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Psicologia social

de los procesos
grupales

Manuel Marin Sanchez


Yolanda Troyano Rodriguez
(Coords.)

PIRAMIDE
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Psicologa social
de los procesos
grupales
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Coordinadores
MANUEL MARN SNCHEZ
CATEDRTICO DE UNIVERSIDAD.
DEPARTAMENTO DE PSICOLOGA SOCIAL DE LA UNIVERSIDAD DE SEVILLA

YOLANDA TROYANO RODRGUEZ


PROFESORA CONTRATADA DOCTORA.
DEPARTAMENTO DE PSICOLOGA SOCIAL DE LA UNIVERSIDAD DE SEVILLA

Psicologa social
de los procesos
grupales

EDICIONES PIRMIDE
COLECCIN PSICOLOGA

Director:
Francisco J. Labrador
Catedrtico de Modificacin de Conducta
de la Universidad Complutense de Madrid

Edicin en versin digital

Est prohibida la reproduccin total o parcial


de este libro electrnico, su transmisin, su
descarga, su descompilacin, su tratamiento
informtico, su almacenamiento o introduc-
cin en cualquier sistema de repositorio y
recuperacin, en cualquier forma o por cual-
quier medio, ya sea electrnico, mecnico,
conocido o por inventar, sin el permiso expre-
so escrito de los titulares del copyright.

Manuel Marn Snchez y Yolanda Troyano Rodrguez (Coords.), 2012


Primera edicin electrnica publicada por Ediciones Pirmide (Grupo Anaya, S. A.), 2012
Para cualquier informacin pueden dirigirse a piramide_legal@anaya.es
Juan Ignacio Luca de Tena, 15. 28027 Madrid
Telfono: 91 393 89 89
www.edicionespiramide.es
ISBN: 978-84-368-2624-1
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Relacin de autores

Manuel Marn Snchez


Catedrtico de Universidad de Psicologa Social de la Universidad de Sevilla.
Miguel ngel Garrido Torres
Profesor titular de Universidad de Psicologa Social de la Universidad de Sevilla.

Antonio Jos Romero Ramrez


Profesor titular de Universidad. Universidad de Granada.

Yolanda Troyano Rodrguez


Profesora contratada doctor. Departamento de Psicologa Social. Universidad de
Sevilla.
Roberto Martinez-Pecino
Profesor contratado doctor. Departamento de Psicologa Social. Universidad de
Sevilla.

Jos Manuel Guerra de los Santos


Profesor contratado doctor. Departamento de Psicologa Social. Universidad de
Sevilla.
Alfonso Javier Garca Gonzlez
Profesor contratado doctor. Departamento de Psicologa Social. Universidad de
Sevilla.

Reyes Bueno Moreno


Profesora asociada de Psicologa Social de la Universidad de Sevilla.

Jos Antonio Cantillo Galindo


Profesor interino. Departamento de Psicologa Social. Universidad de Sevilla.

Luca Sell Trujillo


Profesora interina de Psicologa Social. Universidad de Sevilla.
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ndice

Prlogo .......................................................................................................................... 13

1. El concepto de grupo y su tipologa (Manuel Marn Snchez) ............... 15


1. Por qu estudiar los grupos ............................................................................... 17
2. Primeras concepciones del comportamiento colectivo ..................................... 18
2.1. Concepciones instintivistas del comportamiento colectivo ...................... 18
2.2. El nfasis conductual en la explicacin del comportamiento colectivo... 19
2.3. La interaccin como fundamento del comportamiento colectivo ............ 19
3. Delimitacin del concepto de grupo.................................................................. 22
3.1. La interdependencia de los miembros define al grupo............................. 23
3.2. Los aspectos perceptivos y de identidad definen un grupo...................... 25
3.3. La interaccin de los miembros y la estructura social definen al grupo . 25
4. Clasificacin y tipos de grupos ......................................................................... 27
4.1. Tipologa de los grupos ............................................................................. 27
5. Caractersticas de los tipos de grupos ms referenciados................................. 30
5.1. Grupos propios (endogrupos) y grupos ajenos (exogrupos)..................... 30
5.2. Grupos de iguales ...................................................................................... 30
5.3. Grupos de referencia y grupos de pertenencia ......................................... 31
5.3.1. Funciones de los grupos de referencia y de pertenencia............... 32
5.4. Grupos pequeos y grandes ...................................................................... 32
5.5. Grupos primarios ....................................................................................... 33
5.5.1. Particularidades de los grupos primarios....................................... 34
5.6. Grupos secundarios o formales y grupos informales .............................. 36
5.6.1. Grupos formales ............................................................................. 36
5.6.2. Grupos informales ......................................................................... 37

2. La vida del grupo. Nacimiento, evolucin y final (Roberto Martinez-


Pecino y Luca Sell Trujillo) ................................................................................. 39
1. Introduccin ....................................................................................................... 41
2. El nacimiento del grupo .................................................................................... 42
2.1. Aproximacin tradicional: criterios instrumentales y motivacionales ..... 42
2.2. Modelo de integracin social ................................................................... 42

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3. La evolucin de la vida grupal ......................................................................... 44


3.1. Factores que generan semejanzas y diferencias entre los modelos ......... 45
3.2. Modelos sobre la evolucin grupal .......................................................... 46
4. El final de la vida grupal .................................................................................. 48

3. Estructura de los grupos (Miguel ngel Garrido Torres y Reyes Bueno


Moreno) ................................................................................................................... 51
1. Introduccin ...................................................................................................... 53
2. Sobre los tipos de estructura grupal ................................................................. 53
3. La composicin de los grupos .......................................................................... 54
3.1. Competencia o habilidades de los miembros .......................................... 54
3.2. Tamao del grupo ..................................................................................... 55
3.3. Comunicacin ........................................................................................... 56
3.4. Diversidad grupal ..................................................................................... 58
3.4.1. Perspectiva de la diversidad social ................................................ 58
3.4.2. Perspectiva de la diversidad funcional .......................................... 60
3.4.3. Otros aspectos relacionados con la diversidad .............................. 61
4. Cmo se relacionan los miembros de un grupo................................................ 62
4.1. Cohesin grupal......................................................................................... 62
4.1.1. Pensamiento grupal ....................................................................... 64
4.2. Tareas ....................................................................................................... 65
4.3. Normas....................................................................................................... 67
4.4. Estatus y posicin...................................................................................... 70
4.5. Los roles grupales...................................................................................... 71
4.6. Cultura y clima grupal............................................................................... 73

4. La interaccin comunicativa en los grupos (Manuel Marn Snchez y


Jos Manuel Guerra de los Santos) ................................................................. 77
1. Introduccin ....................................................................................................... 79
2. El grupo como sistema social de redes de comunicacin................................. 79
3. Qu entendemos por comunicacin .................................................................. 81
4. Distintos enfoques del proceso comunicativo en el grupo ............................... 83
4.1. Anlisis interpersonal del proceso comunicativo. La CNV ..................... 84
4.2. La comunicacin grupal desde la perspectiva de la influencia social ..... 85
4.2.1. Cmo controlar nuestras comunicaciones ..................................... 88
4.3. Anlisis de la comunicacin desde una perspectiva sociomtrica ........... 90
4.3.1. Las redes grupales .......................................................................... 93
5. Factores que influyen en la comunicacin grupal ............................................ 96

5. El liderazgo en el contexto grupal (Alfonso Javier Garca Gonzlez y


Yolanda Troyano Rodrguez) .............................................................................. 99
1. Introduccin ...................................................................................................... 101
2. Aproximacin terminolgica de liderazgo ....................................................... 101
3. Perfil psicosocial del lder ................................................................................ 102
4. Principales aproximaciones tericas al liderazgo ............................................ 103
4.1. Enfoque de rasgos .................................................................................... 103
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4.2. Enfoque conductual .................................................................................. 104


4.2.1. Conducta autocrtica y conducta democrtica ............................. 104
4.2.2. Conductas participativas y directivas en la toma de decisiones .. 104
4.2.3. Conducta orientada a las relaciones y orientada a las tareas ....... 105
4.3. Enfoque situacional .................................................................................. 105
4.3.1. El modelo de contingencia ............................................................ 105
4.3.2. La teora de la expectativa de meta .............................................. 106
4.3.3. El modelo de toma de decisiones ................................................. 106
4.4. Enfoque interactivo .................................................................................. 106
4.4.1. Enfoque transaccional ................................................................... 107
4.4.2. Teora del intercambio didctico vertical ..................................... 107
4.5. Liderazgo transformacional y carismtico ............................................... 107
4.6. Un modelo integral de liderazgo .............................................................. 108
5. Liderazgo y competencia comunicativa ........................................................... 108
6. Conclusiones ..................................................................................................... 109

6. Investigacin grupal (Reyes Bueno Moreno y Miguel ngel Garrido Torres) . 111
1. Introduccin ...................................................................................................... 113
2. Anlisis de la interaccin grupal ...................................................................... 114
2.1. Los flujos de participacin ....................................................................... 114
2.2. Cronogramas de flujo ............................................................................... 115
2.3. Intervalos promedio de interaccin .......................................................... 115
2.4. Caractersticas cualitativas de la interaccin. El IPA (Interaction
Process Analysis) de Bales ...................................................................... 117
2.5. Anlisis informtico de la interaccin grupal .......................................... 119
3. Anlisis de la actividad grupal ......................................................................... 120
3.1. Niveles de anlisis de la actividad grupal ............................................... 120
3.1.1. Nivel temtico ............................................................................... 121
3.1.2. Nivel funcional .............................................................................. 121
3.1.3. Nivel cognitivo .............................................................................. 122
3.1.4. Nivel afectivo ................................................................................ 122
3.2. Medicin de la actividad grupal .............................................................. 123
4. Anlisis de las percepciones compartidas ........................................................ 123
4.1. El diferencial de campos semnticos (DCSA) ........................................ 124
4.2. La diferenciacin de roles ........................................................................ 124
4.3. La medicin del clima grupal .................................................................. 124
4.4. El anlisis sociomtrico ........................................................................... 125
4.5. La entrevista de grupo .............................................................................. 126
4.6. Tcnicas documentales ............................................................................. 127

7. Aproximaciones al conflicto intergrupal (Yolanda Troyano Rodrguez y


Alfonso Javier Garca Gonzlez) .............................................................................. 129
1. Introduccin ....................................................................................................... 131
2. Definicin de conflicto ...................................................................................... 131
3. Consecuencias del conflicto .............................................................................. 132

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4. Tipos y fuentes del conflicto ........................................................................ 134


5. Enfoques tericos sobre conflicto intergrupal .............................................. 135
5.1. Teoras racionales sobre el conflicto.................................................... 136
5.5.1. Teora de los conflictos reales ................................................. 136
5.5.2. La teora de los juegos ............................................................. 137
5.2. Teora simblica del conflicto: la teora de la identidad social........... 138

8. Resolucin o gestin de conflictos intergrupales (Jos Antonio Cantillo


Galindo y Antonio Jos Romero Ramrez) ............................................................ 143
1. Introduccin .................................................................................................. 145
2. Resolucin o gestin de conflictos ............................................................... 146
3. Estilos de comportamiento ante el conflicto ............................................... 147
3.1. Modelo de Rahim y Bonoma ............................................................... 148
3.2. Modelo de Pruitt y Rubin .................................................................... 148
3.3. Modelo de Lewicki e Hiam ................................................................. 149
3.3.1. Enfoques en la resolucin de conflictos .................................. 151
3.3.2. Conductas comunicativas en la resolucin de conflictos ........ 152
4. Habilidades necesarias para la resolucin de conflictos .............................. 155
5. Propuestas de comunicacin en la resolucin del conflicto......................... 157

9. Dinamizando grupos (Reyes Bueno Moreno y Miguel ngel Garrido


Torres) ................................................................................................................... 159
1. Introduccin ................................................................................................. 161
2. Aproximacin al concepto dinmica de grupo ....................................... 162
3. Tcnicas de grupo ........................................................................................ 162
4. Objetivos de las tcnicas de grupo .............................................................. 163
5. reas de aplicacin de las tcnicas grupales .............................................. 164
6. Condiciones de aplicacin de las tcnicas de grupo ................................... 165
7. Criterios de eleccin de las tcnicas de grupo ............................................ 166
8. Clasificacin de las tcnicas grupales ......................................................... 168
9. Procesos de aplicacin de las tcnicas de grupo ......................................... 169
10. Sugerencias para la aplicacin de las tcnicas de grupo ............................ 170
11. Crticas a la dinmica para grupos .............................................................. 171

10. Grupos virtuales (Jos Manuel Guerra de los Santos y Roberto Martinez-
Pecino) .................................................................................................................. 173
1. Introduccin .................................................................................................. 175
2. Caractersticas ............................................................................................... 175
3. Problemas de interaccin ............................................................................. 176
4. Tipos de grupos............................................................................................. 177
5. Comunicacin en grupos virtuales ............................................................... 180
6. Participacin.................................................................................................. 181
7. Usos y gratificaciones ................................................................................... 182
8. Usos perjudiciales ........................................................................................ 183

Referencias bibliogrficas ....................................................................................... 185

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Prlogo

A principios del siglo XXI asistimos, con no de alcanzar los objetivos propuestos, establece
disimulada sorpresa, a cmo los acontecimientos un individuo con otros de sus mismas caracters-
histricos se suceden cada vez con mayor preci- ticas es la base de todo grupo humano, y por ello
pitacin; cambian los gobiernos y sus sistemas, el grupo se convierte en un elemento tan impor-
los procesos sociales se suceden con inusitada tante para el individuo, que difcilmente ste se
premura, lo que ayer era una novedad hoy es podra concebir sin la existencia de aqul.
normal y maana es historia. Si volvemos nues- La comunicacin, sin lugar a dudas, es el ali-
tra mirada hacia atrs, ni siquiera medio siglo mento necesario para el crecimiento de la persona,
nos separa de momentos histricos en que los cuestin tan indiscutible como la de precisar que
acontecimientos, industriales, cientficos, cultu- ese alimento donde ms fructifica y se puede reco-
rales o sociales, duraban aos antes de pasarse lectar es en el seno grupal, en la vida de relacin
de moda. Los progresos tecnolgicos, estructu- que, sin exclusin, todos desarrollamos, con ma-
rales, gremiales, microsociales o sociales en ge- yor o menor profusin, a lo largo de nuestra exis-
neral que se producen en un ao de este princi- tencia. Si la comunicacin es el motor del pro-
pio de siglo son muchsimo ms intensos y greso de la humanidad, el grupo es el vehculo en
extensos que los que se produjeron en siglos pa- el que aqulla se acopla para hacer que recorra los
sados, y a buen seguro que sern menos intensos caminos que circundan nuestro sistema social. La
que los que se producirn dentro de cien aos. potencia de ese motor slo adquiere todo su sen-
Todos estos procesos, as como su rauda propa- tido y pleno desarrollo cuando los integrantes del
gacin y efmera permanencia, han sido posibles grupo despliegan sus habilidades interpersonales a
gracias al incremento y avance de la comunica- travs de una adecuada y dinmica interaccin.
cin en la mayora de las sociedades actuales, La importancia de los grupos para una socie-
que han permitido a su vez una mejor comunica- dad que persigue su propio desarrollo es tal que
cin entre los individuos que las conforman, fa- slo en los regmenes dictatoriales, donde el in-
cilitando el contacto interpersonal, intergrupal e ters se centra en el desarrollo de uno o muy po-
intersocial. Empero, si bien es cierto que el ger- cos, se prohbe expresamente la formacin de
men de cualquier proceso, en ltima instancia, grupos que no tengan como nico objetivo el
radica en el individuo, ste por s solo no podra mantenimiento de la dictadura.
lograr sus objetivos y hacerlos extensibles si no El ser humano adquiere su carcter sociable no
contara con el apoyo de otros individuos con sus por condicionantes naturales, sino porque su naci-
mismas inquietudes, intereses, motivaciones o miento, evolucin y desarrollo se producen en el
actitudes. La interrelacin que, con la finalidad seno de grupos humanos. Es el grupo y, por consi-
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14 / Prlogo

guiente, las interacciones interpersonales que en su adentrarse en la aplicacin de tcnicas concretas.


interior se realizan los que permiten al individuo Con tal motivo esta edicin contiene cuatro blo-
tener conocimiento de los dems, de su entorno y, ques diferenciados. En el primero se abordan
sobre todo, de s mismo. El grupo, adems de conceptos esenciales para la comprensin del fe-
fuente de conocimiento, le sirve al individuo para nmeno grupal: ste est compuesto por los te-
progresar y crecer tanto desde el plano individual mas uno al tres, donde, sucesivamente, se trata
como desde el social. Por tanto, constituye el estu- del concepto, formacin y estructura del grupo.
dio del grupo una necesidad fuera de toda duda Una segunda parte la forman los temas de las re-
que debe abarcar la totalidad de los procesos que laciones intragrupales: est representada en los
en su mbito acontecen. captulos cuatro, cinco y seis, en los cuales se
Es incuestionable el valor del grupo y de su abordan, respectivamente, los procesos de comu-
existencia en un sistema social. La necesidad de nicacin en el grupo, el liderazgo y las medidas
conocer los elementos constituyentes y dinamiza- de las relaciones interpersonales en contexto gru-
dores, as como los procesos que intervienen du- pal. Un tercer bloque est dedicado a los aspec-
rante la vida de un grupo, por parte de los profe- tos especficos del conflicto en el grupo y de su
sionales que trabajan en las ciencias sociales, est resolucin: son los captulos siete y ocho; en el
igualmente fuera de toda duda. No son pocas las captulo nueve abordamos las problemticas de
obras que abordan este objetivo, la mayora con la dinmica de grupos y de las tcnicas apropia-
notable xito; pero los estudiosos y profesionales das para su conduccin. El ltimo captulo ana-
de las ciencias del comportamiento, a veces, tienen liza los fenmenos grupales producto de la so-
necesidad de ser selectivos en los temas que con ciedad internauta, de tal forma que en este
los grupos se relacionan. Algunos buscan en estas captulo diez estudiamos los grupos virtuales
obras elementos genricos; otros, por el contrario, formados a partir de la comunicacin en Internet.
necesitan comprender y analizar procesos muy es- Hemos de agradecer la labor de los profeso-
pecficos que acontecen en el seno del grupo. La res que han intervenido en esta obra, su dedica-
obra que el lector comienza a examinar es el fruto cin al estudio de los procesos grupales refleja-
de unas necesidades que a lo largo de nuestra ex- dos en las investigaciones que sobre grupos
periencia profesional y docente nos han puesto de juveniles llevan a cabo y la abnegada entrega a
manifiesto los distintos estamentos con los que he- la labor docente, fruto de la cual ha surgido gran
mos trabajado. Una de las hiptesis bsicas para el parte de este volumen.
trabajo con grupos supone el establecimiento de Ha sido nuestra intencin al gestionar esta
una idea clara sobre los elementos definitorios que obra que el lector pueda recrearse con su lectura,
delimitan su concepto; por ello, el texto se pre- escudrie su interior con espritu analtico, pero,
senta como un instrumento para facilitar, al estu- sobre todo, utilice las posibles enseanzas que
diante o profesional de las ciencias sociales que lo pudiera extraer en beneficio propio, siempre con
utilice, la correcta comprensin de los procesos y el nico objetivo de hacer ms llevadera, agrada-
conceptos que en el mbito grupal se van a desa- ble, atrayente e interesante la vida de sus compa-
rrollar. eros, amigos, congneres y ciudadanos en gene-
Es nuestra intencin presentar al estudiante y ral con los que durante su vida personal y
profesional usuario de la psicologa social o de profesional ha de tener que relacionarse, siempre
otras ciencias afines, que las utiliza como medio dentro de un marco grupal.
instrumental para la intervencin social, la posi-
Madrid, otoo de 2011
bilidad de adquirir las nociones fundamentales
sobre la interaccin personal en grupos antes de MANUEL MARN SNCHEZ
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El concepto de grupo y su tipologa


MANUEL MARN SNCHEZ
1

1. Por qu estudiar los grupos.


2. Primeras concepciones del comportamiento colectivo.
3. Delimitacin del concepto de grupo.
4. Clasificacin y tipos de grupos.
5. Caractersticas de los tipos de grupos ms referenciados.
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1. POR QU ESTUDIAR LOS GRUPOS existencia est relacionada, por una u otra cau-
sa, con los grupos.
La importancia de los grupos en la vida de las En la interaccin cotidiana estn implicadas
personas se ve reflejada en mltiples aspectos que una serie de conductas recprocamente contin-
se evidencian con ms o menos notoriedad y que gentes que suelen acontecer entre las personas y
podemos apreciar porque gran parte de la inte- que son el sustrato de los procesos cognitivos
raccin humana se encuentra moldeada por la per- (percepcin social, atribucin, expectativas, etc.)
tenencia de las personas a uno o ms grupos. El que transcurren entre la motivacin para hacer
mismo fundamento de la sociedad humana se algo y el rendimiento que finalmente se logra. De
basa en la capacidad que tienen sus miembros de esta forma, el grupo es el referente en el que se
interactuar utilizando significados especficos con basa el individuo para adoptar determinadas posi-
sus congneres. La esencia del medio ambiente ciones estandarizadas o uniformes ante situacio-
social donde el hombre nace, crece y se desarro- nes similares, es decir, las actitudes de sus miem-
lla es la presencia de otros seres semejantes que bros constituyen la identificacin principal por la
actan para l y ante los cuales reacciona. que se les puede calificar como miembros de un
Debemos tener en cuenta, adems, que cuando los grupo. Todos los miembros de un mismo grupo
individuos responden ante cualquier situacin lo comparten un conjunto comn de creencias, valo-
hacen como miembros de un grupo y no como res, normas de conducta e incluso percepciones o
seres aislados. procesos cognitivos sociales que les uniformizan
Tambin se ve la importancia de los grupos y les distinguen de otros grupos. El grupo de psi-
en otro sentido: la organizacin social en s. La clogos tiene una forma diferente de percibir y
sociedad est estructurada en grupos grandes y analizar cualquier evento social al que pueda efec-
pequeos que dirigen las habilidades y las aspi- tuar el grupo de banqueros, ingenieros industria-
raciones del ser humano hacia metas concretas. les o analistas de sistemas. No obstante, algunos
Con referencia a ellos se eligen los lderes socia- grupos estn relacionados entre s y comparten,
les, se escogen las amistades o se planifican los con ms o menos afinidad, objetivos o ideologas
objetivos culturales y sociales. Los grupos comunes o similares.
humanos abarcan amigos y familias, redes socia- En todo sistema grupal podemos encontrar dos
les y vecindarios, clubes sociales y partidos pol- fenmenos independientes e interactivos: prime-
ticos o asociaciones diversas, lo cual pone de ro, una serie de roles y expectativas que estructu-
manifiesto que la prctica totalidad de nuestra ran las normas de la actividad del sistema; en
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18 / Psicologa social de los procesos grupales

segundo trmino, individuos con necesidades y Psicologa de las masas, en un intento de justifi-
disposiciones a la accin que configuran el com- car la irracionalidad de los procesos masivos
portamiento grupal. humanos utilizando tpicos instintivistas de la
Es indudable que el grupo cumple mltiples poca y prejuicios racistas; sus afirmaciones no
funciones para el individuo. Desde el modelo fun- se han visto corroboradas en posteriores investi-
cionalista (Durkheim, Parsons) se percibe como gaciones de la psicologa social del comporta-
elemento esencial de un sistema social, de la miento colectivo. Hofsttter calificara las teoras
interdependencia de sus partes y de la tendencia de Le Bon como acrobacia demaggica, por sus
al equilibrio del sistema. Adems, cumple fun- afirmaciones gratuitas e infundadas. No obstan-
ciones instrumentales (educar, ensear, transmi- te, en palabras de Jimnez Burillo, debe ser con-
tir cultura y conocimiento) y funciones de adap- siderado un clsico, en el sentido de principal o
tacin, como es la de adquisicin de roles para ser notable en algn concepto1. Otros le siguieron
desempeados en la sociedad. en su intento de explicacin del comportamiento
Desde que la Psicologa Social empez a inte- colectivo. En 1891 Sighele aborda la problemti-
resarse por la sistematizacin del comportamiento ca de La masa delincuente, y Tarde (1843-1904)
grupal se han dado numerosas definiciones del tr- publica en 1898 El pblico y la masa. Su teora es
mino grupo. En las pginas que siguen, el primer eminentemente psicologista: es lo individual lo
aspecto a dilucidar es la delimitacin de lo que enten- que explica lo colectivo y social. Para Tarde es
demos por grupo. No es una cuestin balad, pues necesario destacar en el hecho social su objetivi-
rara vez podemos sistematizar el anlisis de un gru- dad, pues las realidades sociales existen con inde-
po desde su inicio hasta que desaparece como tal. pendencia de cada uno de los miembros del gru-
po; cuando en un grupo desaparece alguno de sus
componentes, el hecho social contina existien-
2. PRIMERAS CONCEPCIONES DEL do; la psicologa de lo colectivo, lo que equival-
COMPORTAMIENTO COLECTIVO dra a la sociologa, slo se puede explicar por la
existencia de la transmisin de una conciencia
El estudio del comportamiento grupal ha esta- individual a otra.
do sometido a los mismos avatares ideolgicos y El socilogo francs Durkheim (1858-1917)
metodolgicos que el devenir del corpus cientfi- representa uno de los exponentes mximos del
co de la Psicologa Social, el cual ha transcurrido pensamiento grupal. Su idea central es que el gru-
por explicaciones instintivistas, conductistas e po constituye un todo con identidad diferente a la
interaccionistas del comportamiento de la perso- suma de sus partes. Al contrario que Tarde, afirma
na en colectividad. que los hechos sociales no pueden ser explicados
a partir del anlisis psicolgico, del cual son inde-
pendientes. Estos hechos se originan en los aspec-
2.1. Concepciones instintivistas tos colectivos de las creencias y en la realidad de
del comportamiento colectivo los grupos; son un producto cultural y existen con
independencia de la existencia individual. Tienen,
A finales del siglo XIX son varios los autores por tanto, naturaleza objetiva y poseen un carc-
que centran su atencin en el comportamiento ter coactivo. Para explicar el hecho social, Durkheim
colectivo. En 1895 Gustave le Bon publica su distingue entre creencia colectiva y concien-

1
Jimnez Burillo, F. Prlogo a la edicin espaola de La
psicologa de las masas. Ed. Morata, Madrid, 1983.

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El concepto de grupo y su tipologa / 19

cia individual. La creencia colectiva vendra a de un alma colectiva, aunque admite que las
ser el conjunto de creencias y sentimientos comu- percepciones y motivaciones del individuo podan
nes al trmino medio de los individuos de una ser moldeadas por el contexto grupal. Allport es
sociedad. De aqu se deriva el concepto de hecho un exponente de la corriente positivista y con-
normal o norma (lo seguido por la mayora de ductista imperante en la Psicologa estadouni-
una sociedad o grupo social) y de hecho anor- dense de la poca. Por ello explica que la con-
mal o patolgico (los encontrados en la expre- ducta de los individuos en grupo es una respuesta
sin de algunos individuos del grupo social y que a los ambientes fsicos o sociales a los que estn
aparecen espordicamente). sometidos, es decir, a la presencia de otros indi-
La aportacin de Freud (1856-1939) a la psi- viduos y otros grupos. De igual manera que una
cologa de los grupos se refleja en su obra La psi- sucesin de estmulos y respuestas concatenadas
cologa de las masas y anlisis del yo (1921). dar lugar a los comportamientos y a la interac-
Siguiendo las ideas fundamentales de Le Bon y cin social dentro del grupo, estas influencias
McDougal intenta explicar el comportamiento estimulares son el fundamento de la explicacin
colectivo relacionndolo con su teora psicodin- sobre facilitacin social.
mica. As, las expresiones de afectividad de los
individuos cuando forman un grupo tienen su ori-
gen en el ello y en la represin inconsciente de 2.3. La interaccin como fundamento
los instintos. El comportamiento instintivo, nega- del comportamiento colectivo
tivo y primitivo de las masas viene originado por
fenmenos de identificacin grupal que producen Durante el segundo tercio del siglo XX surge
procesos de sugestin o hipnosis colectiva. la corriente interaccionista, la cual se aparta de la
Cuando la formacin colectiva permanece los problemtica sobre la superioridad grupo-indivi-
individuos actan como cortados por el mismo duo, o viceversa, para centrarse en las caracters-
patrn, toleran todas las particularidades de los ticas de los miembros del grupo como resultado
otros, se consideran iguales a ellos y no experi- de la interdependencia personal generada por la
mentan el menor sentimiento de aversin. De tal relacin intragrupal. Son representantes de esta
manera que la formacin colectiva se fundamen- tendencia M. Sherif, K. Lewin y S. E. Asch. Todos
ta en la existencia de lazos libidinosos entre sus ellos comparten en sus postulados el enfoque cog-
miembros2. nitivo y gestltico, concibiendo el grupo como un
todo con propiedades distintas a las que poseen
individualmente los miembros que lo componen.
2.2. El nfasis conductual en la Postulan una psicologa eminentemente grupal,
explicacin del comportamiento pues es a partir del grupo donde los individuos
colectivo obtienen sus propiedades individuales y los cam-
bios psicolgicos. El grupo proporciona al indi-
Como respuesta a las concepciones instinti- viduo modos de percibir la realidad (valores y
vistas surge la visin conductual y positivista. La estereotipos) o de conducirse ante ella (actitudes
tesis de Floyd H. Allport (1890-1978) se basa en y normas); estos elementos son interiorizados por
que la psicologa del grupo es esencialmente psi- el individuo, que adquiere conciencia individual
cologa del individuo. Se opone a la concepcin de su relacin frente a los dems. El grupo y sus

2
Freud, S. Psicologa de la masas. Alianza Editorial,
Madrid, 1970, pp. 39-42.

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20 / Psicologa social de los procesos grupales

productos constituyen en s un estmulo social grupales, sobre todo por el impulso que dio a la
para el individuo particular. investigacin de los procesos grupales y la din-
En tal sentido, Sherif admite que la psicologa mica grupal. Lewin concibe el grupo como un
social es el estudio cientfico de la experiencia y todo dinmico constantemente dependiente de la
conducta individual con respecto a las situacio- influencia de diversas fuerzas, sometidas, a su
nes sociales estmulo, las cuales se componen de vez, a cambios continuos, a pesar de lo cual el
personas y elementos del contexto sociocultural. grupo no pierde su caracterstica de un todo. El
De esta manera, el objeto de la Psicologa Social autor critica la oposicin de algunos tericos a tra-
lo constituira el estudio de la conducta del indi- tar al grupo como un todo con caractersticas par-
viduo respecto a aquellos aspectos de su alrede- ticulares producto de su propia existencia, afir-
dor que son interpersonales o socioculturales. Son mando que la negacin de la existencia de un
tres tipos de relaciones las que deben centrar su grupo, o de ciertos aspectos de la vida grupal, est
atencin: a) las relaciones del individuo con otros basada en argumentos que otorgan existencia ni-
individuos (relaciones de amistad, paterno-filiales), camente a unidades de cierta dimensin, o que
o de subordinacin, como empleado-jefe; b) rela- conciernen a problemas metodolgicos tcnicos
ciones del individuo en y con los grupos donde se o conceptuales3. Pone especial nfasis en dife-
convive, y c) relaciones del individuo con el con- renciar que el todo no equivale a la suma de sus
texto cultural, expresadas en la interaccin con partes, criticando la concepcin de algunas teoras
otros congneres del pasado y del presente, que se que inciden en definir al grupo basndose en la
hace patente por medio de objetos materiales afinidad de sus componentes en lugar de en su
(utensilios, vestuarios, objetos tcnicos) y no mate- interdependencia. El estudio y concepcin del
riales, como sistemas de lenguaje o valores. grupo como un todo y de la relacin entre sus par-
Entre los miembros de un grupo social existe tes se apoya en conceptos tomados de las mate-
una interdependencia funcional como consecuen- mticas y de la fsica, y afirma que en el campo
cia de la influencia de los productos grupales, que social como en el fsico las propiedades estructu-
transforma psicolgica y conductualmente a cada rales de un todo dinmico son distintas de las pro-
uno de manera individual. A su vez, la interaccin piedades estructurales de las sub-partes (op. cit.,
interindividual dentro del grupo lo transforma en p. 181).
un sistema funcional supraindividual, con pro- Establece como concepto fundamental el con-
piedades nuevas de orden superior a las que poseen cepto de campo, al que define como una totalidad
sus miembros a nivel particular. De esta forma, el de hechos simultneos considerados como mutua-
grupo se convierte para el individuo en un marco mente dependientes unos de otros. La concepcin
de referencia, expresado en normas grupales, de del grupo como un todo se basa en que sus partes
las que se vale el individuo para percibir y defi- estn en continua interdependencia, una interde-
nir la realidad, as como para identificarse frente pendencia mutua de los miembros del grupo
a s y frente a otros miembros del mismo o de gru- como parte integrante del mismo, de los subgru-
pos diferentes. pos que en l se pueden hallar, y tambin de
De todos los autores que han tratado el tema de ambos con otras partes del espacio vital donde el
la relacin individuo-grupo-individuo ha sido grupo se encuentra inmerso (metas, normas, valo-
Kurt Lewin (1890-1947) el que ms influencia ha res, etc.). De esta forma, un grupo de personas
tenido en el estudio de los grupos y las relaciones slo puede ser considerado como tal cuando exis-

3
Lewin, K. La teora del campo en la ciencia social. Ed.
Paids, B. A., 1978, p. 180.

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ta una relacin de interdependencia entre ellas. procesos de influencia del grupo en la indepen-
Como ejemplo recurrente explica que no puede dencia y sumisin de sus miembros frente a la
ser considerado como un grupo el conjunto de mayora grupal.
mujeres rubias que pueblan una ciudad; son slo Realiz unos experimentos en los que algunos
un nmero de individuos que estn clasificados sujetos tenan que hacer frente a una situacin y
bajo un concepto, atendiendo a una de las pro- a un problema. La situacin: los sujetos se enfren-
piedades por las que se pueden catalogar. Sin taban a la valoracin de una realidad fsica fren-
embargo, si las mujeres rubias de un taller fueran te a la opinin de otros. El problema: haba de
marginadas y discriminadas por sus compaeros valorarse la diferencia entre una lnea patrn y
s podran ser consideradas como un grupo con varias lneas de comparacin. Una serie de suje-
propiedades estructurales especficas. En este sen- tos, la mayora, estaban adiestrados para dar res-
tido las propiedades estructurales estn caracte- puestas falsas sobre la diferencia entre las lneas;
rizadas por las relaciones entre partes ms que por otros, la minora, deban emitir un juicio y tomar
las partes o elementos mismos. una actitud frente al grupo.
Para Lewin, al ser el grupo un todo dinmico, En un primer experimento, los sujetos experi-
un cambio en el estado de una de las partes modi- mentales adoptaban con claridad el punto de vis-
fica el estado de cualquier otra parte. El grado de ta de la mayora. Del mismo modo, los errores de
interdependencia de las partes o miembros del gru- la minora se hallaban en la misma lnea que los
po vara segn los casos, pudindose encontrar las de la mayora. En un segundo experimento, Asch
relaciones de dependencia de forma diferente estudi la influencia que el juicio de la mayora
segn sea una masa sin cohesin o un grupo com- ejerce sobre la minora, haciendo ms o menos
pactado. Uno de los aspectos fundamentales de su llamativa la contradiccin entre los sujetos y
aportacin a la comprensin del grupo y su fun- aumentando los valores mximos de las diferen-
cionamiento fue el estudio de la cohesin grupal, cias expresadas en el primer experimento. Asch
pues de sta y de los efectos que ejercen sus varia- concluye que el incremento de la contradiccin
ciones sobre el funcionamiento del grupo se des- no fue motivo para que los sujetos experimenta-
prende la comprensin y el conocimiento de la vida les se comportasen de forma ms independiente.
de un grupo. La independencia y la sumisin estn en funcin
Solomon E. Asch (1907-1996) postula que los de tres factores: 1) el carcter de la situacin est-
individuos son las unidades donde tienen lugar los mulo, en el sentido de que al disminuir la claridad
procesos psicolgicos. Su individualismo cogni- de las condiciones estmulo aument el efecto de
tivo le sita prximo al individualismo conduc- la mayora; 2) el carcter de las fuerzas del gru-
tual de Allport; sin embargo, el estudio de los pro- po; los individuos son muy sensibles a las cuali-
cesos sociales debe basarse en lo que se conoce dades estructurales de la oposicin de grupo,
sobre la relacin entre los individuos y el medio estando el efecto de la mayora en funcin del
fsico. La Psicologa Social debe estudiar ade- volumen de la oposicin del grupo; y 3) el carc-
cuadamente la forma en cmo los individuos actan ter del individuo, pues se constataron diferencias
en el medio ambiente, para lo cual es necesario interindividuales entre los sujetos sometidos a una
que ste se conozca previamente. Su principal misma situacin experimental4.
aportacin la realiz a partir del estudio de los Como resultado de sus experiencias dedujo

4
Asch, S. E. Los efectos de la presin del grupo sobre la y Seidenberg, B. Estudios bsicos de Psicologa Social. Ed.
modificacin y deformacin de los juicios. En Proshanskky, H. Tecnos, Madrid, 1973, pp. 480-490.

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tres formas de reaccin de los sujetos experimen- mente al nudo o bulto. Probablemente este
tales, tanto en los inflexibles como en los ms concepto procediera del gtico krpps (objeto abul-
dctiles. En los primeros se apreci: a) la infle- tado); ste es el sentido etimolgico propuesto por
xibilidad era atribuida a la propia experiencia y a Hofsttter. Anzieu (Anzieu y Martin, 1971) expre-
la confianza en la percepcin realizada, as como sa la opinin de los lingistas de relacionar el anti-
a la conviccin personal, basada en las caracte- guo concepto provenzal grop (nudo), con el ger-
rsticas de la personalidad de los sujetos, que les mano occidental Kruppa (masa redondeada).
permita inhibirse de la presin grupal; b) una Constata el citado autor que la etimologa nos pro-
inflexibilidad motivada por el sentido del deber porciona, as, dos lneas de fuerza que volveremos
de los sujetos experimentales que queran cum- a encontrar a lo largo de la reflexin sobre grupos:
plir estrictamente con la labor encomendada. Por el nudo y el crculo (op. cit., p. 10). El nudo tendra
su parte, los sujetos ms dctiles: a) asimilaban la connotacin de cierta cohesin entre las perso-
los juicios de la mayora y distorsionaban su per- nas, y el crculo representara la reunin de per-
cepcin por la presin del grupo; b) la mayora sonas o crculo de gentes.
eran influidos por la presin del grupo hasta el El vocablo grupo es uno de los ms controver-
punto de distorsionar su capacidad de juicio, debi- tidos incluso dentro de las acepciones de las dis-
do principalmente a una falta de confianza en s tintas ciencias del comportamiento social. El con-
mismos; y c) en los dos procesos anteriores las cepto objetivo de grupo, fundamentado por las
formas de reaccionar no eran conscientes; sin ciencias del comportamiento, ha surgido lenta-
embargo, en una tercera forma haba una asimi- mente a lo largo de los aos de investigacin en las
lacin consciente de los juicios ajenos por parte relaciones humanas. Desde la Psicologa Social las
de los sujetos experimentales, en el sentido de que distintas corrientes que estudian el comportamien-
la minora no quera aparecer como diferente o to grupal limitan su campo de investigacin a un
inferior con respecto a los dems, llegando a sector parcial de los procesos del grupo, por lo que
negar su propia percepcin. el grado de generalizacin, en aras de una defini-
cin del grupo desde una teora en particular, no
puede ser muy extenso; por tanto se hace necesa-
3. DELIMITACIN DEL CONCEPTO rio el consorcio de varias teoras ms o menos com-
DE GRUPO plementarias, para poder acceder a una definicin
genrica del concepto de grupo.
No es insubstancial recurrir a la etimologa lin- Cartwright y Zander (1977) enumeran hasta
gstica de las palabras para situarnos en la defi- ocho orientaciones tericas en la psicologa de los
nicin ms adecuada de un vocablo que pasa del grupos:
lenguaje popular a formar parte de un concepto
cientfico. Siguiendo esta mxima, creemos opor- Enfoque de la teora del campo de K. Le-
tuno hacer referencia a la etimologa de la pala- win.
bra grupo, empleada con profusin y heterognea Enfoque interaccional, cuyo representante
concepcin tanto en mbitos populares como en ms sealado es Bales.
el psicosocial. Nuestro diccionario etimolgico Teora de sistemas, adoptada por los teri-
nos dice que grupo es una pluralidad de seres o cos de la interaccin, como Newcomb, que
cosas que forman un conjunto. Hasta 1490 se propugna los sistemas de orientacin y de
extenda slo a acepciones especiales, como mon- posiciones y roles intercambiables.
tn de nubes; procede del italiano gruppo, con lo Enfoque sociomtrico, donde la media de
que se designaba al grupo escultrico, y antigua- las relaciones interpersonales es la base
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El concepto de grupo y su tipologa / 23

para la comprensin de la estructura gru- de las definiciones consideradas, al exigir ciertas


pal. Tcnica propugnada por J. L. Moreno. formas de interdependencia u otras propiedades,
Teora psicoanaltica. Basndose en los designa un tipo particular de grupo. Estas defi-
procesos egodefensivos y motivacionales niciones, en conjunto, proporcionan una lista de
que se originan en el individuo, Freud los atributos que han sido, para varios tericos, ras-
hizo extensibles a las relaciones intragru- gos especialmente importantes de los grupos.
pales. Sus pasos han sido recogidos por Entonces es probable que cuando una serie de per-
Bion. sonas constituye un grupo, gozarn de una o ms
Orientacin desde la Psicologa General. de las siguientes afirmaciones: a) participan en
Los tericos de este enfoque han pretendi- interacciones frecuentes; b) se definen entre s
do hacer extensible a la vida grupal los pro- como miembros; c) otros las definen como perte-
cesos individuales, en el sentido de querer necientes al grupo; d) comparten normas respec-
entender cmo los individuos reciben e to a temas de inters comn; e) participan en un
integran la informacin sobre el mundo sistema de papeles entrelazados; f) se identifican
social, y cmo esta informacin afecta a su entre s como resultado de haber buscado en sus
conducta (op. cit., p. 40). Seguidores de superegos el mismo objeto modelo o los mismos
esta tendencia han sido Solomon E. Asch, ideales; g) encuentran que el grupo es recompen-
Festinger y Heider, entre otros. sante; h) persiguen metas prometedoramente
Orientacin emprico-estadstica. Los con- interdependientes; i) tienen una percepcin colec-
ceptos de la dinmica grupal han de dilu- tiva de su unidad; j) tienden a actuar de modo uni-
cidarse a partir del anlisis estadstico tario respecto al ambiente.
(anlisis factorial) y no por formulacin de Con estas caractersticas bien puede el lector
teoras apriorsticas. Cattel es uno de los definir el concepto de grupo. Sin embargo, son
autores ms renombrados en esta lnea. varios los matices que pueden establecerse, o dife-
Enfoque de modelos formales. A partir de rentes los enfoques prioritarios desde los que se pue-
modelos matemticos se pretende construir den apreciar aspectos especficos de las relaciones
modelos formales que aclaren ciertos aspec- entre los individuos. A la sistematizacin conceptual
tos de la dinmica grupal. Estos intentos explicitada en la bibliografa especializada (Shaw,
han sido seguidos por French (French, 1976; Jimnez Burillo, 1981; Huici, 1985; Turner,
1977), Rapoport y Harary y Cart-wright. 1987; Marn, 1997; Canto, 1998; Alcover de la Hera,
1999), este ltimo establece una agrupacin con-
En todos los tratados, monografas o captulos ceptual segn las caractersticas de interdependen-
de la bibliografa especializada en temas grupa- cia de los miembros, identidad o interaccin y
les se hace un acercamiento a la definicin de gru- estructura social del grupo.
po poniendo el nfasis en la tendencia ms pro-
clive a la escuela terica que posea el autor. Otros
intentan ofrecer una visin general del mercado 3.1. La interdependencia de los
de definiciones con mayor o menor sistematiza- miembros define al grupo
cin. Despus de analizar las aportaciones de dis-
tintas escuelas, Cartwright (1977, p. 62), en su De entre las definiciones basadas en la inter-
intento de definicin de grupo, concluye: Si, dependencia cabe destacar dos tipos: una inter-
como se ha propuesto, se usa el trmino grupo dependencia de los miembros y otra en relacin
para referirse a cualquier conjunto de personas con los objetivos. Cuando hablamos del enfoque
interdependientes, entonces es obvio que cada una de la teora grupal como interdependencia de sus
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miembros hemos de referirnos en primer lugar a cidencia entre los intereses del grupo y los del
Lewin, quien constituye uno de sus ms claros individuo.
precursores al concebir al grupo como un todo No obstante, de esta concepcin cabe pregun-
dinmico de elementos interdependientes que tarse cules son los aspectos o factores de los ele-
interactan entre s (Lewin, 1936, 1951). mentos grupales (individuos) que entran en inter-
Muchas definiciones de grupo ponen como dependencia. Parece ser que uno de los aspectos
factor constitutivo la afinidad de sus componen- principales es la motivacin para alcanzar objeti-
tes, pero para Lewin el factor radical y central en vos comunes o para pertenecer o permanecer en
torno al cual se constituye el grupo es la interde- el grupo.
pendencia. La interdependencia mutua se refiere As, Bass define el grupo como el conjunto
tanto a la de los miembros del grupo como partes, de individuos cuya existencia en s ya es grati-
a los subgrupos, como a la de las otras partes ficante, pues premia a sus componentes o los
del espacio vital (las metas, las normas, los valo- capacita para evitar el castigo. No es necesario
res, etc.). que un grupo tenga conciencia explcita de ser-
Por medio del conocimiento de la interdepen- lo, ni que sus miembros persigan unas metas
dencia de las distintas variables se puede ver cules comunes a todos. Segn este autor, una defini-
son las que ejercen ms influencia en la dinmi- cin de grupo que se base en la existencia de
ca grupal en su totalidad; con el control de estas metas comunes a todos sus componentes es uni-
influencias se puede intervenir en el grupo para lateral e intelectualista. Afirma que se adquiere
obtener determinados efectos, o prever las varia- la caracterstica de individuo por la situacin
bles que son ineficaces para los objetivos del grupo. especfica que vive, que implica el hallarse en
Otro concepto fundamental en la teora de una constante dialctica entre varios grupos que
Lewin es el de campo (Lewin, 1977), al que con frecuencia entran en conflicto entre ellos
define como una totalidad de hechos simultneos (Bass, 1971). Thibaut y Kelley hacen hincapi
considerados como mutuamente dependientes en precisar que la interdependencia de las per-
unos de otros. La teora de campo por l elabo- sonas que interactan grupalmente les hace
rada ofrece una posibilidad real para estudiar el obtener recompensas, principalmente afectivas,
grupo, aunque no habla de los presupuestos sobre que son reflejo de los valores y sentimientos de
los que se fundamenta esa interdependencia. cada uno de ellas.
Desde otras instancias se le critica que las rela- El otro tipo de interdependencia tiene como
ciones emocionales y los procesos inconscientes medio el alcanzar unos objetivos, pues la prcti-
no son tenidos en cuenta por su teora. ca totalidad de los grupos existe por y para algo.
Al concebir al grupo como un todo se aban- Sea o no voluntaria la pertenencia a un grupo
dona la teora individualista que sita al compo- (grupos laborales, educativos, de amistades, depor-
nente del grupo con potencialidad para desarro- tivos), sus miembros se relacionan entre s para
llar sus procesos psquicos individuales en el conseguir unos objetivos y su interrelacin pue-
contexto grupal. Un ejemplo de esta concepcin de ser de cooperacin, cuando sus intereses son
del grupo como totalidad lo encontramos en la comunes; de competencia, cuando los intereses
expresin de tensiones que experimenta un indi- de los miembros son divergentes y existe antago-
viduo en una dinmica de grupo cuando intenta nismo entre ellos; o se puede dar una situacin
imponer su criterio o intereses personales en las mixta, en la que los miembros pueden tanto com-
primeras sesiones. Las dificultades y conflictos petir en alguna ocasin como cooperar en otras
personales originados tienen su raz en la no coin- para conseguir unos objetivos.

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El concepto de grupo y su tipologa / 25

3.2. Los aspectos perceptivos de ser negativa y se convierte en aversiva y moti-


y de identidad definen un grupo vadora para la persona. Tampoco afirma la teora
que la identidad se consiga nicamente porque las
Las definiciones que resaltan los aspectos per- personas discriminen siempre a favor de los gru-
ceptivo-cognitivos o de identidad centran su aten- pos propios frente a exogrupos.
cin en la percepcin de unidad que tienen los
miembros de un grupo cuando comparten objeti-
vos, realizan tareas comunes o establecen prolon- 3.3. La interaccin de los miembros
gadas relaciones. Se crea una conciencia colectiva y la estructura social definen
como consecuencia del trato mutuo, de visiones al grupo
similares sobre los problemas, de identificacin
con tareas y objetivos y, por tanto, tienden a per- El tercer grupo de definiciones centra su aten-
cibirse como un todo. Esa conciencia que tienen cin en la interaccin de los miembros del grupo
varios de ser uno solo, de identidad grupal, y en su estructura social, aunque este criterio sea
normalmente viene acompaada por la presencia a veces difcil de diferenciar con los procesos de
de otro grupo externo al que se denomina exo- interdependencia y de identidad. Es tal la divisin
grupo. Claro exponente de esta tendencia es la existente entre los autores que unos ven en la inte-
teora formulada por Tajfel y Turner (1986), quie- raccin una forma de interdependencia y otros no
nes centran su atencin en la categorizacin ven en ella una condicin precisa para la forma-
social, hecho por el que los individuos, cuando cin de la identidad del grupo.
perciben la presencia de otro grupo, favorecen en Como seala Alcover de la Hera (1999, pp. 87
ellos la emisin de respuestas competitivas y dis- y ss.), podemos encontrar un buen nmero de
criminativas siempre a favor del grupo propio o definiciones que, de un modo u otro, incluyen la
endogrupo. La teora de la identidad social se interaccin, distinguindose tres lneas de defini-
refiere a los aspectos del concepto del yo de un cin diferenciadas: las que creen que es un ele-
individuo basados en su pertenencia a grupos o mento esencial para la identificacin del grupo,
categoras sociales, a las que se unen aspectos psi- las que la consideran como condicin a partir de
colgicos emocionales, evaluativos o motivacio- la cual se desarrolla una estructura social confor-
nales. Esos autores postulan que los grupos se mada por sistemas de normas, roles y estatus, y
evalan en comparacin con otros grupos y, por unas terceras que tratan de reformular el signifi-
tanto, la identidad social precisa que el grupo pro- cado de la interaccin integrando diversos ele-
pio est positivamente diferenciado de aquellos mentos de funcionamiento del grupo.
con los que pudiera compararse. Esto implica dos Las definiciones basadas en la interaccin
supuestos bsicos: a) que las personas estn moti- como elemento esencial postulan que dos perso-
vadas para establecer una distincin positiva entre nas llegan a la interaccin si la conducta de cada
los grupos con los que se identifican y los exo- una afecta directamente a la de la otra. Si un con-
grupos relevantes, y b) que cuando la pertenencia junto de personas interactan con frecuencia y por
a un grupo produce una identidad social insatis- largos perodos de tiempo, aumenta la probabili-
factoria, los miembros que la padezcan tendern dad de que sus interacciones adquieran un patrn,
a abandonar el grupo para unirse a otro ms gra- que desarrollen esperanzas respecto a la conduc-
tificante. Los presupuestos tericos de la identi- ta mutua y lleguen a identificarse entre s como
dad social no presuponen que las personas hayan miembros de la misma entidad social. En este sen-
de tener siempre una identidad social positiva, tido, Melton (1957) seala que, cuando hablamos
pues existen situaciones en que la identidad pue- de grupo, lo hacemos para referirnos al conjunto
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26 / Psicologa social de los procesos grupales

de personas que interactan entre s con patrones la interaccin dentro de una estructura organizada.
ya establecidos, aunque advierte que las relaciones Estas interacciones tienen lugar en un contexto
sociales son en s formas encasilladas de interac- determinado y permanecen activas durante un
cin social, que duran lo suficiente para volverse tiempo hasta alcanzar unos objetivos.
partes identificables de una estructura social. Como conclusin de las diferentes posiciones
La interdependencia entre los miembros era ante el concepto de grupo, Alcover propone la
el punto central sobre el que deba basarse la concepcin de Hare, para quien la interdepen-
comprensin del grupo, pero para los defenso- dencia y la interaccin resultan fundamentales,
res del enfoque interaccional es la observacin y resume sus caractersticas atendiendo a los
de las interacciones lo que facilita una mejor siguientes aspectos:
comprensin de lo que ocurre en un grupo. Un
modelo representativo del estudio de las inte- a) Existen en el grupo unos valores compar-
racciones intragrupales lo representa Bales tidos que lo mantienen.
(1950), que cre un mtodo para estudiar el gru- b) Los individuos del grupo adquieren o
po consistente en enumerar las intervenciones desarrollan conductas con el fin de llevar
que acontecen en una sesin grupal. Una inter- a cabo las actividades grupales.
vencin la define como una comunicacin ver- c) En el grupo se desarrollan un conjunto de
bal o no verbal que puede ser entendida por los normas que sirven para cohesionarlo y
dems como una simple expresin; la interac- guiarlo en sus actividades.
cin puede ser considerada como un intercam- d) En todo grupo se persiguen unas metas a
bio de intervenciones. A partir de la observacin las que se llega por la coordinacin de
de las interacciones, Bales intenta obtener con- roles y medios con la labor de un lder.
clusiones sobre la estructura del grupo. El mto-
do de Bales lo volveremos a tratar en el captulo Podemos concluir nuestra delimitacin con-
6 sobre las medidas de las relaciones interperso- ceptual de grupo afirmando que para constatar la
nales en el grupo. Una de las crticas que esta diferencia entre un grupo real y un mero hacina-
tendencia ha recibido es que las interacciones miento de gente en la calle, un conglomerado de
por s mismas no son suficientes para describir personas constituir un grupo cuando presente, al
la vida de un grupo. menos, algunos de los siguientes rasgos:
Por ltimo, existen los defensores de posturas
integradoras en la concepcin del grupo que refor- 1. Los miembros interactan entre s de for-
mulan el concepto de interaccin, a la que consi- ma continuada.
deran como una forma de interdependencia; y a 2. Todas las personas esperan prolongar las
la que aaden la relevancia otorgada al papel relaciones sociales existentes.
desempeado por los factores dinmicos implci- 3. La unin entre ellas exige vivir de acuerdo
tos en los grupos, los cuales proceden de las varia- con normas que son particulares del grupo.
bles del contexto en el que se insertan los grupos 4. Existe una frontera social entre los miem-
y de las variables temporales consustanciales a su bros y los no miembros.
existencia (Alcover de la Hera, 1999, p. 91). En 5. Por lo mismo, los miembros del grupo tie-
efecto, los defensores de esta posicin (Rabbie, nen cierto sentido de identificacin con el
Horwitz) siguen la tradicin lewiniana de consi- grupo y entre s.
derar al grupo como un todo dinmico, especifi- 6. Las personas ajenas al grupo consideran
cado en un nmero de personas no demasiado que sus integrantes forman un grupo.
numeroso, de tal manera que se facilite entre ellas 7. Existen unos lazos motivacionales de unin
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entre los componentes del grupo centrados Es una tarea difcil encontrar un nico sistema
en objetivos comunes, gratificaciones per- de clasificacin de los diferentes tipos de grupos
sonales, identidad de valores, etc. que pueda abarcar la amplia variabilidad existen-
te en funcin de sus tamaos, formas, objetivos,
Los rasgos enumerados no son del todo inde- duracin, etc. El hecho de que en un conglome-
pendientes, pues se refuerzan mutuamente. Si las rado de personas existan, en mayor o menor medi-
personas interactan por un perodo largo (dura- da, estructuras, afinidades, motivaciones o inte-
cin), es muy probable que terminen compartien- reses comunes hace que la clasificacin de los
do informacin y actitudes (amplitud). Si otras grupos se extienda desde las ms altas esferas
personas ajenas al grupo consideran a los com- de las relaciones hasta las ms simples relaciones
ponentes como un grupo se aumenta la sensacin interpersonales. Muchos grupos tienen de dos a
de unidad grupal, la cual se incrementa si existen tres miembros; otros llegan a incluir decenas de
lmites sociales donde se enmarque el grupo. Sin personas. Algunos son secretos y otros hacen pro-
embargo, cada una de esas caractersticas ejerce paganda de su existencia. Unos permiten la entra-
un efecto propio sobre la conducta de los grupos da a cualquier persona que lo desee y otros se
y de las personas que los componen. manifiestan exclusivos. El afecto y la intimidad
La delimitacin o cuantificacin de los rasgos son rasgos de algunos, la formalidad y la reserva
a que nos hemos referido va a configurar el tipo de otros. Si unos presentan muchas reglas forma-
y calidad de grupo que examinemos. Cuantos ms les, algunos carecen de ellas.
rasgos aparezcan y ms delimitados estn, mayo- Desde varias disciplinas se hacen categoriza-
res razones habr para hablar de la existencia y ciones de los diferentes grupos. Segn los objeti-
cualidades de un grupo. Cada uno de los factores vos que se persigan se establecen unos criterios
enumerados afecta a la conducta social y caracte- y se elaboran las tipologas. La Sociologa, Psicolo-
ga Social, Antropologa, Ciencias de la Educa-
riza la tipologa y cualidades del grupo.
cin, etc., construyen sus clasificaciones basndo-
se en el tamao, duracin, origen, criterios de
formacin, nivel de relaciones, objetivos, o por los
fines para los que fueron creados.
4. CLASIFICACIN Y TIPOS DE GRUPOS
El socilogo E. E. Eubank (1968) enumera
treinta y nueve clasificaciones diferentes de gru-
La compleja existencia del ser humano como
pos. Sin embargo, no se trata en este captulo de
ser social, sea cual sea la cultura a la que perte-
establecer un nuevo criterio, ni de analizar todos
nezca, se refleja, en buena medida, en el hecho de
los ya existentes; por ello haremos referencia a
que puede ser miembro de ms de un grupo a la clasificaciones tradicionales y adoptaremos la
vez, grupos entre los que pueden existir notables descripcin de algunos tipos de grupos que valgan
interferencias. Adems, la comprensin de las para comprender mejor la dinmica grupal.
acciones de una persona, de sus actitudes, presu-
pone que la relacionemos con grupos especficos
y la situemos preferentemente en unos frente a 4.1. Tipologa de los grupos
otros. Una concepcin lo ms fiable de la reali-
dad psquica de una persona pasa por concebirla Como ilustrativa de la variedad clasificatoria
como punto de interseccin de gran nmero de de categoras grupales insertamos la efectuada por
grupos (Hofsttter, op. cit., p. 335). el profesor Munn (1971, pp. 157-158).

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Tipos de grupos Segn la base de formacin:

A) Por los caracteres internos del grupo. Naturales y artificiales o creados. Volun-
tarios o forzosos.
Punto de partida cuantitativo: Biolgicos, psicolgicos (por la afectivi-
Microgrupos y macrogrupos (o pequeos dad, el inters o la idea transpersonal) y
y grandes grupos). nomolgicos.

Puntos de partida cualitativos: Por su duracin o permanencia:


Relaciones intragrupales de contacto Personales, transpersonales y efmeros (o
directo o indirecto. paragrupos).
Primarios y secundarios.

Acceso de nuevos miembros: B) Segn sean los caracteres externos


del grupo.
Abiertos, semiabiertos, semicerrados y
cerrados. Relaciones intergrupales.

Por los objetivos grupales: Grupos y subgrupos.


Grupos efectivos o de intimidad y grupos Simples y compuestos.
utilitarios.
Individuales o propiamente colectivos. Pertenencia:
De fines familiares, educativos, econmi-
cos, religiosos, polticos, recreativos o cul- Endogrupos y exogrupos (subtipo de
turales; ms o menos especficos; nicos o estos ltimos son los grupos alternati-
mltiples (y en este caso, simultneos o vos).
sucesivos); a corto, medio o largo plazo.
Minoritarios y mayoritarios. Referencia:

Por el mbito territorial o espacial: Positivos o negativos.


Internacionales, nacionales, regionales, Grado de conformidad social:
provinciales, locales, etc.
Conformes y desviados.
Organizacin:
Formales e informales. Diferenciacin social:
Equilibrio estructural: Horizontales y verticales.
Estables o inestables. Grado de integracin social:
Autoridad del lder:
Integrados, asimilados, marginados y
Totalitarios, democrticos o liberales. marginales.
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Por su parte, Anzieu (1971, pp. 16-27) dis- acciones estn en funcin de otras variables del
tingue cinco categoras bsicas en la divisin de grupo:
los grupos: muchedumbre, banda, agrupamien-
to, grupo primario y grupos secundarios. En La duracin guarda una relacin positiva
todas aparecen fenmenos que les son comunes, con el grado de organizacin del grupo.
tres de las cuales han sido establecidos tradi- El nmero de miembros es indiferente en los
cionalmente de forma segura: en todos apare- extremos (muchedumbre y grupos secunda-
cen miembros conductores, existen procesos de rios), y de importancia en los grupos peque-
identificacin aunque en diferentes grados, y os, pues de su establecimiento correcto
participan de imgenes o estereotipos comunes. depende el logro de los objetivos grupales.
En el cuadro 1.1 se pueden apreciar las carac- El estilo de relaciones interindividuales
tersticas fundamentales de estos grupos. En depende de la estructura y normas del grupo.
ellos se observa que la duracin, nmero de El estilo de relaciones del grupo se rela-
miembros, estilos de relaciones y estilo de las ciona con la conciencia de los objetivos.

