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ORIGENS DO MOVIMENTO

OPERRIO E DO SOCIALISMO
NO BRASIL
Osvaldo Coggiola
comum afirmar que o movimento operrio brasileiro teve um carter tardio (inclusive quando
considerado no marco histrico latino americano), to tardio quanto o prprio capitalismo no pas.
Tanto o movimento operrio brasileiro quanto manifestaes ideolgicas modernas dos
oprimidos, socialistas ou anarquistas, comearam quando ainda vigorava no pas a escravido, que
s foi abolida na ltima dcada do sculo XIX. Contrastando com isso, na Argentina, por exemplo,
o ano de 1857 assinalou o nascimento da "Sociedade Tipogrfica Bonaerense". No Chile, a
"Sociedad de Artesanos" foi fundada em 1858, em Valparaso. Ora, tambm no Brasil, as primeiras
notcias de lutas operrias remontam a 1858, quando os tipgrafos do Rio de Janeiro entraram em
greve reivindicando aumento de salrios. Esse fato invalidaria a percepo inicialmente apontada.
Essas lutas tiveram por protagonistas trabalhadores estrangeiros recentemente imigrados ao pas.

Membros da Colnia Ceclia


Na mesma poca, tambm, aconteceram no Brasil experincias comunitrias socialistas
impulsionadas por imigrantes, inspiradas no socialismo utpico europeu. Uma delas aconteceu nas
margens da Baa de Babitonga, perto da cidade histrica de So Francisco do Sul. Em 1842, o Dr.
Benoit Jules Mure, inspirado nas teorias de Charles Fourier (socialista utpico francs), instalou
o Falanstrio do Sa ou Colnia Industrial do Sa, reunindo colonos vindos da Frana ao Rio de

1
Janeiro em 1841. Houve dissidncias entre os colonos; uma delas, frente da qual estava Michel
Derrion, constituiu outra colnia a algumas lguas do Sa, num lugar chamado Palmital: a chamada
Colnia do Palmital. Benoit Jules Mure conseguiu apoio do Coronel Oliveira Camacho e do
presidente da Provncia de Santa Catarina, Antero Ferreira de Brito. Este apoio foi fundamental
para, posteriormente, conseguir a ajuda financeira do governo imperial do Brasil para o projeto.
No foi uma experincia nica, pois o governo imperial brasileiro persistiu nessa poltica at a sua
derrubada. Durante o Imprio, ensejando uma poltica imigratria, D. Pedro II e os poderes
estaduais estimularam a instalao de colnias e ncleos de imigrantes, inclusive anarquistas ou
socialistas, auxiliando com recursos financeiros e materiais a formao de comunidades. Chegou-
se ao ponto, por exemplo, de que pela Lei 3396, de 24 de novembro de 1888, todas as dvidas dos
colonos fossem transferidas, no Paran, para o Estado. Em 1889 Giovanni Rossi tentou fundar em
Palmeira, no interior do Paran, uma comunidade baseada no trabalho, na vida e na negao do
reconhecimento civil e religioso do matrimnio, denominada Colnia Ceclia.1 A experincia teve
relativamente curta durao.
Modernizao e Revolta Social
O processo econmico brasileiro nas ltimas dcadas do Imprio caracterizou se pela paulatina
penetrao no pas das relaes capitalistas de produo, as quais, no entanto, no quebraram o
quadro das atividades tradicionais (produo primria em grandes lavouras com vistas
exportao): "Na segunda metade do sculo XIX, os empreendimentos empresariais seriam
melhor vistos, medida que os prprios fazendeiros se converteram, em certas reas, numa
espcie de empresrios, introduzindo melhoramentos em suas fazendas, tentando substituir o
escravo pelo trabalhador livre, aperfeioando os mtodos de beneficiamento, associando se a
empresas industriais, investindo em ferrovias e organizaes bancrias, assumindo atitudes

1
Em 20 de fevereiro de 1890 zarparam em Gnova cerca de 150 anarquistas italianos. Chegando ao planalto
dos Campos Gerais, instalaram se no que seria o ncleo Ceclia em abril de 1890. Os anarquistas italianos,
concentrados uns na grande lavoura regional, outros em empreitadas contratadas junto ao governo para a
construo da estrada de rodagem da Serrinha Santa Brbara, recebiam salrios semanais com os que
auxiliavam os companheiros da Colnia. Construram um barraco coletivo que instalava, provisoriamente,
as famlias para, em seguida, cada uma tratar de construir a sua prpria casa. O contingente era de quase
trezentas pessoas. A lavoura e a pecuria no produziam o suficiente para a subsistncia dos colonos,
grande parte de origem operria e sem conhecimentos agrcolas para implementar uma produo em maior
escala. Aos artesos, foram designadas tarefas semelhantes s que j realizavam. Os colonos plantaram mais
de oitenta alqueires de terra em rea que lhes fora cedida pelo Imperador Pedro II, pouco antes da
proclamao da Repblica, e construram mais de dez quilmetros de estrada. Em 1892, sete famlias
decidiram pelo regresso Itlia; a primeira desagregao que, seguida de outras, reduziu a Colnia a apenas
vinte pessoas at o final desse mesmo ano. Os colonos iniciaram a migrao para Curitiba: eram mdicos,
engenheiros, professores, intelectuais e operrios, alm de camponeses. Novos colonos chegaram, tendo
incio a vitivinicultura e a fabricao de sapatos e barricas. Foi nesse perodo que os sapateiros oriundos da
Colnia exerceram papel de destaque nos incios do movimento operrio do Estado. O experimento da
Colnia terminou por vrios motivos. O principal foi a pobreza material, chegando a condies de misria.
Houve tambm a hostilidade da vizinha comunidade polonesa, fortemente catlica. O clero e as autoridades
locais promoveram o ostracismo dos anarquistas. Enfim, havia as doenas, ligadas desnutrio e falta de
condies de saneamento adequadas. J havia grande demanda por mo de obra nas cidades vizinhas,
especialmente Palmeira, Porto Amazonas, Ponta Grossa, alm da capital paranaense, que atraiu membros
da Colnia. Outras famlias continuaram chegando Colnia, atradas pela propaganda difundida pela
imprensa socialista europeia; isso no foi suficiente para a sua manuteno. A Colnia Ceclia se extinguiu
em 1893 (Rinaldo Gosi. Il Socialismo Utopistico. Giovanni Rossi e la colonia anarchica Cecilia. Milo, Moizzi
Editore, 1977).

2
progressistas em matria de poltica, vendo com simpatia as ideias emancipadoras, e aderindo s
ideias republicanas".2
Esse processo acabou gerando um espao econmico crescentemente incompatvel com o sistema
social (oligrquico e escravocrata) e poltico (monrquico) vigente. No imediato, seus efeitos
foram o crescimento das cidades e uma progressiva dissoluo das velhas relaes agrrias
patriarcais, assim como o aparecimento de uma classe mdia urbana. Os setores mdios urbanos,
segundo a autora citada, no "chegaram a assumir posio autnoma ou fundamentalmente
renovadora, a despeito de suas vagas e contraditrias aspiraes divergirem, s vezes, da viso do
mundo caracterstica das oligarquias. Seus representantes continuavam a preencher quadros
burocrticos ou de servios dentro de um regime de clientela. Dessa forma assimilavam os valores
dos grupos dominantes, mais progressistas, agindo frequentemente, nos centros urbanos mais
importantes, como suporte das reivindicaes em favor da abolio, a Repblica, a reforma de
ensino, a separao da Igreja do Estado, e outras medidas progressistas".
O clientelismo e a patronagem (ou paternalismo), que eram a base do sistema poltico vigente,
no faziam seno acentuar suas caractersticas antidemocrticas que, nas suas instituies
representativas, baseava se no voto censitrio, e em organismos polticos vitalcios. Eles faziam
tambm com que a grande maioria da populao agrria (isto , a grande maioria da populao do
pas), sem contar os prprios escravos, se encontrasse marginalizada politicamente, sem canais de
expresso e de presso, inclusive sobre as decises polticas que lhes diziam respeito. O poder de
fato exercido pelos chefes locais na maioria das regies do pas contribua, aparentemente, para
manter o equilbrio social, mas em conjunturas de crise e mudana social via se superado pela
atuao do poder central, deixando as populaes sem representao poltica submetidas ao
completo arbtrio governamental.
Nessas condies, a reao dos afetados e excludos pelo sistema no podia seno assumir traos
de exploso e violncia social. Foi o que aconteceu por ocasio de duas revoltas: a dos "quebra
quilos" (comeada em Borborema Alagoas e que se estendeu para grande parte do Nordeste
do pas) em 1874, e a dos "muckers" no Rio Grande do Sul (entre 1868 e 1874). Existem pontos de
semelhana entre ambas revoltas. O "quebra-quilos", um movimento acerca do qual se coincide
em assinalar o seu carter popular e espontneo, foi dirigido contra uma srie de medidas do
poder central da nao: imposio de taxas e impostos, de listas do recrutamento para o exrcito,
e uniformizao do sistema de medidas.
A identificao do estamento governante ou dominante como o inimigo a ser derrotado - foi
chamada de revolta dos matutos contra os doutores - resultou na adoo, pelos revoltados, da
palavra de ordem "abaixo os maons", em referncia organizao (a maonaria) identificada
com os bacharis que exerciam as principais responsabilidades governamentais (ministros,
deputados, senadores). As medidas governamentais estavam determinadas por necessidades
decorrentes do processo econmico: aumentar os recursos financeiros do Estado para modernizar
a infraestrutura nacional (portos, estradas de ferro, correios), unificar o mercado interno (para o
qual era necessria a unificao do sistema de pesos e medidas), recrutar soldados para o exrcito
nacional (necessrio para a Guerra da Trplice Aliana Brasil, Uruguai, Argentina contra o
Paraguai, a qual, sendo muito impopular, agravava o carter arbitrrio com que as medidas eram
percebidas pela populao agrria).

2
Emilia Viotti da Costa. Da Monarquia Repblica. Momentos decisivos. So Paulo, Cincias Humanas,
1979.

3
O governo central, sendo principalmente uma representao indireta dos proprietrios de terras,
no podia deixar de fazer recair os custos das mudanas necessrias sobre os setores subalternos,
sem representao nem fora poltica. As medidas, por outro lado, serviriam para expandir a
grande propriedade agrria. A unidade entre ambos os processos no deixou de ser percebida
pelos revoltosos, que destruram os documentos oficiais de registro imobilirio: A destruio dos
cartrios tocava um ponto de conflito central entre os grandes proprietrios e os camponeses, a
questo dos ttulos legais da posse da terra.3
Em vrios dos movimentos chamados messinicos, tradicionalmente considerados como
arcaicos ou pr-polticos, encontramos elementos de conflito social vinculados passagem do
Brasil para a chamada modernidade capitalista. Na revolta messinica dos muckers, em Santa
Catarina, to ou mais violenta do que o "quebra-quilos", interveio um processo de valorizao das
terras (vinculado expanso econmica), ligado extenso e ao aprofundamento das funes
polticas do Estado. A regio de So Leopoldo, base geogrfica da revolta, era municipalizada
desde 1831. O grupo religioso que se revoltou, do qual participava, sobretudo, o setor da
populao de origem imigrante mais ou menos recente, crescentemente arruinado pela expanso
das relaes mercantis, foi constitudo a partir de 1840. As formas que assumiu o movimento
dependeram em boa parte da tradio cultural da comunidade de origem alem que lhe deu
origem, tradio que tinha firmado fortes razes devido ao isolamento poltico e social em que fora
mantida durante longos anos. A resistncia dos muckers contou com o concurso de colonos
veteranos da Guerra do Paraguai. Eles ocuparam o Ferrabraz no centro do tringulo balizado por
Novo Hamburgo, Taquara e Gramado, povoado por imigrantes alemes agricultores. Entre os
colonos alemes sem assistncia mdica e educacional despontaram as lideranas de Johann
Maurer, um curandeiro a quem os colonos confiavam sua sade. Sua esposa Jacobina, na falta de
padres e pastores, passou a interpretar a Bblia e desfrutar de grande credibilidade, que aumentou
com seus ataques epilpticos, tidos como encontros com Deus. Os colonos vindos para povoar a
regio eram originrios da regio de Hunsrck, no sudoeste da Alemanha, onde, na poca, havia
grande misria.

Geraldo Ireno Joffily


Depois de vrios enfrentamentos com a polcia e as tropas, em 2 de agosto de 1874, decorrido 35
dias do incio das operaes militares contra os muckers, o capito Santiago Dantas atacou o
ltimo reduto dos revoltados, matando 17 muckers, 13 homens e quatro mulheres. Era s uma

3
Roderick J. Barman. The Brazilian peasantry reexamined; the implication of the Quebra Quilo revolt.
Hispanic American Historical Review, vol. 57, n 3, agosto de 1977.

4
revolta de religiosos fanticos, como insistiu certa historiografia?4 A recusa do uso do dinheiro
por parte dos muckers refletia a rejeio que os setores afetados experimentavam frente
crescente mercantilizao das relaes de produo, que fazia com que a nova riqueza de alguns
se traduzisse em expropriao, e consequente explorao, de outros. O ponto em comum aos
muckers e o "quebra-quilos" foi a recusa presena dirigente do Estado nas relaes sociais,
destinada a regulamentar, desfavorecendo os setores subalternos, a crescente mercantilizao
das atividades produtivas. Essa recusa manifestou se como uma rejeio da quebra pelo Estado
dos rituais sociais tradicionais que, para a classe dirigente do pas, deviam ser desterrados pela
fora sob pena de comprometerem o processo de valorizao das terras e de unificao do
mercado interno. Outro ponto em comum a represso violenta e impiedosa de que foram objeto
esses movimentos, que chegou a surpreender os contemporneos.

Jacobina Mentz Maurer, a lder dos muckers


O jornalista e desembargador Geraldo Joffily, por exemplo, criticou a "desnecessria atuao das
tropas de linha" e a "crueldade dos mtodos empregados" contra os quebra-quilos, sendo que a
revolta "quase extinta", no constitua uma grave ameaa para a ordem social. No relacionou a
violncia repressiva com a marginalizao poltica qual o prprio sistema poltico submetia os
revoltosos efetivos ou potenciais.5 A represso estatal, por outro lado, era executada sem muito
custo poltico, na medida em que no afetava a nenhum setor com representao poltica,
beneficiando os setores politicamente representados (proprietrios) no seu conjunto.
Diferente natureza poltica, ainda que tivesse certa semelhana social com as mencionadas, teve a
"Revolta do Vintm", na cidade mais populosa do Brasil, o Rio de Janeiro. Desencadeada em 1880
contra uma nova forma de imposto sobre a populao despossuda (o vintm exigido para o uso
dos bondes), ela deu lugar no inicio a um protesto encaminhado de modo ordeiro ao Imperador. A
intransigncia deste motivou a convocao de manifestaes populares de protesto, as primeiras
dessa natureza em uma grande concentrao urbana. A cobrana do tributo de vinte ris nas

4
Leopoldo Petry. Episdio do Ferrabraz - Os Muckers. So Leopoldo, Rotermund. 1957.
5
Geraldo Ireneo Joffily. O Quebra Quilo (a revolta dos matutos contra os doutores). Revista de Histria n
107, So Paulo, FFLCH-USP, julho de 1976..

