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NDICE

INTRODUCCIN

Este informe est dedicado a presentar de manera precisa y detallada la historia del
Manchester United Football Club, teniendo en cuenta su evolucin desde que se fund
como Newton Heath en 1878.

Cabe mencionar que el club tuvo que afrontar dificultades a lo largo de su rica
historia, ya sea a nivel deportivo, institucional o econmico.

Esta informacin fue recolectada en dos secciones:


El sitio oficial del Club. Nos proporciona un anlisis sobre la postura
oficial de los hechos.
Una pgina independiente. Nos permite establecer comparaciones y
recabar datos ms objetivos.
Se espera aprender de los hechos y reflexionar, en el transcurso de su historia, las
claves del xito de este Club Ingls.

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DESARROLLO

PRIMEROS AOS (1878-1888)


Manchester United Football Club se form por primera vez en 1878, aunque bajo un
nombre diferente - Newton Heath LYR (Ferrocarriles Lancashire y Yorkshire). La
compaa ferroviaria les concedi un permiso a sus empleados para crear un equipo
de ftbol. El nombre se utiliz para diferenciar el equipo de sus colegas ferroviarios
conocidos como Newton Heath Loco.
Sin sospechar el impacto que iban a tener en el futbol nacional, incluso mundial, los
trabajadores ferroviarios de Newton Heath, empezaron a entregar su pasin por el
ftbol asociado en partidos contra otros departamentos de la LYR y otras compaas
ferroviarias. El equipo fue financiado por la empresa ferroviaria, que pag el contrato
de arrendamiento de su primer estadio, un campo al norte de la estacin de ferrocarril.
Se dice que los jugadores eran "hombres duros, que formaban una banda de gran
alcance"; inicialmente se jugaron partidos contra otros equipos de trabajadores
ferroviarios, muy pocos de los cuales fueron profesionalizados posteriormente.
Durante la temporada 1882-83, el equipo jug un total de 26 partidos amistosos, y la
temporada siguiente compiti en la Lancashire Cup, pero perdi 7-2 en la primera
ronda ante el equipo reserva del Blackburn Olympic. En 1884, Newton Heath LYR
particip en el Manchester Challenge Cup llegando a la final, que perdi 3-0 ante Hurst
en Whalley Range.
El equipo jug la Challenge Cup otras cinco veces, ganando todas excepto una.
Mientras tanto, en 1886, el club comenz a expandirse mediante la firma de jugadores
de renombre nacional como Jack Powell, que se convirti en el capitn del equipo,
Jack y Roger Doughty y Tom Burke. En 1886-87 el club entr en la FA Cup por
primera vez debutando frente a Fleetwood Rangers en la primera ronda. Se las
arreglaron para lograr un 2-2 pero el capitn del equipo Jack Powell se neg a jugar un
periodo de tiempo adicional, y Fleetwood avanz mediante el sorteo. Una protesta sin
xito post-partido a la Assosiation Football (FA) excluy a Newton Heath LYR de FA
Cup, hasta su vuelta en 1889.

LIGA DE FUTBOL (1888-1899)


Cuando la Liga de Ftbol (Football League) se form en 1888, Newton Heath no se
consider lo suficientemente bueno como para convertirse en miembros fundadores ,
junto a Blackburn Rovers y Preston North End. En su lugar, Newton Heath se convirti
en miembro fundador de la Combination. En abril de 1889, la Combination sufri
dificultades financieras y se par antes de poder completar la temporada.
En 1890, despus de un intento sin xito de unirse a la Liga de Ftbol (recibieron
un solo voto), Newton Heath y otros 11 clubes no pertenecientes a la Liga formaron
una organizacin conocida como Alliance Football, en la que termin octavo en la
primera temporada. Despus de tres intentos, el club se uni a la Liga de Ftbol
cuando se fusionaron con la Alliance Football en 1892 y Newton Heath fue llevado a la

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Primera Divisin. En su ltima temporada en la Alliance Football, el club termin en
segundo lugar detrs de Nottingham Forest, que se uni a ellos en la primera divisin.

En ese momento, el club haba cortado sus lazos formales con la empresa
ferroviaria y haba abandonado el "LYR" de su nombre, aunque la mayora de los
jugadores todava estaban empleados en la compaa de ferrocarriles. El club tambin
se haba convertido en una sociedad annima, levantando 2.000 de capitales
sociales a travs de un formulario de solicitud que fue devuelto al secretario del club
A. H. Albut, primer funcionario a tiempo completo del club, que tambin haba asumido
funciones de direccin.
En su primera temporada en la Liga de Ftbol, Newton Heath termin en ltimo
lugar y retuvo su lugar en la Primera, en virtud de una victoria contra el campen de la
Segunda Divisin Small Heath (ms tarde el Birmingham City FC) en playoff. En 1893,
el equipo se traslad a una nueva cancha en Bank Street, Clayton, al lado de una
fbrica qumica. Se deca que cuando Newton Heath estaba perdiendo, la planta
emita humos, en un intento de afectar al equipo visitante. La campaa 1893-1894, sin
embargo, no fue mejor, y una vez ms se encontraron en el playoff de descenso
contra el Liverpool. Esta vez Newton Heath fue derrotado 2-0 y tuvo el dudoso honor
de ser el primer equipo relegado a la Segunda Divisin.
El 9 de marzo de 1895, el DT del equipo visitante Walsall Town registr una
denuncia oficial contra el estado del terreno de juego; "extensiones montonas de
arena hmeda, con mechones de hierba insertados escasamente". El juego sigui
adelante y Newton Heath venci 14-0 al Walsall Town, la mayor goleada no oficial en
la historia del club, pero el resultado fue declarado nulo y sin efecto. En 1897, el club
jug el playoff, pero no pudo volver a la Primera Divisin. Los problemas financieros
plagaron el club y, para el inicio del siglo XX, pareca que estaban destinados a la
extincin.

PROBLEMAS FINANCIEROS (1900-1902)


Se logr el 10 lugar en la temporada de 1901, perdiendo ms partidos de los que
se ganaron. A pesar de las ventas de entradas, las deudas se acrecentaban. El club
decidi llevar a cabo un bazar benfico de cuatro das para recaudar dinero en St
James Hall, Manchester. El equipo fue salvado por el propietario de la cervecera local
John Henry Davies. Segn la leyenda, una de las atracciones fue el perro San
Bernardo del capitn del equipo, Harry Stafford, de nombre Mayor, que se escap con
una lata en una de las noches despus de que el bazar haba cerrado. Mayor se
encontr de camino a la fbrica de cerveza local a John Henry Davies, cuya hija se
hizo tan amiga del perro que pregunt sobre el origen, y al hacerlo, salvo el club. El 9
de enero de 1902, el presidente del club William Healey aplic a la corte una orden de
liquidacin contra el club, alegando que se deban 242,17.

El lunes 13 de enero de 1902, el Manchester Guardian inform:


La atencin se dirige a la Segunda Divisin por la inusual experiencia de Newton
Heath. El club est financieramente de una mala manera. Una orden de disolucin
para satisfacer una deuda de 242 precipit algunos asuntos la semana pasada,
aunque no habra que adoptar medidas para jugar el partido fijado para el sbado. Se
rumorea que un nuevo club se form a partir de las cenizas del anterior, pero esto no
se ha decidido definitivamente.

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Newton Heath se revivi a tiempo para jugar su prximo partido el sbado 18 enero
de 1902. Fue la fuga y recaptura del perro que llev a la reunin entre el capitn del
equipo Harry Stafford y el cervecero Davies, al frente de un grupo de otros tres
inversores. Davies decidi invertir en Newton Heath, a cambio de un cierto inters en
el funcionamiento del club. Juntos consiguieron 2.000 para salvar el club. John
Henry Davies se convirti en el presidente del club, y el 24 de abril de 1902, dado que
el equipo ahora tena pocos lazos con sus orgenes, se modific el nombre y, despus
de haber rechazado varias alternativas como Manchester Central o Manchester Celtic,
Manchester United naci en abril/mayo de 1902. Tambin cambiaron los colores del
equipo a rojo y blanco.
Despus de haber sido salvado de la liquidacin por cuatro hombres ricos de
negocios, el club jug su primera temporada como el Manchester United en 1902-
1903. La inyeccin necesaria de dinero en efectivo, adems de algunos nuevos
jugadores, le dieron al equipo el impulso que necesitaba. Ganaron 15 partidos de Liga,
llegando a 38 puntos, y terminando quintos.

CAMBIO DE FORTUNA (1900-1909)


La siguiente figura influyente que llegaba al United fue Ernest Mangnall (un
carismtico publicista que saba cmo trabajar los medios de comunicacin),
nombrado secretario en septiembre de 1903 aunque ampliamente reconocido como el
primer tcnico del club. Su equipo, incluyendo nuevos fichajes como el arquero Harry
Moger y el atacante Charlie Sagar, finaliz tercero en la Segunda Divisin en 1903-
1904 y nuevamente en 1904-1905.
En esa temporada, el Manchester United estableci un rcord cuando estuvieron 18
partidos invictos despus de perder ante el Bolton por 2-0 en septiembre de 1904
hasta que perdieron frente al Lincoln City 3-0 en febrero de 1905. Fuera del campo, el
club sufri un revs financiero cuando se les prohibi la vent a de alcohol dentro del
estadio, aunque bajo la propiedad de Davies al menos tenan un slido respaldo
financiero.
La temporada siguiente, 1905-06, fue una de los mejores en la vida temprana de
Manchester United. El mediocampo compuesto por Dick Duckworth, Alex Bell y el
capitn Charlie Roberts fue clave para alcanzar los cuartos de final de la FA Cup
(perdiendo ante Aston Villa por 5-1) , pero, ms importante an, para terminar como
subcampeones de la Segunda Divisin. 12 aos despus de ser relegado, United
recuper su lugar en la mxima categora. Para celebrar este xito, Mangnall fich a
Billy Meredith, jugador del Manchester City (Equipo rival). Apodado el Mago Gals,
Meredith haba estado implicado en un escndalo de soborno en el City, por lo que fue
subastado junto a otros 17 jugadores. Mangnall se movi rpidamente adquiriendo la
firma de Meredith antes del inicio de la licitacin.
Ernest Mangnall logr fichar, tambin, al defensor estrella Herbert Burgess, Alec
"Sandy" Turnbull, y Jimmy Bannister despus del escndalo que golpe el Manchester
City obligndolos a vender la mayor parte de su equipo. La llegada del extremo result
ser fuente de inspiracin. Meredith convirti innumerables goles junto a Sandy Turnbull
de 1907 hasta 1908, cuando el United gan el ttulo de la Liga de Ftbol por primera
vez. Como campeones, United jug su primera Charity Shield (Partido nico entre los
campeones) en 1908. Ellos ganaron claramente el trofeo, superando a los campeones
de la Liga del Sur (QPR) en gran parte gracias al hat-trick del tocayo de Sandy, Jimmy
Turnbull. El tercer trofeo que se aade a las vitrinas del club fue el FA Cup, siendo el

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fin de la increble racha de 1909. United venci a Bristol City por 1-0 en la final, gracias
al gol definitorio de Sandy Turnbull.

AHORA, EN OLD TRAFFORD (1910-1919)


Old Trafford ingres en el folclore del ftbol por primera vez durante la temporada
1909/10. En 1908, John Henry Davies, una vez ms dio la ayuda financiera al prestar
60.000, una suma enorme en ese momento, para finalizar la mudanza del equipo a
un nuevo estadio en Old Trafford. La construccin se inici en 1908 bajo la supervisin
del arquitecto Archibald Leitch. En 1910, el club se haba mudado de su antigua casa
de Bank Street. El debut del United en Old Trafford se jug el 19 de febrero de 1910.
Los nuevos anfitriones perdieron 4-3 con Liverpool (sus primeros visitantes), aunque el
estadio fue un xito en el alojamiento de una multitud de 80.000 personas. Dos das
antes, el viejo estadio de madera en Bank Street haba sido derribado por los fuertes
vientos - una prueba ms, quizs, que el United se deba adaptar a Old Trafford y lo
necesitaba como su nuevo hogar.
United fue coronado campen de la Liga por segunda vez al final de su primera
temporada completa en Old Trafford - 1910/1911. Los Rojos aseguraron el ttulo como
locales en el da final de la temporada, superando a Sunderland por 5-1 con 2 goles
de Harold Halse. Halse tambin haba anotado seis goles con el United en el triunfo al
Swindon Town por 8-4, coronndose campeones de la Charity Shield.

United no pudo mantener la racha positiva y, de 1911 a 1912, los defensores del
ttulo terminaron en un 13 lugar decepcionante. El secretario-manager Ernest
Mangnall se transform en el centro de las crticas, y renunci para unirse a los
vecinos y ultra rivales Manchester City. Algunos jugadores del Manchester United, en
particular, Charlie Roberts y Billy Meredith, fundaron en diciembre de 1907, el
Sindicato de Jugadores. Esta asociacin es hoy la Asociacin de Futbolistas
Profesionales. Cuando la FA amenaz a miembros del Sindicato con la suspensin
antes del inicio de las temporadas 1909-10, jugadores del Manchester United se
negaron a renunciar a su pertenencia al Sindicato, y se refirieron a s mismos como
"The Outcasts" (Los marginados). Se lleg a un compromiso entre la Asociacin de
Ftbol y el Sindicato antes del inicio de la temporada que permiti a los jugadores a
ser miembros de la Asociacin Profesional de Futbolistas. La bsqueda del sucesor de
Mangnall termin en la puerta de JJ Bentley, el presidente de la Football League. Los
espectadores cayeron a 15.000. Bajo su direccin, los Rojos aseguraron un cuarto
lugar en la Liga al final de la temporada 1912/13.
La temporada 1913-1914 fue un perodo de transicin, mientras que la campaa
siguiente se caracteriz por un cambio de direccin, las funciones de secretario y
director del equipo se separaron por primera vez. Bentley se convirti en secretario de
tiempo completo y John Robson fue designado como el primer DT de la historia del
club. El equipo de Robson fue una sombra comparado con lo realizado en la dcada
anterior, ya que slo George Stacey, Billy Meredith, Sandy Turnbull y George Wall
permanecieron al lado del equipo ganador de la FA Cup del 1909. Inesperadamente el
club luch, quedando solo a un punto del descenso.
Antes de que el United pudiera realizar un plan para la recuperacin, el estallido de
la Primera Guerra Mundial puso al ftbol firmemente en un papel secundario en la
sociedad. La Liga de Ftbol fue suspendida, y los clubes recurrieron a jugar en las
competiciones regionales. United particip en los torneos anuales en el condado de
Lancashire, pero esto fue solo una distraccin, debido a que tres jugadores del United
fueron encontrados, ms tarde, de haber conspirado con jugadores del Liverpool en la

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fijacin de una victoria del United en un partido en 1915 generando un escndalo
nacional en las apuestas de ftbol. Enoc West fue suspendido de por vida, adems de
Sandy Turnbull, quien se uni al escuadrn de futbolistas que ayudaron a Gran
Bretaa en los esfuerzos blicos. Trgicamente, Turnbull muri durante una batalla en
Francia en mayo de 1917, dejando al United sin uno de sus principales hroes a
principios del siglo XX. No se jug al ftbol durante la guerra, lo que significaba que el
club no estaba generando ningn ingreso, pero el club tena que seguir pagando por el
funcionamiento de Old Trafford, mientras la situacin financiera empeoraba. Bentley
muri en septiembre de 1918, dos meses antes del final de la guerra y un ao antes
de la reanudacin de la Liga de ftbol.