CUADRO 1.1
Clasificacin de los grupos humanos (Anzieu y Martin, p. 26)

Estructuracin
(grado de Cantidad Relaciones Efectos
organizacin Duracin de entre los sobre las Conciencia Acciones
interna y individuos individuos creencias de las metas comunes
diferenciacin y las normas
de los roles)

Muchedumbre Muy dbil De algunos Grande Contagio de Irrupcin de Escasa Apata o


minutos a las emociones creencias reacciones
algunos das latentes paroxsticas
Banda Dbil De algunas Pequea Bsqueda del Refuerzo Mediana Espontneas,
horas a semejante pero poco
algunos meses importantes
para el grupo

Agrupamiento Mediana De varias Pequea, Relaciones Mantenimiento Escasa o Resistencia


semanas a media o humanas mediana pasiva o
varios meses grande superficiales acciones
limitadas
Grupo prima- Elevada De tres das a Pequea Relaciones Cambio Elevada Importantes,
rio o pequeo diez aos humanas ricas espontneas;
incluso
innovadoras
Grupo secun- Muy elevada De varios Media o Relaciones Induccin por Escasa o Importantes,
dario u organi- meses a varios grande funcionales presiones elevada habituales y
zacin decenios planificadas

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5. CARACTERSTICAS DE LOS TIPOS los otros demasiado y tampoco les aplicamos las
DE GRUPOS MS REFERENCIADOS mismas normas de justicia que empleamos para
evaluar nuestras acciones. En el seno de las
Entender los mecanismos que est utilizando familias se protege a sus miembros, aunque ello
una persona que se siente rechazada, o por qu implique ser injustos con las personas ajenas.
rehuye colaborar con algunos compaeros en En las sociedades evolucionadas se crean nor-
tareas laborales o sociales, es un elemento esen- mas de convivencia entre grupos que hacen res-
cial para afrontar la labor de negociacin o media- petar las reglas ajenas de funcionamiento y sus
cin en los procesos grupales. Estos aspectos posiciones frente a determinados eventos. Del
implican la necesidad de conocer los mecanismos mismo modo, la complejidad de las sociedades
y caractersticas de afiliacin a los grupos. En aras modernas permite, e incluso hace necesario, que
de una mejor comprensin de los procesos psico- se admita como miembro del propio grupo a per-
sociales relacionados con la accin grupal anali- sonas pertenecientes a grupos ajenos. Este fen-
zaremos los siguientes tipos de grupos: meno de transversalidad hace que se creen coo-
peraciones intergrupales necesarias para el avance
1. Grupos propios y grupos ajenos. de la vida social.
2. Grupos de iguales. Es absolutamente normal sentir lealtad por los
3. Grupos de referencia y grupos de perte- grupos propios, as como el sentirse identificado
nencia. con sus miembros. Mientras ms satisfactoria sea
4. Grupos pequeos y grupos grandes. la interaccin con los miembros del grupo y ms
5. Grupos primarios. nos recompense ste de distintas maneras o acepte-
6. Grupos secundarios o grupos formales y mos como propias sus normas y valores, habr
grupos informales. mayores probabilidades de que lo consideremos
distinto a los otros grupos y, por consiguiente, supe-
rior o, por lo menos, ms digno de nuestro apoyo.
5.1. Grupos propios (endogrupos)
y grupos ajenos (exogrupos)
5.2. Grupos de iguales
Una de las distinciones ms antiguas entre las
personas es aqulla entre el nosotros y el Constituyen una variedad de grupo interno,
ellos, los mistas y los otristas, entre ami- compuesto por personas de posicin equivalente.
go y enemigo, entre los que tratan de ayudarnos El trmino suele referirse a la igualdad en edad y,
y los que tratan de perjudicarnos. Los miem- por lo comn, a grupos de adolescentes o de
bros pertenecientes a un mismo grupo consideran nios. Aunque la etiqueta sugiere igualdad, en
que forman una unidad social, que comparten un casi todos los grupos, incluyendo aqullos con
destino comn. Solemos perdonar o incluso no dos o tres miembros, uno o ms individuos poseen
ver los errores o las malas acciones de los com- una posicin dominante por encima del resto.
paeros y, por el contrario, no hacemos lo mismo Suelen ser informales, no se eligen en ellos a lder
cuando se trata de personas que pertenecen a gru- alguno y el nombre expresa una realidad: los
pos ajenos. Tales actitudes pueden ser calificadas miembros se consideran aproximadamente igua-
de etnocentrismo, porque constituyen el centro les o, al menos, aceptan la norma de que a todos
de nuestra vida, cultura y costumbres. El sistema se les debe tratar igual.
propio es el correcto y el de los otros es malo; el Estos grupos parecen formar un mundo real
nuestro es superior y, por serlo, no respetamos a propio, con costumbres, patrones de lenguaje,
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metas y valores distintos a los de los adultos. No para decidir qu es correcto y qu no lo es, para
obstante, los grupos de iguales no se encuentran valorar las acciones y las cosas. Acostumbramos
limitados a los jvenes; no debemos pasar por alto a recurrir a tal grupo cuando estamos evaluando
la importancia general de los iguales en todas las algo o actuando.
clases, las edades, los grupos y los perodos his- Por lo general solemos ser miembros de nues-
tricos, pues suelen surgir amistades entre perso- tro grupo de referencia, es decir, estamos den-
nas de la misma edad, el mismo sexo y el mismo tro, pertenecemos a l, tendemos a aceptar los
rango social general. En la industria se suelen valores y las normas de aquel grupo en el cual
conceder las promociones de acuerdo con la anti- representamos un papel. Sin embargo, esto no
gedad que se tenga en el trabajo, a pesar de que siempre es as, pues a veces aceptamos como
existan diferencias de categoras entre los miem- gua un grupo al cual no pertenecemos. Imaginemos
bros de la empresa. Los amigos ntimos compar- el caso de un estudiante de Bellas Artes proce-
ten mucho ms segn van examinando situacio- dente de un pueblo de cualquier zona rural de
nes variadas; personas muy diferentes entre s, por nuestro pas. Cuando se traslade al mbito de su
razones diversas, parecen gozar de estar en compa- centro universitario de formacin se ver influi-
a mutua cuando han comparado, por lo menos, do por las distintas corrientes artsticas que en l
las experiencias de su generacin. Al igual que se desarrollen. De todas ellas, tomar partido
los jvenes, las personas de cierta edad no son por una en concreto que le va a servir de refe-
simplemente individuos aislados, sino miembros rencia en sus actuaciones futuras. A pesar de
de grupos de iguales. A veces los padres se sien- pertenecer a un grupo de la zona rural, que posi-
ten molestos cuando se les informa que los gru- blemente no est de acuerdo con las tendencias
pos de iguales ejercen mayor influencia en la con- artsticas de su ambiente universitario, el futuro
ducta de los hijos que las personas mayores o que artista tomar como grupo de referencia el que
las figuras de autoridad existentes en la vida encontr en la Universidad y no el de su espa-
social de los pequeos. Estos padres no tienen en cio familiar.
cuenta que tambin ellos se encuentran moldea- Existen factores complejos que intervienen
dos, en lo que toca a actitudes y normas, por sus en la eleccin de grupo de referencia. En gran
grupos de iguales. medida, nos atenemos a los estndares o a las
normas de aquellos grupos sobresalientes en la
actividad a que nos estemos dedicando en ese
5.3. Grupos de referencia y grupos momento. La forma de eleccin y los argumen-
de pertenencia tos que se utilizan apuntan a varias posibilida-
des:
Son muchos los grupos a los que una persona
puede pertenecer. Sin embargo, no a todos le con- Los individuos tienden a elegir un grupo
cede la misma importancia, ni todos tienen sobre de referencia cuya actividad central sea
ella la misma influencia o le despiertan los mis- aqulla a la que ellos se estn dedicando.
mos sentimientos. Slo aquellos grupos que influ- Se recurre ms a emplear como grupos de
yen de forma decisoria en el sujeto pueden ser referencia a los de mayor prestigio o que
tomados como referentes de sus actuaciones. El ofrecen otras recompensas.
concepto de grupo de referencia se basa en la Si un individuo considera posible pasar a
existencia de un conjunto de normas o valores que un grupo de rango superior, y desea hacer-
lo caracteriza. Un grupo de referencia es todo lo, muy probablemente lo elegir como
aqul cuyas normas o valores emplea la persona grupo de referencia.
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5.3.1. Funciones de los grupos Los grupos de pertenencia reales pueden ser-
de referencia y de pertenencia vir como referencias positivas y negativas al mis-
mo tiempo. Un alumno adolescente puede tener
Los grupos de referencia desempean dos fun- como grupo de referencia a su grupo familiar
ciones diferentes: la de comparacin y la normati- cuando tenga que juzgar valores morales o socia-
va. Un grupo funciona como comparativo cuando les, pero la podr tener como referencia negativa
las actitudes, las conductas y otras caractersticas respecto de las normas de comportamiento gru-
de sus miembros constituyen puntos o reglas de pal, disciplina u obediencia a la autoridad, dado
comparacin para que una persona pueda emitir que en esta etapa de la vida el sujeto se gua ms
juicios o evaluaciones sobre cualquier accin o por las normas sociales de comportamiento de su
situacin. En este sentido, el grupo influye en la grupo de amigos que por las impuestas en la tra-
percepcin social del individuo, en sus procesos de dicin social familiar.
cognicin y en su nivel de aspiracin social
(Festinger, 1957). Tambin cumple funciones nor-
mativas, en la medida en que las evaluaciones que 5.4. Grupos pequeos y grandes
el grupo realiza se basan en el grado en que la per-
sona se amolda a ciertas reglas de conducta, y por- La clasificacin basada en el tamao es una de
que la administracin de recompensas o castigos las ms bsicas en el estudio de los grupos, pues
depende de estas evaluaciones. Esto supone consi- el nmero de miembros constituye el elemento
derar al grupo como un elemento de presin social ms palpable de su estructura. Siempre y cuando
que sirve para moldear la conducta del individuo una agrupacin de personas rena las caracters-
(Cartwright, 1977, pp. 157-173). ticas para ser denominada grupo, podemos dife-
En ciertas ocasiones, para una persona su gru- renciar los grupos pequeos de los grandes en
po de pertenencia le sirve casi invariablemente funcin de la facilidad con que sus miembros pue-
como grupo de referencia. Es muy difcil no ser den interactuar entre s.
incluido en marcos de referencia de la propia Es usual encontrar delimitaciones del tamao
familia o del grupo de amigos ntimos. Es muy considerando que los pequeos pueden ir desde
probable, por tanto, que algn grupo de perte- dos a veinte personas, siendo grandes cuando
nencia nos sirva como grupo de referencia, pero superan ese nmero. No obstante, es el fin de la
no todos los grupos de referencia son grupos de existencia o el propsito del grupo lo que decidi-
pertenencia. Podemos estar influidos por las nor- r en ocasiones si se le considera grande o peque-
mas y costumbres de otros grupos donde no o. Por ejemplo, las relaciones de amistad y de
somos reconocidos como miembros. amor parecen romperse con facilidad cuando se
El grado de satisfaccin o insatisfaccin que acepta en ellas a una tercera persona; por tanto,
le produce a una persona pertenecer a un grupo un grupo amoroso de tres personas ser grande.
determina que ste sea reconocido como grupo de Por su parte, los grupos polticos no pierden efec-
referencia. Cuando un individuo se ve muy iden- tividad aunque lleguen a tener varias decenas de
tificado con las actitudes y los valores predomi- miembros y pueden ser, sin embargo, pequeos.
nantes en su grupo, al mismo tiempo que encuen- Lo importante en el tamao de un grupo, y por
tra gran satisfaccin en la interaccin con el resto lo cual se le califica de pequeo o grande, son los
de sus miembros, aumenta la probabilidad de que efectos que el nmero de miembros ejerce sobre
use ese grupo como referente de su conducta y la conducta del grupo. Podemos calificar un gru-
forma de pensar respecto de su comportamiento po como pequeo si cada participante espera a
social en general. que el otro termine de hablar, y cada individuo
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habla con el resto de los presentes sin necesidad ne unas repercusiones negativas que se ven palia-
de la existencia de reglas formales que determinen das por la presencia de grupos pequeos dentro
el orden de intervencin. Si no se pueden satisfa- de aqullos, donde las relaciones informales equi-
cer esas interacciones es posible que estemos libran las necesidades personales de los miembros
hablando de un grupo grande y, a partir de ese de los grandes grupos. Surgen a veces grupos
nmero, lo probable es que el grupo se divida en minoritarios que funcionan como unidades inde-
subgrupos, dadas o tradas. pendientes y como parte de los macrogrupos, a
El aumento de tamao del grupo supone la los que podemos llamar primarios.
adquisicin de un carcter propio, independiente En lneas generales, un grupo pequeo puede
de las caractersticas individuales de cualquier ser considerado como tal cuando no sobrepasa los
miembro. Si una dada se rompe nada queda; si 8 10 componentes, amplitud que est en funcin
ocurre eso con una trada, dos miembros podran del lugar donde se desarrolle la tarea grupal, pues
mantener la relacin. En el grupo mayor, aunque se el nmero debe permitir y facilitar la relacin de
vayan uno o varios individuos, si el grupo lo desea todos los miembros cara a cara y el conocimien-
continuar dedicado a lo que estaba haciendo. to directo de todos ellos, as como de sus intere-
Otra diferencia entre los grupos grandes y los ses, expectativas y emociones. No obstante, el
pequeos es que los incrementos considerables en grupo puede llegar hasta 12 miembros en condi-
el nmero potencial de relaciones, ocurridos al ciones excepcionales como podran ser las tera-
aumentar el tamao del grupo, no afectarn a la pias de grupo, los training group, los grupos de
estructura general o a los patrones sociales de evolucin o similares.
un grupo grande. Cuando un grupo llega a tener
un tamao considerable, se requiere un fuerte
aumento en la cifra de miembros para que se note 5.5. Grupos primarios
el cambio.
Por su finalidad o por su organizacin tambin Si bien los grupos primarios suelen ser grupos
los grupos tienden a tener un tamao especfico. pequeos, no es su tamao lo que ms les carac-
Los grupos cuya actividad es tomar decisiones o teriza. Tienen un papel relevante en las grandes
dedicarse a alguna accin urgente suelen tener un corporaciones y constituyen el campo social don-
tamao pequeo. La existencia de reglas forma- de la gente suele expresar sus emociones. En ellos
les apunta a otro rasgo de los grupos grandes: a se lleva a cabo la principal actividad de la socia-
partir de cierto tamao tienden a organizarse for- lizacin: hacer que los nios acepten las normas,
malmente. Es decir, se elabora una carta o una los valores y las costumbres del grupo. Surge en
constitucin, se escriben reglas y se crean rangos ellos la mayor parte de nuestra vida afectiva ms
o posiciones nuevas, todo ello buscando facilitar ntima, de nuestras satisfacciones ms profundas,
la interaccin. El aumento del tamao implica que as como de nuestras angustias ms agudas.
se nombren a algunas personas como dirigentes; En los grupos primarios debemos resaltar tres
se comienza a crear una jerarqua o diferencias aspectos fundamentales que conjuntamente los
por rango de importancia. Cuando el tamao es definen de manera inequvoca: la relacin cara a
elevado surge el problema de la comunicacin cara, el tamao y la duracin.
dentro del grupo, ya que es imposible conocer a La relacin cara a cara no es un elemento
todos los miembros o informarles de lo que est indispensable en la definicin. Se trata de uno de
pasando. los tres factores que incrementan la posibilidad
En la sociedad se tiene la necesidad de crear de que se den las interacciones en el grupo. En
grupos humanos grandes, pero a su vez esto tie- ocasiones han surgido grupos primarios basados
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en la amistad o el amor entre personas que no a cualquier grupo en el que las relaciones socia-
tenan relacin cara a cara, pues nicamente se les son:
escriban; y en nuestra poca muchas personas
se consideran amigos ntimos aunque vivan en 1. Emocionales.
lugares muy apartados, porque les une la tecno- 2. Vagas: la amplitud de la interaccin o su
loga informtica de Internet (tema que ser tra- alcance abarca muchos aspectos de la
tado en grupos virtuales). vida.
El tamao del grupo y su duracin constituyen 3. Particularizadoras: la relacin es especfica
las otras dos condiciones. Las tres, en conjunto, de las personas que componen el grupo (mi
afectan al desarrollo de un grupo primario, pues amigo, mi padre), y no de una clase de per-
elevan al mximo las posibilidades de que se pre- sonas (oficinistas, estudiantes...).
senten algunas de las caractersticas empleadas en 4. Colectivistas: las personas deben guiar su
su definicin. Por tanto, en una relacin de perso- conducta por aquello que sea bueno para
na a persona es muy probable que se termine por todo el grupo.
conocer bien al otro si tal relacin contina. Esa
interaccin con la persona en cuestin facilita que
compartamos con ella ideas y sentimientos. La cualidad emocional del grupo primario
La duracin puede ser considerada como una implica que cuando ste ya ha surgido, las rela-
condicin para la existencia del grupo primario. ciones entre los miembros sern emocionales de
Muchos grupos primarios, como ciertas amista- hecho y porque as se espera de cada uno de sus
des o relaciones amorosas terminan pronto, pero miembros. Es decir, un grupo primario es un con-
mientras exista la relacin, ambos miembros junto de relaciones por medio de las cuales se per-
esperan que el grupo contine. La duracin real mite a la gente expresar sus emociones e incluso
de cualquier relacin afecta a la probabilidad de se le urge a hacerlo. Ocurre as en las familias, en
que surja o no un grupo primario. Cuanto ms los grupos creados para jugar, en las amistades y
dure la interaccin, mayores probabilidades hay en las relaciones amorosas, as como en las inte-
de que se conozcan a fondo los participantes, es racciones ntimas entre vecinos.
decir, cuando el grupo es pequeo y dura mucho, Se define otra caracterstica como vaga para
las personas que participan en una relacin de expresar que los elementos de relacin de sus
individuo a individuo tienen ms oportunidades miembros tienen unos lmites muy amplios por el
de crear un grupo primario, dado que quienes no hecho de que se basan en la personalidad, los gus-
se interesan en ello suelen desertar o irse. Por lo tos y las actividades de los individuos. En una
tanto, cuando la relacin contina tenemos un relacin primaria poco se puede ocultar a los
proceso de reforzamiento que permite al indivi- otros, al contrario de lo que ocurre en las interac-
duo decidir si desea o no mantener la relacin. ciones presentes en una organizacin empresarial
o en la vida del barrio.
No obstante, en los grupos primarios, por las
5.5.1. Particularidades de los grupos reglas de la comunicacin ntima, las personas
primarios crearn reglas privadas respecto a lo que pueden
compartir. Los amigos decidirn qu temas deben
La denominacin de primario corresponde a ser evitados y cules no. En comparacin con
Coolley (1956), quien observ los patrones otros tipos de relaciones, el grupo primario es ms
sociales en las familias, en los grupos de amigos amplio en sus intereses, pues abarca mltiples
para jugar y en los barrios. Calific de primario aspectos de la vida de cada individuo.

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Cuando nos referimos a los grupos primarios en relaciones afectivas intensas, pueden durar
como particularizadores, significamos que nues- poco, pero, mientras existen, las personas que los
tros derechos y deberes respecto a otra persona se componen esperan que el compromiso emocional
encuentran determinados por la relacin especial creado dure. Mientras no surja un conflicto se
que con ella tengamos y no tanto por la clase de acepta que cada participante tiene la obligacin
roles que ocupe. Tenemos obligaciones particula- normativa de continuar.
res con nuestros amigos ntimos, muy diferentes La duracin real de un grupo primario no es
de las que nos unen con aquellas personas que son parte tan necesaria de su definicin como lo son
amigas ntimas de otras. las expectativas de sus miembros en su conti-
El carcter colectivo del grupo primario resi- nuidad. Cuando una persona tiene la certeza de
de en que cada miembro est obligado a preocu- que su grupo primario es duradero siente ms
parse por el grupo, aparte de que lo haga por la libertad para invertir en l de forma emocional,
otra persona. Esto queda reflejado en el hecho de intelectual o incluso econmicamente. La gen-
que los miembros de una familia pueden pelear te goza de cierta seguridad emocional sabiendo
entre s, pero se unen para defenderse cuando que al despertar cada maana no tiene que veri-
sienten la amenaza exterior. ficar si el amigo ntimo sigue sindolo. Se puede
Ese inters por lo colectivo presenta ms de un apreciar que los individuos esperan que la rela-
aspecto. En primer lugar, los miembros de un gru- cin contine, pues cuando alguien interrumpe
po primario consideran a ste un fin en s. Es equi- una relacin primaria sin dar explicaciones, cuan-
vocado pensar que se participa en un grupo prima- do lo hace de forma arbitraria y caprichosa, los
rio o se contina una relacin porque conseguiremos dems participantes se sienten violados y traicio-
algn tipo de ganancia al hacerlo, o porque obten- nados.
dremos mejor trato que en otros mbitos; se supo- La voluntariedad de pertenencia a los grupos
ne que la simple participacin en el grupo ya es en primarios tampoco puede ser considerada como
s satisfactoria. una caracterstica definitoria en s, pues existen
Otro aspecto de esta orientacin colectiva es relaciones en las que no hay una total libertad de
que los miembros de un grupo primario suelen eleccin del compaero, como puede ser el caso
compartir fines muy similares. Si as no fuera, de la familia, o el de los amigos de un colegio
lo probable es que la relacin terminara. La pro- o barrio donde el nio se siente obligado a ele-
babilidad de compartir fines aumenta cuando las gir de entre los compaeros prximos a l. Decir
otras personas son amigos o familiares y no extra- que la mayora de los grupos primarios son
os. voluntarios no significa que sean meramente
En tercer lugar, cuando las metas o fines de espontneos y no les afecten las presiones socia-
ciertas personas en lo particular son un tanto dis- les, tanto negativas como positivas. Por ejem-
tintas, los individuos deben sentir que comparten plo, cuando somos nios se nos ensea a tratar
metas. Es decir, cada uno de ellos debe estar en con respeto y cario a nuestros parientes y se
posicin de aceptar las metas del otro como suyas fomentan las relaciones primarias entre familia-
propias. Los amigos no comparten siempre las res. Tenderemos a elegir nuestra pertenencia a
mismas aspiraciones, pero s se complacen cuan- grupos primarios sobre la base de las personas
do el otro logra las suyas. Por eso el goce por el que nos rodean y, por tanto, que interactan con
triunfo de uno se colectiviza dentro del grupo. nosotros con mayor frecuencia y facilidad. De
El carcter duradero del grupo tiene dos sig- esta forma, los grupos primarios se encargan de
nificados: como realidad y como expectativa. una buena parte de la socializacin y del control
Muchos grupos primarios, sobre todo los basados social.
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5.6. Grupos secundarios o formales gran nmero de individuos, o quizs sea pequea;
y grupos informales pero cuando stos se relacionan entre s de forma
organizada para diferenciarse del resto adquieren
5.6.1. Grupos formales un grado de especificidad que les convierte en
grupos formales o secundarios, al mismo tiempo
En una sociedad evolucionada e industrializa- que tambin se diferencian entre ellos por las fun-
da como la nuestra, las personas se ven sujetas ciones y posiciones que han de ocupar dentro del
desde su nacimiento a muchas y variadas dife- grupo.
rencias sociales. Existe un gran nmero de ele- Las relaciones que se establecen en este tipo
mentos, tales como intereses, aficiones, tenden- de grupo se caracterizan por ser emocionalmente
cias polticas, religiosas, gustos artsticos y otros neutras, fragmentarias, universales, centradas en
muchos, que hacen que la gente est y se sienta s mismas y no perdurables.
diferenciada entre s. Para satisfacer las necesi- Hablamos de relaciones de emocin neutra
dades que se derivan de estos intereses las perso- porque, a diferencia de los grupos primarios, aqu
nas suelen unirse y estructurar su relacin en torno a no se espera de sus componentes que muestren
unos objetivos concretos y con unos procedimientos sus afectos ms ntimos, dado que el objetivo de
de relacin bien explcitos. En este caso estamos sus relaciones no est precisamente en las mani-
ante la aparicin de los grupos formales. En una festaciones afectivas, sino en conseguir otras
organizacin o en una sociedad los grupos for- metas muy diferentes a las puramente emociona-
males se crean con objetivos particulares y pro- les. No obstante, esto no implica que en los gru-
pios, y se les asigna una tarea definida que suele pos formales las personas no puedan manifestar
estar relacionada o concatenada con los objetivos sus sentimientos hacia los dems, slo que sa no
del sistema social al que pertenece el grupo. Con es la base de las relaciones interpersonales.
estas especificaciones, las caractersticas de los Etiquetamos las relaciones como fragmenta-
grupos formales son: rias o estrechas porque se limitan a la tarea obje-
to del grupo. Es decir, el grupo se forma con un
Suelen tener un lder director de la tarea o fin, y todas las acciones de los miembros dentro
del grupo. de l tienen como objetivo alcanzar ese fin. Una
Sus miembros tienen asignadas tareas persona que pertenece a una asociacin de caza
especficas y roles bien definidos. encaminar su actividad dentro de ella hacia dicha
Cada uno de sus componentes ocupa un tarea, pero encontrar poca respuesta entre sus
lugar o estatus dentro del grupo. compaeros si pretende satisfacer, en el seno de
Las relaciones entre los miembros estn la agrupacin, sus intereses musicales.
prefijadas por normas explcitas. El conjunto de relaciones existentes en los gru-
Fijacin de metas a conseguir en relacin pos secundarios se califican de universales por-
con otras ms amplias de la organizacin que todos los miembros con igual posicin o
o del sistema social. papel dentro del grupo tienen el mismo trato y se
Evaluacin de las actuaciones de los les aplican las mismas reglas. Sus normas de rela-
miembros del grupo y de las del grupo cin se establecen en funcin del cargo o estatus
mismo. que la persona ocupa, no en funcin de la calidad
personal en s.
Las metas de estos grupos estn delimitadas Se consideran centradas en s mismas porque
con el fin de satisfacer tambin comunes necesi- los individuos se dedican a la tarea grupal por los
dades. Es posible que la agrupacin alcance un beneficios que de ella pueden obtener. Los miem-
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El concepto de grupo y su tipologa / 37

bros van a fomentar las metas del grupo siempre realice. As, un grupo de amigos podr tener
y cuando les sirva para sus intereses. En el un lder para actividades deportivas, otro para ac-
momento en que cambien alguno de los dos tividades culturales, otro para actividades de
aspectos, metas o intereses, el individuo podr ocio, etc.; cada uno de sus miembros se consti-
abandonar el grupo. En los grupos formales es la tuir en conductor del grupo, y los dems le reco-
accin colectiva la que importa, no es normal que nocern su capacidad de liderazgo segn sea el
un miembro se sacrifique por otro. nivel de especializacin, experiencia y dominio
El carcter de no perdurable de las relaciones de las actividades que el grupo de amigos
interpersonales del grupo formal viene delimita- emprenda en un momento determinado.
do por la concordancia de intereses personales y Los objetivos del grupo informal no estn
objetivos del grupo. Un miembro de un grupo de especificados explcitamente. Esto no quiere decir
este tipo pertenecer a l siempre y cuando le sea que no existan, pues el grupo de amigos se cons-
til para conseguir o satisfacer sus necesidades. tituye para divertirse, encontrar apoyo afectivo y
En el momento en que no sea as no dudar en emocional, seguridad personal, etc. Aunque esas
abandonarlo, aunque el grupo puede perdurar por metas no estn constatadas formalmente, todos
la permanencia de otros a los que s les satisface. sus componentes son conscientes de la funcin y
El empeo por conseguir unas metas comunes del papel que el grupo juega en sus relaciones. La
hace que en los grupos formales surjan relaciones funcin principal del grupo informal para el indi-
estrechas de cooperacin entre sus miembros, y viduo es la de satisfacer necesidades sociales y
que de ellas se deriven a su vez la formacin de psicolgicas.
grupos primarios, donde sus miembros estn liga- En una organizacin formal se pueden generar
dos por lazos afectivos producto de la confluen- grupos informales, derivados de las relaciones y
cia de sentimientos y actitudes similares hacia afinidades personales de los miembros de la orga-
temas ms o menos especficos. nizacin; as, pueden surgir grupos deportivos, de
amistad, grupos sociales, etc. El que estos grupos
5.6.2. Grupos informales sean positivos o negativos para la organizacin
depender de la convergencia o divergencia de
Los grupos informales se forman espontnea- sus objetivos con los de la organizacin. En estos
mente tanto en una organizacin como en el sis- casos, las organizaciones formales, sobre todo en
tema social. Poseen uno o ms lderes que no son el mundo empresarial, analizan e interpretan las
nombrados por instancias externas al grupo. La fuerzas motivacionales, as como las condiciones
existencia de varios lderes en un grupo informal que faciliten la canalizacin de los elementos
est en funcin de las actividades que el grupo positivos de los grupos informales en su seno.

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La vida del grupo.


Nacimiento, evolucin y final
ROBERTO MARTINEZ-PECINO
2
LUCA SELL TRUJILLO

1. Introduccin.
2. El nacimiento del grupo.
3. La evolucin de la vida grupal.
4. El final de la vida grupal.
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1. INTRODUCCIN los inicios grupales en base a vnculos ambientales,


afectivos, comportamentales y cognitivos que favo-
Como veamos en el captulo anterior, los gru- recen la integracin social de los miembros del gru-
pos estn compuestos de personas. En este senti- po. Para comprender la evolucin del grupo desta-
do, y al igual que ellas, no son entidades estticas, camos que son numerosos los modelos desarrollados,
sino que son dinmicos y cambiantes. presentamos algunos factores que pueden dar cuen-
En un grupo se producen cambios durante todo ta de las semejanzas y diferencias entre ellos y nos
su ciclo vital (Worchel y Coutant, 2003; Canto, centramos en los modelos ms significativos. De este
1998). As, evoluciona desde las primeras inte- modo mostramos el modelo de Bennis y Sheppard y
racciones que dan lugar a su nacimiento, pasan- el modelo de Tuckman, con los que podremos com-
do por los momentos intermedios, en los que se prender los ajustes que realizan los miembros del
producen ajustes entre aspectos personales y tam- grupo para desarrollar un funcionamiento adecuado
bin en los relacionados con las actividades que en lo referente tanto a las relaciones personales como
el grupo desarrolla, hasta los momentos finales de a las actividades grupales. Ambos modelos pueden
la vida grupal. ser considerados modelos lineales, pues nos sugie-
Todos estos procesos y cambios en la evolu- ren una serie de fases o secuencias que el grupo debe
cin de la vida del grupo tienen importantes con- atravesar. Tambin destacamos aqu el modelo de
secuencias tanto para las personas que los com- equilibrio interrumpido de Gersick. Este modelo, a
ponen como para el propio grupo en s mismo o diferencia de los anteriores, no plantea la evolucin
para las futuras experiencias de participacin en grupal de forma lineal, en base a fases por las que el
grupos. grupo debe pasar, sino de una forma ms dinmica
Resulta por tanto necesario entender cmo trans- en la que los perodos de equilibro o estabilidad del
curre la vida grupal, y a tal fin dedicamos este cap- grupo se ven alterados requiriendo cambios y ajus-
tulo. Para ello analizamos tres momentos cruciales tes que vuelvan a garantizar el equilibrio del grupo.
de la vida del grupo: su nacimiento, su evolucin y Por ltimo, presentamos el modelo de identidad
su final. Comenzamos analizando el nacimiento del social de Worchel y colaboradores, que nos ayuda a
grupo con una aproximacin tradicional que permi- comprender la evolucin grupal desde una perspec-
te distinguir entre criterios instrumentales y motiva- tiva que integra aspectos planteados en los modelos
cionales que propician el surgimiento y pertenencia anteriormente mencionados. Por lo que se refiere al
a un grupo. A continuacin, destacamos el modelo final de la vida de los grupos, comenzamos mos-
de integracin social de Moreland, que nos explica trando una aclaracin conceptual de los diversos tr-
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42 / Psicologa social de los procesos grupales

minos empleados para referirse a este momento, se vacional o de atraccin interpersonal plantea que
presentan algunas razones por las que la vida de formamos grupos como resultado de un anlisis
un grupo llega a su fin y se analizan los principa- de caractersticas percibidas entre dos o ms per-
les aspectos que deben ser abordados para gestio- sonas (atractivo fsico, proximidad, reciprocidad,
narlo adecuadamente. similitud, etc.).
Ambos criterios plantean la formacin de un
grupo como un fenmeno discontinuo, lo que supo-
2. EL NACIMIENTO DEL GRUPO ne la transformacin de un no grupo en un grupo.
Si bien, tal y como plantea Moreland (1987), quiz
Aunque algunas veces resulta posible conocer sea ms adecuado considerar la formacin de un
el instante en el que se forma un grupo, en la grupo como un proceso continuo que implica el
mayora de las ocasiones es muy difcil determi- movimiento de un conjunto de personas a lo largo de
nar en qu momento se ha originado, sobre todo una hipottica dimensin de grupalidad, duran-
cuando se trata de grupos naturales. Tener un buen te un perodo ms o menos dilatado de tiempo.
conocimiento de los factores que intervienen en la
formacin de un grupo resulta esencial, ya que
puede ayudar a entender otros fenmenos que se 2.2. Modelo de integracin social
producen durante la evolucin grupal (Moreland,
1987). Presentamos en esta seccin dos grandes El modelo terico de Moreland (1987) expli-
aproximaciones que nos ayudan a comprender el ca la formacin de los grupos como un proceso
nacimiento del grupo. Por un lado, una aproxi- en el que interviene un conjunto de vnculos
macin tradicional que nos permite distinguir ambientales, comportamentales, afectivos y cog-
entre criterios instrumentales y motivacionales. nitivos que denomina integracin social. Estos
Por otro lado, el modelo de integracin social de vnculos seran los que unen a los individuos entre
Moreland, que nos explica los inicios grupales en s, formndose el grupo en la medida en que tie-
base a vnculos ambientales, afectivos, compor- nen lugar los cuatro aspectos de integracin
tamentales y cognitivos que favorecen la integra- social. Estos aspectos deberan ser considerados
cin social de los miembros del grupo. como funciones ms que como causa de forma-
cin, no obstante son inherentes a la formacin.
Moreland plantea en su modelo proceso de inte-
2.1. Aproximacin tradicional: criterios gracin social que la formacin de grupos es un
instrumentales y motivacionales proceso continuo de integracin social, entendida
sta como el conjunto de vnculos ambientales,
Para intentar explicar la formacin grupal se comportamentales, afectivos y cognitivos que unen
han utilizado dos criterios: uno denominado ins- a los miembros del grupo entre s, de modo que
trumental o funcional, y otro denominado motiva- cuanto ms piensen, sientan y acten los miembros
cional o de atraccin interpersonal (Gil, Alcover, como un grupo, antes que como un conjunto de
Garca, Roda y Rodrguez, 1999). Segn el crite- individuos, mayor ser el nivel de integracin social
rio instrumental, el grupo nace porque permite que presentar el grupo. Pasamos a continuacin a
satisfacer distintos tipos de necesidades (de infor- describir los vnculos referidos.
macin, psicolgicas, interpersonales, colectivas)
que de forma individual no podran lograrse. El a) Integracin ambiental. El entorno fsico,
grupo sera por tanto un instrumento para desem- social y cultural puede facilitar los recur-
pear determinadas funciones. El criterio moti- sos necesarios para que varios individuos
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La vida del grupo. Nacimiento, evolucin y final / 43

se conviertan en un grupo. Uno de los fac- que cualquier relacin social implica un
tores que ms influyen en la formacin de intercambio de conductas que ocasiona
un grupo es el entorno fsico y, en especial tanto recompensas como costes, de
la proximidad o cercana de los indivi- modo que las personas tratarn de esta-
duos. Se ha comprobado que la proximi- blecer relaciones en las que las recom-
dad fsica y la frecuencia de la interaccin pensas sean altas y los costes bajos. Para
llevan a la eleccin de amigos (Festinger, la perspectiva de la evaluacin social, la
Schachte y Back, 1950). Tambin, el entor- pertenencia a grupos proporciona a los
no social en el que se encuentra inmersa la miembros informacin acerca de ellos
persona genera la oportunidad de estable- mismos y de su entorno. De acuerdo con la
cer nuevos contactos interpersonales que teora de la comparacin social (Festinger,
pueden dar origen al inicio de nuevos gru- 1954), las personas se encuentran motiva-
pos. Y, por ltimo, el entorno cultural tam- das por una fuerte tendencia a evaluar la
bin facilita o dificulta la pertenencia a realidad y a obtener un conocimiento obje-
grupos. As, por ejemplo, las culturas tivo de las cosas. En la mayora de los
colectivistas tienden a facilitar la forma- casos, disponer de informacin objetiva
cin de grupos en mayor medida que las acerca de opiniones, creencias, actitudes,
individualistas. Lo mismo ocurre con la plu- capacidades, etc., resulta complicado, por
ralidad poltica y social en la que los siste- lo que se suele recurrir a realizar compa-
mas democrticos facilitan la formacin y raciones sociales, es decir, comparar lo
la actividad de los grupos en mayor medida que piensan, sienten u opinan otras perso-
que los autoritarios. No obstante, tambin nas del entorno ante dichos acontecimien-
en sociedades consideradas libres, las res- tos o realidades. Este impulso o necesidad
tricciones, en ocasiones de modo ms sutil, de comparacin tambin se encuentra,
pueden impedir la formacin de grupos, segn Festinger, en el origen de la mayor
apelando de manera ms o menos explcita parte de los grupos, a los que las personas
a diferencias de clase, tnicas, econmi- se unen en funcin de la similitud, real o
cas, geogrficas, etc. (Alcover, 1999). percibida, de sus miembros y que facilita
b) Integracin comportamental. Se produce desarrollar marcos de referencia para la
cuando las personas son interdependien- comparacin social. Una ltima perspec-
tes entre s para lograr la satisfaccin de tiva es la psicodinmica, en la que los gru-
necesidades (Moreland, 1987). Para expli- pos se contemplan como un contexto ideal
car la integracin comportamental o con- para movilizar defensas, controles o sen-
ductual se han adoptado diferentes pers- timientos de ansiedad. En consecuencia,
pectivas. La teora evolucionista explica que las personas forman grupos o entran a for-
la adaptacin a las condiciones ambientales mar parte de ellos con el objetivo, cons-
es ms idnea para las personas que perte- ciente o no, de enfrentarse con conflictos
necen a un grupo que para individuos aisla- de personalidad o de identidad, puesto que
dos. Desde la teora del intercambio social el contacto y la interaccin con los otros
se plantea que existe una mayor probabili- puede permitirles superar estas situacio-
dad de que se formen grupos cuando sus nes.
miembros sean capaces de maximizar las c) Integracin afectiva. Se produce cuando
recompensas y de minimizar los costes. las personas tienen unos sentimientos
Autores como Homans (1961) formularon compartidos, es decir, cuando se sienten
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44 / Psicologa social de los procesos grupales

atradas entre si por algn motivo y se pro- relevante para obtener ciertos resultados, y
duce un proceso de encadenamiento 3) la pertenencia resulte distintiva o inusual
entre ellas. Para conocer la clase de senti- de alguna forma en su entorno social, de
mientos que son compartidos por los modo que cuanto ms distintivo es un gru-
miembros de un grupo se han desarrolla- po, ms probable es que una persona sea
do dos lneas de investigacin. Una desta- reconocida como miembro de l. Estos seis
ca la atraccin interpersonal entre los factores pueden afectar sobre la conciencia
miembros del grupo, donde se ha estudia- de las personas de pertenecer a un grupo y,
do la atraccin fsica, la semejanza de acti- en consecuencia, influir sobre la formacin
tudes, de personalidad, de nivel econmi- de grupos.
co, de nivel de competencia, de raza, de
sexo, etc. (Shaw, 1976). La otra lnea de En definitiva, Moreland (1987) concluye que
investigacin es la relativa a la atraccin la formacin de grupos es un proceso continuo de
que puede ejercer para los miembros el integracin social en el que tiene lugar los cuatro
grupo en s mismo. Desde este prisma se tipos de integracin: ambiental, comportamental,
considera que las actividades, metas o creen- afectiva y cognitiva. No obstante, hay que consi-
cias de un grupo pueden proporcionar derar que estos tipos de integracin se refieren a
prestigio o resultar tiles para sus miem- la formacin de grupos naturales y, aunque pue-
bros en otros contextos sociales. dan presentar ciertas caractersticas comunes, no
d) Integracin Cognitiva. Tiene lugar cuando es lo mismo el hecho de unirse voluntariamente a
los individuos perciben que comparten un grupo que ser asignado de manera forzosa a l
caractersticas personales fundamentales, lo o que el grupo haya sido creado de forma inten-
que implica ms que la mera semejanza cionada por un agente externo.
entre los miembros. Moreland (1987) enfa-
tiza que lo importante por parte de los CUANDO DESARROLLAN IDENTIDAD
miembros de un grupo es la conciencia de 3. LA EVOLUCIN DE LA VIDA GRUPAL
que son similares, lo que conduce a la idea
de que un grupo se forma cuando las perso- A lo largo de la vida de un grupo se van pro-
nas comienzan a percibirse a s mismas duciendo evoluciones y cambios que afectan a
como grupo. Los factores que influyen en varias dimensiones. Una primera dimensin es la
la conciencia de las semejanzas y diferen- denominada dimensin social, que se refiere a
cias con otras personas pueden ser dividi- cambios en la estructura del grupo y en los roles
dos en personales y situacionales. El anli- y estructuras de sus miembros. Una segunda
sis de los factores personales indica que un dimensin concierne a las actividades del grupo,
grupo se formar cuando la persona es cons- que se relaciona con la realizacin de tareas y con
ciente de: 1) la similitud antes de pertenecer los procesos operativos del grupo. Finalmente, se
al grupo, 2) su pertenencia inmediatamente producen cambios en la dimensin de la cultura
antes de la formacin del grupo y 3) que su grupal, que incluye aquellos aspectos relaciona-
pertenencia en el pasado ha resultado til, dos con las normas, valores y objetivos compar-
en el sentido de proporcionarle una identi- tidos en el grupo (Smith, 2001).
dad social. Los factores situacionales hacen Los patrones de cambio y evolucin de los
referencia al hecho de que: 1) el individuo grupos han sido objeto de estudio en las ltimas
sea recordado o no por otros como miembro cuatro dcadas y han dado lugar a multitud de
del grupo, 2) crean que su pertenencia es modelos explicativos (Chidambaram y Bostrom,
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La vida del grupo. Nacimiento, evolucin y final / 45

1996). No obstante, si bien la literatura en cuan- c) Los tipos de grupos y materiales objeto de
to a modelos ha sido extensa, el avance ha sido estudio y anlisis. Una tercera explicacin
relativamente escaso en los ltimos 20 o 25 aos se deriva del tipo de grupos y materiales que
(Smith, 2001). La complejidad del tema tratado han sido objeto de estudio y anlisis. Muchos
hace que ninguno de ellos consiga una explica- de los grupos estudiados compartan algu-
cin completa de la evolucin grupal, al tiempo nas caractersticas. Por ejemplo, el estudio
que la mayor parte coincide en algunos de los de los grupos en entornos muy controlados,
principales procesos implicados. Por otro lado, con estudiantes, con grupos de terapia, etc.
su clasificacin tampoco resulta fcil, ya que Tambin se han producido algunas seme-
muchos modelos comparten ideas, patrones y janzas en los materiales utilizados.
fases, al tiempo que presentan sutiles diferen-
cias. Consideramos necesario en primer lugar Por lo que se refiere a las diferencias entre los
comprender algunos factores que pueden influir en distintos modelos, Chidambaram y Bostrom (1996)
que los diversos modelos desarrollados presenten proponen algunos factores que pueden ayudar a
tanto similitudes como diferencias. Posteriormente, comprenderlas:
nos centraremos en los modelos ms significa-
tivos. a) Los grupos analizados. Puede ser que los
diferentes grupos analizados tengan dis-
tintos patrones de desarrollo. Por ejemplo,
3.1. Factores que generan semejanzas estudiantes, grupos orientados a un obje-
y diferencias entre los modelos tivo, grupos estudiados en entornos natu-
rales frente a otros en entornos controla-
De acuerdo con Smith (2001), algunos ele- dos o grupos que tienen la figura de un
mentos nos pueden ayudar a comprender las lder frente a aquellos en los que no se ha
semejanzas entre los modelos. designado ninguno.
b) Operacionalizacin del modelo. Cada
a) El lugar en el que se concibi e incub el modelo se ha centrado en diferentes varia-
modelo. Muchos se han derivado de las bles. Por ejemplo, los modelos lineales
mismas instituciones acadmicas, como han intentado describir los patrones de
por ejemplo la Universidad de Harvard. desarrollo del grupo, mientras que los no
Por tanto, los autores conocan los mode- lineales han tratado de identificar los fac-
los previos de sus colegas y los tomaban tores que generan los cambios en dichos
como referencia para sus estudios. Al mis- patrones. Incluso dentro de estas categoras
mo tiempo, estaban expuestos a las mis- de modelos se ha atendido a diversas varia-
mas clases, conferencias y discursos infor- bles, como los sentimientos de los miem-
males que favorecen una forma similar de bros del grupo, el rendimiento o la inte-
entender la realidad grupal. raccin entre sentimientos y rendimiento.
b) Las escuelas de pensamiento. Numerosos Tambin han existido diferencias en
autores se han decantado por algunas otras variables objeto de estudio en los gru-
escuelas de pensamiento sobre las que se pos, como el conflicto, la cohesin, el lide-
han asentado y trabajado posteriormente. razgo, la influencia, la ansiedad, la coope-
Un buen ejemplo es el influyente trabajo racin, la confianza, etc.
de Tuckman (1965) que veremos en este c) Tareas desarrolladas. Los diferentes mode-
captulo. los se han generado utilizando distintas
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46 / Psicologa social de los procesos grupales

tareas, por ejemplo tareas experimentales, evolucin grupal. Estos modelos entienden los
tareas ms cercanas a la realidad, tareas grupos como sistemas abiertos, en los que las
sencillas, complejas, con impacto e impli- influencias de las variables del entorno y de las
cacin para los miembros del grupo o sin relaciones con el exterior son de gran importan-
consecuencias para ellos, etc. cia. Finalmente, nos centraremos en el modelo de
d) Perodo de tiempo. El perodo de tiempo identidad social de Worchel y colaboradores, con-
considerado en los estudios vara signifi- siderado ms integrador por algunos autores
cativamente, desde los que se centraron en (Alcover, 1999; Snchez, 2002).
una sola sesin hasta los que emplearon
varias semanas o incluso aos. Analizar Modelo de Bennis y Shepard
evoluciones grupales en diferentes marcos
temporales puede dar lugar a diferentes Este modelo propuesto por Bennis y Shepard
modelos de desarrollo. (1956) predice que los grupos se desarrollan a lo
largo de dos fases principales con tres subfases cada
una de ellas. La primera fase, denominada depen-
3.2. Modelos sobre la evolucin grupal dencia (o de relacin con la autoridad), presenta una
primera subfase de sumisin (dependencia-huida de
Como sealbamos anteriormente, en esta sec- los miembros con respecto al lder), una segunda
cin presentamos algunos de los modelos ms de rebelin (contradependencia-lucha) y una terce-
significativos. Comenzamos en primer lugar con ra de resolucin del conflicto (resolucin por catar-
el modelo de Bennis y Shepard y el modelo de sis de los problemas con la autoridad). La segunda
Tuckman, que ponen de manifiesto los ajustes que fase, de interdependencia (o de relaciones interper-
realizan los miembros del grupo para desarrollar sonales), consta de una primera subfase de identi-
un funcionamiento adecuado en lo referente tan- ficacin entre los miembros del grupo (encanta-
to a las relaciones personales como a las activi- miento-huida), de otra en la que predomina la
dades grupales. Ambos son modelos lineales. Los preocupacin por la identidad individual (desen-
modelos lineales (Morgan, Salas y Glickman, canto-lucha) y finalmente de una tercera subfase en
1994) plantean que los grupos se desarrollan la que se resuelve el problema de identidad frente
siguiendo un orden definido de progresin a tra- al grupo (validacin por consenso).
vs de una serie de fases cuyo nmero oscila entre
los diferentes autores. Para alcanzar la madurez Modelo de Tuckman
grupal es necesario que se superen todas y cada
una de las fases, ya que si un grupo es incapaz de Uno de los modelos ms representativos e
superar una determinada fase, tendra lugar la influyentes sobre las etapas del desarrollo de gru-
disolucin o ruptura del grupo. Asimismo, estos po es el de Tuckman (Tuckman, 1965; Tuckman
modelos consideran que el grado de madurez y y Jensen, 1977), aunque est muy influido por el
desarrollo del grupo se incrementa con el tiempo modelo de Bennis y Shepard.
a medida que se va progresando en las fases del Tuckman considera dos aspectos importantes
mismo. Posteriormente presentaremos el modelo en la evolucin de un grupo: las relaciones inter-
de equilibrio interrumpido de Gersick, que se personales (configuracin y conductas interper-
incluye dentro de los denominados modelos no sonales del grupo en un momento del tiempo) y
lineales. Los modelos no lineales (Morgan, Salas la actividad de la tarea (contenido de la interac-
y Glickman, 1994) se caracterizan por la ausen- cin). El autor propone una secuencia paralela de
cia de cualquier tipo de secuencia o fases en la desarrollo, aplicable a diversos tipos de grupos,
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La vida del grupo. Nacimiento, evolucin y final / 47

tanto para las relaciones interpersonales (com- En los grupos permanentes, la ejecucin es la
probacin de dependencia, conflicto intragrupal, ltima etapa en su desarrollo; sin embargo, en la
desarrollo de la cohesin de grupo y relacin fun- mayora de los grupos, sobre todo en aquellos que
cional de roles), como para la actividad de la tarea se crean con un propsito especfico, se observa
(orientacin de la tarea, reaccin emocional a la la existencia de una quinta etapa, incorporada por
tarea, intercambio abierto de interpretaciones Tuckman despus de una revisin posterior de su
relevantes y emergencia de soluciones). modelo (Tuckman y Jensen, 1977).
El desarrollo grupal segn este modelo abarca
ambos niveles y consta de las siguientes cuatro fases:
Clausura. Los grupos alcanzan sus objeti-
Formacin. Es el nivel inicial del desarro- vos, tanto de rendimiento como de rela-
llo del grupo. Se caracteriza por existir una ciones interpersonales. A partir de aqu, el
gran incertidumbre, ya que los miembros grupo puede mantenerse funcionando efi-
intentan identificar aspectos de la estruc- cazmente o disolverse una vez alcanzadas
tura del grupo, de las relaciones interper- las metas pretendidas.
sonales y de los procesos de realizacin de
las tareas. Esta etapa finaliza cuando los Modelo de equilibrio interrumpido
miembros del grupo comienzan a pensar
en s mismos como parte del grupo. El modelo de equilibrio interrumpido de
Tormenta. En este segundo nivel se pro- Gersick (1988, 1989) seala que los grupos se
duce el conflicto y divisin intragrupal desarrollan y cambian de forma discontinua, de
debido tanto a problemas interpersonales tal forma que los periodos estables, en los que
como a la ejecucin de las tareas. Los se realizan rutinas habituales, resultan inte-
miembros ofrecen resistencias frente a la rrumpidos por perodos de transicin no tan
influencia del grupo y a las demandas de la estables.
tarea. Si el grupo finaliza esta etapa es por- Para Gersick los grupos mantienen sus ruti-
que suele existir una jerarqua relativa- nas en la realizacin de sus actividades (posi-
mente clara de liderazgo dentro del grupo. cin de equilibrio) hasta que son forzados a alte-
Normativa. Los miembros van internali- rar o modificar esas prcticas por limitaciones
zando las normas, surgiendo en el grupo la temporales o crisis (estado de desequilibrio).
cohesin y la identidad grupal positiva. Esta tendencia se deriva de la racionalidad del
Cuando esta etapa se completa se encuen- grupo (capacidad limitada de un grupo para
tra afianzada la estructura, y el grupo ha retomar un problema e intentar un nuevo enfo-
asimilado las expectativas respecto al com- que), la dificultad percibida de los enfoques
portamiento correcto de los miembros. alternativos, la desgana a cambiar prematura-
Ejecucin. En este nivel los grupos resuel- mente sin considerar todas las posibilidades y a
ven sus problemas estructurales, de modo comprometerse con los otros miembros del
que se desempea con un alto grado de grupo. En suma, este modelo es un modelo
xito la ejecucin de las tareas propuestas no secuencial porque se fundamenta en la pre-
y, por otro lado, los comportamientos misa de que el patrn de conducta observada a
resultan mucho ms flexibles y funciona- lo largo del desarrollo variar de acuerdo con
les, al estar centrados en el objetivo y las cuestiones encontradas por el grupo y en la
orientados a la tarea. forma en que es procesada la tarea.

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48 / Psicologa social de los procesos grupales

Modelo de identidad social tivos que el grupo se haya marcado, llegn-


de Worchel y colaboradores dose a plantear colaboraciones con exogru-
pos para alcanzar la productividad. Tambin
Worchel y colaboradores (Worchel, Coutant- es el momento en el que aparecen los pri-
Sassic y Grossman, 1992; Worchel, 1996) plantean meros conflictos entre miembros del grupo
el modelo de identidad social de los grupos, consi- debido a diferentes capacidades o ideas
derando stos como unidades dinmicas que se desa- sobre cmo llevar a cabo las actividades.
rrollan a travs de una serie predecible de fases que Individualizacin. A medida que se van
se suceden cronolgica y consecutivamente, aunque logrando los objetivos grupales, los miem-
no tienen siempre la misma duracin temporal. Las bros comienzan a evaluar tanto las con-
fases propuestas son seis, de las que dos seran pre- tribuciones como las recompensas que
vias al establecimiento del grupo y las cuatro restan- obtienen de la pertenencia grupal. Las
tes de desarrollo grupal propiamente dicho. interacciones dentro del grupo se hacen
Las fases previas son: ms selectivas. Comienzan a surgir sub-
grupos, hacindose presentes las necesida-
Descontento. Las personas que todava no des individuales y las luchas de poder. En
son grupo pero que sern futuros integran- esta fase los exogrupos pasan a ser anali-
tes de l, provienen de diversos grupos en zados como posibles candidatos para for-
donde su grado de insatisfaccin era alto, mar parte de ellos.
ya que se sentan desatendidos y el grupo Declive del grupo. El desplazamiento
no satisfaca sus necesidades. hacia la identidad personal plantea una
Suceso desencadenante o precipitante. Un amenaza potencial a la identidad grupal.
acontecimiento puntual o cualquier otra Las diferencias entre los subgrupos crea-
circunstancia puede servir como punto de dos se hacen manifiestas y comienzan las
partida para promover el cambio hacia la luchas entre s, al tiempo que disminuye la
creacin del nuevo grupo abriendo expec- confianza en el grupo. Es el momento en el
tativas de mejora. Es en esta fase cuando que algunos miembros comienzan a aban-
se produce la ruptura con el grupo antiguo. donar el grupo.

Las fases del desarrollo grupal son: El modelo defiende que los grupos se centran
en cuestiones diferentes en los distintos momen-
Identificacin con el grupo. Aparecen sen- tos temporales. As, se predice que los grupos se
timientos de pertenencia grupal y con ello preocuparn por aspectos relacionados con la eje-
se puede dar ya por formado el grupo. El cucin de la tarea y con la productividad slo
objetivo del grupo en este momento es el cuando hayan establecido su identidad grupal,
establecimiento de su identidad social siendo mayor por tanto el rendimiento y la pro-
frente a su identidad personal. Hay fuertes ductividad del grupo durante los perodos inter-
presiones hacia la conformidad y se legiti- medios de su ciclo vital.
man los valores propios. Pueden pedirse
manifestaciones de lealtad o sacrificios a
los miembros. Las relaciones con los exo- 4. EL FINAL DE LA VIDA GRUPAL
grupos pueden ser tensas.
Productividad grupal. En esta fase la preo- La literatura incluye diversos trminos para
cupacin est orientada al logro de los obje- referirse al final de un grupo, tales como cierre,
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La vida del grupo. Nacimiento, evolucin y final / 49

disolucin, desaparicin, abandono, sepa- Podemos esgrimir diversas razones por las que
racin o retirada (Rose, 1989). No obstante, la vida de un grupo puede llegar al final de su
consideramos que el trmino final resulta bas- ciclo vital (Sarri y Galinsky, 1974):
tante apropiado y ms libre de connotaciones nega-
tivas. En este sentido, trminos como desapari- a) Se ha logrado el objetivo para el que se
cin o disolucin definitiva de un grupo pueden constituy el grupo.
tener una connotacin negativa y asociada a una b) El grupo se haba constituido para un
prdida, aspecto que no necesariamente tiene perodo especfico de tiempo.
que ser as, ya que, como veremos, el final pue- c) Falla la integracin entre sus miembros
de ocurrir por causas positivas, como el logro de porque no desarrollan condiciones bsicas
la meta propuesta. Por otro lado, en el estudio tales como alcanzar cierto consenso acer-
de relaciones de intercambio (dentro del cual ca de los objetivos del grupo, desarrollar
podemos encontrar los grupos) tambin se ha altos niveles de vinculacin interpersonal,
considerado el trmino final ms neutro, y desarrollar un sistema de roles que permi-
desvinculado de escuelas de pensamiento, sobre- ta suficiente satisfaccin personal o logar
pasando los obstculos que se puedan encontrar el xito en las principales tareas y proce-
entre diferentes lneas de investigacin (Tahtinen dimientos operativos.
y Halinen, 2002). Consideramos igualmente d) Se produce una mala adaptacin derivada
importante hacer mencin de una distincin pla- de no saber afrontar cambios internos o
teada por Alcover (1999) al referirse al final de externos. En este sentido, se puede produ-
los grupos diferenciando entre escisin y termi- cir una mala adaptacin si el grupo no ha
nacin del grupo. La escisin se refiere a la divi- desarrollado mecanismos que le permitan
sin del grupo, surgiendo un nuevo grupo que se afrontar estos cambios, o si bien estos
aparta del anterior al que todos pertenecan. La mecanismos se han desarrollado con tal
terminacin incluye aquellas situaciones en las rigidez que no hacen posible una respues-
que el grupo, por diversos motivos, desaparece ta adecuada del grupo.
de manera definitiva.
Realizadas estas aclaraciones en cuanto al con- La fase final de un grupo puede ocurrir en
cepto, debemos destacar que, a pesar de que el diferentes momentos de su vida en funcin de la
final de un grupo es un aspecto ms dentro de su presencia de circunstancias que promuevan o difi-
ciclo vital, ha recibido escasa atencin por parte culten su desarrollo. Ser ms relevante para
de los investigadores (Levine y Moreland, 1998). aquellos grupos que han desarrollado fuertes
En cierta medida, algunos autores no lo han plan- entornos interactivos, que han facilitado relacio-
teado explcitamente por considerar que era un nes ms intensas y que terminan conjuntamente
fenmeno que de alguna forma deba ocurrir en (Mackenzie, 1997). En ocasiones los grupos lle-
la vida del grupo. As, por ejemplo, Tuckman no gan a su fase final despus de una etapa de eje-
inclua esta fase en su modelo inicial, y en la cucin y produccin. Llegados a ese punto, el gru-
versin revisada (Tuckman y Jensen, 1977) los po debe decidir si se prepara para disolverse o si
autores mencionan que en su modelo anterior no comienza una nueva secuencia. Por ejemplo,
se inclua la fase final porque se asuma que algunos acontecimientos que pueden favorecer el
ocurra en algn punto durante la etapa de eje- comienzo de una nueva secuencia son cambios en
cucin dado que en algn momento el grupo la meta original o el establecimiento de una nue-
lograra los objetivos para los que fue creado y va meta (Hare, 1973). En otras ocasiones, el final
ya no sera necesario. del grupo no ocurre de modo sbito en la fase
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50 / Psicologa social de los procesos grupales

final, sino que se ha ido desarrollando con ante- en el cierre de todos sus miembros (Mackenzie,
rioridad tras evidenciarse una reduccin del 1997). Algunos autores desde entornos clnicos
inters y compromiso de los miembros que destacan tres tareas relevantes en este momento
finalmente puede llevar a disolver el grupo (Brabender y Fallon, 2009): reconocer y tratar la
(Braaten, 1974-1975). prdida del grupo y de sus miembros, valorar lo
En cualquier caso, los encuentros finales son que se ha aprendido y prepararse para el futuro.
uno de los hitos centrales de los grupos. Diversos Consideramos importante en este momento del
modelos de evolucin grupal resaltan diferentes ciclo evolutivo del grupo hablar abiertamente
comportamientos en relacin con estos momentos, sobre su final y favorecer una reflexin que per-
tales como romper vnculos emocionales, despe- mita recibir feedback, reconocer los logros y
dirse, completar las tareas del grupo, preparar fallos e intercambiar opiniones y experiencias
materiales para revisiones y evaluaciones externas con los miembros del grupo. Todo ello puede
antes de la finalizacin, establecer una comunica- suponer una oportunidad de aprendizaje tanto
cin abierta sobre el rendimiento del grupo y sus para los propios miembros del grupo como para
miembros (Chidambaram y Bostrom, 1996). La otras personas que puedan participar de estas
fase final de un grupo aborda asuntos importantes reflexiones y beneficiarse de un valioso cono-
relacionados tanto con las relaciones interper- cimiento adquirido para sus futuras experiencias
sonales de los miembros como con sus tareas en grupos. De esta forma, el final puede resul-
(Schuman, 2001; Tuckman y Jensen, 1977). En tar una experiencia enriquecedora para todos sus
relacin con las primeras, el final de un grupo pue- miembros.
de generar cierta ansiedad por la separacin, triste- Hasta este momento hemos podido analizar
za, sentimientos hacia el lder y otros miembros del algunos de los aspectos fundamentales que ayu-
grupo. En relacin con las tareas, es importante dan a entender el ciclo vital de un grupo, incluyen-
hacer una autoevalucin de los objetivos logrados. do su nacimiento, evolucin y final. No obstante,
Como vemos, el final de un grupo es un aspec- son muchos los procesos y elementos presentes
to importante que puede afectar a las futuras expe- durante el ciclo vital de un grupo, tales como
riencias de formacin y evolucin de los grupos. normas, liderazgo, comunicacin, etc. (Blanco,
Por ello es necesaria una aproximacin sistem- Caballero y De la Corte, 2005), en los que se
tica al final del grupo que permita la participacin profundiza en otros captulos de este libro.

