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Histoire des classifications et des thories de

lvolution

1 Dans lAntiquit : Aristote et Thophraste

Marine Carrre
Centre Franois Vite dhistoire et pistmologie des sciences et des
techniques
2017
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Classification et volution : Aristote et Thophraste
Outils : Questions :
Rapports entre classification et volution chez Aristote
Tri : organisation dun ensemble dentits en fonction de la prsence/absence dun et Thophraste :
ou plusieurs critre(s).
Sert classer mais nest pas une classification. Cl de dtermination.
Existe-t-il une pense de la classification des espces
?
Rangement : organisation selon un critre utilis de manire continue
(du plus au moins). Existe-t-il une pense de lvolution des espces ?
Sont-elles lies ?
Classification : organisation en fonction des critres prsents.
Ce sont les arguments de la classification. Les arguments sont Pourquoi ?
multiples et s'embotent les uns dans les autres.

volution : transformation naturelle et progressive des espces



Mtamorphose : transformation brutale des espces ou des individus

Espce : ensemble dtres vivants semblables qui produisent des tres


qui leur sont semblables
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Plan
La classification des animaux par Aristote
Prsentation dAristote
Hylmorphisme et tres vivants : des mes
tude des animaux : des organes
La classification des animaux par Aristote
La classification des plantes par Thophraste
Mtamorphose et gnration
Conclusion

Le problme du fondateur en sciences


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Prsentation dAristote

Biographie
- 384 avant J.-C : naissance dAristote, fils du mdecin Nicomaque, en Macdoine (situe
au nord-ouest de la Grce et de la mer Ege).

- 367 -347 : il suit lenseignement de Platon lAcadmie dAthnes. la mort de son


matre, Aristote sloigne dAthnes et fonde une cole Assos. Il rencontre Thophraste
et se lie damiti avec lui ; il travaillera plus de vingt ans ses cts.

- 342 : Philippe, roi de Macdoine, le fait venir Pella pour tre prcepteur de son fils
Alexandre.

- 335 : Alexandre le Grand accde au trne ; Aristote revient Athnes et y fonde le


Lyce. Il y enseigne en marchant dans les jardins suivi de ses lves (pripattisme).
Cest l quil compose la plus grande partie de ses ouvrages.

- 323 : la mort dAlexandre rveille lhostilit du parti antimacdonien dAthnes.


Aristote, accus dathisme et de trahison, quitte Athnes et se rfugie Chalcis o il
meurt quelques mois plus tard. Thophraste lui succde la direction du Lyce.
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Prsentation dAristote

Remarques sur la philosophie


Sens trs large dans lAntiquit et luvre dAristote

Une pratique voire praxis* : recherche du savoir pour le savoir

La science des sciences

Un savoir structur, de savant : quivalent de la science moderne


science nexiste pas en grec ancien : a ne veut pas dire que la pense scientifique nexiste pas alors.
Le terme employ est pistm : connaissance vraie .
Connaissance vraie parce que base sur des faits et structure selon des rgles connues.

=> Dans ce cours, philosophie = pense scientifique


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Prsentation dAristote

Concepts centraux
Adhsion certaines ides platoniciennes, comme limmortalit de lme et la nature divine des corps
clestes.
Il remet en cause certaines thories de Platon : pour lui le plus haut degr de ralit nest pas ce qui
apparat par le raisonnement, mais ce qui est peru par les sens. Il affirme que la raison est vide avant que
les sens nentrent en action.

Il pose des lois de raisonnement et fonde la logique comme instrument de prcision du discours
philosophique.

Il partage le savoir en trois domaines correspondant des champs de lactivit humaine : la cration ou art,
la pratique ou morale, la thorie ou science

Il introduit une conception des phnomnes de causalit dans la nature, quil divise en quatre : la cause
matrielle, la cause efficiente, la cause formelle et enfin la cause finale. Cette dernire implique selon lui que
tout obit un dessein qui nous dpasse ; cette ide aura une grande influence sur les thologiens
chrtiens du Moyen ge.

Il lie politique et thique ; pour lui, la plus haute forme de socit ne peut tre que la dmocratie.