5
passagens dos bondes, instituda pelo ministro da fazenda, Afonso Celso de Assis Figueiredo,
futuro Visconde de Ouro Preto, motivou essa primeira protesta social urbana. Aos gritos de "fora o
vintm" a populao espancou os condutores, esfaqueou os burros, virou os bondes e arrancou os
trilhos ao longo da Rua Uruguaiana. O valor aproximado do tributo poderia render em torno de
140 gramas de acar e 30 gramas de banha, relevante quando considerado que os usurios desse
servio pblico eram de baixa renda. A estatstica de feridos e mortos da revolta no precisa,
estima-se que houve no mnimo trs mortes. Desgastado, o ministrio caiu, tendo o novo
ministrio revogado o tributo: "As demonstraes afetaram profundamente a vida poltica da
cidade e do Imprio, redefinindo os atores, a audincia, e o palco da cultura poltica.6
A intransigncia governamental e a represso policial motivaram duas concentraes populares,
com cinco e quatro mil participantes, a ltima das quais resultou em confrontos violentos com a
polcia, uso de armas de fogo e quebra-quebras generalizados na cidade. Cinco dias depois de
comeada, a revolta estava acabada. Para a autora mencionada, o "Vintm" significou "um novo
estilo poltico", "novas formas de participao". Os "quebra-quebras", porm, s poderiam ter sido
novidade no Rio de Janeiro, pois j tinham acontecido em outras cidades. A novidade, na
"Revolta do Vintm", foi o elemento social participante: "Pessoas de renda modesta, mas regular;
burocratas assalariados ou vendedores". O aumento de tarifas prejudicava, sobretudo, os
trabalhadores livres e, portanto, tambm os seus empregadores. O papel dirigente na revolta
coube a setores com representao poltica, e temos dvidas de que esses setores (republicanos e
abolicionistas) no estabelecessem, como sustenta Graham, relao entre essa participao e sua
agitao poltica.
A recusa de Lopes Trovo, dirigente da revolta autodefinido como socialista, de comparecer
audincia com o Imperador, concedida por este para tentar canalizar e resolver o conflito, foi uma
clara atitude poltica de ruptura com o sistema vigente. Lopes Trovo se proclamava socialista
bem antes da revolta, sendo descrito por Vamireh Chacon como pertencente "ala republicana
radical de Silva Jardim, Lopes Trovo, Benjamin Constant, Floriano Peixoto, Raul Pompeia".7 Foram
as autoridades da poca as que se empenharam qualificar de "no poltica" a revolta. Mas a
atitude do Imperador perante a represso foi diversa, mais conciliadora, do que a adotada em
ocasio das revoltas agrrias mencionadas acima.
Abolicionismo
A campanha pela Abolio contrastou, pela sua continuidade e organizao, com as revoltas
referidas, espordicas, localizadas, e sem continuidade clara ou explcita. Levada adiante a
princpio por meios legais (parlamentares), ela no demorou a percorrer vias "de fato"
mobilizaes de rua, organizao de fugas de escravos, confrontos fsicos com os capites do
mato, proteo dos quilombos agrrios e urbanos que significavam uma ruptura com o sistema
poltico do Imprio. Politicamente, conformou se uma "ala abolicionista radical", que rompeu com
o sistema da patronagem, ainda que tendo s vezes sua origem nesse mesmo sistema. Os comcios
abolicionistas reuniam milhares de pessoas nas ruas, incorporando luta os setores mais humildes
dentre os trabalhadores livres (moos de caf, leiteiros, garons, etc.). A luta contra a escravido,
portanto, misturou se com as primeiras manifestaes de luta originadas pela introduo das
relaes capitalistas de produo.

6
Sandra Lauderdale Graham. The vintem riot and political culture. Rio de Janeiro: 1880. Hispanic American
Historical Review, vol. 60, n 3, agosto 1980.
7
Vamireh Chacon. Histria das Ideias Socialistas no Brasil. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1981.

6
Fato importante, incipientes organizaes feministas se engajaram ativamente na campanha
abolicionista. Na mesma poca, na Argentina, grupos feministas se preparavam para ser um dos
alicerces das primeiras agrupaes socialistas e do prprio Partido Socialista da Argentina,
fundado em 1892 (ou em 1896, segundo o marco cronolgico de cada autor). A campanha popular
pela Abolio comeou em torno de 1880, aps dois decnios de ao abolicionista, sobretudo
parlamentar. O "Clube do Cupim", no Recife, incitava e organizava fugas de escravos, e protegia os
quilombolas. Em So Paulo, os caifases punham ao servio da causa abolicionista uma organizao
digna de um partido clandestino: Que os abolicionistas andem sempre armados, vade in pace,
porque esto sempre em perigo de vida, dizia A Redeno, jornal dos caifases, a 2 de janeiro de
1887.
Em prol do seu objetivo, no vacilaram em fazer os apelos mais extremos: "A liberdade deve ser
conseguida mesmo com uma revoluo". A campanha dos caifases foi particularmente importante
por produzir se na regio onde se situavam os setores proprietrios mais dinmicos da poca (os
cafeeiros paulistas). Era sustentada pelos setores sociais urbanos novos, servidores, profissionais
liberais no comprometidos com o sistema escravocrata. A participao dos setores urbanos foi
determinante da natureza do abolicionismo: "A acelerao do processo urbano explica o
abolicionismo santista, que atingiu todas as formas do radicalismo emancipador".8 Era o prprio
desenvolvimento econmico capitalista promovido dentro do sistema escravocrata o elemento
que criava paulatinamente as bases para a sua destruio. A irracionalidade econmica da
produo cafeeira escravocrata, que tentou impor por um perodo a convivncia da mo de obra
escrava ao lado da fora de trabalho livre, e a paulatina transformao do fazendeiro em
empresrio, concluram por minar a ordem escravocrata. A atividade dos caifases tendeu no s a
promover a fuga do negro (atravs da sua "conscientizao", e da preparao da fuga
propriamente dita), mas tambm sua insero no mercado de trabalho assalariado.
Para isso, combateram tambm o preconceito racial dos empregadores (com certo sucesso).
diferena dos antigos escravos concitados pelo Clube do Cupim (de Recife), os quilombolas de
Jabaquara, por exemplo, sustentados pelos caifases, no tiveram poder de deciso sobre suas
vidas, pois foram empurrados para o trabalho assalariado. Os caifases imaginavam este tipo de
trabalho como portador de todas as virtudes da redeno social: "O trabalho livre produz a
prosperidade e o bem estar da sociedade onde ele inserido", escrevia A Redeno a 1 de
setembro de 1887. Aps a Lei urea, os caifases, principalmente seu chefe, Antnio Bento de
Souza e Castro, foram gradualmente considerados como heris. Eles continuaram, porm, a
publicao de seu jornal durante certo tempo, temerosos de um recuo da Repblica na abolio
da escravido. A campanha abolicionista foi bem sucedida por convergir com as exigncias
urgentes do desenvolvimento econmico e social. Pode se dizer que a questo da Abolio
dominava quase totalmente as lutas sociais; por isso, na sua etapa final, discutia se cada vez
menos a sua validade, sim a maneira pela qual seria executada: " medida que a ao dos caifases
progredia, o abolicionismo legal se intensificara como forma de oposio a eles. A campanha
abolicionista apareceu como reflexo de uma das questes prioritrias, a da mo de obra para dar
continuidade organizao da produo em crescimento".9
Assim, convergindo com as necessidades dos setores mais dinmicos das classes dominantes, a
campanha abolicionista foi uma das vanguardas da transformao capitalista do Brasil: "Com a
organizao do trabalho assalariado dos fugitivos, sob o patrocnio dos caifases, estes acabaram

8
Alice Barros de Aguiar Fontes. A Prtica Abolicionista em So Paulo: os Caifases (1882 1888). Tese de
Doutoramento, Departamento de Histria, USP, 1976.
9
Idem.

7
por provar que a emancipao era vivel e praticvel".10 Diversa foi a sorte das lutas das classes
operrias no Imprio. As revoltas sociais, urbanas e agrrias, que mencionamos inicialmente, no
traziam no seu bojo uma transformao radical do sistema poltico e das prticas sociais vigentes,
pois, se bem que protagonizadas por classes sociais marginalizadas (ou semimarginalizadas)
politicamente, elas estavam de algum modo integradas nas prticas sociais prprias do
clientelismo dominante.
Pode se dizer que eram classes sociais ligadas a formas pr ou semicapitalistas de produo, no
interessadas, portanto, numa transformao capitalista da sociedade, incapazes de superar o nvel
local e, portanto, tambm de apresentar seus interesses como nacionais, como sim era o caso dos
abolicionistas. Isto devido ao fato de que eram as foras produtivas capitalistas as determinantes
da dinmica do mercado mundial e, em consequncia, tambm as impulsoras da mudana social
num pas cada vez mais integrado a esse mercado. A Abolio e a instaurao da Repblica no
resolveram de vez os conflitos entre as diversas formas de produo social e a ausncia de
integrao poltica dos setores pobres, como o mostra o fato de revoltas de cunho semelhante
(Canudos) s mencionadas produzirem se aps aquelas mudanas polticas. Mas, o que se pode
dizer das camadas sociais nascidas das novas foras produtivas, baseadas no trabalho livre
(assalariado)? Edgard Carone indicou a cifra de 54.164 operrios para 1889.11 Na poca, a
populao brasileira era de 14 milhes de pessoas, o que significa que o elemento assalariado
moderno era ainda uma minoria social nfima. Contrastando com sua exiguidade, em 1885, o
nmero de escravos, s na regio paulista, era ainda de 153.864.
A concentrao social do operariado era, sem dvida, tambm muito baixa. A "classe operria"
era, pois, no s uma camada de escasso peso social relativo, mas tambm uma frao minoritria
da fora de trabalho. S em 1910 atingiria, segundo Carone, a cifra de 159.600 pessoas, embora
outros autores apresentem cifras bastante maiores; de qualquer modo: "Sua insignificncia
numrica e estrutural no quadro geral da nao, e os obstculos antepostos a sua organizao,
bem como a dificuldade em obter apoio de outros setores da populao, reduziram a expresso
dos movimentos operrios de razes essencialmente urbanas. Aos olhos da elite, a questo
operria era uma questo de policia e no de poltica. Sendo o movimento industrial pouco
significativo e circunscrito a certas reas, o movimento operrio, ainda inorgnico e pouco
expressivo, no chegava a representar uma fora poltica de renovao, encontrando escassa
repercusso nas demais camadas da populao".12
Industrialismo
Apesar dos obstculos houve, na etapa final do Imprio, um importante desenvolvimento
industrial. Aps a construo da primeira ferrovia brasileira, outras se desenvolveram
rapidamente, acompanhando sempre a trilha do caf. A construo de 57 estradas de ferro, at
1885; o progresso dos transportes terrestres, aliado ao grande desenvolvimento que
experimentou a navegao a vapor, concorreu para a melhoria e o barateamento da distribuio
dos produtos no mercado interno e, por conseguinte, para o estabelecimento de bases para o
advento da indstria nacional. A partir de 1850, ponderveis parcelas dos recursos provenientes
da exportao foram mobilizadas como capitais para empreendimentos na indstria e no
comrcio. Entre 1850 e 1865 fundaram se 180 sociedades comerciais e industriais no Brasil. A

10
Idem.
11
Edgar Carone. A Repblica Velha. Instituies e classes sociais. So Paulo, Difel, 1975.
12
Emilia Viotti da Costa. Op. Cit.

8
organizao do crdito acompanhou a evoluo do movimento financeiro e, em 1854, instalou se
um Banco do Brasil.13
O movimento se acelerou no ltimo decnio do sculo XIX; antes de 1880, havia apenas 200
estabelecimentos fabris no pas; no ltimo ano do Imprio seu nmero chegou a 636. O setor
industrial do Brasil passou de 636 fbricas com um total de 54.169 operrios, em 1889, para 3.250
fbricas com um total de 150.841 operrios em 1907. J se usava bastante o vapor e a
eletricidade, afora a energia hidrulica. Conforme dados desse ano, 30% da produo industrial
estava situada no Rio de Janeiro, 16% em So Paulo, 7% no Rio Grande do Sul e 4% em Minas
Gerais. A hegemonia paulista teve de esperar o surto industrial da Primeira Guerra Mundial.
Analisando o surto industrial de 1880-1895, Maurcio Vinhas de Queirs concluiu que mais do que
a quarta parte dos capitais investidos no Brasil em atividades industriais (exatamente 26,2%)
tinham sido investidos no perodo entre 1880 e 1894; antes dessas datas, desde o perodo da
Colnia passando por todo o Imprio, s haviam sido aplicados 6,4%.14 O ritmo do
desenvolvimento industrial, porm, no acompanhou a velocidade da dissoluo das velhas
relaes sociais pr-capitalistas, o que informa a natureza da classe operria nesse perodo.
Estatsticas de 1882 mostram que em seis das maiores provncias do pas, justamente aquelas em
que mais estavam se desenvolvendo atividades manufatureiras - Rio de Janeiro, Minas Gerais, So
Paulo, Bahia, Pernambuco e Cear -, mais de 50% da populao entre 13 e 45 anos de idade era
constituda por desocupados. Essa percentagem aumentou ainda mais depois da Abolio, quando
o escravo foi deixado ao lu do mercado de trabalho.
Viviam-se os tempos da grande depresso da economia mundial, com desacelerao do ritmo
de crescimento do volume do comrcio mundial (que tinha atingido seu auge na dcada de 1860),
localizada no ltimo quartel do sculo XIX. Em 1888, a populao escrava do Brasil (composta de
600 mil pessoas) constitua 4% da populao total do pas, enquanto que, em 1840, meio sculo
antes, dois milhes de escravos constituam 40% do total dos habitantes do Brasil. A massa de
libertos, majoritariamente desempregados, aumentou com os milhes de camponeses
nordestinos deslocados pela grande seca de 1877-1880. Por outro lado, 200 mil imigrantes
estrangeiros chegaram ao Brasil no decnio compreendido entre 1880 e 1889. O desemprego
reinante permitia pagar salrios muito baixos, constituindo paralelamente um enorme exrcito
industrial de reserva.
Certas estatsticas indicam, para 1872, 282 mil pessoas ocupadas em "atividades industriais". A
maioria, porm, deve t-lo sido em ocupaes artesanais, sequer permanentes, como o
demonstra o fato de existirem em So Paulo (um dos polos do desenvolvimento industrial), na
ltima dcada do sculo XIX, s 52 estabelecimentos industriais. Embora, referindo se a So Paulo,
constatou Azis Simo: "J na dcada de 1870, a quilometragem de ferrovias abertas ao trfego
passou de quase 150 para cerca de 1200, subindo a 2239 na dcada seguinte e a 3507 em 1889
(...) Entre 1873 e 1890, a quantidade de artfices subiu, pelo menos, de 94 para 184; e de oficinas,
sem especificao do nmero do pessoal ocupado, elevou se de 13 para 164. Entre 1871 e 1875,
se instalaram com xito as cinco primeiras fbricas de tecidos de algodo, nmero que subiu a 13
em 1887. As estatsticas de 1872 e outras do fim do sculo no so utilizveis por serem
incompletas. Achava-se ento instalada apenas uma fbrica de tecidos, com menos de 100
operrios, o que justifica o citado reparo. O que importa destacar o fato de que j no ltimo

13
Maria Jos Villaa. A Fora de Trabalho no Brasil. So Paulo, Pioneira EDUSP, 1967.
14
Maurcio Vinhas de Queirs. O surto industrial de 1880-1895. Debate & Crtica n 6, So Paulo, julho de
1975.

