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A CONTINUACIN, VEREMOS LOS ASPECTOS MS SOBRESALIENTES DE NUESTRA

HERENCIA INDGENA
Diversidad poltica y social
En las sociedades prehispnicas existieron diferentes formas de organizacin y de
gobierno. Hubo grandes unidades polticas, encabezadas por gobernantes que
concentraban el poder poltico, militar, econmico y religioso, como fue el caso de
los incas y de los aztecas. Por otra parte, existieron pueblos que no alcanzaron una
gran unidad poltica, como los chibchas.

En general, los pueblos americanos tuvieron una forma de gobierno jerarquizada


en la cual haba nobles, sacerdotes, pueblo llano y esclavos.

Amor por la tierra


Nuestros indgenas manifestaron un gran amor a la tierra a la cual estaban unidos
como un hijo a su madre. Supieron ver que de la tierra brota el fruto de la vida y,
por eso, le dedicaron los medios y el tiempo necesario para cuidarla.

Muchos pueblos indgenas recolectaban lo que la tierra les daba directamente;


pero otros aprendieron a cultivarla, para lo cual necesitaron quedarse en un
territorio y vivir de una manera sedentaria.

Los pueblos sedentarios idearon sistemas de regado y fertilizacin y formas de


aprovechar la tierra. Organizaron la produccin como una manera de asegurar el
alimento de sus gobernantes, de sus sacerdotes, de las familias y de los ms
dbiles y necesitados.

Un conocimiento tcnico y cientfico


A pesar de la creencia, casi generalizada, que asegura que los pueblos indgenas
de la Amrica prehispnica no desarrollaron saberes de tipo cientfico o
tecnolgico, la verdad se impone a travs de la grandiosidad de las obras que nos
dejaron como herencia y como testimonio de su inquietud y vocacin intelectual.

Los mayas, los incas y los aztecas, por ejemplo, alcanzaron adelantos en el
conocimiento matemtico, astronmico y mdico. Estas mismas culturas y
otras desarrollaron un preciso sistema de clculo, que les permiti aplicarlo a la
ingeniera y a la arquitectura para crear obras de gran belleza y esplendor, que
han sobrepasado el rigor del tiempo.
La herencia indgena de Mxico

Mitla Ruin

El idioma oficial en Mxico es el espaol, pero antes de que Hernn Corts


llegara a Mxico de Espaa, en 1518, existan varias civilizaciones grandes,
fundadas por los pueblos indgenas de Amrica, que hablaban lenguas que no
tenan ninguna relacin con las lenguas europeas

Estos idiomas originales de Mxico pertenecen a varios grupos grandes de


idiomas. Entre estos grupos, hay en la actualidad unas veinte familias de
lenguas, con un total de ms de 150 variantes lingsticas importantes.

Hace miles de aos, los antepasados de la gente que habla estas lenguas hoy
en da, llegaron a la regin que ahora es Mxico. No sabemos exactamente
cundo fue o de dnde vinieron, pero generalmente se cree que llegaron en
diferentes pocas, y que probablemente vinieron originalmente de Asia.

Al contrario de los Estados Unidos en el que la mayora de los ciudadanos son


hijos de inmigrantes, la mayora de los ciudadanos mexicanos son
descendientes de estos grandes pueblos indgenas de Amrica, aunque
solamente el 10% de ellos siguen hablando su lengua autctona.

Son idiomas o dialectos?

Mitla

Muchas veces, la gente se refiere a los idiomas indgenas de Mxico como


dialectos, pensando en que son formas simplificadas del espaol o que no
son completas como el espaol y el ingls. Pero no es as. Al igual que las
lenguas que vinieron de Europa, y las llamadas lenguas clsicas, como el
griego y el latn, las lenguas indgenas americanas son idiomas con gramticas
completas y vocabularios ricos (aunque en el caso de algunos de estos, todava
no se han escrito sus gramticas y vocabularios)
El orgullo de poder hablar

un idioma indgena

Mitla

Hasto los fines del siglo XX, los que hablaban espaol y algn idioma indgena,
tendan a negar su lengua nativa porque al hablarla se les despreciaba. No era
de sorprenderse que escondieran el idioma de sus antepasados.

Las condiciones sociales ahora han cambiado y muchas comunidades muestran


orgullo de poder hablar, leer y escribir su idioma autctono. Estn luchando
contra la discriminacin por el uso del idioma y se lo estn enseando a sus
hijos. Se han dado cuenta de que la persona que habla dos idiomas tiene una
gran ventaja sobre los que slo hablan el espaol.

Conflictos entre idiomas

Mitla Ruina

Cuando en una nacin un idioma es hablado por ms gente que otros, el uso de
los idiomas minoritarios se reduce. Esto sucede en Mxico en donde el uso de
los idiomas autctonos es reducido por el uso del espaol.