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Prsentation dAristote

Travaux scientifiques
lobservation et l'exprimentation sont la base de ses travaux
(csqce logique de la place accorde aux sens)
Sur ces bases il construit une somme de connaissances dans tous les
domaines de son temps

Il tablit une classification des tres vivants


ATTENTION : le vivant nest pas une question scientifique alors
= on tudie avant tout des tres naturels, dont les vivants sont seulement une
catgorie + il existe de nombreux savoir-faire sur les vivants (agriculture) mais
peu de thories des tres vivants en tant que vivants.

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Prsentation dAristote

Quelques uvres clbres


Parmi les quelque 170 titres mentionns dans
lAntiquit, seuls 47 nous sont parvenus. Mtaphysique

Logique dAristote compose de six traits. Traits sur les animaux :


Histoire/Parties/Gnration des animaux
De Anima ou De lme, trait o Aristote
cherche, travers la dcouverte de la nature,
de la substance et des proprits de lme, Du ciel
cerner le comment de la connaissance.
Mtorologiques
Parva Naturalia ( Petits Traits dHistoire
Naturelle ).
De la gnration et de la corruption

Physique (trait sur la nature/monde terrestre)


etc.

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Prsentation dAristote

Pourquoi Aristote ?
Un auteur ancien : -IV avant J.-C.
Peu de sources antrieures connues et bien tudies.
Reconnu par la postrit comme le premier Matre , Aristote sera durant des sicles la rfrence dans tous les
domaines, faisant lobjet de discussions, commentaires, controverses, interdictions, rfutations.
Cest partir de lui que les penseur.se.s et scientifiques arabes et occidentaux du Moyen ge jusquau XVIIe
sicle se dterminent. Entre le XII et le XIII s, les textes dAristote sont redcouverts en Europe grce aux
traductions de textes prservs et enrichis par des savants et penseurs arabes.
Ainsi au XIIIe sicle, saint Thomas dAquin tente de concilier la philosophie aristotlicienne et la foi rvle des
critures. Le corpus acquiert alors un poids particulier dans lEurope chrtienne, au moment o naissent de
grandes universits : la philosophie aristotlicienne devient la doctrine officielle de lEglise catholique romaine et
tout enseignement universitaire est subordonn la thologie et model sur la doctrine officielle.
Considr comme le pre de la logique, de la mtaphysique, voire de la biologie ou au moins de la zoologie.
Sa classification des tres vivants servira de prototype aux classifications jusquau XVIIIe sicle, plus de vingt et
un sicles aprs lui.

Sources : notice BNF : http://classes.bnf.fr/dossitsm/b-aristo.htm 9


Prsentation dAristote
Raphal,
LEcole
dAthnes,
1509-1510.

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Hylmorphisme et tres vivants

Le monde selon Aristote


Monde supralunaire : entits quasi
parfaites, mouvements circulaires ou
pas de mouvements

Monde sublunaire : entits moins


parfaites, qui se meuvent pour se
raliser
= la nature = les tres terrestres :
pierres, arbres, souris, humains, eau,
air
NB : dans cette conception, la Terre est ronde, environ deux fois plus grosse que dans les mesures actuelles, et est au centre du
cosmos (gocentrisme). Il existe la mme poque des thories qui placent le soleil au centre (hliocentrisme) mais Aristote les
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rejette par cohrence avec son systme de pense.
Hylmorphisme et tres vivants

Les tres selon Aristote


Des composs de matire et de forme : hylmorphiques

La matire est un pur substrat, na aucune qualit : hyl

La forme est ce que doit tre la chose, le plan raliser : morph


Il existe diffrents types de formes.
Les formes sont immuables mais la matire rsiste la forme :
=> Les tres ne se ralisent pas parfaitement.

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Hylmorphisme et tres vivants

Les formes des tres naturels


Il y a plusieurs formes des tres naturels :

Les tres non vivants ont une nature : physis

Les tres vivants ont une me : psych


On les dit donc anims (empsycha)
cest--dire me=vie=principe danimation

Lme est au corps ce que la vue est lil.


Lme est la forme dun corps naturel ayant la vie en puissance. De lme, II, 1.

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Hylmorphisme et tres vivants

Les formes des tres anims


Lme possde diffrentes facults
ou
Il existe diffrents types dmes

Ces facults ou types dfinissent des catgories dtres vivants.