9
quartel do sculo passado um proletariado urbano comeava a diferenciar-se no quadro da
economia regional".15
A importncia da imigrao na formao do operariado brasileiro no exagervel. Lencio
Martins Rodrigues calculou que, at 1920, os imigrantes constituam 95% dos trabalhadores
chegados ao estado de So Paulo. A imigrao j foi importante antes da proclamao da
Repblica, e no foram poucos os imigrantes italianos que chegaram a trabalhar nas fazendas de
caf paulistas ao lado de trabalhadores negros escravizados. Um viajante chegado a So Paulo em
1900, depois de 30 anos de ausncia (Alfredo Moreira Pinto, escrevendo em A Cidade de S.Paulo
em 1900) exclamava que "era ento So Paulo uma cidade puramente paulista, hoje uma cidade
italiana".
Jos de Souza Martins enfatizou a importncia da imigrao na dissoluo das velhas relaes de
trabalho: "Sem ela, dificilmente correntes migratrias espontneas teriam se estabelecido para o
Brasil, j que sem elas teria sido impossvel pr fim escravido negra, como afinal se deu".16 Na
medida em que a imigrao quebrava as velhas relaes de trabalho, mas no se produzia a
quebra simultnea da velha estrutura da propriedade (pois o desenvolvimento industrial coexistia
com ela), contribuiu muito menos ao movimento industrial propriamente dito, atravs de uma
significativa ampliao do mercado interno (como se deu, por exemplo, nos EUA) e criando, por
conseguinte, uma maior necessidade de mo de obra industrial.
No ano de 1850 foi promulgada uma lei imperial, conhecida como Lei de Terras, que proibia
toda outra forma de acesso terra, inclusive s terras devolutas, que no fosse por meio da
compra atravs de dinheiro. Era um passo decisivo em direo da mercantilizao (valorizao) de
todo o territrio brasileiro. E tambm da consolidao da estrutura latifundiria da propriedade
e/ou posse da terra, ensejada com as antigas sesmarias coloniais. Com isso se instituam os
critrios de absoro do trabalhador estrangeiro pela sociedade brasileira: sendo imigrante pobre,
ele deveria trabalhar primeiro para os fazendeiros para formar o seu peclio, e comprar depois a
terra que almejava, se quisesse se tornar um trabalhador autnomo, que era o motivo que o
trouxera para terras to longnquas. De certo modo, para tornar se um campons livre, o
imigrante devia oferecer durante tempo indeterminado ao grande proprietrio de terras, como
uma espcie de tributo, o seu trabalho e o da sua famlia.
Quando foi proclamada a Repblica funcionavam no Brasil 600 estabelecimentos industriais. O
desenvolvimento do capitalismo trouxe consigo o surgimento e o desenvolvimento da classe
operria. Em 1907, o primeiro censo industrial realizado no Brasil acusava a existncia de 3.258
empresas, nas quais trabalhavam 150.841 operrios, com um grau alto de concentrao, inclusive
para os padres mundiais da poca. Em 222 fbricas de tecidos encontravam se 52.656 operrios,
mais de um tero dos operrios industriais. Quanto localizao do parque industrial, situava se
no Rio de Janeiro, 33%, em So Paulo, 16%, e no Rio Grande do Sul, 15%, enquanto que o Estado
do Rio aparecia com 7% da produo industrial. O crescimento industrial acelerou se no curso da
guerra mundial de 1914/18. Reduziram se drasticamente ento as possibilidades de importao e,
consequentemente, o mercado interno insatisfeito determinou o aceleramento no ritmo da
industrializao. O censo de 1920 acusou a existncia de 13.336 estabelecimentos industriais, nos
quais trabalhavam 275.512 operrios.

15
Azis Simo. Sindicato e Estado. Suas relaes na formao do proletariado de So Paulo. So Paulo,
EDUSP, 1966.
16
Jos de Souza Martins. Empresrios e trabalhadores de origem italiana no desenvolvimento industrial
brasileiro entre 1880 e 1914. Dados (Revista de Cincias Sociais) vol. 24, n 2, Rio de Janeiro, IUPERJ, 1981.

10
Na medida em que o trabalhador estrangeiro era preferido ao nacional, em especial ao negro
liberto, para os empregos industriais, em condies em que o desenvolvimento industrial no
cobria a oferta de fora de trabalho libertada pela quebra das velhas relaes escravocratas e
patriarcais, criava-se um elemento fundamental da formao da classe operria brasileira. A
imigrao corria paralela aos primeiros surtos industriais. Colocava se o problema da
"nacionalizao da classe operria", pois a condio estrangeira da maioria do operariado se
apoiava na excluso dos potenciais trabalhadores industriais nacionais, acirrando, de modo
suplementar, a concorrncia pelo emprego industrial, enfraquecendo a classe operria como um
todo.
Trabalhadores e Industriais
A industrializao fez surgir no Brasil um novo perfil social com o surgimento do operrio fabril. As
condies de vida dos trabalhadores estrangeiros estavam longe de ser invejveis. No relatrio
(de 1891) do cnsul italiano sobre as condies do trabalho de seus compatriotas imigrantes no
meio rural, constatava se que o colono que vive nas fazendas geralmente se encontra em ms
condies higinicas no que concerne habitao. No ainda livre dos mtodos usados durante
sculos com os negros, no do os fazendeiros nenhuma importncia s providncias educativas,
higinicas, humanitrias. Os gastos com mdico e remdios, fantasticamente exagerados no
interior, esto todos a cargo do colono. Encontrei colonos que tiveram que pagar por uma visita ao
mdico at 50 mil ris, isto , o quanto ele ganha num ano tratando mil ps de caf. Em muitas
fazendas h o padre, em poucas a escola. O padre, pago pelo fazendeiro pela missa, recebe
tambm do colono uma taxa especial e arbitrria por cada ato do seu ministrio exercido por via
particular...
E continuava: A causa principal da penria frequentemente contnua dos meios do colono o
sistema, seguido geralmente, de comprar, como se fora um tributo obrigatrio, nas vendas, que
geralmente so uma especulao pessoal do prprio fazendeiro, e nas quais os gneros so
vendidos a preos duplos e talvez triplos do preo na cidade ou no vilarejo mais prximo. Quantas
vezes tive que me ocupar com as reclamaes dos colonos que, no momento da colheita dos
cereais, viam-se expulsos da fazenda, sob pretexto ftil, sem direito ao fruto do seu trabalho,
sendo lhes arbitrariamente vedada a colheita que era de sua propriedade, e ficando privados dos
animais por eles criados... Os contratos entre fazendeiro e colono, ou o costume e o arbtrio na
falta de contratos, impem ao colono numerosas multas, que s vezes chegam a metade do lucro
bruto anual do colono.
A mo de obra era abundante para uma capacidade produtiva restrita. Nas indstrias, 79% da
fora de trabalho ocupada nas manufaturas em So Paulo (em 1893), e 39% da fora de trabalho
do Rio de Janeiro (em 1890) era constituda por estrangeiros. Os lucros nessas indstrias
semiartesanais baseavam se na intensificao da explorao da fora de trabalho (produo de
mais valia absoluta). Estando a produo agrcola voltada para a exportao, era difcil introduzir
um barateamento da reproduo da fora de trabalho. Se os investimentos em maquinrio (que
aumentariam a produtividade do trabalho) eram poucos, os lucros provinham principalmente do
rebaixamento do salrio real, da explorao de mulheres e crianas, da intensificao do ritmo de
trabalho, da extenso da jornada de trabalho.
O nvel da acumulao de capital era tambm determinado pelas relaes de fora existentes
entre patres e operrios. Estes tiveram, nos primeiros estgios da industrializao brasileira, a
desvantagem determinada pela existncia do um grande numero de desempregados ou
subempregados e, alm disso, pela poltica estatal. Se o Estado no intervinha para proteger a
simples reproduo da fora de trabalho (ausncia de salrios mnimos legais, de frias

11
remuneradas, pssimas condies de trabalho em geral) sua polcia intervinha cada vez que um
movimento grevista perturbava a ordem pblica. Latifndio agrrio, "capitalismo (industrial)
tardio", e Estado oligrquico (monrquico ou republicano) fechavam o crculo das condies
dentro das quais se formava a classe operria brasileira. O crculo dentro do qual iriam esvaziar se
as esperanas dos abolicionistas radicais na redeno atravs do trabalho livre. Nesse atraso
geral, a poltica imigratria era um aspecto orgnico. Cada elo ajudava a fechar a corrente.
Industriais e operrios se posicionaram perante a situao econmica do Imprio. Em 1881, a
Associao Industrial, presidida pelo deputado Dr. Antonio Felcio dos Santos, deu a conhecer um
"Manifesto", no qual, alm de denunciar a situao em que se encontravam as primeiras
tentativas industriais do Brasil, se encaravam com rara clareza os problemas histricos da
estrutura poltica e econmica do pas, em relao com a sua transformao industrial. O eixo do
Manifesto era a demanda de proteo alfandegria para as indstrias brasileiras, contra a poltica
livre cambista praticada pelo governo: "Chamo se livre cambistas os que assim se mostro
realmente proteccionistas... do estrangeiro": nessa frase do Manifesto encontrava se o resumo do
protesto dos industriais.
Noutros trechos, dizia se: "Como todas os factores da riqueza pblica, porm, muito mais do que
qualquer outro, tem (a indstria) se desenvolvido quasi absolutamente sem direo nem auxlio do
centro governativo, quasi ignorada e s vezes at ridiculisada pelos homens polticos. S se
manifesta a aco do governo pelas pesadas contribuies a ns impostas para ocorrer s
despezas publicas distribudas exclusivamente s outras classes sociais. De tempos em tempos um
acto desastrado dos altos poderes do Estado, com o fim de obter de prompto algumas migalhas
para o Thesouro, vem ferir, talvez de morte, esta ou aquella indstria que prosperava".
Mas, por que os homens polticos agiam desse modo? O Manifesto dos Industriais ensaiava uma
explicao: Os homens incumbidos h 50 annos da gesto dos negcios pblicos no Brasil se tem
ocupado de uma poltica partidria, estreita, esgotando as foras intellectuaes desta gerao em
estreis discusses, em exclusivismos pessoaes sem objetivo ideal nobre nem resultados positivos
de progresso. N'ellas consome se a actividade nacional que devra empregar se na concorrencia
industrial com outros pazes, creando as condies mais adequadas para a satisfao das
necessidades e aspiraes da humanidade no sculo presente (...) Tamanho erro provm em linha
recta da educao viciosa bebida nas Academias pelos diretores do paz, theoricos puros, sem
conhecimentos positivos, mais litteratos do que homens de sciencia.
Criticava o Manifesto s classes latifundirias como beneficirias da poltica governamental; o
governo, porm, no era criticado como expresso dessas classes, mas como um governo incapaz,
de "bacharis" falsamente cultos, que agiam desse modo devido sua condio intelectual e sua
formao. Notava se como a monocultura e a ausncia de imigrao macia possuam as mesmas
causas: "O Brasil, a despeito de tantas vantagens naturaes e tantos recursos para o
desenvolvimento progressivo de um grande povo, v tristemente fugirem de suas plagas as levas
espontaneas de homens laboriosos, transbordados continuamente da Europa. Por outro lado o
absenteismo, a emigrao dos capitaes, actuando como uma torrente esterilisadora que lava o
humus do solo, prepara a consumpo lenta, cujos effeitos se faro sentir em todo o organismo
social menor perturbao econmica. Basta uma baixa no valor ou na produco do nosso quase
nico gnero de exportao, para determinar uma crise de consequencias incalculaveis".
Contrastava-se essa situao com o protecionismo adotado pela Inglaterra nas primeiras etapas
do seu desenvolvimento industrial, e com o rumo adotado pelos EUA: "Considera se l atrazados
em civilisao os Estados Unidos da Amrica do Norte que firmo sua riqueza no regimen
protector, trilhando o caminho antigo da metropole o por isso attrahindo para seu seio e

12
assimilando uma perenne immigrao de operrios e pequenos capitalistas (...) Ahi os productos
induatriaes j excedem o consumo e exporto~se largamente".
A situao do Brasil era bem diversa daquela dos modelos mundiais de industrializao: "No o
Brasil uma simples feitoria commercial e colonia explorada pelos traficantes europeus que com
raras excepes nem se fixo em seu solo, nem se identifico com seus interesses? S um
parlamento como o do Brasil, sem representantes das classes productoras, poderia adaptar sem
exame o aditivo, que transitou com a Lei do Orcamento no anno passado, mandando reformar a
tarifa das alfandegas, alterando os valores officiaes dos objectos importados, prohibindo em todo
caso o augmento (mas no a diminuio) na porcentagem ou razo dos direitos fiscaes! (...) Nos
pazes novos no pde medrar a industria sem alento dos altos poderes do Estado. Todos os
governos civilisados comearo assim, favorecendo o desenvolvimento do orgo industrial, cujos
elementos as grandes cidades principalmente encerraro em seu seio. A moralisao das classes
pobres pelo trabalho , quando mais no seja, uma questo de alta policia. A produco para o
consumo, ao menos, uma noo de economia elementar".
Pedia-se, em consequncia, uma poltica industrial nacionalista, ao mesmo tempo em que os
pobres eram qualificados de imorais, mas moralizveis pela explorao fabril. As aspiraes
industrialistas, por outro lado, eram limitadas indstria de consumo de bens-salrio. O
Manifesto agregava que a ausncia de desenvolvimento industrial comprometia no s a
soberania econmica, mas tambm a soberania nacional pura e simples. Punha como exemplo a
falncia da cabotagem nacional, escola de marinha mercante, o que deixava o Brasil, em caso de
guerra ou desastre naval, com o nico "triste e perigoso recurso dos mercenrios estrangeiros".
Primeiras Manifestaes Operrias e Socialistas
Na poca, a escassa e raqutica representao operria, ainda transitando da fase corporativista
para a fase de organizao sindical, se posicionava perante as grandes opes de poltica
econmica do pas em termos semelhantes aos das associaes industriais patronais,
estabelecendo com elas uma espcie de frente nica pela industrializao do pas, o que refletia
uma escassa diferenciao social, e uma nula independncia poltica. Assim, na mesma poca da
movimentao industrialista, algumas das primeiras organizaes operrias colocavam se na
perspectiva poltica dos industriais.
Em 1877, um Manifesto dos operrios chapeleiros, dirigido s autoridades imperiais, afirmava:
"Os abaixo assinados, artistas chapeleiros, sempre incansveis no trabalho para o
engrandicemento do pas, promovendo e auxiliando os diversos ramos da indstria nacional,
tomam a liberdade de expor vos a decadncia desta indstria (que) no provm da imperfeio
com que porventura o chapu seja acabado, seno dos insignificantes direitos a que est sujeito o
que o mercador importa do estrangeiro (...) Os plos, as drogas para tintas, a gomalaca, os ferros e
fitas tanto de l como de seda, tudo ainda recebemos do estrangeiro, sujeitos a direitos mais ou
menos pesados, que junto com a mo de obra e muitas outras despessas que demanda uma
fbrica no Brasil, faz com que a fabricante no possa acabar o chapu por preo, de modo a
concorrer vantajosamente com o estrangeiro (...) Protegido deste modo o fabrico nacional, no
ser desarrazoado esperar que esta indstria crie outras, como seja a aclimao da lebre, do
coelho, do carneiro e outros animais que nos forneam os plos, e isto, de certo, trar por outro
lado consigo resultados mui benficos para o pas. O fabrico do chapu de l e por ora diminuto,
mas de esperar que aumente, logo que cesse de vir do estrangeiro".
O Manifesto do Corpo Coletivo Unio Operria, de 1885, referia se a "V.M. Imperial, Protetor da
Classe Operria" (os industriais empregavam tom semelhante para referir se ao Imperador), e