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Estructura de los grupos


MIGUEL NGEL GARRIDO TORRES
3
REYES BUENO MORENO

1. Introduccin.
2. Sobre los tipos de estructura grupal.
3. La composicin de los grupos.
4. Cmo se relacionan los miembros de un grupo.
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1. INTRODUCCIN Suele diferenciarse entre estructura esttica


y dinmica (Blanco y Fernndez-Ros, 1985;
Es un hecho constatado que no todos los gru- Cartwright y Zander, 1971; Infante, 2003). La
pos estn capacitados para hacer las mismas cosas primera define de manera muy simple la estruc-
y que existen diferentes niveles de desempeo tura grupal, pues lo hacen sobre la base de ele-
grupal en las tareas que stos ejecutan. Las dife- mentos que le dan cierta estabilidad al grupo,
rencias en la competencia de los grupos para como su tamao y las caractersticas de sus inte-
alcanzar sus objetivos grupales es necesario bus- grantes. La estructura dinmica apelara a un
carlas dentro de la estructura grupal. carcter ms procesual en el que el concepto de
El estudio de la estructura grupal es el eje fun- grupo hay que encontrarlo en las relaciones que se
damental en la Psicologa de los Grupos, pues de establecen entre sus miembros y los objetos con
ella emanan toda la actividad o procesos que se los que interactan. Cohesin, roles o clima gru-
relatan en este y otros muchos manuales sobre pal son claros ejemplos de cmo un grupo posee
esta temtica. un estructura de carcter dinmico.
La estructura de un grupo es el marco interno Es necesario que la estructura de un grupo efi-
que define las relaciones de sus miembros a tra- caz sea diseada en funcin de sus objetivos y el
vs del tiempo (Wittenbaum y Moreland, 2008); ambiente en que se desenvuelve el grupo, dado
de esta forma, la estructura surge muy rpida- que ste es un sistema abierto dinmico. Por ello,
mente, pero cambia lentamente (Sherif, 1936). cualquier cambio en cualquiera de los elementos
del grupo puede modificar los dems. Buena
prueba de ello se tiene en el artculo de Osca y
2. SOBRE LOS TIPOS DE ESTRUCTURA Garca-Salmones (2010).
GRUPAL Esto hace que sea habitual encontrar casos en
los que los elementos tradicionalmente enmarcados
La estructura grupal es aquello que surge en dentro de la estructura esttica sean ms dinmicos
un grupo una vez que es evidente que ste existe. que otros que se integraran en la llamada estructu-
Esto significa que cuando somos capaces de iden- ra dinmica. Por ejemplo, puede ocurrir que en la
tificar un grupo por las caractersticas que lo defi- fase de desarrollo grupal de identificacin con el
nen, debemos poder advertir y distinguir los dife- grupo (Worchel, Coutant-Sassic y Grossman, 1992)
rentes elementos que conforman su estructura el tamao sea ms fluctuante que las normas gru-
grupal. pales dado que las manifestaciones de lealtad y
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54 / Psicologa social de los procesos grupales

sacrificio que el grupo exige a los miembros en esta biogrficas y psicosociales (entre las que desta-
fase podran traducirse en abandonos del mismo, camos habilidades sociales, actitudes, estereoti-
mientras que la legitimacin de los valores grupa- pos y prejuicios y motivaciones).
les es cada vez ms fuerte (se hacen ms estables las En este sentido Hackman y Oldham (1980)
normas). Por ello, en lugar de hablar de estructura proporcionan cuatro elementos que es necesario
esttica o dinmica, preferimos hablar de quines considerar respecto a quines componen un gru-
forman el grupo (composicin) y de cmo se rela- po: 1) la competencia de los individuos que lo
cionan los individuos (relaciones). integran para las tareas a realizar; 2) el tamao
En cualquier caso, la estructura de un grupo grupal; 3) los procesos de comunicacin entre los
especifica un patrn de relaciones interpersona- miembros, y 4) y la diversidad grupal.
les particular de cada grupo que cuando se ha con-
solidado no cambia fcilmente. Conviene dejar
claro que todos los grupos, sean del tipo que sean, 3.1. Competencia o habilidades
poseen estructura. Lo que s puede variar es el de los miembros
grado en que est consolidada.
Es fcil imaginar cmo el resultado grupal en
una disciplina atltica como es la carrera de rele-
3. LA COMPOSICIN DE LOS GRUPOS vos 4 100 ser nefasto si uno de los miembros
del equipo no tiene las cualidades necesarias para
El primer elemento que debe tenerse en cuen- correr los 100 metros lisos. Este ejemplo hace
ta a la hora de identificar un grupo es quines lo referencia a una aptitud especfica, como es la de
componen. Las cualidades o caractersticas de correr los 100 metros lisos, pero tambin es nece-
los individuos que integran los grupos son un sario contar con aptitudes generales.
factor decisivo en la eficacia de ste por las apor- La inteligencia es una aptitud general relacio-
taciones que, como individuos particulares, pue- nada con la capacidad de adaptacin al entorno
den hacer: cada una de esas cualidades indivi- en el que se desenvuelve la persona. No es una
duales es un estmulo para todos los dems habilidad acadmica, sino que ms bien se refie-
miembros que puede determinar la forma de re a la capacidad de comprender la diversidad de
pensar, sentir o actuar de stos. De esta forma, situaciones a las que podemos enfrentarnos.
como afirma Shaw (1979), las relaciones entre Tal y como se ver en el captulo sobre el lide-
los atributos de los miembros del grupo pueden razgo, la investigacin sobre la importancia de la
ser ms importantes para la actividad del grupo inteligencia de los miembros en el grupo se ha
que los atributos en s mismos. Todo ello podra realizado fundamentalmente sobre la figura del
explicar el conocido efecto sinergia en Psicologa lder dentro del enfoque llamado de rasgos. En
de los Grupos, por el cual el efecto de la accin el clsico estudio de Stogdill (1948) se revelaba
grupal en una determinada tarea puede ser supe- que los lderes eran por lo general ms inteligen-
rior al que resultare de la simple suma de las tes que las personas que no lo son (aunque con
contribuciones de cada uno de los individuos de bajas correlaciones).
manera aislada. Tambin son clsicos los trabajos en los que se
Para que el grupo sea eficaz debe contar con descubri que los grupos con personas ms inteli-
unos recursos mnimos (McGrath, 1964). Los gentes poseen un nivel de actividad general supe-
recursos grupales incluyen elementos como el rior (Bass, McGehee, Hawkins, Young y Gebel,
tamao fsico del grupo, las habilidades o com- 1953) y menos conformidad con las situaciones
petencias de sus integrantes y sus caractersticas que se le presentan (Crutchfield, 1955).
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Estructura de los grupos / 55

A pesar de la relevancia de las aptitudes gene- La segunda pregunta que nos planteamos es:
rales (intelectuales, verbales, numricas, mani- de cuntas personas se compone un grupo efi-
pulativas, etc.), las aptitudes especficas para el caz? Sera muy osado por nuestra parte plantear
desarrollo de la tarea son sumamente importan- un nmero concreto dado que en la relacin entre
tes. Entre ellas, contamos con los conocimien- el tamao grupal y la eficacia influyen numerosos
tos, habilidades y experiencia de las personas factores entre los que destacamos el tipo de tarea
para realizar las tareas grupales. Se ha hallado grupal y las caractersticas de los sujetos.
que los individuos ms aptos para la tarea enco- Se ha demostrado que en grupos de toma de
mendada son ms activos y ms influyentes decisiones es ms eficaz un nmero impar por aque-
sobre los dems que el resto del grupo (Palmer, llo de evitar equilibrio o paridad entre los miem-
1962a, 1962b). bros en las posibles votaciones que se efecten.
Otro aspecto interesante es qu ocurre cuando Tambin est muy claro que el aumento del
la informacin o habilidad concreta para resolver tamao grupal origina numerosos problemas en
un problema grupal la posee una sola persona. Se el grupo, por lo que en lneas generales es prefe-
ha descubierto que esta circunstancia origina rible contar con grupos pequeos. As, el aumen-
mayores intentos por dirigir y le proporciona un to del nmero de integrantes dentro de un grupo
estatus ms elevado dentro del grupo (Shevitz y debe estar siempre suficientemente justificado.
Ohio State Univ. Research Foundation Columbus, Un grupo con un nmero elevado de integrantes
1955). Este hecho explica por qu en los grupos aumenta la posibilidad de que la gama de cono-
encontramos personas que no estn dispuestas a cimientos, experiencia y habilidades de los miem-
compartir informacin con el resto del grupo de bros sea rica en diversidad. Adems, podr con-
cara a preservar el estatus que con ella consiguen. tar con ms capacidad fsica y mental (lo que
De esta forma, segn el modelo de toma de deci- Marx en su obra cumbre El capital acu con el
siones de Vroom y Yetton (1973), ante problemas nombre de fuerza de trabajo).
complejos, un grupo en el que slo una persona Por otro lado, conviene recordar que la reali-
ostenta la informacin podra mostrarse menos zacin de actividades en grupo puede beneficiar-
eficaz que otro en el que se ha compartido la se del efecto de la facilitacin social descrito por
informacin con sus miembros. Triplett (1898), segn el cual la activacin que
causa la presencia de otros en la persona que eje-
cuta una tarea simple hace que se aumente la res-
3.2. Tamao del grupo puesta dominante cuando esas tareas son poco
interdependientes.
La primera pregunta que podemos hacernos No obstante, el lector habr podido compro-
es: de cuntas personas se compone nuestro gru- bar en su experiencia diaria cmo el aumento del
po? Es decir, estamos haciendo referencia al con- tamao del grupo no lleva aparejada necesaria-
cepto de lmite grupal. Si pensamos en nuestro mente una mayor competencia del grupo dado
grupo de amigos, quiz tengamos dificultades que aumentan los problemas de organizacin, que
para precisar un nmero concreto; sin embargo, pueden hacer que:
cuando nos ponemos en el caso de nuestro grupo
de trabajo o de nuestro equipo deportivo, esas 1. Se formen subgrupos ms preocupados
dificultades desaparecen. Esto significa que los por adquirir poder que por conseguir los
grupos formales estn mejor delimitados que los objetivos grupales (lo que llevar a un
informales. aumento de la conflictividad).

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2. Se produzcan la llamada holgazanera dimiento potencial del grupo no sea equivalente


social, o efecto Ringelmann (Ringelmann, al real. Un factor determinante en la relacin entre
1913), es decir, que el esfuerzo individual el tamao grupal y el rendimiento es el tipo de
dentro del grupo decrece a medida que tareas de realizan los grupos, en el sentido de que
aumenta el nmero de personas que lo en las tareas disyuntivas el aumento del rendi-
integran, y el efecto polizn u oportu- miento no es proporcional al incremento del
nista (Kerr, 1983), por el cual algunos tamao grupal y en las tareas conjuntivas supone
individuos no slo no contribuyen al gru- una mayor probabilidad de que el grupo sea inca-
po sino que se aprovechan de los recursos paz de hacer su tarea. No obstante, estos detalles
de ste. Se han realizado numerosas investi- se comentarn ms adelante, cuando nos refira-
gaciones en este mbito, pero merece desta- mos a las tareas grupales en concreto.
car una que recientemente publicaron
Caracuel, Jaenes y De Marco (2011) sobre
equipos de remo y en la que demuestran que 3.3. Comunicacin
la disminucin detectada de los metros reco-
rridos por los grupos no se poda explicar por Si asumimos que un grupo es un conjunto de
el nmero de paladas dadas; adems, la fati- personas que interactan dinmicamente, inter-
ga percibida individualmente es menor dependientemente y de forma adaptativa hacia un
que la grupal a pesar de haber recorrido ms objetivo comn (Salas, Dickinson, Converse y
metros que en grupo. Tannenbaum, 1992), estamos apuntando a que
3. La participacin de los integrantes sea todo aquello relacionado con la comunicacin en
menor por serlo tambin la oportunidad los grupos resulta relevante.
para intervenir de todos ellos y de algunos Es evidente que los miembros de los grupos
en particular (los ms inseguros, tmidos, mantienen relaciones interpersonales intragrupa-
amenazados, etc.), dado que en los grupos les e intergrupales de cuya calidad puede depen-
no existe equiprobabilidad de participacin der el desempeo grupal. Sin embargo, usando la
de los individuos (Bales, Strodtbeck, Mills terminologa propuesta por Bales (1970), proba-
y Roseborough, 1951). Este aspecto exigi- blemente caigamos en el error de pensar que las
ra que se demandase mayor exigencia a habilidades de comunicacin slo mejoran los
quien ostente el rol de lder de cara a sol- actos expresivos (socioemocionales) de los gru-
ventar los problemas relacionados con los pos, cuando tambin favorecen los aspectos ins-
descensos en el nmero de miembros del trumentales (relacionados con la tareas) dado que
grupo; es decir, las personas integrantes del la comunicacin desempea un importante papel
grupo tendran un menor nivel de identifi- en la coordinacin e interdependencia de los
cacin a causa del descenso de la cantidad miembros del grupo.
y calidad de interacciones a consecuencia En el ejemplo anterior de la carrera de relevos,
del mayor nivel de desacuerdo, del mayor en los Juegos Olmpicos de Pekn el equipo de
antagonismo y del menor grado de tensin a Estados Unidos, presumible medalla de oro o pla-
causa del anonimato que facilitan los gru- ta, fue descalificado para disputar la final porque
pos mayores (ODell, 1968). perdi el testigo, cuando en esa serie haba equi-
pos a priori sin opciones de medalla. En este y
Todo esto significa que, a medida que el gru- otros casos, para que el grupo sea eficaz, aparte de
po crece, pueden aparecer, si no se lleva una ges- la competencia de los miembros, es necesaria
tin adecuada, deserciones que hacen que el ren- cierta dosis de coordinacin en el momento de la
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entrega-recepcin del testigo y un orden en la par- les: Foushee y Manos (1981), en el caso de la aero-
ticipacin de los corredores (quin inicia la carre- nutica, demostraron que el rendimiento de la tri-
ra, quin la finaliza y quines corren en medio, pulacin depende en gran medida de la coordina-
quin corre las rectas y las curvas de la pista, etc.); cin existente entre sus miembros. Coordinacin
es decir, en los grupos la coordinacin entre sus que slo pueden llegar a alcanzar si poseen unas
integrantes puede ser incluso ms relevante que mnimas habilidades de comunicacin.
la competencia individual de sus integrantes. Si Por otro lado, la investigacin revela que una
pensamos en otro tipo de grupos como por ejem- alta productividad y una elevada moral (elevada
plo un equipo de ciruga cardiovascular, de poco cohesin grupal) slo son posibles cuando la inte-
sirve un cirujano muy cualificado sin el resto de raccin dentro del grupo es eficaz (Kolodny y
facultativos y auxiliares perfectamente sincroni- Kiggundu, 1980). Esa eficacia slo puede asegu-
zados en la ejecucin de su trabajo. El personal rarse cuando se seleccionan redes de comunicacin
de administracin de una empresa, una orques- apropiadas y cuando los contenidos y las formas de
ta, un equipo de ftbol, una familia, un grupo de comunicacin interpersonal son adecuados.
amigos, de teatro, empleados de un restaurante, De todo lo anterior se desprende el papel deci-
empleados de la construccin, etc., son ejemplos sivo que desempean las habilidades sociales en
de grupos en los que esta coordinacin es funda- general para cualquier grupo (Sundstrom, De
mental. Meuse y Futrell, 1990). A este respecto cabe decir
La coordinacin a la que aludimos hace refe- que el comportamiento desprovisto de habilida-
rencia a las conductas de los miembros de un gru- des sociales es perjudicial tanto para las personas
po para combinar y sincronizar sus esfuerzos de que lo sufren como para aquellos con los que inte-
cara a conseguir el objetivo comn. La investiga- raccionan. Tener habilidades sociales es sinni-
cin tradicional se ha centrado en la coordinacin mo de eficacia en el comportamiento, o, lo que es
explcita, en la que mediante comunicaciones inten- lo mismo, aumenta la probabilidad de conseguir
cionales los participantes en un grupo integran sus aquellas cosas que deseamos cuando interactua-
acciones; pero no menos importante es la coordi- mos con los dems. Estas habilidades sociales,
nacin implcita. sta aparece cuando los elemen- importantes en todo el proceso de desarrollo gru-
tos grupales ajustan sus conductas a las demandas pal, son especialmente relevantes en tres momen-
de tarea y a las necesidades de los compaeros sin tos: ingreso en el grupo, conformacin de los
necesitar comunicacin explcita entre ellos (Rico, roles y conflictos grupales.
Snchez-Manzanares, Gil y Gibson, 2008). West (2004) menciona la importancia de las
Foushee (1984) muestra cmo detrs de algu- habilidades sociales en los grupos, las cuales,
nos accidentes areos se han descubierto fallos en bsicamente, consisten en saber escuchar, hablar
la coordinacin de la tripulacin a causa de defi- y cooperar. Salanova (2008) destaca la importan-
ciencias en la comunicacin; por ejemplo, en un cia de las habilidades sociales en los grupos a cau-
accidente el piloto no haba prestado atencin a sa de la cantidad de interacciones que se generan
algunas indicaciones del copiloto acerca del despe- en ellos y se centra en la llamada inteligencia
gue que se estaba realizando. Sin embargo, parece emocional. Otras habilidades sociales ms espe-
que las lneas areas y cualquier otro tipo de empre- cficas tambin son necesarias para el buen fun-
sa tienden a integrar a personas en sus grupos ms cionamiento de un grupo (habilidades para solu-
en funcin de sus destrezas tcnicas que de sus cionar problemas, de comunicacin asertiva, de
habilidades interpersonales o de comunicacin, negociacin, de presentacin, de efectuar crticas,
cuando en stas pueden llegar a ser trascendenta- de recompensar, de hablar en pblico, etc.).

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58 / Psicologa social de los procesos grupales

Por ltimo, merece destacarse el experimento Existe coincidencia en la investigacin a la


de Lafond, Jobidon, Auby Tremblay (2011): en hora de diferenciar la diversidad social o de ras-
un entorno de simulacin funcional de mando y gos de la funcional o de perfil. La diversidad
control mostraron mediante modelos de regresin social se relaciona ms con aspectos sociodemo-
que los dos predictores ms importantes de la grficos (edad, genero, etnia, etc.), mientras que
actuacin grupal fueron la supervisin de la efi- la diversidad funcional o de perfil (tambin lla-
cacia y la efectividad de coordinacin, indepen- mada de informacin) hace referencia a aspectos
dientemente de la estructura del equipo. Tambin psicosociales y laborales.
descubrieron que la frecuencia de la comunica-
cin fue un factor predictivo positivo en estruc-
turas simples, y negativo en equipos multifuncio- 3.4.1. Perspectiva de la diversidad social
nales. En cuanto al contenido de la comunicacin,
la proporcin de comunicaciones orientadas a un Desde la perspectiva de la diversidad social, la
objetivo result ser un predictor positivo del ren- teora de la categorizacin social (Tajfel y Turner,
dimiento del equipo en estructuras simples, y 1986) prev que los miembros de un grupo se cen-
dbilmente negativo en equipos multifuncionales. tren en los elementos comunes que comparten (asi-
milacin al endogrupo) para diferenciarse de otros
grupos (contraste con el exogrupo). Todo ello indi-
3.4. Diversidad grupal ca una marcada tendencia a que los miembros de
un grupo se autoperciban de manera estereotipada
El creciente fenmeno de la globalizacin hace de cara a reafirmar la identidad grupal. Sin embar-
que las cuestiones acerca de la composicin de los go, dentro de un mismo grupo pueden encontrarse
grupos sean de particular importancia. La investi- elementos poco prototpicos (dentro de unos lmi-
gacin en esta rea se refiere a nmero y tipo de tes aceptables para el grupo) que tendern a ser con-
personas que pertenecen a un grupo. La composi- siderados por el resto peores, lo que podra mejo-
cin grupal puede influir en las dos grandes esfe- rar la posicin de aqullos dentro del grupo. Desde
ras de la investigacin grupal: la satisfaccin de los esta lnea se defenderan las ventajas de contar
miembros y el rendimiento. Una revisin reciente con grupos homogneos, pues stos llevaran aso-
de Mannix y Neale (2005) puso de relieve variadas ciados un mayor compromiso, cohesin y desem-
maneras en que los miembros pueden ser diferen- peo y menores conflictos de relacin y abando-
tes unos de otros, por ejemplo, caractersticas no (elementos que han recibido un fuerte apoyo
demogrficas (como la raza, edad o el sexo), com- emprico).
petencias o habilidades, actitudes u opiniones, ras- La perspectiva de la diversidad social se encuen-
gos de personalidad, etc. Por lo tanto, una cuestin tra dentro de lo que Horwitz (2005), en un estudio
importante en esta rea se refiere a los comporta- terico sobre el impacto de la diversidad grupal en
mientos de las personas que pertenecen a grupos el rendimiento del equipo, trabaja con el nombre de
homogneos versus heterogneos (Bowers, Pharmer paradigma de la similitud-atraccin. Este paradig-
y Salas, 2000). ma sostiene que las percepciones de los miembros
La diversidad grupal se refiere a las diferencias sobre otros se producen con frecuencia a partir de
entre los miembros del grupo en cualquier carac- la similitud de atributos biodemogrficos. Edad,
terstica que lleve a la percepcin de que alguno de sexo y grupo tnico son inmediatamente observa-
sus componentes es distinto al resto (Triandis y dos y clasificados por los sujetos individuales de
Gelfand, 1998), por ejemplo grupos de personas forma que las diferencias tienden a ser asociadas
del mismo gnero versus grupos mixtos. negativamente con el rendimiento del equipo y la
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Estructura de los grupos / 59

integracin social (Jackson, May y Whitney, 1995; cia de hombres beneficia a las mujeres porque
Milleke y Martins, 1996). De acuerdo con este para- stos aportan legitimidad a los objetivos orienta-
digma, equipos homogneos tenderan a ser ms dos a tareas y actividades.
productivos que los heterogneos por la mutua Bowers y otros (2000) realizaron metaanlisis
atraccin de los miembros del equipo de caracte- para determinar si los grupos que son homogneos
rsticas similares. Por el contrario, se presume que con respecto a gnero, nivel de capacidad y per-
sern menos productivos los equipos heterogneos sonalidad consiguen niveles ms altos de rendi-
debido a las tensiones inherentes y los conflictos miento que equipos que son heterogneos en estos
relacionales causados por las diferencias entre sus atributos. Encontraron que, pese a que los estu-
miembros. En esta lnea, Wiersema y Bantel (1992), dios individuales suelen mostrar diferencias acen-
por ejemplo, encontraron que la homogeneidad de tuadas entre grupos homogneos y heterogneos,
las caractersticas demogrficas genera un lengua- los resultados de su investigacin sugieren que los
je comn entre las personas que mejora su comu- tamaos de los efectos combinados son pequeos,
nicacin e integracin, sobre todo cuando se reali- y no significativos, a favor de grupos heterog-
zan tareas coordinadas. neos. Parece que los efectos significativos encon-
La investigacin ilustra que las similitudes en trados en muchos de los estudios incluidos pue-
cuanto a edad facilitan la comprensin y comuni- den ser atribuidos al tipo y la dificultad de la tarea
cacin mutua, lo cual influye positivamente en el usada en la investigacin.
rendimiento del equipo. Se supone que ocurre al En general, las investigaciones existentes sobre
contrario con las diferencias en edad (Zenger y las consecuencias de la diversidad de gnero en el
Lawrence, 1989). Sin embargo, slo es una supo- desempeo grupal muestran resultados contradic-
sicin, porque algunos expertos en el tema afir- torios, aunque parece haber un consenso sobre
man que la diversidad de edad aportara una los beneficios potenciales de la diversidad de
amplia gama de perspectivas y experiencias que gnero en el trabajo en equipo (Horwitz, 2005).
aumentara la calidad de las decisiones grupales En Estados Unidos se han realizado numero-
(Cox y Blake, 1991; Pelled, 1996). sos trabajos sobre la diversidad racial. Los estu-
Sobre el gnero, cabe destacar la cantidad de dios sobre la interaccin en grupos multirracia-
estudios existentes que avalan que la diversidad les muestran, en general, su potencial para
de ste afecta al desempeo grupal (Tsui, Egan trabajar bien y la diversidad de criterios para eva-
y OReilly, 1992) y favorece la conflictividad luar alternativas en la toma de decisiones.
intragrupal (Pelled, 1996). Kanter (1977) y Shaw Sin embargo, un metaanlisis de Kraiger y
(1979) sostienen que a pesar de que los equi- Ford (1985) descubri que los supervisores atri-
pos mixtos puedan superar en potencial a equi- buan siempre mayores niveles de rendimiento
pos homogneos en cuanto a gnero, las diferen- a los subordinados de su misma raza, efecto que
cias en los estilos de interaccin y comunicacin fue ms pronunciado en supervisores blancos a
entre hombres y mujeres provocan prdidas en cargo de un mayor porcentaje de negros.
el proceso. Sin embargo, Wood (1987) encuen- Es interesante la investigacin longitudinal de
tra una ligera superioridad de los grupos mixtos, Watson, Kumar y Michaelsen (1993): al comien-
tanto en aspectos referentes a la tarea como en zo del estudio encontraron que grupos compues-
los vinculados a las relaciones sociales, atribui- tos por blancos rendan ms que los heterogneos;
ble a las diferencias en los estilos de interaccin: sin embargo, a lo largo del tiempo se observaron
la presencia de mujeres ofrece a los hombres mejoras en el desempeo de los grupos mixtos e
ms oportunidades de interaccin, apartndolos incluso llegaron a superar a los homogneos al
un poco de los procesos de trabajo, y la presen- final del experimento.
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60 / Psicologa social de los procesos grupales

3.4.2. Perspectiva de la diversidad funcional miento de nuevos productos informticos; Keller


(2002), a mejores plazos de actuacin y presu-
Desde la perspectiva de la diversidad funcio- puestos. Pero la heterogeneidad funcional puede
nal, la heterogeneidad aportara elementos posi- aumentar el conflicto, complicar la comunica-
tivos para el grupo dado que ste contara con cin interna y obstaculizar la coordinacin den-
mayor diversidad de recursos (experiencias, tro de los equipos dificultando la comprensin
conocimientos, habilidades, etc.) para afrontar compartida de tareas (Ancona y Caldwell, 1992;
las tareas, lo cual favorecera la discusin. El Jehn y Bezrukova, 2004).
resultado se traducir en un mejor trabajo del La heterogeneidad en el nivel educativo tam-
grupo porque la informacin ha sido ms con- bin tiene un impacto positivo sobre el rendi-
trastada. Posee una slida base terica y un ade- miento del equipo, pues crea una gama amplia de
cuado respaldo emprico el hecho de que el ren- habilidades cognitivas (Cohen y Bailey, 1997).
dimiento del grupo exige aptitudes diversas Jehn y Bezrukova (2004) observaron que esta
que es ms probable encontrar en grupos cuyos heterogeneidad se relaciona positivamente con
miembros hacen alarde de distintas capacidades actuaciones reales de trabajo en grupo (aunque
(Laughlin, Branch y Johnson, 1969). Sin embar- mediada por el conflicto de tareas). Pero esta
go, la diversidad tambin aporta elementos nega- heterogeneidad tambin puede afectar negativa-
tivos, como el incremento del conflicto y la dis- mente al rendimiento del equipo dado que sta
minucin de la cohesin. A pesar de todo, resulta tiende a aumentar el nivel de malestar y con-
conveniente contar con un grupo con cierta flicto, lo que puede desembocar en una dismi-
diversidad funcional en el nivel y tipo de estu- nucin de la integracin social (Jehn, Chadwick
dios de sus miembros, pues influye positiva- y Thatcher, 1997; Knight y otros, 1999).
mente en cmo se gestionan los conflictos y en La homogeneidad respecto al orden o capaci-
la satisfaccin de sus integrantes, sobre todo dad metdica se asocia generalmente con la
cuando no existe una excesiva sobrecarga de rol asuncin de la cultura grupal (familiaridad con
(Osca y Garca-Salmones, 2010). polticas, procedimientos, situaciones, etc.), lo
La diversidad funcional entroncara con lo que que ocasiona menos interrupciones en la comu-
Horwitz (2005) descubri sobre la teora de la nicacin, luchas de poder y conflictos (Michel
diversidad de los recursos cognitivos. En los tra- y Hambrick, 1992; OReilly, 1989). La hetero-
bajos de Cox y Blake (1991) se aprecia que la geneidad en este aspecto afecta negativamente a
heterogeneidad tendra un impacto positivo en el la integracin social, a la rotacin en los equi-
rendimiento, ya que subyace la idea de que la pos (OReilly, 1989) y a la comunicacin entre
diversidad promueve la creatividad, la innovacin los miembros (la hace menos clara y franca).
y la resolucin de problemas y, por lo tanto, la En resumen, la tesis bsica de la actual revisin
generacin de decisiones ms informadas. Hay sobre el estado de la cuestin acerca de los efectos
bastantes pruebas que apoyan esta suposicin, de la diversidad grupal sobre el rendimiento grupal
sobre todo las derivadas de los trabajos sobre pen- es que deben contemplarse dos grandes categoras
samiento grupal del Janis (1972). de elementos relacionados con sta: los biodemo-
Existe una concepcin generalizada acerca de grficos y los recursos para afrontar una tarea.
los beneficios de la heterogeneidad funcional. Por Adems, existen una serie de moderadores, como
ejemplo, Govindarajan (1989) revela que la hete- son el tipo de grupo, el tamao del grupo, la com-
rogeneidad funcional se asocia al xito en las plejidad de la tarea, la interdependencia de tareas y
estrategias de negocio; Eisenhardt y Tabrizi la frecuencia y la duracin de las interacciones de
(1995), al acortamiento de tiempos en el lanza- los miembros (vase la figura 3.1).
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Estructura de los grupos / 61

Diversidad relacionada
con el trabajo
Experiencia
Habilidades
Educacin
Desempeo grupal
Organizacin
Efectividad
Eficiencia
Diversidad
biodemogrfica
Edad
Gnero
Grupo tnico
Factores moderadores
Tipo de grupo
Tamao grupal
Complejidad de tarea
Interdependencia de tareas
Frecuencia y duracin de
interacciones

Figura 3.1.Impacto de la diversidad grupal sobre el desempeo (Horwitz, 2005).

3.4.3. Otros aspectos relacionados ten una correcta comunicacin y coordinacin


con la diversidad entre sus miembros.
En el mbito educativo hay numerosas expe-
Otro aspecto relacionado con la eficacia gru- riencias sobre las relaciones entre la homogenei-
pal es el concepto de compatibilidad de las rela- dad y la heterogeneidad con la eficacia grupal.
ciones de los miembros. Definir compatibilidad Destacamos la de Antn, Daz, Martnez y
es una tarea ardua. Algunos autores entienden que Gonzlez (2011), en la que se proporciona apoyo
compatibilidad es sinnimo de homogeneidad a la idea de que el rendimiento grupal va asocia-
grupal. Otros prefieren hablar ms bien de com- do a la configuracin de los grupos: si se deja que
plementariedad o reciprocidad. Es decir, que la el alumnado seleccione su propio grupo de traba-
complementariedad grupal se basa en la hetero- jo, normalmente elegir basndose en caracters-
geneidad dentro del grupo. Esta doble considera- ticas relacionadas con la cohesin social (la
cin acerca del concepto compatibilidad aade homogeneidad facilita las relaciones personales),
apoyo a la idea de Hackman y Oldham (1980) lo cual hace que el grupo no se encuentre equili-
acerca de que los grupos deben ser tan heterog- brado en lo referente a las competencias bsicas
neos que aseguren la variabilidad de perspectivas, para desarrollar su tarea; por ello, se obtuvieron
de habilidades, etc., y que eviten el peligroso pen- mejores resultados cuando fue el profesorado
samiento grupal, y tan homogneos que posibili- quien form los grupos sobre la base de las com-
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62 / Psicologa social de los procesos grupales

petencias y caractersticas psicosociales de sus la eficacia es la tarea que realice el equipo. La


miembros. La experiencia docente de los citados diversidad en conocimientos y habilidades es ms
autores y la de los del presente manual, avaladas apropiada para la realizacin de tareas creativas o
por los estudios de Shaw (1979) y Schruijer y intelectuales, pero plantea inconvenientes que
Mostert (1997), muestran que las situaciones ms aumentan la insatisfaccin de los miembros del
ventajosas de aprendizaje se producen con gru- grupo, como el aumento del tiempo necesario para
pos heterogneos (diferentes en competencias, integrar los diferentes puntos de vista diferentes
habilidades, gnero, grupo social, etc.), pues se y problemas relacionados con la identidad deri-
genera un mayor grado de confrontacin de pun- vados de la formacin de subgrupos enfrentados
tos de vista (se dan y se reciben ms explicacio- dentro del equipo (Gil, Rico y Snchez, 2008).
nes), aunque en las primeras etapas del fun- Resulta interesante citar el curioso trabajo
cionamiento grupal puede detectarse mayor de Martins y Shalley (2011) sobre grupos vir-
insatisfaccin ocasionada por la complejidad ini- tuales en el que examinaron cmo las diferencias
cial de las relaciones entre ellos. demogrficas (raza, sexo, edad y nacionalidad),
Es comn que un grupo formal recin cons- junto a la naturaleza de los procesos de interac-
tituido presente heterogeneidad respecto a pen- cin de trabajo virtual (establecimiento de rela-
samientos, ideas, juicios, prejuicios, estereoti- ciones, la igualdad de participacin y el conflic-
pos, etc. A este respecto, se ha estudiado en qu to) y la diferencia en la experiencia tcnica entre
circunstancia los sesgos individuales influyen en los miembros del grupo, pueden afectar a la cre-
la decisin de un jurado popular, y se ha descu- atividad colectiva en el corto plazo. Los resulta-
bierto que la discusin o deliberacin grupal pue- dos pusieron de manifiesto que las diferencias de
de llegar a contrarrestar los sesgos individuales edad interactuaron con los procesos y la expe-
(Izzett y Leginski, 1974; Kerwin y Shaffer, 1994). riencia tcnica para afectar a la creatividad; las
Pero tambin se ha demostrado que estos sesgos diferencias de nacionalidad impactaron negativa-
se mantienen, e incluso aumentan, provocando la mente en la creatividad tanto directa como indi-
llamada polarizacin grupal (De la Fuente, 2001; rectamente debido a las divergencias en la expe-
Kramer, Kerr y Carroll, 1990; MacCoun, 1996). riencia tcnica. Respecto al sexo y la raza, no
No obstante, en todos estos estudios se apunta a encontraron diferencias significativas.
que un grupo homogneo tiende a tomar decisio-
nes sesgadas, pudindose llegar a producir el lla-
mado pensamiento grupal. Buen ejemplo de lo 4. CMO SE RELACIONAN
anterior pueden encontrarlo en el clsico del cine LOS MIEMBROS DE UN GRUPO
de Sidney Lumet Doce hombres sin piedad, en el
que un jurado se debe pronunciar sobre la ino- 4.1. Cohesin grupal
cencia o culpabilidad de un joven acusado de
haber asesinado a su padre (esta pelcula es habi- Que la Psicologa del Deporte se encuentra
tual en el anlisis del comportamiento grupal, ntimamente relacionada con la Psicologa Social
pues pueden observarse tipos de liderazgo, dis- y que esta ltima tiene un enorme impacto sobre
tintos roles dentro de un grupo, toma de decisio- la primera (Garrido y Bohrquez, 2012) es un
nes, pensamiento y presin grupal o la influencia hecho que puede constatarse en la ingente canti-
de los prejuicios en las opiniones y en las con- dad de estudios que existe sobre cohesin grupal
ductas). en el mbito deportivo. Otra disciplina en la que
Otro elemento que interviene en la relacin igualmente se realizan numerosos estudios es en
entre la homogeneidad y heterogeneidad grupal y el ejrcito, en el cual la cohesin del grupo pue-
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Estructura de los grupos / 63

de ser la diferencia entre ganar y perder, vivir o vacin para desarrollar y mantener las relaciones
morir (Siebold, 2011, p. 450). Al respecto de esta sociales dentro del grupo, de la cohesin de tarea,
afirmacin, encontramos un buen referente hist- implicacin del grupo en el objetivo que tiene que
rico y cinematogrfico en la pelcula Valkiria, de alcanzar y los procesos necesarios para lograrlo
Bryan Singer, en la que se narra la verdadera his- (Carless y De Paola, 2000). La cohesin de tarea
toria de la que fuera conocida como operacin ser ms predominante en los primeros momen-
Valkiria, complot planeado por varios generales tos evolutivos de los grupos, dado que en esas eta-
nazis junto a algunos polticos para asesinar a pas se definen los objetivos. Tras esos momentos,
Adolf Hitler y cuyo fracaso puede ser atribuido, la cohesin social va aumentando su protagonis-
entre otras cosas, a la falta de cohesin grupal que mo de cara a facilitar el conocimiento mutuo
queda patente en el relato. Igualmente, en el mbi- (Carron y Brawley, 2000).
to deportivo encontramos el referente de Un La cohesin grupal puede definirse como un
domingo cualquiera, de Oliver Stone, en el que campo de fuerzas que hace que el grupo perma-
el entrenador de los Tiburones de Miami, nezca unido (Festinger, 1950) para conseguir obje-
DAmato (Al Pacino), da una importante charla tivos y satisfacer necesidades de sus miembros
en el vestuario a su equipo y, en particular, a su (Carron y Chelladurai, 1981). De esta concepcin
estrella en declive Jack Cap Rooney (Dennis se deduce que la cohesin grupal estara influida
Quaid), ante un encuentro trascendental. por dos tipos de factores: la atraccin grupal y la
La cohesin se considera un factor crucial para interaccin social, si bien el primer factor puede
el buen funcionamiento de todos los grupos pues es beneficiarse del segundo: un clima grupal adecua-
uno de los procesos responsables de que el grupo do (de apoyo, seguridad, consideracin, etc.) har
no sea nicamente un mero agregado de personas. que la cohesin social aumente.
Un metaanlisis reciente informa acerca de la rela- Desde esta consideracin, la atraccin inter-
cin positiva entre cohesin y eficacia (Gil y otros, personal, entendida como actitud positiva hacia
2008). Es probable que un grupo sin cohesin pue- otros, desempea un papel decisivo (Shaw, 1979).
da obtener buenos resultados, pero stos seran Por ello, existe una fuerte tendencia a medir la
mejores si la cohesin aumentara, e incluso el cohesin grupal recurriendo al promedio de elec-
mayor o menor grado de sta puede marcar la dife- ciones recprocas que ofrece el test sociomtrico,
rencia entre el xito y el fracaso (Garca-Mas y que est particularmente enfocado al mbito
otros, 2006). Lamentablemente poco podemos deportivo (Dez y Mrquez, 2005). Creemos que
decir acerca de la direccin de esta correlacin, para medir la cohesin grupal deben utilizarse ins-
dado que en las investigaciones escasean las de trumentos elaborados ad hoc, es decir, que se cen-
corte experimental. A pesar de esto, el estudio de tren en el constructo cohesin grupal, pues en el
Chang y Bordia (2001), en el que se plantea entre caso del test sociomtrico los resultados ofrecen
otras cosas descubrir la relacin cohesin rendi- una explicacin interpersonal, no grupal. Los estu-
miento, proporciona datos acerca de que la cohe- dios de Bueno y otros (Bueno, Bohrquez, Garrido
sin grupal es ms un antecedente que una conse- y Lorenzo, 2009; Bueno, Garrido, Bohrquez y
cuencia del rendimiento grupal. Gomez, 2009) demuestran cmo, tras un programa
La cohesin es un constructo dinmico dado de afianzamiento de la cohesin grupal en grupos
que evoluciona en aspectos relacionados con la deportivos, los valores que la registran, medidos
tarea y con la satisfaccin de los miembros a con instrumentos especficos, ofrecen mejores
medida que el grupo se va desarrollando. En este resultados, mientras que los del test sociomtrico
sentido cabe diferenciar la cohesin social, moti- permanecen inalterados.

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64 / Psicologa social de los procesos grupales

Desde los modelos del procesamiento cogniti- El pensamiento grupal es un proceso que afec-
vo de la informacin, la cohesin sera el resultado ta notablemente a la toma de decisiones grupales.
de las creencias compartidas entre los miembros del Consiste en la bsqueda de opiniones concurren-
grupo (Carron y Brawley, 2000; Kozlowski y Bell, tes una vez que el lder ya ha tomado una deci-
2001). Cooperar implica compartir o repartir las sin, aparentemente democrtica, en presencia de
actividades grupales, lo cual desarrolla una inter- los miembros del grupo, asumiendo que el equi-
dependencia cognitiva centrada en la tarea. Por ello, po no puede equivocarse, que todos sus integran-
el compromiso hacia la tarea (participacin centra- tes pueden apoyar con fuerza dicha decisin y que
da en la obtencin de buenos resultados) hara cualquier informacin contraria a sta debe ser
aumentar la cohesin. rechazada. Cuando se desarrolla este estado, los
Las posturas interaccionistas y de los modelos grupos se muestran poco dispuestos (o incapaces)
del procesamiento cognitivo de la informacin no a cambiar su curso de accin.
son incompatibles: a la vez que los integrantes del El proceso de pensamiento grupal queda muy
grupo comparten y procesan la informacin, inte- bien ilustrado por el modelo de Janis (1982).
ractan para alcanzar su objetivo (Carron y Brawley, En la figura 3.2 se aprecia que es necesaria una
2000). Es decir, la interaccin cooperativa es res- alta cohesin del grupo que trae como consecuen-
ponsable de la cohesin grupal (Stewart y Barrick, cia que sus miembros no cuestionen algunas deci-
2000), aunque ambos procesos influyan de mane- siones por miedo a deteriorar el buen ambiente o en
ra diferente en la cohesin social y de tareas. busca de las tan consideradas decisiones unnimes.
Habitualmente se ha asociado la cohesin gru- A estas consecuencias indeseables de la exce-
pal al rendimiento y la satisfaccin de sus inte- siva cohesin se suman fallos estructurales como
grantes, existiendo muchas investigaciones que el aislamiento de los grupos, la ausencia de tradi-
apoyan esta correlacin positiva (Carron, Colman, cin de un liderazgo imparcial, la excesiva homo-
Wheeler y Stevens, 2002; Heuz, Raimbault y geneidad ideolgica entre los integrantes o la fal-
Fontayne, 2006; Myers, Feltz y Short, 2004). De ta de un referente normativo adecuado en el que
hecho, experiencias o intervenciones importantes basar las decisiones, pues las normas grupales
realizadas tanto desde el mbito del teambuilding emergentes sugieren que el grupo es infalible o
(Carron, Spink y Prapavessis, 1997; Sencal, tiene una moral superior a los otros. Janis afirma
Loughead y Bloom, 2008) como desde otras pers- que es como si hubiera una norma implcita a
pectivas (Voight y Callaghan, 2001) para mejorar favor de una determinada decisin.
los grupos de trabajo ponen de manifiesto que los Adems, los grupos con pensamiento grupal se
buenos resultados se reflejan tanto en las tareas sienten amenazados por presiones o peligros (rea-
como en el aspecto social. les o no) del exterior y creen que no existe otra
No obstante, la excesiva cohesin grupal pue- solucin mejor que la que propone el lder, todo lo
de desembocar en el peligroso fenmeno del pen- cual les lleva a percibir que la autoestima est ame-
samiento grupal. nazada.
Algunos de los sntomas por los que se origi-
na el pensamiento grupal son sobreestimacin del
4.1.1. Pensamiento grupal grupo, sensacin de invulnerabilidad, mentalidad
cerrada que se traduce en autocensura, fe ciega en
La frase Si en una reunin todo el mundo la unanimidad, presin directa sobre los disiden-
piensa lo mismo, significa que alguno no est tes, etc.
pensando, atribuida al general Patton, es la idea Como consecuencia del pensamiento grupal se
subyacente en el proceso de pensamiento grupal. detecta una toma de decisiones defectuosa que es
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Estructura de los grupos / 65

Antecedentes Consecuencias

Sntomas del
Cohesin
pensamiento grupal

+
Pensamiento Sntomas de la toma
Fallos grupal
estructurales de decisiones
defectuosas
+

Contexto Baja probabilidad


facilitador de xito

Figura 3.2.Modelo terico del pensamiento grupal (Janis, 1982).

fruto de no contemplar todas las alternativas de son las clasificaciones de Steiner (Steiner, 1972)
accin, de no buscar suficiente informacin, no ela- y la de McGrath (McGrath, 1984) las que han
borar planes alternativos, no analizar los riesgos, no gozado de ms aceptacin por parte de la inves-
evaluar adecuadamente la solucin correcta, etc. El tigacin grupal.
resultado de todo ello es una baja probabilidad de Para Steiner (1972), la eficacia del grupo se
xito en la toma de decisiones grupales. determinar segn la regla de que la productivi-
dad grupal es igual a su productividad potencial
menos las prdidas en los procesos. De esta for-
4.2. Tareas ma, el autor realiza una ingeniosa clasificacin de
los tipos de tarea respondiendo a tres preguntas:
Las tareas grupales son un eje fundamental en 1) se puede dividir la tarea en subcomponentes?,
el estudio de los grupos dado que muchos de ellos 2) es ms importante la cantidad o la calidad del
basan su existencia en la realizacin de tareas para rendimiento? y 3) qu tipo de contribucin rea-
conseguir sus objetivos y eso condiciona los pro- lizan los integrantes del grupo? Se diferencia
cesos de interaccin. Tanto es as que en los dife- entre tareas divisibles versus unitarias (informa
rentes modelos de eficacia grupal aparecen las sobre la existencia de subunidades de tarea que
tareas como un elemento clave. Tarea y grupo puedan realizarse fcilmente entre varios inte-
son, pues, dos conceptos inseparables. grantes del grupo), maximizadoras versus opti-
Dada la gran cantidad de tareas que un grupo mizadoras (indica si exigen elevada rapidez o
puede realizar, su tipologa se centra en elemen- calidad del trabajo de todo el grupo) y de proce-
tos comunes o genricos a todas ellas. En la lite- sos (se refiere a las formas de poner las tareas en
ratura sobre esta temtica pueden diferenciarse prctica). En sta ltima cabe diferenciar entre
varias clasificaciones (vase la tabla 3.1), si bien procesos permitidos (integran tareas aditivas,
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66 / Psicologa social de los procesos grupales

TABLA 3.1
Tipologa general de tareas

Hackman (1968) Steiner (1972) McGrath (1984) CircumplexModel Argote y McGrath (1993)

De produccin Divisibles vs. uni- Producir Negociar De generacin


De discusin tarias De eleccin
De solucin de Optimizar vs. ma- Planificacin Conflicto cog- De negociacin
problemas ximizar Creativas nitivo De ejecucin
Procesos prescri- Conflicto de in-
Elegir tereses
tos vs.
Intelectuales Ejecutar
Aditivas Toma de decisio-
Compensatorias nes Competitivas
Disyuntivas Ejecucin
Conjuntivas
Discrecionales

compensatorias, disyuntivas, conjuntivas y dis- cas y poco exhaustivas (no permiten recoger la
crecionales) y procesos prescritos, o que indican variedad de tareas grupales existentes) y no con-
cmo deben realizar los miembros del grupo las templan que un sujeto pueda estar realizando varias
tareas (vase la figura 3.3). tareas a la vez. Por ello, al enfoque tipolgico sobre
Es muy interesante observar los efectos de la las tareas conviene aadir el dimensional, es decir,
interaccin entre el tamao del grupo y el tipo de qu dimensiones pueden analizarse sobre las tareas
tarea que se realiza sobre el rendimiento grupal. grupales independientemente del tipo de stas.
Por ejemplo, el rendimiento no es proporcional al Dentro del enfoque dimensional destacan las
tamao grupal en tareas disyuntivas (el grupo se seis dimensiones propuestas de Shaw (1979) (difi-
queda con la mejor de las soluciones), es decir, que cultad de la tarea, multiplicidad de soluciones,
un mayor nmero de integrantes en un grupo pue- inters intrnseco, exigencias de cooperacin,
de incrementar la calidad de la toma de decisiones, requerimientos intelectuales o manipulativos y
pero este incremento se ir desacelerando progre- familiaridad); las dos dimensiones del complejo
sivamente a medida que aumente el tamao gru- modelo organizacional de Van de Ven y Ferry
pal. Por otro lado, el aumento del tamao grupal (1980) (dificultad o predictibilidad y variabilidad
elevar la posibilidad de que el grupo sea incapaz o cantidad de excepciones), y la nica, pero com-
de conseguir realizar la tarea con xito dado que pleja, dimensin propuesta por el aclamado mode-
es ms probable que se introduzca en el grupo lo de Campbell (1988): la complejidad de la tarea.
algn elemento ineficaz (cuando todos deben Campbell (1988) recoge cuatro fuentes de
contribuir inequvocamente al resultado grupal). complejidad de la tarea: 1) existencia de caminos
Igualmente, como comentamos al referirnos al variados para llegar al mismo resultado, 2) la mul-
tamao grupal, el aumento de ste en las tareas tiplicidad de resultados a considerar, 3) la inter-
aditivas y compensatorias puede llevar a la apa- dependencia generadora de conflictos entre cami-
ricin del llamado efecto Ringelmann o haraga- nos, por ejemplo, cuando en un grupo se decide
neo social (Ringelmann, 1913). producir ms y mejor con menos recursos, y 4) la
Tschan y Von Cranach (1996) estudian las limi- incertidumbre que puede generar la relacin entre
taciones de estas clasificaciones, pues son genri- caminos y resultados.
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Estructura de los grupos / 67

Tareas aditivas
Las contribuciones del grupo se suman.
La productividad grupal supera al mejor miembro.
Prdidas de motivacin, haraganeo, etc., pueden disminuir el
rendi-miento.

Divisibles Tareas compensatorias


Resultado grupal es promedio de contribuciones individuales.
Unitarias Se acerca ms a los juicios o soluciones eficaces que la mayora de
los individuos.
Tareas disyuntivas
Optimizadoras
El grupo selecciona una opcin entre varias (la mejor de las
Maximizadoras aportadas individualmente).
El resultado grupal es el del mejor de sus miembros.
tiles en tareas complejas con expertos en el grupo.
Procesos permitidos Tareas conjuntivas

Procesos prescritos Todos los miembros deben contribuir inequvocamente al resultado.


El resultado grupal es el del peor de los miembros.
Resulta positivo dividir el trabajo en funcin de las competencias
individuales.
Tareas discrecionales
Permiten a los miembros del grupo combinar sus capacidades
como deseen para realizar la tarea.

Figura 3.3.Clasificacin de tareas de Steiner (1972).

Navarro, Dez, Gmez, Meneses y Quijano res: 3) eleccin entre mltiples formas y familia-
(2008), sobre la base del modelo de Campbell ridad y 4) conflicto de demandas. Los autores
(1988), elaboran el modelo de incertidumbre en plantean la necesidad de estudiar las relaciones
las tareas de grupo (MITAG). Definen la incerti- entre el MITAG y la complejidad subjetiva, pues,
dumbre como la existencia de conexiones o vncu- a pesar de que sta media entre la complejidad
los poco claros entre lo que ha de hacer el grupo objetiva de la tarea y el desempeo (Maynard y
(trabajo) y el resultado que conseguir de dicho Hakel, 1997), no ha recibido demasiada atencin
trabajo (resultados), de forma que cuando la cone- (Braarud, 2001).
xin trabajo-resultados es clara, habr poca incer-
tidumbre. El anlisis del modelo deja clara su
multidimensionalidad, planteando dos ejes prin- 4.3. Normas
cipales: 1) la claridad de objetivos y procedi-
mientos (qu hacer y cmo) y 2) los requeri- El ser humano es un animal que sigue reglas
mientos mltiples (cuntas informaciones y cun (Harre y Secord, 1972). Las normas son las reglas
diversas manejar el grupo), y otros dos auxilia- de comportamiento (tanto referidas a relaciones
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sociales como a aspectos tcnicos de las tareas) de Al respecto de cmo aparecen las normas, Opp
los miembros del grupo de cara a encauzar activi- (1982) diferencia tres tipos: 1) las normas son ins-
dades conjuntas. Son pautas compartidas de com- titucionales cuando han sido establecidas al mar-
portamiento y, a la vez, elementos que aportan sig- gen del grupo (mediante un lder o por agentes
nificados comunes de la realidad que perciben los externos al grupo); 2) son normas evolucionarias
miembros de un mismo grupo. Las normas actan si surgen gradualmente en el grupo de cara a
como generalizaciones estandarizadas sobre mejorar resultados o procesos. El carcter abier-
conductas esperadas, por lo que se trata de to de los grupos hace que las normas se vayan
nociones conceptuales, pero con la caractersti- adaptando continuamente a los requisitos necesa-
ca de que son de naturaleza evaluativa (lo que rios; de ah el carcter dinmico de las normas
debe o no hacerse). Es decir: cuando en un gru- sociales; y 3) las normas voluntarias nacen de los
po se prescribe llevar corbata, no slo se est procesos de negociacin entre los miembros del
diciendo que hay que usar la mencionada pren- grupo, de manera que se ajustan conductas, se
da, sino tambin cmo hacerlo e, incluso, cmo fijan roles y se crea un marco de relaciones ms
comportarse. o menos estables entre los integrantes. Este hecho
Las normas pueden estar explcitas o no den- es muy relevante dado que la participacin de
tro del grupo. Los valores sociales en muchos los miembros del grupo en la elaboracin de la
casos son normas implcitas de comportamiento norma facilita la adhesin de aqullos a sta. De
grupal. Probablemente a nadie de la ltima fila de este modo, las normas surgidas por procesos de
una clase de Psicologa se le ocurra pedir un bol- negociacin entre los integrantes del grupo for-
grafo a gritos a una persona de la primera. Tampoco males, pero sobre todo informales, crea un sis-
a nadie de esa clase se le ocurre fumar en ella. En tema de creencias compartido denominado
este segundo caso, la prohibicin de fumar es marco de referencia grupal (Sherif, 1936) que
explcita y est regulada por normas superiores a facilita la discriminacin de tareas y obligacio-
las del propio grupo clase pero que afectan a ste. nes correctas de las incorrectas, lo cual redun-
En el primer caso, quiz no exista una norma da en la mejor coordinacin e integracin de las
explcita que prohba pedir algn material a gri- actividades.
tos; simplemente los valores y pautas de com- Est claro que una norma regula un patrn de
portamiento para que el grupo clase funcione comportamiento (referido tanto a obligaciones
nos inducen a esa norma. Normalmente ocurre como a derechos), es decir, es un instrumento que
que cuanto mayor es el tamao del grupo, mayor sirve al grupo para conseguir el objetivo que se
es la necesidad de ste de hacer las normas expl- marca. Por lo tanto, decimos que las normas poseen
citas, ya que aumenta la complejidad de las rela- un valor funcional o instrumental, pues surgen
ciones que en l se producen y, por consiguiente, especficamente para responder a problemas con
su nivel de formalidad. Explicitar las normas en que se enfrenta el grupo (son adaptativas). De
los grupos grandes facilita su coordinacin y hecho, la mayora de las normas estn relaciona-
cohesin. das con las tareas del grupo (Hayes, 1997). En
Dado que entendemos al grupo social como un este sentido, Schein (1988) distingue entre nor-
sistema abierto, es lgico deducir que su norma- mas centrales a las operaciones del grupo y nor-
tiva emanar del entorno en que se encuentre. mas perifricas.
Desde este punto de vista, los grupos que se Sin embargo, las normas tambin son un ele-
encuadran dentro de sistemas autocrticos tende- mento mediante el cual los miembros del grupo
rn a reproducir normas de este tipo en su seno. se identifican con ste y tienen a percibir la rea-

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lidad de la misma manera. En este sentido, las lderes, que probablemente queden impunes por-
normas grupales tienen un valor social que que han adquirido el llamado crdito idiosincr-
refleja la idiosincrasia de una cultura, socializa tico.
a los individuos y estimula su identidad grupal: El crdito idiosincrtico lo adquiere una per-
Homans (1950) seal que una norma es una sona que ha demostrado competencia para conse-
idea que puede expresarse en forma de un jui- guir los fines grupales normalmente asumiendo tan-
cio que especifique qu es lo que debe hacerse to o ms que el resto de los miembros las normas
en determinadas circunstancias. Por otro lado, grupales. Con ello, como explica Hollander, esa
una norma acta como referente respecto a la persona recompensa a los dems miembros del gru-
conducta ideal de los miembros haciendo que po y va obteniendo crditos y, por tanto, la legi-
continuamente estemos evaluando tanto nues- timidad necesaria para saltarse las normas esta-
tras propias actuaciones como las de los dems blecidas cuando lo estime oportuno. Esto explica
integrantes del grupo; tal y como apuntan Sherif por qu un miembro del grupo que se ha conver-
y Sherif (1956), las normas tienen una natura- tido en lder puede establecer normas contradic-
leza valorativa que impulsa a las personas a res- torias con las existentes actualmente en ste.
ponder no slo a las exigencias del presente, Por otro lado, es necesario sealar que los miem-
sino tambin en funcin de las generalizaciones bros de un equipo suelen ser ms tolerantes cuan-
realizadas por generaciones pasadas. Desde este do se viola alguna norma perifrica, ya que se con-
punto de vista, las normas grupales uniformizan sidera que no es tan importante para la consecucin
las conductas, actan como una especie de pre- de las tareas, que cuando la norma trasgredida es
sin social y reflejan un marco para la interpre- una central. Las sanciones, en cualquier caso, pue-
tacin de la realidad que percibimos (funcin den ir desde una leve desaprobacin hasta, incluso,
cognitiva). la pena de muerte.
Las normas son compartidas, y es precisa- Son muy interesantes los estudios centrados en
mente ese carcter lo que conforma la llamada el funcionamiento de las normas grupales en
cultura grupal, lo cual significa que ni afectan por grupos de reciente creacin. Bettenhausen y
igual a todos los miembros del grupo (puede que Murnighan (1991) ofrecen una excelente muestra
slo afecten a quienes ostenten un determinado de que los comportamientos de los grupos recin
rol) ni las consecuencias de su incumplimiento formados estn ms fuertemente determinados por
son las mismas para todas las normas. De hecho, las normas que los de los grupos maduros, cuyos
est demostrado que las personas de bajo estatus miembros ya saben lo que deben hacer. En los gru-
grupal se conforman ms con las normas que las pos nuevos la incertidumbre sobre el comporta-
de estatus elevado (Homans, 1950), y que a las per- miento adecuado lleva a que sus miembros basen
sonas se les permite desviarse de la norma en fun- las secuencias vlidas de accin para la situacin
cin de lo que hayan contribuido al desarrollo gru- vigente en sus experiencias pasadas en entornos
pal (Bettenhausen y Murnighan, 1991; Hollander, sociales similares. En funcin de la similitud de las
1958). experiencias de los miembros del grupo, o se dar
Cuando una norma es trasgredida, los efectos por hecho un marco normativo claro o se negocia-
que causa en los integrantes del grupo son dife- r, revisando las creencias, valores, etc., de cada
rentes: existe para cada miembro un grado per- miembro y aceptando implcitamente la direccin
misible de desviacin. De esta forma hay per- adoptada por el grupo. Tambin puede ocurrir que
sonas a las que se les aplicar fcilmente el algunos miembros del grupo traten de adoptar su
procedimiento sancionador establecido por el gru- propia interpretacin de la norma implcita. La
po y otras, normalmente personas con poder o tabla 3.2 resume este hecho.
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70 / Psicologa social de los procesos grupales

TABLA 3.2
Formas en que los miembros del grupo pueden interpretar una nueva situacin
(Bettenhausen y Murnighan, 1985)

Secuencias de conductas de los miembros del grupo


Similar a la de los dems Diferente de la de los dems

Similar a la La interaccin confirma la interpretacin La interaccin inicial no puede ser proble-


los miembros del grupo
Situacin por parte de

de los de cada miembro y no es un problema. mtica, pero las diferencias latentes pueden
dems desembocar en un conflicto difcil de re-
solver.
Diferente Los miembros deben trabajar en una defini- La interaccin inicial bien frustrar al
de la de los cin grupal comn de la situacin actual. grupo, bien propiciar un entendimiento
dems basado en la situacin grupal actual. Es ne-
cesario elaborar las discusiones sin hacer
referencias al pasado.

