resultaron ms intolerables aun
[ J
Desde el nacimiento de la ciencia moderna hasta finales del siglo XX rei-
que las '?ncepcione rvolucionarias de Kuhn. La idea de un paradig- n el paradigma newtoniano. El conocimiento cientifico bucaba en cada
r:na pod1a llegar as1m1larse pero la pluralidad terica y metodolgica era rea del saber las unidades fundamentales que lo componian para luego
h Y llanamente insoportable. Los detractores del anarquismo rnetodo-
construir un modelo mecnico capaz de explicar y predecir el comporta-
!ogrco acusaron al pensador de relativista y de plantear que <todo es
miento del conjunto con la ayuda de leyes que determinaban completa-
igual Y que, por lo tanto, no haba forma de diferenciar la cenciade otros
mente su funcionamiento. Segn esta concepcin, el destino de todo_s los
mo??s de sabe:, lo que Feyerabend neg puesto que la ciencia es una
seres que pueblan el universo estaba prefijado de antemano, n_o haba lu-
act1v1dad especifica de nuestra cultura con rasgos diferenciales e institu-
gar para el azar ni para la transformacin, lo el eterno unc1onam1ent
ciones propias. Lo que l sostuvo toda su vida es que no era posible de-
de un mecanismo inexorable. Esta perspectiva fue muy exitosa y po!ente.
mostra: que la cie_na era capaz de acceder a una verdad universal y de
producir un conoc1m1ento totalmente garantizado. permiti construir mquinas de todo tipo y comprender una gran vaedad
de fenmenos. Sin embargo, su universalidad dejaba afuera la vida, el
cambio, la novedad y la sorpresa.

oQ,.: .fl"f'.llA6El.\'J) Pw.iEA t'S <illE l<.O , ' !<Ali?'<.t,I 6\


s;>f.t. $4.Sf R.. T(flc,o, Gi.lE E WE. R.10 11.'-le..A
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11'\fo'SiSt:.E.. '.DS111'.6u,R._ o f:.l..c.<il<.- ._

. . . . . ,,, ,/{f:}'. \ . :, . ' ,. . . :


A principios del siglo XX se produjo una eplosin_ de nueva oncepc10-
nes: primero la relatividad y luego la teoria cunra en la f1s)ca despla-
zaron al paradigma newtoniano. Desde la propia f1s1ca aparec1ero cues-
tionamientos muy serios a la concepcin positivista de la ciencia que
supona la independencia del observador respecto dI undo. W ner
Heisenberg (1901-1976), uno de los padres de la cuanttca, eunc10 en
1927 el Principio de indeterminacin que supone un cambio funda-
mental en nuestra forma de concebir el conocimiento. Lo que l ncon-
tr fue que era imposible determinar simultneamente con. exactitud la
posicin y velocidad de un electrn, debido =3 que el _experimentador al
realizar la medida modifica los datos. Despues de He1senberg ya no pu-
do sostenerse la idea de un observador pasivo frente a una naturaleza
independiente.
162
163
,-.---------,------- ------------,