DECADA DEL 20 (1920-1929)


Manchester United regres a la Liga el 30 de agosto de 1919, despus del intervalo
de cuatro aos debido a la Primera Guerra Mundial. El equipo para el partido del
regreso contra el Derby County incluy nuevas caras - de hecho slo dos de los
titulares haban jugado en el ltimo partido del United al final de la temporada 1914/15.
Billy Meredith estaba todava en Old Trafford, aunque llegando al final de su ilustre
carrera en Manchester. Hizo slo 19 apariciones en 1919-20 cuando el United termin
12 en la primera divisin. El nuevo hroe de la hinchada, Joe Spence, termin la
temporada como mximo goleador del equipo con 14 goles en la Liga. l fue el
mximo artillero nuevamente en 1920-1921, pero esta vez con la mitad de la cifra de
tantos, dejando al equipo en el 13 lugar.
Por lo tanto, el DT John Robson abandon el club, para ser reemplazado por John
Chapman, que volvi a la doble funcin de secretario / director tcnico, antes ocupada
por JJ Bentley. Mientras tanto, el ex tcnico Ernest Mangnall continu dirigiendo al
City, ahora trasladados a un nuevo estadio en Maine Road. Mangnall volvi a fichar a
Meredith al City a pesar de su avanzada edad. Quizs no es coincidencia que Utd fue
relegado a la 2da Divisin en su primera temporada sin l, ganando slo 8 de sus 42
partidos en 1921/22. El equipo de Chapman jug en la segunda divisin hasta que en
el tercer intento, con el liderazgo en el terreno de Frank Barson, aseguraron el
ascenso a finales de 1924 a 1925. United termin segundo detrs del Leicester City,
despus de perder slo ocho juegos.
El buen momento del equipo se consolid con un noveno lugar en 1925-1926. El
equipo de Chapman tambin realiz una FA Cup interesante, aunque lleg a su fin en
las semifinales cuando el Manchester City los venci 3-0 en Bramall Lane, Sheffield.
La suerte del City se haba terminado, ya que perdi la final contra el Bolton y
descendi a la Segunda divisin. Esto no les permiti a los aficionados del United
darse el lujo de rerse de la desgracia del rival eterno.

En octubre de 1927, John Henry Davies, que haba salvado al club de la extincin y
los trajo a Old Trafford, muri y fue reemplazado por GH Lawton como presidente del
club. Dos meses despus, la FA suspendi al DT Chapman, con efecto inmediato,
por razones que nunca se hicieron pblicas. El carrilero Clarence Hilditch asumi
como entrenador-jugador, mientras que el club buscaba un reemplazo permanente,
pero 'Lal' no quiso dejar el club, y el equipo sufri. El sucesor permanente de
Chapman, Herbert Bamlett, lleg a mitad de temporada. l ya era conocido entre los
aficionados del United como el rbitro que cancel los cuartos de final de la Copa FA
ante el Burnley en 1909, cuando su equipo perda 1-0 en medio de una tormenta de
nieve. Bamlett, sin embargo, tena demasiado fro para hacer sonar el silbato final, as
que Charlie Roberts tuvo que reemplazarlo y el United gan la Copa de esa
temporada!
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Lamentablemente, Bamlett no tuvo un fuerte impacto sobre el xito del equipo como
entrenador. El equipo poco a poco, bajaba el nivel en la Primera Divisin, terminando
15 en 1926-27 y 18 en 1927-28, aunque recuperndose un poco para terminar en 12
en 1928/29. Spence continu marcando enorme cantidad de goles pero ni siquiera l
poda detener el retroceso constante del United.

DECADA DEL 30 (1930-1939)


El descenso que se haba iniciado en la dcada de 1920 continu en el comienzo
de la dcada de 1930, finalizando 17 en 1929/30, un gran susto para los fans. Sus
temores se hicieron realidad en la temporada siguiente, cuando el United hizo el peor
inicio de su historia al perder sus primeros 12 partidos de Liga consecutivos. La
docena de derrotas incluan dos goleadas seguidas en Old Trafford, 6-0 contra
Huddersfield Town y luego 7-4 con Newcastle United. Los Rojos finalmente perdieron
27 de los 42 partidos de Liga en 1930-31, encajando 115 goles. El descenso llev al
DT Herbert Bamlett al despido, mientras que el secretario Walter Crickmer se le dio el
control del equipo para la prxima temporada, y fue ayudado por el jefe de Scout Louis
Rocca, en gran parte porque el club no poda permitirse un salario adicional para un
nuevo tcnico. La paciencia de los aficionados estaba siendo puesta a prueba, y
muchos de ellos se cansaron - Slo 3.507 fueron al inicio del partido inaugural de la
temporada siguiente. A medida que avanzaba la temporada, la situacin se deterior.
Los jugadores se haban ido a cobrar sus salarios justo antes de Navidad y les dijeron
que no haba dinero disponible. Era necesario otro rescate financiero. La quiebra era
una amenaza real.
El salvador del club fue James Gibson, un fabricante de uniformes del ejrcito. Se
reuni con la junta y se ofreci a ayudar con la condicin de que se convirtiera en
presidente y podra elegir a sus directores. Ellos no tenan ms remedio que estar de
acuerdo, y Gibson invirti 30.000 en el club. Se contrat un nuevo DT, Scott Duncan,
uno de la nueva generacin de jugadores experimentados que se convirtieron en
tcnicos (ahora comn, toda una innovacin en esos das). Se las arreglaron para
terminar en la mitad de la tabla en la Segunda Divisin en 1931-32, a pesar de perder
7-0 frente a Wolverhampton Wanderers en el Boxing Day 1931, pero como las
finanzas del club eran precarias pareca posible que el club podra quedar fuera del
negocio. Maniobras inadecuadas de Duncan en 1933-1934 llevaron al United a punto
de ser relegado a la Tercera Divisin por primera vez en la historia del club. En el
ltimo da de la temporada se colocaron penltimos en la tabla con su ltimo partido
como visitante contra Millwall, solo un punto por delante. Con el destino en sus propias
manos, vencieron 2-0 al Millwall con goles de Tom Manley y Jack Cabo y se quedaron
en la Segunda Divisin por un punto, enviando al equipo del Sur de Londres a la
Tercera. Esa misma semana, Manchester City ganara el FA Cup, de la mano de un
hombre llamado Matt Busby.
La temporada siguiente se vio una mejora en el equipo al ganar diez de los once
partidos durante octubre y noviembre de 1934. Pareca que las cosas volvan a
encarrilarse y los aficionados comenzaban a acudir de nuevo a Old Trafford mientras
que el United termin quinto, justo por debajo de las zonas de playoff. En la siguiente
campaa, se adjudic su primer ttulo de la dcada. Invictos durante los ltimos 19
juegos de la temporada, los Rojos se aseguraron el campeonato de Segunda Divisin
con una victoria por 3-2 sobre Bury en Gigg Lane donde ms de 31.000 aficionados
invadieron el terreno de juego para celebrar el regreso a lo grande. Despus de cinco
aos en la segunda divisin, United retornaba de nuevo a la primera divisin. La forma
del final de la temporada en la Segunda Divisin le sugiri al United que estaba
preparado para volver a la mxima categora, pero, por Navidad (mitad de

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temporada), la plantilla haba ganado solo cuatro partidos, uno de ellos el 25 de
diciembre mismo. Con slo 10 victorias en toda la temporada se lleg al descenso, con
la fortuna del City, una vez ms demostrando el marcado contraste entre los equipos
de la ciudad, al coronarse campeones de la Liga. El equipo del descenso inclua a
Walter Winterbottom, que ms tarde sera nombrado DT de Inglaterra durante 16 aos.
Aunque ahora con 70.000 en deuda, United se recuper y fue subcampen en
1938, volviendo a la primera divisin, con futuras estrellas como Johnny Carey, Jack
Rowley y Stan Pearson. El manager Duncan pudo solo reclamar parte del crdito, ya
que abandon el club en noviembre de 1937 para hacerse cargo del Ipswich Town.
Walter Crickmer nuevamente, qued como director tcnico interino del United. Lo ms
importante en la temporada de Duncan y de Crickmer fue el descubrimiento de Johnny
Carey, que ms tarde sera reconocido como uno de los ms grandes zagueros en la
historia del ftbol. El irlands jug 32 partidos y anot seis goles en una posicin ms
defensiva, ayudando al equipo para mantenerse en esta divisin, terminando 14,
mientras que el Manchester City fue relegado. No hubo tanto tiempo para disfrutar, ya
que el estallido de la guerra puso a la Liga de Ftbol en espera de nuevo, por varios
aos.

SEGUNDA GUERRA MUNDIAL (1939-1945)


El estallido de la Segunda Guerra Mundial llev al ftbol a un segundo plano entre
1939 y 1946. Sin embargo, a pesar de la ausencia de la Liga de ftbol, Old Trafford
segua siendo el foco de atencin.
El ftbol continu para ser jugado en el estadio, pero un bombardeo alemn sobre
Trafford Park el 22 de diciembre 1940 lo da. El ataque haba destrudo la tribuna
principal, habitaciones y oficinas. Sin embargo, 23(u)23(e)23(v)33(a)23(m)-33(e)23(n)23(t)11(e)raiud

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club durante 25 aos! l acababa de terminar su carrera como jugador en Manchester
City y Liverpool, as como la Seleccin Escocesa. El nombramiento de Busby fue
notable por su insistencia en que l tena la autoridad para nombrar a su propio
personal y el control general de todos los asuntos relacionados con el desarrollo del
juego, que por lo general, lo llevan a cabo los directores o presidentes del club.
Tal vez la firma ms importante que Busby hizo, sin embargo, fue el cuerpo
tcnico. Matt haba conocido a Jimmy Murphy durante la guerra, y lo identific como su
perfecta mano derecha. Esta dupla form una sociedad que vera al United convertirse
en una potencia del ftbol mundial. El jefe joven no perdi el tiempo dejando su marca,
alterando las posiciones de varios jugadores clave.
El primer paso de Busby y Murphy en el camino a la gloria fue construir un equipo
que fuese capaz de pelear por el ttulo nacional. Casi tuvieron xito en el primer
intento, cuando United termin segundo detrs de Liverpool en la primera campaa de
la Liga de Ftbol despus de la guerra, en 1946-1947. Era la mejor clasificacin del
club durante 36 aos, y haba ms motivos para el optimismo cuando el Equipo
Reserva gan el campeonato de la Liga en la misma temporada.
Tambin fund la delantera 'Famous Five' cuando reuni a Jimmy Delaney, Stan
Pearson, Jack Rowley, Charlie Manopla y Johnny Morris. El capitn del equipo era
ahora Johnny Carey, un irlands cuya posicin normal era el lateral derecho, pero
quien durante su carrera aprendi a jugar en todas las posiciones. La mezcla de
muchachos jvenes locales y los jugadores establecidos de Busby le hizo levantar su
primer trofeo en el ao siguiente, al batir al Blackpool de Stanley Matthews, Stan
Mortensen y Harry Johnston en la final de la Copa FA 1948. El estadio del United Old
Trafford haba sido destrudo en gran parte por las bombas alemanas en la Segunda
Guerra Mundial, por lo que jugaron sus partidos de local en el estadio del Manchester
City Maine Road entre 1945 y 1949, antes de regresar a una reconstruda Old Trafford.
Fue el primero de muchos trofeos por venir. Haban pasado 39 aos del da en que
el United ganaba su primera Copa, en 1909. La Copa FA fue tambin el primer gran
ttulo del club desde que gan el Campeonato de la Liga en 1911, y volver a capturar
el ttulo se converta ahora en el objetivo N 1 para los hombres de Busby. La emocin
de la persecucin por el ttulo llev a los seguidores a entusiasmarse nuevamente -
ms de un milln de ellos pasaron por el estadio en la temporada 1947-48, rescatando
al club de la deuda. Durante las primeras cinco temporadas despus de la guerra,
United termin segundo en cuatro ocasiones, y 4 en el restante (1949-1950).
Seguramente estos hinchas no tendran que esperar mucho tiempo para disfrutar del
premio que todos ellos anhelaban...

BUSBY BABES (1950-1958)


La dcada de 1950 amaneci con la desintegracin del primer equipo exitoso del
United de Matt Busby - el equipo de la Copa FA 1948. Los problemas dentro del
vestuario llevaron a Johnny Morris a irse al Derby y Charlie Manopla exportando su
magia para Colombia. Los aficionados preocupados por la marcha del do pronto
fueron tranquilizados.

Despus de 41 aos de espera, el xito del ttulo de Liga lleg finalmente en 1952,
con el United, dirigido por Johnny Carey, derribando el segundo clasificado, el Arsenal
por 6-1 en la ltima jornada de la temporada, cuatro puntos sobre el Arsenal y el
Tottenham. Sin embargo, el equipo capitaneado por Johnny Carey estaba

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comenzando a mostrar envejecimiento y un nuevo conjunto de jugadores tuvo que ser
encontrado.

Busby ya haba hecho una importante firma el ao anterior mediante el pago al


Birmingham por 25.000 por el extremo Johnny Berry, y ya en 1949 se haba firmado
al joven arquero Ray Wood de Darlington, mientras que un joven Roger Byrne haba
sobresalido en la banda izquierda en el ttulo conseguido, aunque muchas otras
posiciones estaban en necesidad de cambios. El gran plan del Escocs fue promover
a los jvenes que haban estado ascendiendo de categora con gran capacidad a
finales de 1940.
Durante la Segunda Guerra Mundial, la FA se congel de manera efectiva, y James
Gibson empez a establecer el Manchester United Junior Athletic Club en 1938 con el
objetivo de desarrollar la capacidad de algunos de los jugadores jvenes ms
talentosos del pas; este se convirti en un "semillero de talento joven que sostendra
el club en los prximos aos. Cuando Busby se hizo cargo en 1945 el equipo estaba
en renovacin, siete jugadores fueron transferidos, se modificaron varias posiciones y
se fich a Jimmy Delaney del Celtic. Estos cambios haban resultado en el
subcampeonato de la Liga 1946-47, y en la Copa FA de 1948. Al comienzo de la
temporada siguiente, Busby comenz a vender algunos de los jugadores ms viejos y
reemplazarlos con jugadores de la cantera y de la Reserva. Eddie Colman, Mark
Jones y David Pegg fueron todos habituales del primer equipo, despus de haber
experimentado en la Copa FA Juvenil, en la que United gan cinco aos consecutivos
a partir de su creacin en 1953. El trmino de la 'Busby Babes' fue acuado en
noviembre de 1951, despus de que el de 18 aos de edad, Jackie Blanchflower y el
de 22 aos de edad, Roger Byrne hicieran su debut contra el Liverpool en Anfield; Tom
Jackson, del Manchester Evening News los describi en un informe del partido como
"los Busby Babes'.
En la temporada 1952-53 se retir Johnny Carey, sin embargo, tambin se produjo
la introduccin de los Busby Babes, aunque perdiendo fuerza en el Campeonato.
David Pegg, Dennis Viollet, Duncan Edwards, y Bill Foulkes, con edades entre 16 y 21
aos, todos hicieron sus primeras apariciones en la temporada 1952-53. Muchos de
los jugadores en este momento fueron un tributo a las habilidades de exploracin del
Jefe Scout Joe Armstrong (asignado para encontrar talento en el norte de Inglaterra),
Bob Bishop (Belfast), Billy Behan (Dubln) y Bob Harper (Cardiff), respaldados por una
innovadora poltica de la juventud del United en virtud de Matt Busby. No todos los
jvenes talentos eran de su academia, sin embargo. El tcnico del United, era
igualmente eficaz en el mercado de transferencias, como se muestra en las compras
de las grandes firmas internacionales de Tommy Taylor y el joven arquero Harry
Gregg. United termin octavo en 1954 y quinto en 1955 antes de ganar la Liga por un
margen de 11 puntos en 1955-56 con Tommy Taylor y Dennis Viollet manejando los
hilos del equipo, con una edad media de slo 22 aos. Slo dos jugadores en el
equipo del 56, Roger Byrne y Johnny Berry, haban recogido medallas en las
campaas del ttulo de 1952. Contra los deseos de la FA, Manchester United se
convirti en los primeros representantes de Inglaterra en la Copa de Europa.
Otro que sobresali con el club que lo vio crecer era Duncan Edwards. Tan
poderoso, con talento y madurez, l fue el adolescente de Dudley que Busby no lo
pudo contener desde que debut en el primer equipo. En abril de 1953, se convirti en
el jugador ms joven de la historia en debutar en la Primera Divisin a la edad de 16
aos y 185 das. El rcord se mantuvo durante ms de 40 aos antes de ser roto en
1998 por Michael Owen, que jugara el United ms de una dcada ms tarde. Su
estatus de leyenda se demuestra por el hecho de que se coloca sexto en una
encuesta de 1999, por aficionados del Manchester United, en la lista de los 50

11
mejores jugadores del United de todos los tiempos - a pesar de que su carrera como
jugador dur slo cinco aos y hasta los 21.