4.4. Estatus y posicin forma que se pase de las organizaciones basadas


en el poder a las organizaciones basadas en la res-
Tradicionalmente estatus y posicin grupal se ponsabilidad. Es decir, no desjerarquizar a secas,
han considerado dos caras de la misma moneda; sino slo cuando los de menor estatus estn car-
sin embargo, el estatus tiene un carcter posicio- gados de responsabilidad y obtengan mayor esta-
nal, y el rol, procesual (Parsons, 1966). Cada per- tus. De esta forma, las relaciones horizontales
sona ocupa un lugar o una posicin determinada entre los miembros del grupo cobrarn mayor
dentro del grupo que conlleva una serie de fun- importancia.
ciones, normas y roles. Las diferentes posiciones conllevan desigual-
En los grupos formales, las posiciones se dades reales o percibidas que condicionan el pres-
enmarcan dentro de una estructura jerrquica tigio o valoracin social que se atribuye a cada
diseada para la consecucin del objetivo grupal miembro. Es a esto a lo que nos referimos cuan-
que distribuye tareas, responsabilidades y poderes do hablamos de estatus: el significado o valor que
(de recompensa y castigo, de experto y/o legti- se atribuye a las posiciones sociales. Es muy inte-
mo). En el plano informal, las posiciones y esta- resante tener presente que el hecho de que en un
tus no son tan conscientes, y consideran bsica- grupo existan diferentes estatus har que cada per-
mente el poder que emana de la propia relacin sona tenga un grado de influencia diferente sobre
social, es decir, el poder de referencia. No obs- el comportamiento de los dems. Por ello, el
tante, en las ltimas dcadas se ha desarrollado la poder psicosocial es relacional, pues surge de las
idea de que debe existir una fluida comunicacin relaciones entre las partes. No debemos olvidar el
de todos con todos en el seno de un grupo, es carcter interactivo de estos dos procesos, es
decir, una comunicacin horizontal. Esto puede decir: el hecho de ocupar una cierta posicin pue-
ser un error si la comunicacin que fluye es slo de condicionar un estatus correspondiente.
horizontal y descendente. Lo que procede es car- Algunos autores como Davis (Davis, 1940)
gar de responsabilidad a los puestos inferiores diferencian entre estatus adscrito y estatus adqui-
(Drucker, 2002), dotarlos de mayor estatus, de rido. El adscrito se realiza sobre la base de carac-
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Estructura de los grupos / 71

tersticas arbitrarias de las personas, como edad, 4.5. Los roles grupales
sexo, cualidades personales, etc., y no tiene pre-
sente sus competencias o capacidades; por el con- A diferencia del trabajo individual, el trabajo en
trario, el estatus adquirido se basa en el fracaso o grupo tiene la ventaja de poder dividir las tareas y
en el logro personal. combinar esfuerzos individuales ms especializa-
Pero es realmente importante el estatus en dos de cara a la consecucin del objetivo grupal.
la interaccin social? Cuando obtenemos la pri- Para ello, los grupos desarrollan una estructura en
mera impresin acerca de alguien, rpidamente la que se definen los roles a desempear por cada
decidimos qu podemos esperar de esa persona, miembro. Cada posicin en la estructura de un gru-
por lo que realizamos una interpretacin de su po tiene un rol asignado. Los roles no son estticos,
estatus que nos gua en las futuras interacciones sino que evolucionan, sobre todo cuando las tareas
con ella. Es decir, nos relacionamos con los o procedimientos que los grupos llevan a cabo lo
dems mediante el estatus percibido; de ah la hacen (Cranach, Ochsenbein y Valach, 1986).
importancia de ste en el orden y equilibrio El rol se concibe como un reflejo de los rasgos
social (Lasswell, 1961). Realmente lo impor- formales de una determinada posicin o puesto a
tante en la interaccin social es, pues, el estatus desempear y cuyas caractersticas se materiali-
percibido; pero puede haber problemas si ste zan en expectativas y percepciones sociales. El
no coincide con el real. rol sera la posicin de un individuo en el grupo,
Est muy claro que el estatus influye en nume- es decir, la representacin total de las partes dife-
rosos procesos, pero especialmente en los de renciadas del grupo con ese sujeto o, lo que es lo
comunicacin; de esta forma, las personas de mismo, su ubicacin en la estructura del grupo.
estatus ms elevado reciben y emiten ms comu- No existen personas neutras en el grupo, es decir,
nicacin de otros miembros de su mismo estatus todas y cada una de ellas desempean siempre
(Barnlund y Harland, 1963). Igualmente se ha algn rol.
comprobado que las comunicaciones de los La formacin de los roles es social. No se pro-
miembros de ms bajo estatus son ms irrelevan- duce en el vaco, sino que se forma en funcin de
tes para la tarea grupal, que los miembros de esta- lo que los dems esperen que hagan determina-
tus ms elevado evitan crticas hacia similares en dos miembros que ocupan una posicin. Es decir,
presencia de miembros de bajo estatus y que surge dentro de un proceso dinmico de relacio-
comunicarse con miembros de alto estatus com- nes interpersonales e intragrupales. Finalmente,
pensa la escasa movilidad ascensional hacia esta- la conducta (de rol) de los empleados est deter-
tus superiores que miembros de escalafones infe- minada en gran medida por sus propias percep-
riores desearan tener (Kelley, 1951). ciones de rol y consecuencias asociadas en el
Pero qu ocurre con el estatus cuando la comu- pasado. Es un hecho constatado el papel del con-
nicacin est mediada por ordenador? Dubrovsky, dicionamiento operante.
Kiesler y Sethna (1991) muestran cmo cuando los Coincidimos con Shaw (1979) y Peir (1990)
grupos toman decisiones cara a cara, el miembro en que los roles son expectativas sobre las con-
de ms alto estatus domina a otros tres de menor ductas de las personas que ocupan una determina-
estatus, sobre todo cuando se supona que el da posicin. Junto con esta concepcin que asocia
miembro de alto estatus era muy relevante para la rol a expectativa (rol esperado), hay otros autores
realizacin de la tarea. Sin embargo, cuando se que distinguen entre rol percibido (conjunto de
utiliz el correo electrnico, se redujeron las desi- conductas que el ocupante de una posicin deter-
gualdades en la participacin y en opiniones minada cree que debe realizar) y el rol ejercido (el
entre los diferentes estatus. conjunto de conductas que el ocupante de una posi-
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72 / Psicologa social de los procesos grupales

cin ejecuta en la prctica). Los conflictos o pro- tener una connotacin negativa, Peir (1990)
blemas en los roles ocurren cuando existe discre- demuestra que puede aportar flexibilidad al desem-
pancia entre estas tres concepciones. peo del puesto de trabajo, lo cual es un aspecto
Los problemas ms importante en el desem- positivo en los nuevos grupos caracterizados por
peo de los roles son los conflictos de rol y la tener que estar continuamente adaptndose a los, a
ambigedad de rol. stos originan estrs y dis- veces, vertiginosos cambios ambientales que se
minuyen la satisfaccin, la motivacin y la parti- producen.
cipacin dentro de los grupos (Kemery, Bedeian, Dentro de la ambigedad de rol podemos dis-
Mossholder y Touliatos, 1985). tinguir entre la ambigedad de tarea, que aparece
Un conflicto de rol se produce cuando a una cuando no se tiene la informacin necesaria para el
persona se le presentan demandas incompatibles desarrollo del rol, y la ambigedad socioemocio-
fruto del desempeo de sus roles. Estas incompa- nal, que surge al no disponerse de las consecuen-
tibilidades pueden darse en el ejercicio del pro- cias psicolgicas asociadas con el cumplimiento o
pio rol (conflicto intrarrol) o en la ejecucin de incumplimiento de su rol. La ambigedad de rol
roles diferentes (conflicto interrol). tiene importantes consecuencias para el desempe-
Un ejemplo del conflicto intrarrol lo tenemos o y el xito de los grupos de trabajo (Rizzo, House
en el llamado dilema del negociador: un negocia- y Llrtzman, 1970).
dor debe intentar maximizar los beneficios del Tambin es necesario considerar otro proble-
grupo al cual representa y, a su vez, llegar a un ma en el desempeo de los roles, como es el de la
acuerdo con la otra parte. Acuerdo difcil de con- tensin de rol. sta expresa incomodidad experi-
seguir maximizando los beneficios de su grupo. mentada por los individuos cuando tratan de cum-
Los cargos intermedios de las organizaciones plir con las expectativas de rol. Su origen parece
tambin padecen este conflicto. A quin se debe estar en la incompatibilidad entre capacidades o
un cargo intermedio: al grupo que lidera o al que caractersticas personales y expectativas de rol,
debe rendir cuentas? en la existencia de expectativas conflictivas o en
El conflicto interrol tiene un exponente claro competencia en el sistema, en el cambio de un rol
en el doble rol que desempean muchas mujeres a otro con demandas opuestas y en las recom-
en tanto que pertenecen al grupo familia y ejercen pensas inadecuadas por el desempeo del rol.
de amos de casa y, a la vez, forman parte de una Existen mltiples clasificaciones de los roles
empresa en la cual ejercen rol de trabajadora. Es grupales. Entre las ms clsicas encontramos la
evidente que las demandas de ambos tipos de gru- diferenciacin entre roles no funcionales, tambin
po pueden llegar a ser completamente incompati- llamados roles personales o no productivos (que
bles. Este conflicto es superior en las mujeres que alejan al grupo de su objetivo), y roles funciona-
tienen un autoesquema de gnero andrgino, por les (contribuyen a la consecucin del objetivo
encima de los que lo tienen femenino o masculi- grupal). Dentro de los roles funcionales, y de
no (Martnez, Vera, Paterna y Alczar, 2002). Esto acuerdo con los trabajos de Bales (1950), pode-
puede ser debido al resultado que obtienen los mos encontrar roles de tarea (incluyen comporta-
autores acerca de que los roles familiares son los mientos directamente relacionados con los obje-
ms importantes para las mujeres y les producen tivos o tareas grupales) y de mantenimiento (se
ms satisfaccin que los laborales. relacionan con conductas encaminadas a agrupar
La ambigedad de rol se refiere a la falta de cla- a los miembros en torno a un fin especfico o bien
ridad y consistencia acerca de los roles a desem- al mantenimiento de una agrupacin ya lograda);
pear por los integrantes del grupo. A pesar de que ambos son necesarios para conseguir los objeti-
la ambigedad de rol (frente a la claridad) puede vos propuestos por el grupo.
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Estructura de los grupos / 73

Belbin (1981, 1993, 1998) ha desarrollado ins- apoyo cientfico, y concluyen que los grupos que
trumentos para establecer cules son los roles cuentan con roles variados son mejores en el
necesarios para que un grupo funcione eficaz- desempeo. Es decir: el estudio apoya la tesis de
mente. Belbin sobre el papel del equilibro en los roles en
Este autor (1981) enumera cinco funciones el xito grupal.
bsicas para que un grupo sea eficaz:

1. Cada miembro del equipo contribuye a 4.6. Cultura y clima grupal


lograr sus objetivos mediante la realiza-
cin de un papel funcional (determinado La cultura y el clima grupal son dos elemen-
por su capacidad tcnico-profesional) y un tos que a veces generan confusin. Conviene
papel en el equipo (determinado por su dejar claro que la cultura grupal es a la persona-
patrn caracterstico en la interaccin). lidad del individuo lo que el clima es al humor.
2. El grupo necesita un equilibrio ptimo en Luego cultura y clima responden a las preguntas
los roles funcionales y de equipo. qu tipo de grupo es y cmo est el grupo res-
3. Cada miembro del grupo debe reconocer pectivamente.
que todos estn capacitados para el rol que Mintzberg (1994) considera que la cultura es
se les asigna. un elemento intrnseco al carcter ms profundo
4. Las cualidades personales cien a las per- de la organizacin que influye en todos los aspec-
sonas en determinados roles pueden limitar tos de sta. Cuando una cultura es muy fuerte, se
la probabilidad de que ejerzan otros. convierte en ideologa o sistema de valores y cre-
5. Un equipo puede desplegar correctamen- encias compartidos por sus miembros, y es lo que
te sus recursos tcnicos slo cuando tiene la diferencia de otras organizaciones.
las funciones necesarias para asegurar el La cultura grupal es un elemento de control
trabajo en equipo. impersonal e indirecto de las conductas de los
miembros de un grupo. De esta forma, permite a
Belbin propuso que mientras que los tipos de las personas entender cules son los comporta-
comportamientos posibles en un grupo son infi- mientos deseables y cules no (Robbins, 1994).
nitos, parece que las conductas tiles no lo son. Suele diferenciarse entre grupos con culturas
Por ello, agrupa esas conductas en ocho patrones fuertes y otros con dbiles. Una cultura es tanto
de comportamiento diferenciados o papeles o ms fuerte cuanto mayor es la cantidad de miem-
roles de equipo (tabla 3.3). bros que aceptan los valores grupales centrales;
Para Belbin, la clave de la eficacia grupal est en es dbil cuando no tiene mucha influencia sobre
el equilibrio. Por ejemplo, en un equipo con dema- sus miembros, es decir, los significados compar-
siados cerebros puede ocurrir que ideas no tan tidos no son elementos tan slidos como para
buenas oculten a las brillantes de forma que nunca regular efectivamente el desempeo grupal.
se inicie ninguna tarea. Si no hubiera cerebros La cultura opera mediante smbolos y prcti-
tampoco se iniciara nada, porque faltara la idea cas simblicas que reproducen una comprensin
inicial con la que comenzar. Si existe esa chispa y (y adhesin) compartida de las metas; una inter-
no hay quien la lleve adelante (porque faltan impul- pretacin comn de distintas situaciones; criterios
sores), la idea est condenada a desaparecer. de evaluacin y juicio comn, y un estado de ni-
Prichard y Stanton (1999) ponen a prueba el mo compartido. Este proceso de reproduccin se
modelo de Belbin, pues, a pesar de haberse lle- cristaliza en valores, ritos, creencias y normas (ya
vado a la prctica numerosas veces, careca de se han visto con anterioridad).
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74 / Psicologa social de los procesos grupales

TABLA 3.3
Tipologa de roles de Belbin

Rol Descripcin Contribucin Debilidad

Cerebro Persona creativa y buena resol- Creativo, imaginativo, poco Ignora los incidentes.
viendo problemas de manera ortodoxo. Demasiado absorto en sus pen-
poco convencional. Resuelve problemas difciles. samientos como para comuni-
carse eficazmente.
Monitor Aporta el punto de vista lgico Serio, perspicaz y estratega. Carece de iniciativa y de habi-
evaluador y realiza juicios imparciales. Percibe todas las opciones. lidad para inspirar a otros.
Juzga con exactitud.
Coordinador Centra a las personas en el ob- Maduro, seguro de s mismo. Se le puede percibir como ma-
jetivo, hace participar a los Aclara las metas a alcanzar. nipulador.
miembros del equipo y delega Promueve la toma de decisiones. Se descarga de trabajo personal.
de manera apropiada. Delega bien.
Investigador Aporta su conocimiento sobre Extrovertido, entusiasta, comu- Demasiado optimista. Pierde el
la competencia y asegura que nicativo. Busca nuevas oportu- inters una vez que el entu-
la idea del equipo llega al nidades. Desarrolla contactos. siasmo inicial ha desaparecido.
mundo exterior.
Para planificar una estrategia Disciplinado, leal, conservador Inflexible en cierta medida.
prctica y factible y llevarla a y eficiente Transforma las Lento en responder a nuevas
cabo de la manera ms efi- ideas en acciones. posibilidades.
ciente posible.
Efectivo en la fase final de una Esmerado, concienzudo, an- Tiende a preocuparse excesi-
tarea para pulir y escudriar sioso. vamente.
el trabajo en busca de cual- Busca los errores y las omisio- Reacio a delegar.
quier posible error, sometin- nes.
dolo a los niveles ms altos de Realiza las tareas en el plazo
control de calidad. establecido.
Ayuda al equipo a aunarse y Cooperador, apacible, percep- Indeciso en situaciones crucia-
utiliza su versatilidad para tivo y diplomtico. les.
identificar el trabajo requerido Escucha e impide los enfrenta-
y realizarlo en nombre del mientos.
equipo.
Aporta la energa necesaria Retador, dinmico, trabaja Propenso a provocar. Puede
para asegurar que el equipo si- bien bajo presin. ofender los sentimientos de la-
gue activo y no pierda de vista Tiene iniciativa y coraje para gente.
su centro de atencin ni su m- superar obstculos.
petu.

Los valores son aquellas concepciones compar- orientan sus decisiones. Caracterizan a la cultura;
tidas de lo que es importante y, por lo tanto, desea- el resto de elementos son subproductos de los valo-
ble, que al ser aceptadas por los miembros de una res. Por ello, el nivel de adhesin es mayor en los
organizacin influyen en su comportamiento y estatus superiores. Los ritos y ceremonias son acti-
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Estructura de los grupos / 75

vidades planeadas que poseen objetivos especficos ma es bastante permanente en el tiempo, pero
y directos. Son caminos utilizados para esclarecer puede cambiar rpidamente como consecuencia
lo que se valora y lo que no. Las creencias grupa- de una serie de acciones o variaciones en el entor-
les son convicciones compartidas por los miembros no grupal. El estudio de la moral en grupo de tra-
del grupo de manera consciente y que se conside- bajo reviste gran inters si se considera que los
ran definitorias de su pertenencia grupal. individuos, con frecuencia, obtienen las claves de
La formacin de la cultura se produce con el relacin social de sus compaeros de trabajo y
da a da mediante a) la resolucin de problemas: adaptan sus propias actitudes para que sean con-
los xitos y fracasos en la resolucin de proble- sistentes y permitan el trabajo en equipo.
mas conforman la manera de pensar y de De todos los enfoques sobre el concepto de cli-
actuar del grupo; b) repeticin de la manera de ma grupal, el que ha demostrado mayor utilidad
ser exitosa: tendern a mantener el modus ope- es el que emplea como elemento fundamental las
randi que produce resultados tangibles exitosos; percepciones que cada miembro del grupo tiene
c) difusin de la manera de pensar: los grupos sobre los procesos que ocurren, de forma que
difunden sus ideales por mltiples procedimien- stas engloban gran variedad de factores entre los
tos, y d) regularizacin de la manera de actuar que destacamos los de liderazgo y prcticas de
mediante la creacin de procedimientos. direccin (tipos de supervisin: autoritaria, parti-
El clima grupal se entiende como el conjunto cipativa, etc.), los relacionados con el sistema
de cualidades, atributos o propiedades de un formal y la estructura de la organizacin (siste-
ambiente concreto que son percibidos, sentidos o ma de comunicaciones, relaciones de dependen-
experimentados por las personas que componen cia, roles, etc.) y las consecuencias del trabajo en
la organizacin empresarial y que influyen en su grupo (resultados, apoyo social, interaccin con
conducta. Puchol (1993) seala que la moral o cli- los dems miembros, etc.).

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La interaccin comunicativa
en los grupos
MANUEL MARN SNCHEZ
4
JOS MANUEL GUERRA DE LOS SANTOS

1. Introduccin.
2. El grupo como sistema social de redes de comunicacin.
3. Qu entendemos por comunicacin.
4. Distintos enfoques del proceso comunicativo en el grupo.
5. Factores que influyen en la comunicacin grupal.
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1. INTRODUCCIN Como hemos indicado, la comunicacin cons-


tituye la base para las relaciones sociales del indi-
La comunicacin constituye el elemento socia- viduo, por ella se construyen las sociedades, y es
lizador por excelencia, es el nico medio para la la que une el individuo al grupo y a las institu-
formacin de los grupos y las sociedades, y con ciones y sistemas sociales, de tal suerte que, sin
su utilizacin las personas adoptan los papeles que la comunicacin, stos podran concebirse como
les corresponden. La comunicacin es tan univer- limitadas redes de comunicacin (Katz y Kahn,
sal como la sociedad misma, de tal manera que el 1976). La caracterstica delimitada se deriva del
campo del lenguaje interpersonal y el de las rela- control que existe en las comunicaciones institu-
ciones sociales se expanden paralelamente. cionales para evitar que los ruidos interfieran
En el plano interpersonal, la comunicacin es en la fiabilidad de los procesos comunicativos.
el fundamento de la percepcin social, aunque es
ms amplia que sta, pues no slo pone al descu-
bierto las caractersticas de la otra persona, sino 2. EL GRUPO COMO SISTEMA SOCIAL
que abarca la recepcin y emisin de toda una DE REDES DE COMUNICACIN
serie de datos. En el trasiego informativo en que
se encuentra inmerso el individuo se le va reve- La comunicacin, como intercambio de infor-
lando informacin acerca de s mismo y de su macin y de significados, es la esencia misma de
concepcin del mundo. todo grupo humano, sistema social u organiza-
La comunicacin constituye el instrumento cin. Se convierte en un proceso social de indu-
ideal para controlar nuestro entorno y por ella dable importancia para el funcionamiento de cual-
podemos enviar, recibir o evitar que nos lleguen quier grupo, organizacin o sociedad; es la base
determinados mensajes o interacciones. No obstan- para la expresin y comprensin de los procesos
te, para que pueda cumplir esta funcin debemos bsicos que se realizan en el grupo: influencia,
encontrar los modos de ejecutarla adecuadamente, cooperacin, competencia, contagio, imitacin
disponer de los elementos pertinentes, del momen- social o liderazgo.
to oportuno, de la persona interesada y de moti- Muchos de los problemas que se generan en
vos comunes, as como evitar los factores que un grupo social provienen de una deficiencia
podran perjudicar el acto comunicativo; se trata en la comunicacin, bien por defectos forma-
en definitiva de dominar la situacin interactiva les o por inadecuacin de los medios emplea-
para que nuestro propsito tenga buen fin. dos. Los procesos de autismo grupal generan
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80 / Psicologa social de los procesos grupales

niveles muy bajos de comunicacin entre sus comunicaciones para que la informacin llegue
miembros, y el mejor procedimiento para sacar a todos los componentes que la precisen, en el
a un grupo de un proceso autista es mejorar e menor tiempo posible y con las mayores garan-
incrementar los canales y medios de comuni- tas de ausencia de ruidos. Para ello, en los gran-
cacin. des grupos formales y en las organizaciones se
Las necesidades de comunicacin en un establecen grupos ms pequeos donde se apli-
grupo u organizacin no deben verse como un can canales de comunicacin bien definidos, a
proceso que transcurre entre el emisor y el la vez que todos los subgrupos estn conectados
receptor de mensajes, sino que han de ponerse entre s por sus rganos representativos, con lo
en relacin con el sistema social en que acon- cual se posibilita que toda la informacin llegue
tece la comunicacin y con la funcin particu- a todas las personas y lugares deseados.
lar que realizan los intervinientes dentro del Claro est que pasar de un sistema desorgani-
sistema. zado a uno organizado exige la imposicin de
El papel crucial de la comunicacin en la limitaciones y restricciones, con el objetivo de
organizacin es tal que cuando se constat su reducir la diseminacin de comunicacin y la
importancia se defendi denodadamente la prdida de informacin. El desarrollo de las orga-
necesidad de un mayor flujo de informacin nizaciones implica la creacin de nuevos canales
como solucin para los problemas de las orga- de comunicacin; su utilizacin estar en funcin
nizaciones. Aunque esto pueda parecer un enfo- de la naturaleza y necesidades del sistema social,
que simplista del problema de la comunicacin, que obligarn a utilizar unos y a evitar otros. Al
lo cierto es que, en lneas generales, logra bue- igual que en una orquesta, la produccin de soni-
nos resultados: siempre es mejor la existencia dos, sin pautas ni pausas y movimientos precisos
abundante de informacin que la carencia de slo produce sonidos, pero no msica; en un gru-
ella. Sin embargo, insistir en una mayor infor- po, las comunicaciones sin estructura, sin pautas
macin sin tener en cuenta el funcionamiento de de relacin o sin especificaciones conductuales
un grupo u organizacin como sistema social ni o de direccin darn lugar a un caos en la rela-
las necesidades de sus subsistemas puede gene- cin comunicativa, con absoluta carencia de sig-
rar problemas de eficacia en la productividad y nificados.
marcha del grupo.
En un grupo organizado y formal como una
organizacin, al igual que en todo sistema TABLA 4.1
social, es necesario restringir, conducir o plani-
ficar la comunicacin entre sus miembros. A Posibles interacciones en funcin del nmero
medida que crece el grupo en nmero de miem- de componentes de un grupo
bros esta necesidad se hace ms imperiosa. Si
n N
tomamos el nmero de canales de comunicacin
que se pueden dar entre los miembros de un gru- 3 3
po en funcin del nmero de componentes como 4 6
N = n(n 1) / 2, donde N es el nmero posible
de canales de comunicacin y n los integrantes 5 10
del grupo, tendremos las siguientes posibles 10 45
interacciones entre sus componentes (tabla 4.1). 20 190
Como se puede apreciar, cuanto mayor es el
grupo mayor es la necesidad de canalizar las 60 1770

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La interaccin comunicativa en los grupos / 81

Los grupos humanos, grandes o pequeos, 3. QU ENTENDEMOS POR


constituyen sistemas sociales unidos por lazos de COMUNICACIN
comunicacin interrelacionados. Dentro de estos
grupos, sus miembros poseen razones para comu- Si tuviramos que hacer una drstica distin-
nicarse que les vienen determinadas por mltiples cin entre el reino animal y el humano, no duda-
factores. Unas veces por imperativos externos, ramos ni un momento en tomar como punto cen-
por demandas del ambiente social o fsico; otras tral de referencia la capacidad simblica que se
por causas personales, por necesidades sentidas o maneja en el segundo. Es esa capacidad la que le
vividas. La persona en sociedad no slo respon- hace posible al hombre trascender de lo concreto
de a las llamadas de otras para comunicarse, tam- y manejar ideas, le facilita su relacin con el mun-
bin posee mviles propios que le hacen empren- do de los seres vivos y, sobre todo, le permite rela-
der conductas comunicativas. Entre otras razones cionarse con sus congneres utilizando abstrac-
(cfr. Marn, 1997), la persona se comunica por ciones para ir ms all de la realidad tangible.
necesidades de explorar su medio ambiente; para Por la comunicacin el hombre descubre la
reducir las incertidumbres que le origina la expo- realidad, la clasifica, la ordena y elige sus formas
sicin a procesos de conocimiento; para eliminar de relacin. La comunicacin es lo que une a los
los conflictos cognitivos creados por diferentes individuos en un sistema social, hasta tal punto
fuentes de informacin (Festinger, 1975); por la que los sistemas sociales pueden ser considera-
necesidad de entablar relacin con personas simi- dos como limitadas redes de comunicacin (Katz
lares a uno mismo, o bien para adquirir ms pres- y Kahn, 1976).
tigio o poder dentro de los ambientes grupales Definir la comunicacin es una tarea ardua,
(Thibaut, 1959). pues ha sido enfocada desde mltiples ciencias,
Por el hecho de estar circunscritos dentro de desde la Antropologa a la Fsica, pasando por
un espacio fsico concreto, alrededor de una la Sociologa, Psicologa lingstica, etc. Desde la
tarea especfica y sometidos, por consiguiente, Psicologa social de los grupos interesa analizar
a una serie de interacciones personales, los gru- la comunicacin como forma de interaccin
pos se convierten en el medio ideal para la humana. Cooley (1964) afirma que la comunica-
comunicacin interpersonal. A travs de la cin es el mecanismo por el cual existen y se
comunicacin explicamos los procesos de trans- desarrollan las relaciones humanas. Bajo el pun-
ferencia de cultura, ideologa, etc. Las socieda- to de vista de la Psicologa social, la comunica-
des abiertas y democrticas exigen el mximo de cin tiene por finalidad lograr la comprensin
relaciones y el mayor grado de comunicacin entre los comunicantes. Desde esta perspectiva,
posible. La comunicacin vitaliza a todos los Riesmann (1968) la define como un estado de
miembros del grupo, ya que el mensaje que en l mancomunidad instaurado entre los comunican-
se transmite es ms eficaz y positivo que el indi- tes y que se identifica con la comprensin. La
vidualizado. El individuo se comunica con el comunicacin se hace efectiva cuando el estmu-
mundo por medio del grupo, entra en contacto lo emisor se corresponde con el estmulo que per-
con la realidad que lo rodea a travs de ste y su cibe el receptor y al cual responde.
visin del mundo ha sido condicionada por los La comunicacin, para Moles (1983), vendra
distintos grupos de los que ha formado parte. a ser la accin de hacer participar a un organis-
Debido a que la comunicacin establece un mo o a un sistema, situado en un punto dado, de
puente modificador de la conducta, los grupos las experiencias y estmulos del medio ambiente,
donde existe un mayor nivel de aqulla son los de otro individuo o de otro sistema, situados en el
ms maduros y operativos. mismo o en otro lugar o tiempo, utilizando los ele-
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82 / Psicologa social de los procesos grupales

mentos de conocimiento que tienen en comn. El una redefinicin de la relacin entre los
mensaje lo constituira un conjunto de estmulos comunicantes.
que llegan a su esfera de conocimiento y pueden Conforme se ajustan expectativas y se
ser descodificados. define la relacin en busca de armona, se
Basndonos en la premisa de que comunicar elabora la base para una relacin posterior.
es participar, poner algo en comn, el concepto Cuanto ms fuerte es la membreca grupal
de participacin no lo entendemos slo como la y ms identificacin y cohesin hay en el
accin mecnica y externa de realizar una tarea grupo, menos se aprecian los aspectos
conjuntamente con otros, sino como la manera de diferenciales de la relacin y los de las
percibir el mismo grado de conmocin interna redefiniciones que surgen.
afectiva que el otro (con-sentir). Por tanto, la Los cambios reales o el desarrollo de la
comunicacin crea una red de relaciones huma- relacin surgen cuando la disposicin que
nas. Del grado de comunicacin que haya en el gobierna la relacin cambia o se desarrolla,
grupo depende el crecimiento y la maduracin de no por la sola introduccin de contenido.
los individuos que lo integran.
La comunicacin, desde la perspectiva de la Desde la perspectiva de la interaccin social,
necesidad humana, se plantea como un hecho la comunicacin puede ser considerada como
bsico para el desarrollo y bienestar psicolgico todo proceso mediante el cual un ser racional pue-
y nos permite identificar y dar sentido a nuestros de influir en otro de la misma naturaleza. Por ello,
sentimientos a la vez que se configura como fun- las relaciones interpersonales satisfactorias se
damento en la expresin y satisfaccin de nuestras basan en las comunicaciones que de forma correc-
necesidades. ta y adecuada se realizan en el seno de los gru-
Watzlawick (1983) define la comunicacin pos. stas han de contar con el despliegue de con-
como procesos de notificaciones mutuas entre per- ductas concretas en torno a la expresin de afectos
sonas. El material de la comunicacin no lo con- positivos, concordancia con el sistema de creen-
cibe slo como palabras, sino que comprende un cias, fomento de la expresin de sentimientos, y
conjunto de fenmenos paralingsticos y no ver- provisin de ayudas materiales o de informacin
bales que se expresan en un determinado contex- que reduzcan las tensiones.
to. La comunicacin es concebida as como una Por tanto, la comunicacin se convierte en el
forma especfica de comportamiento. Segn esto, medio idneo por el que se alimentan de recursos
como todas las personas en relacin grupal han de sociales los sistemas de las organizaciones. Por ella
emitir un comportamiento especfico, se deduce se modifican conductas no deseables, se hacen ms
que en grupo es imposible no comunicar. efectivas y productivas todas las relaciones que den-
La teora de la comunicacin establece los tro de una organizacin grupal se puedan desarro-
siguientes postulados: llar, al mismo tiempo que se facilita la fluidez de
intercambios y se canalizan las acciones oportunas
Toda conducta es comunicativa: es impo- con la finalidad de conseguir los propsitos que pre-
sible no comunicar. viamente se hayan fijado. ste es el motivo por el
Toda comunicacin (conducta) conlleva cual la comunicacin conduce a la satisfaccin de
una definicin explcita de relacin entre las necesidades tanto individuales como grupales.
el que habla y el que escucha. Tomada la comunicacin como un proceso de
En cualquier acto de comunicacin se pue- intercambio de experiencias entre dos esferas per-
de apreciar un contenido explcito orienta- sonales (individuales o grupales), para que sea
do hacia el objetivo del mensaje y, adems, precisa, emisor y receptor han de asignar los mis-
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La interaccin comunicativa en los grupos / 83

mos significados al conjunto de smbolos que se nosotros nos interesa se circunscribe al mbito de
utilicen en las transacciones comunicativas. El las relaciones interpersonales en la interaccin
proceso se basar no slo en la recepcin y emi- personal que los integrantes del grupo puedan rea-
sin de mensajes dentro de un contexto determi- lizar en su quehacer cotidiano. Este problema de
nado, sino en la alternancia de papeles entre emi- las relaciones comunicativas dentro del grupo se
sor y receptor; esta alternancia se hace posible por puede examinar desde varios puntos de vista.
la informacin que ambos reciben durante la inte-
raccin. a) Anlisis interpersonal del proceso comu-
Para hacer posible la rotacin en los papeles nicativo:
asumidos por ambos comunicantes, con el consi-
guiente enriquecimiento del proceso comunicati- Comunicacin verbal (CV): el cdigo
vo, es necesario que se den tres factores casi empleado es lingstico.
indispensables: Comunicacin no verbal (CNV): uso
de cdigos con elementos no lings-
a) La reciprocidad. La informacin que se ticos y paralingsticos.
transmite en un proceso comunicativo ha
de ser multidireccional. Ser necesario b) Desde la teora de la influencia social:
disponer en toda comunicacin grupal de
medios multilaterales que permitan el di- El estudio de las redes de comunica-
logo con un mnimo de retroalimentacin. cin, por el que se busca determinar
b) El significado de los contenidos. Plantea los efectos de las estructuras de los
un problema de lenguaje, tanto desde un canales de comunicacin sobre la cir-
nivel sintctico como semntico, al que culacin de la informacin y la efica-
hay que prestar atencin y que tiene que cia de ciertas estructuras en la resolu-
ser situado en contextos comunes con cin de problemas o en la aparicin de
miras a abreviar los mensajes y a reducir determinadas funciones (por ejemplo
al mnimo la probabilidad de errores en la el lder, normas, etc.).
transmisin de las ideas y conceptos, los La dinmica general de la comuni-
cuales son los elementos bsicos por los cacin, estudiada especialmente por
que se pretenden modificar las conductas Festinger (Festinger, 1977; Festinger,
durante el proceso comunicativo. 1973) como proceso de influencia
c) La relacin interpersonal. Es el medio social.
por el que se hace posible la transmisin
de mensajes, e incluye la aceptacin o c) Desde la perspectiva sociomtrica se pue-
rechazo del otro. Se ha de expresar ms den distinguir:
all del contenido objetivo, debindose
analizar el metamensaje existente en Redes de comunicacin formales: son
todo proceso. las que se establecen en los grupos for-
males y en las organizaciones.
Redes de comunicacin informales:
4. DISTINTOS ENFOQUES DEL PROCESO
establecidas entre iguales; cuando no
COMUNICATIVO EN EL GRUPO
se centran en las funciones propias del
La comunicacin puede ser abordada desde sistema originan ruidos en la organi-
mltiples disciplinas o puntos de vista. El que a zacin.
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84 / Psicologa social de los procesos grupales

4.1. Anlisis interpersonal del proceso yen otras variables como sexo, imagen
comunicativo. La CNV corporal, rol de liderazgo, etc.
3. Orientacin. Es el ngulo que se mantie-
Si bien el soporte comunicativo ms emplea- ne durante la relacin interpersonal, adop-
do en la interaccin grupal es el verbal, dentro de tando posiciones de enfrentamiento cara a
todo el repertorio comunicativo que exhiben los cara, situndose al costado del interlocu-
componentes de un grupo han de tenerse muy en tor, detrs o formando un ngulo recto.
cuenta tanto los elementos no verbales de la 4. La apariencia. Los elementos personales
comunicacin verbal como la propia comunica- exteriores pueden definir la percepcin
cin no verbal (CNV). La CNV se ha venido social de una persona y pueden ser o no
sealando como el apoyo principal de la comuni- controlados voluntariamente. En ambos
cacin verbal, pero en gran parte de los procesos casos van a determinar el resultado de una
grupales constituye el elemento principal de an- comunicacin. Es necesario conocer la
lisis de las interacciones entre sus miembros. clase y contexto social para apreciar con
Como medio de captar las conductas comuni- exactitud qu es lo que nos puede comu-
cativas que se expresan en la interaccin grupal nicar la apariencia personal.
citamos la clasificacin de comportamientos no 5. Postura y posicin. Suponen las referen-
verbales de Argyle (1972), que constituye un ins- cias que se toman respecto del propio
trumento de fcil uso para captar el repertorio cuerpo y del otro. Se suelen relacionar con
comunicativo durante la vida grupal. Se propo- las actitudes del emisor y receptor, y con
nen diez categoras diferentes en las que podemos las que ambos mantienen ante el hecho
agrupar las conductas comunicativas no verbales. comunicativo. Segn el estatus diferencial
entre comunicantes, las posiciones fsicas
1. Contexto corporal. Lo forman todas las que adoptan cada uno de ellos varan en
manifestaciones motrices que conducen funcin de los objetivos que se persigan.
a la interaccin con el interlocutor. Se Las posturas tienen mayor dificultad de
expresa en forma de caricias fsicas, ser controladas que las expresiones facia-
empujones, roces corporales o manipula- les, aunque pueden aportar una informa-
cin de partes del cuerpo de los comuni- cin ms precisa.
cantes. Entre las diferentes culturas o gru- 6. Expresin facial. La cara es una de las reas
pos subculturales el ndice y formas de de comunicacin ms tiles en el apoyo de
contacto corporal pueden variar significa- la comunicacin verbal y sirve de impor-
tivamente, tanto en su emisin como en su tante refuerzo para la retroalimentacin
aceptacin. Del mismo modo, el tipo y comunicativa. La expresin facial contie-
grado de contacto corporal son un expo- ne elementos no intencionales, en los que
nente claro del tipo de relacin o metaco- intervienen msculos faciales controlados
municacin que existe entre dos comuni- por el sistema nervioso parasimptico, que
cantes. escapa a la emisin voluntaria del comu-
2. Proximidad. La utilizacin del espacio nicante. No obstante, muchas de las expre-
fsico que separa a dos personas permite siones faciales llevan el marchamo cultu-
deducir elementos importantes durante la ral del grupo social al que pertenece el
interaccin comunicativa. Adems de fac- comunicante. De la misma forma, el con-
tores culturales como determinantes de la texto social y cultural pone limitaciones a
distancia de la interaccin, tambin influ- determinadas expresiones.
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La interaccin comunicativa en los grupos / 85

7. Movimientos de la cabeza. Constituyen 4.2. La comunicacin grupal desde


un signo no verbal sencillo y frecuente, la perspectiva de la influencia social
de importancia relevante en todo pro-
ceso comunicativo. Actan como refor- Lewin (1978) afirmaba que cuando se genera
zadores de la palabra y como elemen- determinada necesidad, la tensin psicolgica que
tos decisorios en el intercambio de roles origina se puede extender a diversas regiones
comunicativos. vecinas. Con posterioridad, la difusin de esa ten-
8. Gestos con las manos y brazos. Son ele- sin puede dar como resultado un equilibrio de
mentos de apoyo o continuadores del tensiones por todo el sistema de necesidades. Esto
proceso verbal, aunque en ocasiones lo se produce porque las regiones colindantes con la
sustituyen totalmente. Las manos consti- que dio origen a la tensin elevan su umbral,
tuyen una fuente de valiosa informacin mientras que la originaria lo disminuira hasta que
a la hora de analizar las actitudes ante la todas las regiones colindantes logren el mismo
comunicacin, as como la utilizacin de nivel de tensin. De esta forma, la cantidad de
los brazos en relacin con el propio cuer- tensin difundida entre dos regiones se supone
po del comunicante. proporcional a la diferencia de tensin entre ellas,
9. La mirada. De decisoria importancia en a su cercana recproca y a la permeabilidad de
el proceso comunicativo, nos da idea de sus lindes comunes.
la actitud ante el inicio de la relacin y Festinger (1973, 1977) conceba a los miem-
durante la misma, as como la disposi- bros individuales de los grupos como regiones o
cin a su conclusin. El mirar al interlo- partes del grupo, y a la diferencia de opinin entre
cutor en el inicio de una comunicacin, los miembros como un diferencial de tensin
hacerlo directamente a los ojos o desviar entre las partes. A mayor diferencia de opiniones
la mirada al principio o durante la inte- entre los miembros del grupo, mayor tendencia a
raccin aportan datos de incalculable equilibrarlas. El grado de equilibrio de opiniones
valor para el monitor del grupo que coor- entre los miembros de un grupo ser directamen-
dina sus interacciones personales. La te proporcional a la diferencia de opinin entre
direccin de la mirada, su duracin o su ellos, a la cohesin de su relacin y a la pertinen-
intermitencia son aspectos que han pro- cia del asunto en disputa. El equilibrio de opinin
porcionado significados operativos a la se puede manifestar de tres formas: 1) el indivi-
hora de encauzar la comunicacin y las duo que discrepa tratar de influir en el otro para
actitudes subyacentes durante la misma cambiar su opinin de modo que concuerde con
(Goffman, 1963). la suya propia; 2) cambiar su propia opinin para
10. Aspectos no verbales de la comunicacin que coincida con la del otro, y 3) se podrn rede-
verbal. Se incluyen en este apartado las finir los lmites de grupo rechazando a la otra per-
expresiones sonoras emitidas por el comu- sona. Con el rechazo, el grupo podr disminuir la
nicante durante su expresin verbal. Se tensin, pero las diferencias de opinin tambin
analizan el tono de voz, su volumen, las se reducen.
pausas o inflexiones, la sincronizacin, o En un intento por comprender las modifica-
las toses o cacofonas, que advierten de ciones que se originan en la identidad de la per-
disposiciones o tensiones en el proceso de sona a partir de la comunicacin, por la influen-
interaccin. cia de los otros miembros en sus relaciones

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86 / Psicologa social de los procesos grupales

grupales, la comunicacin puede ser entendida cer las cosas; por el mtodo de la Ventana de
como el conjunto de procesos sociales por los que Johari cada cual puede analizar sus niveles de
los individuos se exponen a los estmulos comu- apertura.
nicativos en el contexto macrosocial o en el gru- Para facilitar su comprensin se representan
pal. En el primer caso estaramos ante el estudio de en un grfico de cuatro cuadros las reas que inte-
la comunicacin social, la propaganda y las comu- gran la personalidad del individuo (cuadro 4.1);
nicaciones de masas. Y si abordamos el segundo en cada una de ellas se encuentra la informacin
plano, nos ubicamos en el mbito de la comunica- que la persona posee sobre s misma y que puede
cin interpersonal y en las situaciones grupales. dar a conocer a los dems o no. Cada una de las
Estas ltimas perspectivas nos permiten conside- reas de la ventana cambiar de tamao segn
rar tres situaciones bsicas donde analizar la comu- la conciencia y la apertura de cada individuo hacia
nicacin interpersonal: la dual, el grupo pequeo, los dems. Si la persona es extravertida, el rea
y el grupo grande o comunicacin pblica. abierta de la ventana ser mayor que las otras.
Si no es comunicativo, el rea desconocida ser
Comunicacin didica mayor que las otras tres reas. El rea ciega
aumenta de tamao cuando el individuo no tiene
Abarca la comunicacin de persona a persona. sobre s mismo la informacin que tienen los
El inters por esta comunicacin se centra en el dems. Y por ltimo, el rea escondida ser la
estudio de los factores de cercana o intimidad ms grande si el sujeto tiene un alto grado de
necesarios para que se haga efectiva. Se estudian autoconciencia, pero impide que los otros tengan
los motivos por los que los intervinientes desean acceso a esa informacin.
establecer el contacto y cmo y por qu emplean Mediante la autoapertura se permite que los
una serie de elementos y conductas comunicativas. dems tengan ms informacin sobre uno mismo
No obstante, uno de los factores claves en la y, como consecuencia, se abren ms canales por
situacin dual de la comunicacin es el concepto los que se puede obtener mayor confianza.
de confianza, pues es el punto a partir del cual se
establecen relaciones de uno en uno. La falta de La comunicacin en grupos pequeos
confianza, tanto en s mismo como en el otro,
inhibir la comunicacin. Para examinar el grado En los grupos pequeos la comunicacin se
de apertura y averiguar si se est dispuesto a puede establecer entre tres y doce personas, y su
conocer cosas de los dems y de uno mismo se
dispone de tcnicas que facilitan el aprendizaje CUADRO 4.1
para una mejora de la capacidad comunicativa.
Entre ellas destaca la Ventana de Johari. Ventana de Johari
El historial de experiencias personales negati-
vas hace que tengamos altos niveles de descon- Informacin Informacin
presentada a no presentada
fianza hacia los dems, por lo que es importante
uno mismo a uno mismo
que nos demos cuenta que el establecer contacto Informacin
con otras personas implicar un cierto grado de presentada a rea abierta rea ciega
riesgo. Cuando no se tiene confianza en asumir otros
ese riesgo, nuestra capacidad comunicativa sufre
notorias mermas. En un principio, la apertura en Informacin
no presentada rea rea
las relaciones de comunicacin puede usarse para escondida desconocida
analizar el grado en que se est dispuesto a cono- a otros

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La interaccin comunicativa en los grupos / 87

naturaleza puede estar determinada por los fines determina los parmetros de comporta-
u objetivos de la interaccin grupal. Podemos dis- miento de sus miembros, la identidad del
tinguir, a grandes rasgos, tres fines bsicos en la grupo y sus objetivos. Cuando alguno de los
dinmica de un grupo pequeo: 1) una interaccin miembros se separa notoriamente de las
con fines socializadores o de evolucin personal; normas se produce una ruptura en la comu-
2) se pueden reunir para trabajar sobre un tema nicacin. En los grupos creativos y produc-
en concreto; y 3) lo pueden hacer para tomar deci- tivos se permiten ciertas desviaciones de las
siones especficas sobre algn asunto comn. normas, pero precisamente por las caracte-
Para que la comunicacin en estos grupos sea rsticas de estos grupos esa desviacin pue-
efectiva es necesario que se renan ciertas condi- de ser una especie de conducta normal.
ciones:
La comunicacin en grupos grandes
a) El compromiso. Todas las personas reuni- o en situacin pblica
das en el grupo deben tener un cierto inte-
rs por los otros miembros. Los niveles de En los grupos pequeos el rol comunicativo de
compromiso de cada persona se determi- sus miembros se entremezcla continuamente entre
nan por el tipo de inters que reflejen, ya ser emisor y receptor; tanto aqu como en la situa-
sea un inters afectivo personal o un inte- cin didica hay un intercambio continuo de
rs basado en las metas del grupo. papeles. En los grandes, una persona ha de sepa-
b) La identidad individual. Una vez analiza- rar con nitidez estos dos papeles durante su estan-
dos los papeles propios y asumidos por cia en el grupo y tiene que optar por uno de ellos.
cada individuo, stos deben coincidir con Normalmente, cuando intervenimos en los grupos
los del resto de los miembros del grupo. grandes para dirigirnos al resto de sus miembros,
No obstante, siempre habr presiones del hemos de tomar el rol de emisor durante bastan-
grupo para que algunos individuos que no te tiempo, mientras que los dems permanecen
asumen los compromisos grupales los escuchando.
acepten. De igual modo, el grupo influir En estas interacciones grupales existen una
y apremiar a algunos de sus miembros serie de normas ms o menos definidas formal-
para que abandonen posturas agresivas mente que regulan la asuncin de los roles comu-
hacia otros miembros o inhibidoras de la nicativos y preservan de anomalas o rupturas en
accin conjunta. la marcha del grupo. Cuando hablamos ante un
c) El liderazgo. La eleccin de un lder suele auditorio numeroso, en una asamblea, en una con-
ser la forma ms fcil de resolver los pro- ferencia o en una clase, nuestras intervenciones
blemas de direccin de un grupo. Pero estn sujetas a unas pautas concretas que tenemos
incluso cuando el lder ya est elegido, que tener presentes. No debemos olvidar que dis-
siempre habr impulsos de sus miembros a ponemos de un lmite de tiempo y que si lo reba-
imponer sus puntos de vista sobre la mar- samos se puede alterar la paciencia del auditorio
cha hacia los objetivos del grupo. Cuando por cambiar de rol. El emisor va a disponer de un
alguien es elegido lder habr que ver si est rea especial, incluso de un lugar fsico, depen-
dispuesto a ejercitarlo de forma objetiva, diendo de las caractersticas del grupo, y con ello
comprometida con los objetivos, o si lo ejer- va a condicionar el nivel y el control sobre el
ce slo para mostrar sus propias cualidades. pblico que le escucha. Adems, existe siempre
d) Las normas grupales. Cada una de las nor- un grado de formalidad en el mensaje que se emi-
mas a las que se cie la actuacin grupal te en el gran grupo, de manera que las ideas que
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88 / Psicologa social de los procesos grupales

se expresan son preparadas previamente, los ducta del otro, con el fin de obtener los mejores
comentarios son menos espontneos y muchos de beneficios de nuestras interacciones sociales.
los patrones de comportamiento siguen normas Unas veces somos conscientes de muchos de
previamente establecidas. Todas estas caracters- los mecanismos que usamos para realizar las
ticas hacen que, por regla general, en la relacin comunicaciones; en cambio, otras veces slo nos
entre hablante y oyente el primero est situado en percatamos de la imposibilidad de llevar a buen
una posicin con un cierto grado de autoridad fin la comunicacin y no nos damos cuenta de
(mucho, en algunos casos), esperndose del emi- cules son las causas del fracaso comunicativo.
sor que mantenga un alto nivel de responsabili- Tropezamos con las barreras, pero como no las
dad sobre lo que dice. identificamos correctamente no logramos supe-
rarlas. Los obstculos que nos podemos encontrar
pertenecen a cada uno de los elementos que inte-
4.2.1. Cmo controlar nuestras gran el proceso comunicativo, es decir, obstcu-
comunicaciones los en el emisor, en el medio y en el receptor.

Cuando pretendemos realizar una buena 1. A nivel del emisor distinguiremos:


comunicacin con los dems hemos de tener en
cuenta dos aspectos bsicos sobre los que tene- a) Elementos objetivos. Constituyen los
mos que fijar nuestra atencin: primero, ver las inconvenientes que puede presentar la
barreras que puedan obstaculizar el proceso; y en construccin del mensaje, bien porque
segundo lugar, construir nuestra comunicacin de ste no sea adecuado a la situacin o a
la forma ms efectiva posible. los objetivos, o bien por los medios dis-
ponibles.
Barreras comunicativas b) Elementos de personalidad. Las actitu-
des del emisor van a influir de manera
En nuestra cultura occidental y en nuestras notoria tanto en la emisin del mensaje
sociedades actuales es frecuente encontrar normas como en su recepcin. Los prejuicios y
de relacin que obstaculizan la calidad de nuestras estereotipos con que una persona lanza
comunicaciones. Pretendemos que stas estn sus mensajes hacen que surjan barreras
basadas en el respeto, la preocupacin por el otro, infranqueables entre l y sus receptores.
la apertura o la comprensin; sin embargo, hemos Igualmente, otras circunstancias ms
aprendido a no expresar nuestros sentimientos o a puntuales, como los estados de nimo, el
fingir que entendemos lo que nos dicen, a creer que humor, la ira, la depresin del que habla,
los dems no hacen un verdadero esfuerzo por harn que el mensaje llegue de forma
comprender nuestros mensajes, o a competir por diferente a como en principio se desea.
captar la atencin de nuestros interlocutores hasta c) Elementos psicosociales. En este aparta-
el extremo de entrar en conflicto con otras perso- do encuadramos el estatus social del suje-
nas. Tambin hemos aprendido a clasificar a las to y el rol que desempea. Ambos pue-
personas segn unos cnones predeterminados y a den, en determinadas circunstancias,
tener una imagen especial de nosotros mismos. hacer que la comunicacin no tenga los
Esta forma de proceder tiene como finalidad pre- efectos esperados por el emisor. As, ante
sentar una imagen social favorable del propio yo, un jefe que ocupe un estatus muy supe-
acomodarse a las normas de conducta ya estable- rior al suyo, un empleado se mostrar ms
cidas, generar un clima especial y controlar la con- tenso que ante un compaero cuando tra-
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La interaccin comunicativa en los grupos / 89

tan temas laborales; lo mismo ocurrir si muy importante los elementos connota-
uno de sus compaeros ocupa tareas de tivos y denotativos del lenguaje.
supervisin y, aunque sea del mismo esta- b) Elementos de personalidad. La percep-
tus, le comunica algo referente a la mar- cin de un individuo depende de las
cha del trabajo. El clima de dilogo se ali- caractersticas de su personalidad y de
via o se enrarece por las preocupaciones su experiencia. Muchos mensajes sufren
y expectativas que pueden engendrar las deformaciones cuando son recibidos por
diferencias de estatus no asumidas. personas que estn sometidas a grandes
tensiones, o que padecen procesos emo-
2. Obstculos procedentes de la situacin o cionales agudos. Incluso los intereses
materiales. especficos del receptor pueden hacer
peligrar la comunicacin. Cuando alguien
a) Se refieren a las condiciones fsicas o desea vehementemente escuchar algo,
materiales en las que transcurre el acto le digan lo que le digan, es bastante
comunicativo. La cantidad de ruidos, probable que lo que escuche est muy
los obstculos fsicos, la distancia entre relacionado con el tema de su inters,
interlocutores, la dispersin de los miem- pues de lo contrario no escuchar nada.
bros de un grupo o el ruido ambiental son c) Elementos psicosociales. Las expectati-
elementos que pueden hacer fracasar el vas de rol representan un papel impor-
propsito de una interaccin comunica- tante en el receptor. Una persona espe-
tiva. Un grupo de trabajo situado en un rar que alguien se comporte de deter-
lugar donde el ruido ambiental sea noto- minada manera durante una comuni-
rio, o exista gran dispersin de sus com- cacin, y si no se cumplen sus expec-
ponentes, obligar a sus miembros a tativas, su actitud puede ser un serio
alzar ms la voz, las palabras tendrn obstculo para que la comunicacin
otro matiz, al mismo tiempo que se enar- iniciada llegue a buen fin.
decern los estados de nimo, y todo ello
repercutir en que la intencin de su Cmo recibir los mensajes. La escucha
comunicacin inicial no sea la que per- El mensaje que se recibe puede ser una deman-
ciban los interlocutores. da o una respuesta a cualquier cuestin planteada
con anterioridad. Cuando analizamos las res-
3. Obstculos referidos al receptor: puestas las podemos clasificar en funcin de las
cuestiones formuladas, de modo que nos encon-
a) Elementos objetivos. El principal pro- traremos con respuestas sustantivas, instructivas,
blema con el que nos podemos encon- verbales, no verbales, y de dos o ms opciones,
trar es el de comprensin, tanto en el segn se ajusten, de manera ms o menos preci-
mbito de descodificacin del mensaje, sa, a los tipos de preguntas que las provocaron.
porque no se compartan los mismos Para que la escucha sea lo ms positiva posi-
cdigos, como en el de interpretacin, ble para el que habla, sea cual fuera el origen de
porque existan insuficiencias intelectua- lo que escuchamos, hemos de tener en cuenta las
les que impidan al receptor captar lo que siguientes consideraciones:
est recibiendo. Otros factores a tener en
cuenta son los culturales o de compe- Adoptar una actitud de tranquilidad y aten-
tencia. En este sentido juegan un papel cin objetiva durante el tiempo en que est
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90 / Psicologa social de los procesos grupales

hablando nuestro interlocutor. Hacerle ver Sea cual fuere el camino elegido, en toda retro-
que le escuchamos sin actitud crtica, y no alimentacin es conveniente ajustarse a unas
hablar cuando l lo est haciendo. mximas genricas que pueden resumirse en las
Mostrarle que estamos dispuestos a ayu- siguientes acciones:
darle en cuanto l lo solicite.
Cuando el que habla efecta una pausa se Es beneficioso hacer ver que se desea feed-
ha de permanecer en silencio o, en todo back, bien manifestndolo abiertamente o
caso, emitir vocablos de asentimiento (ya, haciendo preguntas que obliguen al inter-
claro, ah!, por ejemplo). Si tuviera algn locutor a responder.
acceso de irracionalidad o agresividad, Otras formas de inducir las contestaciones
cabe la posibilidad de repetir, en forma de son utilizando los silencios o pausas breves
pregunta, lo ltimo que dijo. durante la comunicacin, acompandolas
No hacer preguntas durante la conversacin de expresiones no verbales.
que impliquen una curiosidad inquisitiva, ni Reforzar los intentos que la otra persona ten-
buscar informacin complementaria que no ga para intervenir durante la interaccin.
sea de utilidad para el que habla.
Evitar emitir juicios crticos sobre lo que Desde el Anlisis Transaccional (Berne, 1964)
se est escuchando, lo que conlleva eludir se proponen reglas especficas para realizar las
dar consejos al emisor. transacciones comunicativas. De entre ellas cabe
Hacerle ver que tenemos confianza en l resaltar la necesidad de no usar el humor en tono
para que resuelva el problema que le preo- sarcstico, y no hacer manifestaciones irnicas a
cupa. costa de los sentimientos de los dems. Del mis-
mo modo, se deben evitar las transacciones ulte-
Con esta predisposicin estaremos en condicio- riores, es decir, mensajes con doble sentido, y huir
nes de favorecer a nuestro interlocutor la emisin de de las crticas negativas con matices persecuto-
su mensaje, y facilitar la retroalimentacin comuni- rios, como intentar poner en ridculo al que habla
cativa presente en toda relacin interpersonal. hacindole preguntas comprometedoras.
En definitiva, cambiar la indagacin inquisito-
La retroalimentacin o feed-back
rial, la irona o lo grotesco por la ponderacin, el
Las emisiones de mensajes de feed-back tienen inters por el tema y por la comprensin de la otra
la funcin principal de dar a conocer al que nos persona. Es bien sabido que las personas que utili-
habla nuestra disposicin positiva en la comunica- zan el elogio y repiten en sus frases las ideas expre-
cin y enviarle informacin sobre el contenido de sadas por los interlocutores, gratificando sus inter-
lo que nos est diciendo. Este proceso puede tener venciones y mostrando su aprobacin, son mejor
valor modificativo o evaluativo del acto comuni- aceptados que aquellos que omiten estos recursos.
cativo. Cuando un alumno interacciona con el pro-
fesor, ste modifica su conducta en funcin de las
necesidades de la relacin, y al mismo tiempo pue- 4.3. Anlisis de la comunicacin desde
de y debe evaluar la conducta de su pupilo. una perspectiva sociomtrica
Disponemos de varios modos de efectuar el
feed-back: valorando explcitamente la comuni- Canales de comunicacin
cacin, repitiendo parte de lo escuchado en lti-
mo lugar, o haciendo un resumen o sntesis de los Se pueden definir los canales de comunicacin
ltimos argumentos recibidos. como los circuitos que impone la circulacin de
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La interaccin comunicativa en los grupos / 91

la informacin; por ellos ha de transcurrir la reas, se le informa de otras obligaciones y


comunicacin entre los integrantes de un grupo. derechos que le asisten como miembro del
La comunicacin fluye dentro de un grupo sistema (das libres, vacaciones, permisos
siguiendo unas pautas determinadas segn la extraordinarios, asistencia por enferme-
mayor o menor formalidad que en l se pueda dar. dad, etc.).
La productividad grupal va a depender de las 4. Feed-back informativo: tiene el objetivo
caractersticas del flujo comunicativo, el cual es de retroalimentar al subordinado, ponien-
susceptible de adquirir distintas categoras. do en su conocimiento la informacin y el
Existen tpicas formas o canales de comunica- juicio que le merece al superior la labor
cin segn la direccin del flujo comunicativo: realizada por el subordinado, o por las
comunicacin descendente, horizontal o lateral y tareas de los equipos de estatus inferiores
ascendente. al que efecta la comunicacin.
5. Adoctrinamiento respecto a las metas: es
Comunicacin descendente una informacin de carcter ideolgico
cuya finalidad es elevar la moral de los
La comunicacin descendente es propia de los subordinados, hacindoles ver el valor y la
grupos formales y organizaciones, pues en ellos importancia de su tarea y las repercusio-
estn claramente delimitados los estatus organi- nes, no slo organizacionales sino tambin
zacionales. Este tipo de comunicacin va de los sociales, que puede tener una labor bien
estatus superiores a los inferiores, de jefes a subor- realizada. Su objetivo es inculcar las metas
dinados; suele sufrir sesgos importantes hasta lle- de la organizacin, bien dentro de un sub-
gar a su destino ltimo. Bsicamente se pueden sistema determinado o referente al sistema
encontrar cinco modalidades de mensajes: social en general. El lder procurar con
este procedimiento hacer atractiva y nove-
1. Instrucciones de trabajo: la informacin dosa la misin social de su empresa.
transmitida se refiere a indicaciones espe- Igualmente, en este tipo de comunicacio-
cficas para ejecutar una tarea. nes se destaca la misin y proyeccin
2. Explicacin razonada del trabajo: son social e histrica de cada individuo en el
informaciones que pretenden poner en sistema social a travs de su trabajo.
conocimiento del subordinado las relacio-
nes que su tarea tiene con otras tareas de Comunicacin horizontal
la organizacin. Este tipo de informacin
es de suma importancia en las organiza- Es cuando el flujo de la informacin circula
ciones, pues le da sentido personal a la entre personas de niveles iguales o similares den-
labor cotidiana y a veces montona que tro del grupo, entre los miembros de la organiza-
pueda realizar un miembro de la organi- cin que pertenecen al mismo estatus o nivel
zacin. No es frecuente su uso, sobre todo jerrquico. Se da en aquellos grupos de estructu-
en grandes organizaciones. ra y organizacin informal, y constituye uno de
3. Informacin sobre procedimientos: se rea- los elementos definitorios de los grupos peque-
liza con la intencin de que el subordina- os e informales. Esta clase de comunicacin se
do conozca las prcticas o procedimientos utiliza para hacer ms gil y rpido el flujo de
ms habituales para ejecutar determinadas informacin, para mejorar la comprensin y para
tareas organizacionales. Adems de darle coordinar los esfuerzos que conducen al objetivo
instrucciones para la elaboracin de ta- comn.
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92 / Psicologa social de los procesos grupales

En las organizaciones esta forma de comuni- les. En los regmenes autoritarios se derogan o
cacin posee dos funciones caractersticas, una prohben las formas de comunicacin entre igua-
formal y otra informal: a) la formal implica un les y se controla el flujo de comunicacin des-
modo de coordinacin de las tareas de acuerdo a cendente, sobre todo con la utilizacin de los
unas reglas previamente definidas; b) la informal medios de comunicacin de masas institucionali-
constituye un apoyo a las necesidades afectivas y zados (la televisin oficial o las de propiedad
socioemocionales del trabajador individual que se particular del gobernante vase el caso de todo
derivan de toda relacin interpersonal en los gru- el perodo de gobierno italiano de Berlusconi),
pos. Al formarse subgrupos ms pequeos en las pues al cerrar los canales de comunicacin hori-
organizaciones, este tipo de comunicacin se hace zontal las personas slo dependen de los medios
imprescindible. institucionales de informacin, que son controla-
Si bien es cierto que las comunicaciones hori- dos por los estatus superiores del sistema.
zontales de tipo formal son necesarias para la efec-
tividad del funcionamiento de una organizacin, Comunicacin ascendente
tambin se hace preciso poner cotas a este tipo de
comunicacin. En este sentido, su eficacia depen- Su direccin queda establecida desde los esta-
der del tamao del circuito por donde transcurre tus ms bajos hacia los superiores. Forma parte
la comunicacin y de su ajuste a la funcin del sub- de las estructuras formales democrticas y parti-
sistema. Segn estas premisas, una comunicacin cipativas. Para que sea efectiva, todos los miem-
formal ser efectiva cuando transcurra slo entre el bros del colectivo deben sentir libertad para
subgrupo de trabajo de una seccin o equipo empre- expresarse. Son diversas las formas en que pode-
sarial, y cuando se refiera exclusivamente a la fun- mos encontrarla, aunque se pueden reducir a las
cin o tarea que realiza y por medio de la cual se siguientes: un miembro de la organizacin infor-
relaciona. Cuando traspasa estos lmites, no slo ma a sus superiores a) sobre s mismo, sobre la
pierde efectividad sino que introduce ruidos en el ejecucin de su tarea y sus problemas; b) informa
sistema organizacional. acerca de otras personas y sus problemas; c) sobre
Las comunicaciones horizontales se pueden las prcticas de la organizacin, y d) acerca de lo
convertir en una vlvula de escape ante la frus- que es necesario hacer ante un determinado pro-
tracin producida por la comunicacin descen- blema o tarea y cmo hacerlo.
dente o ascendente. Cuanto mayor es el conflicto En este tipo de comunicacin, el problema
entre las necesidades de comunicacin personal principal radica en la naturaleza jerrquica de la
y la efectividad de la comunicacin descendente organizacin, pues el papel fundamental en las
y ascendente, mayor es la probabilidad de un jerarquas organizacionales es dirigirse y dar
aumento de la comunicacin horizontal. En los rdenes a los estamentos inferiores y no escu-
sistemas autoritarios, jerrquicos y cerrados aumen- char sus sugerencias. El flujo ascendente de la
ta la proporcin de informacin secreta dentro de comunicacin no se caracteriza esencialmente
grupos selectos, y esta informacin puede ser uti- por ser una expresin espontnea de las relacio-
lizada para controlar o castigar a miembros o nes grupales. Por otro lado, el recorrido de la
subgrupos de estatus inferiores. comunicacin ascendente es muy parco, pues
La ausencia de comunicaciones horizontales y suele terminar en los niveles inmediatamente
predominio de las descendentes son el paradigma superiores de donde parti la iniciativa comuni-
de control de los sistemas sociales en las estruc- cativa; normalmente son los jefes inmediatos los
turas autoritarias. En ellas se ejerce un exhausti- que resuelven los problemas planteados por sus
vo control sobre las comunicaciones horizonta- subordinados.
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La interaccin comunicativa en los grupos / 93

4.3.1. Las redes grupales quines manejan la informacin, diferenciando


dos tipos: redes centralizadas y descentralizadas.
El estudio y anlisis de las comunicaciones en
los grupos y en las organizaciones ha puesto de Redes centralizadas: toda la informacin
manifiesto la existencia en su seno de redes de pasa por una misma persona que la distri-
comunicacin. Se entiende por red de comunica- buye al resto. En este tipo de red el tiem-
cin la estructura de relaciones establecidas en el po de resolucin de los problemas es ms
interior de las comunicaciones de los grupos. Se reducido que en los otros tipos, pero la tasa
han podido diferenciar dos tipos de redes: forma- de errores es ms elevada. Son ejemplos la
les e informales. red en estrella y la red en Y.
Redes descentralizadas: todos los miem-
Redes formales bros del grupo poseen la misma oportuni-
dad de acceder a la informacin que por
Constituyen un conjunto de circuitos de ellas transcurre. Esta posibilidad de inter-
comunicacin que est determinado por una cambio de informacin, sin establecer
organizacin del grupo basada en el organigra- lmite alguno, capacita al grupo para resol-
ma de relaciones y funciones. Este organigrama ver problemas complejos, aunque el tiem-
prev y designa el tipo de comunicaciones y los po de resolucin es mayor. Englobara a
cauces previstos para cada uno de los miembros las redes en crculo, en lnea o cade-
del grupo en funcin de su rol y de su estatus. na y la de canales mltiples.
La red formal indica tambin la existencia de
canales especficos por donde deben transcurrir Redes informales
las comunicaciones. Las primeras investigacio-
nes experimentales se deben a Bavelas (1950). Son sistemas de interacciones que no estn
En su experimento utiliz a cinco personas que prefijados por la estructura formal ni por pautas
tenan que resolver un puzzle, disponiendo cada oficiales de relacin en las organizaciones. Con
una de ellas de una sola informacin. Segn el este concepto se pretende abarcar el conjunto de
procedimiento a seguir, cada participante se interacciones que los individuos establecen desde
tena que comunicar individualmente con el res- el plano personal en el seno de un grupo u orga-
to hasta hallar la solucin al problema. Como nizacin. La existencia de estas redes informales
resultado de esta experiencia se determinaron guarda una estrecha relacin con la satisfaccin
especialmente cuatro redes de comunicacin: la afectiva y socioemocional de los miembros de
red en cadena, en la cual las comunicaciones una organizacin.
guardan un orden secuencial; red en estrella, Las redes informales juegan un papel impor-
que refleja los efectos de la centralizacin de las tante dentro de las redes formales, pues represen-
comunicaciones; red en crculo, cuando las tan modos de comunicacin ignorados o exclui-
comunicaciones se efectan nicamente con el dos en las redes formales, por lo que sirven para
vecino inmediato, y la red de circuitos mlti- explicar algunas pautas de funcionamiento de
ples, por medio de la cual todos los miembros estas ltimas.
de un grupo pueden comunicarse con el resto De las experiencias de Bavelas se desprende
(figura 4.1). que las ventajas del tipo de red utilizada no se basa-
Por la dinmica del flujo de la comunicacin ban en el sistema de comunicacin que se em-
que acontece en cada una de estas redes, se pue- pleaba en cada una de ellas, sino en la dificultad
den hacer distinciones entre ellas en funcin de que entraaba averiguar su forma de funciona-
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94 / Psicologa social de los procesos grupales

Rueda o estrella En Y

Figura 4.1.Redes centralizadas.