J
,

[ FL t-Ji VE)o Ru (\ f o
La ciencia moderna ha dado grandes cosas a la humanidad, pero nos ha Los trabajos de Kuhn y Feyerabend abrieron una co!11puea pr la que r-
spaado en dos culturas que rararpente intercambian entre si: la cultura pidamente comenz a fluir una potente c:orriente d mvestigacn que des-
c1ent1fica y la cultura humanista. llya Prigogine, Premio Nobel de Quimica . di:\ muy diversas disciplinas y perspectivas aporto nuvs aires, robe-
en 1977, seal con claridad el peligro que entraa este divorcio entre las mas, metodologas, conceptos y teorias sobre el conoc1m1ento y la ciencia.
dos culturas: "Se encuentra as acentuada una tendencia al enclaustra- En las ltimas dcadas del siglo XX comenzaron a crearse departamentos
miento general que, en particular, corta a la filosofa de una de sus fuen- de Ciencias Cognitivas en las universidades, en los que participan pro-
tes tradicionales de reflexin, y a la ciencia de los medios de reflexionar fesionales provenientes de muy diversas disciplinas, etrel s qu des-
sobre su prctica". El trabajo cientfico que desarroll Prigogine ha sido un atacan los neurofisilogos, los investigadores en intehgenc1a art1fic1al, los
aporte fundamental para la construccin de una nueva concepcin evolu- psiclogos cognitivos, filsofos del lenguaje y de la mente, epistemlogos
tiva de la naturaleza compatible con las humanidades. Las teoras de Pri- y, antroplogos.
gogine nos abren las puertas a un Universo abierto que no est absoluta-
mente determinado, en donde el azar y la necesidad se conjugan para
darnos estabilidad pero tambin creatividad.
LA c.eNc..iA 1--\0P et:11Eu5 AL "'*tt'A.E. ut.lA W\"'{u'RAl.1:. Z\ oE.F..T. A
Y f'A'. itVl\:,lHA: NI\ToR.N..E"ZA SE 1.'\ Col1fl tfNAl:'l-fA.rA,
Ql;:. O NA. IJE.z PIZ..o$.RA.t1A.'l>A tHi-JA.. f::TEru.JA.HETe: t,l,E:
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E' V OLuc.i"-l A(:,i E.R.T"A .

En este universo reencantado se abren nuevas posibilidades de encuentro


entre las ciencias y las humanidades, el hombre deja de ser un espectador
No todos los investigadores que trabajan en la actualidad sobre e} proble-
pasivo de las leyes eternas e inmutables, y del destino que est escrito en
ma del conocimiento aceptan gustosos el trmino epistemlog1a para
ellas. Muchos cientficos han seguido el camino que abrieron Prigogine y
nombrar su labor, pues consideran que, en el mundo a dm1co. esta de-
otros pioneros creando nuevas perspectivas que son conocidas como Enfo-
nominacin ha quedado demasiado asociada a la act1v1d_ad de aqells
ques de la Complejidad o Ciencias de la Complejidad que promueven el di-
estudiosos que todava estn interesados en la demarc1n de_la c1ncia
logo entre diferentes disciplinas y saberes. El mundo que nos presentan en
y otros saberes mientras que, en las nuevas perspectivas, el mteres es
sus trabajos ya no es un mecanismo determinado por leyes sino un univer-
so de creatividad y complejidad creciente. en permanente transformacin. considerablemente ms amplio.
165
164
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A muchos estudiosos contemporneos les ha llamado poderosamente la El bilogo chileno Humberto Maturana (1928-) obtuvo su doctorado en
atencin que, aunque los filsofos empiristas y positivistas lgicos sean Harvard trabajando sobre la fisiologa de la visin de la rana. En un mo-
furiosos defensores de la ciencia, hayan prestado poca o nula atencin a mento de la investigacin Maturana comprendi que algo deba estar
las investigaciones empricas que se estaban desarrollando sobre la per- mal en su investigacin porque, a pesar de trabajar rigurosamente, no
cepcin y particularmente sobre la visin. Muchos psiclogos de la ges- poda organizar los datos obtenidos. Saba que no era un problema del
talt (forma), psiclogos cognitivos, bilogos y neurofisilogos, tambin los modelo experimental que haba diseado cuidadosamente, sino de la
antroplogos e, incluso, lingistas desarrollaron importantsimas investi- forma en que estaba interrogando a la naturaleza. Fue as que se le ocu-
gaciones que hasta Kuhn no habian sido tomadas seriamente en cuenta rri que la pregunta que estaba haciendo tena como supuesto subya-
por los filsofos positivistas, salvo honrosas excepciones. cente la idea de que la rana tena que ver lo que hay en el mundo como
si fuera un espejo, es decir, que le estaba imponiendo al mundo un es-
quema representacional.
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En la elaboracin del concepto a,JA.L Glt t.li.A 0J.' fAA (U,..
de paradigma, adems del estu- , fo'rciwrU.rFlcA .
dio de la historia de la ciencia, )(;;"( $f f'(l,!E dN},.H CS , .3;f,$
Kuhn tom en cuenta los traba- i'.it) NEct:s1tl\ Ver_ NA, t?AtS
jos de investigacin cientfica so-
bre la percepcin. Sus hallazgos
fueron importal'ltsimos y mostra-
ron que, lejos de ser un proceso Las investigaciones de Maturana han tenido una gran influencia en la his-
especular como supone el re- toria de la fisiologa de la percepcin porque rompieron con la idea tradi-
presentacionalismo, la percep- cional existente que trataba al sistema nervioso Cmo un analizador pasi-
cin es un proceso complejo que vo de las dimensiones fsicas del estmulo. Si la visin de la rana no es
incluye las expectativas y sabe- pasiva ni puede asimilarse a la ptica especular, mucho menos lo es el fe-
res. A partir de ese puntapi ini- nmeno de observacin humana que incluye muchas ms dimensiones
cial, comenzaron a tenerse en cognitivas. Maturana y otro bilogo chileno, Francisco Varela (1946-2001),
cuenta cada vez ms extensa- ampliaron el foco de sus investigaciones que, desde entonces, implicaron
mente los resultados provenien- OE fio rtt A tioru. 1/fc To:Oa el desarrollo de una concepcin dinmica de la vida y del conocimiento. El
tes de las distintas disciplinas 11...\\/ t. C<:t it)ci C!A.J A#-lll::l Ne 1t=:N60 impacto de sus trabajos en la reflexin epistemolgica y en las ciencias
que estudiaban el fenmeno. Lo S Ak\1"EoJo.S ffSTC>s: cognitivas contemporneas ha sido muy importante.
167
166
..
t _,........,......, --.-....,..,... --_,...,.........,.. --T
l.!f!Pt
:\. f:-f,Sr etv(LQ(:
'\ '(' (,13Etili('\ .
Los experimentos d Maturana y otros neurofisilogos llamaron la aten-
...
_. al de tal modo que nun-
l