13
pedia a aprovao de uma srie de artigos para obter os fins que seguintes: "centralizao dos
trabalhos de manufaturas para o Estado no pas; auxlio ao desenvolvimento geral de manufaturas
no Imprio... Banca Auxiliar da Indstria no Imprio do Brasil... Imposto adicional s manufaturas
importadas dos portos estrangeiros, as quais so fabricadas no pas... Estatstica profissional". As
reivindicaes prprias da classe operria estavam situadas no segundo plano nessas colocaes.
A situao da indstria no Imprio, a fraqueza da organizao operria, contribuam para abrir
perspectiva a posicionamentos de unidade dos empresrios industriais com os operrios em torno
de um programa de nacionalismo econmico e poltico, com o qual inaugurava se uma das
vertentes da poltica brasileira no sculo XX. Mas, nem a difuso das ideias prevalecentes no
operariado europeu de onde provinha boa parte do operariado brasileiro, nem a prpria situao
social da classe operaria brasileira, deixavam de colocar a necessidade de uma organizao e de
uma poltica independentes do movimento operrio.
Essa necessidade expressou se nas ideologias e pequenas organizaes que se reclamavam do
socialismo e do trabalhismo. As primeiras expresses socialistas no Brasil datam da dcada de
1840, e correspondem ao socialismo filantrpico dos intelectuais clairs, que possuam
importante influncia na Europa. No livro O Socialismo, do General Abreu e Lima, o autor definia o
socialismo como "um desgnio da Providncia". Em 1845, Eugene Tardonnet (discpulo do Conde
de Saint Simon temporariamente residente no Brasil) criava no Rio de Janeiro a Revista Socialista.
M. G. de S. Rego comeou no mesmo ano a publicao de O Socialista de Rio de Janeiro, tri
semanrio que foi publicado at 1847. Nele, afirmava se: "O vocbulo socialista, sob cuja
denominao sai hoje a luz nossa folha, define exuberantemente o objeto principal com que ela
publicada: a conservao e melhoramento do pouco de bom que existe entre ns; a extirpao de
abscessos e vcios provenientes da ignorncia, da falsa educao e imitao sem critrio; a
introduo de novidades do progresso universal... O Socialista tratar de agronomia prtica, de
economia social, didtica, poltica preventiva e medicina domstica e, sobretudo, do socialismo,
cincia novamente explorada, da qual basta dizer que seu fim de ensinar aos homens a se
amarem uns aos outros".

General Abreu e Lima


Logo depois, porm, outro tipo de expresso dos trabalhadores, surgido dos prprios
trabalhadores, fez sua estreia. O Jornal dos Tipgrafos foi criado em 1858, no mesmo ano em que
os operrios desse ramo se organizavam numa entidade prpria e deflagravam uma greve, a
primeira greve do Rio de Janeiro, talvez do Brasil. A greve de 1858 uniu os tipgrafos dos jornais

14
Dirio do Rio de Janeiro, Correio Mercantil e Jornal do Comrcio, que, insatisfeitos com os mseros
salrios que percebiam, declararam se em greve, exigindo uma elevao de 10 tostes dirios em
seus vencimentos. Essa greve durou vrios dias. Os tipgrafos editaram seu prprio jornal, para o
qual, como contribuio, uma das primeiras organizaes operrias surgidas no Brasil, a Imperial
Associao Tipogrfica Fluminense, deu onze contos de ris. A greve foi vitoriosa. Contou com a
solidariedade dos tipgrafos da Imprensa Nacional que inicialmente negaram se a furar a greve,
como lhes exigia o governo. Os tipgrafos, desde ento, assumiram a vanguarda no s das lutas
como tambm da organizao da classe operria no Brasil.
O movimento operrio brasileiro manifestou-se inicialmente, portanto, na mesma poca do
argentino ou do chileno; outra coisa que suas manifestaes independentes fossem
ulteriormente abafadas, no cenrio geral do pas, pela fora e abrangncia da campanha
abolicionista, ela sim um fato nico na Amrica Latina da segunda metade do sculo XIX. No n 14
do Jornal dos Tipgrafos podia-se ler: "J tempo de acabarem as opresses de toda a casta; j
tempo e se guerrear por todos os meios legais toda explorao do homem pelo mesmo homem.
Um movimento operrio, claramente classista, nascia.
As primeiras tentativas de se organizar um "Partido Socialista", como expresso poltica dos
interesses independentes do proletariado, deveriam, no entanto, aguardar at a dcada de 1880.
Em geral, tratou se de tentativas frgeis, temporrias e localizadas, que no atingiram abrangncia
nacional, mas deve-se lembrar que isso acontecia com os partidos polticos em geral, inclusive os
representantivos das classes dominantes. Ainda assim, um Partido Operrio (do Brasil), dirigiu se
em 1890 Internacional Socialista, mostrando a inteno de vincular o proletariado brasileiro ao
processo que percorria ento o movimento operrio europeu: Inmeras dificuldades impediram
a construo de um partido operrio a nvel nacional. Alis, as classes dominantes tambm no
conseguiram dar vida real seno a partidos republicanos estaduais (...) Ter em conta o minsculo
peso social especfico do proletariado em relao ao conjunto da sociedade fundamental para
entendermos a situao concreta vivida por nossos primeiros socialistas. A estrutura e a
composio tnica do proletariado na poca, composto de trabalhadores das mais variadas
nacionalidades e raas, falando diferentes idiomas, criaram dificuldades suplementares. Sem falar
no fator geogrfico, que impediu o contato frequente, devido s grandes distncias que
separavam os pequenos ncleos, dispersos e fragmentados num territrio imenso. Acrescente se
o fato de a indstria em geral estar muito pouco desenvolvida, havendo um nmero reduzido de
grandes fbricas e muitas pequenas oficinas, tanto no Rio de janeiro como em So Paulo. Nos
demais estados a indstria era ainda mais raqutica, no passando o movimento sindical e
operrio de uma vida molecular".17
Na medida em que os "partidos socialistas" se propunham uma progresso no plano eleitoral
como via para a sua implantao, no podiam superar por si ss a fragmentao geogrfica da
vida poltica brasileira. A implantao da Repblica, com sua nfase no federalismo, agravou este
problema, em vez de alivia-lo. De qualquer modo, as tentativas de se criar um Partido Socialista
aumentaram nos primeiros anos da Repblica. No marco da Repblica oligrquica, os socialistas se
apresentavam menos como os portadores de um interesse de classe, e mais como os defensores
da modernidade e da moralidade pblica, o que evidencia a diferente funo que um Partido
Socialista devia preencher, no Brasil ou no mundo perifrico, em relao aos seus pares da Europa.
No Brasil sobrevivia a hegemonia do setor latifundirio, agora principalmente do suleste do pas.
Juridicamente, a inexistncia da Justia Eleitoral, o voto aberto e a falta de mecanismos eficazes

17
Francisco Foot e Victor Leonardi. Histria da Indstria e do Trabalho no Brasil. So Paulo, Global, 1982.

15
de controle asseguravam a mais absoluta impunidade para a dominao poltica do latifundirio,
invariavelmente o chefe da poltica local.
O jurista Evaristo de Moraes,18 membro da gerao socialista das primeiras dcadas do sculo XX,
escrevia: "Constituiria, sem dvida, a realizao deste propsito (a organizao poltica do
operariado) a nica possibilidade de reerguimento de nossa suposta democracia, at agora
entregue dominao absoluta e interesseira de politicantes profissionais, sem programa e sem
ideias. S medraram, at o presente, com o nome de "partidos", as agremiaes de interesses
eleitorais e de apetites individuais que, em volta de um homem mais ou menos enrgico e
maneiroso, souberam apoderar se dos presidentes o souberam dobr-los para sua serventia (...)
De ideias, de princpios, nunca se cogitou seriamente. Tudo sempre foi questo de pessoas, de
arranjos, de conluios ou de exibies de mandonismo desptico, para inutilizar adversrios, ou
convencer vacilantes".19
Exotismo Socialista?
O socialista talo-brasileiro Antonio Piccarollo apontou uma diferena e uma dificuldade
suplementar: A razo destes insucessos para o socialismo, e para a organizao operria, deve se
procurar na natureza e no carter anacrnico que se lhes quis impor. Esquecendo que viviam no
Brasil, pas sado havia pouco da escravido, propagandistas e organizadores quiseram criar um
socialismo e uma organizao baseada nos moldes das existentes nos pases economicamente
mais adiantados. Os socialistas, em sua maioria italianos, no seu congresso aprovaram um
magnfico programa de socialismo italiano. As organizaes operrias, sob a influncia de
elementos generosos, mas com a cabea nas nuvens, dirigiam a proa para a Frana, imitando os
sindicalistas e traduzindo as obras de Sorel e de outros revolucionrios. Os fatos, entretanto, na
sua austeridade divina, vingaram-se do desprezo em que eram tidos condenando ao insucesso
socialismo e organizao operria. 20

18
Antnio Evaristo de Morais (1871-1939) foi rbula, advogado criminalista e historiador brasileiro. Em 1890
participou da construo do Partido Operrio, primeira agremiao partidria de carter classista e socialista
da histria do Brasil. Estreou no jri em 1894, trabalhando no escritrio Silva Nunes e Ferreira do Faro. Aps
23 anos de prtica forense, aos quarenta e cinco de idade, veio finalmente a formar-se em Direito. Foi
cofundador da Associao Brasileira de Imprensa, em 1908. Na dcada de 1910 trabalhou na defesa dos
marinheiros rebelados na Revolta da Chibata. Tornou clebre a campanha pela anistia dos presos, que
somente suspenderam a revolta com a promessa jamais cumprida de o governo brasileiro no cometer
represlias contra os rebeldes. Foi advogado de defesa de Joo Cndido Felisberto, o marinheiro conhecido
como "Almirante Negro" pela sua formidvel campanha estratgica na conduo da rebelio dos
marinheiros, imortalizado como o marinheiro da menor patente que derrotou a Marinha. Em 1902
participou da fundao do Partido Socialista, e foi o principal responsvel pela sua participao na Segunda
Internacional. Evaristo se notabilizou ao defender a tese de que os intelectuais de esquerda tinham uma
obrigao revolucionria de se aliar com a classe operria a fim de ajud-la na interveno poltica.
Especializou-se na defesa trabalhista, embora tenha notabilizado no tribunal do jri. Graas a seu histrico
de defesa das questes laborais, integrou o Ministrio do Trabalho, inovao criada por Getlio Vargas,
colaborando na redao da Consolidao das Leis do Trabalho (CLT).
19
Evaristo de Moraes Filho. O Problema do Sindicato nico no Brasil. So Paulo, Alfa mega, 1978.
20
Victor Alba, tentando estabelecer uma "teoria geral" do conjunto da histria do movimento operrio
latino-americano, distinguiu quatro etapas na formao das "ideologias operrias" em nosso continente: a)
A importao (socialistas utpicos), b) A imigrao (exilados das revolues europeias), c) A naturalizao
("las distintas organizaciones obreras, aunque emplean la retrica importada por los exilados europeos
aprendida en las obras de algunos liberales, adaptan esas ideas, en sus programas y en su accin, para
utilizarlas en la realidad latinoamericana"), d) a formao da doutrina prpria ("surge la necesidad de una in

16
A tese do exotismo da ideologia socialista europeia na fase inicial de formao da classe operria
brasileira (e latino americana) foi retomada, depois, por historiografias das mais diversas
tendncias. Insistindo no carter "europeu" ou europeizante do velho socialismo, se pretendeu
com isso explicar seu fracasso, inclusive por parte de analistas marxistas: "O problema no tanto
a origem europeia dos precursores (alemes, italianos, espanhis) mas sim o espelhismo, a
assimilao mimtica da experincia europeia pelos primeiros dirigentes socialistas autctones,
que no perceberam as particularidades prprias das formaes sociais do continente, enquanto
pases dependentes, explorados e dominados pelo imperialismo (...) Foi bem compreensvel que
com a exceo da Argentina, o pas mais "europeu" da Amrica Latina esse tipo de corrente social
democrata tenha tido pouca penetrao ao sul do Rio Grande, onde muito cedo a reivindicao
nacional, em sua dimenso anti imperialista, tem sido um eixo essencial das lutas populares".21
Diversa a opinio de Evaristo de Moraes Filho: No concordamos com os que enxergam nos
programas e manifestos socialistas reivindicaes estranhas realidade brasileira, como se fossem
meras tradues ou ecos das exigncias aliengenas. Inspirados, embora, nas doutrinas e nas
teorias que se haviam formado nos pases europeus com maior ou menor nfase, jamais deixaram
esses partidos de levar em conta as necessidades do trabalhador nacional. Mergulhados at o
pescoo no dia a dia da vida miservel que levava o operrio brasileiro, faziam se porta vozes das
suas angstias e anseios. Reformistas em sua maioria, esperando que a conquista do poder se
viesse a dar indiretamente, pela conquista do Congresso, pelo voto, pelas leis, pelas mudanas
institucionais, pela presso popular; nem por isso deixavam outros de chegar a apelos
revolucionrios ou prpria ao direta, pela greve e demais instrumentos de fato correlatos.22
No de se estranhar que a insistncia no carter europeu e no adaptado "realidade nacional"
do socialismo da Segunda Internacional, a Internacional Socialista, seja maior no caso de Brasil.
Neste pas, a base imigratria do operariado estendeu se mais no tempo do que nos outros da
Amrica Latina, o que se refletiu no fato da imprensa operria em lngua estrangeira abarcar um
perodo maior no tempo. Mas essa imprensa, e inclusive as organizaes operrias baseadas em
minorias nacionais, cumpriam uma funo necessria: a de unir e defender uma comunidade que
sofria uma dupla explorao (a "normal" do trabalho assalariado, e a excluso dos direitos
polticos e sociais devido a sua condio de estrangeiros - uma legislao especificamente
discriminatria contra os estrangeiros foi usada no inicio do sculo contra os socialistas e os
anarquistas, principalmente na Argentina e no Brasil). Em qualquer caso, a diversidade cultural e
de lngua ao interior do operariado forma uma dificuldade suplementar para a organizao poltica
da classe operria, na medida em que essa organizao implica a elevao a uma concepo do
mundo de tipo universal, e um programa de alcance nacional, dirigido toda a populao, oriunda
das classes mais diversas.
Dentre os diversos grupos do socialismo reformista no Brasil, o Centro Socialista de Santos,
fundado em 1895, foi um dos primeiros. A Questo Social, seu rgo de divulgao, era dirigido a
classe operria. Na prtica, porm, parecia voltado para uma plateia bem diferente, interessada
apenas nas questes intelectuais e prolixas sobre o socialismo. Seu primeiro nmero divulgou os
objetivos do Centro: promover a criao de cooperativas, organizar um partido operrio e divulgar

terpretacin propia de la realidad latinoamericana") (Historia del Movimiento Obrero en Amrica Latina.
Mxico, Libreros Mexicanos Unidos, 1964). A teoria do "exotismo" do pensamento socialista na realidade
latino-americana s pode ter uma validade limitada ao perodo no qual a difuso das ideias no ultrapassava
o estreito crculo dos imigrantes europeus.
21
Michael Lowy. Le Marxisme em Amrique Latine. Paris, Franois Maspro, 1980.
22
Evaristo de Moraes Filho. O Socialismo Brasileiro. Braslia, Editora da Universidade de Braslia, 1981.