Racimo Crculo Canales mltiples

Cadena

Figura 4.2.Redes descentralizadas.

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La interaccin comunicativa en los grupos / 95

miento, es decir, el nmero de ensayos y errores faccin, pero la toma de decisiones requie-
que deba emplear el grupo hasta averiguar cmo re un elevado coste de tiempo, de forma
funcionaba cada red. Este hecho qued demos- que su rendimiento real no es superior al
trado porque, en un principio, la red ms efectiva obtenido en el crculo.
result ser la de estrella, pero cuando los indi- La composicin de la red debe ser pertinen-
viduos lograron descubrir los canales circulares te con la tarea que se realiza y con el grupo
de comunicacin, este tipo de red result ser tan que la implementa, de forma que la descen-
efectivo como el de estrella, slo que llegar a tralizacin, por s sola, no es predictora de la
conocer y utilizar este ltimo tipo de red comu- eficacia grupal. Si la tarea es rutinaria, la red
nicativa fue mucho ms rpido que descifrar la centralizada es la ms eficaz, ya que permi-
manera de comunicarse empleando la red circu- te solucionar los problemas a medida que se
lar o la de canal mltiple. van produciendo en tiempo real. La descen-
Dentro de los propios grupos se crearon pre- tralizacin en este tipo de tareas implicara
siones para la utilizacin de las redes ms senci- una demora en la toma de decisiones, con la
llas, que eran las ms rpidas en conocer. Estas consiguiente prdida o empleo de tiempo en
redes se empleaban para resolver problemas cen- la decisin tomada por el equipo.
trados en una tarea, y por los resultados que de
ellas se derivan no pueden hacerse extensivas a Si consideramos la eficacia de un grupo como
problemas afectivos o socioemotivos. el resultado de la resta entre el rendimiento poten-
En lneas generales, se pueden extraer ciertas cial y las prdidas de proceso, una de las varia-
conclusiones acerca de la efectividad particular bles que determina el rendimiento potencial de un
de cada red en la interaccin grupal, entre las que grupo es el grado de competencia de los miem-
cabe destacar las siguientes: bros que lo componen. Si este grado de compe-
tencia es elevado y la tarea consiste en la bs-
Se ha puesto de manifiesto que las redes queda de alternativas de un tema concreto, con la
altamente centralizadas, como la del tipo consiguiente toma de decisiones, la mayor des-
rueda, son ms eficaces en tareas simples y centralizacin de la red posibilitara el acerca-
rutinarias, mientras que las redes descentra- miento a la mejor decisin, ya que los miembros
lizadas son ms eficaces cuando es necesa- del equipo podran exponer sus planteamientos
ria la solucin de un problema especfico. iniciales, que seran mejorados con las contribu-
Las estructuras centralizadas (rueda o ciones de los otros, de forma que se conseguira
estrella) son superiores en eficacia si la un resultado supraordinal del equipo y se mejo-
tarea es rutinaria, con niveles de satisfac- rara el rendimiento potencial de cada sujeto.
cin bajos, debido a la ausencia de partici- Tambin se conseguiran altos niveles de satis-
pacin en el proceso. Las redes descentra- faccin, al poder exponer los sujetos sus ideas
lizadas (por ejemplo el crculo) son ms durante el desarrollo de la toma de decisiones. El
adecuadas en tareas complejas, aunque la nico inconveniente consistira en la lentitud con
toma de decisiones se hace ms lenta y el la que se llega a la decisin de grupo.
grado de calidad en la decisin desciende La eleccin de un sistema u otro de comuni-
si existe presin temporal; sin embargo, la cacin grupal para un equipo determinado depen-
satisfaccin es mayor porque todo el gru- der del nivel de competencia de los miembros,
po participa en la tarea. En la red ms des- de las caractersticas de la tarea y de los estnda-
centralizada (canales mltiples) se dan res presentes en la organizacin acerca de la efi-
mayores ndices de participacin y satis- cacia grupal.
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96 / Psicologa social de los procesos grupales

Los canales de comunicacin y su repercusin cacin con los miembros de la organizacin facili-
en la eficacia del grupo han sido ampliamente ta la satisfaccin personal y la eficacia grupal.
estudiados en la literatura (Leavitt, 1951; Shaw, A medida que los miembros se sienten satis-
1954, 1964, 1978...). La influencia de los canales fechos con el grupo hay ms participacin y ms
comunicativos se ve mediatizada por las caracte- flexibilidad en la comunicacin y en la toma de
rsticas de la tarea. Un resumen de los resultados decisiones.
ms relevantes aparece en la tabla 4.2. La nocin de competencia y el lugar que se ocu-
pa dentro de un grupo tambin influyen en la fluidez
comunicativa de los miembros. Tambin cuando un
5. FACTORES QUE INFLUYEN grupo compite con otro hay mayor comunicacin
EN LA COMUNICACIN GRUPAL entre sus componentes, lo mismo que cuando se ini-
Existen unos condicionantes en la vida de todo cia una tarea. En esos momentos se generan actitu-
grupo que intervienen de forma notoria en los pro- des de atencin en la escucha de los mensajes y en
cesos, calidad y oportunidades de comunicacin la necesidad de ser interdependientes.
de sus miembros. Entre los mltiples factores que Tamao del grupo
la condicionan podemos destacar: elementos rela-
cionados con la interaccin y caractersticas per- Ya nos hemos referido a esta caracterstica
sonales de los componentes, el tamao del grupo, cuando hablamos de los grupos pequeos (vase el
la atraccin fsica, el tiempo de comunicacin y captulo 1) y de los posibles canales de comunica-
las condiciones fsico-ambientales. cin que se pueden originar cuando aumenta el
nmero de los componentes. El tamao es una con-
Factores de relacin interpersonal dicin que limita no slo la cantidad, sino la cali-
dad de la comunicacin que se puede originar entre
Un importante factor es la actitud del lder. Los los miembros de un grupo. Como ya indicamos, es
lderes centrados en las relaciones interpersonales difcil establecer el nmero ideal de miembros de
favorecen ms que los centrados en la tarea la un grupo para que su comunicacin sea lo ms efi-
comunicacin entre los miembros. En las organi- ciente posible. Una dada o una trada tienen sus
zaciones formales la disposicin del lder a dedicar ventajas en cuanto a la calidad e intensidad de la
un tiempo estandarizado para atender a la comuni- comunicacin, pero presentan inconvenientes en

TABLA 4.2
Caractersticas de la tarea versus influencia
de los canales comunicativos

Centralizada Descentralizada
Tarea simple Tarea compleja Tarea simple Tarea compleja

Eficacia + + +
Satisfaccin _ _ + +
Participacin _ _ + +
Rapidez + _ _ _

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La interaccin comunicativa en los grupos / 97

cuanto a la diversidad y a las tensiones y su reso- a l con cario y simpata para provocar de esa for-
lucin, pues corren ms riesgos de disolucin por ma las respuestas que deseamos; si por el contra-
la prdida de algn miembro que los grupos ms rio nos parece flemtico y distante, nuestra con-
numerosos. Algunos autores cifran en cinco el ducta de acercamiento ser calculada y fra, con lo
nmero ideal de miembros, porque elimina la posi- cual le estamos limitando la probabilidad de otro
bilidad de un estancamiento en las relaciones, y el tipo de respuesta que no tenga ese mismo cariz.
intercambio de roles es lo suficientemente amplio
como para que no haya ese estancamiento en la Tiempo para la comunicacin
comunicacin. Si bien el grupo puede dividirse en
una mayora y una minora, la mayora de tres no Al incrementarse el tamao del grupo disminu-
margina a un solo individuo. ye el tiempo que cada componente puede dedicar
Conforme aumenta el tamao del grupo dismi- a la comunicacin. En los grupos muy numerosos
nuye el lazo afectivo entre sus miembros, y esto son unos cuantos los que siempre hablan, restrin-
mengua la calidad de la comunicacin. El grupo de giendo las oportunidades del resto. En los grupos
cinco personas es lo suficientemente grande como de discusin, la mayora silenciosa es consciente de
para establecer variedad de interacciones y lo sufi- esta eventualidad, y conforme se suceden las sesio-
cientemente pequeo como para poder escuchar a nes se origina cada vez ms malestar personal. Por
todos sin interferencias notables. Empero, como ya regla general, en las sesiones de los grupos, cuanto
expresamos, el nmero ideal habr que ponerlo en ms aumentan sus componentes, menos tiempo dis-
relacin con otros factores, como los objetivos del pone por trmino medio cada individuo para inter-
grupo o el tipo de tarea o duracin, entre otros. Un venir y comunicarse con los dems.
grupo de entrenamiento o de terapia debe ser lo sufi-
cientemente amplio como para que haya gran diver- Condiciones fsico-ambientales
sidad de experiencias, para que sus miembros pue-
dan expresar variedad de identificaciones personales Un factor que influye en las posibilidades per-
que permitan el respeto a cada una de ellas. En estos sonales de la comunicacin en el grupo es la aglo-
casos, nuestra opinin es que los grupos deben supe- meracin, al igual que el fro o el calor excesivos.
rar las ocho personas y no pasar de once o doce. La aglomeracin no puede ser considerada nica-
mente desde el punto de vista ambiental, tambin es
La atraccin fsica un factor psicolgico: en ciertas culturas la proxi-
midad fsica se considera agradable, en otras en
Debe ser considerada como estmulo de con- cambio produce profundo malestar. En relacin con
ducta comunicativa ms que como elemento de la tarea a desarrollar, ciertas actividades necesitan
relacin interpersonal. En realidad, no hay unani- un espacio amplio para su realizacin; cuando
midad respecto al papel que juega el atractivo fsi- ese mismo nmero de personas ms o menos
co en la comunicacin grupal. Las hiptesis sobre amplio se ubica en espacios ms reducidos, pue-
su funcin apuntan en la lnea de las expectativas den originarse sensaciones de hacinamiento, con el
personales. Algunos usan el trmino de confirma- consiguiente malestar personal y dificultad para la
cin conductual para explicar que cuando alguien comunicacin (por ejemplo, una sesin de estudio).
considera a otra persona como atractiva fsica- Igualmente, los ruidos fsicos son perturbado-
mente se comporta de tal manera que origina en res de la comunicacin grupal, no slo por la
esa persona la conducta que desea que realice. Si interferencia acstica, sino por la tensin que
vemos a alguien que por apariencia fsica parece generan demasiados decibelios en los estados
una persona simptica y agradable, nos dirigiremos atencionales y emocionales de los comunicantes.
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El liderazgo en el contexto grupal


ALFONSO JAVIER GARCA GONZLEZ
5
YOLANDA TROYANO RODRGUEZ

1. Introduccin.
2. Aproximacin terminolgica de liderazgo.
3. Perfil psicosocial del lder.
4. Principales aproximaciones tericas al liderazgo.
5. Liderazgo y competencia comunicativa.
6. Conclusiones.
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1. INTRODUCCIN un buen liderazgo mejorara la coordinacin entre


los diferentes miembros del grupo y contribuira
Recientes anlisis bibliomtricos realizados a resolver los posibles conflictos entre ellos. De
sobre el liderazgo demuestran que ste es un fen- esta forma, el grupo es ms eficaz en sus relacio-
meno que despierta gran inters en el mbito nes y en su rendimiento, y es aqu donde radica la
organizacional y, en concreto, en el desarrollo de importancia del liderazgo en la Psicologa de los
los trabajos en equipo (Molero, 2011). De manera Grupos y de las Organizaciones.
que el liderazgo es un fenmeno organizacional que A la hora de abordar este captulo, se preten-
genera la publicacin de muchos manuales, y ade- de que el lector se plantee sus propias creencias,
ms es abordado desde diversas perspectivas, como conocimientos y experiencias relacionados con el
la cuantitativa y la cualitativa. ejercicio del liderazgo dentro de un grupo. En este
Para Ares y Marn (2002), el liderazgo es objeto sentido, analizaremos el concepto de liderazgo,
de inters porque es representativo del quehacer distinguiendo el formal del informal y estable-
psicosocial, est muy estudiado y experimentado ciendo diferencias entre el rol de jefe y de lder en
y es muy completo. En todas las investigaciones un grupo, describiremos las principales aporta-
desarrolladas sobre liderazgo existe el denomina- ciones tericas realizadas sobre el liderazgo, pro-
dor comn de profundizar en el comportamiento fundizando en la relacin entre el liderazgo y la
del lder y en los procesos psicolgicos que sub- comunicacin, y finalizaremos apuntando las
yacen al liderazgo para entender mejor cmo se lneas futuras que abordarn dicho constructo.
produce, cules son sus efectos y qu podemos
hacer para optimizarlo.
Son muchos los estudios que definen las fun- 2. APROXIMACIN
ciones sociales del lder en un grupo. Asimismo, TERMINOLGICA DE LIDERAZGO
el trabajo en grupo supone muchas ventajas a la
hora de hacer frente a las exigencias del medio; no A la hora de definir el liderazgo como cons-
obstante, plantea algunos problemas, como es la tructo, no existe unanimidad entre los investiga-
necesidad de coordinacin para poder llevar a dores. De forma general, se entiende al lder como
cabo cualquier accin colectiva o la aparicin de aquella persona que atrae a la gente hacia l de
conflictos entre los miembros del grupo (Gaviria, forma natural y espontnea.
2011). La existencia de estos problemas a lo lar- El Diccionario de la Real Academia Espaola
go de la existencia de los grupos hace pensar que define al lder como gua, conductor, per-
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102 / Psicologa social de los procesos grupales

sona que marca la direccin, estableciendo una La diferencia entre jefe y lder va asociada a la
relacin asimtrica entre, al menos, dos personas. distincin ms tradicional entre lderes formales e
Por tanto, el liderazgo presupone relaciones inter- informales. Los lderes formales son personas que
personales entre distintos niveles de poder, de ocupan puestos o posiciones sociales de prestigio o
manera que una persona es la que influye (el lder) autoridad, forman parte de las estructuras jerarqui-
y otra u otras personas son influidas (sus segui- zadas de las instituciones y cuentan con mecanis-
dores o subordinados). mos formales para asegurarse el cumplimiento de
Profundizando en la definicin de lder, las ten- sus directrices por parte de sus seguidores (sistemas
dencias actuales distinguen entre el ejercicio de un de recompensas y sanciones). Los lderes informa-
rol de liderazgo y el de un rol de jefe dentro de una les describen miembros grupales que potencial-
organizacin. El primero supone el ejercicio de mente son capaces de influir en el resto del grupo.
influencia sobre los dems (Brown, 1983), mientras A diferencia de los lderes formales, los informales
que el segundo implica el ejercicio de poder impues- slo poseen poder informal (Infante, 2003). As, el
to por el organigrama institucional, sin que ello vaya jefe siempre ser un lder formal, y, a veces, puede
asociado a un liderazgo eficaz apoyado por todos llegar a asumir un liderazgo informal, mientras que
los subordinados. Lograr el seguimiento de los el lder siempre lo ser informal sin necesidad de
subordinados, no slo por ser el jefe, sino por con- ejercer un poder fctico y formal.
viccin, por reconocimiento de habilidades y talen-
tos, es una tarea ardua. As, podemos esgrimir dife-
rencias entre ser un lder y ser un jefe en un grupo 3. PERFIL PSICOSOCIAL DEL LDER
(vase tabla 5.1). Desde la dcada de los cuarenta surge la nece-
Aunque no existe consenso a la hora de defi- sidad de definir las caractersticas de una perso-
nir el liderazgo, s hay acuerdo en cuanto a su fun- na que ejerce de lder en un grupo frente al que no
cin de influencia social. As, un lder es aquel lo es. Yukl y Van Flete (1991) generaron una lis-
que ejerce influencia en los dems miembros de ta de cualidades que trataba de dar respuesta a
su grupo. Por ello, el lder tiende a tener ms atri- dicha necesidad. De esta forma, las cualidades
butos positivos que cualquier otro miembro. Estas que mejor definen al lder estn relacionadas con
cualidades deben favorecer, por un lado, las rela- la inteligencia; de hecho los estudios indicaron
ciones interpersonales entre sus miembros y, por que los lderes posean una capacidad intelectual
otro, deben facilitar la consecucin de metas y por encima de la media aunque no extrema res-
optimizar el rendimiento grupal. pecto del resto de los miembros de un grupo.

TABLA 5.1
Diferencias entre jefe y lder

El jefe El lder

Maneja a sus subordinados. Dirige a sus subordinados.


Depende de la autoridad. Depende de su buena voluntad.
Inspira temor. Inspira entusiasmo.
Dice yo. Dice nosotros.
Justifica los errores. Mejora con los errores.
Dice hganlo. Dice vamos a hacerlo.

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El liderazgo en el contexto grupal / 103

Respecto de los rasgos de personalidad, el 4. PRINCIPALES APROXIMACIONES


ingenio, la originalidad, la integridad personal y TERICAS AL LIDERAZGO
la autoconfianza son rasgos asociados al lideraz-
go eficaz. Otras caractersticas significativas se El surgimiento de diferentes enfoques tericos
refieren al sentido de misin en la vida, apertura que tratan de definir el fenmeno del liderazgo
al cambio, aprendizaje continuo, vocacin por responde a la necesidad de profundizar en las cua-
servir, optimismo, conocimiento ajeno y equili- lidades personales que distinguen al lder de los
brio personal (Covey, 1996). seguidores, de determinar el carcter innato o
Otra de las variables que definen al lder se aprendido de dichas cualidades, de analizar los
relaciona con las caractersticas fsicas. En relacin comportamientos exitosos de los lderes, etc.
con el sexo, estudios realizados en la dcada de los Para abordar las distintas teoras e investiga-
noventa constatan la eleccin preferente de hom- ciones sobre liderazgo, tomaremos y adaptaremos
bres frente a mujeres independientemente del con- la clasificacin de Yukl y Van Flete (1991), de la
texto grupal (Eagly y Karau, 1991; Forsyth, Heiney que resulta la siguiente clasificacin:
y Wright, 1997). En contraposicin, otros estudios
atestiguan que las mujeres fueron ms eficaces en 1. Enfoque de rasgos.
el desempeo de roles de liderazgo cuando stos 2. Enfoque conductual.
venan definidos en trminos menos masculinos 3. Enfoque situacional.
(Eagly, Karau y Makhijani, 1995). As, las mujeres 4. Enfoque interactivo.
lideran con estilos diferentes a los hombres, ten- 5. Enfoque carismtico y transformacional.
diendo ms hacia las relaciones interpersonales, 6. Enfoque integral.
mientras que los segundos tienden a las tareas gru-
pales mediante actitudes ms democrticas y parti-
cipativas (Eagly y Johnson, 1990). 4.1. Enfoque de rasgos
La habilidad supervisora es otra de las carac-
tersticas que frecuentemente definen al lder. Una Esta teora destaca que algunas personas poseen
investigacin experimental de Riggio, Riggio, de forma innata ciertas caractersticas que otras no
Salinas y Cole (2003) en la que los miembros de poseen. Los rasgos se definen como caractersticas
un grupo eligieron como lderes a aquellos ms fsicas o psicolgicas que se infieren de una persona
habladores y extrovertidos pone de manifiesto por medio de entrevistas, cuestionarios y tests psi-
que, si bien generaban mayor satisfaccin grupal, colgicos y por observacin de su conducta.
el hecho de poseer habilidades comunicativas no En este sentido, los rasgos que definen al lder
determinaba la eficacia grupal. especifican que tienden a ser ms altos, ms atrac-
Referente a los valores morales y ticos, aque- tivos fsicamente, ms inteligentes y con ms con-
llos que poseen un razonamiento moral alto con- fianza en s mismos, ms sanos psicolgicamen-
tribuyen con mayor eficacia al desarrollo de los te, dominantes, extrovertidos y ms sensitivos que
miembros del grupo (Pearce y Sims, 2002). los dems (Gibb, 1969).
La pluralidad de rasgos que han intentado defi- Las crticas a este enfoque se basan en que la
nir el perfil de un lder eficaz hace que su defini- medicin de los factores de personalidad no ha
cin y abordaje hayan sido complejos y hayan demostrado ser muy til para la eleccin de lde-
surgido diferentes enfoques o modos de acercar- res (Stogdill, 1974), puesto que los modelos de
se al fenmeno. liderazgo difieren con la situacin (Bass, 1981).

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104 / Psicologa social de los procesos grupales

4.2. Enfoque conductual El efecto que produce es una desorganizacin gru-


pal, unida a una falta de inters provocada por
Este enfoque estudia el liderazgo en relacin imitar la actitud del lder.
con los comportamientos (conductas) del lder La investigacin avala diferencias entre los gru-
dentro de un grupo. Estas conductas ya no son pos autocrticos versus democrticos. As, en los
cualidades innatas, sino que se pueden aprender; grupos autocrticos la dependencia del lder era
de ah que el liderazgo sea entrenable. mayor, haba un menor rendimiento del trabajo
Su preocupacin bsica es distinguir los estilos cuando el lder se ausentaba del grupo y se detec-
ms eficaces. Los estilos de liderazgo se definen t ms hostilidad y agresin. Por el contrario, los
como la conducta habitual de un individuo cuando grupos con un estilo democrtico estaban ms
dirige las actividades de un grupo hacia objetivos cohesionados y satisfechos con las relaciones inter-
compartidos (Hemphill y Conos, 1957), y sugieren personales. El estilo democrtico promueve la
que los lderes siempre se comportan de la misma autonoma del grupo y una motivacin ms con-
manera con todos los miembros del grupo. gruente de trabajo que el estilo autocrtico.
Por ltimo, el estilo laissez-faire se caracteri-
za porque el lder facilita informacin bsica que
4.2.1. Conducta autocrtica y conducta es necesaria para tomar decisiones sin influir con
democrtica autoridad. Las decisiones de planificacin, orga-
nizacin y ejecucin son tomadas por el grupo.
Estudios clsicos fueron llevados a cabo por En este sentido, el lder no participa en la ejecu-
Lewin y Lippit (1938), y los continuados por cin de las actividades, no realiza controles o eva-
Lewin, Lippit y White (1939) identificaron tres luaciones y deja al grupo decidir sobre las medi-
estilos: autocrtico, democrtico y laisser-fai- das correctivas.
re. Slo los dos primeros estilos suponen formas
activas de liderazgo, ya que el tercero trata de no
influir en la conducta de los subordinados y, por 4.2.2. Conductas participativas y directi-
tanto, implica un no liderazgo. vas en la toma de decisiones
La conducta democrtica utiliza procedimien-
tos parlamentarios y toma decisiones por mayo- Esta perspectiva se pregunta en qu medida
ra. La conducta autocrtica emplea recursos de intervienen el superior, los subordinados o ambos
fuerza y poder. en la toma decisiones. Drenth y otros (1984) resu-
En los estudios a corto y largo plazo, la satis- men varias conclusiones sobre la toma de deci-
faccin aparece fuertemente asociada con la siones participativa:
direccin democrtica (Bass, 1981).
En relacin con el estudio del rendimiento gru- a) Produce satisfaccin en los subordinados.
pal, los grupos regidos democrticamente emplea- b) Rara vez motiva el incremento de la pro-
ban ms tiempo en sus tareas, pero sus productos ductividad.
eran de mayor calidad y originalidad y seguan c) La participacin slo tiene xito cuando
trabajando en ausencia del lder. En los grupos de es imprescindible para la realizacin de la
liderazgo autocrtico, el rendimiento suele ser tarea.
muy alto al principio, pero a la larga disminuye
como consecuencia de la frustracin generaliza- El fomento de la conducta participativa del lder
da. Bajo liderazgo laissez-faire la cantidad y favorece asimismo la aceptacin de la decisin y el
calidad del trabajo desempeado eran ms pobres. acuerdo con la solucin por parte del grupo.
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No obstante, a la hora de tomar decisiones los idea de estilo continuo formado por dos polos
lderes no se sirven de un solo tipo de conducta, opuestos. El anlisis de los cuatro vrtices (estilo
sino que utilizan toda una gama. Bass y otros 1.1: liderazgo empobrecido; estilo 9.1: liderazgo
(1975) establecen cinco dimensiones: direccin, de tarea; estilo 1.9: liderazgo de club de campo;
negociacin, consulta, participacin y delegacin. estilo 9.9: liderazgo de equipo), junto con el pun-
Estudios posteriores revelan que direccin, nego- to intermedio (posicin 5,5), definen los estilos
ciacin y participacin son las formas que con ms ms representativos de los lderes.
frecuencia utilizan la mayora de los directivos Como limitacin, el modelo propuesto por
(Bass, 1981), mientras que los subordinados per- Blake y Mouton es eminentemente descriptivo y
ciben con ms frecuencia la conducta consultiva. no relaciona el estilo de liderazgo con las necesi-
dades de los seguidores u otras variables contex-
tuales.
4.2.3. Conducta orientada a las relacio-
nes y orientada a las tareas
4.3. Enfoque situacional
La investigacin desarrollada por los miembros
de la Universidad de Michigan estableci diferen- Vamos a dedicar este apartado a estudiar varias
cias entre los lderes que basan su conducta en las teoras que han enfatizado la relacin entre el esti-
personas y en la produccin (Kahn y Katz, lo de liderazgo y variables situacionales con vis-
1960). Los lderes que estn centrados en las per- tas a la eficacia de la conducta del lder.
sonas destacan las relaciones interpersonales, y los
que estn centrados en la produccin enfatizan
el desarrollo adecuado de las tareas del grupo. 4.3.1. El modelo de contingencia
La diferencia radical de este enfoque con el de
la Universidad de Ohio consiste en que las dimen- Fiedler (1964, 1967) fue el primero que pro-
siones se entienden como polos extremos de un puso relaciones de contingencia en el liderazgo.
continuo, de manera que cuanto ms centrado se Considera que el agente es el lder (variable inde-
est en las personas, tanto menos se estar en la pendiente) y su influencia depende de elementos
produccin. situacionales (variables moduladoras).
Los resultados de la investigacin muestran El liderazgo efectivo se produce como resul-
que los lderes centrados en las personas obtienen tado de la equiparacin entre el estilo (medido con
mejores resultados (productividad y satisfaccin) el cuestionario LPC) y el grado de control de la
que los orientados hacia la tarea. situacin (la medida en que la situacin propor-
Se puede concluir que el lder que es mejor ciona al lder la influencia sobre sus subordina-
evaluado por sus superiores y compaeros, que dos). En otras palabras, el modelo supone que el
produce ms satisfaccin en sus subordinados y estilo de liderazgo alcanzado es fijo, innato, no
cuyo grupo de trabajo es ms productivo proba- modificable. Por lo tanto, para ir en busca del
blemente es una persona orientada a las relacio- liderazgo eficaz habr que emparejar correcta-
nes y a la tarea a la vez (Bass, 1981). mente los estilos de liderazgo con las caracters-
La rejilla gerencial de Blake y Mouton (1964, ticas de la situacin.
1980, 1993) profundiza en los diferentes estilos Tres factores determinan el control situacional
de liderazgo en funcin del grado de implicacin por orden de importancia:
en cada factor: relaciones o tareas grupales. Este
modelo permite apreciar con mayor precisin la a) La relacin entre el lder y los miembros.
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b) La estructura de la tarea. presiones ambientales y de las caractersticas de


c) La posicin y el poder del lder. la tarea (stas son las variables moduladoras situa-
cionales).
La interrelacin de dichos factores determina
diferentes situaciones, como se puede comprobar
en la tabla 5.2. 4.3.3. El modelo de toma de decisiones
Este modelo tiene la ventaja de su precisin:
tanto el estilo del lder como la controlabilidad de Vroom y Yetton (1973) proponen un modelo
la situacin pueden ser medidos y evaluados. Esto de toma de decisiones que tiene por objeto deter-
ha hecho que se generen gran nmero de proyec- minar el grado en que los subordinados deben
tos de investigacin. Como desventaja, hay que participar en ellos.
destacar que las categoras situacionales son poco Un grado adecuado de participacin motivar
claras y complejas y que el anlisis de los segui- a los subordinados a aceptar la decisin tomada y
dores es casi inexistente. sta ser de calidad, es decir, ayudar a la resolucin
del problema planteado. Para Vroom y Yetton los
lderes adaptan su estilo a las diferentes situacio-
4.3.2. La teora de la expectativa de meta nes.
Este modelo es normativo, de manera que
La teora de la expectativa de meta fue desa- esboza una serie de reglas que sirven para garan-
rrollada por House (1971) e integra la teora moti- tizar la calidad y la aceptacin de la decisin
vacional de la expectativa (Vroom, 1964) con los tomada en el grupo.
estilos de liderazgo de la Universidad de Ohio. El proceso de decisin se representa como un
El papel del lder consiste en proporcionar a los rbol de decisin que contiene siete contingencias
subordinados el apoyo necesario para que aumen- y cinco estilos alternativos de liderazgo. A travs
ten su motivacin mediante la clarificacin de de distintas preguntas fundamentales se indica y
expectativas y la consecucin de metas y se sien- orienta la mejor forma de tomar decisiones por
tan satisfechos. As, un buen lder facilita el cami- parte del lder.
no para que sus seguidores alcancen metas (espe-
cficas y grupales), eliminando de esta manera las
desviaciones o errores que pudieran cometer. 4.4. Enfoque interactivo
La teora seala que la eficacia de los distin-
tos estilos de liderazgo estar en funcin de los La proliferacin de teoras contingentes como
ragos de personalidad de los subordinados, de las las hasta aqu vistas responde a la limitacin que

TABLA 5.2
Variables situacionales y liderazgo

Variables situacionales 1 2 3 4 5 6 7 8
Relaciones con el lder (B: buenas y M: malas) B B B B M M M M
Estructura de la tarea (S: s y N: no) S S N N S S N N
Posicin y poder del lder (F: fuerte y D: dbil) F D F D F D F D

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El liderazgo en el contexto grupal / 107

ofrecen las investigaciones sobre el enfoque de ciencia de grupo basada en la confianza mutua, la
rasgos de liderazgo. As, desde una visin ms equidad y la informacin.
compleja de la realidad, se pretende examinar las
caractersticas del lder en el contexto de deter-
minantes situacionales (Chemers, 2000). Las teo- 4.4.2. Teora del intercambio didctico
ras contingentes o interactivas se centran en las vertical
relaciones lder-seguidores y analizan el proceso
de influencia y poder. El enfoque de intercambio didctico vertical
(VDL-vertical dyad linkage) propuesto por Graen
(1976) se refiere a las diferentes interacciones que
4.4.1. Enfoque transaccional el lder mantiene con algunos de sus seguidores.
El nivel de anlisis es la dada lder-subordinado.
El propulsor de este enfoque fue Hollander Asume que en los primeros intercambios
(1978), quien define el liderazgo como el resul- sociales los lderes y los seguidores buscan las
tado de la interaccin y transaccin entre el lder claves de esas estructuras sociales didicas inci-
y sus seguidores. Desde este enfoque se pone el pientes. As, el lder selecciona a aquellos seguido-
nfasis en el intercambio social, por el cual se res en los que puede confiar y que son compatibles
ofrecen y obtienen beneficios. Los lderes pro- con l en trminos de competencia profesional y de
porcionan recompensas y reducen costes a los habilidad interpersonal.
seguidores a cambio de un balance equitativo de El modelo VDL parte de la idea de que los
recompensas y costes para ellos mismos. lderes hacen diferencias entre sus subordinados,
El liderazgo, desde el enfoque transaccional, y al desarrollar intercambios dentro del grupo
se entiende como un rol y no como un estilo. con seguidores seleccionados, stos actan ms
El papel del lder cambiar a medida vayan cam- de acuerdo con las expectativas del lder. Por el
biando los objetivos, las expectativas o las tareas. contrario, los seguidores de fuera del grupo se
En lo que respecta al proceso de influencia, los desvan de las expectativas del lder.
lderes influyen a los seguidores en:

a) Dar estructura al grupo, dirigiendo las 4.5. Liderazgo transformacional


tareas y definiendo la realidad social al y carismtico
contribuir al desarrollo de las normas del
grupo (Hollander y Julian, 1985). Las conductas de los lderes orientadas a acti-
b) Contribuir a su satisfaccin. tudes democrticas, carismticas, informales y
persuasivas han sido identificadas como las ms
A su vez, los seguidores influyen en el lder idneas para el desarrollo grupal tanto a nivel pro-
al concederle un estatus y al otorgarle legitimi- ductivo como humano. Segn Muchinsky (2001),
dad en su papel, incluso en tareas innovadoras, el liderazgo transformacional se refiere al proce-
en las que el lder puede desviarse a veces de so de inducir cambios importantes en las actitu-
las normas del grupo. Adems, los seguidores des de los miembros y crear compromiso para
otorgan al lder poder para influirles y le pro- modificar los objetivos y las estrategias. El lide-
porcionan retroalimentacin sobre sus actua- razgo transformacional implica influencia de un
ciones en el grupo. lder sobre los subordinados, pero el efecto de la
Dentro de este ciclo de influencia mutua, los influencia es dar poder (empowerment) a los
lderes y los seguidores crean y comparten una con- subordinados, que se convierten en lderes y agen-
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108 / Psicologa social de los procesos grupales

tes de cambio. Para Bass (1998), la transforma- a) La influencia y la motivacin.


cin es el efecto del lder sobre los seguidores, b) El mantenimiento de relaciones eficientes.
que sienten confianza en l y se motivan para con- c) La toma de decisiones.
seguir resultados superiores. En este sentido, el
lder ejerce de modelo referente a seguir por Bass (1990) aumenta en dos ms los factores:
parte de los subordinados dentro de un grupo. El consideracin individual, estimulacin intelec-
lder transformacional presupone, por tanto, una tual, inspiracin, direccin por contingencia y
influencia idealizada (da ejemplo), una motiva- direccin por excepcin. Los dos ltimos factores
cin sugestiva (proporciona retos atractivos), una son los aspectos ms estudiados por el liderazgo
estimulacin intelectual (promueve la innovacin transaccional, que atiende a la relacin entre lder
y la creatividad) y una consideracin individuali- y seguidores, y los tres primeros, los que ms inte-
zada (como mentor y entrenador). resan al liderazgo transformacional, cuya tradi-
El liderazgo carismtico (Muchinsky, 2001) cin es ms reciente.
se refiere a la percepcin del seguidor de que el
lder posee una virtud o don de inspiracin que lo
hace nico y diferente del resto de los miembros 5. LIDERAZGO Y COMPETENCIA
del grupo. Los seguidores confan en el lder y lo COMUNICATIVA
respetan como a un hroe sobrehumano o a una
figura espiritual (Bass, 1998). Y para ser percibi- De los enfoques tericos tratados con anterio-
do como tal debe tener (House y Baetz, 1979): ridad se detrae la visin estratgica y la habilidad
fuerte necesidad de poder, alta confianza en s comunicativa que todo lder eficaz debe manejar
mismo y frreas convicciones. en un grupo.
Desde un enfoque psicosocial, se concibe el Actualmente el liderazgo se construye a travs
carisma como la capacidad de transmitir emocio- de los medios de comunicacin de masas; de ah
nes de manera no verbal, y va asociado a una que la competencia de comunicar adecuadamen-
mayor probabilidad de eleccin para ocupar car- te objetivos y propuestas se torne crucial para
gos en una organizacin; quienes lo poseen son definir el estilo de liderazgo (DAdamo y Garca,
percibidos como ms atractivos en los contactos 2011).
iniciales. Ms recientemente, Bono e Ilies (2006) Ello lleva implcito el desarrollo de un lide-
encuentran que los lderes carismticos expresan razgo adaptativo, en el que los lderes deben
ms emociones positivas y que a travs de ellas se poseer una elevada capacidad para diagnosticar
produce un efecto directo en el estado de nimo adecuadamente las situaciones que afrontan
de los seguidores. (Heifetz, 1997). Un correcto anlisis de la situa-
cin posibilita el diseo de un estilo de liderazgo
distinguible que diferencie la forma de conseguir
4.6. Un modelo integral de liderazgo las metas propuestas.
Se trata, por tanto, de dar importancia a las
Una vez revisados los distintos enfoques sobre habilidades comunicativas de los lderes, que, jun-
liderazgo, se hace necesaria una teora compren- to con un adecuado diagnstico situacional, una
siva del fenmeno que aglutine todas las varia- comunicacin eficaz y una visin adecuada, con-
bles implicadas y sus relaciones. Para comprender forman la estructura bsica del liderazgo (Garca
el fenmeno del liderazgo, Yukl (1981) conside- y Troyano, 2007). El estilo de liderazgo que mejor
ra como puntos ms importantes para encontrar expresa la importancia de las habilidades de
elementos comunes entre los diferentes enfoques: comunicacin es el carismtico. Estos lderes
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El liderazgo en el contexto grupal / 109

poseen gran facilidad para plantear visiones a cada momento. De hecho, el estilo del lder es
medio y largo plazo y expresarlas habilidosa- slo uno de los mltiples factores que influyen en
mente, obteniendo as un fuerte apoyo, intelectual el liderazgo, lo que puede llevar a conclusiones
y emocional, de sus seguidores. errneas al sugerir que un estilo determinado es
Un elemento ms a considerar se refiere a la siempre, o normalmente, el mejor.
disponibilidad de nuevas tecnologas que parece El liderazgo implica el ejercicio de la influencia
haber simplificado la tarea comunicacional de los por parte de un miembro del grupo sobre los otros.
lderes. En cambio, las exigencias sobre los lde- En el ejercicio de tal influencia, los lderes usan
res se han ampliado. De esta forma, a las clsicas estrategias muy diferentes. Ello implica que los
habilidades reconocidas por los investigadores en lderes adoptan estilos muy diferentes.
las ltimas dcadas se le suma el manejo de la Un aspecto interesante que hemos abordado se
comunicacin va internet, como sucede en el refiere a la inclusin de la competencia comuni-
caso de las actuales campaas electorales, en las cativa entre los atributos del lder eficaz, para
que los candidatos han de dominar sistemas de potenciar una visin compartida que comprome-
redes sociales como el Facebook o el Twiter. No te a todos los miembros de un grupo. Para ello, el
se trata de un hecho anecdtico, sino de una for- lder debe ser un miembro ms, una parte ms del
ma nueva de establecer interacciones sociales que grupo, aceptando las normas y compartiendo la
proyecta una imagen y que es mantenida mien- conciencia grupal. Adems, debe sobresalir en
tras se comunican con sus seguidores. una o ms cualidades respecto de la media de los
componentes del grupo.
En trminos generales, se recomienda la adop-
6. CONCLUSIONES cin de estilos democrticos o participativos en
los que los lderes puedan poner en marcha meca-
Hemos comprobado que el liderazgo es un nismos de influencia derivados del poder infor-
proceso a travs del cual los lderes influyen en mal. Un lder debe tomar conciencia de su poder
otros miembros del grupo para lograr las metas de influencia y autogestionarse en funcin de dos
especficas grupales. dimensiones fundamentales: el inters hacia las
Hay que destacar que ningn estilo de lide- personas y el inters hacia la produccin, cubrien-
razgo de los tratados en el presente captulo pare- do, de esta manera, el desempeo de roles fun-
ce ser el mejor; ms bien, que uno sea ms efec- cionales de tarea y de mantenimiento del sistema
tivo depende de las circunstancias especficas de social.

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Investigacin grupal
REYES BUENO MORENO
6
MIGUEL NGEL GARRIDO TORRES

1. Introduccin.
2. Anlisis de la interaccin grupal.
3. Anlisis de la actividad grupal.
4. Anlisis de las percepciones compartidas.
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1. INTRODUCCIN los ya aludidos experimentos clsicos sobre facili-


tacin social de Triplett (1898). Pero las condicio-
La investigacin grupal tiene como objetivo nes en las que se realiza la observacin de los gru-
estudiar directa o indirectamente algunos de los pos naturales tambin los desorganizan, inhiben a
factores que afectan a la conducta individual o sus miembros y les producen aprehensiones ml-
colectiva de los sujetos en tanto que stos forman tiples, lo cual interfiere decisivamente en la activi-
parte de un grupo (Cornejo, 1997). La investiga- dad que desarrollan.
cin grupal es compleja y con limitaciones, pero no Los problemas ticos de la investigacin con
menos importante que la investigacin individual. personas se trasladan a la investigacin grupal. La
La mayora de los problemas de trabajar con clsica experiencia de la prisin de Standford de
grupos derivan de que stos estn compuestos por Philips Zimbardo en 1971, aunque no referida a
personas, por lo que las limitaciones de la investi- grupos naturales, sino a experimentales, es un cla-
gacin grupal son similares a las que encontramos ro ejemplo de los problemas ticos que supone
en el trabajo con personas. Estos problemas estn investigar con grupos: un experimento que, en
derivados de los modelos de hombre y sociedad principio, estaba diseado para conocer exacta-
que subyacen en el planteamiento de cualquier mente las consecuencias conductuales y psicol-
investigacin grupal y que determinan en gran gicas de asumir el rol de un prisionero o el de un
medida el tipo de hiptesis, las relaciones que se guardia de prisin mediante la asignacin aleatoria
privilegian, el tipo de datos para corroborarlas, el de voluntarios a uno u otro grupo termin por con-
tipo de procedimientos que se selecciona y el tipo vertirse en una experiencia nefasta para los sujetos
de lectura de la realidad que se hace a travs de la experimentales. En palabras de (Zimbardo, 2011):
interpretacin de los resultados (Snchez, 2002). efectivamente, habamos creado una prisin en la
La accesibilidad a los grupos por parte del que estaba sufriendo la gente, en la que algunos
investigador es uno de los principales obstculos chicos llamados prisioneros se estaban aislando y
para su estudio. Incluso la mera observacin de comportndose de forma patolgica. Por otra par-
grupos naturales presenta enormes inconvenientes, te, algunos de los guardias se estaban compor-
pues la sola presencia de un observador ajeno al tando sdicamente, deleitndose en lo que podra
grupo o el hecho de que el grupo se sienta obser- llamarse el ltimo afrodisaco del poder, y
vado puede alterar el natural devenir de los grupos, muchos de los guardias que no se comportaban
las formas en que sus miembros se comportan, as se sentan indefensos como para reaccionar
piensan o sienten. Una buena prueba de ello son contra ello.
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114 / Psicologa social de los procesos grupales

Con anterioridad al estudio de Zimbardo, los interaccin y el desempeo (Hackman y Morris,


trabajos de Milgram (1963) sobre la obediencia a 1975; McGrath, 1984). Desde estos estudios se
la autoridad ya haban levantado la voz de alarma deja patente que la eficacia en la gestin de la
respecto a las premisas ticas de la investigacin, interaccin por parte de los grupos influye en el
a causa de la utilizacin en ella de consignas rendimiento de ste. No obstante, al igual que
engaosas y a la tensin emocional extrema sufri- ocurre con un iceberg, la interaccin grupal ni-
da por los sujetos experimentales (aunque podra camente es una pequea parte, la ms visible,
decir que dicha tensin fue provocada por sus pro- de la informacin que nos explica qu es lo que
pias y libres acciones). La comunidad cientfica ocurre en un grupo. Por ello estos anlisis deben
de la Psicologa, encabezada por la APA, conside- considerarse un punto de partida para indagar
r el experimento inmoral, aunque dio lugar valio- en el resto de factores influyentes en la dinmi-
sos estudios sobre la psicologa humana. A pesar de ca de los grupos que no son tan fcilmente obser-
esto, en 2009 el psiclogo social francs J. Lon vables.
Beauvois (Nick, 2009, 2010), con la colaboracin Entre las medidas ms utilizadas para el an-
de prestigiosas cadenas de televisin, dirigi una lisis de la interaccin grupal encontramos la
replicacin del experimento de Milgram sobre la informacin cuantitativa que ofrecen los flujos
base de un concurso de televisin que llam la de participacin, los cronogramas de flujo, los
zone extreme. intervalos promedio de la interaccin y la infor-
Las tcnicas e instrumentos utilizados para la macin sobre las caractersticas cualitativas de
recogida de datos en investigacin grupal no la interaccin recogidas por el sistema de cate-
difieren demasiado, en general, de las usadas en goras de Bales.
investigacin psicosocial. Decidir utilizar unos u
otros procedimientos debe estar motivado por el
grado de control que se necesite y por el enfoque 2.1. Los flujos de participacin
terico que marque el estudio. Es decir, los instru-
mentos de investigacin son los elementos que mate- La comunicacin grupal es un proceso esen-
rializan los enfoques tericos, los principios meto- cial en los grupos. Observar cmo fluye propor-
dolgicos, los procedimientos tcnicos (Cornejo, ciona datos relevantes acerca de las caractersti-
1997) y los objetivos de investigacin. cas del grupo. Registrar el flujo de participacin
A continuacin se expondrn algunos de los de un grupo resulta relativamente fcil. nica-
aspectos ms importantes sobre la medida de las mente consiste en observar y recoger grfica-
relaciones interpersonales de los sujetos integran- mente cmo fluye la comunicacin grupal. Ver
tes de un grupo abordando las tcnicas ms utiliza- quines se comunican con quines, es decir, cmo
das para ello. Fundamentalmente diferenciaremos se relacionan los integrantes del grupo.
el anlisis de la interaccin grupal, de la actividad De esta manera, probablemente encontremos
grupal y de las percepciones compartidas. estructuras tales como un intercambio entre dos
mientras los dems permanecen en silencio; inter-
cambio entre uno y todos los presentes; yuxtaposi-
2. ANLISIS DE LA INTERACCIN cin alterna entre dos o ms subgrupos; una perso-
GRUPAL na o subgrupo que monopoliza la comunicacin;
una sola persona que es objeto de todas las inter-
El anlisis de la interaccin grupal es una de venciones; algunos que no intervienen; algunos que
las lneas de investigacin ms importantes sobre se dirigen siempre a las mismas personas; algunos
las relaciones existentes entre los procesos de que se dirigen siempre al resto del grupo en gene-
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Investigacin grupal / 115

ral; algunos que no reciben ninguna comunica- to de la sesin no le incumbe demasiado. se


cin, etc. (Cornejo, 2003a). puede ser el caso de un consejo de administra-
Existen otros datos que pueden ser de inters cin de una empresa en el que un accionista,
en el estudio de los flujos de participacin, ya que preocupado nicamente por su capital, slo
aunque a priori pueda establecerse el principio de interviene en la sesin cuando se habla de una
equiprobabilidad de intervenir, lo cierto es que lo posible ampliacin de capital de la sociedad.
que se observa en la prctica son patrones de Tambin en grupos que invitan a un especialis-
conectividad entre los miembros del grupo, es ta para que aborde un tema determinado puede
decir, existe cierta regularidad en la secuenciacin apreciarse este fenmeno. En cualquier caso,
de las intervenciones de los sujetos. Datos como situaciones de este tipo indican una posicin
el intervalo de tiempo promedio entre interven- perifrica del sujeto respecto al grupo en cues-
ciones y recepciones de cada miembro del grupo tin. Por el contrario, cuando se observa en los
(que nos informa de lo agrupado o desagrupado cronogramas de flujo una dispersin uniforme
de las intervenciones/recepciones de cada sujeto), de emisiones y recepciones, podemos afirmar
la tasa de secuencias significativas de interven- que el sujeto posee una posicin nuclear res-
ciones consecutivas por parte de un mismo sub- pecto a su grupo (Cornejo, 2003a).
grupo de sujetos o atender al origen y destino de Los cronogramas de flujo proporcionan infor-
la comunicacin, mediante la secuenciacin de macin acerca de los patrones de intervencin de
ciertos patrones de intervencin (quin intervie- cada miembro del grupo. Hay miembros que
ne despus una persona?, a quin se dirige la toman la iniciativa, que participan sin provoca-
comunicacin despus de haberse dirigido a cin previa, y otros, por el contrario, necesitan
otro?, quin interviene despus de que alguien una provocacin para suscitar su intervencin.
se haya dirigido a otro?, a quin se dirige la Otros permanecen al margen, sin participar aun-
comunicacin despus de haber intervenido que el tema les afecte, y otros intervienen cuando
otro?) pueden ayudarnos a analizar los flujos de se ha provocado a un tercero. Existen ms com-
participacin. binaciones posibles, pero enumerar cada una de
ellas no centrara la atencin del lector en el obje-
tivo de estas lneas.
2.2. Cronogramas de flujo De esta informacin grfica acerca de las
intervenciones de los integrantes del grupo pue-
Los cronogramas de flujo son unos grficos den obtenerse matrices de emisiones-recepciones.
que se elaboran para cada sujeto y permiten obser- En ellas puede advertirse cuantitativamente el
var el tiempo transcurrido entre una intervencin nmero de veces que interviene cada uno de los
y su respuesta y la cadena existente entre inter- sujetos, a quin suele dirigirse y cuntas inter-
venciones y recepciones de comunicacin (pro- venciones recibe y de quin.
accin y reaccin).
En estos grficos pueden observarse detalla-
damente la concentracin o la dispersin de las 2.3. Intervalos promedio de interaccin
intervenciones efectuadas y recibidas por cada
sujeto. Si advertimos que una persona del gru- Los intervalos promedio de interaccin se
po posee una alta concentracin de emisiones y expresan en una tabla mltiple (puede apreciarse
recepciones en escaso intervalo de tiempo, en la tabla de ejemplo que sigue) que caracteriza
podemos intuir que el tema que se est abor- el nmero promedio de interacciones que se pro-
dando en el grupo es de su inters y que el res- ducen entre distintos aspectos de la interaccin.
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116 / Psicologa social de los procesos grupales

TABLA 6.1
Intervalos promedio de interaccin

Emisiones Recepciones Emisiones-recepciones Recepciones-emisiones


N. Media DT N. Media DT N. Media DT N. Media DT
Sujeto 1
Sujeto 2
..
.
Sujeto n

No slo la frecuencia o nmero (N.) es un mientras que si es baja, supondra una partici-
dato interesante en esta tabla. La desviacin pacin uniforme de stos.
tpica (DT) cobra especial importancia en los La interpretacin de los estadsticos aludidos
intervalos promedio de interaccin, pues indica anteriormente es anloga para las diferentes
hasta qu punto la media puede representar bien columnas que se describen a continuacin.
el patrn interactivo (Cornejo, 2003a). Esto sig- La columna Recepciones expresa las inte-
nifica que la desviacin tpica nos informar racciones grupales que se suceden entre las dis-
hasta qu punto las intervenciones de la cla- tintas comunicaciones que recibe un sujeto deter-
se que sean de un individuo dentro de un gru- minado. Indica si el grupo est contando o no con
po son uniformes, concentradas en determina- un sujeto particular en un momento dado, en qu
das cuestiones o dispersas a lo largo de toda la momentos ese sujeto est ms presente en el gru-
interaccin grupal. po o cundo es ms ignorado.
La columna Emisiones indica las ocasio- La columna Emisiones-recepciones se refie-
nes en que participa cada sujeto del grupo tras re a las interacciones existentes desde que un suje-
una interaccin de un sujeto determinado. Da to emite una interaccin determinada hasta que
cuenta del estilo de intervencin del sujeto en recibe otra de cualquier miembro del grupo.
el grupo: si interviene uniformemente o slo en Indica el perodo que un sujeto debe esperar para
ocasiones muy puntuales, de manera continua- recibir informacin demandada como emisor (slip
da, etc. Un intervalo promedio de emisiones alto effect), es decir, un valor elevado en esta colum-
expresara emisiones ms espaciadas en el tiem- na expresa que la demanda del sujeto emisor no
po que cuando es bajo, debido a que cuanto ms ha sido tenida en cuenta en ese mismo momento,
tiempo trascurre entre dos intervenciones del e incluso podra significar que estuviera siendo
mismo sujeto, mayor probabilidad hay de que ignorado por el grupo.
exista ms participacin grupal dentro de este Por ltimo, la columna Recepciones-emisio-
intervalo. Por otro lado, la desviacin tpica nes muestra las interacciones existentes entre la
ofrecera datos acerca de cmo se ha distribui- recepcin de una comunicacin por parte de un
do la participacin de los sujetos. Una desvia- sujeto y el momento en que el sujeto realiza la
cin tpica elevada significara que el sujeto par- siguiente intervencin. Es un fiel reflejo de la
ticipa irregularmente dentro de la sesin grupal, reactividad del sujeto.

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Investigacin grupal / 117

2.4. Caractersticas cualitativas blema y 2) el contacto entre los sujetos del gru-
de la interaccin. El IPA (Interaction po propicia relaciones sociales y emocionales
Process Analysis) de Bales en su seno.
El IPA consta de un conjunto de doce catego-
El Interaction Process Analysis (IPA) es una ras exhaustivas y excluyentes, es decir: pueden
tcnica desarrollada por Bales (1950) de obser- recoger cualquier tipo de interaccin que se pro-
vacin sistemtica y natural, de las mejor valora- duzca en el grupo de forma que su clasificacin
das y validadas. Permite observar las interac- en una categora excluye automticamente la
ciones de grupos pequeos con el objetivo de posibilidad de hacerlo en otra.
investigarlas sin modificar la realidad. Pretende El objetivo de esta tcnica es incluir cada uni-
obtener una clasificacin de las interacciones de dad de interaccin o acto en una de las doce cate-
un grupo ordenando su contenido en mltiples goras, entendiendo por unidad de interaccin o
situaciones. acto la menor secuencia de comportamiento ver-
La hiptesis de partida de Bales es que la bal o no verbal que sea posible observar.
discusin en un grupo que pretende resolver un Las doce categoras del IPA de Bales se pre-
problema genera patrones similares de con- sentan en una estructura de 2 2 3: dos reas
ducta comunicativa. El diseo de esta tcnica (socioemocional y de tarea) en dos direcciones
parte de dos presupuestos: 1) el grupo se re- (positiva o negativa) cada una de ellas con tres
ne para realizar una tarea o resolver un pro- niveles de graduacin.