El Campeonato se defendi con xito en 1957, con Tommy Taylor anotando 22


goles, Liam Whelan marcando 26 y un joven Bobby Charlton con 10. United lleg a la
final de la Copa FA ese ao, pero jug sin su arquero Ray Wood durante gran parte
del juego, perdiendo 2-1 frente al Aston Villa. El primer partido europeo de United fue
una victoria por 2-0 frente al campen belga Anderlecht de visitante. El partido de
vuelta se jug en Maine Road ya que Old Trafford no tena la infraestructura adecuada
para la UEFA, ganando 10-0. Este sigue siendo su victoria rcord en un partido
europeo. United elimin al Borussia Dortmund y el Athletic de Bilbao realizando una
remontada de dos goles, siendo eliminados ante el Real Madrid en Semifinales.

Un partido que demuestra la nueva era de los Busby Babes fue contra el Arsenal
en Highbury el 1 de febrero de 1958. En frente a una multitud de 63.578 personas, los
Rojos vencieron a los Gunners en una seguidilla de nueve goles marcados por
Edwards, Taylor (2), Bobby Charlton y Dennis Viollet. Lamentablemente, el que fue
quizs su mejor juego en suelo Ingls estaba destinado a ser el ltimo para este
Manchester United en particular.

DESASTRE MUNICH (1958-1959)


De Highbury, los Babes se dirigieron a Europa para jugar el partido de vuelta de
uno de los cuartos de final de la Copa Europea ante el Estrella Roja de Belgrado. El
partido termin en un empate 3-3, pero el United ya haba ganado el partido de ida 2-
1, logrando un 5-4 en el global y llegando a las semifinales por segundo ao
consecutivo. Sin embargo, de camino a casa, las celebraciones se vieron truncadas
por la tragedia.
El avin fletado del equipo, un patrocinador de velocidad area del British
European Airways, dej Belgrado el 6 de febrero e hizo escala en Munich. El
despegue tuvo que ser abortado dos veces debido a una insuficiente oleada de
impulso, un problema comn en el "isabelino". El problema fue que la mezcla de
combustible era demasiado rica, lo que hizo que los motores sobre-aceleren. Este
problema se vio agravado con la altitud del aeropuerto de Munich. Los pilotos fueron
capaces de controlar el ascenso en el tercer intento de despegue, pero al llegar a la
"velocidad decisiva" (despus de lo cual no se puede abortar el despegue), la
velocidad del aire cay repentinamente. El avin sali de la pista de aterrizaje, se
estrell contra una valla y cay en una casa cercana. El ala izquierda y la cola fueron
arrancadas, mientras que en la cada se golpe un tanque de combustible y explot.
Oficialmente, la causa del accidente fue la acumulacin de nieve en la pista, lo que
provoc que el avin pierda velocidad, evitando el despegue adecuado.
El resultado fue la muerte de 22 personas. Mark Jones, David Pegg, Roger Byrne
(capitn del United desde 1953), Geoff Bent, Eddie Colman, Liam Whelan, y Tommy
Taylor murieron en el acto, adems del secretario del club Walter Crickmer y los
entrenadores Tom Curry y Bert Whalley. Adems, Duncan Edwards, Matt Busby, y
Johnny Berry resultaron heridos de gravedad. Duncan Edwards muri de sus heridas
15 das despus en un hospital alemn. Berry y Jackie Blanchflower sobrevivieron
pero nunca volvieron a jugar. Un total de 23 personas murieron como consecuencia de
las lesiones; entre ellas estaban otros cuatro pasajeros y dos tripulantes, al igual que
los ocho periodistas deportivos entre ellos el ex Manchester City y arquero ingls
Frank Swift. Entre los sobrevivientes estaban el arquero Harry Gregg, que acababa de

12
unirse al club procedente del Doncaster Rovers, el zaguero Bill Foulkes y el delantero
Bobby Charlton.

El desastre tiene similitudes a la catstrofe area de Superga, en 1949, que acab


con el exitoso equipo de Turn; la catstrofe area en 1987 en Lima (Per) en el que
murieron 43 pasajeros (el nico sobreviviente fue un miembro de la tripulacin),
incluyendo toda la plantilla del Alianza Lima, adems de los miembros del equipo de
las animadoras y el cuerpo tcnico; y un accidente en 1993, donde murieron 18
miembros del equipo nacional de Zambia. El club, la ciudad de Manchester y el futbol
Ingls entraron en un largo perodo de duelo. Pareca inimaginable que el United
podra recuperarse de una prdida tan terrible.

RECONSTRUCCION (1959-1962)
El propio Matt Busby estuvo en el hospital durante dos meses recuperndose de
lesiones mltiples. Inicialmente se pens que sus posibilidades de sobrevivir estaban
en 50-50. Mientras Busby se recuperaba en el hospital, su asistente Jimmy Murphy se
hizo cargo de los asuntos temporales del equipo (Murphy no haba ido a Yugoslavia
con el equipo, ya que estaba dirigiendo la Seleccin de Gales en un partido de
clasificacin contra Israel). United tuvo problemas en la Liga despus de Munich,
ganando solamente uno de sus ltimos 14 partidos y terminando en el noveno lugar.
Sin embargo, se obtuvieron buenos resultados en los partidos de la Copa FA y
llegaron a la final, pero perdieron con Bolton 2-0. Al final de la temporada, la UEFA le
ofreci a la FA la oportunidad de presentar tanto al United como a los campeones de
la Liga Wolverhampton, un movimiento sin precedentes, como un tributo a las
vctimas, pero la FA no lo acept.
Para continuar con el tema de los subcampeonatos, el United fue tambin
subcampen en la Liga de 1958-59. Un perodo de reconstruccin sigui con otras
firmas importantes, entre ellos Albert Quixall, Maurice Regulator, Pat Crerand, y Noel
Cantwell entre 1958 y 1962. A pesar de que eran buenas inversiones a largo plazo, la
llegada de sangre fresca no le dio al club inmediatamente xitos en la Liga. Despus
de la construccin de uno de los equipos ms grandes vistos en Inglaterra, Matt Busby
tuvo que empezar todo de nuevo al comienzo de la dcada de 1960. El desastre areo
de Mnich le haba robado a l, y al ftbol, algunos de los ms grandes jugadores de
la poca. Por entonces, el equipo estaba en un nuevo perodo de transicin, mientras
Busby construa otro gran equipo para una dcada icnica. Dennis Viollet era uno de
los principales nombres dentro de este equipo. En 1959-1960, el sobreviviente de
Mnich rompi el rcord de Jack Rowley al anotar 32 goles en una temporada de Liga.
El equipo marc 102 goles, pero concedi 80 y termin en el sptimo lugar.

Los sobrevivientes de Mnich Harry Gregg, Bill Foulkes y Bobby Charlton estaban
todos activos en el club muchos aos ms tarde, mientras que Ray Wood, Albert
Scanlon y Kenny Morgans haban sido transferidos en 1961 y Dennis Viollet vendido al
Stoke City en 1962. Pero una vez que el gran DT se recuper de sus lesiones, se
dedic a la construccin de otro equipo para tomar al mundo por sorpresa. Viollet no
era el nico sobreviviente de Munich que disfrutara de una gran carrera en Old
Trafford; otros como Bill Foulkes, y Bobby Charlton, haban llegado a travs de la
cantera del club para romper registros en el club y el pas. Nobby Stiles tambin
emergi de las filiales, mientras que Denis Law lleg a travs de una transferencia de
115.000 del Torino. Hubo un arranque errtico en el inicio de la dcada mientras que
los nuevos nombres se establecan, pero luego todos se reunieron en la carrera a
Wembley para la final de la Copa FA 1963. El nuevo equipo de Busby venci al
Leicester por 3-1, con dos goles de David Herd y uno de Law.
13
Despus del accidente, el trmino Los Busby Babes pareca estar inadecuado por
lo que se busc un nuevo nombre. El club ingls de rugby Salford haba estado
recorriendo Francia en la dcada de 1930 usando las camisas rojas y lleg a ser
conocido como "Los Diablos Rojos". A Busby le gust el sonido de la misma,
pensando que un diablo era ms intimidatorio a los oponentes que los Babes- y
tambin tuvo que reflejar el hecho de que el equipo contara ahora con jugadores
ms experimentados. Se declar que el Manchester United tambin debera ser
conocido como "Los Diablos Rojos" y pronto el club comenz a incorporar el logotipo
de un demonio a los programadores de los partidos y las bufandas. En 1970, se
redise la insignia del club, pero ahora con un diablo en el centro como celebracin.

MEDIADOS 60s (1962-1966)


La temporada 1962-63 fue tambin notable por la firma y el debut de George Best,
el joven de Belfast que se convertira en la primera superestrella del ftbol. Su
increble habilidad, ritmo y control dejaron a los oponentes sin palabras, haciendo de l
un xito entre los aficionados, mientras que su apariencia de estrella de cine se hizo
un modelo a seguir entre las mujeres. Se haba completado The Holy Trinity (La
Santsima Trinidad) de Charlton, Best y Law que ayudara al United a sus xitos de la
dcada de 1960. En 1963-64 Law anot 46 goles en todas las competiciones. Law
realiz una lluvia de goles y fue nombrado el Jugador Europeo del ao.
La temporada siguiente vio a un United que se construa sobre los cimientos del
xito de la Copa FA para luchar por el ttulo -terminando segundos- slo cuatro puntos
por detrs de los campeones Liverpool, con los que perdieron tanto en casa como
fuera. En 1964-1965, El famoso Trio de Best, Law y Charlton llev al United a lo ms
alto. Ganaron el campeonato de la Liga, se impusieron al Leeds (que llegara a ser uno
de los conjuntos dominantes en el ftbol Ingls durante la prxima dcada) por
diferencia de goles, y llegaron a las semifinales de la Copa Europea de Ferias y a la
Copa FA. El ttulo pareca ser fcil de alcanzar, pero termin en un cuarto puesto
decepcionante, y sali tanto de la FA Cup y la Copa de Europa en las semifinales. Esa
temporada se vio al United enlazar una racha de 13 victorias en 15 partidos desde
septiembre a diciembre de 1964. La reconstruccin se completaba: Bobby Charlton y
Bill Foulkes fueron los nicos sobrevivientes de Mnich en ese equipo, a pesar de que
Harry Gregg todava estaba en plantilla del club con graves lesiones en el hombro, que
le impidieron jugar hasta la temporada 1966-67. El punto culminante de la temporada
haba sido la goleada 5-1 al Benfica en los cuartos de final de la Copa de Europa,
cuando Law haba estado on fire ganndose la etiqueta del 'quinto Beatle' .

Esa temporada fue significativa en otras formas, ya que Inglaterra fue sede de la
Copa del Mundo de 1966 y Old Trafford fue uno de los estadios modernizados por el
gobierno para esta gran cita, siendo reconstruido y techado el North Stand. Los
jugadores del United Bobby Charlton y Nobby Stiles jugaron para Inglaterra en la final,
superando a Alemania Occidental por 4-2. El lateral John Connelly tambin estaba en
ese equipo para el Mundial de Inglaterra, pero no fue seleccionado en el equipo para
la final.
United gan otro ttulo de Liga en 1966-67, terminando invictos en sus ltimos 20
juegos y asegurndose la primera plaza al ganar 6-1 sobre el West Ham, por los que
se clasificaban para la Copa de Europa de la prxima temporada. Se preparaba el
terreno para el triunfo culminante de la poca.

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CAMPEONES DE EUROPA (1967-1968)
En 1966-67, Utd se coron campen de la Liga de nuevo y estaba otra temporada
ms en la Copa de Europa. La carrera en la Copa de Europa comenz con bastante
facilidad y los Rojos vencieron al equipo de Malta Hibernians por 4-0 en el global. El
siguiente rival fue eliminado en una serie fsica y dura (Sarajevo), eliminando despus
al Grnik Zabrze de Polonia. United gan 2-1 en el global y luego lleg a la semifinal -
dos partidos contra el poderoso Real Madrid. El Real haba jugado un partido
defensivo en la ida en Old Trafford, ahogando la magia de los delanteros rojos. United
consigui una victoria por 1-0 con gol de Law, pero era una ventaja muy pequea para
la vuelta en el Bernabu.
Denis estaba sufriendo una lesin en la rodilla, por lo que Busby decidi poner en
su lugar al defensor de 36 aos Bill Foulkes, que, desde ese momento comenz a
jugar en el centro de la defensa en lugar de a la derecha. El partido empez mal para
el United ya que el Real Madrid estaba muy concentrado, lo que llev a un 3-1 en el
primer tiempo, 3-2 en el global. Man U regres con fuerza tras el descanso y atac la
defensa del Real sin profundidad durante media hora hasta que David Sadler nivel el
marcador global. Entonces Bill Foulkes se visti de hroe desviando un pase de
George Best hacia la lnea de gol. Fue el nico gol que alguna vez anot en la
competicin europea y el ltimo de los nueve que anotara en cerca de 700 partidos
con el club.
United estaba en la final y se enfrentara al Benfica en Wembley. En muchos
aspectos, era un da emotivo, ya que la travesa de Matt Busby lleg finalmente al
punto de partida despus de que la promesa (Ser el mejor del continente)
trgicamente suspendida con los Busby Babes una dcada antes, pueda ser cumplida.
Tambin fue un testimonio de la habilidad de Busby para juzgar el talento, ya que el
club slo haba pagado los gastos de transferencia para dos de los jugadores de ese
da. Bobby Charlton abri el marcador para el United, a continuacin, Jaime Graa
igual el partido. Benfica presion peligrosamente en los ltimos minutos. Un atajadn
espectacular de Alex Stepney le neg el gol de la victoria a Eusebio, por lo que el
equipo ingls logr aguantar hasta la prrroga. All, George Best, finalmente se liber
de la marcacin de la defensa sofocante y anot. Benfica se tambaleaba y Brian Kidd,
que celebraba su cumpleaos nmero 19, anot de cabeza. Bobby Charlton liquid al
Benfica con un tiro alto para una victoria 4-1 y United se converta en el primer equipo
Ingls en ganar la Copa de Europa.

Slo 10 aos despus de que Sir Matt haba visto a su equipo de sueo destrudo,
se haba realizado lo imposible. Matt Busby ms tarde sera nombrado caballero por
sus logros, adems de ser galardonado con la Libertad de Manchester.

