Vous êtes sur la page 1sur 17

Sondage dans la grotte des Escabasses

Commune de Thmines (Lot)

PAR

Michel LORBLANCHET

Dans cette grotte situe sur le rebord oriental du Causse de


Gramat, nous avons dcouvert en 1962, avec notre collaborateur
G. Canet, plusieurs peintures et une gravure datables du
Magdalnien ancien ; en attendant une tude plus approfondie, nous
avons prsent les figures les plus caractristiques dans une courte
note prliminaire (1).
Rappelons que la caverne s'ouvre 2 km l'Ouest du riche
gisement de Roucadour et de celui du Mas Viel, et une quinzaine
de km l'Est du Cuzoul de Gramat, dans vin groupement de
dolmens et de tumulus.
Dans cette rgion que nous explorons activement, les vestiges
remarquables de plus de 30 millnaires de prhistoire se trouvent
runis (la prsence d'une stratigraphie aux Escabasses n'est donc
pas surprenante). Niederlender et Lacam y ont fait d'admirables
dcouvertes et y ont men quelques fouilles dont celle de Roucadour
est sans doute la plus importante.
Avant 1929 ils ont effectu un sondage rapide dans la Grotte
des Escabasses (dite aussi du Trioulet ou du Rois-Noir) ; lors de
nos travaux dans cette caverne nous avions bien remarqu la
prsence d'un vaste trou en forme d'entonnoir, mais nous l'avions
attribu d'abord aux maquisards qui se rfugirent en ce lieu
pendant la dernire guerre ; en fait il s'agissait des traces laisses par
les recherches des deux prhistoriens lotois. Selon les termes de
leur publication ils ont effectu un sondage sommaire dans la
galerie de l'entre qui les incita ensuite faire une fouille
srieuse (2) ; nous avons constat pourtant que les dblais
avaient t simplement rejets sur le bord du trou et n'avaient pas
t tamiss ; les auteurs notent en outre que leurs fouilles
atteignent un mtre de profondeur en moyenne et couvrent 12 m2
environ ; le matriel figur appartient aux Gallo-romains et aux
Champs d'urnes (un petit vase entier est typique des Champs

(1) Michel Lorblanchet : Dcouverte de peintures et d'une gravure prhistoriques


dans la Grotte des Escabasses, commune de Thmines (Lot). B.S.P.F., C.R.S. M.,
1965, n 7.
(2) Niederlender et Lacam. La Grotte du Trioulet, B.S.P.F., 1929, pp. 455-460.
SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE 263

d'urnes II) et peut tre an niveau immdiatement sous-jacent. Ils


concluent la pauvret relative du gisement : ainsi ils n'ont
pas aperu la stratigraphie et n'ont pas atteint les couches
msolithiques et palolithiques. On peut dire en dfinitive que
l'importance du site des Escabasses leur a totalement chapp.
Personnellement nous avons pratiqu dans la galerie de
l'entre 16 mtres de l'ouverture et perpendiculairement la paroi
de droite vin sondage couvrant une superficie de 2 m-. Nos travaux
ont t effectus assez loin de l'entre pour ne pas trop entamer
le gisement qui doit tre plus riche dans Je secteur clair par la
lumire du jour car l'ouverture de la caverne encombre
aujourd'hui par un cne d'boulis a pu servir de vaste abri durant le
Palolithique ; nous projetons de fouiller en nous rapprochant de
l'ouverture.
Nous avons appliqu la mthode de reprage des objets par
les coordonnes cartsiennes, mais des difficults que nous
exposerons plus loin ne nous ont pas permis de situer la totalit du
matriel avec la prcision souhaite. Ayant d interrompre les
travaux 2,10 m cause de l'troitesse du sondage et de la
dcouverte de larges dalles effondres, nous n'avons pas encore atteint
la roche en place.