Nivel


+ 1. Muestra solidaridad
rea socioemocional:
2. Relaja el ambiente
socioemocional reacciones
3. Asiente
positivas

Nivel de tareas:


4. Propone
intentos 5. Manifiesta su opinin
de respuesta 6. Orienta

rea +
de tareas _


Nivel 7. Pide orientacin
de tareas: 8. Interesado por opiniones
preguntas 9. Pide consejos

Nivel


10. No asiste
socioemocional:
11. Muestra tirantez
reacciones
12. Muestra antagonismo
negativas

Figura 6.1.Sistema de categoras de Bales (1950).


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118 / Psicologa social de los procesos grupales

La figura 6.1 que sigue ilustra con claridad el categora en que se clasifica esa interaccin en la
sistema de categoras. parte superior-derecha de la celda que hace inter-
En el esquema puede constatarse, por ejemplo, seccin con la fila del sujeto a que se dirige. Si esta
cmo la categora muestra solidaridad es jus- interaccin hubiera sido una proaccin o interac-
tamente la opuesta a muestra antagonismo por cin por activa, se hubiera utilizado la parte infe-
el hecho de pertenecer a una misma rea, ser de rior izquierda de la celda interseccin entre la fila
direcciones opuestas y presentar el mximo gra- del sujeto que realiza la interaccin y la columna
do de intensidad cada una de ellas. del sujeto a que se dirige.
En la prctica, cada acto debe contextualizar- Como puede apreciarse en la tabla ilustrativa,
se como reaccin a un acto precedente inmedia- el grupo slo aparece en las columnas y no en las
to. Si esto no es posible, debe interpretarse como filas, ya que el grupo no puede emitir interaccio-
preparacin para la reaccin que le seguir. nes, nicamente puede recibirlas. En este ejem-
Desde este punto de vista hay que distinguir plo observamos cmo el sujeto 2 se dirige al gru-
entre dos tipos de interaccin: reaccin o pasiva po en dos ocasiones mostrando antagonismo
(interaccin del sujeto B despus de una interac- (categora 12) e interesndose por opiniones (cate-
cin del sujeto A) y proaccin o activa (inicio de gora 8). De la misma manera, se observa cmo el
una interaccin del sujeto A sin que haya recibido sujeto 3 reacciona o se dirige por pasiva al suje-
ninguna interaccin de otro sujeto cualquiera B). to 4 utilizando la categora 9 (pide consejo),
Sobre la base de lo anterior puede construirse mientras que el sujeto 4 inicia dos interacciones
una tabla de doble entrada (vase la tabla 6.2) en (activas) dirigindose al sujeto 3 a travs de las
cuyas filas y columnas aparecen los sujetos del gru- categoras 4 (propone) y 11 (muestra tiran-
po, reservndose la ltima columna para el grupo tez) respectivamente.
propiamente dicho. Cada celda resultante se divi- De esta tabla se obtiene informacin relevan-
de diagonalmente en dos partes. Cuando se ha pro- te, como la suma de activas y pasivas (indican res-
ducido una reaccin o intervencin de un sujeto pectivamente cuntas interacciones inicia cada
por pasiva, tomando la columna del sujeto que sujeto y a cuntas responde) y el rango de activas
efecta la interaccin, se anota el nmero de la y de pasivas (nmero de interacciones que cada

TABLA 6.2
Registro del sistema de categoras de Bales

Sj. 1 Sj. 2 Sj. 3 Sj. 4 Sj. 5 Sj. 6 Grupo Act. Rango


Sj. 1 5,9
Sj. 2 12,8
Sj. 3
Sj. 4 4,11 9
Sj. 5
Sj. 6
Pas.
Rango

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Investigacin grupal / 119

sujeto inicia en relacin con las que responde y basadas en el anlisis de redes sociales (no con-
viceversa). fundir con redes sociales electrnicas, que sim-
Adems de esta informacin, pueden obtener- plemente son un tipo ms de red social), capaces
se otros ndices que identifican determinados de explicar la estructura de una red tanto en su
tipos de problemas, atendiendo al predominio de conjunto como individualmente.
unas categoras sobre las otras. En la prctica pre- Una red social se entiende como un grupo de
fiere hacerse una lectura positiva de estos ndices individuos que se relacionan con otros con un fin
y no tratarlos como problemas; para ello basta con especfico, caracterizado por la existencia de flu-
utilizar en el numerador las categoras positivas jos de informacin o participacin. Se compone,
en lugar de las negativas (Rueda, Len, Borrego entonces, de tres elementos bsicos: nodos o acto-
y Gmez, 1998). Estos ndices son: res (miembros del grupo), vnculos (lazos entre
dos o ms nodos) y flujo (direccin del vnculo)
ndice de dificultad de comunicacin. ICM (Velzquez y Aguilar, 2005).
= Cat. 7/(Cat. 7 + Cat. 6). Una de esas herramientas es el programa infor-
ndice de dificultad de evaluacin. IDE = mtico UCINET (Borgatti, Everett y Freeman,
Cat. 8/(Cat. 8 + Cat. 5). 2011), con el que, adems de realizar anlisis gr-
ndice de dificultad de control. ICT = Cat. ficos de una determinada red sobre la base de una
9/(Cat. 9 + Cat. 4). matriz de emisin-recepcin de comunicacin,
ndice de dificultad de decisin. IDD = podemos hacer hiptesis iniciales acerca del com-
Cat. 10/(Cat. 10 + Cat. 3). portamiento de la red y de cules son los nodos ms
ndice de tensin. ITS = Cat. 11/(Cat. 11 + importantes o centrales. Aparte de esto, el softwa-
Cat. 2). re permite hacer aseveraciones ms acertadas de
ndice de integracin. IIN = Cat. 12/ las caractersticas de la red y de cada uno de sus
(Cat. 12 + Cat. 1). componentes recurriendo al anlisis de indicado-
Ya se ha comentado que el IPA de Bales es la res de redes (para cada nodo o para toda la red):
tcnica de mayor difusin. Su gran ventaja es la
sencillez y estructuracin tcnicas. Adems, con Densidad: muestra la alta o baja conectivi-
ella se eliminan en gran medida la subjetividad dad de la red. Expresa en porcentaje el
propia de metodologas observacionales. cociente entre el nmero de relaciones exis-
Sin embargo, presenta los inconvenientes de 1) tentes y el nmero de relaciones posibles.
obligar a diferenciar entre rea socioemocional y de Centralidad: nmero de actores a los cua-
tareas, cuando a veces esa diferenciacin no debe les un nodo particular est directamente
basarse en el todo o nada, sino que es una cuestin unido (puede ser de emisiones o de recep-
de grados, 2) que el sistema de categoras no cuenta ciones).
suficientemente con la informacin no verbal que los Centralizacin: es una condicin especial
sujetos pueden proporcionar y que es tanto o ms en la que un actor ejerce un papel clara-
importante a veces que la informacin verbal y 3) mente central al estar altamente conectado
que no incluye ningn dato subjetivo del grupo. en la red.
Intermediacin: es la posibilidad que tiene
un nodo de actuar de puente o nexo de
2.5. Anlisis informtico de la interaccin
comunicaciones entre otros de forma que
grupal
tienen el control de la comunicacin (tam-
Existen otras herramientas para analizar las bin puede ser de emisiones o de recepcio-
interacciones entre los individuos de un grupo nes).
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120 / Psicologa social de los procesos grupales

Cercana: es la capacidad de un actor de Los participantes son esenciales en la medi-


alcanzar a todos los nodos de la red. Expresa cin de la actividad grupal. Sin recurrir a los pro-
la distancia a que un actor o nodo se encuen- pios integrantes del grupo, no es posible realizar
tra de los dems (puede ser de emisiones o una investigacin completa sobre ella. Sin embar-
de recepciones). go, la participacin no se refiere nicamente a ser
sujetos experimentales, ya que es importante
Las ventajas de este tipo de herramienta son entrenar a los miembros del grupo en la intros-
su versatilidad, ya que permite comprobar dife- peccin y la expresin verbal.
rentes hiptesis sin tener que modificar esencial- Por ello, los sujetos deben mostrar una partici-
mente la estructura de datos, y su gran impacto pacin activa en la reconstruccin de la actividad
visual, pues genera grficos automatizados modi- grupal. Entonces, el investigador no debe sustituir-
ficables en funcin de las preferencias e hipte- se por los miembros del grupo en la determinacin
sis de los investigadores. de la actividad grupal; pero, al mismo tiempo, debe
Bohrquez y Garrido (2010) presentaron una conocer que las opiniones mayoritarias no siempre
curiosa aplicacin de este sistema de anlisis de son acertadas. Todas estas condiciones que tan fcil-
interacciones que complementa las tradicionales mente referimos en la prctica presentan bastantes
estadsticas que se realizan sobre los encuentros dificultades en relacin con la disponibilidad de los
de ftbol. Ellos entienden que un pase de baln sujetos, el tiempo, el espacio y los medios tcnicos.
es un acto comunicativo que puede tener diferen-
tes significados (aydame, toma, que t estar
3.1. Niveles de anlisis de la actividad
mejor situado, no quiero el baln, etc.), por lo
grupal
que cada pase a un compaero se codificara
como una interaccin con direccin. El sistema En relacin con la actividad grupal, podemos
muestra la red de comunicacin y sus diferentes diferenciar (aunque insistimos en que dicha dife-
ndices, y, sobre esa informacin, sera fcil tomar renciacin la realizamos artificiosamente de cara
decisiones tctico-estratgicas. Lgicamente, el a analizarla con ms detalle) cuatro niveles carac-
punto dbil de este anlisis es que 1) no est con- tersticos: temtico, funcional, cognitivo y afecti-
templado el factor tiempo, es decir, que no hay vo. Insistimos en que ningn nivel es ms impor-
una red para cada momento de juego, sino una tante que otro. Todos forman parte inseparable de
general que engloba todo el tiempo del encuen- la propia actividad grupal.
tro, y 2) no se tienen en cuenta las acciones de los Normalmente, los niveles temtico y funcional
jugadores sin baln (que tambin pueden ser son los ms directamente observables, mientras que
interpretadas como actos comunicativos), por lo los niveles cognitivo y afectivo son slo accesibles
que faltara en el anlisis esta informacin para de manera indirecta. Decimos normalmente por-
que fuera ms completo. que, cuando existe una excesiva focalizacin o
cobra especial relevancia cualquiera de los niveles
de la actividad grupal, ste se hace ms observable
3. ANLISIS DE LA ACTIVIDAD GRUPAL oscurecindose al mismo tiempo los dems.
Sobre la base de la importancia que los nive-
La actividad grupal se refiere a todo lo que hace les de la actividad grupal adquieren en un grupo
que el grupo funcione (Munn, 1985). Implica una determinado es posible crear nuevas tipologas
activacin en grados diversos y de manera unitaria grupales menos incompatibles que las existentes
de todos los procesos grupales (normas, liderazgo, hasta ahora, por ejemplo grupos utilitarios, de
roles, objetivos, estructura, etc.). accin, ideolgicos, afectivos, etc.
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Investigacin grupal / 121

TABLA 6.3
Niveles de actividad grupal (Romeo, 1998)

Nivel Objeto de estudio Objetivo Problemas


Temtico Contenido de emisiones. Contextualizacin. Adecuacin/distorsin hacia la
Toda conducta es comunicacin. tarea.
El sentido o contexto.
Funcional Modo de funcionamiento grupal. Estructura funcional. Estructura funcional adecuada
Diseo de estructura comuni- Red comunicativa. al contexto espacio-temporal.
cativa.
Cognitivo Procesos sociocognitivos. Procesos atribucionales del grupo. Percepciones errneas de la rea-
Bsicos (categorizacin, compa- Procesos de comparacin. lidad (entorno).
racin, etc., atribuciones, etc.). Identidad grupal.
Afectivo Procesos socioemocionales (ni- Relaciones sociales. Alto nivel de rechazos y des-
vel de aceptaciones, rechazos). Clima grupal. confirmaciones entre los miem-
bros del grupo.

3.1.1. Nivel temtico distintas interacciones para la realizacin de la


tarea grupal. Una correcta adecuacin y contex-
El nivel temtico es la esencia del grupo. Nos tualizacin de la comunicacin tendr como
informa sobre el inters u objetivo, temas de resultado un mejor desempeo grupal.
discusin, juegos, actividades concretas, materia-
les, etc., que persigue la actividad grupal. Es un
nivel directamente accesible, pues los integrantes 3.1.2. Nivel funcional
del grupo centran la atencin en el objetivo a con-
seguir. El nivel temtico no es un contenido en s, Muestra el aspecto instrumental de la activi-
ms bien es una construccin de los integrantes dad del grupo. Se operacionaliza a partir de la
del grupo. Es la trama de la accin grupal sus- estructura comunicativa del funcionamiento gru-
ceptible de ser interpretada por cada participante. pal (quin interviene, cundo, cmo, a quin se
Por ello, es muy importante tener presente el con- dirige, quin calla, etc.). Incluye reacciones cor-
texto en el que sucede la interaccin. porales de los participantes (vestuario, gestos,
Para medir el nivel temtico se elaboran inven- postura, etc.) y las modificaciones del entorno
tarios sobre los tipos y caractersticas de las accio- (acercarse una silla, desplazar una mesa, etc.).
nes desarrolladas por el grupo, duracin, etc. De A este nivel no suele prestrsele mucha aten-
esos inventarios se extraern indicadores cuanti- cin si no se lo relaciona con otro, al que le sirve
tativos, como las tasas de actividad, participacin de apoyo, en especial al nivel temtico.
relativa, perfiles diferenciales entre diversas fases La metodologa de observacin sistemtica
del grupo, etc. Adems, resulta interesante efec- utilizada por los etlogos es ideal para este nivel.
tuar un anlisis de contenido que puede infor- De esta manera se codificarn con bastante pre-
marnos sobre intersecciones entre los diferentes cisin la expresin de la organizacin grupal, la
niveles a fin de analizar la adecuacin o no de las red de interacciones y los incidentes ocasionales
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122 / Psicologa social de los procesos grupales

que sucedan. El IPA de Bales (1950) es una bue- podra interpretarse como sinnimo bien de pers-
na herramienta para la medicin del nivel funcio- picaz, bien de prostituta; sin embargo, desde el
nal si se tiene en cuenta que una red de comuni- nivel cognitivo podra interpretarse como una per-
cacin no se limita a la interaccin entre cada sona interesante o despreciable.
miembro del grupo y cada uno de los dems. Es
necesario considerar los efectos de todas las coa-
liciones entre los miembros, lo que hace que el 3.1.4. Nivel afectivo
nmero total de interacciones en un grupo pueda
ser ms elevado (De Visscher, 1991). Este nivel de anlisis de la actividad grupal tie-
ne por objeto el estudio de los sentimientos y
emociones que expresan los sujetos en su inte-
3.1.3. Nivel cognitivo raccin grupal. Indica el tono afectivo de los par-
ticipantes. Es el nivel energtico por excelencia
Contiene lo que cada uno piensa, como miem- en el que se activan las fuerzas de cohesin y de
bro de un grupo, sobre los dems, sobre las cosas locomocin del grupo (apegos, motivaciones,
y sobre las situaciones. Incluye anticipaciones, satisfacciones).
percepciones, inferencias, expectativas, atribu- El nivel afectivo participa de los niveles fisio-
ciones, categorizaciones, comparaciones, etc. Se lgicos y cognitivos de la respuesta humana, pues
deduce de esto que slo es posible conocerlo indi- se refiere a las continuas evaluaciones que los
rectamente por el testimonio a posteriori de los sujetos realizan sobre todo cuanto rodea su per-
sujetos. Usando la terminologa de Moscovici tenencia a los grupos. La simpata o antipata que
(1989), incluye las representaciones sociales de individuos pertenecientes al mismo grupo pue-
los objetos que estn en contacto con los inte- dan tener condiciona las estructuras grupales a
grantes del grupo. Mediante la interaccin los partir de las redes de comunicacin caractersti-
individuos crean elementos sobre los que existe cas formadas entre los integrantes del grupo. El
consenso, normas compartidas, creencias valora- resto de los niveles, que normalmente centran la
das, etc., que no hacen otra cosa que reforzar los atencin del observador, puede enmascarar el
sentimientos de unidad o de identidad social, pero nivel afectivo.
tambin los de divergencias o de diferenciacin. El estudio de este nivel se realiza fundamen-
Por lo tanto, este nivel es un flujo de ideas talmente a travs de los testimonios de los inte-
oculto para los observadores y, a menudo, tam- grantes del grupo. stos deben contrastarse con
bin para los propios actores. Estara entre la zona las conductas directamente observables de los
oculta y la zona desconocida de la famosa venta- sujetos. Sin embargo, es necesario contemplar que
na de Johari (Luft e Ingham, 1950). los niveles temticos y funcionales pueden con-
Este nivel suele confundirse con el temtico. fundirnos a la hora de interpretar este nivel.
Sin embargo, mientras que el temtico se centra Siguiendo con el ejemplo anterior, cuando una
mayormente en el contenido de las emisiones sin persona llama a otra zorra, este nivel indicara
tener presentes los procesos sociocognitivos, el el agrado o desagrado, la atraccin o el rechazo
nivel cognitivo presta especial atencin a los pen- hacia ella en funcin del contexto en el que se
samientos, valoraciones o razonamientos sobre el desarrolle la interaccin.
contenido de dichas emisiones. Por ejemplo, Los registros psicofisiolgicos pueden ser un
cuando una persona llama a otra zorra, desde instrumento adecuado para el estudio del nivel
el nivel temtico, y en funcin del contexto, afectivo, pero son poco tiles en la prctica ya que

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Investigacin grupal / 123

sera necesario disponer de ms instrumental e mite analizar la forma en que los individuos o gru-
invertir gran cantidad de tiempo en el estudio de pos evalan determinados conceptos reactivos.
cada sujeto. Respecto a la evaluacin e interpretacin del
Comentamos anteriormente que los niveles anlisis de la actividad grupal mediante el proce-
temtico y funcional son directamente observa- dimiento de Cornejo, la apreciacin del grupo por
bles y por lo tanto susceptibles de ser recogidos cada integrante puede ser sintetizada en funcin
mediante metodologa de observacin directa. No de a) el predominio de los valores positivos o
ocurre lo mismo con los niveles cognitivo y afec- negativos en el conjunto de las elecciones efec-
tivo. El testimonio introspectivo de los sujetos tuadas, b) el predominio relativo de los adjetivos
integrantes del grupo es la nica va de acceso a en los cuatro niveles de anlisis de actividad sin
esos niveles. No obstante, los cuatro niveles des- signo, c) el predominio (positivo o negativo) den-
critos son interdependientes, de modo que cual- tro de cada nivel, e incluso d) el predominio de
quier cambio en uno afecta a los dems. Los datos los niveles dentro de cada posicin evaluativa.
de testimonio en la investigacin grupal son siem- En lo referente al grupo pueden calcularse las
pre datos de segundo orden; por ello, es deseable frecuencias y las proporciones relativas de los adje-
contrastar los datos provenientes de la introspec- tivos atribuidos por el conjunto de participantes,
cin con las huellas que los niveles ms visibles dando lugar a una descripcin en funcin de los
van dejando en los ms ocultos. adjetivos ms caractersticos. Igualmente, se pue-
Otra dificultad aadida para el estudio de estos den rehacer los clculos anteriores, con todos los
niveles es que parece que los niveles cognitivos y sujetos en conjunto.
afectivos se encuentran protegidos contra intru- Actualmente, dado el desarrollo de los equipos
siones en un intento de salvaguardar la intimidad y aplicaciones informticos, gozan de bastante pres-
personal. Fenmenos proactivos y reactivos de tigio los programas de anlisis de datos cualitativos
memoria, como olvidos selectivos y fabulaciones, asistidos por ordenador (CAQDAS), tanto los
son frecuentes e impiden estudiar adecuadamen- orientados a la lgica (AQUAD) como los que rea-
te los niveles cognitivo y afectivo. lizan anlisis de contenidos (TESTQUEST) y los
Todo lo expuesto anteriormente hace deseable que apoyan la generacin de teoras (ATLAS/TI
el trabajo con sujetos especialmente entrenados o NUDIST). Estos programas son particularmen-
en la introspeccin para as conseguir testimonios te tiles para medir los niveles temtico y cogni-
de mayor calidad. tivo.

3.2. Medicin de la actividad grupal 4. ANLISIS DE LAS PERCEPCIONES


COMPARTIDAS
Medir la actividad grupal supondra disponer
al sujeto para que completara una larga lista de Los procesos grupales tienden a generar con-
cuestionarios, escalas y entrevistas. Sin embargo, juntos de percepciones compartidas a modo de
existe un procedimiento ms gil para conseguir mapas cognitivos mediante los cuales los inte-
este propsito a travs de la expresin de los jui- grantes del grupo interpretan la realidad que les
cios de valor. rodea (Cornejo, 2003b).
Cornejo (1997) trabaja desde hace tiempo en Fenmenos como la identidad grupal y la
el diseo de un repertorio de adjetivos comunes, cohesin pueden ser medidos a travs de dife-
estructurados en pares antnimos a la manera del rentes tcnicas de anlisis que trataremos breve-
diferencial semntico de Osgood (1957), que per- mente.
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124 / Psicologa social de los procesos grupales

4.1. El diferencial de campos semnticos roles de tarea, roles de mantenimiento y conductas


(DCSA) no funcionales. De cualquier manera, la madurez
de un grupo residir a menudo en un equilibrado
Se trata de una tcnica utilizada para estudiar reparto de roles y funciones que armonicen entre s
el universo semntico que los sujetos asocian a y enriquezcan la actividad grupal. Siguiendo esta
determinados inductores o estmulos. Es una lnea acerca del equilibrio en el reparto de roles,
alternativa eficiente al uso de escalas en la medi- recordamos en estas lneas la clasificacin de
cin de actitudes (Cornejo, 2003b). roles y el estudio emprico sobre equipos de tra-
Su funcionamiento deriva de la clsica prueba bajo realizados por Belbin.
de la asociacin libre de palabras y en su utiliza-
cin mtrica se inspira en el diferencial semnti-
co de Osgood y otros (1957) y en la teora de los 4.3. La medicin del clima grupal
tres componentes actitudinales (cognitivo, cona-
tivo y emocional) (Snchez, 2002). El clima grupal es un clsico en los trabajos
Consiste en un conjunto de palabras o estmu- sobre Psicologa de las Organizaciones. Existen
los presentados de uno en uno a un grupo de suje- diferentes perspectivas y aproximaciones, pero
tos a intervalos regulares de medio minuto. Tras donde parece que existe cierto acuerdo es en la
cada presentacin se solicita a los miembros del consideracin de que del clima grupal puede
grupo que escriban las palabras sueltas que les deducirse el grado de aprendizaje de los valores
haya sugerido el estmulo presentado. Las res- y hbitos de convivencia, respeto, solidaridad y
puestas se categorizan en sustantivos (ideas: com- paz; o, al contrario, puede expresar valores opues-
ponente cognitivo), verbos (accin: componente tos. Estos valores se aprenden en la familia y la
conductual) y calificativos (evaluacin: compo- escuela y se refuerzan en el ambiente laboral
nente emocional), de manera que puedan esti- (Brito y Cceres, 2010).
marse cuantitativamente la direccin e intensidad El clima se considera la percepcin colectiva
de la actitud, complementada cualitativamente por y compartida de las realidades internas del grupo
el contenido de las escalas libremente asociadas. (aunque resulte paradjico que para medir este
constructo grupal haya que recurrir a medidas
individuales) en el que los aspectos sociales de la
4.2. La diferenciacin de roles tarea pueden convertirse en fuente de satisfaccio-
nes, de crecimiento personal, de tolerancia, coo-
Los miembros del grupo realizan un conjunto peracin y respeto a las diferencias. Un clima gru-
de conductas especficas o roles que permiten pal adecuado generara un ambiente pacfico del
asegurar la necesaria regulacin de las funciones que se deriva un aprendizaje de los conflictos
de cohesin y de coordinacin para mantener la cuando ocurren y que beneficia al grupo y a sus
unidad del grupo y la eficiente realizacin de la miembros (Toro, 2005).
tarea. Hay autores que consideran el clima grupal
Se consideran roles funcionales aquellos que una consecuencia de la cultura grupal, es decir,
los miembros realizan para contribuir al objetivo el clima sera un conjunto de caractersticas des-
grupal. Son opuestos a los roles no funcionales, es criptoras de una organizacin. Por ello, sera
decir, conductas que tienden a debilitar la cohe- relativamente estable en el tiempo. Sin embar-
sin o a obstaculizar la tarea. Recordamos desde go, consideramos que el clima grupal se refiere
estas lneas la clasificacin de Benne y Sheats mayormente a los valores, actitudes y grado de
(1948), que clasifican los roles en tres apartados: satisfaccin del conjunto de miembros de un
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grupo que stos perciben en funcin de las nece- 4.4. El anlisis sociomtrico
sidades satisfechas por ellos. Segn esta con-
cepcin, el clima sera inestable (se modifica en Levy Moreno, con su obra Who Shall Survivel
funcin del estado anmico u emocional del con- (Fundamentos de sociometra), publicada en 1934,
junto de sus integrantes). sienta los pilares de la ciencia sociomtrica, que
El clima grupal es un elemento modulador de posteriormente se consolid a partir de la fundacin
la motivacin de los componentes hacia la conse- en Nueva York de un instituto destinado al estudio
cucin de objetivos colectivos. Por otro lado, tam- y a la enseanza de tcnicas sociomtricas a dife-
bin est presente en la satisfaccin percibida por rentes colectivos profesionales.
el desarrollo de las actividades y la propia perte- Moreno (1934) desarroll una tcnica de
nencia al grupo. autoinforme que pretende evaluar el grado en que
En la evaluacin del clima, la escala de valor los individuos son aceptados en el grupo, las rela-
se sita entre clima coercitivo o amenazador para ciones interpersonales existentes en l y su estruc-
el sujeto y clima permisivo, que es aquel que el tura.
miembro del grupo considera seguro. Podemos definir la sociometra como una
Existe una gran variedad de cuestionarios y orientacin dinmica que trata de estudiar las rela-
escalas para evaluar las dimensiones del clima, ciones humanas por lo que tienen de carcter
aunque en general miden el clima organizacional social o interdependiente y que utiliza para ello
en empresas o centros escolares. la medida, es decir, una serie de tcnicas mate-
Por ejemplo, las dimensiones evaluadas en el mticas. Su objetivo es estudiar y analizar los gru-
Cuestionario de Clima Social (WES) referido a pos de forma cuantitativa, conocer su organiza-
las organizaciones educativas (Moos y Humphrey, cin y medir las relaciones sociales entre sus
1973) son: relaciones de implicacin (grado en miembros en una situacin de eleccin.
que los miembros del grupo muestran inters por La sociometra consiste en que cada sujeto
las actividades y participan en ellas), relaciones indique con qu miembros del grupo prefiere aso-
de cohesin o afiliacin (nivel de amistad entre ciarse para determinadas actividades o en ciertas
los integrantes; muestra cmo se ayudan en sus situaciones. Los criterios de eleccin-rechazo
tareas, se conocen y disfrutan trabajando juntos), pueden referirse a caractersticas de personalidad,
relaciones de ayuda (grado de ayuda, preocupa- roles funcionales, criterios afectivos, profesiona-
cin y amistad; expresa comunicacin abierta, les, culturales, sociales, etc.
confianza e inters con los miembros del grupo), Moreno fundamenta la sociometra en dos
autonoma (importancia que se da a la termina- principios bsicos (Fernndez, 2000):
cin de la tarea), organizacin (importancia que
se da al orden, organizacin y buenas maneras Principio de interrelacin. Considera que
en la realizacin de las tareas), presin (impor- el grupo es una metfora, que no existe por
tancia que se otorga al esfuerzo para conseguir s mismo. De esta forma el grupo no es
un determinado resultado), claridad de objetivos ms que la suma de las relaciones que se
(importancia que se da al establecimiento y establecen entre individuos interdepen-
seguimiento de unas normas claras), control dientes y que da lugar a una estructura y a
(grado en que se es estricto en los controles una dinmica determinadas. Moreno redu-
sobre el cumplimiento de las normas y en la ce esas interacciones interindividuales a
penalizacin de los infractores), innovacin relaciones de atraccin y rechazo dejando
(variedad y cambio que se introducen en el gru- de lado otras interacciones que caracteri-
po) y comodidad en el trabajo. zan los grupos.
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126 / Psicologa social de los procesos grupales

Espontaneidad creadora. La aspiracin 4.5. La entrevista de grupo


ms elevada del ser humano es la esponta-
neidad creativa. Sin embargo, para poder La entrevista de grupo tiene como objetivo
alcanzarla debe superar las limitaciones que aclarar el significado que cierta informacin tie-
impone la presencia de otros. Concretamente ne para un grupo concreto (Clemente y Gil,
Moreno plantea la conveniencia de con- 1987). Posee mltiples aplicaciones, aunque des-
vertir las relaciones interpersonales en un tacan los estudios de mercado y la entrevista de
camino positivo hacia la consecucin indi- trabajo. Esta ltima, lejos de interesarse por el
vidual de la espontaneidad creadora. currculum vitae, intereses y experiencia profe-
sional de los entrevistados, se centra en conocer
En la sociometra existen tambin una serie de el comportamiento y las actitudes de los candida-
conceptos clave indispensables para conocerla tos ante un puesto de trabajo. En la investigacin
(Borrego, Rueda y Medina, 1998). bsica fundamentalmente se dedica al conflicto
Grupo social. Es un conjunto de personas intergrupal.
que se conocen y se relacionan entre s. Este tipo de entrevista no suple a la entrevista
tomo social. Se refiere a cada uno de los individual, sino que es complementaria. Mientras
sujetos que forman el grupo social. que la entrevista individual se centra en el descu-
Tele. Es el conjunto de atracciones y recha- brimiento de las contradicciones interpersonales,
zos socioafectivos que provoca un tomo la entrevista grupal trata de amplificar la expre-
social. sin de aquellos contenidos colectivos que estn
Ley sociodinmica. Es la ley general que ligados a las posiciones sociales conflictivas
gobierna la totalidad de las relaciones tele (roles, estatus) existentes entre los participantes
existentes entre los tomos sociales. (Cornejo, 2003b).
Ley de gravitacin social. Es el conjunto La entrevista de grupo no debe circunscribir-
de relaciones socioafectivas que gobierna se a grupos naturales en situaciones reales. Debe
a toda la humanidad. hacerse a travs de grupos experimentales, con
sujetos (no ms de diez) elegidos por el investi-
El test sociomtrico es la tcnica ms conoci- gador en calidad de representantes de sus grupos
da de medicin y anlisis de relaciones afectivas de pertenencia y que no tengan relacin previa
de los grupos. Es el conjunto de elecciones y entre ellos (Caballo, 1995). Se renen dentro del
rechazos que emite cada miembro del grupo hacia marco material e institucional de una investiga-
los dems. A travs de los resultados de este test cin, y a peticin del investigador, como medio
se pueden conocer las caractersticas de los inte- para estimular la expresin y proteger a los parti-
grantes del grupo, el estatus sociomtrico de un cipantes de las consecuencias reales de sus pos-
conjunto de sujetos, las tensiones entre los miem- turas. Esta tcnica reconstruye los modos de inte-
bros y el dinamismo y transformacin de los gru- raccin que son caractersticos de los subgrupos
pos. contrapuestos, tanto en la caracterizacin del con-
El objetivo ltimo de todo anlisis sociomtrico flicto como del consenso entre diferentes subgru-
es estudiar la estructura de las redes preferencia- pos (Cornejo, 2003b).
les dentro de un colectivo y los parmetros de su Un tipo de entrevista grupal son los grupos de
evolucin. Grficamente se representa mediante discusin o focus groups, que son muy utilizados
un sociograma la red de distancias y proximida- tanto en investigacin bsica como aplicada.
des entre los miembros de un grupo a partir de las Un grupo de discusin es un grupo constitui-
sociomatrices de eleccin-rechazo. do formal y estructuradamente para tratar un tema
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concreto, en un plazo determinado y respetando estudios antropolgicos de la Escuela de Chicago,


una serie de reglas de procedimiento. Estos gru- en la dcada de los aos veinte, y en particular en
pos tienen una serie de ventajas (Mdicos del la investigacin pionera sobre actitudes El cam-
mundo, 2011): 1) aportan gran informacin con pesino polaco, de Thomas y Znaniecki. Otra de las
bajo coste, 2) recaban informacin de grupos aplicaciones que ha servido de referencia a estas
analfabetos, 3) pueden ser guiados por personas tcnicas ha sido el trabajo de Thraser (1927)
poco experimentadas cuando se tratan temas sen- sobre el funcionamiento de las bandas de jve-
cillos y 4) permiten descubrir comportamientos y nes delincuentes gangs de Chicago, realizado a
actitudes. Entre sus inconvenientes se citan: 1) los partir de informes policiales, judiciales, artculos
resultados no son generalizables puesto que apor- de prensa, autobiografas, entrevistas retrospec-
tan un abanico muy amplio de puntos de vista, 2) tivas, etc.
el moderador puede llegar a influir en las res- Las tcnicas documentales han sido de particu-
puestas de los sujetos, 3) resulta difcil preguntar lar importancia en los estudios de caso sobre los
por temas delicados y 4) como en cualquier inves- efectos disfuncionales del pensamiento grupal
tigacin de carcter cualitativo, sus datos son dif- groupthink (Janis, 1972, 1982). En concreto Janis,
ciles de interpretar y de analizar. utilizando documentos histricos, guiones de reu-
El papel del observador-moderador de los gru- niones, diarios, cartas, memorias y testimonios de
pos de discusin o focus groups consiste en mode- miembros participantes, se centr en el anlisis de
rar buscando calidad en las intervenciones median- las desafortunadas tomas de decisin motivadas por
te la provocacin de discursos defensivos relativo el pensamiento grupal en los casos de la defensa de
a los roles y estatus psicosociales contrapuestos de Pearl Harbor durante la Segunda Guerra Mundial,
los integrantes del grupo (facilitar y fomentar el de la invasin de Baha Cochinos durante el man-
debate, dar las instrucciones de partida, sentar las dato del presidente Kennedy o la escalada de la
bases del juego motivando a los participantes, regu- Guerra de Vietnam.
lan los intercambios entre los sujetos, etc.). La gran desventaja de esta tcnica es que no
evala el presente inmediato, sino que realiza una
reconstruccin de hechos pasados. Sin embargo,
4.6. Tcnicas documentales tiene la ventaja de permitir al investigador dispo-
ner de gran flexibilidad temporal a la hora de
Las tcnicas de investigacin documental sir- recopilar datos. Por otro lado, las tcnicas docu-
ven para reconstruir situaciones grupales pasadas, mentales tambin proporcionan la posibilidad de
a las que no se ha tenido acceso directo. Se carac- trabajar una vez que la situacin se ha enfriado y
terizan por la recopilacin y estudio de todo tipo de utilizar datos producidos independientemente
de documentacin (cartas, notas, informes, actas, de los objetivos de la investigacin y por lo tan-
testimonios, memorandos, oficios, grabaciones, to no reactivos (Festinger y Katz, 1972).
artculos de prensa, anuncios, etc.), tanto de carc- El anlisis de contenido (vase Clemente,
ter pblico como privado. 1992) y el anlisis de la actividad verbal de gru-
Como Snchez (2002) recoge, las tcnicas docu- po (vase Cornejo, 1997) son dos tipos de tcni-
mentales tienen su origen ms destacado en los cas documentales destacadas.

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Aproximaciones
al conflicto intergrupal
YOLANDA TROYANO RODRGUEZ
7
ALFONSO JAVIER GARCA GONZLEZ

1. Introduccin.
2. Definicin de conflicto.
3. Consecuencias del conflicto.
4. Tipos y fuentes del conflicto.
5. Enfoques tericos sobre conflicto intergrupal.
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1. INTRODUCCIN Hawthorne, comienza a desarrollarse la teora tra-


dicional. Este enfoque posea una concepcin
El conflicto en los grupos es, ha sido y ser negativa del conflicto, ya que supona que el con-
una constante significativa en la historia de la flicto era negativo y que era necesario evitarlo.
humanidad, en la que podemos encontrar innu- Desde esta perspectiva, conflicto, desorden, vio-
merables ejemplos de situaciones conflictivas lencia, destruccin e irracionalidad aparecen
entre dos o ms grupos. Normalmente, en la raz como sinnimos.
de esos conflictos se encuentra el deseo de con- La disfuncionalidad del conflicto desde esta teo-
trol, por parte de unos cuantos, de los escasos ra es una consecuencia disfuncional debida a fac-
recursos disponibles objeto de la confrontacin. tores como comunicacin deficiente, falta de aper-
A pesar de todo, la existencia de conflictos tura y confianza e incapacidad de los gerentes de
intergrupales no est nicamente motivada por la interesarse por las necesidades de sus empleados.
lucha para obtener recursos importantes, escasos En esas mismas dcadas se desarrolla el enfo-
e insustituibles. que conductual sobre el conflicto, que afirma que
ste es un proceso natural e inevitable en todo
grupo y que necesariamente es negativo. Propone
2. DEFINICIN DE CONFLICTO la aceptacin del mismo. Los conductistas racio-
nalizaron su existencia, considerando que es
El vocablo conflicto designa una situacin imposible eliminarlo y que en ocasiones redunda
compleja caracterizada por una determinada en beneficio del desempeo del grupo.
estructura de las relaciones interpersonales en la En las ltimas dcadas, la teora interaccionis-
que unas entidades sociales apuntan a metas ta ha ido ganado protagonismo. Esta teora, lejos de
opuestas, afirman valores antagnicos o tienen oponerse al conflicto, considera positivo mante-
intereses divergentes. nerlo en un nivel mnimo. Con esto se consigue que
La concepcin que desde la Psicologa Social el grupo sea viable, autocrtico y creativo.
se tiene sobre el conflicto ha ido evolucionando a La teora interaccionista considera que un gru-
lo largo de la historia. po armonioso, tranquilo y cooperativo tiende a
En la dcada de los aos treinta y cuarenta, a volverse esttico, aptico e indiferente al cambio.
partir de los hallazgos de la experiencia de Elton Su aportacin principal es la estimulacin a los
Mayo (Mayo, 1933) en la Western Electric de lderes para que mantengan un nivel mnimo de

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132 / Psicologa social de los procesos grupales

conflicto, suficiente para que el grupo se desa- la percepcin que se tenga de l. Si nadie
rrolle. lo percibe se acepta que no hay conflicto.
Sin embargo, esta teora no considera que Los conflictos percibidos no siempre son
todos los conflictos sean positivos, pues para ello reales, hay muchas situaciones que podran
deben tener unas condiciones bsicas que referi- describirse como conflictivas cuando en
remos ms adelante. realidad no lo son.
Desde las aportaciones efectuadas en la poca Existe interdependencia entre las partes.
actual puede ofrecerse una definicin funcional de Existe la percepcin de un cierto grado de
conflicto. sta plantea que el conflicto es la accin oposicin en los fines perseguidos por las
antagnica entre dos o ms personas (Ivancevich y partes. Debe haber intereses o metas diver-
Matteson, 1992). Entonces, puede plantearse que el gentes entre dos o ms personas o grupos.
conflicto intergrupal es el conjunto de acciones Cuando alguien bloquea la obtencin de
antagnicas entre conjuntos de individuos (o gru- los objetivos de la otra parte, surge el con-
pos) que por alguna razn se han asociado entre s. flicto. Es una conducta intencional, no
Por otro lado, Van de Vliert (1984) postula que proveniente de circunstancias fortuitas. La
dos personas, o una persona y un grupo, estn en accin puede ser latente o manifiesta.
conflicto cuando al menos una de las partes expe-
rimenta frustracin ante el obstculo o irritacin
3. CONSECUENCIAS DEL CONFLICTO
causada por la otra parte.
Es arriesgado ofrecer una definicin de con- Cuando hablamos de conflicto tendemos a
flicto, debido a las mltiples aproximaciones que hacerlo desde las consecuencias negativas que
desde la perspectiva psicosocial se han planteado. conlleva: peligran amistades, familias e institu-
Integrando algunas de ellas podemos definir ciones sociales, e incluso la propia especie huma-
conflicto como una situacin en la que unos acto- na. Sin embargo, gracias al conflicto se han con-
res persiguen metas diferentes, o defienden valores seguido muchos logros.
contradictorios, o tienen intereses opuestos o dis- Hay formas funcionales o constructivas del con-
tintos, o persiguen simultnea y competitivamente flicto y hay tambin otras que obstaculizan o destru-
la misma meta. En cada situacin, la influencia o el yen la actividad del grupo. La demarcacin entre
control total de la conducta de otro es el medio ambas no es precisa, su valoracin depender de las
escogido para alcanzar la meta. circunstancias y, en definitiva, se medir segn el
De manera ms concisa, desde la aproximacin desempeo del grupo o sus resultados. Por lo tanto,
psicosocial que asumimos en estas lneas el con- el conflicto ser funcional si favorece la obtencin
flicto se entiende como la percepcin de incompa- de los objetivos del grupo y ser constructivo cuan-
tibilidad de objetivos. En palabras de Putnam do mejora la calidad de las decisiones, estimula la
(1982), es una interaccin entre dos partes interde- creatividad y la innovacin, el inters y la curiosidad
pendientes que perciben fines incompatibles, esca- entre los miembros de un grupo, ofrece un ambien-
sos premios y una interferencia potencial de la otra te adecuado para resolver los problemas y libera las
parte en la consecucin de los fines. tensiones, en un clima de autoevaluacin y cambio.
De esta definicin pueden deducirse unas pro- Entre las consecuencias positivas del conflic-
piedades que caracterizan al conflicto: to podemos referir las siguientes:
Es una forma de interaccin. El progreso se logra mediante la implica-
El conflicto debe ser consciente, percibi- cin individual en una causa, siendo el
do por las partes. Su existencia depende de conflicto deseable.
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Aproximaciones al conflicto intergrupal / 133

Puede mejorar la calidad de la toma de 3. Que tenga niveles adecuados de tensin.


decisiones, al permitir ponderar en deci- Los niveles extremos de conflicto (lucha
siones importantes todos los puntos de vis- abierta o violencia) generalmente son dis-
ta, en especial los poco comunes o de la funcionales. Los niveles bajos conducen a
minora. la inactividad y dan lugar a descensos
Impide el surgimiento del pensamiento gru- de rendimiento si no hay urgencia o nece-
pal (que el grupo acepte pasivamente las sidad de actuar. El nivel ptimo es aquel
decisiones basadas en argumentos dbiles). en que hay suficiente conflicto para impe-
El conflicto pone en duda el status quo dir el estancamiento, estimular la creativi-
(situacin actual) y propicia la creacin de dad, permitir la liberacin de tensiones y
nuevas ideas, favoreciendo la reevaluacin apuntar al cambio. Con niveles moderados
de metas y actividades del grupo y aumen- se ayuda a la bsqueda de informacin,
tando la probabilidad de que el grupo res- consideracin de ms alternativas, y se
ponda al reto. producen elevados rendimientos conjun-
tos.
Van de Vliert (1997) seala algunos aspectos 4. Que exista una interdependencia positiva
positivos que posee el conflicto cuando existen entre sus miembros. Fomenta la consecu-
niveles moderados de tensin: cin de resultados positivos por tres razo-
nes:
Posibilita el cambio organizacional.
Favorece la cohesin grupal. Complementariedad. Las acciones de
Vuelve al grupo ms constructivo y creativo. los miembros se complementan. stos
pueden orientar su conducta como
De esto puede deducirse que no es una medi- consecuencia de las acciones de las
da adecuada intentar evitar por todos los medios otras personas.
que aparezca el conflicto, sino que debemos ges- Dependencia mutua. Al trabajar coor-
tionarlo de la mejor manera posible. dinadamente para la consecucin de
Para que un conflicto sea positivo debe cum- los objetivos conjuntos, somos ms
plir cuatro condiciones bsicas: receptivos a las ideas y propuestas de
los dems.
1. Que est centrado en la tarea, no en las Actitudes positivas. La mutua depen-
relaciones personales. Un conflicto cen- dencia produce una valoracin ms
trado en la tarea se refiere a aspectos tales positiva del oponente.
como la distribucin de recursos, aplica-
cin de procedimientos, etc. Sus efectos Los resultados disfuncionales del conflicto se
son beneficiosos porque estimula la iden- refieren a las consecuencias destructivas que el
tificacin de ideas y propuestas, favorece conflicto acarrea al grupo. Las fuentes de oposi-
el anlisis de las mismas y mejora las rela- cin descontroladas originan descontento, disuel-
ciones existentes entre las partes. ven los vnculos comunes y pueden disminuir la
2. Que su actividad no est altamente estruc- eficacia del grupo y llegar a destruirlo.
turada. Que los grupos consideren en sus Algunas consecuencias indeseables son retar-
tareas enfoques nuevos y originales hace do en la comunicacin, reduccin de la cohesin
que aprovechen ms el conflicto que los del grupo y subordinacin de las metas del grupo
grupos con trabajos ms estructurados. a las pugnas de los miembros. En casos extremos,
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134 / Psicologa social de los procesos grupales

el conflicto puede llevar a la interrupcin de la El conflicto de roles se presenta cuando el rol


actividad del grupo y amenazar su supervivencia. que desempeamos en una de las reas de nues-
tra vida entra en oposicin con el papel que
desempeamos en otra esfera de actuacin. Por
4. TIPOS Y FUENTES DEL CONFLICTO ejemplo, para una persona que trabaja fuera de
casa, muchas veces su rol dentro de la familia
Existen mltiples clasificaciones sobre la tipo- puede entrar en conflicto con su rol de profesio-
loga de conflictos. Predominan los autores que nal y se ve forzada a tomar una decisin, que-
tienden a clasificar los conflictos de manera gene- dando con la carga psicolgica de insatisfaccin
ral en interpersonales e intergrupales, pero tam- por no poder cumplir fielmente con ambos roles.
bin los hay que lo hacen, desde la perspectiva de Los supervisores en las empresas, que se
la Psicologa de las organizaciones, en los nive- encuentran en los mandos medios, se enfrentan
les individuales y organizacionales. frecuentemente a conflictos de roles, porque los
Desde el punto de vista de la Psicologa de las directivos quieren considerarlo de su equipo y que
Organizaciones, el conflicto individual surge los represente ante los dems trabajadores, y los
cuando las necesidades del individuo son opues- trabajadores, que son sus subordinados, esperan
tas a las de la organizacin. Se puede reflejar en que los represente y sirva de enlace con la admi-
la frustracin, el conflicto de intereses y el con- nistracin de la empresa. De esta manera, cuando
flicto de roles o papeles. l quiere cumplir con ambos papeles, general-
La frustracin se genera cuando no se alcanza mente queda atrapado entre ellos, crendole un
una meta tras realizar un esfuerzo conductual conflicto interno.
encaminado a lograrla. Es caracterstico de este tipo de conflicto el
El conflicto de intereses se presenta en la per- dilema que se le presenta a un negociador: ste
sona cuando desea algo que tiene aspectos tanto siempre tendr la disyuntiva entre llegar a un
negativos como positivos, o bien cuando tiene que acuerdo con la otra parte y satisfacer las mximas
tomar una decisin y est frente a dos alternativas aspiraciones del grupo a que representa.
incompatibles y se ve obligada a elegir. Muchas El conflicto interpersonal es el que surge entre
de las decisiones que tienen que tomar las perso- dos o ms personas. Son de carcter muy nocivo,
nas a lo largo de su vida generan alguna modali- pues normalmente se encuentran centrados en la
dad de los siguientes conflictos de intereses: persona, no en ninguna actividad o tarea en parti-
cular. Surgen de diversas fuentes, como pueden ser
El conflicto atraccin-atraccin: aparece personalidades contradictorias, escalas opuestas de
cuando existen dos alternativas igualmente valores, amenazas al estatus o, de manera ms
atractivas pero que no se pueden tener simul- comn, percepciones y puntos de vista contrarios.
tneamente, debiendo decidirse por una. Los conflictos que se producen entre dos o
Conflicto de evitacin-evitacin: cuando ms grupos son los denominados conflictos inter-
ambas alternativas son igualmente desa- grupales. Se caracterizan porque cada grupo pre-
gradables o desfavorables, pero nos vemos tende disminuir la fuerza del otro, adquirir poder
obligados a optar por una. y mejorar su imagen. Estos conflictos tienen su
Conflicto de atraccin-evitacin: cuando origen en diversas causas, como pueden ser pun-
una persona puede alcanzar lo que desea tos de vistas contradictorios, fidelidad al grupo o
pero conoce que esa opcin tambin le al lder del grupo para mantener la imagen posi-
causar cierto dao, expresando por ello tiva, rivalidad o lucha por la supremaca entre los
sentimientos ambivalentes. lderes, competencia por los recursos, etc.
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Aproximaciones al conflicto intergrupal / 135

Por ltimo, el conflicto organizacional tie- 5. ENFOQUES TERICOS SOBRE


ne su origen en los intentos de la empresa por CONFLICTO INTERGRUPAL
organizar su estructura, planeando las asigna-
ciones de trabajo y la distribucin de los recur- Desde la Psicologa Social ha tenido un fuer-
sos. Podemos distinguir, desde este punto de te inters el tema del conflicto intergrupal, quiz
vista, los conflictos institucionales y los emer- debido a que los grupos son eminentemente com-
gentes. petitivos.
Los conflictos institucionales se observan Este hecho puede ser explicado porque sus
claramente en la divisin por departamentos, miembros luchan por la identidad social positiva,
donde comnmente su personal se concentra compitiendo contra los grupos externos, y porque
notablemente en las actividades internas del mis- demandan lealtad recproca en un conflicto
mo y en las necesidades del propio departamen- (Smith y Mackie, 1997). A este respecto, los auto-
to, haciendo menor caso a las necesidades del res proponen cuatro conclusiones acerca del con-
resto y perdiendo la perspectiva organizacional. flicto grupal:
Esto trae consigo una lucha por los recursos que
presenta caractersticas de conflicto, porque Los grupos valoran ms el respeto que el
muchas personas experimentan una lealtad ms valor material o riqueza. Se ha comprobado
profunda por su departamento que por la orga- que aunque existan intereses materiales en
nizacin en general. una transaccin intergrupal, habitualmente
La estructura jerrquica de una organizacin cobran mayor importancia aspectos que tie-
tambin es fuente de conflicto institucional. Las nen que ver ms con la relacin interperso-
personas con un rango jerrquico menor se cen- nal en s que con elementos materiales.
tran en problemas y decisiones a corto plazo, Una vez aparecido el conflicto, los grupos
mientras que las que poseen un rango jerrquico cierran filas. stos exigen lealtad, solidari-
superior generalmente acuden a problemas glo- dad y adhesin estricta a las normas grupa-
bales de mediano y largo plazo, lo que trae como les, no permitiendo ninguna relacin inter-
consecuencia desacuerdos que generarn ciertos personal o empata con el grupo externo.
conflictos. La gente espera que los grupos sean com-
Los llamados conflictos emergentes aparecen petitivos y reaccionan en consecuencia.
por causas personales y sociales, ya que implican Hoyle y colegas (1989) observaron, cuan-
normas individuales y de grupo, pero depender do solicitaron a los participantes de su
del modo en que las personas perciban la situa- investigacin que imaginaran la interac-
cin para que el conflicto se presente o no. cin de dos grupos o de dos individuos,
Uno de los conflictos emergentes ms comu- cmo stos pensaron que la interaccin
nes es el conflicto de organizacin formal versus grupal sera ms competitiva que las inte-
organizacin informal, que surge cuando no se racciones entre individuos.
concilian las metas u objetivos de la empresa con Los grupos ofrecen apoyo social para la com-
los de los individuos que integran los grupos petitividad. Competir, explotar o jugar sucio,
informales. aun estando en contradiccin con el sistema
Otra forma de conflicto emergente radica en de valores de los integrantes de un grupo,
las incongruencias de estatus, que se observan puede ser racionalizado como una forma de
cuando los subordinados son ms capaces para lealtad grupal, por lo que los grupos, a menu-
resolver con eficiencia los problemas y rebasan a do, tienden a actuar de manera ms agresiva
sus superiores. que los individuos (Schopler et al., 1993).
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136 / Psicologa social de los procesos grupales

Con todo, la Psicologa Social ofrece dos enfo- rn en funcin de si sus intereses son percibidos
ques tericos completamente diferenciados sobre como compatibles o incompatibles en relacin
el conflicto intergrupo. con los miembros de otros grupos. De esta mane-
Uno de esos enfoques propone que los miem- ra, actitudes competitivas se originarn cuando
bros del grupo actan sobre la base de motivos los miembros del grupo perciban intereses incom-
racionales o intereses materiales. En la historia de patibles.
la humanidad, estos intereses pueden resumirse Esas actitudes competitivas sern mayores
en econmicos y polticos. cuanto ms importantes, escasos e insustituibles
El conflicto aparecer cuando estos intereses sean los intereses materiales. Por otro lado, los
racionales son incompatibles. A ningn lector esca- miembros del grupo descubren que a travs del
pa que los diferentes grupos de cualquier organi- esfuerzo conjunto pueden conseguir sus objeti-
zacin poseen intereses a menudo muy dispares y vos, por lo que se producirn relaciones de coo-
aparentemente contrapuestos. Entrecomillamos peracin. Por ltimo, cuando los objetivos gru-
este adverbio porque lo que pudiera parecer con- pales se muestran como compatibles, las
trapuesto puede en realidad no serlo. No podemos relaciones intergrupales sern completamente
hablar de un conflicto objetivo en s, sino de per- independientes.
cepcin de conflicto. De esto se desprende que la situacin de con-
El otro enfoque terico que aborda el conflicto flicto intergrupo se producir bajo las condicio-
intergrupo postula que no es la lucha por intereses nes en que los intereses de los grupos sean incom-
materiales lo que motiva el conflicto, sino los pro- patibles, es decir, cuando no puedan ser logrados
cesos cognitivos y motivacionales que se despren- ms que a expensas de otro grupo.
den de la propia pertenencia a grupos sociales. Es Tomando ejemplos del mbito escolar podemos
decir, la mera pertenencia a un grupo determinado ilustrar mltiples conflictos de esta naturaleza. En
puede originar lo que se llama un sesgo proendo- los conflictos profesorado-administracin sobre
grupo, que hace que todo lo que le rodea tienda a condiciones de trabajo, pueden ser incompatibles
ser considerado como positivo por sus integrantes, las exigencias del profesorado respecto a salud
y que todo lo ajeno al mismo (exogrupo) tienda a laboral con los recursos econmicos disponibles
ser considerado como algo negativo. por la administracin. Mejor salud laboral slo se
conseguira con mayores inversiones de la admi-
nistracin en este tema, lo que conllevara una
5.1. Teoras racionales sobre el conflicto menor disponibilidad de presupuesto para otros
asuntos.
Recordamos que sobre la base de estas teoras Por ello es comprensible que el conflicto aflo-
subyace la pugna por intereses materiales contra- re cuando los recursos son escasos. Sin embargo,
puestos. Desde el primer enfoque terico destaca- aun cuando no sea ste el caso, podemos observar
mos la teora de los conflictos reales, uno de cuyos competitividad en los grupos, tal y como demues-
mayores defensores fue Sherif (1953), y la teora tra la teora de la privacin relativa que ms ade-
de los juegos, muy defendida por Deutsch (1958). lante se desarrollar.
Puede parecer que Sherif es pesimista respec-
to a la solucin del conflicto visto desde esta pers-
5.1.1. Teora de los conflictos reales pectiva; sin embargo, una de las principales
observaciones del autor (Sherif y Sherif, 1953)
Sherif (1953) postula que las actitudes y com- era la efectividad de metas extraordinarias para la
portamientos de los miembros de un grupo varia- reduccin del conflicto intergrupo.
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Aproximaciones al conflicto intergrupal / 137