FIN DE UNA EPOCA (1969-1970)


La temporada siguiente, los Campeones de Europa terminaron 11 en la Liga sin
ganar un trofeo. Como los Campeones de Europa, el Manchester United se enfrent a
Estudiantes de la Plata, los Campeones de Amrica del Sur, en la Copa
Intercontinental 1968. Estudiantes gan la serie despus de una v ictoria por 1-0 en
Buenos Aires jugada en La Bombonera y un empate 1-1 en Old Trafford. Esto se
convirti en la primera, y hasta ahora nica vez, que el Manchester United no pudo
ganar un ttulo disputado en su propia cancha. En la Copa de Europa, United perdi

15
con el Miln en las semifinales, despus de que un gol de Law, que cruz claramente
la lnea, fue anulado en el partido de vuelta en Old Trafford, ganado 1-0, pero con un
marcador global de 1-2. La temporada termin y Busby pas a ser director general.
Se haba anunciado su intencin de renunciar como director tcnico el 14 de enero de
1969, y el entrenador Wilf McGuinness accedi a tomar el control del Primer Equipo.
Para mayo de 1969, la plantilla del United estaba bastante envejecida. Foulkes,
cuyas apariciones ahora eran limitadas, se retirara la siguiente temporada, con 37
aos de edad. Shay Brennan y Bobby Charlton ahora estaban en sus treinta y pocos
aos y Denis Law estaba a slo meses de cumplir 30 aos. Aunque la escuadra
incluy otros jvenes actores de solo 20 aos, el delantero Brian Kidd y el nuevo
fichaje Willie Morgan, una adquisicin a Burnley justo despus de la victoria en la
Copa Europea. Alex Stepney, de 26 aos, era ahora arquero regular del equipo,
despus de haber sido contratado procedente del Chelsea tres aos antes para
reemplazar a Harry Gregg. A pesar del final regular de la dcada, los aficionados del
United podran sentirse encantados con la dcada de 1960 y pocos podan envidiar el
retiro de Sir Matt en 1969, despus de todo lo que haba logrado.

POST BUSBY (1970-1973)


Con el recuerdo de la Copa de Europa que comenzaba a desvanecerse, las
preocupaciones del Manchester United estaban en la falta de Director Tcnico. Sir
Matt Busby haba llevado al club a lo ms alto, pero ah ora se haba retirado, dejando
al club con un gran problema. Su primera solucin haba sido nombrar, mediante la
promocin de uno de los entrenadores de Busby, a Wilf McGuinness, como tcnico.
Una combinacin de estrellas ancianas y la falta de control general en los asuntos del
equipo iniciaron los problemas entre McGuinness y Matt. El club se arregl bastante
bien en su primera temporada en el cargo, terminando 8 en comparacin con el
puesto 11 en la ltima temporada de Busby. Poner figuras populares como Denis Law
y Shay Brennan en la lista de transferencias no mejor las cosas. Esto se sum a que
fuera del terreno, George Best segua con sus travesuras. A Wilf no se le permiti
luchar por demasiado tiempo.
Sin embargo, las grietas empezaron la siguiente temporada, ya que el equipo
fracas en la parte baja de la tabla, y una eliminacin en la Copa de la Liga a manos
del Aston Villa, que en ese momento estaban a mitad de la tabla en la Tercera
Divisin, llevaron a McGuinness a volver a su posicin en la Reserva, dejando el club
por completo poco despus. En el Boxing Day (fecha tradicional de Navidad) de 1970
fue relevado de sus funciones y Sir Matt se puso de nuevo a cargo temporal.
Busby regres al asiento del tcnico de forma temporal y sac al equipo de la zona
del descenso y, finalmente, consigui un 8vo puesto. Frank O'Farrell del Leicester City
se convirti en el nuevo DT del club en la pretemporada de 1971, despus de
negociaciones insatisfactorias con Jock Stein del Celtic, Don Revie del Leeds United y
Dave Sexton del Chelsea. A pesar de un comienzo prometedor, una derrota por 5-0
ante el Crystal Palace el 16 de diciembre de 1972 oblig al irlands a despedirse. Sin
embargo, en esta temporada se fich por una cifra rcord de 125.000 a un defensor
del Aberdeen de 22 aos de edad, Martin Buchan, que desempeara un papel clave
en los xitos posteriores del club. En ese momento, George Best se fue convirtiendo
en un problema, al burlar continuamente las normas y entrar en varios problemas de
disciplina. Al final de la temporada 1971-72, un da antes de cumplir los 26 aos,
anunci su retiro, slo para dar marcha atrs en su decisin y anunciar su intencin de
volver a jugar en cuestin de das. Mientras que el comportamiento errtico de Best no

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ayudaba, Man U continu luchando en la apertura de la temporada 1972-73 con unos
desastrosos nueve partidos sin ganar.

Despus de una derrota 4-1 a manos del Tottenham Hotspur el 28 de octubre de


1972, el presidente Luis Edwards plane despedir a O'Farrell e hizo un movimiento
audaz para atraer al ex entrenador del Manchester City, Joe Mercer. OFarrell estaba
ausente en una misin de exploracin en el da en que Edwards intent despedirlo,
aunque Mercer rechaz la oferta de todos modos. La forma del equipo mejor
brevemente despus de esto, lo que le permiti a O'Farrell mantenerse en el cargo,
hasta que una derrota 5-0 frente al descendido Crystal Palace justo antes de Navidad
fue demasiado, y condujo a la destitucin del administrador el 19 de diciembre. En
cierto modo, era el fin de una era, Bill Foulkes se haba retirado, el partido homenaje
de Charlton se haba realizado ese mismo mes y George Best, una vez ms anunci
su retiro ese mismo da. Charlton, ahora de 35 aos, jugara su ltimo partido con el
club al final de la temporada. El ex capitn del Aberdeen Martin Buchan se convirti en
un jugador clave para el sucesor de O'Farrell, Tommy Docherty, que sera nombrado
en Navidad en 1972.

TOMMY DOCHERTY (1972-1975)


Tres das ms tarde, el seleccionador escocs Tommy Docherty fue anunciado
como el nuevo jefe del United, e inmediatamente comenz a reconstruir el equipo con
una serie de fichajes, entre el que se encuentra Lou Macari. El primer reto de Doc fue
mantener el equipo en la mxima categora, mientras que pasaba la renovacin
gradual de las leyendas de la dcada de 1960. Man Utd se recuper y termin la
temporada en el puesto 18. Sin embargo, haba preocupaciones acerca de cunto
tiempo se mantendra en la 1ra, con un equipo conformado por miembros restantes del
equipo de Busby y jugadores de mayor edad fichados por O'Farrell y Docherty. La
aparicin de Macari y el nuevo capitn Martin Buchan (ampliamente considerado como
la nica incorporacin decente que O'Farrell haba logrado) dio algunos motivos para
el optimismo, pero en la temporada siguiente se luchara demasiado.
Bobby Charlton haba anunciado que se retiraba al final de la temporada 1972-73.
Best se sali de los carriles amagando a retirarse una vez ms para volver con el
equipo durante la temporada 1973-74 y Denis Law dej el club en una transferencia
libre para irse al Manchester City, provocando algunas protestas entre los aficionados.
Law, en realidad, haba sido echado en julio de 1973, un movimiento que ms tarde se
volvera en contra Docherty. Man U estuvo de nuevo en una batalla por el descenso y
entr en el penltimo partido de la temporada con la necesidad de ganarlos y que el
Birmingham pierda con el fin de mantenerse en la Primera Divisin. Birmingham gan
su juego y paradjicamente, Law le marc al United en Old Trafford en abril de 1974,
el da en que se confirm el descenso a la Segunda Divisin. Manchester United era
relegado a la Segunda Divisin despus de 36 aos en la mxima categora.

En el momento en que la temporada haba terminado, George Best finalmente se


haba retirado, jugando su ltimo partido en el Da de Ao Nuevo de 1974, a pesar de
que en realidad no dej el club hasta la temporada siguiente cuando se le dio la
libertad de firmar por el Stockport County. Despus del descenso, Docherty sacrific la
mayor parte de lo que quedaba de Busby, con el arquero Alex Stepney siendo el nico
miembro del equipo ganador de la Copa Europea en permanecer en el primer equipo
para el inicio de la temporada siguiente. La nueva imagen de la plantilla del
Manchester United fue construda alrededor de jugadores juveniles como Sammy
McIlroy, que haba llegado a impresionar durante los ltimos meses de la nefasta

17
campaa 1973-1974. Tambin se sumaron a la escuadra nuevos fichajes como el
mediocampista Jim Holton, el extremo Gordon Hill y el delantero Stuart Pearson.

A favor de Docherty, los Rojos se recuperaron muy rpidamente. Ganaron el


campeonato de Segunda Divisin de 1974-1975, con el mximo goleador Stuart
'Pancho' Pearson marcando 17 goles en la Liga. Lou Macari anot el gol del ascenso,
contra el Southampton en abril de 1975. Todo haca parecer que el Utd podra
convertirse en el tercer equipo en ser Campeones de la mxima categora una
temporada despus de ser ascendido. La gran actualidad del equipo baj en la mitad
de temporada y, sin embargo, se logr un tercer lugar. Una buena actuacin en la
Copa FA tambin termin en una decepcin en Wembley con una derrota por 1-0 ante
el Southampton en la final. United arranc de manera irregular la Liga en 1976-77,
debido a lesiones de jugadores claves, terminando la temporada en la sexta posicin,
aunque llegando a la final de la Copa FA de nuevo, esta vez superando a Liverpool por
2-1 en la final. En ese momento, el Liverpool era la fuerza dominante en el ftbol
Ingls, que ya haba ganado cuatro trofeos en tres temporadas desde que Bob Paisley
contrat a Bill Shankly como gerente. Los hombres de Doc realizaron perfectamente la
tarea de sacarle el triplete al Liverpool - el club de Merseyside haba ganado el
Campeonato de la Liga y la Copa de Europa a pesar del triunfo del United. Sin
embargo, a alegra de esa victoria no dur mucho tiempo para el DOC.

La nueva imagen del equipo del Manchester United contena impresionantes


jvenes jugadores como Steve Coppell, Sammy McIlroy, Brian Greenhoff, Jimmy
Greenhoff, Arthur Albiston y Stuart Pearson. Aunque el arquero Alex Stepney estaba
todava en la plantilla, el ltimo fichaje de Busby, el ex capitn Willie Morgan haba
dejado el club en el verano de 1975 despus de una disputa con el DT Tommy
Docherty. Man U ahora estaba siendo capitaneado por Martin Buchan.
Sin embargo, un mes ms tarde, se supo la noticia de la historia de amor de
Tommy Docherty con Mary Brown, esposa del fisioterapeuta del equipo Laurie Brown,
en el momento que se haba anunciado que se iban a casar. Cuando Docherty se
neg a renunciar, la junta lo despidi. Si bien el asunto de Docherty haba sido
perjudicial para el club, no era una razn legalmente vlida para despedir a alguien,
por lo que la junta declar que haba sido despedido por abusar de su posicin con el
fin de obtener entradas para los dos finales de Copa, recibiendo ganancias ilegales.

DAVE SEXTON (1975-1981)


Docherty haba sido muy popular entre los aficionados, y el nuevo tcnico, Dave
Sexton, necesitaba xito para disipar las comparaciones desfavorables. La trayectoria
de Sexton fue impresionante - haba ganado la Copa FA y la Recopa de Europa de
ftbol con el Chelsea, y haba llevado al Queens Park Rangers al borde del ttulo de
Liga. l haba rechazado la primera aproximacin del United para que se convierta en
DT en 1971, y haba sido relacionado con el trabajo ya en 1969, cuando el retiro de
Busby fue anunciado por primera vez.
Con la consagracin en FA Cup, Utd clasific para la Recopa de la UEFA
(Campeones de Copa de todas las Ligas europeas), pero fueron expulsados a causa
de problemas con el pblico en Saint-Etienne. Con Sexton, no se termin ms del 10
en la tabla en sus dos primeras temporadas 1977/78 y 1978/79. Sin embargo, el
equipo llego nuevamente a Wembley en 1979 en uno de las finales ms memorables
de la FA Cup. All, perdi por 3-2 ante el Arsenal en lo que fue conocido como Los 5
Minutos Definitivos con una rfaga de goles en los ltimos minutos.

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Gordon McQueen y Sammy McIlroy fueron los que anotaron en los ltimos cinco
minutos para que Utd de vuelta un 2-0 en contra, hasta que Alan Sunderland anot el
gol definitorio al borde de la prrroga para el Arsenal. Esos ltimos momentos
frenticos en Wembley resuman la dcada de 1970 para el Manchester, una dcada
de alto drama donde se destacaron grandes altibajos. Sin embargo, junto con el
Liverpool en buen momento, United se enfrentaba ahora a un nuevo competidor
sorprendente por el ttulo, el Nottingham Forest dirigido por Brian Clough. El club de
East Midlands haba regresado a la Primera Divisin en 1977 y pas a ganar un ttulo
de Liga, dos Copas de Europa y dos Copas de la Liga durante las prximas tres
temporadas.
En la temporada 1979-80, el Manchester haba pagado una cifra rcord para el
club de 750.000 para firmar el centrocampista del Chelsea Ray Wilkins. United tuvo
un mal comienzo en la dcada de 1980. Sin embargo, luego de una salida temprana
de la Copa FA contra los Spurs y una paliza ante el Ipswich, Dave Sexton y su equipo
se recuperaron para ganar ocho de sus ltimos diez partidos de Liga, y terminar slo
dos puntos por detrs del Liverpool en la carrera por el ttulo. Durante esa temporada,
los aficionados del United fueron acusados de un colapso en Ayresome Park
causando la muerte de dos partidarios del Middlesbrough. Tambin hay controversias
y acusaciones en las que el Man U haba estado haciendo pagos ilegales a los
jugadores jvenes, una acusacin que qued reducida por la muerte repentina del
presidente Luis Edwards.
Una crisis de lesiones en el inicio de 1980 a 1981 hizo que el equipo se hundiera en
la mitad de la tabla y sufriera una pronta salida de la Copa de Inglaterra, aunque
manteniendo sin problemas la categora. Desesperado por modificar esta situacin,
Sexton trajo al delantero Garry Birtles por un rcord de 1,25 millones, aunque, fue
considerado un fracaso ya que tard 30 partidos en anotar su primer gol. Utd produjo
otro final arrollador al final de la temporada siguiente, 1980-81, cuando ganaron sus
ltimos siete partidos de Liga consecutivos. Esta vez, sin embargo, slo un octavo
lugar en la tabla fue asegurado, una posicin que la directiva del club no poda tolerar.
Sexton fue despedido el 30 de abril de 1981, despus de 4 temporadas en el banquillo
red.

RON ATKINSON (1981-1986)


El presidente Martin Edwards buscaba un nuevo tcnico con la esperanza de
encontrar a alguien que pudiera aportar el ttulo de Liga al Manchester United. El
candidato favorito para el trabajo era Lawrie McMenemy, cuyo Southampton haba
vencido al Utd en la Copa de Inglaterra hace 5 aos y ahora estaba compitiendo en la
parte alta de la Primera Divisin. Brian Clough (que haba tomado al Nottingham
Forest ganando la Liga y dos Copas de Europa en cuatro temporadas consecutivas)
tambin se rumoreaba que estaba relacionado con la vacante, pero el presidente
Martin Edwards insisti en que el United no estaba negociando con Clough. Bobby
Robson, cuyo Ipswich Town acababa de ganar la Copa de la UEFA, tambin fue
nombrado como un posible candidato, al igual que Ron Saunders, que acababa de
guiar al Aston Villa a su primer ttulo de Liga en 71 aos. Pero al final fue Ron Atkinson
que consigui el empleo.