17
as ideias socialistas. Para Silvrio Fontes,23 brasileiro e intelectual mais importante da organizao,
adepto do modelo marxista desde que despojado de sua inteno revolucionria, o proletariado
deveria evitar a violncia. O Centro Socialista criou o Partido Operrio Socialista em 1896,
projetado, segundo seus fundadores, no para "provocar o dio entre indivduos", mas para
mudar a instituio atravs de reformas: Dos crculos operrios e centros socialistas que se
criaram durante a primeira dcada republicana, em vrias cidades do pais, principalmente na
regio Centro-Sul, o que mais se destacou, por sua organizao e orientao, foi, sem dvida, o
Centro Socialista de Santos, fundado em 1895, por Silvrio Fontes e seus companheiros do crculo
de 1889.24
O partido conseguiu pouca influncia junto fora de trabalho imigrante de Santos. Teve vida
curta, mas seus fundadores continuaram ativos. O prprio Silvrio Fontes foi um dos lderes do
Congresso Socialista realizado em So Paulo de 28 de maio a 19 de junho de 1902. O Manifesto
do Partido Socialista de 1902 tem uma data discutvel. Astrogildo Pereira supe que seu texto
original date do prprio ano da Proclamao da Repblica (1889), com uma segunda redao em
1895 e redao final em 1902. Ao Congresso Socialista compareceram 44 delegados que
supostamente representavam os diversos grupos espalhados pelo Brasil. Na verdade, a grande
maioria vinha de So Paulo. A capital federal nem se fez representar, embora Mariano Garcia,
editor de Gazeta Operria, tivesse se aproveitado dos princpios estabelecidos no Congresso para
tentar criar um partido semelhante e com o mesmo nome no Rio de Janeiro.

Silvrio Fontes

23
Silvrio Martins Fontes (1858-1928) nasceu em So Cristvo, ento capital do Sergipe. Ingressou na
Faculdade de Medicina da Bahia; na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro concluiu o curso e defendeu
tese sobre infeco hospitalar, bem frente do seu tempo. Mudou-se em 1881 para, onde iniciou o
exerccio da profisso, tornando-se tambm um grande lder social. Trabalhou no Hospital de Caridade,
onde permaneceu at 1901, revertendo para ele seu salrio. Presidiu a Santa Casa de Santos e militou no
Asilo dos rfos. Alm de mdico e jornalista, foi um intelectual e socilogo que reunia em sua residncia
homens cultos, republicanos e abolicionistas. Fundou o Centro Socialista de Santos e o jornal A Questo
Social, divulgador do socialismo no Brasil. Escreveu tambm o Manifesto Socialista, de repercusso nacional.
Seu filho, Jos Martins Fontes, tornou-se um dos maiores poetas de sua gerao e criou uma editora paulista
existente at hoje.
24
Astrojildo Pereira. Silvrio Fontes, pioneiro do marxismo no Brasil. Estudos Sociais, vol. III/n 12, Rio de
Janeiro, abril de 1962.

18
O Congresso criou o Partido Socialista Brasileiro, projetado nas bases do Partido Socialista Italiano
(a maioria dos delegados paulistas era composta de italianos). Seu programa inicial preocupava se
particularmente com a ao dos sindicatos. Convocava seus membros a estimular a criao de
Ligas de Resistncia para apoiar greves e conseguir apoio de grupos externos ao Partido, e
convidava-os a se envolverem diretamente na luta pela melhoria das condies de trabalho.
Durante o nico ano de vida do partido muitos de seus organizadores (como Valentim Diego,
grfico nascido na Espanha) continuavam participando da liderana do movimento operrio em
So Paulo. As metas do Partido eram divulgadas no jornal socialista Avanti, fundado em 1900 e
publicado em lngua italiana. Todas essas tentativas socialistas tiveram um carter local e efmero.
A tentativa mais bem sucedida, ou pelo menos a mais espetacular, de se apoiar no nascente
operariado brasileiro como base para uma ao poltica, foi a que Boris Fausto chamou de
"trabalhismo". Em 1890, o Centro Artstico de Rio de Janeiro transformou se em Partido Operrio,
sob a presidncia do Tenente da Marinha, Jos Augusto Vinhaes. Sua ao "obreirista" obteve
(graas s boas relaes de Vinhaes com o General Deodoro da Fonseca) uma alterao de
dispositivos do Cdigo Penal de 1890, que definiam como crime a paralisao do trabalho. Mas
tambm combateu as tentativas dos operrios e de suas organizaes de pr em p uma
organizao criada por eles mesmos, boicotando, por exemplo, o Congresso Operrio de 1892.
"O tenente deputado tratou de se ligar s lutas operrias nascentes, ao mesmo tempo em que
buscava coloca-las ao servio de determinadas fraes polticas, em disputa nos primeiros e
incertos anos da Repblica (...) (O Partido Operrio) expressou em embrio dois fenmenos
significativos: a existncia no interior do movimento operrio de um ncleo disposto
colaborao de classes e a aceitar a dependncia com relao ao Estado; a presena de setores
sociais propensos a algum tipo de aliana com a classe operria. Por frgil que fosse o
proletariado, por contaminado que estivesse pelas ideologias revolucionrias, era sempre possvel
tentar algum tipo de aliana para baixo, na busca de introduzir brechas no sistema (...) A
heterogeneidade dos grupos em que Vinhaes se apoiava e a reduzida importncia da classe
operria impediram que sua poltica chegasse a frutificar".25
Colaboracionismo Classista
As tentativas de se usar a organizao operria para uma poltica de colaborao de classes, e ao
mesmo tempo para op-la ao setor mais clerical e reacionrio da classe dominante, continuaram.
O governo do Distrito Federal mantinha ligaes estreitas, e talvez at contribuiu financeiramente,
com O Operrio, jornal anticlerical que em 1909 declaradamente apoiava os candidatos do Partido
Republicano e defendia a candidatura de Hermes da Fonseca para a Presidncia da Repblica. O
namoro com o operariado baseava se no fato de que os trabalhadores careciam de musculatura
poltica prpria. Embora fosse o primeiro candidato Presidncia do Brasil a incluir o trabalho
urbano em sua plataforma, a considerao de Hermes da Fonseca pelo operariado era vaga e
genrica. Apenas reconhecia a existncia dos seus problemas, mas no oferecia propostas
concretas para sua soluo. Chegou a iniciar um projeto de construo de residncias de baixo
custo para os trabalhadores durante sua administrao. Entretanto apenas algumas dzias foram
efetivamente acabadas. Os presidentes que o sucederam negligenciaram a continuao do projeto
e, por volta de 1921, a Vila Operria iniciada por Hermes apodrecia, e o governo da poca j
pensava em vend-la.
Em 1912, o governo patrocinou a Liga do Operariado no Distrito Federal e auxiliou os preparativos
do Quarto Congresso Operrio. Embora o governo se dispusesse a pagar as despesas dos

25
Boris Fausto. Trabalho Urbano e Conflito Social (1890 1920). So Paulo, DIFEL, 1979.

19
delegados, apenas alguns sindicatos importantes enviaram seus representantes ao Congresso
realizado em novembro de 1912. Somente alguns poucos sindicatos sem importncia de Rio de
Janeiro compareceram. A nica organizao importante a enviar delegados foi a Federao
Operria do Rio Grande do Sul, que logo se retirou alegando tratar se o encontro de mera
politicagem. Os sindicatos de So Paulo e Santos no compareceram; para eles o Congresso no
passava de uma manobra poltica.
Na conveno operria, os delegados acertaram a formao de uma Confederao Brasileira do
Trabalho, cujo programa inclua a formao de um partido operrio com sede no Rio de Janeiro e
representaes locais espalhadas pelo Brasil, a naturalizao de imigrantes, a jornada de trabalho
de oito horas dirias, a obrigatoriedade de instruo primria, a elaborao de leis para melhorar
as condies de trabalho na indstria privada e benefcios de aposentadoria para os funcionrios
pblicos. Pinto Machado foi nomeado Secretrio Geral da nova organizao; Mrio da Fonseca,
filho do Presidente da Repblica e patrocinador do Congresso, Presidente Honorrio. Ao encerrar
se o Congresso, os delegados realizaram uma passeata em homenagem a Mrio e Hermes da
Fonseca. Como nenhum dos dois homenageados concedeu o que a recm-criada central operria
necessitava para iniciar seu funcionamento, a Confederao morreu logo ao nascer.
Outro Partido Operrio (aquele que se dirigiu Internacional Socialista) combateu o grupo
colaboracionista de Vinhaes e os assemelhados: O Partido Operrio no parou de combater essa
astcia e de orientar os trabalhadores para fora desse impasse sinuoso, mostrando lhes o
horizonte puro, o socialismo libertador dos oprimidos.26 Retomava se assim o caminho do
socialismo como expresso autnoma de classe. Sem muito sucesso, alis, pois no conseguiram
superar a disperso geogrfica e a descontinuidade poltica, o que levou um dos criadores do
Partido Socialista de 1902, Antonio Piccarollo,27 a escrever: "Sendo o movimento atual da
economia agrcola dirigido para a pequena propriedade, os socialistas favorecero e propugnaro
tudo o que sirva para aumentar o nmero destes trabalhadores independentes (...) Olhando com
simpatia o desenvolvimento industrial que carrega nas suas entranhas o proletariado socialista,
esforar-se-o para dar aos operrios uma conscincia clara e exata o que eles sero amanh...
Tudo isso no rigorosamente socialismo, mas tudo o que de bom e prtico podem fazer aqui os
socialistas, se no querem perder seu tempo em discusses tericas, prematuras e de nenhum
valor".

26
Michael Hall e Paulo Srgio Pinheiro. A Classe Operria no Brasil 1889 1930. So Paulo, Alfa mega, 1979.
27
Antonio Piccarollo, militante fundador do Partido Socialista Italiano, em 1892, tornou-se um de seus
intelectuais proeminentes, tendo dirigido jornais e sindicatos ligados ao Partido. Em 1904, foi convidado
pelo Partido Socialista Italiano, seo de So Paulo, para dirigir o jornal Avanti! publicado em lngua italiana
na cidade brasileira. J no Brasil, em 1908, publicou O Socialismo no Brasil, livro no qual tentava adaptar o
marxismo ao pas e defendia a imigrao italiana como a mais adequada para o desenvolvimento econmico
e social brasileiro. Dirigiu diversos rgos de comunicao: Il Secolo (1906-1910), La Rivista Coloniale (1910-
1924), La Difesa (1923-1926), Il Risorgimento (1928). Foi tambm colaborador do jornal O Estado de S.
Paulo. Nos anos 1920, liderou a oposio antifascista dos italianos de So Paulo. Fundou a Faculdade
Paulista de Letras e Filosofia no ano de 1931 e foi um dos primeiros professores da Escola Livre de Sociologia
e Poltica, onde trabalhou at 1946. Parte da documentao amealhada por ele como jornalista e professor
encontra-se no Arquivo Edgard Leuenroth desde 1974. O Instituto Cultural talo-Brasileiro, de So Paulo,
instituio da qual foi tambm um dos fundadores, mantm igualmente um Arquivo Antonio Piccarolo.
Morreu em sua casa no bairro de Santo Amaro, em So Paulo, em 1947, deixando mais de quatro dezenas
de livros publicados (Frederico Alexandre de Moraes Hecker. O Socialismo em So Paulo: a Atuao de
Antonio Piccarolo. Tese de Doutorado, FFLCH-USP, 1996).

20
Novamente colocava-se perante os operrios a necessidade de uma aliana de fato com o setor
industrial. O que era mais duvidoso que esse setor estivesse disposto, como aparentemente
pensava Piccarollo, a favorecer o advento da pequena propriedade agrria (ou seja, a afetar a
grande propriedade). O Manifesto do Partido Socialista Brasileiro, de 1902, situava se nessa linha:
"O Conselho Geral do Partido faz um apelo s duas diferentes classes, a dos possidentes e a dos
despossuidos, em que a populao deste pas se acha dividida, como em toda parte, para que se
compenetrem da urgente e indeclinvel necessidade de atender ao que se passa nos outros pases
civilizados com referncia questo social (...) Aos dirigentes, aos que compem a classe
possidente e opressora, neste pas, cumpre no cerra' os olhos misria, que transparece por
toda parte, nem obturar os ouvidos ao clamor, que a toda parte se levanta".
Mais de uma dcada depois de proclamada a Repblica, no restava aparentemente outro recurso
aos socialistas que o de apelar para o bom senso da classe dirigente. Se a Repblica no tinha
resolvido a "questo social", os socialistas, por sua vez, no pareciam poder elevar se acima da
fraqueza social da classe que pretendiam representar, nem se estruturar como expresso poltica
estvel. Piccarollo acertava no diagnstico: a debilidade dos socialistas decorria do atraso social e
poltico do pas. O movimento operrio e socialista brasileiro experimentava, portanto, no incio
do sculo passado, grandes dificuldades para superar, social, sindical ou politicamente, o plano da
poltica de colaborao de classes. O movimento j tinha um bom caminho percorrido no final do
sculo XIX, mas foi com a industrializao acelerada de incios do sculo XX que se transformou em
uma das principais foras sociais e polticas de sua poca. No Brasil, o movimento operrio s
passou a ser considerado enquanto tal, na historiografia corrente, a partir de 1888 ou de 1889
(datas da Abolio e da proclamao da Repblica, respectivamente), o que constitui um erro.
Para Theotnio Jnior, por exemplo, a primeira fase do movimento operrio no Brasil se estendeu
de 1900 a 1930.28 Houve, porm, como acabamos de ver, movimentos sociais dos trabalhadores
assalariados na etapa final do Imprio. As aspiraes republicanas, por sua vez, eram levadas
adiante pelo seu suporte, por assim dizer, natural, as classes mdias urbanas. O clientelismo e a
patronagem vigentes excluam da participao poltica a imensa maioria dos trabalhadores, no
apenas dos escravos.
Uma Industrializao Convulsiva
O primeiro passo no sentido da industrializao brasileira foi dado com a substituio da pequena
produo artesanal por unidades industriais maiores. Isso comeou a acontecer no final da dcada
de 1870, quando a abolio da escravatura encontrava se na ordem do dia, e a soluo pela
imigrao comeou a ser considerada como alternativa. A partir da abolio da escravatura, em
1888, o desenvolvimento econmico do Brasil seguiu um padro marcadamente capitalista, tanto
no segmento agrcola (caf) quanto no urbano (industrializao). No bojo desse processo, alterou-
se tambm a estrutura do mercado, com a gradual eliminao do comissrio, como
intermedirio no comrcio exportador/importador: os exportadores (estrangeiros) passaram a se
vincular diretamente com os produtores, e os importadores espalharam representantes pelo
interior do pas. Mas, at fins do sculo XIX, a economia brasileira era essencialmente agrria e
exportadora. Na regio amaznica, produzia se e se exportava borracha. No Norte e no Nordeste,
o acar, o algodo, o fumo e o cacau dominavam. No Rio de Janeiro, Minas Gerais, Esprito Santo
e So Paulo, o caf ocupava o primeiro lugar. No Rio Grande do Sul produzia se couro, peles, mate
(chimarro), e se exportava para outras regies do Brasil o charque.