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Hylmorphisme et tres vivants

De lme, II, 2.
Classement des tres naturels selon leur nature
Classement des tres anims selon leur type (de facults) dme
me >= nature >= forme

Inanims Anims

Nature me vgtative me sensitive me motrice me intellective

Plantes Animaux Apptition Homme


=facult de se
Nutrition Entendement
Sensibilit mouvoir pour 15
=croissance
Hylmorphisme et tres vivants

Remarques
Toute me est incarne, associe de la matire.
Toute matire est informe, associe une forme. La matire seule
nexiste pas.
Ces associations de forme et de matire sont singulires, individuelles.

Mais il ny a de science que du gnral/universel et du ncessaire, pas du


singulier. Seconds analytiques, I, 33.
Cest donc sur dautres critres quil faut poursuivre ltude des tres
vivants : il faut trouver ce quil y a dimmuable et de commun.

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tude des animaux : des organes

Mthode dtude
extrieur

Observer par les sens


intrieur

Dcrire ce qui est propre et ce qui est commun comparaison

Chercher les causes de ce qui est commun

=> en recoupant les traits communs, on doit pouvoir trouver


limmuable dans ltre singulier : lespce.

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tude des animaux : des organes

Prcisions
La cause la plus importante ici : la cause finale = ce que doit tre x =
finalit de x

Partie = organe = outil en grec


Un trait/une fonction => un organe donc tudier lorgane renseigne
sur la fonction

Partir de lhomme, quon connat le mieux (anthropocentrisme


mthodique)

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tude des animaux : des organes

laboration des espces


Les Politiques, IV, 4 :
Nombre ncessaire et suffisant de parties
Nombre de types diffrents pour une mme partie
lorsque lon aura pris toutes les combinaisons possibles, cela
donnera des espces de lanimal, autant que de conjugaisons de
parties ncessaires.

Une combinatoire

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tude des animaux : des organes

Avantages de la mthode
Dmarche comparative : permet tout point de dpart

Du mieux connu au moins connu

Accessibilit de la mthode

Rechercher la finalit amne une vision dynamique de ltre vivant

Lhomme est inclus dans la classification

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tude des animaux : des organes

Limites de la mthode

Animaux visibles, animaux familiers

[organe <= fonction] implique que tout a une fonction

Espce dfinie par un ensemble de traits visibles : comment les choisir ?


ide de parent

Anthropocentrisme mthodique => anthropocentrisme de principe :


poser lhomme comme en soi suprieur aux autres tres

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Classification des animaux

Histoire des animaux, I, VI.


Plantes Animaux

Non sanguins Sanguins

Crustacs, mollusques, insectes, testacs Poissons, oiseaux, quadrupdes ovipares, quadrupdes vivipares

= 4 membres
= petits animaux terrestres voire ails (incluent vers,
araignes) Ctacs, phoques, singes [+homme]
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ATTENTION ! Traduction + dfinitions anciennes


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Classification des animaux

Classification complte dAristote


508 espces animales rparties en 8 genres

chelle de perfection vers lhomme


=> postrit

Distinction de 2 rgnes : vgtaux et animaux


=> postrit

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Et les plantes?

Thophraste, lve et successeur dAristote au Lyce, prend en


charge la classification des plantes. Son travail sera beaucoup repris
aprs lui.
Aristote aurait trait des plantes lui-mme, mais dans des crits qui ont
t perdus.

NB : on peut penser que cette division des tres classer entre


Aristote et Thophraste appuie la division entre rgne animal et rgne
vgtal.
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Les plantes

Travaux de Thophraste
Histoire des plantes, en 9 volumes.

Il cre de nouveaux termes pour dcrire les parties des plantes avec
prcision.
Il affirme que la nature suit ses propres desseins.
Sa mthode ressemble en partie celle dAristote : comparaison des
parties.