El reemplazo de Sexton trajo a Mick Brown como asistente y Eric Harrison como
entrenador de juveniles. Pero fueron sus adquisiciones sobre el terreno las que
realmente emocionaron a los fans. l rompi el rcord de transferencia britnica al
adquirir a Bryan Robson de su antiguo club, el West Bromwich Albion, por 1,5 millones
de libras y alrededor de un tercio de la cifra para la compra de otro ex hombre del

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Albion, Remi Moiss, que luego sera titular en Utd. Pero todava faltaba algo. United
necesitaba un delantero similar a Ian Rush del Liverpool, con el que ganaron el ttulo
de nuevo en 1982, 1983 y 1984. Norman Whiteside pronto irrumpi a travs de las
categoras inferiores convirtindose en un jugador clave en el Primer Equipo a la edad
de 17 aos, mientras que el delantero Frank Stapleton marc constantemente desde
que lleg al club procedente del Arsenal. En el mediocampo, las nuevas llegadas se
complementaron con la finura de Ray Wilkins, la estrella inglesa de la pelota. Martin
Buchan y Lou Macari, que haban estado en el equipo bajo Docherty y en el caso de
Buchan tambin bajo O'Farrell, an estaban en el club cuando lleg Atkinson, aunque
ambos se despidieron en 1984.
El equipo de Atkinson realizaba un futbol atractivo, perdiendo slo ocho juegos y
terminando terceros en su primera temporada. La carrera por el ttulo, con algunos
candidatos incluyendo al Ipswich Town y el Tottenham Hotspur, as como un par de
contendientes sorpresas como Southampton e incluso Swansea City, se fue para el
Liverpool manteniendo su predominio en esta dcada. Las copas nacionales les
ofrecieron sus mejores oportunidades de ttulos, y en 1983, se lleg a Wembley en
ambas competiciones. Un sorpresivo Brighton y Hove llev al Utd a jugar un partido
desempate luego de un 2-2. Una victoria por 4-0 para los de Manchester con goles de
Robson (2), Arnold Muhren y Norman Whiteside le daba la Copa. United tambin logr
otro tercer puesto en la Liga, donde el Liverpool se consagr campen de nuevo, y el
subcampeonato fue para el Watford, que realiz algunas impresionantes actuaciones
en su primera temporada en la mxima categora. Man U tambin lleg a la final de la
Copa de la Copa de la Liga por primera vez, pero Liverpool lo venci 2-1 en la
prrroga ganando la Copa de Leche (Copa de la Liga). Norman Whiteside anot para
el United en las dos finales de Copa en la temporada, convirtindose en el primer
jugador en realizarlo en Inglaterra.

Aunque el United qued afuera de la Copa FA el prximo ao en una derrota


humillante a manos del equipo de 3ra divisin Bournemouth, se consigui vencer al
Barcelona en la Recopa de la UEFA y llegar a las semifinales de Europa antes de
perder ante la Juventus. United enfrent una feroz lucha por el ttulo junto a los
combinados de Liverpool, Southampton y Nottingham Forest hasta sufrir una cada
futbolstica terminando en la cuarta posicin, mientras que el Liverpool se consagraba
campen por segunda temporada consecutiva. El verano de 1984 vio la venta del
popular centrocampista Ray Wilkins al AC Milan despus de cinco aos en Old
Trafford, aunque Atkinson utiliz ese dinero para reforzar su mediocampo con la
adquisicin de Gordon Strachan de Aberdeen y Jesper Olsen del Ajax de Amsterdam.
El delantero gals Mark Hughes hizo su debut con el club en octubre de 1983 y se
convirti en un jugador regular en la temporada siguiente, en la que anot un total de
24 goles y fue elegido como el Mejor Futbolista Joven del Ao para el 1984-1985. Su
forma era tal que, a pesar de tener slo 21, ayud a definir la NO-transferencia del
brasileo Alan por 500.000 e incluso cambiar a Norman Whiteside de su lugar
habitual por un corto perodo de tiempo, a pesar de que luego, volvi al centro del
campo debido a una lesin de Remi Moiss.

En 1985, el Manchester United venci al Campen de la Liga de esa temporada


Everton para ganar otra FA Cup, pero con un poco de drama cuando Kevin Moran se
convirti en el primer jugador sancionado con tarjeta roja en una final de la Copa. Utd,
entonces, jugaba con 10 hombres por la expulsin de Kevin Moran, que formaba una
gran alianza defensiva con Paul McGrath. Norman Whiteside anot el nico gol del
partido en tiempo extra para ganar la Copa. Este fue el segundo xito en la Copa FA
para Atkinson en tres temporadas. La victoria le habra dado la clasificacin a la Copa
de Europa 1985-86 como ganadores de FA Cup, pero debido a la participacin del

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Liverpool en la Tragedia de Heysel se realiz una prohibicin de cinco aos para
clubes ingleses en el futbol europeo. United termin cuarto en la Liga esa temporada.

El inicio de la temporada 1985-86 fue espectacular para United, que gan sus
primeros 10 partidos de Liga (un rcord del club a comienzos de temporada) y ya
haba diez puntos de ventaja en la parte superior de la tabla en octubre. Estaban
invictos en sus primeros 15 juegos y pareca que nada impedira al Utd ganar su
primer ttulo de Liga desde 1967. Su forma se desplom dramticamente desde Ao
Nuevo, sumado a las lesiones de Bryan Robson que se termin perdiendo gran parte
de la temporada, resultaron en un cuarto puesto. El club haba decidido vender a Mark
Hughes en contra de sus deseos personales, por lo que l desarroll un problema con
la bebida que afect gravemente a su forma antes de firmar para el Barcelona en la
pretemporada por alrededor de 2 millones. La llegada a mitad de temporada de los
nuevos delanteros Terry Gibson y Peter Davenport no pudo detener la cada del
Manchester. Haban terminado 12 puntos detrs del campen Liverpool, a 10 puntos
del subcampen Everton, cuyo mximo goleador Gary Lineker fue vinculado con
Hughes en el Barcelona durante el verano, y detrs de un West Ham United que haba
surgido como aspirante sorpresivo al ttulo gracias en gran parte a 26 goles del
delantero escocs Frank McAvennie.
Durante el cierre de la temporada 1986, comenzaron a circular rumores de que
Ron Atkinson sera destitudo como entrenador del Manchester United. Se hablaba de
que Alex Ferguson, entrenador del equipo escocs Aberdeen, reemplazara a
Atkinson. Otro nombre que era vinculado con el trabajo era Terry Venables, el
entrenador de Barcelona, que haba rechazado una oferta para gestionar el Arsenal en
la primavera, aunque la temporada 1986-87 comenz con Atkinson todava como DT.
La siguiente temporada empez mal con tres derrotas consecutivas, incluyendo una
derrota por 1-0 en casa frente al recin ascendido Charlton Athletic, que haba
participado por ltima vez en la Primera Divisin en la dcada de 1950. Su primera
victoria lleg en el quinto intento cuando vencieron a Southampton 5-1 en casa, pero
las prximas semanas los vieron perder contra el Everton y otras derrotas ms
preocupantes como con Watford y Coventry City. Adems, se fallaron dos penales con
el Chelsea que les permiti a los londinenses conseguir los tres puntos.
El colmo lleg el 4 de noviembre de 1986, cuando el United perdi 4-1 en
Southampton, en la repeticin (replay) de la tercera ronda de la Liga. La preocupacin
ms grande del club era su incapacidad para romper el monopolio del Liverpool. Y, en
la maana del 6 de noviembre de 1986, la directiva del club anunci que Ron Atkinson
haba sido despedido como director y ms tarde ese mismo da, Alex Ferguson, del
Aberdeen fue nombrado como su sucesor. Ferguson haba ganado u na gran cantidad
de trofeos al Norte de la frontera rompiendo el Antiguo Dominio del Glasgow Rangers
y el Celtic, que haban dominado el juego escocs casi ininterrumpidamente durante
unos 90 aos. Pero su tarea en Old Trafford era enorme, heredaba un equipo
desmoralizado con peligro de descenso, y tuvo que construir una plantilla capaz de
ganar trofeos y sobre todo, el ttulo de Liga, ya que la espera se acercaba a los 20
aos. l tena, efectivamente, algunos jugadores con mucho talento a su disposicin,
especialmente el capitn Bryan Robson, el mediapunta Norman Whiteside (con dos
medallas de la Copa FA y cerca de 200 primeras apariciones del equipo a su nombre a
la edad de 21) y el defensa Paul McGrath, aunque nuevos fichajes eran claramente
necesarios. Se enfrentaba, adems, a la escasez de competencias y firmas de los
jugadores, sumado a un Liverpool todava dominante y al conjunto del Everton que
tambin estaba disfrutando de una fuerte racha de xitos.

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INICIOS FERGUSON (1986-1992)
En noviembre de 1986, United al fin haba designado a un ganador nato. En
Aberdeen, Alex Ferguson haba conseguido todos los premios posibles en Escocia,
adems de tener la ventaja de ganar la Recopa Europea venciendo al Real Madrid.
Ferguson claramente tena el talento para trabajar, pero tambin se necesitaba tiempo
para moldear el club a su medida. En el primer partido de Ferguson como DT, el
equipo perdi 2-0 ante el Oxford United. Su primera victoria se produjo el 22 de
noviembre de 1986, un 1-0 al Queens Park Rangers en Old Trafford. Durante las
prximas semanas, los resultados continuaron mejorando, y en el Boxing Day de
1986, el equipo venci a Liverpool 1-0 en Anfield - nica victoria como visitante en la
Liga esa temporada, y la nica derrota como local de Liverpool. La mejora del United
continu durante toda la temporada, a pesar de no haber realizado fichajes, y que
termin en un 11 en la Liga, en la que Everton se consagr campen y Liverpool en
2 lugar, lo que representa el dominio de Merseyside en el Ftbol Ingls que haba
durado lo largo de dos dcadas.
El club se mantuvo paciente aunque los Rojos terminaron undcimos en la 1986-
1987. Ese verano, Ferguson hizo sus primeros fichajes: el defensor Viv Anderson, del
Arsenal, y el delantero Brian McClair del Celtic. Ferguson tambin intent firmar a
Stuart Pearce, del Nottingham Forest y a Peter Beardsley procedente del Newcastle
United, pero se rechazaron ambas ofertas. En la siguiente temporada, el Manchester
United termin subcampen liguero, nueve puntos detrs del campen Liverpool,
generando mucho optimismo para la siguiente temporada. Estas esperanzas se
haban reforzado con el regreso de Mark Hughes, dos aos despus de su marcha a
Barcelona; su paga de 1,8 millones que lo llev de vuelta a Old Trafford se convirti
en el fichaje record del club en ese momento. United tambin firm al arquero escocs
Jim Leighton del Aberdeen y el centrocampista Lee Sharpe. Sin embargo, no pudo
fichar a Paul Gascoigne del Tottenham Hotspur al ofrecerle 2 millones de libras.
Despus de sufrir una serie de lesiones con los jugadores del primer equipo en la
temporada 1988-89, Ferguson present algunos de sus jugadores jvenes como
Sharpe en el equipo. Una racha de seis partidos sin ganar a partir de enero le dio al
club un tercer lugar en febrero, pero terminando la temporada en el 11. El campen
de ese momento era el Arsenal, que haba vuelto a surgir como una fuerza lder en el
juego Ingls desde el nombramiento del ex jugador del United George Graham como
director, mientras que el Liverpool termin subcampen en la Liga, pero gan la Copa
FA.

La promesa de esa temporada, sumado a los fichajes realizados, pronto se


cumplira. Ferguson fortaleci su plantilla en el verano con fichajes caros como los
centrocampistas Neil Webb y Mike Phelan, junto a un fichaje record del club de 2,3
millones de libras por el defensa Gary Pallister y otras transferencias modestas por el
extremo Danny Wallace y el centrocampista Paul Ince en las primeras etapas de las
temporadas 1989-90. Los continuos cambios en el equipo del United se resuman en
la venta de dos jugadores que haban formado parte de la pieza central en la era
Atkinson - Paul McGrath y Norman Whiteside. Mientras McGrath continuara jugando
en primera divisin en la dcada de 1990, Whiteside jugara por slo dos aos ms
debido a que las lesiones lo obligaron a colgar las botas a la edad de 26 aos.

En septiembre del 1989 el club recibi una oferta por Michael Knighton
(Empresario), el presidente Martin Edwards acord vender Manchester United a
Knighton por 20 millones, pero el acuerdo fracas cuando sus patrocinadores
financieros se retiraron. La primera Copa FA de Ferguson, lograda despus de un
replay contra el Crystal Palace, que en el momento pareca ser un xito independiente,
fue lo que posiblemente salv su puesto de trabajo despus de otra mala temporada

22
en la Liga. Sin embargo, nueve aos ms tarde, pareca que el gol de la victoria de
Lee Martin contra el Palace encendera la mecha de una explosin exitosa sin
precedentes. Esa temporada el club termin 13, su posicin en la Liga ms baja
desde que regres a la Primera Divisin en 1975, con slo cinco puntos separados de
la zona de descenso. Liverpool fue campen de Liga esa temporada consiguiendo un
record de 18 Ligas inglesas. Primero y ante todo, al ganar la Copa de Inglaterra en
1990, se le permiti al Utd hacer su vuelta a la Competicin Europea tras una ausencia
de cinco aos despus del desastre de Heysel. Lejos de olvidarse, los Rojos se
encaminaron a la final de la Recopa de Europa en Rotterdam, donde el oponente era
el Barcelona, el antiguo club del delantero Mark Hughes. Sus dos goles sellaron el
partido 2-1 a favor del equipo Ingls en mayo de 1991, 23 aos despus del ltimo
triunfo a nivel continental. A pesar de este xito, el equipo termin sexto en la Primera
Divisin y su defensa de la Copa de Inglaterra termin en la quinta ronda, con una
derrota por 2-1 ante el Norwich City. El club lleg a la final de la Copa de la Liga 1991,
pero perdi ante Sheffield Wednesday. Su forma de Liga mejor, pero inconsistentes
actuaciones le impidieron luchar por el ttulo, terminando sexto en una tabla
encabezada por el Arsenal, que perdi una sola vez en toda la temporada.

En junio de 1991, el Manchester United creca y creca en la Bolsa de Valores de


Londres, con una valoracin de 18 millones, aumentando 6,7 millones de libras. Las
nuevas figuras en la escuadra para la temporada 1991-92 eran el arquero Peter
Schmeichel y el defensa Paul Parker, pero la gran novedad de la temporada fue la
explosin del extremo adolescente Ryan Giggs, que haba hecho su debut en la
temporada anterior y era un jugador regular a partir de septiembre de 1991. Las
fuertes actuaciones de Schmeichel, Parker, Giggs y jugadores establecidos como
Steve Bruce, Gary Pallister, Mark Hughes, Brian McClair y el veterano Bryan Robson
ayudaron al United a obtener una ventaja temprana en la carrera por el ttulo, y ya en
la Navidad era una carrera de dos caballos entre el Manchester United y el resurgido
Leeds United, mientras que los favoritos Arsenal y Liverpool estaban en cada. United
termin 1991 con slo una derrota en la Liga, pero luego perdi 4-1 en casa ante el
Queens Park Rangers en Ao Nuevo, y durante los prximos tres meses los goles se
hicieron desear y se redujeron las diferencias al perder puntos frente a Coventry City,
Wimbledon, Notts County y Luton Town (equipos que haban sido ampliamente
inferiores). Man U estuvo constantemente vinculado con la firma del delantero de 21
aos del Southampton, Alan Shearer, aunque el jugador se neg a considerar ese
traspaso a final de la temporada. Manchester United entr en la etapa final de la
carrera por el ttulo con una dura batalla en sus manos, aunque algunos resultados
decepcionantes para Leeds United hicieron que la carrera estuviera todava muy
abierta con slo dos semanas restantes.
Con tres partidos para el final, el United estaba a un punto del lder, el Leeds
United, pero el club de West Yorkshire haba jugado un partido ms. Luego, MUFC
enviara al descenso al West Ham y saba que una victoria pondra el ttulo en sus
manos. La falta de Ligas durante 25 aos estaba a solo 4 das de distancia. Sin
embargo, perdieron 1-0. Liverpool estaba fuera de la carrera, pero todava tena algo
que decir en el destino del ttulo, superando al Utd 2-0 en Anfield para poner fin al
objetivo de sus archirrivales. A pesar de esto, el equipo haba ganado la Copa de la
Liga dos semanas antes, derrotando al Nottingham Forest 1-0 en la final. Al final de la
temporada, el extremo gals de 18 aos de edad Ryan Giggs fue votado como el
Jugador Joven del Ao. El ttulo de Liga 1991-1992 (Llamado por primera vez Premier
League) sera recordado como el ttulo que perdi el Manchester United, no como el
que consigui el Leeds.