28
Theotnio Jnior. O movimento operrio no Brasil. Revista Brasiliense n 39, So Paulo, janeiro 1962.

21
No final do sculo XIX, esse quadro dominado pela economia agroexportadora comeou a se
transformar. Entre 1886 e 1894, a industrializao ganhou impulso, embora a sua origem fosse
anterior a 1880. O surgimento e o desenvolvimento das indstrias estiveram intimamente
relacionados ao desempenho da economia primrio exportadora, pelo menos at a crise de 1929.
A industrializao no ocorreu em todo o pas, e com a mesma intensidade. Seu polo dinmico
situava se no sudeste, particularmente em So Paulo, onde se localizava a mais poderosa
economia exportadora: a cafeicultura. A economia cafeeira paulista, desenvolvendo se no
contexto da transio do trabalho escravo para o trabalho livre, e com ampla possibilidade de
expanso nas terras frteis do Oeste, converteu se na mais prspera das economias agro
exportadoras: foi ali que a industrializao desenvolveu se mais rapidamente. De incio, a
industrializao paulista fazia parte da economia cafeeira, ou do "complexo cafeeiro", pois a
produo e a exportao do caf dependiam de uma complexa organizao de fatores. Alm da
esfera propriamente de sua produo, o complexo inclua ainda o seu processamento, um sistema
de transporte (ferrovias), comrcio de importao e exportao, bancos e, por fim, indstrias.
Industrializao do Brasil (milhares de libras esterlinas investidas em capital industrial)

22
Como se v no grfico acima, tratou-se de uma industrializao por saltos, fortemente
condicionada pelas oscilaes do mercado internacional. O processo de industrializao
acompanhou o ritmo do conjunto do setor exportador, no apenas do cafeeiro. Em momentos de
expanso, os investimentos industriais aumentavam, e se contraam em momentos de retrao do
mercado internacional. Resumindo suas concluses acerca da industrializao brasileira anterior
crise de 1929, Wilson Suzigan aponta que no perodo anterior a 1914, e em menor grau at 1929,
o desenvolvimento da indstria brasileira de transformao pode ser caracterizado como tendo
sido induzido pela expanso do setor exportador, havendo uma clara distino entre o
crescimento industrial que ocorreu antes da Primeira Guerra Mundial e a partir desta.
O perodo anterior Primeira Guerra Mundial, particularmente no sculo XIX, pode ser explicado,
segundo Suzigan, nos termos da teoria do crescimento econmico induzido por produtos
bsicos. A expanso do setor exportador induziu investimentos no apenas nas indstrias de
bens de consumo, mas tambm em indstrias produtoras de insumos, incluindo maquinrio e
peas, implementos e outros para o setor exportador; processamento ulterior de produtos de
exportao (por exemplo, beneficiamento de caf e refinao de acar); e outras atividades
econmicas complementares ou subsidirias, tais como transporte (principalmente ferrovias e
navegao), bancos, comrcio de importao e exportao, comrcio interno, etc.29
Alm disso, e com recursos indiretamente derivados das exportaes de produtos bsicos, o
governo brasileiro financiou (ou garantiu juros sobre) investimentos em infraestrutura (ferrovias,
portos, linhas de navegao, melhoramentos urbanos, etc.), na modernizao da indstria do
acar, na promoo da imigrao, etc. O imperialismo capitalista provocou, mediante a
exportao de capitais, o desenvolvimento do comrcio e das foras produtivas de vrios pases
perifricos, incluindo o Brasil (ou mais especificamente So Paulo e Rio de Janeiro) e a Argentina
(ou, mais especificamente, Buenos Aires), e sua europeizao econmica e cultural. No Brasil, os
primeiros investimentos ingleses em servios urbanos dataram do comeo da dcada de 1860,
com a instalao de companhias de iluminao pblica a gs, de transporte urbano e de gua e
esgoto. A partir da segunda metade do sculo XIX a capital do Brasil se consolidou como centro
financeiro, comercial e porturio, com a maior concentrao operria do pas - sendo superada
por So Paulo somente na dcada de 1920 -, pois detinha 57% do capital industrial brasileiro, com
os maiores investimentos em transporte, ferrovias e no setor manufatureiro. No incio do sculo
XX, no entanto, a participao maior no mercado brasileiro j era, em primeiro lugar, de produtos
norte-americanos, seguida de produtos ingleses, italianos e franceses. Cidades como Rio de
Janeiro e Buenos Aires eram cosmopolitas. Consumiam-se as ltimas modas de Paris e se
convivia com inmeras empresas de capital estrangeiro, que controlavam quase todas as
empresas fornecedoras de servios pblicos (transporte, energia, gua potvel encanada).
O Brasil entrou na era das ferrovias nos anos 1850, com forte presena do Estado. Polticos
imperiais preferiram, para construi-los, mobilizar capitais privados externos garantindo retornos
de 7% ao ano sobre o capital investido. Em 1893, todas as empresas estrangeiras com garantia de
lucros, excetuando-se a prspera So Paulo Railroad, obtiveram uma mdia de rentabilidade de
apenas 0,3% antes do subsdio. A maioria das empresas no poderia depender da prpria
rentabilidade, pois ela vinha exclusivamente das garantias de pagamento de taxas fixas. Em 1898,
o peso das garantias de rentabilidade comprometeu um tero do oramento da Unio, motivando
em 1901 o governo Campos Salles, a contragosto, expropriao de doze companhias. As
aquisies de ferrovias estrangeiras em dificuldades cresceram. Em 1898, o governo detinha 34%
das ferrovias diretamente, e indiretamente bancava sua rentabilidade: a estatizao estava ligada

29
Wilson Suzigan. Indstria Brasileira. Origem e desenvolvimento. So Paulo, Brasiliense, 1986.

23
a salvao do patrimnio privado. A captura financeira do Estado brasileiro continuou a todo
vapor, assim como em outros pases da regio.
DVIDA EXTERNA BRASILEIRA (US$ MILHES)

Em um estgio posterior, especialmente durante as dcadas de 1900 e 1910, o investimento na


indstria de transformao foi tambm induzido pelas necessidades de insumos para a incipiente
indstria de transformao. Algumas indstrias "novas" comearam a se desenvolver para a
fabricao desses insumos, tais como sacos de algodo para farinha de trigo e acar refinado,
garrafas de vidro para cerveja e outras bebidas, latas para acondicionar fsforos, cigarros e
alimentos, maquinaria industrial simples como tomos, equipamento txtil e peas, pequenos
motores, etc. A partir da Primeira Guerra Mundial, embora o investimento na indstria de
transformao ainda fosse, em grande parte, induzido pela expanso do setor exportador, o
padro de desenvolvimento industrial tomou se mais complexo. Isso foi explicado pelo fato de que
durante a guerra a escassez de matrias primas e insumos bsicos, incluindo maquinaria e
equipamento, tomou claro que a produo industrial interna teria que ser diversificada para
abranger esses produtos. Nesse sentido, a guerra estimulou uma maior diversificao do
crescimento industrial induzido pela expanso do setor exportador. Essa diversificao, embora
tentada mesmo durante a guerra, comeou realmente na dcada de 1920.
Os investimentos industriais foram expandidos para a produo de cimento, ao, papel e celulose,
produtos de borracha, produtos qumicos, maquinaria e equipamento e produtos de seda e raiom.
Investimentos adicionais foram tambm realizados para o ulterior processamento de "novos"
produtos de exportao, tais como leo de caroo de algodo, carne resfriada e produtos
derivados de carne, e para a modernizao e expanso da capacidade de produo de algumas das
indstrias tradicionais, tais como txteis de algodo e de l, acar, calados, moagem de trigo e
cervejarias. O desenvolvimento industrial brasileiro se apresentou, assim, de modo convulsivo,
como uma srie de saltos induzidos mais por presses externas, oriundas das conjunturas
sucessivas do mercado mundial, do que por fatores internos (crescimento sistemtico da demanda
interna de bens de consumo e de bens de capital). Vejamos outras caractersticas dos primrdios
do desenvolvimento industrial brasileiro, para termos uma ideia mais clara das bases econmicas
do novo movimento social (operrio) que a indstria fez nascer.

24
Brasil: Distribuio do Capital Investido por Ramo de Indstria
Ramo de Indstria 1889 1907 1920
Txtil 60% 20,5% 27,5%
Alimentcia 15% 26,7% 40,2%
Produtos qumicos 10% 9,4% 7,9%
Artigos de vesturio e toucador 3,5% 15,9% 8,2%
Outros 11,5% 27,5% 16,1%
(Fonte: Edgar Carone. A Repblica Velha. Instituies e classes sociais. So Paulo, Difel, 1975)

Brasil: Produo Industrial por Estado


Estados 1907 1920
N de N de operrios N de N de operrios
estabelecimentos estabelecimentos
Distrito Federal 662 34.850 1.541 56.229
So Paulo 326 24.186 4.145 83.998
Rio Grande do Sul 314 15.426 1.773 24.661
Rio de Janeiro 207 13.632 454 16.796
Pernambuco 118 12.024 442 15.761
Paran 297 4.724 623 7.295
Minas Gerais 529 9.405 1.243 18.522
Bahia 78 9.964 491 14.784
Par 54 2.539 168 3.033
Sergipe 103 3.027 237 5.386
Santa Catarina 163 2.102 791 5.297
Amazonas 92 1.168 69 636
Alagoas 45 3.775 452 6.989
Maranho 18 4.545 89 3.543
Mato Grosso 15 3.870 20 280
Paraba 42 1.461 251 3.035
Cear 18 1.207 194 4.702
Piau 3 355 55 1.150
Rio Grande do Norte 14 560 197 2.146
Esprito Santo 4 90 75 1.005
Gois 18 90 16 244
Acre 10 22
Totais 3.120 149.018 13.436 275.514
(Fonte: Edgar Carone. A Repblica Velha. Instituies e classes sociais. So Paulo, Difel, 1975)
A concentrao industrial era forte nos quatro Estados do suleste (com a exceo de Minas Gerais,
Pernambuco e Bahia), notando-se tambm o crescimento vertiginoso da indstria paulista,
transformada em apenas uma dcada (a de 1910) na maior do pas. No que diz respeito
composio da produo, indstria txtil, constituindo a primeira fase do novo processo industrial,
foi decrescendo como base da industrializao, cedendo seu lugar indstria alimentcia, na
medida em que avanava a urbanizao do pas. A produo industrial, por outro lado, tendeu a se
concentrar em alguns centros, principalmente Rio de Janeiro e So Paulo. Com o tempo, So Paulo
se transformou no centro industrial do Brasil, e tambm do movimento operrio. A respeito da
concentrao industrial paulista, Wilson Cano aponta que a economia cafeeira em So Paulo,
exigiu, mais cedo, a instituio do regime de trabalho livre, a fim de que a acumulao cafeeira

25
pudesse ter continuidade. A soluo desse problema, pela imigrao, no eliminava, apenas,
aquele freio expanso do plantio cafeeiro: fez muito mais do que isso, criando um mercado
amplo para alimentos e produtos industriais de consumo corrente, abrindo, dessa forma,
excelentes oportunidades de inverso, tanto para o desenvolvimento de uma agricultura mercantil
quanto para a indstria...
Essa imigrao, constituindo uma superabundante oferta de fora de trabalho, permitiu, ainda, a
formao de um mercado de trabalho livre, que funcionou com baixas e flexveis taxas de salrios,
resolvendo, precocemente, o problema do suprimento de fora de trabalho economia urbana
que se desenvolve a partir da dcada de 1880. Portanto, a nascente indstria paulista, embora
subordinada pelo capital cafeeiro, dele beneficiava se duplamente: recebia o mercado criado pelo
caf, ao mesmo tempo em que dispunha de fora de trabalho barata e abundante. Caf,
agricultura, transportes, indstria, comrcio e finanas, cresciam, assim, dinmica e
integradamente, ampliando consideravelmente o potencial de acumulao do complexo paulista.
Dessa forma, a economia paulista contou com amplas condies para o seu desenvolvimento, ao
contrrio do que ocorria no restante do pas.30
Greves, Anarquismo e Socialismo
Nos centros industriais, o anarquismo passou a ganhar fora, com a grande imigrao de
trabalhadores europeus, entre fins do sculo XIX e incio do sculo XX. Dentre os ativistas
anarquistas mais importantes, cabe citar: Jos Oiticica (1882-1957), Maria Lacerda de Moura,
anarquista e feminista (1887-1945), Domingos Passos, Florentino de Carvalho (1889-1947), Edgard
Leuenroth (1888-1968). Atravs da organizao de sindicatos, os anarquistas visavam obter o
controle do mercado de trabalho. Se todos os membros de uma dada categoria profissional
estivessem associados a um sindicato, os patres no teriam alternativa seno a de procurar o
sindicato da categoria para negociar a contratao de trabalhadores, e tudo que lhes dissesse
respeito.
Na virada do sculo XIX para o sculo XX, o movimento operrio brasileiro conheceu uma
importante fase de lutas. Em 1886, verificou se a greve dos caixeiros, no Rio, pela extino do
trabalho noturno e aos domingos. Em 1891, verificou se uma greve dos ferrovirios da Central, a
qual paralisou todo o trfego. Em 1900, houve a greve dos estivadores, no Rio, por aumento de
salrios, a qual foi organizada e dirigida pelo Grmio Popular dos Estivadores. Nesse ano, verificou
se a greve dos sapateiros, por aumento de salrios, com durao de dois meses. Em 1901,
desencadeou se a greve dos trabalhadores da fbrica Tabacow, em So Paulo, contra o atraso do
pagamento: "Essa greve comeara magnificamente, mas acabou mal, pela atitude pouco enrgica
mantida pelos nossos companheiros dessa casa e pela falta de solidariedade entre eles
existente".31 Ainda em 1901, houve greves dos trabalhadores da fbrica Diodatto Leume & Cia, em
So Paulo, pela regularizao do pagamento dos salrios e pela sua realizao em dias fixos.
Realizou se tambm a greve dos trabalhadores em pedreiras, pela diminuio da jornada de
trabalho de 12 para 10 horas.