EIcerebro completa r su cuenta el camo v1su ncontr en esta expe-


cin de muchos investigadores de otras disciplinas. En particular, de Heinz ca notamos el punto ciego. Lo que Von Foerster e . os a nues-
von Foerster, uno de los principales exponentes de la naciente Cibern- . . fu ue somos c1eg
riencaa y que los fisilogos no observaron e q . cesara para
tica que estaba interesado en un fenmeno propio de los seres humanos tra ceguera. La explicacin fisiolgica es vallf Y
a acta de tal
conocido como el punto ciego visual. Si hacemos el experimento que comprender el fenmeno, pero si nos quedamos s con
O
so de la res-
solicita la figura siguiente notaremos que en un momento el crculo des- modo que obtura la reflexin ms amplia, aplastando conde a cuando nos
aparece de nuestro campo visual. Este fenmeno es conocido como el puesta cientfica la profunda turbacin que se desenca e
punto ciego y muestra que en todo momento hay cierta parte de nues- damos cuenta de que somos incapaces de ver que no vemos.
tro campo visual que nos resulta invisible.

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V,S11J, '( o&SE t..llE. Cl-lO !A.CAfi\ kc.6M. 1)ES,lfAa..ece.(A \lf.JA
l)tS.Ti'.",til\. . O fA,a. De. :9c'\ se.... ) HA.t,nE_'/%,A LA V.
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t\)i\ El-1 a A,Siell. s.(J), A HiS H\ p,-:,'ft'Hll\- oJo .PI\ e-LJ '(
Hot\/ A I!L L1 e, L Et-\T4-MBne.. E"' ccttc..ul4'$. LA fW.lCW..
\'e..G,U. ilel'l..k4 ME.cf, fHl/ff),f) LS. Von Foerster haba participado del alumbramiento de la prier cil: :
ca (de los sistemas observados) en un dcad0 _segun o 'orden
puede considerarse el principal motor de la c1betica rd ! ar una vuel-