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DOBLETE (1992-1995)
Despus de una escasez de goles en la segunda mitad de la Liga 1991-1992,
Ferguson tena la intencin de firmar un nuevo delantero. Su objetivo fundamental fue
el delantero del Southampton Alan Shearer, pero perdi frente a un equipo recin
ascendido Blackburn Rovers gestionado por Kenny Dalglish, que haba logrado tres
ttulos de Liga y ahora estaba respaldado por los millones de Jack Walker en la
bsqueda del resurgimiento del xito. Ferguson luego cambi su atencin a Dion
Dublin, el joven de 23 aos de edad, que se haba destacado en las divisiones
inferiores de Cambridge United. Una semana antes del inicio de la nueva temporada
de la Premier League, Dubln complet su movimiento por 1 milln a Old Trafford
para convertirse en jugador del United por solo una temporada.
La carrera por la Premier del United comenz con una derrota decepcionante por 2-
1 vs Sheffield United, y unos das despus al perder 3-0 en casa frente al Everton baj
al equipo de la carrera por el ttulo. La primera victoria de la temporada liguera lleg
en el cuarto intento cuando un gol a ltima hora de Dubln les dio la victoria por 1-0
ante el Southampton, aunque Dubln se rompi la pierna en el prximo partido contra
el Crystal Palace, sin volver a jugar durante 6 meses. Algunos resultados decentes,
incluyendo victorias sobre el Leeds United y el Nottingham Forest siguieron, pero a
finales de octubre United haba sufrido una racha de cinco empates consecutivos
debido a la escasez habitual de goles. Las derrotas contra Wimbledon y el Aston Villa
del Ron Atkinson les hicieron ocupar el 10 lugar en la Liga antes del 7 de noviembre
de 1992, con uno de los promedios de goles ms bajos de la divisin. Durante las
prximas semanas, Man U estaba vinculado con los movimientos de algunos de los
delanteros ms respetados en la Liga Inglesa, incluyendo Brian Deane y David Hirst,
pero el 26 de noviembre de 1992 realizaron una transferencia de 1,1 millones por el
delantero francs Eric Cantona, quien haba ayudado a Leeds United a ganar el ttulo
de Liga de la temporada anterior. Leeds, despus de todo, no estaba entre las ms
grandes potencias del ftbol en la dcada de 1990 y su calidad se redujo an ms
cuando permitieron que su mejor jugador cruzara los Apeninos en diciembre de 1992.
Su llegada ayud a transformar la suerte (y los goles) del United, y en 1993 se
perfilaban como candidatos al ttulo liguero. Entre sus rivales por el ttulo se
encontraban el Aston Villa, Blackburn Rovers y el sorpresivo Norwich City, aunque el
United se mantuvo constante durante las ltimas semanas de la temporada para ganar
el ttulo por un margen de 10 puntos y poner fin a su espera de 26 aos gracias, en
gran parte, a la magia del francs.
United rompi el rcord de transferencia en Inglaterra durante el verano de 1993,
mediante el pago de 3,75 millones por centrocampista irlands del Nottingham
Forest Roy Keane. El Manchester comenz la siguiente temporada de manera gloriosa
en Wembley, superando al Arsenal por penales en la Community Shield (Antes
llamada Charity Shield) despus de un empate 1-1. Manchester United lider la
Premier League a finales del mes de agosto, una ventaja que mantuvieron durante
toda la temporada. A finales del mes de octubre, ya estaban 11 puntos por delante y
su ventaja alcanz un mximo de 16 puntos en el Ao Nuevo.

A pesar de una temprana eliminacin de la Copa de Europa, estaban en una slida


carrera en la Copa de la Liga y despus de vencer al Sheffield United en la tercera
ronda de FA Cup el 9 de enero de 1994, Man U ahora tena en vista el triplete. El club
entonces soport una gran tristeza ese mes con la muerte de Sir Matt Busby. En
marzo de 1994, United cay ante el Arsenal y el descendido Swindon City, en la que
Cantona fue expulsado en ambos juegos y posteriormente recibi una suspens in de
cinco partidos. A continuacin, perdieron la final de Copa de la Liga frente al Aston
Villa y en abril fueron golpeados por el Blackburn Rovers y Wimbledon, lo que

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significaba que ahora estaban por delante del Blackburn Rovers solamente por
diferencia de goles. Ellos casi fueron eliminados de FA Cup en la semifinal de
Wembley, antes de que Mark Hughes anotara el empate para forzar el Replay en
Maine Road (Estadio del City), donde United gan 4-1. Luego, sigui una mejora en
los resultados, por lo que el Manchester United afianz su ttulo el 1 de mayo de 1994,
cuando le ganaron 2-1 al Ipswich Town.
Cantona termin la temporada con 25 goles en todas las competiciones y,
posteriormente, fue votado como el Jugador del Ao. Otros jugadores que
impresionaron durante esta campaa eran Mark Hughes, Paul Ince, Ryan Giggs y Lee
Sharpe. El N 1, por su parte, fue, sin duda, Peter Schmeichel, posiblemente el mejor
arquero jams visto en el juego Ingls. Esta fue la ltima temporada en Old Trafford
para el capitn del equipo, Bryan Robson, despus de 13 aos y ms de 400
apariciones, aceptando seguir su carrera en Middlesbrough como DT. La camiseta
nmero 7 que haba sido suya durante tanto tiempo la usara Eric Cantona. Tambin
salieron del club ese verano Les Sealey (el arquero hroe que reemplaz a
Schmeichel en el Replay FA Cup del 1990), Mike Phelan y el veterano Clayton
Blackmore. En la final de FA Cup 1994 el 14 de mayo, estaba sin goles en el primer
tiempo, pero dos penales de Cantona y los goles posteriores de Mark Hughes y Brian
McClair le dieron el triunfo al United por 4-0 sobre el Chelsea. Ferguson sinti que su
actual plantilla estaba lo suficientemente bien como para pelear en todos los frentes de
la temporada buscando el doblete, por lo que slo hizo un fichaje, un prstamo de 1,2
millones de libras esterlinas por el defensa del Blackburn Rovers David May (24 aos
de edad), visto como un potencial sucesor de Steve Bruce.
La temporada 1994-95 mostro al Utd muchas veces en las noticias, pero no
siempre de forma positiva. El 25 de enero de 1995, Eric Cantona le dio una patada a
Matthew Simmons, un hooligan del Crystal Palace que se haba burlado de los actos
de racismo anti-francs al ser expulsado en enero en Selhurst Park. La ausencia de
Cantona durante 8 meses a partir de enero de 1995, result ser el fin del objetivo del
doblete. l fue suspendido de inmediato por el club para el resto de la temporada, la
FA la extendi hasta finales de septiembre de ese ao, y tambin recibi una
sentencia de 14 das de prisin en el juicio, aunque dos meses despus, esto fue
rpidamente reducido a una orden de servicio a la comunidad. Utd estuvo tambin sin
jugadores como Paul Parker, Ryan Giggs y Andrei Kanchelskis durante largos
perodos de tiempo debido a algunas lesiones. En 1994-1995 se vio el debut de
prometedores jugadores jvenes como Paul Scholes y Phil Neville. Scholes fue
particularmente impresionante, marcando cinco goles en 17 partidos. Despus de
haber hecho un puado de apariciones en las dos temporadas anteriores, Gary
Neville, David Beckham y Nicky Butt efectuaron apariciones regulares para el
Manchester durante 1994-95.
United rompi el rcord de transferencia Inglesa de nuevo mediante el pago de 7
millones en efectivo (ms 1 milln por Keith Gillespie) por el delantero del Newcastle
Utd Andy Cole. El haba firmado slo dos semanas antes del incidente de Cantona
como un posible reemplazo de Mark Hughes, pero con Cantona suspendido Hughes
fue el que termin siendo el compaero ideal de Cole para el resto de la temporada.
Cole no necesit mucho tiempo para marcar tantos, embolsando cinco en la Premier
en la victoria por 9-0 sobre el Ipswich Town en Old Trafford dos meses despus de
unirse al club.
La temporada ya haba presentado algunos resultados impresionantes, incluyendo
victorias para el ttulo frente al Blackburn Rovers y una victoria 5-0 sobre el
Manchester City en el Derbi, e incluso despus de la suspensin de Cantona haba
algunas victorias ms impresionantes sobre Wimbledon, el Arsenal y el Leicester City,
aunque tambin dej escapar puntos cruciales contra Liverpool, Tottenham Hotspur y

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Chelsea, que pona la Premier cada vez ms intensa. Sin embargo, una racha de
cuatro victorias y un par de errores del Blackburn mantuvieron la lucha por el ttulo.
Man U casi logra los tres ttulos de Liga consecutivas, pero no pudo conseguirlo tras el
empate 1-1 ante el West Ham en el Este de Londres en el ltimo da de la temporada.
Los Rojos perdieron el ttulo por un punto frente al Blackburn Rovers. La Copa FA
tambin se les desliz de las manos cuando perdieron 1-0 ante el Everton en la final
de Wembley. Los ex campeones se vieron obstaculizados en Wembley por una lesin
de Steve Bruce, el capitn valiente que era una roca defensiva en la dcada de 1990,
sumado a su reemplazo en el medio tiempo, Ryan Giggs, tampoco estaba en plena
forma. Esto dej al Manchester sin un trofeo importante por primera vez desde 1989.

SEGUNDO DOBLETE (1995-1998)


Antes de que comenzara la temporada 1995-96, Manchester United anunci la
venta de tres jugadores - Paul Ince, que se uni al Internazionale, Mark Hughes, que
lleg al Chelsea y Andrei Kanchelskis, que se uni a Everton. En lugar de fichar
jugadores para reemplazarlos, Ferguson puso su fe en los jugadores jvenes como
David Beckham, Gary Neville, Phil Neville, Paul Scholes y Nicky Butt. El capitn
francs Cantona fue durante toda la temporada una gran inspiracin para esos
jvenes jugadores talentosos en el equipo. Esto fue visto como una gran apuesta,
entre otras cosas porque Newcastle United, Liverpool y Arsenal haban gastado en
fichajes en gran medida en la pretemporada. Alan Hansen realiz esta polmica
declaracin: no se puede ganar nada con los chicos", en el partido de la jornada, el 19
de agosto de 1995, despus de que el United perdiera 3-1 ante el Aston Villa.
El club desafi esta prediccin con excelentes actuaciones posteriores y slo una
derrota hasta mediados de diciembre, a pesar de que luego vendra una derrota por 3-
1 ante el Leeds United en Navidad que los dej a 10 puntos del lder, Newcastle.
Aparte de la derrota en Ao Nuevo con el Tottenham Hotspur y un empate sin goles en
casa ante el Aston Villa; Man U recuper su toque ganador y lleg a la cima de la
Premier League a mediados de marzo, justo despus de la victoria por 1-0 al
Newcastle United con gol de Cantona. l fue clave en las victorias posteriores. A pesar
de una derrota por 3-1 ante el Southampton a mediados de abril, Utd mantuvo
firmemente el control de la cima sellando el ttulo en el ltimo da de la temporada con
una victoria por 3-0 ante el Middlesbrough de Bryan Robson. Una semana ms tarde,
el Manchester United venci al Liverpool por 1-0 en la final de la Copa al convertirse
en el primer club Ingls en ganar el doblete Liga/FA Cup en dos ocasiones (El Doble
Doble). Eric Cantona, que anot 19 goles en 1995-96 (incluyendo el gol ganador a los
86 minutos de FA Cup), fue elegido como el Futbolista del Ao por periodistas de
ftbol y se convirti en el capitn del equipo tras la marcha de Bruce al Birmingham.
El Manchester una vez ms trat de firmar a Alan Shearer durante el verano de
1996, pero fueron rechazados al firmar por el Newcastle United por una cifra rcord
mundial de 15 millones de libras. Durante ese otoo, pareca que Newcastle haba
comprado el ttulo, ya que estaban invictos, y el 20 de octubre de 1996 le ganaron al
Utd por 5-0 en Tyneside, lo que provoc una racha de derrotas de tres partidos
ligueros para los hombres de Ferguson, que tambin sufrieron derrota en casa por
primera vez en competiciones europeas, al salir derrotado 1-0 ante el Fenerbahce en
la fase de grupos de la Champions. Manchester United termin ganando su cuarto
ttulo de Liga en cinco temporadas en 1996-97, ayudado por 19 goles del recin
fichado delantero noruego Ole Gunnar Solskjaer. Las esperanzas de ganar el primer
ttulo de la Champions League de la historia se desvanecieron, sin embargo, ya que
fueron derrotados en las semifinales por los eventuales ganadores de la competicin,

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Borussia Dortmund. Al final de la temporada, Eric Cantona anunci su retiro repentino
del ftbol tan slo unos das antes de su cumpleaos N 31. Las repercusiones de la
decisin inesperada de Eric duraran todo el ao. l fue reemplazado por el
internacional ingls Teddy Sheringham, una firma de 3,5 millones procedente del
Tottenham.
La temporada 1997-98 vio a un Manchester United sobrepasado por el Arsenal en
la Premier League para terminar con las manos vacas por segunda vez en la dcada
de 1990. Se haban llevado la Liga durante gran parte de la temporada, a pesar de la
ausencia de su capitn Roy Keane desde finales de septiembre debido a una grave
lesin de rodilla, y logrando unos excelentes resultados en el camino, incluyendo
triunfos ante Barnsley y Sheffield Wednesday y victorias importantes sobre Liverpool y
Newcastle. Entraron en marzo todava con 11 puntos de ventaja en la cima de la Liga,
pero el Arsenal se aprovech de los partidos entre ambos y tom la delantera el 14 de
marzo de 1998 con una victoria por 1-0 en Old Trafford. Una vez ms, las lesiones de
jugadores clave, especialmente Giggs y Roy Keane, fueron claves para esta cada.
Man U logr algunos resultados decentes en Marzo y Abril, pero los empates frente a
Liverpool y Newcastle dejaron al Arsenal inalcanzable. Poco despus de esta
decepcin, Ferguson rompi el rcord de transferencia del club en dos ocasiones por
la firma del defensa holands Jaap Stam procedente del PSV y el delantero trinitense
Dwight Yorke del Aston Villa. Adems, el extremo sueco Jesper Blomqvist de Parma
se uni al club durante la temporada. El verano de 1998 vio la partida de dos grandes
jugadores veteranos del club: Brian McClair termin su carrera de 11 aos en Old
Trafford volviendo a su primer club Motherwell, mientras que Gary Pallister volvi al
Middlesbrough despus de nueve aos.