I. La stratigraphie.

Le sondage a rvl sur une hauteur de 2,10 m l'existence de


deux couches superposes trs nettes, se subdivisant elles-mmes
en plusieurs niveaux secondaires :
A) A partir de la surface, couche humique noirtre, paisse de
105 cm, comprenant les quatre niveaux suivants :
a) Niveau remani constitu par les dblais de la fouille ancienne pratique au
milieu de la galerie ; paisseur variant de 20 cm au centre 35 cm contre la paroi ;
au voisinage de la paroi, cette terre lgre, bouleverse, contient, comme d'ailleurs tous
les niveaux sous-jacents, des cailloux et des gros blocs rej ts sur le bord de la galerie
par les hommes et par le passage rpt des animaux.
b) Niveau pais de 30 cm en moyenne, s'amincissant lgrement vers la paroi,
form de terre noire toute ptrie de menus charbons, beaucoup plus compacte que la
prcdente ; en surface de ce niveau, une pellicule trs tasse constitue le sol antrieur
la fouille ancienne, sur lequel ont t jets les dblais ; vers la paroi, la terre est moins
tasse et les blocs et les cailloux deviennent nombreux ; la base de ce niveau se
remarque un foyer important et continu dont la couche cendreuse grise, comportant
quelques minces lits roses ou rougetres, a une paisseur de 13 cm l'extrmit du
sondage. Le foyer s'amincit progressivement en direction de la paroi, puis disparat
50 cm en avant de cette dernire ; en plan, il n'occupe pas la totalit de la surface du
sondage ; nous avons donc simplement effleur le bord de cet important foyer, dont le
centre occupe sans doute le milieu de la galerie ; quelques petits galets de quart2 taient
localiss en un endroit prcis de ce niveau.
c) Niveau toujours noirtre, o les petits charbons de bois sont nombreux, mais
qui est form de terre grasse trs caillouteuse : c'est l la diffrence essentielle avec le
niveau b). Les cailloux, presque tous calcaires, sont anguleux et blessent les doigts ;
dans leurs plus grandes dimensions, ils atteignent 10 cm au maximum, alors que leurs
dimensions moyennes sont comprises entre 4 et 5 cm. Notons la prsence de quelques
rares petits galets de quartz rouls. Un peu au-dessus de la base de ce niveau, pais de
25 cm en moyenne, nous avons dcouvert trois petits foyers cendreux lenticulaires de
3 cm d'paisseur et de 30 cm de diamtre environ.
264 SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