Son muchas las razones a las que se debe esto: sociales, polticas y culturales;
pero una es la principal: Si todos los mexicanos pueden hablar espaol,
entonces todos los mexicanos, incluso los que hablan los diferentes idiomas
nativos, pueden comunicarse entre s.

Es un hecho que la mayora de la gente, incluyendo los hablantes de los


idiomas nativos, creen que el espaol es el idioma ms til para la nacin como
un todo: en comunicacin, administracin pblica, asuntos legales, comercio,
educacin superior, etc.; aunque ellos mismos deciden cmo usar su idioma
nativo en sus comunidades.

En algunas comunidades la lengua nativa se usa solamente en los hogares, en


los juegos de los nios y en algunos casos, en los ritos religiosos. Sin embargo,
en otras, la lengua nativa contina siendo la nica que se habla, con
excepcin de la escuela. Pero poco a poco, se estn implementando escuelas
bilinges en las comunidades. Este uso de la lengua nativa es frecuentemente
una ayuda para los nios ms pequeos que estn comenzando su educacin
primaria formal.

No permanecen todos los idiomas

Mitla Ruina

Sabemos que antes de la venida de los espaoles a la regin que ahora se


conoce como Mxico, se hablaban muchos idiomas.

Los conquistadores casi siempre imponen su idioma a los conquistados. Por


esta razn, algunos se han perdido. Algunos de los idiomas de Mxico se
perdieron an antes de que los espaoles llegaran; cuando los aztecas,
tarascos y chontales (mayas) gobernaban a sus vecinos. Muchos idiomas
tambin desaparecieron cuando las comunidades comenzaron a hablar
espaol, que fue por 300 aos el idioma de los conquistadores y de la Nueva
Espaa. Desde la Revolucin Mexicana de 1910, el espaol se ha convertido en
el idioma de la mayora de los mexicanos.

Por otro lado, muchos idiomas indgenas de Mxico han tomado nuevo vigor en
aos recientes y tambin el nmero de hablantes de ellos ha crecido. El censo
de 2000 registr a ms de 6 millones de hablantes de estos idiomas (haban
aproximadamente 5.2 millones en 1990).

Nadie sabe lo que va a pasar el siglo XXI. Parte del patrimonio lingstico de
Mxico desaparecer, es casi seguro, ya que hoy en di en muchas
comunidades slo los ancianos hablan el idioma tradicional. Pero tambin, se
espera que muchas comunidades puedan balancear el participar plenamente
en la vida nacional con el espaol y, al mismo tiempo, mantener su lengua y
sus costumbres ancestrales

EL PELIGRO DE EXTINCIN

Mitla Ruina

Algunos idiomas autctonos de Mxico estn en peligro de desaparecer. El


grado de peligro de extincin que existe depende de la actitud de los hablantes
hacia su idioma. Si se avergenzan de ello y piensan que no tiene uso en la
escuela ni en la vida pblica, no se lo ensean a sus hijos. Los mismos padres
lo usan muy poco, y de esta forma hay cada vez menos hablantes, hasta que
desaparece por completo.
Sin embargo, algunas personas se dan cuenta de que su idioma es el medio de
comunicacin de su cultura que ha existido por aos, y que es un bello tesoro
especial, ya que con l se expresa la forma del pensamiento de su pueblo.
Adems es un ejemplar nico e irremplazable de la habilidad del habla del ser
humano. Estas personas hacen esfuerzos por conservarla, y la conservarn.

Los idiomas cambian

gato

Los idiomas cambian a travs del tiempo, y se convierten en dos o ms idiomas


cuando las comunidades no tienen comunicacin oral frecuente. Los idiomas de
Europa han cambiado en esta forma.

Por ejemplo, a continuacin se dan palabras para decir gato en cuatro


idiomas:

Ingls: cat

Alemn: katze

Espaol: gato

Francs: chat

Por qu son tan parecidas estas palabras?

En un principio haba solamente un idioma. Ese idioma se dividi varias veces


hasta que se form un grupo de lenguas germnicas, otro de lenguas romances
y varios otros grupos. Despus el grupo germnico se dividi en ingls, alemn
y otros; y el grupo romance se dividi en francs, espaol y otros.

idiomas cambian

Lo mismo sucedi en Mxico. No sabemos si todos los idiomas vinieron de uno


solo, pero sabemos que vinieron de unos pocos. Uno de los primeros idiomas
de que sabemos en Mxico es el llamado proto-otomangue. Estudiando las
palabras de muchos de los idiomas que se hablan hoy en Mxico, tenemos una
idea de cmo eran algunas de las palabras proto-otomangues.
Una palabra para hermanos y hermanas, por ejemplo, era algo parecida a
ita'n. Cuando se dividi el proto-otomangue en varios idiomas, esta palabra
comenz a pronunciarse de diferentes maneras, hasta que hoy se pronuncia
como se muestra ms adelante en cinco de las lenguas de esta familia.