9
Sin embargo, nadie anda por el mundo con un agujero en su campo vi- (de los sistemas observadores}. sta se caractent de la constatacin
08
sual, ya que el cerebro reorganizaft y configura la informacin de mane- ta reflexiva de la ciberntica sobre si mi ma, qe no vemos que no
ra tal que se obtenga una imagen completa. La fisiologa explicaba perfec- de que no slo no vemos en el punto ciego, sino porque surge de
tamente bien esta caracterlstica de nuestro sistema visual:no puede verse vemos. Este ltim es un problea ?e segundo O dn minio de la fisio-
esa reflexin del sistema sobre s1 mismo, pasand s consecuencias epis-
nada de lo que se proyecta sobre la parte de la retina en la que sale el ner-
vio ptico dado que en esa zona no hay niconos ni bastoncillos, que son
logia al dominio del conocimi nto. E!
rrol de;Constructivismo Ra-
temolgicas de la segunda cabemti dlO ong. as dcadas tanto en el
los receptores visuales.Lo que los fisilogos no se habfan preguntado era dlcal, una corriente sumamente activa en las ultit11
por qu, si todos tenemos una zona ciega, no nos damos cuenta de ello. mundo acadmico como fuera del mismo.
Nadie tiene una experiencia visual con un agujero negro.
169
168
Humberto Maturana puso especial nfasis en las consecuencias ticas y
polticas de la epistemologa positivista planteando que todo aquel que ha- La publicacin en 1966 del libro La construccin social de la realidad de
bla desde la objetividad pretende tener un acceso privilegiado al mun- Peter L. Berger y Thomas Luckmann abri un camino de.exploracin. fon-
do, Y por otro lado, esta actitud implicaba una total falta de responsabili- do de las complejas relaciones que conectan el pensamiento, 1 reall?ad Y
dad por el propio discurso ya que el que habla supone ser vocero del el lenguaje. Los construccionistas sociales pusieron un nfasis prt,cular
mundo y no de s mismo. El filsofo francs, Jacques Derrida (1930-2004) sobre el aspecto colectivo del conocimiento y el papel del lenguaJe como
denomin afabulacin a este proceder caracterstico del discurso que pre- mediador de este proceso. Sus trabajos contribuyeron a crear una nuev
tende no ser enunciado por nadie. corriente de pensamiento post-positivista que reconfigur la problemti-
ca epistemolgica planteando nuevos problemas respecto del saber. sus
lmites, caractersticas y posibilidades. Las preocupaciones de estos estu-
diosos del conocimiento ya no son las mismas que las de los epistemlo-
gos clsicos. destacndose la creciente preocupacin por las relaciones
entre la ciencia, la sociedad y la tecnologla.