Fig. 1. Grotte des Escabasses, Thmines (Lot). Coupe du gisement et stratigraphie


du sondage. 1 : Terre noire ; 2 : Argile rouge ; a : Dblais ; b : Champs
d'urnes ;'c : Nholithique et Chalcolithique ; d : Msolithique ; e : Palolithique
suprieur ; f et g : Faune.
SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE 265
d) Niveau pais de 30 cm en moyenne, form de terre argilo-sablonneuse
extrmement grasse et pteuse qu'il faut faire scher avant de tamiser ; cailloux anguleux et
charbons beaucoup plus rares que prcdemment. La base du niveau, o apparaissent
quelques minces pellicules de cendres, est situe 105 cm sous la surface et repose
sur la couche rouge sous-jacente, tasse vers le centre de la galerie (ancien sol).
B) Couche compacte argileuse et rouge jusqu'au fond du
sondage (c'est--dire de 1,05 m 2,10 m de profondeur laquelle nous
avons abandonn pour l'instant nos travaux) ; cette couche se
distingue nettement de la couche sus-jacente et comporte les 3 niveaux
suivants que nous dsignons dans l'ordre alphabtique la suite
des niveaux prcdents :
e) Argile rouge farcie de nombreux petits cailloux anguleux aux artes vives ;
ces cailloux, tous calcaires, ont des dimensions moyennes de 3 4 cm. Ce niveau, pais
de 40 cm, rappelle par sa constitution les boulis de pente souvent stratifis que l'on
nomme castine dans notre rgion, et qui se sont forms sous le climat priglaciaire
du Pleistocene ; le rle du gel est ici vident. A 10 cm sous la surface de ce niveau,
nous avons dcouvert le bord d'un petit foyer localis dans l'angle NE du sondage.
/) Argile rouge plastique, paisse de 30 cm, presque pure ; cailloux trs rares.
g) Argile rouge ptrie de nombreux petits cailloux calcaires, paisse de 35 cm
au moins. Ce niveau est semblable au niveau e, mais il est plus pais ; d'autre part,
si les cailloux calcaires ont les mmes dimensions et le mme aspect anguleux, nous
avons remarqu qu'ils sont ici recouverts d'une fine poudre blanche et qu'ils ont des
artes lgrement mousses : ils ne sont pas aussi tranchants que les cailloux du
niveau e ; ils n'ont pas t rouls ; ils portent simplement une altration superficielle
de dcalcification qui ne dissimule pas toutefois leur origine cryoclastique. Le niveau g
contient en outre, au sommet, une dalle calcaire large de 55 cm, paisse de 30 cm,
traversant toute la largeur du sondage, dtache de la vote vraisemblablement par le
gel ; en avant et au-dessous de celle-ci est visible une autre dalle d'effondrement.
Le sondage a donc livr une stratigraphie trs nette ; tous les
niveaux sont inclins vers l'intrieur de la grotte. L'empilement
des couches est peu apparent aux approches de la paroi, en raison
surtout des remaniements humains en cet endroit.
L'tude approfondie du matriel de remplissage fournira des
renseignements nombreux sur les variations climatiques
anciennes ; la couche rouge qui contient un foyer du Palolithique
suprieur avec des ossements de renne semble dj indiquer, par la
prsence de deux niveaux cryoclastiques spars par un lit d'argile
pure, l'alternance de deux phases froides interrompues par une
priode de froid moins intense.
La paroi, le long de laquelle nous travaillons, s'est montre
toujours trs peu concrtionne en profondeur ; 1,65 m sous la
surface nous avons vu apparatre une brusque rupture de pente et
l'amorce d'une vote que n'atteignaient pas tout fait les
matriaux de remplissage ; dans cette ouverture de 25 cm de hauteur
nous avons dcouvert avec surprise des noisettes et du foin sec,
dmontrant l'existence d'une autre issue.
Malheureusement, en dpit de la nettet de la stratigraphie et
du soin apport dans notre recherche, certains vestiges n'ont pu
tre situs avec toute la prcision souhaite ; nous avons rencontr
deux sortes de difficults :
1) Des galeries creuses par les lapins et les blaireaux ont boulevers les niveaux a,
b, c, ces animaux ayant mme recherch, pour les commodits de leur installation, les
cendres lgres et douces des foyers ; aussi ne nous tonnons pas de rencontrer quelques
microlithes et des tessons de poterie dans un niveau o ils ne devraient pas figurer...
ou du moins o leur prsence demande tre confirme par des fouilles futures.
266 SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE
2) L'abondance des argiles et des terres grasses a interdit le reprage de certaines
petites pices enrobes de glaise, inaperues lors de la fouille et retrouves seulement
la lumire du jour, dans le fond du tamis.
En fin de compte l'horizon archologique, dans lequel ces deux
causes d'erreur se sont rvles les plus cruelles, est celui qui
comporte des pices minuscules facilement exportes, attribuables
au Msolithique, ou de tradition msolithique. Nous gardons
l'espoir que nos fouilles ultrieures permettront davantage de
prcision ; en nous rapprochant de l'entre nous pouvons rencontrer
des lambeaux de couches non encore explores par les blaireaux.