Para ello propone la creacin de metas com- administracin y profesorado, cuando trabajan por
patibles o supraordenadas para solventarlo, como esta meta, son dos grupos? Quizs no, probable-
respuesta a la hiptesis segn la cual el contacto mente sea un solo grupo: el comit para la mejora
intergrupal sera el modo principal de resolver el de la calidad de la enseanza; ya no cabra la dis-
conflicto. Esta hiptesis postula que el conflicto tincin entre profesorado y administracin.
intergrupal estara producido por la rigidez y los Por ltimo, tambin se ha demostrado, tanto
errores derivados de los estereotipos sociales y la de manera experimental (LeVine y Campbell,
segregacin econmico-social entre los grupos. 1972) como de manera histrica y cotidiana,
Las metas supraordenadas se definieron como cmo, si bien la introduccin de metas supraor-
metas que son apremiantes y muy atractivas para denadas hace que grupos enfrentados colaboren
los miembros de uno o ms grupos en conflicto, en su consecucin, una vez alcanzado este obje-
pero que no pueden conseguirse con los medios y tivo vuelve a aparecer el conflicto entre ambos.
energas de los grupos por separado. En efecto, Se nos ocurre un ejemplo de la vida cotidiana. En
son metas que slo se consiguen cuando los gru- una comunidad de viviendas existen vecinos
pos cooperan (Sherif y Sherif, 1953). enfrentados porque unos pretenden eliminar unas
La famosa experiencia llevada a cabo por zonas ajardinadas que se encuentran deterioradas
Sheril y colaboradores (1961) de la Gruta de los para dedicarlas a aparcamiento, y otros vecinos
ladrones era un estudio de campo sobre conflic- pretenden adecentarlas para zona recreativa. En
to intergrupal. Los investigadores formaron dos esta situacin, ocurre que las instalaciones de
grupos arbitrarios de nios de once aos y duran- suministros bsicos comienzan a fallar. Lo nor-
te la primera semana de campamento fueron mal es que los vecinos olviden sus diferencias y
fomentando la cohesin grupal. Cuando los dos comiencen a trabajar en la resolucin del nuevo
grupos se descubrieron, se originaron hostilida- problema. Pero una vez remediado ste, las anti-
des que los investigadores utilizaron para estudiar guas diferencias volvern a surgir.
la resolucin de conflictos, hacindoles cooperar
para conseguir cosas atractivas que ambos grupos
no podan conseguir por s solos. Se demostr la 5.1.2. La teora de los juegos
validez de esta teora, llegndose a la conclusin
bsica de que los intereses son la base de todo Los postulados sobre los que se asienta esta
proceso grupal (formacin, conflicto, liderazgo, teora son muy similares a los de la teora de los
desaparicin, etc.) y que influyen en las percep- conflictos reales. Se asemejan en su apreciacin
ciones sobre ellos mismos y sobre el otro grupo. sobre el origen del conflicto y en que prevn el
No obstante, en la vida real es difcil encon- conflicto como inevitable cuando la interdepen-
trar estas metas supraordenadas atractivas para dencia forma un juego de suma cero, es decir,
ambos grupos. En el caso del ejemplo anterior cuando los intereses de uno solamente pueden
sobre el conflicto profesorado-administracin, conseguirse a expensas del otro.
cules podran ser esas metas? Se diferencia de la teora de los conflictos rea-
Por otro lado, tambin se ha criticado que una les en que la interdependencia entre los grupos es
situacin en la que existe un objetivo comn a con- como un juego de motivaciones mixtas. Los gru-
seguir mediante la cooperacin de dos grupos ya no pos deben elegir entre competir o cooperar para
es una situacin de dos grupos propiamente dicha, as conseguir el mejor resultado posible para el
sino de uno solo. Imaginemos que en el ejemplo grupo.
que citamos esa meta supraordenada fuera aumen- A la inversa de lo que ocurre con el juego de
tar la calidad de la enseanza; podemos decir que suma cero, en el que siempre existir un grupo
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138 / Psicologa social de los procesos grupales

ganador y otro perdedor, en el juego de las moti- Por ltimo, bajo la situacin ganar-ganar, ambas
vaciones mixtas se producir un resultado favo- partes se encuentran en mejor posicin que antes de
rable para ambos grupos cuando uno y otro deci- estallar el conflicto. ste es el resultado ideal que
den cooperar; el resultado ser desfavorable para ha de buscarse y que se consigue cuando ambas
ambos cuando deciden competir, y, por ltimo, el partes utilizan estrategias de colaboracin.
resultado ser favorable para uno y desfavorable Los resultados son producto de las intenciones
para el otro grupo cuando el primero decide com- y de las estrategias de los participantes.
petir y el segundo cooperar. Las intenciones de colaboracin o de compe-
En la vida real es difcil encontrar situaciones ticin ayudan a los participantes a seleccionar las
de pura competicin o pura colaboracin, y lo estrategias. stas influyen decisivamente sobre
normal es que existan motivaciones mixtas. los resultados.
Lo interesante de esta teora es averiguar en qu
condiciones un grupo utilizar la estrategia de cola-
boracin y en qu condiciones la de competicin. 5.2. Teora simblica del conflicto:
Los grupos son eminentemente competitivos y sue- la teora de la identidad social
len elegir esta estrategia aun conociendo sus perjui-
cios (Deutsch, 1958). Es ms, en experimentos en Desde una perspectiva intergrupal, entende-
que los sujetos experimentales se enfrentaban a cola- mos por identidad social aquella parte del auto-
boradores incondicionales no se apreciaba un incre- concepto de un individuo que deriva del conoci-
mento significativo de las conductas de colabora- miento de su pertenencia a un grupo (o grupos)
cin, aunque s cuando se enfrentaban a estrategias social junto con el significado valorativo y emo-
de reciprocidad (McClintock y Liebrand, 1988). cional asociado a dicha pertenencia (Tajfel,
No obstante, hay variables que aumentan la 1984, p. 292).
probabilidad de que se produzcan comporta- Esta forma de entender la identidad como algo
mientos de colaboracin (Pruitt, 1998), como son social tiene repercusiones hacia el grupo de per-
la motivacin, la conducta actual o esperada del tenencia. Tajfel (1984) las describe as:
otro, la comunicacin, el control social mediante
normas o el tamao del grupo. La persona se mantiene en su grupo, y
El paradigma de estudio representativo de esta tambin busca pertenecer a grupos nuevos
teora es el llamado dilema del prisionero. En mientras stos le sean tiles, es decir,
este juego existen cuatro resultados posibles en mientras aporten elementos positivos a su
funcin de la forma en que intenten resolverlo los identidad social.
participantes: ganar-ganar, ganar-perder, perder- Si el grupo no le resulta til, la persona
ganar, perder-perder. querr dejarlo. Qu le puede impedir mar-
La situacin perder-perder hace que un con- charse?: 1) que le sea imposible o 2) que
flicto se deteriore y que ambas partes terminen en al irse traicione sus principios, o sea,
peor situacin de la que comenzaron. Se llega a valores que para ella son fundamentales.
esta situacin porque ambas partes utilizan estra- En el caso de que no pueda abandonar el
tegias competitivas. grupo, tiene dos opciones: 1) acepta o jus-
Cuando se produce la situacin perder-ganar tifica aquello que no le gusta y se confor-
o viceversa, una parte, la que ha triunfado, ha uti- ma o 2) acepta la situacin como es, aun-
lizado estrategias competitivas, y la otra, la derro- que no le guste, pero se propone cambiarla
tada, de colaboracin. Esta situacin adquiere la para ponerla a su gusto. Tambin puede
forma de suma cero. haber combinaciones de ambas.
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Los grupos no estn aislados. Hay otros producen conflictos intergrupales. Para que tenga
grupos alrededor. La identidad social, los lugar el conflicto es necesario, por un lado, que
cambios, las aceptaciones, etc., tienen sen- los miembros del grupo hayan desarrollado un sen-
tido en un contexto intergrupal. timiento de pertenencia grupal y, por otro, que el
endogrupo haya identificado que el exogrupo es el
Se puede estudiar el conflicto desde la teora culpable de su situacin desfavorable (Echebarra
de la identidad social de Tajfel y colaboradores y Valencia, 1996). En estos conflictos el grupo
(Tajfel, Flament, Billig y Bundy, 1971; Tajfel y favorecido intenta mantener su situacin o estatus
Tuner, 1986; Tajfel y Turner, 1979). Estos autores, de privilegio, y el grupo desfavorecido trata de
en vez de basar el conflicto en intereses materia- mejorar la suya.
les, lo hacen en procesos motivacionales y cog- La comparacin social tambin puede tener
nitivos que se derivan de la categorizacin social. resultados negativos. Tajfel (1984) plante que
Dichos procesos acentan tanto las similitudes para afrontar estos resultados desfavorables la
dentro del grupo como las diferencias con otros persona, inicialmente, tender a experimentar un
grupos. estado de insatisfaccin. Al ser percibido este
Al igual que tenemos la tendencia a buscar una estado, se activan ciertos mecanismos que buscan
autoestima o identidad individual positiva, tam- la forma de cambiarlo. La direccin que seguir
bin tendemos a buscar una identidad social en tr- este cambio va a depender de cmo la persona
minos positivos. La manera que tenemos de lograr perciba la situacin intergrupal existente, esto es,
una identidad social positiva es comparando nues- si considera que hay o no alternativa de cambio.
tro grupo con otros. Es lo que se llama compara- Una vez que la comparacin social ha sido
cin social en el contexto intergrupal. Cmo se negativa, y que nuestras percepciones nos acon-
alcanza la autoestima positiva? Pues maximizan- sejan cambiar, podemos tomar la decisin de
do las diferencias que favorecen a nuestro grupo hacerlo. Se trata de mantener el objetivo de alcan-
(endogrupo) frente al resto de grupos (exogrupo) zar una identidad social positiva. Para ese cam-
(Tajfel y Turner, 1979; Tajfel, 1984). Segn esta bio Tajfel propuso dos tipos fundamentales de
visin, mediante la comparacin social en diver- estrategias:
sos aspectos, el endogrupo establece una diferen-
ciacin respecto a los posibles exogrupos. Pero Movilidad social: es una estrategia indivi-
esto es slo el principio. Una vez que se estable- dual que implica la percepcin, por parte
cen las diferencias, nos dedicamos a remarcarlas. de la persona, de poder mejorar su identi-
Es lo que se conoce como el principio de acen- dad social negativa. En la movilidad social
tuacin. Se destacan las diferencias entre grupos, se asume que las barreras entre categoras
sobre todo aquellas en que el endogrupo es supe- o grupos sociales son flexibles y permea-
rior al exogrupo. A medida que comparamos aque- bles, lo que implica que es posible mover-
llo en que destacamos con diferentes exogrupos, se fsica o psicolgicamente de un grupo a
se va generando una percepcin de superioridad. otro. Por lo tanto, la persona puede plan-
Simplificando, es interiorizar que somos los tearse abandonar fsicamente su grupo para
mejores en. El individuo asume para s una tratar de integrarse en un grupo de estatus
distintividad positiva y, por extensin, genera una superior. Es decir, redefine su pertenencia
identidad social positiva por encima del exogrupo categorial. En trminos prcticos se adop-
(Hogg y Abrams, 1988). tan los valores y formas culturales del exo-
Hay que tener en cuenta que la identidad social grupo (aprendizaje de lengua, asimilacin
tambin puede ser negativa. Cuando pasa esto, se cultural, etc.) y se renuncia, en consecuen-
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140 / Psicologa social de los procesos grupales

cia, a los valores propios del endogrupo (lo Cambio del exogrupo de comparacin.
que puede presentar importantes costes). Se trata simplemente de buscar un nue-
La movilidad social tambin puede ser vo exogrupo de comparacin que resul-
puramente psicolgica cuando la persona se te ms favorable.
desconecta de su grupo. Smith y Mackie
(1997) proponen tres estrategias. Una es con- Competicin social: esta estrategia tiende
siderarse un miembro atpico en lugar de a aparecer cuando se percibe la compara-
un miembro tpico del grupo, otra puede cin intergrupal como insegura (ilegtima
ser evitando muestras de identidad endogru- e inestable). Consistira en intentar aven-
pales, y, por ltimo, otra consiste en realizar tajar al grupo de mayor estatus en una
crticas pblicas de miembros del grupo. determinada dimensin o cambiar las con-
Cambio social: es una estrategia en la que diciones que le han llevado a su estatus
se asume que las barreras entre categoras desventajoso.
o grupos sociales son impermeables, lo Redifinicin endogrupal: consistira en
que quiere decir que no es posible cambiar redefinir las caractersticas del endogrupo
de grupo, o que las personas se identifican para crear metas que puedan ser comparti-
tanto con su grupo que consideran ms ade- das por todo el endogrupo.
cuado modificar la imagen social de este
grupo en lugar de cambiar slo su propia En la bsqueda de estrategias para conseguir
imagen individual. Al no poder o querer la identidad social positiva, los trabajos de Tajfel
cambiar de grupo, la opcin que queda es y colaboradores han ido en paralelo con los de
conseguir que el endogrupo deje de tener Gaertner, Dovidio, Anastasio, Bachman y Rust
una autoestima negativa y pase a tener una (1993). Estos autores proponen la recategoriza-
imagen social positiva. La imposibilidad cin supraordenada y la subordinada. La recate-
relativa de pasar, en trminos psicolgicos, gorizacin supraordenada tiene lugar cuando los
de un grupo de estatus inferior a otro de esta- miembros de exo y endogrupo se definen a s
tus superior hace que las personas se tengan mismos en trminos de una nueva categora
que esforzar en acciones encaminadas a social de orden superior y comn a ambos.
mejorar su endogrupo mediante estrategias Intentan, mediante ella, alcanzar una identidad
como la creatividad, la competicin social y social positiva comparndose con otros grupos
la redifinicin de atributos. de niveles similares. En la recategorizacin
Creatividad social: se plantean tres formas subordinada el endogrupo se divide en subgru-
concretas de creatividad social. pos y se intenta alcanzar la identidad social posi-
tiva a travs de la comparacin con el subgrupo
Bsqueda de nuevas dimensiones de de nivel inferior.
comparacin. El endogrupo aporta o Otra estrategia de bsqueda de identidad posi-
resalta dimensiones de comparacin en tiva es la propuesta por Albert (1977) sobre la
las que son diferentes pero superiores base de criterios temporales. Albert propone que
al exogrupo. los miembros de un grupo no se centran en la
Redefinicin de los valores adjudicados comparacin con otros grupos, sino que compa-
a determinadas dimensiones. Los inte- ran la situacin actual del endogrupo con la situa-
grantes del grupo reconvierten los atri- cin que exista en momentos anteriores.
butos considerados negativos por el exo- Bettencourt y colaboradores (2001) muestran
grupo para redefinirlos en positivos. que las estrategias empleadas por los grupos estn
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Aproximaciones al conflicto intergrupal / 141

La comparacin intergrupal determina


si la persona logra una identidad social

Positiva Negativa

Conservar superioridad Extender superioridad Bsqueda del cambio

Estrategias para el cambio

Cambio social Movilidad social

Creatividad Competicin Redefinicin Abandono del Desconexin


social social endogrupal grupo del grupo

Cambio de
dimensiones

Redefinicin de
dimensiones

Cambio de
exogrupo

Figura 7.1.Representacin esquemtica de la teora de la identidad social.

estrechamente relacionadas con sus estructuras. cuando las barreras entre los grupos sean imper-
Los resultados sugieren que el conflicto intergru- meables, en la lnea marcada por las predicciones
pal ser ms probable cuando la estructura de de Tajfel (vase Scandroglio, Lpez y San Jos,
estatus sea percibida como ilegtima e inestable y 2008).

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Resolucin o gestin
de conflictos intergrupales
JOS ANTONIO CANTILLO GALINDO
8
ANTONIO JOS ROMERO RAMREZ

1. Introduccin.
2. Resolucin o gestin de conflictos.
3. Estilos de comportamiento ante el conflicto.
4. Habilidades necesarias para la resolucin de conflictos.
5. Propuestas de comunicacin en la resolucin del conflicto.
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1. INTRODUCCIN no confesar. Si ninguno confiesa, slo podrn ser


acusados por la venta, pero no por robo (beneficio
En el captulo anterior hemos visto que uno de mximo para ambos, reciben una condena suave).
los caminos emprendidos desde la Psicologa Si ambos confiesan su culpabilidad, entonces sern
Social para estudiar el conflicto se basa en una teo- encausados por delito de robo (beneficio medio
ra exclusivamente matemtica, la teora de los jue- para ambos). Si uno confiesa y el otro no, enton-
gos, planteada en 1944 por Neumann y Morgenster ces el que confiesa aportar evidencias contra el
en su libro Teora de juegos y comportamiento otro, a cambio de lo cual recibir una leve con-
econmico, que fue posteriormente introducida en dena (ventaja mxima para uno), en tanto que el
las ciencias sociales y comportamentales mediante que no confiesa recibir una condena agravada
el libro de Luce y Raiffa (1957) Juegos y decisio- (perjuicio mximo).
nes: Introduccin y examen crtico. Se informa a ambos prisioneros que se ha
Siguiendo esta teora, Albert Tucker desarro- hecho la misma oferta a su compaero. Tienen
ll para una de sus clases, en 1950, el dilema del poco tiempo para pensar, y ningn modo de cono-
prisionero, dndole el nombre y divulgndolo cer la decisin del otro hasta que hayan tomando
entre la comunidad cientfica. Los psiclogos vie- su propia decisin, que es irrevocable.
ron en este dilema un ejemplo paradigmtico de En este tipo de situaciones, el resultado para
la aplicacin de la teora al estudio de la resolu- cada participante depende no slo de su compor-
cin de conflictos. El dilema del prisionero se tamiento, sino tambin del comportamiento ele-
caracteriza porque lo que es racional para el indi- gido por el otro. Al analizar las opciones plan-
viduo es irracional para la pareja (Alzate, 1998).
El dilema plantea una situacin en la cual dos
vendedores de objetos robados, sospechosos asi- TABLA 8.1
mismo de robo, son detenidos y encarcelados. Matriz de resultados del dilema del prisionero
Cada uno de ellos es colocado en una celda de ais-
lamiento de tal modo que no pueden hablar ni Sujeto A
intercambiar mensajes. Ambos son culpables,
No confiesa Confiesa
pero en principio no hay pruebas que lo demues-
tren. Para lograr una condena es necesaria la con- No confiesa 2,2 8,1
Sujeto B
fesin de ambos o al menos de uno de ellos. Al ser Confiesa 1,8 5,5
interrogados, tienen la alternativa de confesar o
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146 / Psicologa social de los procesos grupales

teadas en el dilema, podemos comprobar que la verlo, dirigindolo hacia un mbito de solucin,
solucin cooperativa de mximos beneficios para aunque pueda ser parcial. Como indica Farr
ambos es que ninguno confiese, pero la mutua (2006), no siempre debemos quedarnos en la dico-
desconfianza les llevar a hacerlo, pues si uno lo toma win-lose (ganar-perder), sino que existen tc-
hace y no el otro, entonces el que confiesa logra- nicas que nos permiten obtener acuerdos win-win
r la ventaja mxima. Si ambos buscan esta ven- (ganar-ganar), en virtud de los cuales ninguna de
taja mxima ambos confiesan, logrando la venta- las partes lo pierde o lo gana todo, pudindose
ja media, pero en todo caso tienen la certeza de encontrar una solucin con el mximo denomina-
obtener, competitivamente, un mejor resultado dor comn, en la que todos ceden algo para que
que no confesando, por el riesgo de que el otro todos ganen. O bien, lo que obtiene una parte no es
confiese. Aun con la estrategia cooperativa de no necesariamente a costa de la otra.
confesar ambos, los prisioneros necesitan la con- Para ello, es conveniente la existencia de algn
fianza del otro; que el otro no busque, confesan- punto en comn entre los contendientes, funda-
do, la ventaja mxima. mentalmente compartiendo valores, objetivos o
necesidades comunes. En definitiva, se pretende
ofrecer una solucin, aunque sea parcial, a un pro-
2. RESOLUCIN O GESTIN blema de mayores consecuencias negativas. Esto
DE CONFLICTOS pasa a travs de un proceso en el que lo que no
tena solucin pasa a ser tratable o factible de
Si bien la tendencia natural humana ante los poder ser reanalizado y afrontado desde otra pers-
conflictos es pretender resolverlos en su totalidad, pectiva, a travs de otras tcnicas tales como la
no siempre es posible. Por ejemplo, cuando existe negociacin, la mediacin, la conciliacin y el
una posicin dominante por una de las partes o arbitraje.
cuando las propias alternativas son mejores que las Estas tcnicas coexisten desde el momento en
que te proponen. En estas situaciones, si alguna de que surgieron los conflictos, desde el origen de la
las partes desea cambiar el statu quo del conflicto, humanidad. Ya algunos filsofos griegos preso-
se hace necesario hacer uso de tcnicas, con obje- crticos hacan alusin a estos trminos en sus
tivos menos ambiciosos, para afrontar los conflic- obras. Tambin se observan referencias en la cul-
tos. Algunos autores denominan estos procesos tura antigua de China, Japn, frica, cada cual
intermedios como gestin del conflicto (Farr, con caractersticas propias. Etimolgicamente
2006), transformacin del conflicto (Martnez, proceden del griego y semnticamente sus defi-
1999) e incluso regulacin del conflicto (Reimann, niciones en esencia no han variado, si bien es cier-
2000). to que como tcnicas han evolucionado y se han
Mendia y Areizaga (2005) definen la gestin desarrollado, paralelas a la propia evolucin de
de conflictos como actividad orientada a preve- otras muchas ciencias y conocimientos, entre
nir o contener la escalada de un conflicto o a redu- otros, de la misma Psicologa Social y de las tc-
cir su naturaleza destructiva, con el fin ltimo de nicas de comunicacin en especial.
alcanzar una situacin en la que sea posible llegar Mientras que la tcnica de negociacin se
a un acuerdo o incluso a la resolucin del propio desarrolla a la sombra de mbitos socioeconmi-
conflicto. cos, la mediacin, la conciliacin y el arbitraje se
As, a diferencia de la resolucin de conflictos, desarrollan ms como mecanismos jurisdicciona-
la gestin, la trasformacin o la regulacin del les y polticos. Ms concretamente, en torno a los
conflicto pretenden aminorar las consecuencias aos setenta, en Estados Unidos, ante la insatis-
del conflicto sin pretender, necesariamente, resol- faccin general con el sistema de decisin juris-
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diccional, comienzan a aparecer las llamadas tc- tema central del conflicto y por tener poder
nicas alternativas de litigios. Con el pasar de los para proponer posibles soluciones, que las
aos, esas tcnicas alternativas se configuran partes en conflicto podrn o no aceptar.
como habituales y ms adecuadas. Tambin ha de ser una persona neutra,
Estas tcnicas suelen sucederse en procesos objetiva y sin vnculos con las partes.
dinmicos y abiertos, multivas, proporcionando Arbitraje. Cuando las partes en conflicto
mayor protagonismo a los interlocutores en con- no encuentran una solucin que satisfaga
flicto, y pueden desarrollarse a corto, medio o lar- sus intereses y no adoptan un acuerdo defi-
go plazo. nitivo, se hace necesaria la intervencin de
A continuacin procedemos a realizar una bre- una tercera persona con capacidad de deci-
ve descripcin de cada una de estas tcnicas: sin vinculante. La persona que realiza el
arbitraje debe ser objetiva, neutral e inde-
Negociacin. Cuando son las partes las pendiente, y con autoridad conferida por
que analizan y afrontan un conflicto, gene- las partes en conflicto, de modo que a fal-
ralmente de forma voluntaria, autnoma y ta de acuerdo tiene capacidad para decidir
directa, mediante el uso de tcnicas comu- y resolver despus de escuchar a las partes.
nicativas, con el fin de alcanzar un acuer-
do conjuntamente sobre aquello que les
afecta a ambos. Se caracteriza por la dis- 3. ESTILOS DE COMPORTAMIENTO
cusin y disputa dialctica en la cual el ANTE EL CONFLICTO
control del devenir del conflicto, as como
las posibles soluciones, recaen en los inter- Numerosos investigadores y tericos han estu-
vinientes, dado que no intervienen terce- diado los estilos de comportamiento ante el con-
ras personas. Suele pasarse de una fase flicto desde que Blake y Mouton presentaran en
ms competitiva, en la que cada parte pre- 1964 la rejilla gerencial basada en dos dimen-
tende obtener para s el mayor beneficio siones, con el objetivo inicial de explicar la con-
posible, a una fase ms colaborativa, cen- ducta gerencial de los directivos, aunque aplica-
trada en los intereses comunes que permi- da tambin en 1970 a la gestin del conflicto. Los
tan algn acuerdo. precursores de esta taxonoma establecen cinco
Mediacin. En situaciones en las que se pro- estilos de comportamiento ante el conflicto a lo
duce un deterioro comunicativo entre las par- largo de dos dimensiones ortogonales: preocupa-
tes en conflicto, existe la posibilidad de cin por uno mismo y preocupacin por el otro.
incluir a una tercera persona que acte para Estos modelos bidimensionales presentan una
ayudarlas a centrar los puntos de vista para serie de ventajas e inconvenientes. En cuanto a las
que ellas mismas alcancen un acuerdo volun- ventajas, es de destacar primero su capacidad expli-
tario. Esta persona no ha de tener vnculos cativa de las conductas de gestin del conflicto en
con las partes y ha de ser objetiva en el an- lugar de sus resultados, y segundo el que conceden
lisis del tema. Su funcin es la de analizar la a cada posicin de dimensin la capacidad de pro-
situacin, las percepciones que aparezcan, y vocar dos efectos distintos en funcin de la otra
ejercer como elemento facilitador, comuni- dimensin (Van de Vliert, 1997). En lo que respec-
cador e intermediario entre las partes, aunque ta a los inconvenientes, merece sealar su falta de
sin capacidad para decidir. poder predictivo. Adems, las personas muestran
Conciliacin. La persona que aplica esta una gran diversidad conductual a lo largo de un epi-
tcnica se caracteriza por ser experta en el sodio conflictivo, cambiando de una conducta a otra
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148 / Psicologa social de los procesos grupales

en funcin de las caractersticas del conflicto, de la ne ignorar las necesidades y expectativas


fase en la cual se encuentre el mismo, o de la pro- del otro.
pia conducta del otro (Putnam, 1990). d) Evitacin. Bajo inters por s mismo y
En la actualidad, una gran mayora de tericos bajo inters por el otro. La evitacin supo-
aceptan este marco bidimensional. A pesar de la ne la negacin pblica de la existencia de
variedad definiciones encontradas sobre el con- un conflicto. Puede suponer tanto eludir el
flicto, las unidades de anlisis, el nombre de las problema de forma temporal, con la inten-
dimensiones, etc., la mayor parte de las taxono- cin de afrontarlo en un momento ms
mas desarrolladas se basan en el modelo de propicio, como la retirada sin ms de una
Blake y Mouton. Algunos tericos asumen cinco situacin que resulta amenazante.
estilos comportamentales (Hall, 1969; Lewicki y e) Compromiso. Intermedio inters tanto por
Hiam, 1998; Rahim y Bonoma, 1979), otros cua- s mismo como por el otro. Este estilo supo-
tro estilos (Pruitt y Rubin, 1986), y otros lo redu- ne un intercambio de concesiones en busca
cen a tres (Ross y DeWine, 1988). de una decisin mutuamente aceptable.

TABLA 8.2
3.1. Modelo de Rahim y Bonoma Estilos de comportamiento (Rahim y Bonoma)
El modelo propuesto por Rahim y Bonoma
(1979) diferencia las dimensiones inters por s
Inters por s mismo

mismo e inters por el otro. La primera explica el +


grado en que la persona intenta satisfacer sus inte-
reses personales y la segunda el grado en que la Dominacin Integracin
persona intenta satisfacer los intereses del otro. Compromiso
De la combinacin de estas dos dimensiones,
teniendo en cuenta valores intermedios, se distin- Evitacin Servilismo
guen cinco estilos o comportamientos de la reso- _
lucin del conflicto: integracin, servilismo,
_ +
dominacin, evitacin y compromiso.
Inters por el otro
a) Integracin. Alto inters por s mismo y
alto inters por el otro. La integracin
implica comunicacin abierta entre las 3.2. Modelo de Pruitt y Rubin
partes destinada a la bsqueda de solucio-
nes creativas e imaginativas que conduz- Este modelo planteado por Pruitt y Rubin
can a la resolucin del problema. (1986) postula, al igual que el modelo de Blake y
b) Servilismo. Bajo inters por s mismo y alto Mouton, dos dimensiones: inters por los resulta-
inters por el otro. El estilo servil supone dos propios e inters por los resultados del otro,
centrarse en los puntos en comn a favor de obteniendo de su interaccin cuatro estilos com-
la otra parte olvidando las diferencias. portamentales: solucin de problemas, compla-
c) Dominacin. Alto inters por s mismo y cer, rivalidad e inaccin.
bajo inters por el otro. Con la domina-
cin se intenta por todos los medios con- a) Solucin de problemas. Alto inters por
seguir los objetivos propios, lo que supo- los resultados propios y alto inters por los
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resultados del otro. Las partes intentan d) Inaccin. Bajo inters por los resultados
encontrar una alternativa que sea acepta- propios y bajo inters por los resultados del
ble y satisfactoria para ambas, lo que se otro. Disminuye la probabilidad de acuer-
consigue mediante la ampliacin de los do, al darse una evitacin del conflicto bien
elementos sobre los que se negocia, la por motivos estratgicos (bsqueda de
recompensa de concesiones del oponente, ampliacin de plazos, tiempo de reflexin,
la realizacin de concesiones de escaso etc.) o bien por desinters o falta de moti-
valor, o el desarrollo de nuevas opciones vacin, al considerarse los temas en con-
mutuamente satisfactorias. flicto como de escasa relevancia.
b) Complacer. Bajo inters por los resultados
propios y alto inters por los resultados del 3.3. Modelo de Lewicki e Hiam
otro. La utilizacin de este estilo es ade-
cuada en momentos en los que se preten- Un modelo que consideramos integrador de
de acabar con la negociacin, el tema los dos anteriores es el planteado por Lewicki y
abordado no es importante o el sujeto se Hiam (1998). Los autores estructuran un modelo
ve presionado por el tiempo. Se reducen a travs de la consideracin de dos dimensiones:
los objetivos y las aspiraciones. importancia de la relacin e importancia del resul-
c) Rivalidad. Alto inters por los resultados tado. La resolucin del conflicto va a ser diferen-
propios y bajo inters por los resultados te dependiendo del valor concedido a las dos
del otro. Se intenta forzar a la otra parte a dimensiones planteadas por el modelo. La prime-
que utilice una conducta ms concesiva ra de ellas plantea si la relacin es importante o
mediante el mantenimiento inalterable de no para la persona implicada y si se ver afecta-
las posiciones propias, ejerciendo una pre- da por distintos factores: 1) la existencia o no de
sin temporal o manifestando aspiracio- algn tipo de relacin previa; 2) si la relacin es,
nes exageradas, y llegndose al empleo de en general, positiva o negativa; 3) si deseamos
amenazas y castigos ante la negacin a mantener la relacin en el futuro; 4) el nivel de
hacer concesiones. compromiso con la relacin; 5) el nivel de comu-
nicacin entre las partes, y 6) la duracin de la
TABLA 8.3 relacin y su historia. La segunda dimensin se
ver afectada por: 1) la importancia concedida al
Estilos de comportamiento (Pruitt y Rubin) mejor resultado para ambas partes; 2) si se est
dispuesto a sacrificar el resultado; 3) si se pre-
+

tende conseguir el mximo resultado posible; 4)


Inters por los resultados

si los resultados son importantes hasta cierto pun-


to, y 5) si no tienen ninguna importancia.
Rivalidad Solucin de problemas La combinacin de las dos dimensiones da
propios

lugar, en este modelo, a cinco estilos de compor-


tamiento ante el conflicto: colaborativo, compe-
Inaccin Complacer titivo, acomodativo, evitativo y compromiso.

a) Colaborativo. Alta importancia de la rela-


cin y alta importancia del resultado. Se
_

Inters por los resultados del otro +


caracteriza porque, adems de obtener un
buen resultado (los beneficios de uno lo
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son tambin para el otro), es necesario momento determinado puede no resultar


mantener una buena relacin con la otra interesante o provechoso negociar. Por
parte. La colaboracin implica compartir ejemplo, cuando ambas partes tienen ms
informacin de forma abierta y completa que perder que ganar, en situaciones de
entre las partes, ya que se pretende alcan- conflicto latente, cuando empezar a nego-
zar un idneo conocimiento tanto de la ciar puede hacer emerger una fuerte agre-
situacin como del entendimiento entre los sividad por las dos partes, o cuando se est
negociadores. Resulta conveniente utilizar- seguro de no conseguir un resultado posi-
lo cuando las partes se necesitan mutua- tivo. Rubin, Pruitt y Kim (1994) conside-
mente o cuando tienen objetivos comunes. ran la evitacin en el tiempo, diferencian-
b) Competitivo. Baja importancia de la rela- do entre inaccin y retirada. La inaccin se
cin y alta importancia del resultado. Este concibe como una forma temporal de no
tipo de comportamiento es utilizado en hacer nada, y puede ser vlida para tomar
negociaciones en las que la relacin futu- posiciones, aclarar conceptos o recapitular.
ra no tiene que ser preservada, cuando son La retirada es una tendencia permanente a
de tipo distributivo, o cuando la otra par- abandonar la situacin conflictiva.
te presenta una actitud muy agresiva. e) Compromiso. Intermedia importancia tanto
Aunque se ha de ser duro con el problema de la relacin como del resultado. Se con-
y no con la persona, puede llegarse al siguen acuerdos aceptables para las partes
empleo de una comunicacin basada en aunque realicen alguna concesin para con-
amenazas y castigos ante la negacin a seguir cerrar la negociacin. El compromi-
hacer concesiones. La competicin impli- so es similar a la colaboracin, aunque la
ca que el negociador, durante el proceso eficacia comunicativa y el mutuo conoci-
comunicativo, puede ocultar informacin miento entre las partes es mayor en el com-
o slo compartir la informacin que se promiso. Es conveniente buscar el compro-
estima de utilidad para lograr el resultado miso cuando la colaboracin es difcil o
deseado. demasiado compleja, o en ocasiones en que
c) Acomodativo. Alta importancia de la rela- los negociadores tienen poco tiempo para
cin y baja importancia del resultado. alcanzar un acuerdo y no hay ocasin para
Significa adaptacin al punto de vista del desarrollar una negociacin colaborativa.
oponente, accediendo ante sus exigencias.
Puede utilizarse de forma estratgica, cuan- TABLA 8.4
do la persona considere que puede estar Estilos de comportamiento (Lewicki y Hiam)
equivocada, cuando la relacin con el
adversario es muy importante, o cuando,
+

por cualquier otro motivo, crea necesario


Acomodativo Colaborativo
ceder (Rahim, 1992; Thomas, 1992; Van de Perder/Ganar Ganar/Ganar
Vliert, 1997), aunque se asume el riesgo de
Relacin

Pasivo Compromiso Asertivo


que un negociador con tendencia a una con-
Asertivo Competitivo
ducta pasiva sea percibido como dbil, fcil Evitativo
de vencer, y que cede con facilidad por evi- Ganar/Perder
Perder/Perder
tar enfrentamientos y conflictos. Agresivo
d) Evitativo. Baja importancia de la relacin

y baja importancia del resultado. En un Resultado +

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La investigacin muestra que los comporta- establecida entre las partes; por lo tanto, es
mientos de compromiso y colaboracin producen necesario considerar la importancia que se le
efectos positivos sobre los resultados de la nego- concede a la relacin en comparacin con el
ciacin, al facilitar el logro de acuerdos mutua- resultado, ya que muchas veces entran en con-
mente satisfactorios mediante el establecimiento flicto ambos aspectos o dimensiones y hay que
de una interaccin comunicativa efectiva. En los considerar la importancia relativa que se le da a
comportamientos de competicin ocurre lo contra- cada uno de ellos.
rio, al estar basados en una comunicacin inefecti-
va (Ring y Van de Ven, 1994; Fisher, Ury y Patton,
1996; Bazerman, Tenbrusel y Wade-Benzoni, 1998, 3.3.1. Enfoques en la resolucin
y Song, Xie y Dyer, 2000). de conflictos
Previamente a la presentacin de su modelo, los
autores establecen que existen cuatro elementos El enfoque ganar-perder o perder-ganar, o
fundamentales a la hora de enfrentarnos a un con- negociacin distributiva, implica una alta com-
flicto o bien a su resolucin (Lewicki, Hiam y petitividad entre las partes. Cada una de ellas pre-
Olander, 1996). El primero es la preocupacin por tende mejorar su posicin a costa de la otra. Se
los resultados. Si se quiere conseguir uno o ms da importancia, sobre todo, a la ganancia perso-
objetivos que entran en contradiccin con los obje- nal, incluso en detrimento de los objetivos con-
tivos de otras personas o grupos, habr conflicto; trarios que pudieran ser comunes. Lo que una de
por su parte, si los objetivos no son contradictorios las partes gana la otra lo pierde, por lo que los
no tendr lugar el conflicto; si lo hubiera, ste se resultados de las partes se encuentran negativa-
solucionara con facilidad. En segundo lugar, hay mente correlacionados. Las partes ocultan o se
una serie de elementos emocionales, adems de los reservan informacin sobre determinados aspec-
racionales que estn presentes en todo conflicto. tos, a la vez que tratan de eludir ciertos temas cla-
Es necesario el reconocimiento y planificacin de ve, o bien establecen una comunicacin menos
estos elementos tanto en nosotros como en la otra abierta.
parte, ya que de otro modo se dificultara la solu- El enfoque ganar-ganar o negociacin inte-
cin o se hara inestable. El tercer punto hace refe- grativa, yo gano si t ganas y t ganas si yo
rencia a la preocupacin por el resultado de los gano, es dominantemente colaborativo o coo-
intentos de solucin (cmo son los comportamien- perativo. Las partes quieren resolver el proble-
tos de las partes en conflicto, qu factores situa- ma creando opciones de beneficios mutuos. En
cionales intervienen, etc.). En cuarto y ltimo lugar este enfoque se separa el problema de las per-
tenemos la relacin con la otra parte en con- sonas, siendo suave con las personas y duro con
flicto. Todos los conflictos afectan a la relacin el problema, centrndose en los intereses y no
en las posiciones. Se tiende a dar importancia a
la calidad de la relacin entre las partes, e inclu-
TABLA 8.5 so puede llegarse eventualmente a la modifica-
Preocupaciones fundamentales cin de los objetivos particulares y de las respec-
(Lewicki y colaboradores) tivas prioridades para, posteriormente, orientarlos
hacia objetivos de inters comn. La comunica-
Objetivos tangibles cin entre las partes se caracteriza por ser abier-
Objetivos emocionales y simblicos ta y fluida, siendo la informacin compartida, y
Resultados deseados
porque se tratan todos los temas que son consi-
Impacto esperado en la relacin
derados claves para el futuro de la relacin.
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En 1965, Walton y McKersie proponen la dife- Xie y Dyer, 2000). Dicho comportamiento con-
renciacin entre negociacin distributiva e inte- siste en la utilizacin de un conjunto de tcticas
grativa, considerando que la informacin es comunicativas que contienen elementos verbales
importante para alcanzar acuerdos negociados (contenidos, preguntas, respuestas a preguntas,
efectivos y afirmando que: etc.), no verbales (expresin facial, postura, orien-
tacin, distancia, gestos, etc.) y paraverbales (flui-
Cuando la informacin es baja, el resul- dez verbal, tono de la voz, tiempo de habla, silen-
tado ser una definicin menos adecuada del cios, etc.).
problema, se generarn menos alternativas y El peso que cada uno de los elementos tiene
las consecuencias potenciales de dichas alter- dentro del proceso comunicativo se ha cifrado en
nativas sern menos exploradas... Cuando la torno a un 30 por 100 para los elementos verba-
informacin es relativamente baja, las partes les y en un 70 por 100 para los elementos no ver-
producirn soluciones relativamente medio- bales y paraverbales.
cres (p. 140). La utilizacin de estos tres elementos estar
determinando las conductas de comunicacin que
Del mismo modo, Rubin y Brown (1975) empleamos cuando nos relacionamos y la impre-
apuntan la importancia de la informacin para la sin que causamos en los otros al comunicarnos
negociacin distributiva: con ellos. Las tres conductas propuestas son las
denominadas pasiva, agresiva y asertiva. A con-
En el grado en el que la otra parte cono- tinuacin analizaremos cada una de estas con-
ce tanto lo que la primera quiere como el mni- ductas comunicativas y sus elementos ms carac-
mo que est dispuesto a aceptar, l (el otro) tersticos.
ser capaz de desarrollar una posicin nego-
ciadora ms efectiva y precisa de lo que sera
posible en ausencia de dicha informacin (p. 3.3.2.1. Conducta de comunicacin
14). pasiva

Una de las caractersticas que ms definen a


3.3.2. Conductas comunicativas las personas que utilizan este estilo de comunica-
en la resolucin de conflictos cin de forma habitual es que son incapaces de
decir no a demandas que van en contra de sus
Los resultados del proceso de resolucin de propios intereses, y creen y expresan que son
conflictos se ven afectados por mltiples factores poco importantes, al suponer que los dems pien-
que inciden en l (distribucin del poder, partici- san u opinan cosas ms importantes que l. No
pacin de terceros, experiencias pasadas, presio- estn seguras de sus sentimientos y tratan de agra-
nes del tiempo, etc.), aunque es el comporta- dar a todo el mundo. Estas personas se sienten
miento adoptado por los negociadores el factor manipuladas e incomprendidas, lo que les genera
que ms ha sido analizado en la literatura (Dyer sentimientos de incomprensin, desamparo,
y Song, 1997; Yuan, 1998; Sorenson, Morser y depresin, baja autoestima y sensacin de bajo
Savage, 1999; Song, Xie y Dyer, 2000). control ante las situaciones y sobre sus propias
Diversos autores plantean que el tipo de comu- reacciones personales a la hora de enfrentarlas.
nicacin establecida entre las partes es un indica-
dor del comportamiento negociador (Dyer y Elementos verbales. Las personas que pre-
Song, 1997; Xie, Song y Strigfellow, 1998; Song, sentan un estilo de comunicacin pasivo se
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caracterizan por no verbalizar en abun- considerar que tienen que defender sus derechos
dancia. No realizan afirmaciones claras ni a cualquier precio, sin escuchar a los dems.
se enfrentan con sus palabras a las opinio- Suelen faltar al respeto a los dems, por conside-
nes de los dems, siendo habitual el uso de rarse las nicas personas importantes y con opi-
expresiones como quizs, bueno, nin, independientemente del contexto y de sus
supongo, o frases como te importara interlocutores. De esta forma muestran que lo que
mucho..., no quiero molestar, real- los otros piensen, sientan u opinen no tiene nin-
mente no es importante. Realizan pocas gn inters para ellos. Tratan de dominar y mani-
preguntas. Cuando son ellos los que tienen pular a los dems, con el objetivo de convertirlos
que dar respuestas lo hacen utilizando en ms dbiles y menos capaces de defender sus
monoslabos, con independencia de que la opiniones, derechos y necesidades.
pregunta planteada sea abierta o cerrada. Suelen perder con facilidad el control de la
Elementos no verbales. La expresin facial situacin y de sus propios recursos al enfrentarse
suele ser seria; cuando utilizan la sonrisa lo a las relaciones interpersonales. Aunque a corto
hacen de forma poco frecuente o fuera de plazo este estilo puede tener resultados positivos,
lugar, usando risas falsas. La mirada est dado que implica sentimientos de poder, expre-
orientada hacia abajo y nunca es directa a sin de emociones y, en muchas ocasiones, con-
los ojos del interlocutor; ms bien recurren secucin de objetivos, a largo plazo posee unos
a una mirada fija e inexpresiva hacia uno de efectos negativos, al presentarse sentimientos de
los lados de la cara del otro. Los gestos de culpa, tensin, frustracin, etc.
las manos suelen ser escasos, aunque utili-
zan mucho la automanipulacin. Mantienen Elementos verbales. En este estilo abun-
una postura distante con los dems, evitan- dan los trminos imperativos, las crticas
do la orientacin frente a frente y mante- al comportamiento de los dems y las
niendo escaso contacto fsico. expresiones amenazantes, lo que dificulta
Elementos paraverbales. Durante el proce- que sus interlocutores se expresen libre-
so comunicativo las intervenciones son mente. Los trminos ms usuales son
escuetas, utilizando silencios prolongados. haz, deberas, mal o frases como
Cuando hablan lo hacen de forma breve y haras bien en..., ten cuidado con...,
en un tono de voz bajo y titubeante, lo que si no lo haces..., etc. Al realizar pregun-
da lugar a una exposicin poco clara. La tas es frecuente que formulen varias a la
fluidez verbal es escasa y muy entrecorta- vez. Cuando son preguntados tienden a
da, siendo frecuente la utilizacin de mule- contestar con otra pregunta o algo sin rela-
tillas. La velocidad pasa de muy lenta a cin con la pregunta.
muy rpida sin trmino medio adecuado. Elementos no verbales. La expresin facial
es tensa, con ceo fruncido y sin sonrisas.
La mirada es directa a los ojos y es reali-
3.3.2.2. Conducta de comunicacin zada de forma continuada, fija y penetran-
agresiva te, lo que hace que sea el interlocutor quien
tenga que desviar su mirada. Los gestos
En la utilizacin predominante de un estilo de con las manos son abundantes, con indi-
comunicacin agresivo es frecuente que las per- cadores de amenazas. La postura resulta
sonas usen una comunicacin unidireccional, al intimidatoria, siendo habitual no respetar

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154 / Psicologa social de los procesos grupales

la distancia ntima, y la orientacin con el como cmo podemos resolver esto?,


interlocutor es enfrentada. qu te parece si...?, qu quieres?,
Elementos paraverbales. El tiempo que uti- qu piensas?, etc. Formulan abundantes
lizan para hablar es excesivo, lo que difi- y variadas preguntas encaminadas a la par-
culta las intervenciones del interlocutor, ticipacin de los otros para conseguir la
que tiene pocas ocasiones para tomar la solucin de problemas. Responden a las pre-
palabra. No realizan pausas, ni mantienen guntas extendindose en las formuladas de
silencios a lo largo del proceso comunica- forma abierta y concretando en las cerradas.
tivo. El tono de voz es muy elevado y enf- Elementos no verbales. La expresin facial
tico. Tienen una fluidez verbal adecuada es distendida, con sonrisas frecuentes y
pero excesivamente rpida, lo que hace acordes con las circunstancias. El contac-
que no resulte lo suficientemente clara. to ocular es directo hacia el interlocutor,
aunque evitan que la mirada se mantenga
fija continuamente. La postura es erguida
3.3.2.3. Conducta de comunicacin sin ser rgida. Los gestos de las manos y
asertiva brazos son abundantes, fciles y relajados.
La orientacin es directa y frontal, mante-
Las personas que utilizan el estilo asertivo con- niendo la distancia para no invadir el espa-
siguen comunicarse en cada ocasin de la mejor cio personal, aunque en ocasiones permite
forma posible, en el sentido de que son capaces de que se pueda establecer contacto fsico.
expresar sus sentimientos, ideas y opiniones, Elementos paraverbales. El volumen de la
defendiendo sus derechos y respetando los de los voz y la velocidad son adecuados para per-
dems. Saben adaptarse al contexto, lo que contri- mitir una interaccin comunicativa efecti-
buye a facilitar que se resuelvan los conflictos y, va, lo que da lugar a una entonacin
adems, minimiza el riesgo de que en futuras inte- correcta, de forma que el interlocutor escu-
racciones surjan problemas. Son personas honra- cha con facilidad. El habla es fluida y
das con s mismas y con los dems, comprensivas directa, permitiendo un tiempo de habla
con el punto de vista del otro, y se comportan de proporcional entre los participantes, sin
modo maduro, ntegro y racional. Todo esto hace interrumpir al interlocutor.
que se sientan satisfechas con los dems y con s
mismos, incrementando as su autoestima. En sus Estos estilos de comunicacin no son patrones
relaciones interpersonales se sienten con control rgidos de comportamiento sino reglas de actua-
ante situaciones difciles, lo que hace que se reduz- cin tiles en diferentes situaciones (Len y
ca su estrs y facilite la comunicacin. Medina, 1998), por lo que la persona que se
encuentre en un proceso de resolucin de con-
Elementos verbales. Los asertivos suelen flicto ha de cambiar su estilo en funcin del
hablar en primera persona para expresar sus momento en el que se encuentre el conflicto y del
derechos, opiniones y necesidades, usando interlocutor. De todas formas, el estilo de comu-
trminos tales como opino, pienso, nicacin asertivo presenta una serie de ventajas,
necesito, siento, y frases que implican tanto en el mbito personal como organizacional.
la colaboracin para conseguir algo, del tipo Por ejemplo, se consigue una mayor eficacia y
hagamos..., o bien preguntas orientadas a competencia en las relaciones con los dems y en
la participacin de los dems encaminadas a la resolucin de problemas, y se logra reducir el
lograr la solucin de un problema, tales nmero de conflictos interpersonales y grupales.
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Resolucin o gestin de conflictos intergrupales / 155

4. HABILIDADES NECESARIAS PARA de vacaciones y me encuentro muy relaja-


LA RESOLUCIN DE CONFLICTOS do, lo que dara lugar al interlocutor a con-
tinuar la comunicacin con preguntas
Cuando nos planteamos una situacin de reso- sobre el lugar de vacaciones, cunto tiem-
lucin de conflictos es necesario desarrollar un po hemos estado, si nos ha gustado el lugar,
amplio conjunto de habilidades que, coordinadas etctera.
entre s, permitan una adecuada interaccin, tan- b) Habilidad para hacer autorrevelaciones.
to con personas individuales como con grupos, Supone facilitar a la otra parte informa-
para conseguir los objetivos planteados. Ello no cin sobre nosotros mismos que de otra
slo significa preocuparse por los intereses pro- forma no podra conocer, expresando pen-
pios, sino tambin por los intereses de la otra par- samientos, sentimientos y reacciones ante
te, ya que si no vemos satisfechos, al menos par- la informacin que nos llega de los dems.
cialmente, sus objetivos, es probable que tampoco Facilita la comunicacin bidireccional, al
podamos conseguir los nuestros. compartir los temas propios. La autorreve-
Para asegurar en mayor medida una buena lacin consistira en aportar opiniones
resolucin de conflictos es necesario adquirir una sobre el tema que se est tratando, utili-
serie de habilidades. stas son las denominadas zando expresiones tales como Sobre el
habilidades asertivas, que hacen referencia a habi- tema que estamos tratando, yo creo que....
lidades encaminadas a mantener un estilo de c) Habilidad para la escucha activa. Implica
comunicacin predominantemente asertivo en la estar psicolgicamente disponible y atento
interaccin con los dems (Van-der Hosftadt, al mensaje del interlocutor. Supone la reali-
2003). En concreto, son las habilidades para emi- zacin de una serie de pasos; la falta de algu-
tir libre informacin, hacer autorrevelaciones, rea- no de ellos hace que no podamos hablar de
lizar escucha activa, empatizar, formular una cr- escucha activa. Los pasos; son los siguien-
tica, solicitar cambios en el comportamiento o en tes: 1) el emisor emite el mensaje; 2) el
la realizacin de tareas, expresar opiniones o cri- receptor escucha con esfuerzo fsico, lo que
terios, expresar conformidad o desacuerdo, resu- supone la utilizacin de una serie de ele-
mentos verbales, no verbales y paraverbales
mir, hacer preguntas, emitir mensajes yo y, por
combinados como indicadores para nuestro
ltimo, habilidad para elogiar.
interlocutor del acto de escuchar que reali-
zamos; 3) el receptor escucha con esfuerzo
a) Habilidad para emitir libre informacin.
psicolgico, que consiste en prestar atencin
Consiste en facilitar informacin adicional, al contenido del mensaje. Se concreta en a)
habitualmente de nosotros mismos, cuando concentrarse en el otro, tratando de no dis-
se nos formula una pregunta. En esta infor- traerse con otra actividad; b) comprender el
macin adicional se expresan ideas, opinio- mensaje, preguntndose por las intenciones
nes, sentimientos, etc., que cumplen una del emisor, observando los mensajes no ver-
doble funcin; por un lado, nos dan algo de bales y paraverbales e integrndolos con los
qu hablar, y, por otro, incitamos a la otra verbales; c) resumir, hacindolo interior-
parte a hablarnos de ella, lo que nos va a mente; y d) confirmar, verbalizando el resu-
permitir manifestar inters por cosas que men que hemos hecho mentalmente para
son importantes para los dems. Ante una que nos lo confirme. Ante la emisin del
situacin donde se nos pregunte: Hola, mensaje por el emisor, el receptor podra
qu tal ests?, la respuesta de libre infor- decir, s, s, aj, de acuerdo, con esto
macin podra ser: Bien, acabo de llegar me quieres decir que..., etc.
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156 / Psicologa social de los procesos grupales

d) Habilidad para empatizar. Se trata de escu- grupo. Cuando queremos expresar opinio-
char activamente las emociones y senti- nes contrarias a las manifestadas por otros
mientos del interlocutor y entender los miembros del grupo, una forma adecuada
motivos de los mismos. Implica aplicar los puede ser: a) dar inicialmente a la perso-
pasos indicados en la escucha activa, aun- na parte de la razn sobre la opinin
que adoptando un comportamiento no ver- expresada; y b) expresar nuestra opinin.
bal similar al de la otra persona. Se utili- Un ejemplo sera Es verdad lo que dices,
zan frases del tipo Al orte, me parece no obstante, a pesar de todo, yo opino
que..., Te estoy escuchando, y creo que....
que.... h) Habilidad para pedir que el otro confirme o
e) Habilidad para formular una crtica. exprese desacuerdo. Para lograr que otra per-
Consiste en describir con precisin la sona muestre expresin de acuerdo o desa-
situacin que resulta molesta o incmoda, cuerdo con cualquier argumento o situacin,
o que se pretende cambiar, con la realiza- o bien para posicionarlo frente a una situa-
cin de una crtica en relacin con el com- cin, se tendra que plantear la pregunta de
portamiento de la otra persona. Los pasos forma que tenga que decantarse por una de
son: a) describir la situacin; b) expresar las alternativas. Algunas formas de plantear-
los sentimientos que la realizacin de la la seran las siguientes: Estoy equivocado
conducta del otro provoca en nosotros; c) cuando...?, Consideras que...?, seguidas
sugerir los cambios que consideramos del argumento alrededor del cual buscamos
necesarios para que esa conducta deje de que se posicione el interlocutor.
incomodarnos; d) plantear alternativas u i) Habilidad para resumir. Consiste en redu-
opciones a la misma; y e) agradecer la cir a trminos breves y concretos lo esen-
atencin y aceptacin de las opiniones cial de un asunto, pidiendo al interlocutor
expresadas. El modo de realizar una cr- que exprese si estamos en lo cierto o no.
tica sera Tengo un problema, cuando Con esta habilidad demostramos al inter-
t te vas y dejas..., lo que hace que me locutor nuestro inters y, adems, aumen-
sienta..., as que me gustara que..., o tamos la probabilidad de que el interlocu-
bien... Gracias. tor siga comunicndose. Una manera de
f) Habilidad para solicitar cambios en el resumir sera Alicia, me ests diciendo
comportamiento o en la realizacin de que...?, es cierto?.
tareas. Para solicitar cambios es necesa- j) Habilidad para hacer preguntas. Resulta
rio: a) hacer referencia a un comporta- til para recoger informacin, generar
miento que se pueda clasificar como posi- dudas, invitar a la reflexin o para el man-
tivo, halagando al otro por la realizacin tenimiento de la interaccin comunicati-
del mismo; b) introducir la propuesta de va. Podemos realizar dos tipos de pregun-
cambio; y c) aludir a otro comportamien- tas: abiertas y cerradas. Las preguntas
to adecuado, o incluso al mismo al que se abiertas son exploratorias, animan a la per-
hizo referencia al principio. Esta habilidad sona a pensar sobre sus sentimientos y
genera expresiones del tipo Me encan- pensamientos, y habitualmente se respon-
ta..., sin embargo..., por lo que me gusta- den con ms de una o dos palabras. Las
ra que.... preguntas cerradas se formulan con el
g) Habilidad para expresar opiniones o crite- objetivo de obtener una informacin espe-
rios distintos a los de otros miembros del cfica, y se pueden responder con una sola
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Resolucin o gestin de conflictos intergrupales / 157

palabra, s o no. Como ejemplo de pregun- 5. PROPUESTAS DE COMUNICACIN


ta abierta encontramos Cmo vas a EN LA RESOLUCIN DEL CONFLICTO
dejar...?, Te has planteado alguna vez....?,
y de pregunta cerrada Quieres...?, Posiblemente, en este tema sea difcil encon-
Tienes...?. trar aportaciones que no se conozcan a partir de
k) Habilidades para emitir mensajes yo. la experiencia personal y de la reflexin acerca de
Son mensajes que se envan en primera lo que debemos hacer cuando nos encontramos en
persona. Se utilizan para definir el ori- una situacin en la que debemos resolver un con-
gen personal de los sentimientos que se flicto. Sin embargo, queremos resaltar un aspec-
experimentan, de las opiniones que se to. Segn Fisher y Ury (1992), uno de los facto-
expresan y de los deseos y preferencias res ms importantes a la hora de negociar es la
que se tienen, todo ello sin evaluar o comunicacin, sin la cual no sera posible el pro-
reprochar la conducta de los dems y ceso de negociacin. En algunas ocasiones, dicho
facilitando la expresin de las diferen- proceso puede verse distorsionado por diferentes
cias y del desacuerdo. En la utilizacin problemas comunicativos.
de este tipo de mensajes, los deseos, opi-
niones y sentimientos son ms dignos El primero de ellos es que ambas partes
de confianza, dndose una mayor pro- negociadoras no hablen entre s, o si lo
babilidad de que se tengan en cuenta. hacen, que sea de un modo despreocupado.
Son similares a la formulacin de crti- Les interesa ms impresionar a terceras
cas pero sin la solicitud de cambio, y personas que tratar de llegar a un acuerdo
tienen mayor posibilidad de aplicacin. mutuo.
Tambin presentan similitud con las Un segundo problema es que se produzcan
autorrevelaciones, pues hasta cierto malos entendidos. Lo que una de las partes
punto lo son. La forma de emitir men- dice puede ser mal interpretado por la otra.
sajes yo es la siguiente: a) describir la Y, en ltimo lugar, que aunque alguna de
situacin; b) describir las consecuencias las partes se exprese de modo claro y
o efectos, y c) describir los sentimientos. directo, la otra parte no le est prestando
Por ejemplo, En el momento en que..., atencin ni siquiera escuchando.
me ocasiona... y hace que me sienta....
l) Habilidad para hacer elogios. El elogio es Para solucionar estos problemas, Fisher y Ury
la expresin verbal de las caractersticas (1992) realizan algunas propuestas:
positivas que vemos en los dems. Su uti-
lizacin ayuda a mantener buenas relacio- Hable para ser entendido. Hable con la otra
nes con los dems porque suponen un parte. No se debe hacer de la negociacin
esfuerzo, unen a las personas y tienden a un debate para terceros. Se debe recordar
ser recprocos. El elogio debe ser justifi- que la otra parte est frente a nosotros, y es
cado, sincero y personalizado. Adems, es a ella a quien debemos dirigirnos.
importante que sea lo ms especfico posi- Hable sobre usted, no sobre ellos. Describir
ble, centrndose en describir la conducta el problema, explicndolo desde la pers-
que queremos elogiar ms que hacer un pectiva de uno mismo y de cmo afecta
calificativo de la persona. Un modo de personalmente, es mucho ms persuasivo
expresar un elogio puede ser Me encan- que hablar de los otros. Una afirmacin
ta la forma tan... que tienes de.... sobre los sentimientos propios no es fcil
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158 / Psicologa social de los procesos grupales

de cuestionar y no provoca reacciones acuerdo con el otro o no, y el segundo ponerse


defensivas. en el lugar del otro. Si cruzamos ambas varia-
Hable con un propsito. Antes de hacer una bles, se observan cuatro formas de enfrentarse a
afirmacin significativa sepa lo que quiere un proceso de escucha.
comunicar o avergelo, y para qu prop- Cuando estamos de acuerdo con alguien, y
sitos va a servir esta informacin. Escuche adems somos capaces de ponernos en su
de forma activa y reconozca lo que se est lugar, se genera un proceso de simpata. La
diciendo. La escucha activa mejora la simpata no es negativa en la negociacin, aun-
comunicacin. Le permite mejorar lo que que se debe utilizar con precaucin, ya que nos
est oyendo y clarificar dudas, adems de puede hacer caer en el error de identificarnos
demostrar a su interlocutor que le est escu- tanto con la otra parte que olvidemos nuestro
chando. Algunas tcnicas para escuchar objetivo.
bien son poner atencin a lo que se est Si somos capaces de ponernos en el lugar del
diciendo, pedir a la otra parte que aclare lo otro, independientemente de si se est de acuer-
que quiere decir, solicitar que repita las ideas do o no, nos estamos enfrentando al proceso de
si no se ha entendido bien, o repetir lo que escucha mediante la empata. Es la mejor forma
se ha entendido expresndolo de forma de escuchar activamente y permite comprender al
positiva. Esto ltimo no significa que este- interlocutor sin juzgarlo, sin tener que darle la
mos de acuerdo con lo que se nos est razn. El objetivo de la escucha emptica es la
diciendo, tan slo facilita el dilogo. comprensin y no la evaluacin.
Cuando estamos de acuerdo con el otro, pero
Cuando escuchamos se activan dos tipos de somos incapaces de ponernos en su lugar, nos
mecanismos de relacin. El primero es estar de encontramos ante la egopata. Es la forma ms
importante de trampa en el proceso de escucha,
nos impide escuchar y da lugar a que el otro
TABLA 8.6 deje de transmitir informacin. En la egopata
Formas de enfrentarse a un proceso de escucha se tiene la sensacin de estar escuchando, pero
lo que se hace es nicamente escucharse a s
Estar de acuerdo No estar de mismo.
con el otro acuerdo con el otro En el caso de que no estemos de acuerdo con
la otra parte y, adems, no seamos capaces de
Ponerse en el
lugar del otro
Simpata Empata ponernos en su lugar, nos encontramos ante el
proceso de antipata. La antipata da lugar a rela-
No ser capaz de ciones interpersonales negativas, al ser una fuen-
ponerse en el Egopata Antipata te de desacuerdos por la carga emocional que
lugar del otro
conlleva.

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Dinamizando grupos
REYES BUENO MORENO
9
MIGUEL NGEL GARRIDO TORRES

1. Introduccin.
2. Aproximacin al concepto dinmica de grupo.
3. Tcnicas de grupo.
4. Objetivos de las tcnicas de grupo.
5. reas de aplicacin de las tcnicas grupales.
6. Condiciones de aplicacin de las tcnicas de grupo.
7. Criterios de eleccin de las tcnicas de grupo.
8. Clasificacin de las tcnicas grupales.
9. Procesos de aplicacin de las tcnicas de grupo.
10. Sugerencias para la aplicacin de las tcnicas de grupo.
11. Crticas a la dinmica para grupos.
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1. INTRODUCCIN un campo de estudio con el que se consigue


mayor eficacia en el logro de los objetivos, mayor
Desde los orgenes de la humanidad se cono- rendimiento grupal y mayor satisfaccin interna
ci que realizar ciertos trabajos en grupo resulta- tanto colectiva como individual.
ba ms fcil que emprenderlos de manera indivi- Los estudios pioneros sobre dinmica de gru-
dual: en la antigua Grecia, Aristteles proclam la pos plantearon valiosas hiptesis y aportaron ins-
naturaleza social del hombre, afirmacin que fue trumentos de investigacin y tcnicas de aprendi-
reforzada en el siglo XVII por Rousseau, Hume y zaje. Entre ellos, se destacan las aportaciones
Locke, entre otros, quienes tambin realizaron realizadas en el mbito de los estilos de liderazgo,
estudios sobre la naturaleza social del hombre y en el clima y cohesin de los grupos, en su din-
la relacin existente entre los individuos y las mica y en su evolucin. Los resultados de estos tra-
sociedades. bajos son aplicables a innumerables campos tales
A principios los aos treinta, el estudio cient- como la educacin, la salud, la poltica, el depor-
fico de la conducta del grupo comenz a tomar te, etc.
ms forma y se caracteriz por el establecimien- De esta escuela surgieron discpulos aventaja-
to de numerosos centros de investigacin que se dos como Cartwright, Kelley, Deutsch y otros, que
especializaron en fenmenos grupales. Merecen tantas lneas tericas han aportado al terreno de la
especial mencin los siguientes: Psicologa Social en general y a la Psicologa de los
Grupos en particular.
Laboratorio de Dinmica de Grupo de la Segn Salazar (1979), las investigaciones
Universidad de Delaware. sobre dinmica de grupos pueden abordarse des-
Centro de Dinmica de Grupo de la de una doble perspectiva: desde el estudio de las
Universidad de Temple. vivencias personales dentro de un grupo o bien
Centro de Investigacin de Dinmica de desde el anlisis directo del propio grupo.
Grupo de la Universidad de Michigan. La primera nos acerca al estudio de las viven-
Centro de Investigacin de Relaciones cias que las personas van teniendo dentro del gru-
Humanas de la Universidad de Nueva York. po o grupos a los que pertenecen a lo largo de
su vida. Destacan los fundamentos psicoanal-
En el ao 1944, el psiclogo de origen prusia- ticos de Bion y los gestlticos de Lewin (Salazar,
no Kurt Lewin fund el primer centro de investi- 1979), y la lnea sociodinmica de Moreno
gacin de dinmicas de grupos, inaugurando as (Moreno, 1962).
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162 / Psicologa social de los procesos grupales

La segunda perspectiva, el estudio directo del lo que se conoce como tcnicas de grupos, tcni-
grupo, tiene su origen en el concepto de facilita- cas de dinmicas de grupos o dinmica de grupo
cin social (Allport, 1924) y en la teora del inter- aplicada.
cambio (Thibaut y Kelley, 1959). Las tcnicas que facilitan la dinmica grupal la
En sentido amplio, la dinmica de grupos estu- constituyen procedimientos o medios sistemati-
dia los procesos de grupo como un todo, es decir: zados de organizar y desarrollar la actividad del
cualitativamente distintos a la suma de las con- grupo, fundamentados en la teora de la dinmi-
ductas individuales de sus miembros. Por ejem- ca de grupos. Son medios utilizados para alcanzar
plo: cohesin, liderazgo, objetivos, normas, etc. los objetivos grupales de forma exitosa.
Resumidamente, podemos decir que la dinmica Pese a esta clara diferenciacin entre teora y
de grupo se ocupa de las variaciones de la con- prctica o, de otro modo, entre conocimiento y
ducta individual de sus miembros como tales, de experiencia, hay autores y expertos en tcnicas de
las relaciones entre grupos, de formular leyes o grupos que vienen identificando ambos trminos
principios, as como de derivar tcnicas que (Munn, 1985). Desde estas lneas se asumir el
aumenten su eficacia. concepto de tcnicas de grupo como la aplicacin
prctica de las dinmicas de grupo.