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Les plantes

Structure de lHistoire des plantes


I : Morphologie des Plantes
II : Procds de multiplication vgtales
III : Espces darbres et darbrisseaux sauvages
IV : Les vgtaux et lenvironnement
V : Les bois
VI : Sous-arbrisseaux et herbaces ornementales
VII : Herbaces cultives comme lgumes verts
VIII : Reliquat des herbaces
IX : Les sves

+ X : Vertus des simples

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Les plantes

4 grandes familles
Herbes Non ligneux

Sous-arbrisseaux

croissante
Taille
Arbrisseaux Ligneux

Arbres

Environ 500 espces de plantes


Forme = fonction

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Conclusion partielle

Classifications antiques et actuelles


mes : rangement (plus ou moins de facults)

Organes : tri et rangement (prsence/absence et variations dun critre)

Espces et genres : structures suffisantes pour crer des embotements


mais on considre aussi labsence de critres (sanguins/non sanguins)

Classification ? DONC
Des formes de classification MAIS pas au sens actuel. En effet :
Elles reposent en partie sur labsence de critres
+ certains critres sont redondants
+ ils concernent surtout lanatomie
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+ ils sont choisis arbitrairement
Conclusion partielle

Classifications dAristote et Thophraste


Espce : forme immuable de ltre vivant, commune dautres tres
vivants. Dfinie par une combinaison de caractres visibles.
chelle de perfection vers lhomme et 2 rgnes : vgtal et animal
Relation forte entre forme et fonction
Critres : traits visibles, organes + des considrations utilitaires
Donc un choix arbitraire
Nombre dtres classs : quelques centaines, surtout des espces
domestiques ou familires.

Pas de rflexion sur une forme dvolution :


Les espces sont par dfinition immuables
donc la question de leur transformation naturelle ne se pose mme pas.
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Conclusion partielle

Mtamorphose volution
ON A VU QUE : Les espces sont par dfinition immuables donc la
question dune transformation naturelle des espces ne se pose
mme pas.
La nature = ce quon doit tre. Ne change pas.

MAIS on envisage dautres transformations :

Brutales

Contre-nature (intervention divine souvent)

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Conclusion partielle

Espce parent
La reproduction des tres vivants intresse Aristote :
Gnration des animaux.
MAIS nest pas un critre explicite de dfinition de lespce.
Espce = forme immuable propre un ensemble dtres vivants,
caractres communs et ncessaires
morphologiques/anatomiques.

des tres despces diffrentes peuvent saccoupler


acte contre-nature => naissance de monstres

+ des tres dune espce peuvent apparatre spontanment


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Conclusion gnrale
Questions : Questions : Rponse :
Rapports entre classification et volution chez mode de pense de lespce
Rapports entre classification et volution chez Aristote et Thophraste :
Aristote et Thophraste :
Existe-t-il une pense de la classification des espces ?
volution et classification des espces (tri,
Existe-t-il
rangement ouune pense desont
classification) lvolution des espces ? ne permet pas

deux questions
Sont-elles distinctes
lies ? pour eux.
Pourquoi ? mode de pense de sa transformation naturelle

On se proccupe majoritairement de SAUF modes de pense MARGINAUX et non


classer et les rflexions sur la transformation retenus par la postrit
naturelle des espces sont marginales.
=> Pourquoi ? Ici : mode de pense permettant la
classification des espces, centr sur lespce.
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Le problme du fondateur en sciences

Aristote et la biologie
Souvent prsent comme son fondateur
Expose une mthode danalyse
Ex : La science de la biologie est ne de la rencontre sur l'le de Lesbos entre Aristote et
Thophraste.
Wikipdia, daprs James G. Lennox, Aristotle's Biology , Stanford Encyclopedia of
Philosophy, 2011

MAIS

Le mot biologie apparat en 1809


Il dsigne alors une tude scientifique des tres vivants qui repose sur des critres et des
outils diffrents de ceux dAristote
Cette tude rejette des ides acceptes par Aristote : les mes, par exemple

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Le problme du fondateur en sciences

Aristote et les animaux ?


Pas le premier sy intresser : Platon
Pas le seul

Mais sa mthode se veut une amlioration de celle de Platon


Sa mthode se veut construite sur des principes raisonns

Elle est notable pour cette forme structure


mais ninnove pas fondamentalement : la question reste celle du
classement, seuls les critres changent, et quelques postulats

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Le problme du fondateur en sciences

Aristote et la logique
Il invente des rgles du discours raisonn ou les fixe
Il en fait une mthode applicable diffrents types de discours
Rappel : Aristote a tudi tous les domaines de recherche de son temps

Cette mthode a t trs largement reprise depuis et jusqu


aujourdhui

Si Aristote doit tre dit fondateur , cest dune forme de logique


Premier fixer les rgles

Succs et postrit de la mthode, rfrence explicite des successeurs


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