II. Les vestiges archologiques.


Tous les niveaux ont fourni des vestiges archologiques,
excepts f et g qui ne contenaient que des dbris de faune ;
b a donn un matriel du Bronze final et du premier ge du fer ;
et d un abondant matriel msolithique et de tradition
msolithique ; e un foyer et quelques lments d'industrie du
Palolithique suprieur.
Voici la description des vestiges recueillis dans les diffrents
niveaux :
Niveau a : remani, constitu par les dblais d'une fouille
ancienne.
Cramique : 215 petits tessons dont les plus larges ne
dpassent pas 7 cm dans leur plus grande dimension ; presque tous de
couleur brune et noire, quelques-uns plus clairs sont ocre ou rouge
brique. Ils se rpartissent en 130 fragments pte grossire paisse
de 5 10 mm et en 85 fragments lisss pte fine bien cuite de
4 5 mm d'paisseur. Les dgraissants sont en majorit constitus
de gros grains de calcite pile ou de calcaire amorphe ; cependant
une trentaine de tessons ont un fin dgraissant micac.
Parmi tout ce matriel nous distinguons 4 lots typologiques
diffrents.
1) 5 larges fragments d'une grande jarre anse, sans doute mdivale, tourne
et recouverte sur l'paule d'un vernis ; dcouverte entre les blocs au contact de la paroi.
2) 3 petits tessons, notamment un rebord vas, noirs-gris, pte fine micace,
ont t tourns : mrovingiens ou gallo-romains ?
3) Cramiques grossires non tournes, abondantes, fond plat, rarement dcores
d'impressions ongulaires sur la panse ; quelques-unes ont t grossirement lisses
l'aide d'un bouchon d'herbe et l'une d'elles porte un cordon en relief sur la face
extrieure.
4) Cramiques fines, abondantes, non tournes, souvent micaces, rebord vas et
facett ; leur panse est carne, leur dcor compos de cannelures larges de 4 5 mm.
Trois tessons de cette catgorie provenant de la carne d'un petit vase noir lustr
appartiennent la rilld ware de Nancy Sandars et doivent tre dats du Bronze final. Ce
dernier lot est donc reprsent en totalit par des poteries des champs d'urnes.
Mtal : 1) bronze : petit fragment trs oxyd long de 2 cm d'un
tube courbe appartenant sans doute un bracelet ; 2) fer : tige
trs oxyde de section carre, longue de 7,5 cm et un fragment de
scorie.
Silex : 15 clats, 6 lamelles et un petit nucleus informe (silex
noir et blond et deux pices en jaspe).
SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE 267

.Tesson lype eu Poterie brune grossire V Verre D. Bronze j^. Poinon +. Silex

A.Os Animal A. Os Humain A Os de bpin Coquillage F Fusaiole


.

Fig. 2. Grotte des Escabasses, Thmines (Lot). Diagramme frontal des


b, c, d, e.

Ossements : un kilogramme de vestiges osseux d'animaux et


une molaire humaine.
Divers : nombreux Hlix dont aucun ne porte de traces de
cuisson ; charbons abondants.
Niveau : premier horizon stratigraphique en place mais
boulevers en surface par les hommes et en profondeur par les lapins
et les blaireaux ; notre sondage a entam la bordure de ce foyer.
Cramique : 413 tessons souvent petits parmi lesquels nous
distinguons :
1) 7 fragments de jarre mdivale au contact de la paroi ; elle a t enterre, ce
qui explique sa prsence dans un niveau aussi ancien.
2) 16 fragments de cramique fine, tourne, de couleur gris-fonc, petit rebord
vas ; le dgraissant est micac. Sur la face extrieure, un rebord porte un dcor la
molette. Deux tessons ont un dcor peign.
3) 199 fragments de poterie des Champs d'urnes dont voici les principales
caractristiques :
pte de couleur brun noir ou chamois, rose ou brune l'intrieur ; lissage
le plus souvent sur les deux faces, parfois seulement l'extrieur ou l'intrieur ;
dgraissant de calcaire amorphe mais une quarantaine de tessons ont un fin dgraissant
micac ;
forme des vases : rebord vas portant un paississement intrieur souvent
facett ; quelques rebords sont droits et portent une plate-bande sur la tranche (Bronze
268 SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

final) ; panse toujours carne ; fond plat ; cependant nous avons un fragment de pied
lev cylindrique (fig. 3, n 5) ;
dcor uniquement compos de cannelures ; il n'y a pas pour l'instant
d'incisions ; les cannelures lgres sont abondantes ; la carne d'un petit vase noir prsente
un dcor de style lusacien : le godron entour de cannelures verticales est bien
apparent
nos 9-13).; ce type de dcor est, lui aussi, caractristique du Bronze final I HI (fig. 3,