2. APROXIMACIN AL CONCEPTO
DINMICA DE GRUPO 3. TCNICAS DE GRUPO

Como antes se rese, Lewin, con su teora de Las tcnicas de grupo estn constituidas por
campo o dinmica de grupo y al fundar el centro procedimientos o medios sistematizados de orga-
de investigaciones sobre este tema, fue el primer nizar y desarrollar la actividad de un grupo fun-
autor que emple este trmino para designar a damentados en las teoras sobre dinmica de gru-
pequeos grupos en la vida y la dinmica en la po. Sirven para desarrollar sus capacidades y
que ellos se desarrollan (Lewin, 1947). potencialidades y activar su funcionamiento en
Pastor (1978) define dinmica de grupos como pro de la consecucin de sus objetivos.
el sector de las ciencias de la conducta humana Las tcnicas de grupo se basan en la importan-
que trata de desvelar la naturaleza y las leyes que cia que tiene la cooperacin. Dicha cooperacin es
rigen los procesos grupales. Se centra especial- una forma de interaccin grupal alternativa a la
mente en grupos muy pequeos y desde niveles competitividad y a la individualidad. Se caracteri-
tanto descriptivos como explicativos. za por acciones coordinadas entre los miembros de
Definiciones ms actuales sobre dinmica de un grupo de cara a la consecucin de los objetivos
grupos pueden resumirse en que esta disciplina grupales. Es decir, la cooperacin se basa en la
estudia las fuerzas que afectan a la conducta de existencia de interdependencia positiva.
los grupos, comenzando por analizar la situacin Todo grupo sano tiende a la mejora de su inte-
grupal como un todo con forma propia, como una gracin, eficacia y bienestar de sus miembros. Las
gestalt. Slo de esta forma se podrn conocer y tcnicas de grupo, permiten mejorar el rendi-
comprender los aspectos particulares de la vida miento del grupo as como favorecer el clima para
de un grupo y de sus miembros. poder conseguir los objetivos. Con la expresin
Por otro lado, la investigacin ha permitido tcnicas de grupo se designa el conjunto de
establecer un amplio conjunto de aplicaciones medios, instrumentos y procedimientos que, apli-
prcticas orientadas a perfeccionar la accin gru- cados al trabajo en grupo, sirven para desarrollar
pal (organizacin, manejo y conduccin). Esto es su eficacia, hacer realidad sus potencialidades,
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Dinamizando grupos / 163

estimular la accin y funcionamiento del grupo Potenciar las dimensiones individuales.


para alcanzar sus propios objetivos. Son maneras Facilitar el aprendizaje de conocimientos,
de organizar la actividad del grupo, teniendo en habilidades y valores.
cuenta los conocimientos que aporta la teora de
la dinmica de grupos (Fernndez, 2000). En general, puede decirse que las tcnicas de
As, las tcnicas de grupo trazan situaciones o grupo se emplean para identificar las expectati-
momentos de la vida del grupo en las que se plan- vas que tienen lugar en el seno de un grupo, fijar
tea estructuradamente una tarea a realizar con reglas, normas o procedimientos de actuacin,
unos recursos concretos y dentro de unos lmites estimular o preparar a un grupo para el aprendi-
preestablecidos (Guil, Loscertales, Marn, Guil y zaje, integrar a grupos de trabajo, etc.
Juidas, 1992). De manera ms especfica, las tcnicas de gru-
po pueden ser utilizadas en los siguientes senti-
dos (Gerza, 2003c):
4. OBJETIVOS DE LAS TCNICAS
DE GRUPO Reeforzar conceptos. Pueden usarse para
estimular el aprendizaje de los conceptos
Las experiencias grupales son consideradas un ms importantes de un determinado tema.
laboratorio o modelo reducido de la sociedad en el Se facilita el aprendizaje al trabajar en un
que los individuos realizan una investigacin sobre clima de reto, alegra y diversin.
ellos mismos, pero al mismo tiempo sobre los gru- Estimular y reforzar la temtica perseguida
pos sociales en general. Las tcnicas grupales no en un proceso de aprendizaje. Esto incita a
deben ser consideradas fines en s mismas, sino los participantes a observar con ms detalle
instrumentos o medios para el logro de la verda- o experimentar los conceptos aprendidos
dera finalidad grupal. durante la fase terica.
Son mltiples los objetivos que se persiguen Generalizar el aprendizaje o hacer transfe-
mediante las tcnicas de grupo. Entre ellos, cabe des- ribles a situaciones reales los conceptos
tacar los siguientes (Nez y Loscertales, 1996): tericos adquiridos. Consiste en lograr que
los participantes transfieran y traduzcan
Conocer mejor a los dems y a s mismo, los conceptos aprendidos en la sesin te-
sobre todo en las conductas referidas a las rica a situaciones reales.
relaciones interpersonales. Evaluar el aprendizaje o el conocimiento
Conocer dinmica y funcionamiento del grupal. Las tcnicas de grupo pueden ser
grupo. utilizadas para el control de la eficiencia
Desarrollar la eficacia de las actividades del aprendizaje, a travs de su demostra-
grupales. cin en una situacin prctica vivencial.
Lograr madurez del grupo y de sus miem- Superar el estancamiento propio de la
bros, as como aumentar sus posibilidades dinmica de cualquier grupo. Se aplican
de satisfaccin. para superar el cansancio o estanca-
miento de un grupo en procesos de apren-
Diversos autores destacan objetivos como: dizaje largos y fatigosos.
Fomentar la cohesin, la interaccin y el Diagnosticar y analizar procesos de din-
espritu grupal. mica de grupos. Pueden servir para demos-
Conformar la estructura de roles dentro del trar procesos de dinmicas de grupo y tc-
grupo. nicas de intervencin.
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164 / Psicologa social de los procesos grupales

Concienciacin de problemas. Las din- 1996). Por ejemplo: cuando se realizan algunas tc-
micas para grupos pueden ser utilizadas nicas grupales orientadas hacia el logro de un obje-
para que los participantes descubran y ver- tivo comn, se producirn mayores niveles de
balicen posibles situaciones problemticas, satisfaccin cuando ste es conseguido con efica-
hacindolas accesibles a una aclaracin cia que cuando su consecucin no es tan eficaz o
tanto racional como emocional. no se logra el objetivo marcado.
Solucin de conflictos. Se aplican para
resolver conflictos existentes mediante la
creacin de un clima ms favorable para 5. REAS DE APLICACIN
su solucin. DE LAS TCNICAS GRUPALES
Anlisis y solucin de problemas. Mediante
la utilizacin de dinmicas para grupos pue- Las tcnicas grupales poseen caractersticas
de hacerse ms conciso y efectivo el anli- que las hacen aptas para aplicarlas a determinados
sis de problemas que en el trabajo indivi- grupos en distintas circunstancias.
dual. Sin embargo, es importante resear que, a
Modelado. Pueden aprovecharse para dar pesar de la amplia gama de posibilidades de uti-
a conocer, mediante un modelo, pautas de lizacin, no debe caerse en el error de creer que
comportamiento. son apropiadas para todos los problemas. La apli-
cacin de una tcnica de grupo depende de las
Vistos los objetivos anteriores, puede deducir- aptitudes del instructor, de los objetivos de apren-
se que existe un gran abanico de posibilidades que dizaje y de las caractersticas del grupo, entre
se mueve entre dos polos relacionados: eficacia y otras consideraciones.
satisfaccin. Por otro lado, las tcnicas de grupo son a la
La eficacia, entendida como la capacidad del vez muy verstiles. Bien aplicadas, una tcnica
grupo para alcanzar sus objetivos con la mxima diseada para la consecucin de un objetivo deter-
calidad posible, estara representada por objeti- minado puede utilizarse para conseguir otros muy
vos tales como el cumplimiento de normas y diferentes. Por ejemplo, una tcnica de tarea cual-
desempeo ptimo de tareas. En ella influyen ele- quiera puede realizarse con el objetivo de que el
mentos como la correcta formulacin de objeti- grupo descubra el efecto sinergia, es decir, que el
vos, la calidad de adhesin a las normas y el lide- trabajo grupal es mejor o de mayor calidad que la
razgo eficaz. suma de las contribuciones individuales de cada
La satisfaccin se relaciona con la estabilidad miembro, o para que el grupo experimente cmo
afectiva y emocional de los miembros y del gru- hacer las cosas de diferente manera modifica la
po. Se ve influida por factores como el grado de estructura grupal y genera una nueva dinmica;
madurez del grupo, los estilos de comunicacin tambin sera posible adoptar esa misma tcnica
existentes y el equilibrio en el ejercicio del lide- con el objetivo de aumentar la confianza en el
razgo. grupo.
Se insiste en que los conceptos eficacia y satis- La gran ventaja de las tcnicas de grupo es
faccin estn ntimamente relacionados. As, aun- que, a diferencia de otras, proporcionan un con-
que existen tcnicas muy especficas para cada uno texto para que se facilite simultneamente el
de estos dos extremos, es importante hacer notar aprendizaje en tres terrenos especficos: conoci-
que, cuando se ponen en prctica, sus efectos pue- mientos, habilidades y valores.
den ser ms amplios que los que estn determina- La aplicacin concreta de las tcnicas grupa-
dos en el diseo previo (Nez y Loscertales, les se realiza principalmente en organizaciones de
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Dinamizando grupos / 165

carcter laboral, aunque actualmente tambin se tica de los equipos (Paglilla y Paglilla,
aplican en educacin, psicoterapia, organizacio- 2005).
nes religiosas, deporte, etc. Entre las reas ms
importantes destacan:
6. CONDICIONES DE APLICACIN
Formacin-educacin. Por el mero hecho DE LAS TCNICAS DE GRUPO
de compartir una situacin con otros, las
tcnicas grupales brindan la posibilidad de Existen mltiples tcnicas de grupo. Cada una
desarrollar capacidades o potencialidades de ellas posee unas condiciones especficas para
diferentes al simple conocimiento, y de su aplicacin. Sin embargo, con carcter general,
superar problemas personales. Adems, deben tenerse en cuenta una serie de considera-
contribuyen a la mejora del clima social en ciones (Guil y otros, 1992):
la clase, a estructurar el aula, etc.
Psicoterapia. Las tcnicas de grupo han Antes de aplicar las tcnicas de grupo es
demostrado su eficacia en la superacin de necesario conocer los fundamentos teri-
trastornos tanto de origen fsico como ps- cos de la dinmica de grupo.
quico. Adems, proporcionan un excelen- Para utilizar una tcnica de grupo es nece-
te marco de apoyo social a sus integrantes sario dominar su conocimiento prctico.
que hace aumentar entre otras cosas la Es decir, deben conocerse su estructura,
autoeficacia, tan necesaria para la supera- dinmica, posibilidades y riesgos.
cin de esos trastornos. Es necesario formular claramente el obje-
Social. Las tcnicas de grupo provocan tivo que se persigue para as seleccionar la
que sus integrantes aprendan a comunicar- tcnica ms adecuada.
se y a convivir en sociedad. Las tcnicas grupales deben ser desarro-
Trabajo en equipo. Mediante el trabajo en lladas con exactitud y fidelidad de cara a
equipo, las tcnicas de grupo generan for- conseguir con mayor eficacia el objetivo
mas de trabajo en conjunto de cara a la marcado. Es decir, seguir el procedimien-
consecucin de objetivos con mayor efi- to indicado en cada caso.
cacia. Crear un clima grupal clido y facilitar el
mbito deportivo. El deporte, en equipo o desarrollo de la tarea es indispensable para
no, suele practicarse en grupo. Incluso maximizar los beneficios que proporcio-
cuando se alude a la soledad del corredor de nan las tcnicas de grupo.
fondo, no podemos olvidar que probable- El estilo de liderazgo debe ser flexible y
mente haya entrenado en un equipo de atle- participativo, de manera que propicie la
tismo o con otros compaeros aficionados. madurez y el desarrollo personal del gru-
Las tcnicas de grupo son muy usadas en po y de sus miembros. Debe mantenerse
los deportes de equipo para hacer lo que se una actitud cooperativa.
conoce con el nombre de teambuilding, es Debe propiciarse la participacin activa y
decir, construir un equipo. Los beneficios voluntaria de todos los miembros. La
de estas tcnicas en el deporte son visibles experiencia indica que si los sujetos no
desde el primer momento, logrando una estn dispuestos, de manera voluntaria, a
mayor satisfaccin y compromiso de los la participacin y contribucin con su tra-
deportistas con el equipo y mejorando la bajo al grupo, la tcnica se convierte en un
capacidad fsica, tcnica, estratgica y tc- simple juego con el objetivo de pasar el
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tiempo. Todas las tcnicas de grupo se Desarrollar capacidades de cooperacin,


basan en el trabajo voluntario, la buena intercambio, responsabilidad, autonoma
intencin y el juego limpio. y creacin.
Es necesario un anlisis previo de la situa- Crear una actitud positiva ante los pro-
cin social. El entorno, las caractersticas blemas de las relaciones humanas, favo-
socioculturales de los miembros del gru- rable a la adaptacin social del indivi-
po, los materiales disponibles, la habilidad duo.
del monitor, etc., son aspectos que hay que
tener en cuenta a la hora de elegir la tcni-
ca de grupo adecuada. 7. CRITERIOS DE ELECCIN
DE LAS TCNICAS DE GRUPO
Adems de las premisas propuestas por esos
autores, tampoco debemos olvidar las siguientes: Debemos tener en cuenta que ninguna tcnica
es buena ni mala por s misma; sin embargo, el
Los miembros deben adquirir conciencia de xito de su aplicacin depende de que tengamos
que el grupo existe en y por ellos mismos, y en cuenta las condiciones reseadas anteriormen-
sentir que estn trabajando en su grupo, te y los criterios de eleccin que expondremos a
es decir, deben cambiar el pronombre yo continuacin.
por el nosotros. Las tcnicas de grupo se Fernndez (2000) establece unos criterios para
realizan para los propios miembros del gru- elegir una tcnica de grupo:
po, no para otras personas ajenas.
Dejando esto sentado, la situacin ideal es 1. Los objetivos que se persiguen: cada tc-
que el grupo de tcnicas se forme a inicia- nica persigue objetivos distintos. Por ello,
tiva de los propios miembros. En ocasio- debemos definir con la mayor exactitud
nes esto no ocurre as; por ejemplo, en una posible los objetivos antes de elegir la tc-
empresa podemos vernos obligados a tra- nica ms apropiada.
bajar con grupos ya constituidos a inicia- Hay tcnicas diseadas para promover el
tiva del gerente. intercambio de ideas y opiniones; las hay
En los grupos de tcnicas con los que para desarrollar habilidades en la toma de
trabajamos en la enseanza, debido al decisiones; otras favorecen el aprendizaje
nmero de alumnos existentes, muchas de conocimientos especficos; otras faci-
veces decidimos formar nosotros mismos litan la comprensin vivencial de situa-
los grupos sobre la base de cualquier cri- ciones; otras tratan de desarrollar la crea-
terio aleatorio. En estas situaciones es tividad, etc.
cuando hay que prestar especial atencin a Existe la posibilidad de que una tcnica
que el grupo sepa que se est trabajando sea utilizada para lograr un objetivo dife-
por y para ellos. rente al que tiene fijado, pero esto slo es
Todas las tcnicas de grupo tienen como recomendable si se acta con prudencia y
finalidad implcita los siguientes aspectos: se cuenta con experiencia previa en su
aplicacin.
Desarrollar el sentimiento del nosotros. 2. La madurez y entrenamiento del grupo:
Ensear a pensar activamente. conforme el grupo va avanzando en la rea-
Ensear a escuchar de modo compren- lizacin de tcnicas de grupo, va aumen-
sivo. tando su madurez. Por ello, es convenien-
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te que en las primeras sesiones se inclu- miembros disponen de ms oportunidades


yan tcnicas fciles y que posibiliten y tiempo para intervenir. Por esto, en este
la desinhibicin de sus miembros. tipo de grupos se pueden utilizar casi todas
Gradualmente, las tcnicas pueden ir las tcnicas, incluso aquellas que son poco
ganando en complejidad, pues los inte- estructuradas y muy permisivas.
grantes del grupo se van familiarizando En los grupos grandes se dan las caracte-
con su dinmica. rsticas opuestas, por lo que se buscarn
Para grupos no experimentados en la acti- tcnicas muy estructuradas y poco permi-
vidad grupal, tradicionalistas o con un sivas o que estn basadas en la subdivisin
bajo nivel cultural y de habilidades, con- en pequeos grupos. No est de ms para
viene seleccionar tcnicas sencillas. Por el este tipo de grupos contar con monitores
contrario, en los grupos muy maduros y de apoyo.
experimentados se tiene un mayor xito 4. Ambiente fsico: no todas las tcnicas
con tcnicas revolucionarias o muy requieren el mismo tiempo y espacio. En
novedosas. general, el espacio fsico ideal para desa-
Las tcnicas de grupo pueden variar en lo rrollar tcnicas de grupo debe ser amplio,
que respecta al impacto emocional que aislado, que disponga de sillas y mesas
pueden producir en las personas. Por ello, fcilmente desplazables, bien iluminado,
aquellas que desafan intencionadamente que permita trabajar a varios grupos sin
las emociones, provocan sentimientos molestarse unos a otros, etc.
intensos y exploran terrenos desconocidos 5. Caractersticas del medio externo: se refie-
para el individuo (Fritzen, 1988) pueden re al clima de aceptacin psicolgica o
ser manejadas solamente con grupos muy rechazo que se origina alrededor del gru-
maduros. po.
3. El tamao del grupo: no vamos a llenar 6. Caractersticas de los miembros: como la
espacio discutiendo qu entendemos por edad, cultura, intereses, motivaciones...
grupos grandes o pequeos. El hecho es 7. Experiencia y capacidad del animador: el
que la ejecucin de las tcnicas de grupo animador debe tener habilidades de lide-
aumenta su complejidad cuanto mayor es razgo y conduccin de grupos. Sin embar-
el nmero de integrantes. Esto se debe, por go, no debe ser un dirigente, sino que su
un lado, a las mayores dificultades de rol ha de ser el de coordinador. Debe esti-
coordinacin, y por el otro, a que el com- mular la participacin de personas y pun-
portamiento de los grupos depende en tos de vista y tener conocimientos y expe-
gran medida de su tamao. Por ello, cuan- riencias sobre los temas y actividades que
do trabajamos con grupos grandes, es pre- se van a desarrollar.
ferible utilizar dinmicas que establezcan
subgrupos. En general, existen unos criterios que nos
Es importante considerar que el compor- informan sobre si la tcnica que se ha seleccio-
tamiento de los grupos depende en gran nado es o no adecuada (Gerza, 2003b):
medida de su tamao. Los grupos peque-
os actan de manera ms cohesionada, Que cumpla con el objetivo de aprendi-
sus miembros tienen ms seguridad en s, zaje.
sus relaciones son ms estrechas y amis- Que sea fcil generalizarla a otras situa-
tosas, llegan antes al consenso y sus ciones fuera de la sala de capacitacin.
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Que sea congruente con la cultura y madu- En relacin con los efectos sobre la satisfaccin
rez del grupo. y la eficacia de las tareas, hemos de decir que en
Que sea posible realizarla (tiempo, espa- los primeros momentos de andadura de los grupos
cio, materiales. etc.). normalmente se recurre a las tcnicas que aumen-
tan la satisfaccin para progresivamente incluir tc-
Y por ltimo, que el facilitador sepa ejecutar- nicas de tarea. Entre las tcnicas de satisfaccin
la y carezca de inhibiciones producidas por pena encontramos las dedicadas a la presentacin, a la
o miedo a utilizarla. mejora de la comunicacin verbal y no verbal, a la
asuncin de roles, a la capacidad de empatizar, etc.
Las tcnicas de tarea suelen realizarse para estruc-
8. CLASIFICACIN DE LAS TCNICAS turar, organizar, realizar tareas y tomar decisiones.
GRUPALES De entre el amplio abanico existente de clasi-
ficaciones de tcnicas grupales centradas en el
Existen mltiples clasificaciones de las tcni- mbito educativo, destacamos una clasificacin
cas de grupo basadas en diferentes criterios. Los actual de Garca y Fernndez (2011), que dife-
tres aspectos ms objetivos de los determinantes rencian entre:
de los grupos en accin son (Nez y Loscertales,
1996): tamao del grupo, participacin de exper- Tcnicas de presentacin.
tos y efectos de satisfaccin o tarea. Tcnicas de mantenimiento, que se encar-
Segn el tamao del grupo las tcnicas se divi- gan de alcanzar el grado mximo de aten-
den en aquellas que estn dedicadas a grupos cin y motivacin y mantenerlo durante
pequeos, medianos y grandes. Ejemplo de tc- todo el tiempo posible.
nicas para grupos grandes pueden ser el foro (el Tcnicas de produccin, para aprovechar
grupo discute informalmente un tema guiado por al mximo la capacidad de trabajo del gru-
un coordinador), la conferencia, etc.; para grupos po mediante una organizacin adecuada de
medianos, el debate o la discusin dirigida, y para tareas.
grupos pequeos, los seminarios de trabajo (el Tcnicas de evaluacin, que analizan el fun-
grupo estudia de forma intensiva un tema en cionamiento grupal y evalan si existe o
sesiones planificadas recurriendo a fuentes origi- no la necesidad de realizar algn cambio.
nales de informacin), las comisiones, etc.
La presencia de uno o ms expertos en una Tambin es necesario hacer referencia a una
tcnica de grupo particular puede enriquecerla clasificacin basada en los objetivos que se desa-
mucho ms y hacer que los resultados que se rrollan en la tcnica (Gerza, 2003a).
obtengan sean de mayor calidad. Ejemplos de
tcnicas con predominio de participacin exper- Autodescubrimiento: comprende tcnicas
ta son: la entrevista pblica o rueda de prensa, grupales enfocadas a que la persona tome
el simposio (un equipo de expertos desarrolla conciencia de sus caractersticas como ser
diferentes aspectos de un tema de forma suce- individual.
siva ante un grupo), la mesa redonda o panel Comunicacin: tcnicas que enfatizan las
(expertos discuten un tema ante el grupo). habilidades de comunicacin verbal y no
Cuando adems del experto participa todo el verbal, especialmente en las relaciones
grupo, encontramos tcnicas como el coloquio, interpersonales.
la dramatizacin, el torbellino de ideas, los Creatividad: son tcnicas grupales dirigi-
seminarios, etc. das a desarrollar la creatividad.
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Comportamiento de grupos: en esta cate- Condiciones de aplicacin:


gora se incluyen tcnicas centradas en la
forma en que afecta a los individuos el fun- Duracin: indica cul es el tiempo que
cionamiento de un grupo, as como la for- va a ocupar la dinmica. Caso de que
ma en que los grupos se organizan y fun- una tcnica conste de varios apartados,
cionan para lograr sus objetivos. se mostrar la temporalidad de cada uno
Habilidades gerenciales: comprende tcni- de ellos.
cas grupales enfocadas en las diversas Nmero de participantes: con vistas a
habilidades que requiere una persona en el conseguir los objetivos, es aconsejable
desempeo de funciones de liderazgo y/o respetar las sugerencias respecto al tama-
directivas. o grupal.
Proceso de instruccin/aprendizaje: su Recursos materiales necesarios para la
objetivo es facilitar el proceso de aprendi- ejecucin satisfactoria de la tcnica:
zaje y dinamizar la formacin de la comu- papel, pizarra, bolgrafos, pauelos, cola
nidad de aprendizaje. de engomar, etc.

9. PROCESOS DE APLICACIN Etapas del trabajo: muestra cules son los


DE LAS TCNICAS DE GRUPO pasos que debemos seguir para poder
poner la tcnica de grupo en prctica.
La aplicacin de las tcnicas de grupo debe Dificultades ms usuales: anticipan las
realizarse siguiendo el guin establecido en las dificultades con las que el coordinador
llamadas fichas de trabajo. se puede encontrar de cara a que ste
Existen muchos tipos de fichas, aunque bsi- tenga previstas suficientemente sus res-
camente merecen destacarse dos tipos: las estruc- puestas.
turadas y las reducidas. Las fichas estructuradas Temas y materias ms adecuados: en el
tienen la ventaja de que son cmodas para el coor- caso de que la tcnica grupal trate, por
dinador, ahorran tiempo de preparacin y evitan ejemplo, una discusin, se sealan y/o
la improvisacin. La forma reducida cuenta con sugieren los temas sobre los que el grupo
las ventajas de estimular la iniciativa, creatividad puede debatir.
y toma de decisiones y posibilitar con mayor faci- Resultados que cabe esperar: es una anti-
lidad la adaptacin a diferentes grupos y situa- cipacin de lo que va a ocurrir si la tcni-
ciones. ca se desarrolla adecuadamente. Su finali-
La informacin que normalmente se recoge en dad es evitar la improvisacin, que todo
las fichas estructuradas es la siguiente: vaya transcurriendo segn el guin prees-
tablecido.
Descripcin de objetivos: pretende resal- Formas de evaluacin de la tcnica: se
tar las finalidades de la dinmica, es decir, mostrarn los criterios a seguir para
qu es lo que queremos conseguir desa- poder comprobar que la dinmica ha teni-
rrollar con la puesta en prctica de esta do xito.
dinmica. Variantes: en este apartado se muestran las
Formas de coordinacin: expresa el papel posibilidades que tiene cada una de las tc-
del monitor-coordinador. Puede ser de nicas para poder adaptarlas a diferentes
apoyo, de informacin, directivo, etc. grupos y situaciones.

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El esquema propuesto por Marn y Medina contribuyen a su xito en lo que se refiere tanto a
(1997) es el siguiente: la eficacia como a la satisfaccin:

Descripcin: breve resumen sobre el desa- Ninguna tcnica debe emplearse nunca sin
rrollo de la tarea. que el instructor est completamente fami-
Objetivos: fines que se pretende lograr con liarizado con la estructura, los procedi-
el ejercicio. mientos, los papeles y la organizacin de
Tamao del grupo: nmero de miembros la dinmica.
recomendables para la realizacin de la Las tcnicas deben adecuarse a la realidad
tcnica. particular en la que se desenvuelven los gru-
Tiempo de aplicacin: recomendacin pos. La creatividad es la principal herra-
sobre el tiempo aproximado en el que debe mienta del monitor.
desarrollarse la tcnica. Es necesario repasar las notas fsicas o
Documentacin material: algunas tareas mentales antes de iniciar la tcnica y ensa-
necesitan material concreto o documentacin yarla mentalmente para asegurarse de que
para el correcto desarrollo de la tcnica. podr aplicarla de la manera adecuada.
Madurez del grupo: la calidad de las tareas Hay que comprobar que estn dispuestos
est en funcin del tiempo de interaccin los materiales o ayudas visuales que hagan
que hayan tenido los integrantes del gru- falta. Nuestra experiencia dice que uno de
po, por lo que en cada tcnica se indica el los errores ms graves es dar instrucciones
grado de madurez aconsejable para su rea- poco precisas o claras.
lizacin. El siguiente paso es proporcionar la infor-
Realizacin: pasos que deben seguirse des- macin previa para iniciar la actividad, as
de el comienzo hasta el final de la tcnica como las reglas o informacin adicional
explicitando las instrucciones que han de cuando se requiera.
exponerse a los miembros del grupo. El papel del instructor en muchas tcnicas
est muy bien definido. Si ste es el caso,
La ficha caracterstica de la forma reducida desempee su papel sin interferir en el gru-
nicamente plantea el guin elemental. El resto po. Si no existe un papel claramente defi-
de detalles de la tcnica queda a juicio del propio nido, observe y hgase notar lo menos
coordinador. De esta manera incluye: posible.
Despus de realizar la actividad, resulta
Objetivos genricos. esencial para cumplir con el ciclo de
Descripcin por la que se identifica la tc- aprendizaje que los sujetos puedan inter-
nica. cambiar observaciones y opiniones acerca
Algunos comentarios de inters y relevan- de lo realizado. Para ello el monitor se con-
tes para su aplicacin. vertir en un director de reuniones:

Primero, gue a los integrantes del gru-


10. SUGERENCIAS PARA LA APLICACIN po para que hablen y expresen sus opi-
DE LAS TCNICAS DE GRUPO niones sobre su vivencia. Es necesario
crear un clima de libertad, confianza y
Gerza (2003c) propone unas sugerencias para respeto que permita el libre debate. Las
la correcta aplicacin de las tcnicas grupales que discusiones han de enfocarse en la mane-
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ra en que los sujetos actuaron o repre- 11. CRTICAS A LA DINMICA


sentaron sus papeles, en las conductas y PARA GRUPOS
actitudes y en los sentimientos que expe-
rimentaron. Pese a las evidentes ventajas que presentan las
Segundo, gue y oriente las discusiones tcnicas de grupo, se han sealado algunas crti-
u opiniones sin imposicin, de tal forma cas que no se deben olvidar.
que el grupo decida su tratamiento. En general, se critica que requieren mucho
Tercero, aliente a los sujetos tmidos o tiempo para su ejecucin. Este hecho es cierto si
introvertidos a que participen, tratando se compara con el tiempo requerido por los
siempre de no hacer evidente su com- mtodos tradicionales para presentar cualquier
portamiento. materia.
Cuarto, no acte autocrticamente, corri- La crtica de mayor peso que se ha realizado es
giendo errores temticos, conceptuales o la dificultad de su medicin. No existen pruebas
de cualquier tipo, sino que, por el con- estandarizadas que midan cunto conocimiento han
trario, someta las cuestiones a la consi- adquirido las personas. La nica forma de medir el
deracin del grupo y oriente su partici- resultado en las dinmicas para grupos es el segui-
pacin. miento de conductas observables.
Quinto, gue al grupo para que identifi- Para concluir, ms que una crtica, un proble-
que los puntos clave de aprendizaje, lo ma o inconveniente que surge de la prctica en
que cree que ha aprendido y la manera dinamizacin de grupos es la desmotivacin ini-
en que se siente. cial que los grupos pueden llegar a mostrar a
Sexto, gue al grupo para lograr que se veces y que dificultan o impiden tanto el desa-
generalice el aprendizaje adquirido. rrollo de la tcnica como su eficacia.

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Grupos virtuales
JOS MANUEL GUERRA DE LOS SANTOS
10
ROBERTO MARTINEZ-PECINO

1. Introduccin.
2. Caractersticas.
3. Problemas de interaccin.
4. Tipos de grupos.
5. Comunicacin en grupos virtuales.
6. Participacin.
7. Usos y gratificaciones.
8. Usos perjudiciales.
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1. INTRODUCCIN Internet ha transformado el funcionamiento de


los grupos en el mbito laboral (Rico, Cohen y Gil,
En 1969, por encargo del Ministerio de 2006), comunitario (Hoybye, Johansen y Tjornhoj-
Defensa de Estados Unidos, un equipo de inge- Thomsen, 2005) y educativo (Strijbos, Martens y
nieros, fsicos y matemticos dise un novedo- Jochems, 2004), en todos los sectores y grupos de
so sistema de comunicacin con el que hacer fren- edad (Martinez-Pecino, Garca, Guerra y Marn,
te a una posible catstrofe que afectase a los 2009; Martinez-Pecino, Cabecinhas y Loscertales-
canales tradicionales de comunicacin, basados Abril, 2011), creando nuevos tipos de grupos socia-
en la conexin lineal, de los centros de datos. Con les (McKenna y Green, 2002).
el nuevo sistema se pretenda hacer frente a la pr- Los miembros de un grupo ya no necesitan estar
dida de informacin que poda suponer la ausen- todos presentes, ni siquiera coincidir juntos para
cia de un eslabn en la cadena de transmisin. poder realizar una tarea comn o socializar a nue-
Con tal fin, se desarroll un sistema denominado vos miembros. En este nuevo medio, nuevas formas
ARPANET (Advanced Research Projects Agency grupales se han unido a otras formas ya existentes.
Network) que permita la interconexin de una En el presente captulo abordaremos el estu-
serie de ordenadores de manera no localizada, de dio de los denominados grupos virtuales o grupos
tal modo que si uno de los puntos de acceso se on-line, analizando sus caractersticas de funcio-
viera afectado, la informacin pudiese fluir utili- namiento, problemas de interaccin, tipos de gru-
zando otras vas alternativas. pos, sistema de comunicacin, participacin, gra-
En sus inicios, la red conect a las universidades tificaciones y usos perjudiciales.
de California, Los ngeles, Stanford, Utah y
California Santa Brbara. El sistema, que nunca tuvo
que ser utilizado como respuesta a una catstrofe, 2. CARACTERSTICAS
ofreci, sin embargo, el soporte necesario a lo que
dcadas despus conocemos como Internet. Whittaker, Issacs y ODay (1997) identifica-
Desde sus inicios, Internet se encuentra vin- ron cinco rasgos caractersticos en los miembros
culado a la capacidad de interconexin entre per- que pertenecen a estas agrupaciones virtuales.
sonas y procesos. La transmisin de informacin
por medio del denominado medio virtual ha esta- 1. La existencia de un objetivo, inters, nece-
blecido un espacio a travs del cual se relacionan, sidad o actividad que les ofrece una razn
entre s, personas, grupos y organizaciones. para pertenecer al grupo.
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176 / Psicologa social de los procesos grupales

2. Intensidad en sus niveles de participacin, en grupos virtuales: problemas de oportunismo


actividades e intercambios emocionales. (Jones y Rafaeli, 2000; Kreijns, Kirschner y
3. Acceso a recursos compartidos, y polti- Jochems, 2003), problemas de confianza
cas que rigen el acceso a esos recursos. (Ardichvili, Page y Wentling, 2003; Wasko y
4. Reciprocidad de informacin, soporte y Faraj, 2000) y problemas de lealtad (Komito,
servicios entre los miembros. 1998; Ward, 1999).
5. Existencia de reglas de uso o netiquetas
(Shea, 1994). Problemas de oportunismo. Muchos gru-
pos virtuales desaparecen a causa de un
Preece (2000), en el mismo sentido, incide en nivel de actividad insuficiente por parte de
la existencia de elementos comunes, la existencia sus miembros (Cummings, Butler y Kraut,
de netiquetas y el uso de la comunicacin media- 2002). Esto es debido, con frecuencia, al
da por ordenador (CMO) como caractersticas de grado de interdependencia que se establece
los grupos virtuales. Concretamente apunta que a la hora de realizar metas grupales. As, un
sus miembros: miembro puede esperar que otros contribu-
yan al logro de las metas grupales mientras
1. Desean interactuar para satisfacer sus nece- que l puede dedicarse a las suyas particu-
sidades o llevar a cabo roles especficos. lares. Matzat (2009) indica la existencia de
2. Comparten un propsito determinado (un dos principales problemas de oportunismo:
inters, una necesidad, un servicio o un el problema del parsito y el dilema del
intercambio de informacin) que constitu- voluntario. Cuando todos los miembros del
ye la razn de ser del grupo. grupo disfrutan del conjunto de recursos
3. Usan unas reglas que guan las relaciones comunes de manera independiente a sus
entre ellos. aportaciones, pueden surgir miembros par-
4. Utilizan unos sistemas informticos que sitos que decidan que la mejor opcin es
median en las interacciones y facilitan la disfrutar de los elementos comunes pero
cohesin entre los miembros. que sean los otros los que realicen el esfuer-
zo (tiempo y recursos) de conseguirlos. Un
Adems de las caractersticas indicadas, una nmero elevado de parsitos puede lograr
sea identificativa es el intercambio de informa- que no se consigan los objetivos comunes.
cin y apoyo entre los miembros del grupo (Jones, La posibilidad de que un miembro pueda
1997). Aunque parezca que un club de fans, un participar de los beneficios pero no necesi-
equipo de trabajo internacional o una asociacin te contribuir a ellos supone un riesgo para
de coleccionistas de trenes tienen poco en comn, la propia supervivencia del grupo. Algunas
su sentido de comunidad, su cohesin y sus nive- comunidades virtuales dedicadas a la reco-
les de confianza responden a procesos psicoso- pilacin de copias de seguridad contemplan
ciales caractersticos de los grupos virtuales, y mecanismos por los que se controla el
comparten problemas similares en su interaccin. nmero de recursos descargados y el nme-
ro de recursos aportados para que no apa-
rezcan miembros leechers o sanguijuelas
3. PROBLEMAS DE INTERACCIN (Ardichvili y otros, 2003). El dilema del
espectador surge cuando alguien, por ejem-
Matzat (2009) identific tres problemas que plo en un foro de un grupo virtual de auto-
pueden afectar a la interaccin de los miembros ayuda, solicita ayuda formulando alguna
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Grupos virtuales / 177

pregunta o solicitando informacin con baja participacin en los objetivos grupa-


resultado negativo. En este caso, con que un les puede, como ya hemos visto, suponer
solo miembro del grupo responda, ya se ha un problema para el logro de stos. De este
alcanzara la meta comn del grupo. Sin modo, en miembros con una alta contribu-
embargo, como descubri Markey (2000), cin sera deslealtad su abandono, mientras
esta meta no se alcanza sobre todo en gru- que en miembros con escasa participacin
pos grandes, en los que es ms probable que la deslealtad sera permanecer en el grupo.
se produzca una disolucin de la responsa- Si por identificacin con el grupo o por pro-
bilidad entre los miembros del grupo. blemas de oportunidad miembros con baja
Problemas de confianza. La confianza es contribucin permanecen en el grupo, su
un factor importante en muchas interac- permanencia desleal perjudica al bie-
ciones sociales, junto con el nivel de par- nestar y autoconcepto del propio grupo
ticipacin, la incertidumbre y la interde- (Zdaniuk y otros, 2001).
pendencia (Grabner-Krauter y Kaluscha,
2003). Cuando los miembros intuyen cier-
to riesgo en la informacin o recursos que 4. TIPOS DE GRUPOS
van a compartir al dudar sobre el uso que
se les va a dar, es complicado que puedan A la hora de clasificar los grupos virtuales, los
lograrse las metas grupales. Esta falta de autores han utilizado diferentes criterios: el siste-
confianza facilita la aparicin de barreras ma de comunicacin, la intencin del grupo, el
que entorpecen la participacin real de los tipo de liderazgo-moderacin, entre otros.
miembros (Ardichvill y otros, 2003) y difi- Galliani (2008) identifica, en funcin de la tec-
culta la adopcin de conductas de colabo- nologa que soporta al grupo, siete grupos virtua-
racin y el logro de los metas grupales les diferentes:
(Dirks y Ferrin, 2001). La prdida de con-
fianza por parte de las miembros produce 1. Foros de discusin. Los foros de discu-
un efecto bucle, ya que se deteriora la sin se sustentan en una base de datos alo-
comunicacin entre los miembros y se jada en un servidor que permite a los usua-
afronta de manera menos eficaz la tarea, lo rios que se conecten a ella, mediante el uso
cual a su vez desemboca en una merma de de su navegador, leer los mensajes inclui-
los niveles de confianza intragrupal (Bulu dos por el resto de miembros del grupo,
y Yildirim, 2008). elegir el tema de inters (de forma que se
Problemas de lealtad. El concepto de puedan filtrar los mensajes) e incluir si se
lealtad en un grupo virtual hace referencia desea una respuesta a los mensajes visua-
a la permanencia y a la aceptacin de las lizados. El software que gestiona la base
metas grupales por parte de los miembros. de datos y que los publica en la web deter-
Zdaniuk y Levine (2001) definen el con- minar la forma en la que los usuarios
cepto de lealtad como la ayuda que se pres- visualizan los mensajes, desde publica-
ta a los objetivos grupales aun en perjui- ciones cronolgicas hasta otras basadas en
cio de los propios intereses, y la deslealtad, la temtica definida. En ocasiones se
como el perjuicio que se produce al grupo incluye la posibilidad de hacer llegar a los
para lograr beneficios individuales. La per- participantes mensajes a travs de correo
manencia en el grupo de miembros con electrnico, lo que facilita su seguimiento.

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178 / Psicologa social de los procesos grupales

2. Listas de correo (email groups). Las lis- mente, los debates ya no son del inters
tas de correo se basan en servidores de lis- de la mayora y stos se lamentan acer-
ta, que son programas que se encargan de ca del ruido que hay en la lista. Una
recibir los mensajes que cada integrante situacin tpica de este perodo es que el
emite y reenviarlos a todo el grupo (inclu- miembro A amenaza con irse de la lista
sive a quien lo envi), aceptar suscripcio- si otras personas no se limitan al tema
nes y bajas, otorgar ayuda, dar informacin de inters. La persona B concuerda con
acerca de los miembros, etc. Los servidores la persona A. La persona C les dice a A
de listas ms conocidos son Majordomo, y a B que aclaren su situacin (con tr-
Listserv y Listproc. Habitualmente los minos duros). Son ms los mensajes
mensajes, antes de su envo, son autoriza- fuera de tpico y de discusiones entre
dos por el moderador de la lista con el fin de los integrantes que los de debate pro-
evitar tanto correos basura como una des- pios de la lista.
viacin del ncleo de inters. El ciclo de f) Etapa final. Existen dos posibilida-
desarrollo de una lista de correo ha sido des- des:
crito por Kat Nagel (2002) en base a seis
etapas: Complacencia y estancamiento:
los puristas se enfadan con todo
a) Entusiasmo inicial: mensajes de auto- aquel que habla de un tema viejo
presentaciones y euforia por encontrar o responden con ironas a temas
personas con el mismo inters. serios. Los nuevos miembros son
b) Evangelizacin: mensajes en los que desairados, muchas personas se can-
algunos integrantes se lamentan acerca san y cancelan su suscripcin, el tr-
de las pocas personas que conforma la fico de mensajes pblicos se reduce
lista y planifican estrategias de recluta- considerablemente y, paralelamen-
miento para incorporar ms miembros. te, los temas y debates ms intere-
c) Crecimiento: cada vez ms gente par- santes se realizan por correo priva-
ticipa en debates extensos sobre los do entre unos pocos integrantes.
temas propios de la lista. Slo ocasio- Los puristas se felicitan entre ellos
nalmente aparecen mensajes que no se por haber acabado con los temas
ajustan al tema de inters de la lista. fuera de tpico
d) Comunidad: montones de debates, Madurez: unos pocos abandonan la
algunos ms relevantes que otros, gran lista enfadados, el resto participa
cantidad de informacin y consejos son como en el estadio 4 (Comunidad),
intercambiados, los veteranos ayudan a con algunas apariciones repentinas
los nuevos miembros, se desarrollan sen- del estadio 5 (Disconformidad con
timientos de camaradera, la gente bro- la diversidad) cada tres o cuatro
mea entre s, los nuevos son bienvenidos semanas. Son ms los que leen que
con generosidad y paciencia, y todos los que participan, pero, despus de
los expertos y los nuevos se sienten todo, el grupo sigue funcionando.
cmodos haciendo preguntas, respon-
dindolas y compartiendo opiniones. 3. Grupos de noticias (news groups). Los
e) Disconformidad con la diversidad: el grupos de noticias aparecieron en 1979 y
nmero de mensajes aumenta drstica- se extendieron con rapidez en la red USE-
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Grupos virtuales / 179

NET. Similares a los foros de discusin en tenido es un software (generalmente con


su filosofa, la diferencia existente con licencia pblica general: GNU) que per-
stos es que los mensajes pueden ser des- mite la gestin de un sitio web sin necesi-
cargados automticamente al ordenador dad de conocimientos de programacin.
del usuario mediante un software especfi- Este tipo de sistemas otorga diferentes
co. De esta forma se facilita la lectura y res- grados de permisos (para acceder o modi-
puesta de los mensajes. En 2001 Google ficar) a los miembros del grupo. En gene-
compr el archivo de mensajes de USENET ral, los grupos que utilizan CMS incluyen
y les dio acceso para su consulta en la web las siguientes funcionalidades:
(groups.google.com).
1. Una base de datos que administra el
4. Chats. Un chat es una herramienta que
registro de nuevos usuarios y la actua-
permite a un grupo de individuos dialogar
lizacin de los datos de stos.
mediante mensajes de texto y voz en tiem-
2. Un foro de discusin.
po real dentro de un espacio temtico
3. Recursos adicionales, como noticias, artcu-
denominado sala o canal. Existen dos
los, enlaces, etc., que puedan resultar de
tipos bsicos de chats: los que se encuen-
inters para los miembros del grupo.
tran alojados en una pgina web y los
basados en software especfico, como IRC
7. Sistemas peer to peer o P2P. Los sistemas
(Internet Relay Chat). Basados en esta tec-
P2P son software que permiten a los indi-
nologa, los sistemas de mensajera ins-
viduos compartir archivos de gran tamao.
tantnea (MSN, Messenger y similares)
Este tipo de soluciones (como WinMX,
han creado un procedimiento en el que no
Emule, Napster, etc.) suelen incluir funcio-
se accede a salas sino que permite que
nalidades adicionales, como mensajera
cada persona acceda a su propio grupo de
instantnea o chats, y adems poseen sus
miembros, con los que pueden intercam-
propias webs, en las que sus usuarios pue-
biar tanto conversaciones (texto, audio y
den encontrar recursos para hacer un uso
vdeo) como documentos de diferente for-
ms eficaz de la herramienta.
mato.
5. MUD (Multiple User Dimension, Multiple Di Maria y Falgares (2008), en funcin del
User Dungeon, or Multiple User Dialogue). tipo de relacin entre los miembros, diferencian
Un MUD es un sistema que permite a sus entre dos grandes tipos de grupos virtuales:
usuarios convertirse en el personaje que
deseen y visitar mundos imaginarios en Grupos virtuales formados por individuos
los que participan junto a otros individuos que se conocen en la vida real. Los miem-
en juegos u otro tipo de actividad. Una bros de estos grupos utilizan la red como un
tendencia creciente es su uso dentro del apoyo a su relacin cara a cara, ampliando
mbito educativo, como por ejemplo la de esta manera la posibilidad de comunica-
creacin de espacios virtuales en Second cin entre ellos.
Life por parte de empresas y universida- Grupos virtuales constituidos por indivi-
des (vase por ejemplo el campus virtual de duos que no se conocen en la vida real. Los
la Universidad de Sevilla: http://www.us.es/ miembros de estos grupos desarrollan un
univirtual/secondlife). sentido de pertenencia basada en su inte-
6. Gestores de contenido o CMS (Content raccin on-line y en la identificacin de un
Management System). Un gestor de con- inters comn.
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180 / Psicologa social de los procesos grupales

5. COMUNICACIN EN GRUPOS existen multitud de emoticones (vase la tabla


VIRTUALES 10.1), y en la mayora de chats y MUD pueden ir
acompaados de programas de ayuda para su uti-
El tipo de comunicacin que se utiliza entre los lizacin. Las funciones de estos elementos no ver-
miembros de grupos virtuales es la comunicacin bales son similares a los de la comunicacin F2F:
mediada por ordenador (CMO). La CMO se basa en proveer informacin, regular la interaccin social
un proceso comunicativo que se realiza a travs de y expresar intimidad (Derks, Bos y Grumbkow,
dos o ms ordenadores interconectados, ya sea 2010). Sin embargo, su carcter intencional ha
mediante mensajes de texto, voz o imgenes. hecho dudar a algunos autores de la posibilidad
La CMO, en funcin de su dimensin tempo- de que en CMO se puedan transmitir elementos
ral, puede ser dividida entre comunicacin sin- no verbales ms all de lo que el propio texto
crnica y comunicacin asincrnica. En la comu- incluya (por ejemplo, Sarbaugh-Thompson y
nicacin sincrnica tanto emisor como receptor Feldman, 1998). Sin embargo, estudios recientes
se encuentran conectados en el mismo momento; coinciden al sealar que los emoticones tienen un
un ejemplo de ella sera un chat. En la comuni- efecto sobre la interpretacin de los mensajes de
cacin asincrnica, en cambio, no existe cone- texto (Derk y otros, 2010; Provine, Spencer y
xin temporal simultnea entre emisor y recep- Mandell, 2007; Tung y Deng, 2007). As, los
tor; un ejemplo sera un foro. emoticones son tiles para expresar una emocin,
En la CMO, al igual que en la comunicacin fortalecer la intensidad de un mensaje verbal y
cara a cara o F2F (face to face), podemos identi- expresar humor si variamos la carga (positiva,
ficar elementos de carcter no verbal, como los negativa o neutra) de los emoticones con respec-
emoticones o las reglas de intervencin. Los emo- to a la carga que conlleve el mensaje de texto
ticones son en CMO como los gestos en F2F; (Derks y otros, 2008).

TABLA 10.1
Ejemplos de emoticones

:) Sonrisa =)) Partirse de risa


:( Tristeza :-c Llmame
;) Guio :)] Al telfono
:D Gran sonrisa :-t Lmite de tiempo
:-/ Desconcierto 8-| Ojos en blanco
:x Enamoramiento L-) Perdedor
:> Sonrojo :-& Enfermo
:-* Beso (:! Cansancio
:O Sorpresa :-? Pensamiento
X( Enojo =D> Aplauso
:-S Preocupacin >:P Enojo
:)) Risa :(( Llanto

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Grupos virtuales / 181

El uso de los emoticones tambin viene con- 6. PARTICIPACIN


dicionado por el tipo de entorno en el que se uti-
licen. Derks y colaboradores (2010), en un estu- Es creciente el inters de los investigadores por
dio con alumnos de secundaria, identificaron que comprender cules son los factores que facilitan la
utilizamos ms los emoticones en contextos participacin en un grupo virtual. Conocer estos fac-
socioemocionales que en contextos de tarea, por tores facilitara la expansin de acciones econmi-
lo que ser ms probable que stos sean usados cas o sociales basadas en ellos. As, por ejemplo,
en grupos cuyo objetivo es establecer relaciones las dificultades que presentan los programas de
(redes sociales tipo Tuenti o Facebook) que en educacin para la salud basados en grupos vir-
grupos creados para el aprendizaje o desarrollo de tuales (Redpath, Reynolds, Jaffe, Fisher, Edwards y
tareas (entornos de aprendizaje o de trabajo cola- Deaugustine, 2006) podran ser abordados desarro-
borativo). llando acciones que potencien los factores facilita-
Una distincin importante dentro de los emo- dores de la intencin de uso de los mismos.
ticones es su nivel de realismo. As, podemos Lin (2006) postula un modelo explicativo para
diferenciar entre emoticones estticos y emotico- comprender la intencin de participar en un grupo
nes dinmicos. Los emoticones dinmicos pre- virtual. Dicho modelo se basa en la aplicacin de la
sentan un mayor grado de realismo, una comuni- teora de la accin razonada de Ajzen (1991) al mbi-
cacin ms enriquecida y con presencia social. to de las nuevas tecnologas de la comunicacin.
Como descubrieron Tung y Deng (2007), el uso Desde dicho modelo se postula que la inten-
de emoticones dinmicos facilita la comunicacin cin de participar se ve afectada por una actitud
dotndola de mayor significado social y produ- positiva hacia la participacin en los grupos vir-
ciendo una sensacin ms gratificante para los tuales y por la percepcin de control que se tiene
participantes. sobre dicha participacin.

Utilidad
percibida

Facilidad de uso
percibida Actitud

Confianza Intencin de
percibida participar

Recursos de acceso Control percibido

Figura 10.1.Intencin de participar en un grupo virtual (Lin, 2006).


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182 / Psicologa social de los procesos grupales

La actitud de participacin viene determinada de la teora de la accin planeada, s recogen apo-


por tres factores: yo al efecto beneficioso de dicho factor. Contar
con el beneplcito de personas cuya opinin valo-
a) El grado de utilidad que se percibe. En la ramos favorece la intencin de participacin. As,
medida en que los participantes perciban el uso de iguales para fomentar la participacin se
que dichos grupos pueden ayudarles a satis- convierte en una estrategia adecuada. Otra apor-
facer sus necesidades de entretenimiento, tacin del modelo de Pelling y White (2009) es la
sociales, formativas mejorar su actitud consideracin de la importancia de la experiencia.
hacia ellos. Mostrar de manera clara qu se Cuando los sujetos tienen el hbito de participar,
puede lograr participando en dichos grupos desarrollan un patrn de comportamiento estable
se convierte en un recurso facilitador de la en base a la expectativa de seguir consiguiendo
intencin de participar. cubrir las necesidades que desde el grupo virtual
b) La facilidad de uso. El entorno digital en puede alcanzar (LaRose y Eastin, 2004). La intro-
el que el grupo desarrolla su actividad duccin en centros escolares, sociales o comuni-
debe ser claro y comprensible. La presen- tarios de programas para facilitar la participacin
cia de tutoriales o sistemas de gua para en grupos virtuales especficos, mediante expe-
nuevos miembros son sistemas que pue- riencias tuteladas y controladas, puede facilitar el
den ayudar tanto a incrementar el uso de desarrollo de hbitos de uso que permitan mante-
dichos entornos como la intencin de par- ner, ms all del fin del programa, la participacin
ticipar en ellos. en otros grupos virtuales.
c) La confianza. El establecimiento de con-
fianza entre los miembros de un grupo vir-
tual es esencial en entornos virtuales en 7. USOS Y GRATIFICACIONES
los que la ausencia de reglas factibles crea
la necesidad de confiar en que los dems Un foco importante de inters para investi-
se comporten de una manera socialmente gadores y gestores de grupos virtuales es cono-
adecuada. La existencia de estas expecta- cer cules son las necesidades que la pertenencia
tivas es esencial para la permanencia y a dichos grupos aporta a sus miembros. El rpido
participacin en el grupo virtual. crecimiento del nmero de usuarios de redes socia-
les, con perfiles sociales y culturales diferentes,
La percepcin de control sobre la participacin slo puede ser entendido si dichos grupos virtua-
viene determinada por la existencia de recursos les ofrecen tambin una diversidad de gratifica-
de acceso. Poder contar con el equipo tcnico y con ciones y permiten usos tambin diferenciados.
un acceso a Internet de suficiente calidad es esencial La red social con mayor implantacin interna-
para no depender de situaciones externas al sujeto. cional es Facebook. Su crecimiento ha sido cons-
Un acceso desigual, por una carencia de recursos tante y cuenta en 2011 con ms de 500 millones de
adecuados, a los recursos del grupo dificulta una par- usuarios activos. Del estudio realizado por Park,
ticipacin real en l, adems de generar una falta de Kee y Valenzuela (2009) se extraen cuatro tipos
control sobre la propia participacin. principales de gratificaciones que los usuarios reci-
Aunque Lin (2006) no encontr apoyo empri- ban al pertenecer a esta red social como usuarios.
co al papel de las normas subjetivas (la presin de
los otros para participar en dichos grupos) como a) Socializacin. Los sujetos buscan aumen-
precursoras de la intencin de participacin, los tar o conservar sus redes de contacto. As
trabajos de Pelling y White (2009), tambin des- se utiliza este tipo de grupos para conse-
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Grupos virtuales / 183

TABLA 10.2 supera los 45 minutos diarios, en otras


Pginas consultadas con mayor redes como Tuenti los usuarios tienen una
frecuencia en Espaa media de conexin media de 2 horas dia-
rias. Este dato nos muestra cmo el uso
Posicin Pgina de redes sociales se ha convertido para
muchas personas en la fuente principal de
1 Google Espaa ocio diario.
2 Facebook c) Identificacin. Los sujetos se sienten por
3 Google
una parte presionados por sus iguales a
participar en ella y por otra ven la utilidad
4 YouTube de estar presentes. La presencia en la red
5 Windows Live implica una existencia digital o identidad
6 Blogger
digital que puede ser valorada en algunos
contextos como imprescindible para man-
7 Yahoo! tener un estatus o posicin frente a sus
8 Wikipedia iguales.
9 Twitter d) Bsqueda de informacin. A algunos
sujetos la participacin en este tipo de gru-
10 Marca pos les aporta la oportunidad de poder
11 Lindkedln compartir informacin con otros usuarios
12 El Mundo sobre servicios o productos de los que ya
tienen experiencia.
13 El Pas
14 WordPress
15 MSN 8. USOS PERJUDICIALES
16 Tuenti Aunque la participacin en grupos virtuales
17 t.co ofrece mltiples oportunidades a sus miembros,
18 As tanto socioafectivas como econmicas, sin embar-
go, a travs de estos mismos grupos, es posible
19 La Caixa que aparezcan usos inadecuados que pueden per-
20 Ebay Espaa judicar a uno o varios miembros. Este tipo de prc-
FUENTE: Alexa.com, 2 de octubre de 2011.
ticas negativas permanecen activas incluso despus
de que la persona deje de pertenecer al grupo en el
guir apoyo de los otros miembros, encon- que cual se origina o a travs del cual se expande.
trar gente interesante, sentirse parte de un El papel de los moderadores y las polticas de pri-
grupo o permanecer en contacto con per- vacidad son esenciales para controlar que puedan
sonas que ya se conocen. surgir este tipo de fenmenos que tan graves per-
b) Entretenimiento. El uso de la propia red juicios tienen sobre el bienestar y confianza de
se convierte en una fuente de entreteni- uso de los participantes.
miento. As, los sujetos analizados indica- Nuevas formas de violencia basadas en Internet
ron que su uso era una experiencia diver- han surgido en la ltima dcada. El boombing y el
tida, excitante y entretenida. Aunque la ciberbullying son de las formas ms habituales,
media de conexin a la red Facebook no aunque existen otras, como el happy slapping, de
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184 / Psicologa social de los procesos grupales

preocupante crecimiento en Europa (Calvete, Orue, El agresor puede realizar de manera an-
Estvez, Villardn y Padilla, 2009). nima sus acciones o suplantar la identidad
El boombing se basa en la utilizacin por par- de otra persona, lo que aumenta la sensa-
te del agresor o agresores de un envo masivo de cin de falta de control y de indefensin
correos electrnicos por ejemplo mediante pro- frente a la agresin.
gramas que crean usuarios de manera automtica
para burlar los bloqueos habituales de exceso de Adems, el ciberbullying no presenta una for-
mensajes por un mismo usuario a un usuario o ma nica de actuacin, sino que puede manifestar-
a un grupo virtual. Sus efectos pueden ser muy se de diferentes maneras. Willard (2006) identific
perjudiciales y colapsar organismos pblicos o siete acciones diferentes de cyberbullying en fun-
privados que incorporen accesos, no protegidos, cin de la naturaleza de la accin que se realiza:
a listas de distribucin mediante mensajera. a) Provocacin incendiaria: discusin que
El happy slapping consiste en la grabacin aumenta de tono, como reflejan los desca-
mediante telfono mvil u otro dispositivo digi- lificativos y la agresividad de los mensa-
tal de imgenes en las que se agrede o veja a una jes que se comparten dentro del grupo vir-
persona, frecuentemente en situacin de minora. tual. El nivel de tensin aumenta con
Las imgenes o vdeos son compartidos a travs rapidez como si de un incendio se tratara.
de redes sociales, depositarias de archivos y/o b) Hostigamiento: envo repetido de mensa-
otros espacios de distribucin digital. jes desagradables. Este envo puede ser de
Diversos estudios muestran con preocupacin manera directa a la vctima a travs de su
el incremento del cyberbullying y la utilizacin correo electrnico o sistema de mensajera
por parte de los agresores de salas de chat, mensa- instantnea o mediante mensajes en foros
jeras instantneas y correos electrnicos (e.g. Fin- o listas de distribucin de correos.
kelhor, Mitchell y Wolak, 2000; Keith y Martin, c) Denigracin: envo a los miembros del
2005). Smith, Mahdavi, Carvalho y Tippett grupo o difusin pblica de rumores sobre
(2006) definen el cyberbullying como una agre- otra persona para daar su reputacin o
sin intencionada, por parte de un grupo o un sus amistades.
individuo, usando formas electrnicas de con- d) Suplantacin de identidad: hacindose
tacto, repetidas veces, a una vctima que no pue- pasar por otro miembro del grupo, se rea-
de defenderse fcilmente por s misma. El ciber- lizan acciones que perjudican a la persona
bullying, como indican Ortega, Calmaestra y suplantada. En ocasiones esta suplanta-
Mora-Merchn (2008), se diferencia de otras cin implica la apropiacin de contrase-
formas de conductas violentas en que: as y claves de acceso.
e) Violacin de la intimidad: revelando a
Provoca una mayor inseguridad en la vc- terceras personas secretos, informaciones
tima, que percibe que no existen lugares o imgenes embarazosas de otro miembro
seguros donde pueda estar a salvo y, por o engaando a la persona para que difun-
tanto, vive con la sensacin de estar bajo da este tipo de informacin y luego com-
un riesgo constante de agresin. partindola en la red.
La agresin es observada por un nmero no f) Exclusin: excluir a alguien de un grupo
controlado de espectadores que la pueden virtual de forma deliberada y cruel.
ver un nmero indefinido de ocasiones e g) Acoso: mensajes y/o comentarios amena-
incluso, en el caso de vdeos o fotografas, zantes o denigrantes con el fin de produ-
realizar copias en sus propios equipos. cir miedo o intimidar.
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