30
Cano aponta, como exemplos, a Amaznia, com sua tpica "economia do aviamento"; o Nordeste, por suas
precrias relaes capitalistas de produo, bem como por sua concentrada estrutura de propriedade e de
renda; o extremo Sul, pela forma de produo da economia camponesa, que fragmentava o excedente e
gerava uma indstria constituda, tambm, pela pequena e mdia empresa; a regio do Rio de Janeiro, pela
decadncia cafeeira e pela precariedade de sua agricultura; Minas Gerais, por sua indstria dispersa e
desconcentrada que, embora protegida por custos de transportes, sofria a limitao de seu prprio
mercado.
31
Hermnio Linhares. Contribuio Histria das Lutas Operrias no Brasil. So Paulo, Alfa mega, 1977.

26
Em 1903, verificou-se no Rio de Janeiro a maior greve at ento realizada no pas: 25 mil
trabalhadores txteis declararam se em greve e, durante 20 dias, permaneceram parados,
exigindo a reduo para nove horas e meia da jornada de trabalho. Essa greve foi derrotada. Ainda
nesse ano, verificou se nova greve que abarcou a toda a corporao txtil do Rio e adjacncias, e
que findou com a vitria dos trabalhadores. Estes conseguiram reduzir a jornada de trabalho para
nove horas e meia. Verificou se ainda, nesse ano, a greve dos sapateiros, no Rio, e uma srie de
outros movimentos grevistas em diversos Estados, como a greve dos grficos, em So Paulo, etc.
Em 1905, foi deflagrada a greve dos ferrovirios da Companhia Paulista, a qual contou com a ativa
solidariedade dos estudantes da capital. Nessa greve realizaram se manifestaes de rua, houve
vrios choques com a polcia. Nesse ano, no Rio, entraram em greve os trabalhadores em bondes,
os chapeleiros, os sapateiros, os txteis e os trabalhadores em pedreiras.
Em 1906, houve tambm a primeira greve geral em Porto Alegre. Saltaram na vanguarda dessa
greve os marmoristas e a ela aderiram os txteis, os pedreiros, os carpinteiros, os pintores, os
alfaiates, os carroceiros, os marceneiros e outros setores operrios. A greve durou 12 dias. Os
patres foram obrigados a reduzir a jornada de trabalho para 9 horas por dia. Em 1907 se
declararam em greve e conquistaram a jornada de 8 horas de trabalho, em So Paulo, os
pedreiros, os grficos de diversas empresas, os pedreiros da cidade de Santos. Tambm
conseguiram reduzir a jornada de trabalho para 9 horas os metalrgicos da fbrica Ipiranga. Desde
ento, o movimento grevista foi num crescendo constante.

Tobias Barreto
O socialismo brasileiro reconhece um desenvolvimento ainda anterior. O General do Exrcito
Abreu e Lima, influenciado pelos utopistas europeus, em especial Gaston Leroux, publicara o livro
O Socialismo j em 1845.32 O nascente estamento militar estava fortemente influenciado pelas

32
Jos Incio de Abreu e Lima (1794-1869) foi militar, poltico, jornalista e escritor. Sendo brasileiro de
nascimento, participou com destaque das guerras de independncia da Amrica espanhola. Devido a isso,
conhecido como General Abreu e Lima por ter sido um dos generais de Simn Bolvar, lder da
independncia da Amrica hispnica. Abreu e Lima saiu do Brasil em 1818, aps a execuo de seu pai, o
Padre Roma (ex-sacerdote que abandonou a batina para casar-se) em 1817, devido ao envolvimento deste
na Revoluo Pernambucana. Naqueles tempos, as Ordenaes do Reino no limitavam suas punies aos
rus de crime de lesa-majestade, mas impunham-nas at a segunda gerao. Sendo um jovem militar em
incio de carreira, a execuo do pai nessas condies sepultava-lhe a carreira militar no Brasil. Incorporou-

27
doutrinas positivistas, inclusive nas suas variantes sociais. A histria do movimento socialista no
Brasil iniciou se, portanto, j na primeira metade do sculo XIX, quando a economia nacional era
baseada no setor primrio e o desenvolvimento das ideias dos socialistas seguia ainda mais os
princpios liberais da Revoluo Francesa. O movimento deu grandes passos a partir da
proclamao da Repblica, juntamente com o incio do desenvolvimento industrial do Brasil. No
final do sculo XIX surgiram os primeiros partidos operrios, que tiveram vida breve em meio a
forte represso. Em finais do sculo XIX, Tobias Barreto foi o primeiro autor brasileiro a fazer
referncia, em artigos jornalsticos, obra e a atividade de Karl Marx (a Associao Internacional
dos Trabalhadores, AIT).33 Dcadas depois, em 1902, 1909, 1912 e 1925 foram criados, em
diversos estados da Unio, partidos socialistas regionais, cujos programas refletiam uma mistura
doutrinria, alternando contedos marxistas e humanitarismo.
No incio do sculo XX, porm, o anarquismo e o anarco-sindicalismo antiautoritrios eram as
tendncias majoritrias entre o operariado brasileiro, culminando com as grandes greves
operrias de 1917, em So Paulo, e 1918 1919, no Rio de Janeiro. Durante o mesmo perodo,
escolas modernas foram abertas em vrias cidades brasileiras, muitas delas a partir da iniciativa de
agremiaes operrias anarquistas. Os jornais anarquistas e anarco-sindicalistas tentaram se
sustentar apenas de contribuies, porm os militantes eram poucos e no possuam muitos
recursos econmicos. Poucos foram os jornais anarquistas que publicaram mais de cinco nmeros.
A Terra Livre, o jornal anarquista melhor sucedido antes da primeira guerra mundial, publicou 75
nmeros em cinco anos.
No processo de formao do operariado brasileiro foi significativo o papel dos imigrantes italianos
e espanhis (chamados de artfices), que traziam de seus pases de origem a experincia sindical.
Muitas publicaes operrias do comeo do sculo XX foram feitas em italiano e espanhol,
contribuindo, entre outras coisas, para valorizar a palavra "operrio" que tinha, no Brasil, um
sentido depreciativo. Os trabalhadores imigrantes formavam clubes, crculos, unies e associaes
com o objetivo de unir os operrios. O governo decretou ento a lei Adolfo Gordo, em 1906, que
previa a expulso do operrio estrangeiro envolvido nas lutas de sua classe (no ano de 1904
promulgava-se, na Argentina, a chamada Lei de Residncia, exatamente com os mesmos
objetivos). Apesar disso, desde o ano de 1891 foram realizadas greves, que, mesmo no tendo
propores ameaadoras, foram duramente reprimidas.

se ao exrcito de Bolvar, com a patente de capito, e participou das batalhas decisivas da luta de libertao
da Venezuela e Colmbia. Abreu e Lima considerado um dos heris da independncia da Venezuela e tem
maior reconhecimento nesse pas do que no Brasil. Com a morte de Bolvar, e o no reconhecimento de sua
patente pelo governo de Santander, que o sucedeu, abandonou a Colmbia. Esteve nos Estados Unidos, na
Europa e, em seguida, retornou ao Brasil, fixando residncia no Rio de Janeiro. Em 1844, retornou a
Pernambuco. Foi preso sob a acusao de envolvimento na Revolta Praieira (1848). Em relao a este
episdio existem divergncias quanto a sua atuao. Algumas fontes afirmam que ele efetivamente no
participou dessa revolta, sendo nela envolvido devido participao de seus irmos, razo por que foi
depois inocentado dessa acusao. Outras fontes afirmam que ele esteve efetivamente envolvido e que foi
posteriormente anistiado pelo governo imperial.
33
Tobias Barreto de Meneses (1839-1889) foi filsofo, poeta, crtico e jurista brasileiro, vinculado Escola
do Recife, movimento filosfico calcado no monismo e evolucionismo europeu. Influenciado pelo
espiritualismo francs, passou depois para o naturalismo de Haeckel e Noir. Em 1870, passou a defender o
germanismo contra o predomnio da cultura francesa no Brasil. Fundou o peridico Deutscher Kmpfer
(Lutador Alemo) de pouca repercusso. Escreveu ainda Estudos Alemes, para a difuso da germanstica.
Iniciou o movimento denominado condoreirismo hugoano na poesia brasileira.

28
O anarquismo, e o movimento operrio em geral, foram muito pior tratados pelo Estado no
advento da Repblica oligrquica, do que no perodo precedente. De 1889 a 1919 a Repblica foi
expresso quase exclusiva do governo dos grandes fazendeiros de caf e do predomnio dos dois
estados mais poderosos da federao: So Paulo e Minas. A "poltica do caf com leite" se
manteve praticamente inabalvel, mesmo na presidncia do marechal Hermes da Fonseca (1910
1914), quando dominou politicamente a figura de Pinheiro Machado, presidente do Senado e
representante da oligarquia gacha. No mais, o PRP e o PRM (partidos republicanos paulista e
mineiro, respectivamente) se revezavam no poder, sem grandes transtornos.
O processo de industrializao, que vinha crescendo com a expanso das exportaes, ganhou
uma nova direo a partir da Primeira Guerra Mundial. O primeiro efeito da guerra foi uma
drstica reduo dos investimentos industriais. A produo, todavia, se expandiu em 1915 1916
com a utilizao plena da capacidade instalada, mas comeou a declinar em 1917 e o seu
crescimento tornou se negativo, no ano seguinte, pela falta de matrias primas, mquinas e
equipamentos importados. A crise econmica provocada pela Primeira Guerra Mundial acentuou a
misria. Com a ecloso da guerra (1914-1918), o Brasil, cuja economia estava voltada para o
mercado externo, sofreu imediatamente suas consequncias. No s porque, a partir de 1917,
participou diretamente do conflito, mas, sobretudo, porque a guerra desorganizou o mercado
internacional, trazendo novas dificuldades para a exportao do caf, que viu seu preo declinar.
A Virada de 1917
Os novos movimentos sociais, inspirados por ideologias que aportavam da Europa tanto quanto
seus defensores no pas, coexistiram no seu tempo com movimentos autctones, nos locais mais
longnquos da industrializao. A crise social e econmica que abalou o pas era muito mais
sensvel nas regies mais pobres da nao. O serto nordestino em particular, com sua seca, com
seus coronis e seus respectivos latifndios, sempre esteve marcado pela tenso social. A
diminuio das aes fisiolgicas do Estado, provocada pela diminuio dos seus recursos
financeiros, se refletiu nos bolsos dos coronis, chefes locais. O desemprego se acentuou muito.
Tanto os camponeses quanto os capangas perdiam suas ocupaes. Foi neste ambiente de
extrema pobreza e violncia que surgiram e se desenvolveram inmeros cangaos. Durante a
dcada de 1920 os cangaos atuaram por todo o interior do nordeste. O poder pblico foi incapaz
de cont-los, o que colaborou significativamente para a crise da Repblica oligrquica (ou da
Repblica Velha).
Essa crise manifestou-se paulatinamente, e levou para uma mudana no direcionamento do
movimento operrio, e dos movimentos sociais em geral. A origem da crise situava se na crescente
insatisfao do Exrcito e das camadas mdias urbanas, ao mesmo tempo em que surgiam tenses
no prprio seio da camada social dominante. Os militares que haviam se afastado da vida poltica
depois do governo de Floriano Peixoto reapareceram na campanha presidencial de 1909. Nessa
campanha, a cpula militar aliou se oligarquia gacha. Manifestavam-se os primeiros abalos da
poltica do "caf com leite", at ento dominante. O Exrcito tinha reaparecido no cenrio das
disputas polticas em 1910, mas ento o fizera subordinado s poderosas oligarquias de Minas e
Rio Grande do Sul. Apoiado por essas foras, o marechal Hermes da Fonseca foi lanado como
candidato presidncia. Rui Barbosa, seu opositor, era apoiado por So Paulo e Bahia, e baseou
toda a sua campanha na ideia "civilista", contra a ascenso militar, identificando Hermes da
Fonseca ao militarismo Rui Barbosa foi derrotado, enquanto Hermes da Fonseca, depois de eleito,
lanou se "poltica das salvaes", que consistia na interveno federal nos estados
indisciplinados.

29
Apesar da eleio de Hermes da Fonseca e do papel de destaque exercido por Pinheiro Machado,
presidente do Senado e chefe da oligarquia gacha, aps o seu mandato a antiga poltica, que
tinha Minas e So Paulo como eixo, foi novamente retomada. A crise poltica reapareceria,
entretanto, em 1922,34 nas eleies para a sucesso de Epitcio Pessoa, quando Minas e So Paulo
resolveram a questo indicando Artur Bernardes (poltico mineiro) para a presidncia, e j
acertando a candidatura de Washington Lus (paulista) como sucessor de Bernardes.
Diversamente das experincias comunitrias toleradas do Imprio, em relao ao movimento
operrio urbano, o Estado, nesse perodo, s aparecia para reprimir as greves: a questo social era
uma questo de polcia, nas clebres palavras de Washington Luis. A ordem estabelecida no
reconhecia nenhum direito em relao ao seu trabalho. Os deputados e senadores, indiferentes
aos problemas sociais, negavam projetos assistenciais e de proteo aos operrios, solicitados por
seus representantes. Como os novos operrios eram na sua maioria estrangeiros, no tinham o
direito de frequentar escolas pblicas, e ainda menos acesso sade pblica ou saneamento
bsico. A Igreja Catlica da poca era extremamente conservadora e reproduzia o discurso das
classes dominantes: o nascimento da fbrica, no Brasil, acompanhou se de baixos salrios e de
misria social sob todas as suas formas.
Nas primeiras duas dcadas do sculo XX, o movimento operrio brasileiro no fez seno crescer.
Segundo Edgar Carone: Social e politicamente, o proletariado uma fora que se manifestou de
modo lento. De origem agrria, logo se avoluma com a imigrao e desenvolve uma conscincia
poltica de tradio europeia. So anarco-sindicalistas, socialistas, anticlericais, usando ttica
poltica dos movimentos italianos e espanhis, onde ento Bakunin predominava sobre Marx. As
primeiras organizaes, como o Partido Socialista Brasileiro (1902) e a Confederao Operria
Brasileira (1908), refletem estas concepes. Os primeiros dez anos do sculo, alm de mostrar
certa maturidade organizadora no proletariado das grandes cidades (sindicatos, partidos e
jornais), levam no a exigncias de classe contra os baixos salrios.35
Finalmente, a greve geral de 1917, em So Paulo, seguida pelas greves de 1918 no Rio de Janeiro e
no Rio Grande do Sul, marcaram um momento em que a fora do movimento operrio se
manifestou, com um impacto muito grande. Ela vinha sendo preparada por um crescendo
importante do movimento operrio: 111 greves operrias foram realizadas no Brasil, entre 1900-
1910; e 258 no perodo de 1910-1920, excluindo a conjuntura 1917-1918. Boris Fausto,
pesquisando os anos entre 1917 e 1920, com dados restritos a So Paulo e Rio de Janeiro,
levantou a ocorrncia de mais de 200 greves operrias, com participao direta de cerca de 300
mil trabalhadores.36 Com o incio da Primeira Guerra Mundial, o Brasil tornou-se exportador de

34
O descontentamento contra a oligarquia dominante atingiu o auge com as revoltas tenentistas, que
tiveram dois focos principais: o Rio Grande do Sul (1923) e So Paulo (1924). No Rio Grande do Sul, a revolta
tenentista teve o imediato apoio da dissidncia oligrquica da Aliana Libertadora e dirigiu se para o norte:
Santa Catarina e Paran. Em So Paulo, a revolta foi desencadeada sob a chefia do general Isidoro Dias
Lopes, que, no podendo suportar as presses das tropas legalistas, dirigiu se para o sul, encontrando se
com as tropas gachas, lideradas por Lus Carlos Prestes e Mrio Fagundes Varela. Os principais nomes
desse movimento foram: Juarez Tvora, Miguel Costa, Siqueira Campos, Cordeiro de Farias e Lus Carlos
Prestes. Este ltimo, mais tarde, desligou se do movimento para ingressar no Partido Comunista do Brasil,
tornando se o seu chefe principal. Formou se assim, em 1925, a clebre Coluna Prestes, que durante dois
anos percorreu cerca de 24.000 km, obtendo vrias vitrias contra as foras legalistas. Inutilmente procurou
sublevar as populaes do interior contra Bernardes e a oligarquia dominante. Com o fim do mandato de
Artur Bernardes, em 1926, a Coluna entrou na Bolvia e, finalmente, se dissolveu.
35
Edgar Carone. Movimento Operrio no Brasil (1877-1944). DIFEL, So Paulo, 1979.
36
Boris Fausto. Trabalho Urbano e Conflito Social (1890-1920). So Paulo, DIFEL, 1979.