Signalons part deux tessons plombagines (un rebord


lgrement vas et un petit fragment) dcor gomtrique intrieur et
extrieur et dgraissant de calcite (fig. 3, n 8).
4) 189 fragments de poterie grossire caractriss par :
une pte de couleur brique ou brune, avec de frquents coups de feu ,
parfois lissage sommaire trs apparent ; gros dgraissant de calcaire ;
formes ovodes rebord droit ou vas, plat sur la tranche ; fond plat pais ;
dcor compos d'impressions grossires l'aide du doigt, d'une baguette ou
d'un instrument tranchant (fig. 3, nos 1, 2, 4, 6).
Signalons aussi une belle fusaiole biconique en terre cuite
rougetre (fig. 93, n 7).
Mtal :
tige de fer section carre longue de 3 cm (clou ?) ;
tte carre d'un clou de fer ;
calotte hmisphrique en bronze portant un dpart de tige
section carre au centre de sa face intrieure : il s'agit peut-tre
d'une tte d'pingle (fig. 3, n 10) ;
n 11) ;petite spirale aplatie faite d'un ruban de bronze (fig. 3,

n' 12)
;petit crochet de bronze, sans doute un hameon (fig. 3,

goutte de bronze provenant d'un objet ayant subi l'action


du feu (tout ce matriel est trs oxyd).
Divers :
une dizaine de fragments de verre pte verdtre irrise et
bulleuse, dcors de nervures saillantes dessinant des motifs
curvilignes ;
un fragment de boulette d'ocre portant des traces d'usure ;
un bois de chevreuil ; sa base se distinguent deux
encoches faites par une hache.
Silex :
deux clats (silex noir et blond) ;
une petite lamelle effile longue de 17 mm, large de 4 mm,
de section triangulaire portant de fines retouches marginales sur
ses trois bords : il s'agit manifestement d'une fort belle pice
msolithique, dcouverte au fond du tamis et apporte dans ce niveau
par les blaireaux (fig. 3, n 14).
Ossements :
restes d'animaux et deux os humains, un radius et une
vertbre lombaire.
SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE 269

Malgr les remaniements la position stratigraphique de


presque tous les vestiges du niveau b a pu tre dtermine : la base
du niveau vers 40 cm de profondeur, de larges fragments de poterie
grossire dcore parfois d'impressions (lot n 4 ci-dessus) ainsi
que l'andouiller de chevreuil, taient poss plat sur les cendres
et aux abords immdiats du foyer ; ils taient donc bien en place.
Par contre la majorit des cramiques des champs d'urnes et
les objets de bronze ont t dcouverts vers 30 cm de profondeur,
c'est--dire au-dessus du foyer ; mais beaucoup de tessons de cette
catgorie taient placs verticalement ou inclins ; d'autre part
quelques-uns assez peu nombreux, il est vrai, taient situs plus
bas, vers 40 ou 50 cm ct des cramiques grossires (voir fig. 2,
diagramme).
Prs de la surface du niveau b, entre 20 et 30 cm, se trouvaient
les cramiques tournes, les dbris de verre pte irrise ainsi que
la vertbre et le radius humains.
Nous devons donc distinguer trois couches archologiques
tages l'intrieur du niveau b ; savoir :
1) un foyer avec poteries grossires du Bronze final ;
2) une couche des Champs d'urnes datant d'une poque de
transition du Bronze final au premier ge du fer comme le montre
l'association de la rilled ware et de la poterie graphite ;
3) au moins une spulture gallo-romaine superficielle
(ossements, vases tourns et verre).
Au cours des fouilles futures nous nous emploirons bien
distinguer ces trois tages qui ont t assez difficiles reprer au
cours du sondage en raison des remaniements.
Niveau : Dans le carr A aux approches de la paroi la
stratigraphie devient illisible en raison des bouleversements effectus par
l'homme et par les animaux : la terre est beaucoup plus lgre,
are, peu tasse et encombre de gros blocs entre lesquels se
retrouvent des vestiges d'ge diffrent. Les charbons sont plus rares ou
du moins ne se prsentent pas en couche bien localise. A cet endroit
nous nous trouvons en marge de l'aire occupe par l'homme, en
dehors de la zone que les occupants de la caverne ont foul de leurs
pieds car la paroi trop incline a gn leur volution. Dans
cette terre qui fut brasse toutes les poques nous avons prolong
thoriquement le niveau et nous avons rcolt le matriel
correspondant ce niveau en notant toutefois ses coordonnes. Aussi
devons-nous isoler les objets provenant de la premire moiti du
carr A (voir fig. 2).
Premire moiti du carr A au contact de la paroi ; zone
remanie : II y a l une dizaine de tessons de cramique des champs
d'urnes, un petit fragment de rebord dcor graphit, le fond plat
d'un grand vase brun-rouge dont la panse a disparu. Ce fond de
vase tait plac 60 cm de profondeur entre la paroi et une pierre
dresse. Une incisive humaine 55 cm de profondeur et un fragment
de verre pte irrise verdtre ; sans doute les gallo-romains ont-ils
creus une fosse pour une inhumation, mais des remaniements
antrieurs et postrieurs sont possibles.
270 SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