El naciente movimiento conocido como feminismo terico se interes vi-


vamente por estos planteos. Evelyn Fox Keller (1936-), fsica, epistemlo-
ga y feminista terica, fue una de las principales propul ras de u ue-
En las ltimas dcadas del siglo pasado cobr fuerza una nueva perspec- va epistemologa feminista que cuestiona las concep,oes pos1t1v1stas
tiva epistemolgica conocida como Construccionismo Social. Entre los desde la perspectiva de gnero. Sus trabajos han contribuido m? pocos
integrantes de esta corriente, que tuvo un enorme impacto en la cultura a cuestionar el mito de la Mirada Objetiva que presenta al ctentifico co-
ms all de los muros acadmicos, se destacan Peter Berger (1929-), mo una mquina registradora de datos provenientes de_ na naturaleza r-
Thomas Luckmann (1927), Keneth Gergen (1936). Sus trabajos estuvie- dicalmente ajena e independiente de l. Esta concepton entraa el peli-
ron influidos tambin por las investigaciones de Derrida y otros Decons- gro de no reconocer que la objetividad es el. mito fundante de. I
tructivistas. Todos ellos trabajaron la relacin entre el conocimiento y el modernidad que hace invisibles las conexiones existentes entre la act1v1-
lenguaje. dad cientfica, la gestin poltica y la vida sociocultural.
171
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Kant haba planteado que el sujeto trascendental era el que le daba la El siglo XXI ha comenzado bajo el signo de la compleji_dad, tanto en 1 ?en-
forma a la experiencia humana del mundo. Los constructivistas, dEcons- ca como en la epistemologa. As corno la ciencia s1ca se raenzo por
truccionistas y construccionistas sociales van ms all: no son las cate- privilegiar la linealidad, la prediccin y la conservacit: memcista, '?s nue-
goras innatas las que organizan la percepcin y posibilitan el conoci- vos paradigmas pusieron l acento en los procesos dinmicos Y no lmeale.
miento. Nuestra experiencia del mundo est modelada por la actividad En el campo de la epistemologa, que hoy muchos prefieren llamar conoci-
del sujeto, pero ya no por un sujeto trascendental sino por un ser huma- miento del conocimiento, la fbula que haca de la historia humana un ca-
no dotado de un cuerpo, una sensibilidad, un lenguaje, una historia, un mino recto de la ignorancia al saber ha dado paso a itinerarios en red. Mu-
modo de interaccin en el mundo en el que no est solo sino en comu- chos de los grandes pensadores actuales, ya sean filsofos o cientficos,
nidad con otros. reconocen que la simplicidad de las teoras no es correlativa a la del mundo
en que vivimos. Especialmente destacables en este sentido a sido lo
aportes de Edgar Morin (1921- ). un hombre con intereses y act1v1dad multi-
$, EL CAH\MO DE.LCDH.U J\' o No Su..oe.. V A.. L(f.lE,\ disciplinaria o, mejor aun, transdlsciplinaria que ha recorrido los caminos del
saber corno historiador, antroplogo, filsofo y terico de la complejidad.
. ASCEi-lt: TE Y f'lli!}..( .Cto foDEH &l:l faltiA?
{ Jft:.t>f:. (lclH: lM.PS AL:>oN l)E. l.\SClA t:t:... Pf/-lSA M.ll=..NTI:>
1 :De. iE.. L.!AHA'' Pi=f'.\SAH'.l,JrQ 0.b11lt..!..s- . Q.o11( 0 E$.TA.' .,.
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AR.Tfel...\ClOO '( RE.<X:11\ . tlA A. 'DE. EJE-..1'<.CiTh. R.:>E.
'E.<JI--, f A.M.1:.."-lTO
Qw,,,"i!:,. 'De. 'DAl.:l <A.<2_
& L.t, "2-S..A L.