EL TRIPLETE (1998-1999)
La temporada 1998-99 fue la ms exitosa en la historia del Manchester United.
United gan la Premier League, FA Cup y la Champions, convirtindose en el primer
Club Ingls en lograr la hazaa de ganar el Campeonato Nacional y Copa, as como la
Copa de Europa en la misma temporada. Despus de una derrota en casa por 3-2
contra el Middlesbrough en la Liga el 19 de diciembre de 1998, United termin invicto
en el resto de la temporada en una racha de 33 partidos en todas las competiciones.
Manchester se gan la reputacin de no aceptar la derrota, incluso en lo que pareca
la ms desesperada de las circunstancias, en varios partidos con goles, tras caer
desde el principio. Entre algunas de sus ms notables remontadas se encuentran la
eliminatoria de la Cuarta ronda de la FA en casa ante el Liverpool, los dos partidos de
la semifinal de la UEFA Champions League contra la Juventus y la semifinal de la
Copa FA contra el Arsenal, forzado por un penal salvado por Peter Schmeichel, en su
ltima temporada de las ocho en el club.
La influencia que Giggs podra tener sobre los resultados nunca fue ms evidente
que en el replay de la semifinal de FA Cup 1999, cuando marc tal vez el gol de la
dcada - una carrera en solitario dejando defensores del Arsenal en el suelo. Se
reserv el lugar del Utd en su quinta final de la Copa de la dcada de 1990, y esta vez
los hombres de Ferguson ganaron, superando al Newcastle United por 2-0 con goles
de Paul Scholes y el suplente Teddy Sheringham. Ese resultado confirm el tercer
doblete del United, seis das despus de que el ttulo de la Premier haba sido
conseguido por el gol de Andy Cole contra el Tottenham en Old Trafford. Pero todava
faltaba algo en esta campaa notable. Despus de una pica semifinal contra
Juventus en la Champions, cuando Keane inspir al equipo para luchar un 2-0 en
contra en el partido de vuelta, Man U entr en una pica final contra el Bayern de

27
Mnich en Barcelona. Los intentos del United para ganar la Copa de Europa por
primera vez desde 1968 parecan estar condenados cuando el Bayern tom una
ventaja temprana a travs de Mario Basler y lo defendi con capacidad y recuperacin
tpica alemana. Pero entonces, en el tiempo de descuento, los Reds produjeron una de
las remontadas ms impresionantes en la historia del deporte - Sheringham igual y,
momentos despus, su compaero suplente Ole Gunnar Solskjaer le dio al ganador el
marcador de 2-1.
United perdi cinco veces en toda la temporada; tres veces en la Liga, as como en
la Community Shield en el inicio de la temporada, y en los cuartos de final de la Copa
de la Liga, en la que fueron derrotados por los futuros ganadores, Tottenham Hotspur.
Derrotaron a los dems equipos de la Premier League al menos una vez y fueron
invictos en la Champions League (Nuevo formato de la Copa de Europa desde 1992).
Adems, Manchester United consigui el Triplete; el tcnico Ferguson fue nombrado
Caballero posteriormente por los aficionados de todo el mundo que disfrutaron de la
gloria. Ese Triplete se convirti en un Cudruple luego en el ao en que los hombres
de Sir Alex viajaron a Tokio para competir por la ltima Copa Intercontinental (Luego
llamada Mundial de Clubes). El gol de Keane contra el Palmeiras de Brasil le otorg al
United el ttulo de Campeones del Mundo. Oficialmente, al final del Milenio, el mayor
club de ftbol en el mundo se haba convertido tambin en el mejor!

INICIOS SIGLO XXI (2000-2005)


Utd comenz la nueva dcada, siglo y milenio en la manera tpica pionera, entrando
en una nueva competencia - el Campeonato Inaugural del Mundial de Clubes de la
FIFA en Brasil, pero sin poder participar en la Copa de Inglaterra, de los cuales los
rojos eran los campeones defensores. La excursin de enero a Amrica del Sur no dio
lugar a ningn ttulo, pero dio a los jugadores un tiempo de relajacin valiosa en el sol.
Rejuvenecido por esto, United sac ventaja de los rivales en la lucha por el ttulo a su
regreso a Inglaterra, despus de haber fracasado en el Mundial de Clubes Piloto. El
equipo de Sir Alex logr su sexto ttulo de la Premier, en abril, y todava sin un
reemplazo convincente para Peter Schmeichel. La nueva amenaza que estaba
saliendo era el Leeds United comandado por el joven prometedor David O'Leary, que
termin tercero en la Liga esa temporada y haba acabado cuarto el ao anterior. Sin
embargo, debido a los problemas financieros que alcanz el club, fue relegado en
2004, sin volver a la Premier por una dcada. Varios arqueros, entre ellos Mark
Bosnich, intentaron sin xito establecerse durante la temporada 1999/2000 en el
puesto tan bien ocupado por Peter. As que no es sorprendente que el ganador del
Campeonato de Europa/Mundial Fabien Barthez se uniera al club en julio de 2000. El
excntrico pero formidable arquero francs ayud al Utd a ganar su tercer ttulo
consecutivo en la temporada 2000/01, una hazaa que previamente haba sido
alcanzado por slo un puado de clubes en Inglaterra.
La siguiente temporada, Manchester United gan su tercer ttulo consecutivo de
Liga, y Alex Ferguson, se convirti en el primer DT en lograr esta hazaa. Liverpool
haba sido el ltimo equipo en hacerlo, en 1982, 1983 y 1984, pero esto fue bajo la
supervisin de dos entrenadores diferentes - Bob Paisley y Joe Fagan. Sir Alex haba
estado al frente de los tres ttulos consecutivos del United, y fue el primer tcnico en el
ftbol Ingls en conseguir el triplete. Esa Liga fue lograda por un amplio margen, y
posiblemente Utd realiz su mejor actuacin de la temporada a finales de febrero,
cuando derrot al Arsenal por 6-1 en Old Trafford. Al final de la temporada, Teddy
Sheringham fue galardonado con el Jugador del Ao y el Jugador de la Temporada,
antes de regresar al Tottenham Hotspur. Esto fue seguido por otro rcord de fichajes

28
del club al firmar a Ruud Van Nistelrooy, un registro rpidamente roto por la firma al
argentino Juan Sebastin Vern por 26 millones de libras. Van Nistelrooy sera un gran
xito para el United, anotando 150 goles en los prximas cinco temporadas, aunque
Vern tuvo menos xito, y fue vendido al Chelsea dos aos despus.
2001-02 fue una temporada sin ttulos; Manchester United termin tercero en la
Premier League, y fue eliminado de la Liga de Campeones por el Bayer Leverkusen y
la Copa FA por el Middlesbrough. Se las arreglaron con algunas actuaciones
memorables, incluyendo victorias sobre Ipswich Town y Tottenham Hotspur en otoo y
frente al Derby County y Southampton antes de Navidad, aunque una racha de seis
derrotas del 16 de septiembre al 8 de diciembre los dej novenos en la Liga en la
mitad de la temporada. A pesar de una seguidilla de nueve victorias que los acerc a
la pelea por el ttulo, sus esperanzas terminaron definitivamente en el penltimo
partido de la temporada, en la que perdieron por 1-0 en el hogar de un Arsenal que se
asegur su segundo ttulo en cinco temporadas. La temporada se caracteriz tambin
por la decisin de Sir Alex Ferguson realizando un cambio de sentido y
permaneciendo como entrenador, despus de haber declarado que se retirara al final
de la temporada despus de 16 aos en el club. El gran fichaje de Ferguson en el
verano de 2002 fue Rio Ferdinand, uno de los mejores de Inglaterra en la Copa del
Mundo en Corea/Japn. La adquisicin por 30m procedente del Leeds ocup el
puesto que haba estado ausente en la defensa del Utd desde la salida de Jaap Stam
a la Lazio. Ferdinand ayud a los Rojos a recuperar el ttulo de la Premier en mayo de
2003 (Octavo ttulo del club en 11 temporadas), pero el ao termin con una nota muy
baja para la defensa Rio fue castigado por la FA por no asistir a las pruebas
rutinarias de Drogas en Carrington, siendo suspendido por ocho meses.
El xito de la Liga fue uno de los ms notables porque el equipo estaba a 8 puntos
del lder, el Arsenal a principios de marzo, cuando perdi la final de la Copa de la Liga
frente al Liverpool. Poco despus, David Beckham fue vendido al Real Madrid por 25
millones de , tras discusiones con Ferguson. Antes del inicio de la temporada, un
joven extremo portugus de alta calificacin de 18 aos llamado Cristiano Ronaldo
lleg del Sporting Lisboa por 12,24 millones. En la temporada 2003-04, el Manchester
United gan la FA Cup por 11 vez en su historia, pero despus de que Rio Ferdinand
recibiera una suspensin de ocho meses por no asistir a una prueba de drogas, el club
termin tercero en la Premier League, que fue ganada por un Arsenal invicto, mientras
que el segundo lugar fue para un Chelsea que haba invertido ms de 100 millones
en jugadores, ya que desde el verano anterior su nuevo dueo era el multimillonario
ruso Roman Abramovich. Justo despus del inicio de la campaa 2004-05, el club
firm a un joven delantero llamado Wayne Rooney del Everton por 25,6 millones de
libras. En la final de la Copa 2004, Manchester United derrot 3-0 al Millwall. Un ao
ms tarde, Utd estaba de vuelta en Gales para hacer frente al Arsenal por el trofeo.
Chelsea haba tomado la Premier y la Copa Carling, y fue el Arsenal quien triunf en
los penales a pesar de un juego dominante de los diablos rojos - donde Wayne
Rooney y Cristiano Ronaldo fueron excepcionales. Fue la primera vez que la final de la
Copa FA se haba decidido en los penales. Adems, en la Premier League ganada por
el Chelsea, Manchester United termin tercero.

LLEGAN LOS GLAZERS (2005-2010)


En mayo de 2005, la familia Glazer adquiri una participacin mayoritaria en el
Manchester United en una subasta de posesin del club por 800 millones, y un mes
despus ya se administraba desde la Bolsa de Londres. En protesta, un grupo de
aficionados form un club opositor a esta medida, FC United of Manchester. En la

29
campaa europea de la temporada siguiente Utd termin en ltimo puesto de la fase
de grupos de Champions, sin clasificarse para la Copa de la UEFA (Torneo de menor
importancia), siendo la primera vez que el club no haba alcanzado etapas finales de la
Champions League desde que se haba creado en 1992. El mercado de invierno
posterior vio la llegada de los defensores Nemanja Vidic y Patrice Evra, que ayudaron
al club a ganar su segunda Copa de la Liga (Carling Cup), derrotando al Wigan Athletic
4-0 en la final en el estadio Millennium. Sin embargo, el Manchester United termin
segundo en la Premier League, a ocho puntos del Chelsea, que retuvo su ttulo y
ahora era la fuerza principal en el ftbol Ingls.

En la temporada 2006-07, Manchester United sufri una eliminacin en la 4ta


ronda de la Copa aunque en la campaa de la Liga de Campeones el club tuvo ms
xito. En el partido de vuelta de los cuartos de final, el equipo venci a Roma por 7-1
(8-3 en el global), la mayor goleada en un partido europeo del club desde la victoria al
equipo de Irlanda Waterford United 7-1 en la primera ronda de la Copa de Europa de
1968. Sin embargo, el club perdi ante Miln en las semifinales. Aunque el equipo
ganador de la Premier estaba en Londres, el hombre que llev la mayor parte de los
aplausos fue Ronaldo, que recogi 13 honores personales durante la campaa -
incluyendo el Jugador de la FA y Jugador Joven del Ao. Aunque pareca improbable
que el delantero podra superar sus maniobras heroicas en 2006/07, la temporada
siguiente sera consagratoria. Ronaldo tuvo un importante papel - anotando 42 goles -
para que los Rojos le pelearan la Liga al todopoderoso Chelsea. El 22 de abril de
2007, el portugus gan el Jugador del Ao y PFA Jugador Joven del Ao y junto a
Edwin van der Sar, Rio Ferdinand, Gary Neville, Nemanja Vidic, Patrice Evra, Paul
Scholes y Ryan Giggs integraron el Equipo del Ao segn la FA (Record de 8
jugadores). Para Sir Alex y sus jugadores, el objetivo principal segua siendo la
Gloriosa Liga, la cual fue conseguida la siguiente temporada cuando Manchester
United consigui su 16 ttulo liguero, terminando con seis puntos de ventaja sobre
Chelsea. Giggs rompi el rcord de Alan Hansen con ms Ligas conseguidas, al
ganarla por 9 ocasin.
La siguiente temporada, el club fue eliminado de la Copa FA en la Sexta Ronda
contra el Portsmouth, un partido en el que Rio Ferdinand actu como arquero despus
de una lesin de Van der Sar. En la Champions League, el Manchester United venci
a Barcelona en la semifinal establecindose la primera final inglesa de la historia. Diez
das ms tarde, en Mosc, Chelsea y Man United peleaban por el ttulo. El gol de
Ronaldo fue seguido por el de Frank Lampard y, despus de 120 minutos tensos, el
partido fue a penales. Un error de Ronaldo le dio a John Terry la oportunidad de
llevarse el trofeo, pero el capitn del Chelsea se resbal y el tiro peg en el palo.
Agradecidos, Man United pas a ganar la tanda cuando Edwin van der Sar desvi el
penal de Nicolas Anelka, asegurando el tercer ttulo de la mayor competicin de
Europa para los hombres de Manchester. Ryan Giggs hizo su aparicin 759
consiguiendo un record superando a Bobby Charlton - y marcando el penal de la
victoria del Manchester United. Fortalecido por los fichajes de verano de Owen
Hargreaves, Carlos Tevez, Anderson y Nani, United se recuper de un lento comienzo
de la temporada liderando la Liga durante casi toda la campaa. A pesar de un ltimo
avance del Chelsea, una victoria en la ltima jornada ante el Wigan (en la que Ryan
Giggs igual el rcord histrico de las apariciones) se asegur su 17 ttulo de Liga
para el United consiguiendo el Doblete Europeo.
Cmo mejorar la temporada 2007/08? Bueno, Sir Alex perdi una sola vez en la
temporada - contra el Barcelona en la final de la Champions impidindoles el trofeo
histrico. A pesar de la decepcin en Europa, United domin todas las dems
competencias. En diciembre, los Rojos volaron a Japn para competir en la Copa
Mundial de Clubes de la FIFA y un solitario gol de Rooney frente a Liga de Quito de

30
Ecuador en la final fue suficiente para coronarlos Campeones del Mundo,
convirtindose en el primer equipo Ingls en ganar la competencia.

Esa temporada, el Manchester United rompi records en ttulos de Liga y en mayor


tiempo con valla invicta. Pero incluso antes de que Gary Neville levantara el trofeo de
la Premier League, los rojos haban probado el xito contra el Tottenham en la Copa
Carling. En esa ocasin, el arquero Ben Foster fue el hroe en la tanda de penales
despus de su valla invicta durante 120 minutos. Pero, qu tipo de efecto tendra un
viaje agotador a mitad de temporada al Lejano Oriente en las aspiraciones nacionales
de los Reds? Al final result que, slo consolid al equipo. Los de Sir Alex haban
perdido en Liverpool (tenan siete puntos de ventaja cuando los Rojos viajaron a
Japn) y luego de su viaje, se aseguraron el ttulo de la Liga 18 igualndoles el record
al Liverpool. Esta fue la segunda vez que un club haba ganado tres ttulos
consecutivos de la Premier League, el Manchester United, pero fue batido por 2-0
frente al Barcelona en la final de Roma el 27 de mayo.
En la siguiente ventana de transferencia de verano, Cristiano Ronaldo fue vendido
al Real Madrid por un rcord mundial de 80 millones y Carlos Tevez se uni a sus
rivales locales del Manchester City, despus de que su periodo de cesin lleg a su
fin. Foster no fue el nico joven que impresion durante la temporada. Federico
Macheda irrumpi en la escena con un debut espectacular contra el Aston Villa,
mientras que Danny Welbeck y Darron Gibson anunciaron sus llegadas al escenario
grande con goles espectaculares. As que, aunque Ronaldo y Tevez haban dejado
Old Trafford en el verano, el futuro pareca estar en muy buenas manos...