Fig. 3. Grotte des Escabasses, Thmines (Lot). Mobilier du niveau b : cramique,


sauf 10, 11, 12 : bronze et 14 : microlithe msolithique remont par les blaireaux.
SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE 271

I
"""""""Y""""'""\_Tfi'""""""\I

Fig. 4. Grotte des Escabasses, Thmines (Lot). Mobilier du niveau 1


niveau cl ; 9 19 : niveau 2.
272 SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE
Deuxime moiti du carr A et carr : Vers 50 60 cm de
la paroi la stratigraphie apparat et se prcise de plus en plus en
direction du centre de la galerie. Le diagramme ci-joint traduit assez
distinctement ce que nous avons pressenti au cours du sondage
c'est--dire l'existence probable de deux horizons archologiques
l'intrieur du niveau Les fouilles ultrieures apporteront sur ce
point les prcisions complmentaires ncessaires. Nous prsentons
le matriel dcouvert selon sa position stratigraphique :
le niveau cla livr des pices situes une profondeur
variant de 50 60 cm ;
silex : une pointe de flche losangique retouches bifa-
ciales en silex zone ; le pdoncule est lgrement dcalcifi. Elle a
t trouve 58 cm de profondeur l'extrmit latrale du sondage ;
elle tait dispose plat sous une grosse pierre, la pointe tourne
vers le fond de la caverne (fig. 4, n 2) ;
trois beaux grattoirs retouches abruptes dont un carn,
dcouverts 60 cm de profondeur (fig. 4, n 7) ;
trois clats lamellaires et une pice informe qui est une sorte
de petit nucleus.
Soit au total 8 pices (5 en silex blond, 2 en silex noir et une
en silex zone).
Industrie osseuse : un fragment de poinon (fig. 4, n 1).
Tessons de poterie : brun et rouge pte grossire et
dgraissant calcaire ; rares et sans caractre (fig. 4, n 8).
Ossements : assez abondants (voir tude de M. Astre).
Notons d'autre part la prsence de quelques charbons disperss,
de petits galets de quartz rouls et d'une bille de limonite provenant
du sidrolithique, apporte par les hommes dans ce niveau.
Le niveau 2 groupe des pices situes des profondeurs de
65 75 cm.
silex : plus nombreux que dans la couche sus-jacente ; 51
pices au total auxquelles s'ajoutent 2 fragments de quartz et un de
quartzite ; parmi les 51 pices en majorit lamellaires et presque
toutes retouches, distinguons :
2 nuclei (un pyramidal, un globulaire) (fig. 4, n 10) ;
4 petits grattoirs retouches abruptes (fig. 4, n 12) ;
1 petit peroir fines retouches sur lamelle (fig. 4, n 11) ;
surtout une trs belle pointe sur lame en silex blond (fig. 4, n 9) bords
retouchs ; la retouche longue en pelure est de type chalcolithique ; cette pointe
a t dcouverte 66 cm de profondeur, pose plat sur une pierre, la pointe tourne
vers la paroi et sur la bordure postrieure du sondage ; elle se trouvait 4 cm au-dessus
des cendres d'un petit foyer sous-jacent (voir diagramme).
Industrie osseuse : poinon sur une esquille d'os effile,
dcouvert plat sur les cendres d'un petit foyer (fig. 4, n 19).
Tessons de poterie : plus rares que prcdemment ; sans
caractre sauf un petit fragment pais (1,6 cm) de fond plat grossier
de couleur brun-noir dgraissant calcaire.
Ossements divers.
SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE 273

