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Rsum du texte Lenseignement du discours indirect libre travers son emploi dans luvre de

Flaubert et de Zola

Le discours indirect libre, dont lemploi est frquent chez Flaubert et Zola, narrte pas de
captiver lintrt des chercheurs. Depuis le dbut du XXe sicle, ce sont des linguistes et des
grammairiens qui y ddient les premires tudes. Cependant, ce phnomne est tudi plus tard par des
critiques littraires. Touchant les origines historiques de cette forme, il est remarquer que, dans lancien
franais, lauteur ne dtache pas son point de vue de celui de son hros.
Dans lcriture des grands reprsentants du ralisme et du naturalisme, Flaubert et Zola, le
caractre personnel dune narration la premire personne est esquiv automatiquement. Le narrateur doit
tre discret, distanci par rapport laction. Le discours indirect libre exprime la voix des personnages. Il
conserve lauthenticit de la voix du personnage tout en la narrativisant, lui donnant laspect impersonnel
du plan rcit.
Le changement gradu de la parole dun narrateur distanci de la premire proposition vers le
discours indirect libre des trois propositions qui suivent est trs frquent chez Flaubert et Zola. Le
discours libre, ou discours narrativis est identifi par les traits de lintonation expressive des
personnages, les lments doralit et de spontanit. Li au contexte prcis du motif de linvitation, il
transmet la voix du hros avec lnergie de son expression smantico-verbale.
Le discours narrativis se rvle comme un outil additionnel pour dployer lintriorit de ses
hros travers leurs penses. Il peut sagir des paroles rellement dits par des hros. La voix du
personnage raconte, relate au pass, tablit des interactions avec la voix du narrateur et se relie son
contexte par des verbes de citation. Cette influence rciproque de la voix du hros et de la voix du
narrateur distanci va participer laccomplissement du projet raliste et naturaliste.
Le discours indirect libre garde les formes du style indirect, mais prend le ton du style direct. Les
propositions au discours indirect libre se prsentent comme indpendantes ; on constate que Flaubert et
Zola prfrent la parataxe lhypotaxe. De plus, ils naiment pas les subordonnants qui er que.
Lassociation des discours direct, indirect et indirect libre se rvle comme un procd familier
dans luvre de Flaubert et de Zola. Chez Flaubert le discours indirect rsume le discours indirect libre.
Chez Zola aussi se fait remarquer succds le discours direct et indirect libre.
Conformment leur projet raliste et naturaliste Flaubert et Zola essayent de restituer la
ralit sociale comme une tranche de vie . Cependant, ils ne sadressent pas seulement au caractre
personnel, ils le substituent frquemment par le discours indirect libre. Flaubert esquive dutiliser souvent
le dialogue, langage souvent trivial. Zola, ayant exposer le parler populaire, spontan, fait couler dans
un moule trs travaill la langue du peuple [] dun vif intrt historique et social . 1
La question de la valeur aspectuelle des temps verbaux inquitent mile Benveniste dans ses Problmes
de linguistique gnrale (1996 239 249). Pour elle le prsent, le futur et le parfait sont exclus du
pass historique. Par suite, Flaubert et Zola prfrent demployer laoriste ou pass simple pour exprimer
lobjectivit du rcit historique.

1 . Zola, LAssommoir, prface, Paris, Garnier Flammarion, 1969, p. 33.


Suivant un mode dnonciation original sappuyant sur la polyphonie dans les perspectives de M.
Bakhtine, on se rend compte que, dans ces textes, on nest pas affront une relle voix nonciative mais
quon entend un mlange de deux voix , celle du narrateur et celle du personnage.
Cette polyphonie, selon M. Bakhtine (1970), nest quun lieu de confrontation des parlures
dune langue et se rapporte des registres de langue diffrents. Les termes contamination de M. Bakhtine,
contagion stylistique de Leo Spitzer, consonance de Dorrit Cohn (1981) dsignent le cas o le langage du
discours du narrateur est trs influenc par le lexique idiomatique du personnage. De cette faon, dans
lutilisation du discours indirect libre la contamination de la voix du narrateur pourra avec facilit tre
visible lintrieur de la mme phrase, grce la prsence de mots, de tournures syntaxiques propres au
style.
On doit remarquer aussi les phrases elliptiques. Il arrive que la contamination de la voix du
narrateur par la parole des personnages soit cite entre guillemets lintrieur mme du discours indirect.
Dans luvre de Zola, lidiolecte du personnage populaire trompe son origine et se distingue de
celui du narrateur, pendant que dans les romans de Flaubert la voix des personnages est plutt bourgeoise.
Le langage argotique dans LAssommoir rappelle, dans un passage en style indirect libre, les
plaies sociales de la dchance des familles ouvrires des faubourgs.
Lidiolecte du syndicaliste Etienne dans le roman Germinal diffrencie. Le discours indirect libre
substitue le discours direct. Ces passages inattendus de formulation verbale, ces courtes rfrences au
direct, animer le registre chronologique dune temporalit en train dtre vcue, charge de subjectivit.
Un extrait de lducation sentimentale de Flaubert illustre les plans du hros pour lavenir, ainsi
que la valeur exagre quil donne la prsence de la femme aime.
Pour identifier linstance nonciative, on redresse frquemment une ambivalence entre le discours
indirect libre du personnage et celui du narrateur. On ne sait pas avec certitude o le discours indirect
libre apparat et o il disparat. Les indices qui peuvent caractriser plus ou moins clairement le discours
indirect libre sont labsence de la subordination, la prsence des traits doralit et de spontanit, les
marques smantiques, etc.
Lexploitation du style indirect libre unit le texte romanesque du rcit historique et avantage la
restriction du discours direct.
Le discours indirect libre apparat comme un dispositif technique de lnonciation. Il est dploy
au dommage du discours direct. La proccupation dharmoniser les proportions variables des types
dnonc inquite Flaubert et Zola dans leur souhait de parvenir leur objectif esthtique.