En los ltimos aos del siglo XX, asistimos a (y participamos de) 6:imbios ;
.Nece.5,1.J?.,,.; /"\f'a1.. Ccl-l (A0.c,tKS:: a ie6i LA. jJ., f!:::LAZJ... ,
notables en la epistemologa que han acompaado y se han nutrido del es A l!::6, R.0.0 , PAf2.A,, fASA/2.. /. Ot-1 .;\JE.l De.,LA \2..E;.lACJll -q_(,
cambio paradigmtico en las ciencias. Nuevas metforas han ido dando 1:::L ,o&:,&(<.. VA 'e' LA 0<.3,$Sl'2.\J,!=- L S<l:.!,IS. 'TO 'f c-l, ,AcBJ a't
forma a nuestra experiericia del mundo, entre las que se destaca la de CSL .S"'{ \:oK\ '1 'E.L E'l'E.J.AA :!> l C,J A L. f'c'i.) MOS
red que hoy ocupa un lugar central en la produccin de sentido tanto en R.e.<.:i.l'T!'l.l.fl.N g.,Mt'ile:. eo,: e;L Aait. esl>as.a.(., & uN
las ciencias naturales corno en las sociales. Pensar en red implica, an- t{,A,, o :Pl::mllcl %.. ,.'1)a" (Lt-ll 'f u. t,. u6
te todo, la posibilidad de tener en cuenta el alto grado de interconexin de
los fenmenos y establecer itinerarios de conocimiento tomando en cuen-
ta las diversas formas de experiencia humana y sus mltiples articulacio- Morin, al igual que Prigogine, pero profundizando ms _en los aspos
nes. El sujeto es, a la vez, tejedor y parte de la trama, configura el mundo epistemolgicos, desarrolla una concepcin del conoc1m1ento que disuel-
y le da sentido y, al mismo tiempo, l mismo va adquiriendo forma y cam- ve las barreras impuestas por la tradicin y propone un nuevo modo de
biando en las interacciones. dilogo con la naturaleza.
173
172
..... .. : .
. A. . ;,,;:.(_
. -''i . .
Ert el campo.de la epistmologia, que siguiendo. la propuesta de Miri11 ,..
. . .. .
Las concepciones representacionalistas y positivistas, que han reinado
.-
muchos .han comen.aedo a !lamar "conocimiento del conocimiento". la f- desde los inicios de la modernidad hasta mediados del siglo XX hoy es-
bula que hacBi de la historia humal'\a un camino recto de la ignorapcia al tn en franca declinacin. El mundo estable al que aspiraron Y que, con
saber ha dado pso a itinerarios en red. Este transitar por la' complejidad relativo xito pudieron construir, ha entrado en una fase de tranformacio-
requiere de algunos principios-guas. nes que ha tomado proporciones imposibles de soslayar. El universo me-
cnico, lineal y predecible se est desmoronando. Cada dia son ryi.s los
cientficos y estudiosos interesados en el conocimiento del conoc1m1ento
que estn dispuestos a abandonar la idea del conocimiento como la des-
EL f R..,t'IC:.R. f 'l { Pio ES Cl. 4<1C: LlN,o l),A!.di1,1eo , tH..t> 'f l)ESdU>ii:N cripcin de un mundo completamente independiente del observador. El
l!!.N C..TOS CAs.os Cou.e.o '{ f Q.d:><ICl!!."-\ U. oQ "( U.
pensamiento complejo no admite las separaciones absolutas, ni los siste-
Cot\fLESil>1... 'E.t.. f,t.,1,.1c.1'1a :5).d Nos R.H:l'l!!#..1 ff(t,1\'1!. (A..:1J..L11>,1. > e-lJ
E.L eo PI!! Lt. U,..lOA..t). !>oS'TllM.l.lOS, A IIE2:. C..Hl He a. o '( mas aislados de la ciencia clsica. Por eso, exige un cambio en el trata-
1-\ 11.<i>ON f'loT . . miento global del conocimiento tanto a nivel conceptual como de las prc-
t!L !'IE,vNJJC> tl,11.lCIP,o ES eL l:>E O.. EA>1<.S. S); Ot-1 f ($1.>J<?E'.S I ticas institucionales.
A. QoU J!.t,l El. WA.L,:; ?fl.:)bt.>cl"O '( U>!> e ea-os So,Al. tll'=>l1c:l T'liHfo, l
CAo'5.AS Y t.oo..,cirOo(.fs Pe Los Roo.>C,E Scic.tt:'D,AJ> ES \
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Q..E. t-w ve.M.(s Q.<.l.S. i:>l..

Desde los enfoques que hacen honor a la complejidad, el saber no se con-


cibe como una representacin o producto de la mente de un sujeto aisla-
do, sino como una actividad configuradora en la que participamos los se-
res humanos junto con nuestras producciones y tecnologas, en un
intercambio abierto con el medio ambiente. El conocimiento no es un pro.-
dueto sino una produccin siempre abierta que transforma el mundo y a
nosotros mismos en l. Hoy, como ayer y maana, vale la pena recordar
las palabras de Marce! Proust (1871-1922): El acto real de descubrimien
to no consiste en encontrar nuevas tierras sino en ver con nuevos ojos.

174 ... . . 175


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terr1a de las Cie"<iai; Socia v .:epis!Goga 1a
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vl!ada ;x,1 PUC - San P;,\blo (Brasi ),por I & UnivGsid de Nvvo
Ltn("',:ote u,y,Mlllco),pe, U Ln11er$idac: de is ie-9(.101 {Mcnevlae.:i,01\1
91.1Sy),po,&a UnNe1tldaa C3 !Ca <le Ssn1!ag"do Chio.entre .ltt3.$, AUSOra ae
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bap y w $er'IIJdo c:e:I NJrror.
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A m s!u1lf'Q$ ove a t, t:rg,o<1e l'l't.lchos arm rM han .1. c1111pJt1eau <?O!;) tu
t::tO: e> <in loo !}ll.lPO$ de ocio -or oon s..s pr:g,LJ..:$. vttG!ionarn'En! .
PfoptJeS!vy i:otes enrlqueci,; ni oenaemlef> ,oo!iendomie-Xlres,,,

MARIANO 1.UCANO
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BvAies,Arg.,".'.<111E:sco:::l ect,:it de tlro.tislil Barc<'!I003.
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