30
gneros alimentcios aos pases da "Trplice Entente"; essas exportaes se aceleraram a partir de
1915, reduzindo a oferta de alimentos disponveis para o consumo interno, e provocando altas em
seus preos. Entre 1914 e 1923, o salrio havia subido 71% enquanto o custo de vida havia
aumentado 189%; isso representava uma queda de dois teros no poder de compra dos salrios.
Para salrio mdio de um operrio de cerca de 100 mil ris correspondia um consumo bsico que
para uma famlia com dois filhos atingia a 207 mil ris. O trabalho infantil era generalizado.
Em 9 de julho, uma carga de cavalaria foi lanada contra os operrios que protestavam na porta da
fbrica Maringela, no Brs resultou na morte do jovem anarquista espanhol Jos Martinez. Seu
funeral atraiu uma multido que atravessou a cidade acompanhando o corpo at o cemitrio do
Ara onde foi sepultado. Indignados e j preparados para a greve os operrios da indstria txtil
Cotonifcio Crespi, com sede na Mooca entraram em greve, e logo foram seguidos por outras
fbricas e bairros operrios. Armazns foram saqueados, bondes e outros veculos foram
incendiados e barricadas foram erguidas em meio s ruas. A paralisao de 1917, iniciada no setor
txtil, propagou se rapidamente e atingiu a rea porturia e o interior, envolvendo cerca de 50 mil
trabalhadores. As principais reivindicaes eram aumento de salrios, proibio do trabalho
infantil, jornada de oito horas, garantia de emprego e direito de associao. O governo reprimiu o
movimento com todos os recursos de que dispunha, mobilizando a polcia, tropas militares e at a
Marinha de guerra, mas teve finalmente de negociar, e algumas das reivindicaes operrias
foram atendidas. A greve iniciou se em junho de 1917 em So Paulo.
As reivindicaes da greve, publicadas em A Plebe de 21 de julho desse ano, incluam: que sejam
postas em liberdade todas as pessoas por motivo de greve; que seja respeitado do modo mais
absoluto o direito de associao para os trabalhadores; que nenhum operrio seja dispensado por
haver participado ativa e ostensivamente no movimento grevista; que seja abolida de fato a
explorao do trabalho dos menores de 14 anos nas fbricas, oficinas, etc.; que seja abolido o
trabalho noturno das mulheres; aumento de 35% nos salrios inferiores a 5$000 e de 25% para os
mais elevados; que o pagamento dos salrios seja efetuado pontualmente, cada 15 dias e, o mais
tardar, cinco dias aps o vencimento; que seja garantido aos operrios trabalho permanente;
jornada de oito horas e semana inglesa (ou seja, de 40 horas). O grito de guerra de greve geral
se espalhou por todos os cantos. Durante a Primeira Guerra Mundial, a economia brasileira, que
atendia apenas 5% das necessidades de consumo do pas, enfrentou escassez e a carestia inditas:
a presso da carestia de vida, e dos baixos salrios, criaram um cenrio explosivo. Os
trabalhadores txteis, em especial as mulheres, foram protagonistas principais das greves. Frente
ao endurecimento da poltica patronal, iniciaram um duro processo de luta; locaute patronal e
represso policial foram enfrentadas nas ruas pelos trabalhadores organizados. A Liga Operria da
Mooca, que participava da organizao dos txteis, respondeu negativamente, em maio de 1917,
na vspera da greve geral, a um chamado de um centro socialista que pretendia cuidar de
questes organizatrias da ao operria, com o objetivo, se necessrio, de preparar uma greve
geral.
A expresso poltica das reivindicaes operrias foi feita atravs do Comit de Defesa
Proletria, liderado por figuras importantes do anarco-sindicalismo, como Edgard Leuenroth e
Gigi Damiani, e com a participao de socialistas favorveis ao movimento, como o jornal Avanti,
editado em italiano. Afirmava o Comit no jornal A Plebe, de 21 de julho de 1917 que noutras
partes, noutros pases, o que pede o Comit de Defesa Operria um comit que se deve
considerar subversivo estaria j proposto pelas prprias classes conservadoras como medida de
defesa dos prprios interesses: A burguesia industrial paulista, setor mais astuto das classes
dominantes, percebeu logo que a pura represso no daria conta do conflito. Formou se, ento,
uma Comisso de Jornalistas (todos da grande imprensa) que serviria de mediadora entre

31
operrios e patres. Os grandes empresrios aceitaram uma srie de reivindicaes. O presidente
do Estado e o prefeito de So Paulo prometeram, da parte do governo, fiscalizar as condies de
trabalho de mulheres e menores, o preo e a qualidade dos gneros alimentcios e libertar os
operrios presos. Os empresrios concederam 20% de aumento salarial e a promessa de no
dispensar os grevistas. No dia 15 de julho, em grandes comcios operrios no Brs, Lapa e Ipiranga,
a massa grevista aceitou o compromisso patronal, a partir da proposta de volta ao trabalho levada
pelo Comit de Defesa Proletria.37
70 mil trabalhadores aderiram ao movimento. Lder do Comit de Defesa Proletria, Edgard
Leuenroth,38 escreveu: A situao ia se tornando cada vez mais grave com os choques entre a
Polcia e os trabalhadores. O Comit de Defesa Proletria, somente vencendo toda a sorte de
dificuldades conseguia realizar apressadas reunies em pontos diversos da cidade, s vezes sob a
impresso do rudo de tiroteios nas imediaes. Tornava-se indispensvel um encontro dos
trabalhadores, para ser tomada uma resoluo decisiva. Surgiu, ento, a sugesto de um comcio
geral. Como e onde? E como vencer os cercos da Polcia? Mas a situao, que se desenrolava com
a mesma gravidade, exigia a sua realizao. O perigo a que os trabalhadores se iriam expor estava
sendo transformado em sangrenta realidade nos ataques da Policia em todos os bairros da cidade,
deles resultando tambm vtimas da reao, inmeros operrios, cujo nico crime era reclamarem
o direito sobrevivncia...
E o comcio foi realizado. O Brs, bairro onde tivera incio o movimento, foi o ponto da cidade
mais indicado, tendo como local o vasto recinto do antigo Hipdromo da Mooca. Foi indescritvel o
espetculo que ento a populao de So Paulo assistiu, preocupara com a gravidade da situao.
De todos os pontos da cidade, como verdadeiros caudais humanos, caminhavam as multides em
busca do local que, durante muito tempo, havia servido de passarela para a ostentao de
dispendiosas vaidades, justamente neste recanto da cidade de cu habitualmente toldado pela
fumaa das fbricas, naquele instante, vazias dos trabalhadores que ali se reuniam para reclamar o
seu indiscutvel direito a um mais alto teor de vida. No cabe aqui a descrio de como se
desenrolou aquele comcio, considerado como uma das maiores manifestaes que a histria do
proletariado brasileiro registra. Basta dizer que a imensa multido decidiu que o movimento
somente cessaria quando as suas reivindicaes, sintetizadas no memorial do Comit de Defesa
Proletria, fossem atendidas".
Lia-se num editorial da poca dO Estado de S.Paulo: A torre dos privilgios desaba. F-la tremer
em seus alicerces seculares a teoria socialista, a equivalncia, ainda no reconhecida, mas j
vitoriosa, do capital e do trabalho. Os capitalistas bem avisados no ignoram, os governos cautos

37
Victor Leonardi e Francisco Foot Hardman. Op. Cit.
38
Edgard Frederico Leuenroth (1881- 1968) foi um tipgrafo, jornalista, arquivista e propagandista, um dos
mais notveis anarquistas do perodo da Primeira Repblica brasileira. Fundou diversos jornais e colaborou
em diferentes funes junto a outros. Esteve envolvido com os peridicos O Boi, O Alfa, Folha do Braz, O
Trabalhador Grfico, Portugal Moderno, A Terra Livre, A Lucta Proletria, A Folha do Povo, A Lanterna, A
Guerra Social, O Combate, A Capital, Eclectica, Spartacus, A Plebe, Romance Jornal, Jornal dos Jornaes, A
Noite, Ao Libertria e Ao Direta. Foi tambm fundador de diversas entidades vinculadas a imprensa,
entre estas o Centro Typographico de So Paulo, a Unio dos Trabalhadores Grficos, a Associao Paulista
de Imprensa e a Federao Nacional da Imprensa. Em 1917 foi julgado e condenado como um dos
articuladores da greve geral. Foi responsvel direto pela constituio de um dos maiores arquivos existentes
sobre a memria dos movimentos operrio e anarquista que hoje est sob os cuidados da Universidade de
Campinas, levando o seu nome. Este autor teve a honra de ser um dos construtores desse arquivo, em seu
perodo inicial.

32
esto fartos de o terem notado, e ambos os grupos se harmonizam e colaboram procura de uma
soluo sem conflito violento com a nova fora que se apresenta em campo revestida de uma
pujana invencvel. No balano da disperso final do movimento de 1917-1918, feito por
Astrojildo Pereira, ativista anarco-sindicalista e futuro fundador do PCB (1922), em A Plebe de 4 de
junho de 1921, dizia se: A organizao por ofcio, localista e federalista forma uma verdadeira
poeira de ncleos dispersos e dispersivos, onde as energias, ao invs de se concentrarem num
bloco homogneo, se desperdiam infrutiferamente, e o que mais grave, se amesquinham um
estreito esprito corporativista. Temos visto os resultados de tal sistema: fraqueza particular de
cada sindicato, fraqueza geral das federaes, diante da fora compacta e agressiva do inimigo. Os
ataques fracionrios das massas dispersas do proletariado contra esse bloco s servem para o
aniquilamento fracionrio, mas gradual e constante, do proletariado.

Manifestao operria durante a greve de 1917, no bairro paulistano do Braz


Apesar de limitada s regies industrializadas, a greve, nos locais em que se efetivou, teve um
impressionante grau de adeso. A resposta do Estado tambm foi impressionante. A legislao
tratava como crime a ao anarquista. Estrangeiros envolvidos com essa ideologia eram
extraditados. Brasileiros eram presos e humilhados em pblico. Durante o governo de Artur
Bernardes a represso geral se tornou aberta. Censura imprensa, torturas, e assassinatos se
tornaram condutas frequentes. A realidade social e poltica do pas, porm, mudara para sempre.
Os patres deram um aumento imediato de salrio e prometeram estudar as demais exigncias. A
grande vitria foi o reconhecimento do movimento operrio como instncia legtima, obrigando os
patres a negociar com os proletrios e a consider-los em suas decises. Em 1918, a Cmara dos
Deputados criou a Comisso de Legislao Social, encarregada de redigir leis especficas de
proteo aos trabalhadores. Entre essas leis incluam-se as de acidente de trabalho e as de frias
remuneradas. Os patres resistiram ideia dessas leis. Mas elas foram aprovadas, o fantasma da
revoluo aparecera em 1917-18 em So Paulo e no Rio de Janeiro,39 sem esquecer a Revoluo
Russa de outubro do mesmo ano, e seu impacto internacional.40

39
Haveremos de mostrar que a revoluo social no uma utopia, disse Carlos Dias, membro da Unio
Grfica, em discurso no ato pblico de 1 de maio de 1918.
40
Cf. Moniz Bandeira. O Ano Vermelho. A Revoluo Russa e seus reflexos no Brasil. So Paulo, Expresso
Popular, 2004.

33
Concluso
Afirmou se durante longo tempo que a decadncia do movimento anarquista se deveu ao
fortalecimento das correntes do socialismo marxista, com a criao do Partido Comunista
Brasileiro (PCB) em 1922. Nessa fundao participaram, no entanto, ex integrantes do movimento
anarquista que, influenciados pelo sucesso da Revoluo Russa, decidiram fundar um partido
semelhante ao bolchevique. Pesquisas indicam, ao contrrio, que a influncia anarquista no
movimento operrio cresceu depois de 1922: s a represso do governo de Artur Bernardes, viria
diminuir a influncia das ideias anarquistas no seio do movimento operrio. O presidente Artur
Bernardes foi responsvel por campos de concentrao e centros de tortura, nos quais morreram
militantes libertrios (um deles foi o de Clevelndia, localizado no Oiapoque, no extremo norte do
pas, em escaldante regio equatorial). Foi durante o governo de Getlio Vargas que o movimento
anarco-sindicalista recebeu seu golpe poltico fatal, devido ao surgimento dos sindicatos
controlados pelo Estado e s novas perseguies polticas. At a primeira metade da dcada de
1930, o anarquismo permaneceu como uma ideologia influente entre os operrios brasileiros.
Entre meados do sculo XIX e a crise de 1929/1930, durante trs quartos de sculo, desenvolveu-
se, no Brasil, um movimento operrio inicialmente isolado, mas cada vez mais forte e dinmico,
que abrigou correntes socialistas e anarquistas (alm de grupos nacionalistas). Sua peculiaridade,
no marco latino americano e mundial, foi atuar num quadro histrico que colocava, como
problemas iminentes, a questo da democracia (perante a monarquia ou perante a Repblica
oligrquica e censitria), a questo da unidade nacional e, sobretudo, a questo da abolio da
escravido, questes todas que tenderam a subordinar a questo social. Seus dirigentes, seus
tericos e correntes polticas, no deixaram de se colocar os problemas do direcionamento
poltico do movimento operrio em condies peculiares, at excepcionais no cenrio mundial.

Edgar Leuenroth
Ao mesmo tempo, o movimento operrio e socialista foi extremamente atuante, e criou tradies
polticas e organizativas que obrigaram a sucessivas mudanas da poltica estatal diante da
questo social. O desenvolvimento histrico ulterior do pas, e o desenvolvimento do prprio
movimento operrio, so incompreensveis seno luz da atividade operria, assim como da
atividade socialista e anarquista, na segunda metade do sculo XIX e no primeiro quartel do sculo
XX. Os problemas que se colocaram, nesse perodo, para o proletariado militante, no deixaram de
se colocar, em novas condies, mas conservando com aqueles uma profunda identidade, nas
dcadas posteriores, chegando at os dias atuais. Seu estudo no , portanto, um passatempo
reservado a historiadores, mas uma fonte de reflexes e lies que conservam vigncia at o
presente.

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