DESPEDIDA FERGUSON (2010-1013)


Hubo un poco de consuelo en la retencin de la Carling Cup, frente al Aston Villa
asegurado por un gol al final de Wayne Rooney, cuya excelencia individual fue
recompensado con el Jugador FA del Ao y Jugador del Ftbol del Ao. A pesar de un
slido comienzo a la campaa 2009/10, Utd se qued sobre el final, al ser superado
por Chelsea terminando con las posibilidades de ganar un cuarto ttulo consecutivo
por un solo punto en una carrera que se prolong hasta el ltimo da de la temporada.
Adems, ellos fueron eliminados de la Liga de Campeones en los cuartos de final por
el Bayern Mnich en cuartos. A pesar de esto, el 8 de agosto de 2010, el Manchester
United derrot a Chelsea 3-1 para ganar la FA Community Shield.
A pesar de ganar un solo ttulo, la campaa 2009/10 fue notable para las apuestas
en el Derbi de Manchester, con una inversin alucinante para inflar la ambicin del
Manchester City y ponerlos en el marco principal. La autoridad local del United se
ejerci, sin embargo, tanto en casa como fuera en la Premier League y en las
semifinales de la Copa de Liga, todas en tiempo de descuento. Los dos clubes de
Manchester tenan la intencin de llevarse el trofeo de la Premier League de nuevo al
Noroeste, por lo que la escuadra del United se vio reforzada por jvenes promesas
como Javier Hernndez y Chris Smalling.
Aunque en gran parte desconocidos, el do rpidamente se consolid en el equipo
y, a pesar de una temporada irregular, United consigui el record de la 19 Liga.
Desde el arquero Edwin van der Sar - en su ltima temporada en el club pasando
por la influencia de los experimentados Ryan Giggs y Paul Scholes, hasta un Rooney
revitalizado, se pudo destronar al poderoso Chelsea. Un rcord notable en casa fue la
clave del xito, pero, en Europa, se sufri una nueva derrota frente a Barcelona por 3-
1 en Wembley en la Champions League. Por segunda vez en tres aos, Lionel Messi y

31
compaa fueron demasiado fuertes para el United en la noche europea, pero fue la
Liga N 19 que transform a esta temporada en inolvidable.

Esa temporada fue mala en las competencias KO, ya que fueron golpeados en las
semifinales de la Copa FA por el Manchester City, ahora el club ms rico de Inglaterra
volviendo a los mbitos gloriosos de 1970 y eliminado de la Copa de la Liga por el
Crystal Palace en la 5ta ronda. El intento de conseguir rpidamente la Liga n 20 se
mostr muy fuerte en las primeras etapas de la 2011/12. Sir Alex Ferguson reforz su
plantilla con los fichajes de David De Gea, Phil Jones y Ashley Young, mientras que
los talentos juveniles de Tom Cleverley y Danny Welbeck dieron el salto de
regularidad que necesitaban. A pesar de un impresionante inicio de temporada, los
Rojos fueron sacudidos por una serie de lesiones y una dura derrota en casa contra el
City, que haban surgido como los autnticos rivales para el ttulo. Un poco ms de
una semana despus, fue eliminado de la fase de grupos de Liga de Campeones con
una sorpresiva derrota por Basilea, envindolos a la UEFA Europa League (antes
Copa Europea de la UEFA) por primera vez. En enero, el Manchester United tambin
fue eliminado de la Copa de Inglaterra en la cuarta ronda por el Liverpool.
Despus de haber luchado contra la adversidad de forma admirable, Scholes
anunci su retiro despus de una carrera gloriosa. United tambale poco a poco por el
equipo de Roberto Mancini y, con un mes de la temporada restante, haba una
diferencia de 8 puntos a favor de los Rojos. Sin embargo, una carrera seguida de
malos resultados permiti al City volver a tomar la delantera en la recta final. Perdieron
su ttulo de Liga de manera dramtica en el ltimo da. En el minuto 90, la victoria del
United en Sunderland pareca haberles dado el ttulo por un margen de tres puntos ya
que City perda 2-1 frente al QPR gestionado por el ex jugador del United Mark
Hughes. Sin embargo, dos goles en el tiempo de descuento le dieron al City el ttulo
por diferencia de goles despus de 44 aos de tendencia red. Siete meses antes,
Manchester City haba aplastado al United por 6-1 en Old Trafford en uno de las
derrotas en casa ms pesadas del club en su historia. Inevitablemente, Sir Alex se
mantuvo desafiante, felicitando a los nuevos campeones al tiempo que advirti:
"Estamos decepcionados por la prdida de la ventaja de ocho puntos, pero yo no voy
a tener ningn recriminacin para cualquiera de mis jugadores. Somos un grupo de
muchachos slidos y van a estar bien. No se preocupen por eso".
En agosto, United venci al Arsenal 8-2 en Old Trafford, marcando uno de los
mayores triunfos de Ferguson contra un campen de la Premier League. En la
temporada 2012-13, el Manchester United fue eliminado de la Copa de la Liga por el
Chelsea en la quinta ronda. Fueron eliminados de la Champions en Octavos de final
por el Real Madrid en un 2-3 en el global. Adems, Utd fue eliminado en la sexta ronda
del FA Cup ante el Chelsea nuevamente.

La profeca de Sir Alex se cumpli 12 meses ms tarde, cuando su escuadra, que


haba sido reforzada por los fichajes de Robin van Persie y Shinji Kagawa, gan con
facilidad el ttulo de Liga n20. El triunfo fue sellado temprano el 22 de abril de 2013,
con el mximo goleador Van Persie anotando un hat-trick en la cmoda victoria por 3-0
sobre el Aston Villa. Los campeones defensores City terminaron con 11 puntos por
detrs en segundo lugar y el tcnico del City Mancini fue despedido, siendo
reemplazado por el DT chileno Manuel Pellegrini.
El factor clave en el xito del United fue su mximo goleador Robin van Persie, una
transferencia de 25 millones el cierre de la temporada. El delantero holands jug un
papel decisivo en toda la temporada, anotando la mayora de los goles del equipo.
Tambin hubo un cambio en el timn de Old Trafford, ya que Sir Alex eligi retirarse
como campen. Su retiro fue anunciado el 8 de mayo de 2013 y su sucesor fue
nombrado el da siguiente. David Moyes lleg procedente del Everton, encargado de

32
seguir los pasos del Director Tcnico ms exitoso del ftbol britnico. Ferguson se
mantuvo como Embajador del club. El 19 de mayo de 2013, Ferguson dirigi por ltima
vez en el empate 5-5 frente a West Bromwich Albion. Durante la propiedad de los
Glazer, Manchester United ha ganado 16 trofeos importantes, entre ellos 5 ttulos de la
Premier League, 3 Copas de la Liga, 5 FA Community Shield, 1 UEFA Champions
League, y una Copa Mundial de clubes de la FIFA. A esto se sum el ttulo de FA
Cup que se conseguira en 2016 y, luego, la Community Shield conseguida por Mou
hace pocos das.

ACTUALIDAD (2013-HOY)
El 8 de mayo de 2013, Ferguson anunci que iba a retirarse como entrenador al
final de la temporada, aunque que se mantendra en el club como embajador. El club
anunci al da siguiente que David Moyes lo reemplazara a partir del 1 julio, despus
de haber firmado un contrato de seis aos. Se demostr que este reto fue demasiado
para el escocs, a pesar de su impresionante historial sin ningn trofeo en Goodison
Park. Hacia el final de una temporada decepcionante 2013/14, con un United incapaz
de ganar cualquiera de las competiciones y alojado en el sptimo lugar sin
clasificaciones internacionales por 1ra vez desde 1995, se anunci que Moyes haba
dejado el club. El mismo da, el 22 de abril de 2014, el jugador ms laureado y con
ms participaciones con la camiseta red Ryan Giggs, fue colocado como DT temporal
hasta el final de la temporada. As mismo, no pudo clasificarse para la Europa League,
lo que significaba que era la primera vez que el Manchester United no clasificaba para
una competicin europea desde 1990.
El nombramiento de Louis van Gaal como el nuevo entrenador permanente - y el
primer jefe del club nacido fuera del Reino Unido e Irlanda - se anunci el 19 de mayo
de 2014 y comenz a trabajar en julio despus de guiar a su Holanda nativa a las
semifinales de la Copa del Mundo en Brasil. Giggs, que se haba retirado en mayo en
el final de una larga y gloriosa carrera como jugador del club, fue retenido por Van
Gaal en el papel de asistente de campo. Malcolm Glazer, el patriarca de la familia
Glazer, propietaria del club, muri el 28 de mayo de 2014. Por el cierre de su primera
ventana de transferencia como tcnico del United, Van Gaal haba adquirido seis
nuevos jugadores - el traspaso ms caro del club ngel Di Mara por 59.7m de ,
Radamel Falcao cedido por el Mnaco, Daley Blind, Ander Herrera, Marcos Rojo y
Luke Shaw -, permitiendo que muchos otros jugadores se vayan, generando un equipo
renovado para la temporada 2014/15.

Sin partidos europeos para jugar, la temporada de debut de Van Gaal fue un asunto
puramente domstico. En la Liga Premier, se logr el primer objetivo terminando la
campaa entre los cuatro primeros y por lo tanto obteniendo el regreso a la
Champions. Sin embargo, hubo grandes decepciones en las competiciones knock-out.
Un equipo juvenil del United cay a las primeras de cambio en el Capital One Cup
(Copa de la Liga), perdiendo 4-0 frente al MK Dons, mientras que una prometedora
aventura en la FA Cup termin con una derrota en casa frente a los eventuales
ganadores Arsenal en Cuartos de final.
Luego, en la ventana de transferencias en verano de 2015, se fich a Morgan
Schneiderlin y Bastian Schweinsteiger reforzando sus opciones en el centro del
campo, el lateral Matteo Darmian, el arquero Sergio Chiquito Romero y un delantero
prometedor procedente del Mnaco, Anthony Martial. Pero tal vez el acuerdo ms
importante fue la renovacin del arquero titular David De Gea, que haba sido
perseguido por el Real Madrid hasta ltimo momento en el mercado de pases.

33
A pesar de un buen comienzo de 2015/16 (United haba goleado en la ronda previa
de la Liga de Campeones al Brujas en la ida y la vuelta, sumado a la victoria por 3-1
frente al Liverpool en Old Trafford en la Liga con un gol de debut de Martial), se
convirti en una campaa difcil con mltiples lesiones interrumpiendo los planes de
Van Gaal. La fractura de la pierna de Luke Shaw fue la ms grave, por lo que se
perdi el resto de la temporada desde septiembre. Ese golpe se produjo frente al PSV
Eindhoven en la Liga de Campeones y ms tarde, en ese grupo, los rojos acabaran
terceros detrs del equipo holands y el Wolfsburgo. Ese puesto lo llev a la Europa
League, y posterior eliminacin frente el Liverpool en octavos de final. Una salida
temprana en la Capital One Cup, frente al Middlesbrough en los penales, hacia
parecer que la temporada iba a irse sin ttulos.
Sin embargo, los hombres de Van Gaal llevaron la Fa Cup a Old Trafford por N12
en el club igualando el rcord del Arsenal, y consiguindolo por primera vez desde
2004. Sin embargo, la forma irregular en la Liga no le permiti asegurar una posicin
entre los cuatro primeros que otorgan un lugar en la Champions League. Los medios
de comunicacin especulaban que el reinado de LVG terminara. Cuarenta y ocho
horas despus de que su equipo ganara la final de la Copa en Wembley, Van Gaal y el
club se separaron - su mandato haba terminado -, en dos aos en un contrato de tres.
Jos Mourinho fue nombrado en su lugar el 27 de mayo, firmando un contrato de
tres aos. El 2 de julio del 2016, Ryan Giggs dej el club en el que estuvo desde los 14
aos (29 temporadas profesionales como DT, ayudante de campo y jugador). Por otro
lado, Mourinho inici su reinado con fichajes impactantes. Entre ellos, se destacan la
adquisicin del delantero sueco Zlatan Ibrahimovic procedente del PSG y el
mediocampista francs Paul Pogba. La vuelta del francs a Old Trafford pasara a la
historia del deporte cuando el 8 de agosto de este ao se transformara en el traspaso
ms caro de la historia (89.3 millones -105 millones de euros-). Por si esto fuera
poco, Mou ganara su primer ttulo en su primer partido oficial al vencer al Leicester
City por 2-1 en la Community Shield. Los aficionados, una vez ms, tienen una razn
para ilusionarse.

34
CONCLUSIN

A lo largo de este trabajo se ha expuesto la vida del Manchester United de manera


cronolgica, con xitos y fracasos; a partir de all se ha podido reconocer su legado en
el ambiente futbolstico establecindose como un modelo a seguir.
Se abarc su historia completa enmarcada por desequilibrios financieros, xitos
futbolsticos rotundos, momentos poco alentadores, y transformaciones hasta llegar a
la actualidad, siendo el club (y la marca deportiva) ms rico del mundo, seguido de
Barcelona y Real Madrid (1200 millones de euros).

Futbolsticamente, Manchester United construy una filosofa deportiva innovadora


y vanguardista, tal vez debido a las mentes brillantes que pasaron por el club a lo
largo de su historia

Sin lugar a duda, los sucesos ms enriquecedores llegaron de la mano de Matt


Busby y Sir Alex Ferguson (Ambos con ttulos honorficos). Sin embargo, vale la pena
rememorar los primeros aos ferroviarios, la pica salvacin financiera del club, los
problemas blicos en Old Trafford, y por sobre todo, a las 22 personas fallecidas en la
Tragedia de Munich de 1958.
El tema fue elegido por gustos personales. Adems, me siento conforme con el
trabajo realizado a pesar de las dificultades que tuve que sobrellevar.

35
BIBLIOGRAFA

https://en.wikipedia.org/wiki/Manchester_United_F.C.

https://en.wikipedia.org/wiki/History_of_Manchester_United_F.C._(1878-1945)

https://en.wikipedia.org/wiki/History_of_Manchester_United_F.C._(1945-69)

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https://en.wikipedia.org/wiki/Manchester_United_F.C.#2013-Present

http://www.manutd.com/en/History/History-By-Decade/manchester-united-history-1878-
to-1909

http://www.manutd.com/en/History/History-By-Decade/manchester-united-history-1910-
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http://www.manutd.com/en/History/History-By-Decade/manchester-united-history-1920-
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http://www.manutd.com/en/History/History-By-Decade/manchester-united-history-1930-
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http://www.manutd.com/en/History/History-By-Decade/manchester-united-history-1940-
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http://www.manutd.com/en/History/History-By-Decade/manchester-united-history-1960-
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http://www.manutd.com/en/History/History-By-Decade/manchester-united-history-1970-
to-1979

http://www.manutd.com/en/History/History-By-Decade/manchester-united-history-1980-
to-1989

http://www.manutd.com/en/History/History-By-Decade/manchester-united-history-1990-
to-1999

http://www.manutd.com/en/History/History-By-Decade/manchester-united-history-2000-
to-2009

http://www.manutd.com/en/History/History-By-Decade/manchester-united-history-2010-
Onwards

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