Rappelons la prsence, entre 68 et 74 cm de profondeur, de trois


petits foyers lenticulaires ainsi que de rares petits galets rouls
apports par l'homme.
En dfinitive, tant donn l'absence de pices trs
caractristiques et la pauvret du matriel cet endroit, la datation des deux
couches archologiques du niveau est pour l'instant dlicate : la
pointe de flche losangique a retouches bifaciales prsente dans les
dolmens du Quercy et de ses alentours est beaucoup plus rare que
les pointes pdoncule et ailerons ; elle peut dater du nolithique
rcent et permet d'tablir un lien avec la couche A 1 de Roucadour ;
la position chronologique est plus imprcise encore pour le niveau
1 car la pointe sur lame portant des retouches en pelures qui peut
aussi se rencontrer sous un dolmen a d avoir un long usage partir
de la fin du Nolithique ; ces deux couches signent le passage des
dolmniques qui ont sans doute construit les monuments dresss
proximit de la grotte et notamment celui de Carrier e-Terrade
dont nous avons entrepris la fouille. Soulignons, pour terminer, que
l'industrie du silex est de tradition msolithique (aucune pice
d'aspect campignien).
Niveau d : (voir diagramme, fig. 2).
Au contact de la paroi : zone remanie. A 106 cm sous la
surface, appuy contre une dalle dresse et 10 cm de la paroi tait
plac un crne entier de chvre dpourvu de cornes ; seules
subsistent les racines osseuses de ces dernires ; il s'agit d'un
enfouissement postrieur la formation du niveau d. Dans cette zone ont
t trouvs 8 petits tessons de poterie brune et noire dont un rebord
peut tre hallstattien, une phalange et deux incisives humaines qui
proviennent de niveaux suprieurs.
Deuxime moiti du carr A et carr : absence totale de
cramique dans ce secteur.
Silex : 115 pices en silex noir ou blond, trois en jaspe dont
aucune ne dpasse 5 cm de longueur ; beaucoup ont moins d'un cm
de dimension maximale ; ce sont donc des microlithes.
Le haut du niveau d est trs pauvre en vestiges : nous n'avons
trouv que 24 microlithes dans les 15 premiers centimtres ; ils
deviennent par contre plus nombreux la base, dans la zone
charbonneuse qui repose sur le sol rouge sous-jacent. Il est cependant
impossible pour l'instant de distinguer plusieurs couches
archologiques. Inventaire des pices :
3 grattoirs (fig. 5, nos 19-20) ;
un nucleus (fig. 5, n 15) ;
6 lamelles portant quelques retouches (fig. 5, nos 14-8) ;
2 microburins (l'un est douteux) (fig. 5, n 9) ;
une minuscule lamelle bords finement retouchs dont la pointe est casse
(fig. 5, n 10) ;
2 clats lamellaires retouchs (fig. 5, n 2) ;
42 clats non retouchs ;
57 lamelles non retouches (fig. 5, nos 5, 16, 17, 18, 12, 13).
La retouche, toujours trs fine, est abrupte ; les bords donnent
l'impression d'avoir t soigneusement grignots .
274 SOCIT PREHISTORIQUE FRANAISE

. 5. Grotte des Escabasses, Thmines (Lot). 1 20 : niveau d ; 21 28


niveau e 1 ; 29 32 : niveau e 2.
SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE 275

Divers : la base du niveau d, dans la zone charbonneuse,


furent dcouverts un galet rond de micaschiste et un large galet
plat de gneiss, disposs horizontalement sur un sol et imprgns
de couleur rouge leur surface ; cette teinte superficielle doit avoir
une cause naturelle (action du feu ?) Nombreuses petites billes de
quartz naturelles dans les charbons ; un petit morceau de bois de
cerf mal conserv tait situ 15 cm sous le sommet du niveau d.
On peut dire, en conclusion, que le niveau d contient une
industrie msolithique.
Niveau e : premier horizon de la couche rouge (voir fig. 2).
Au sommet entre 105 et 125 cm de profondeur : nous avons
dcouvert l'angle N-E un foyer la priphrie duquel taient
places deux pierres, sans doute intentionnellement (pierres de foyer).
Autour de ce foyer, pais de 5 cm et d'un diamtre de 90 cm, et aussi
sur les cendres, taient parpills de nombreux ossements et 64
pices lithiques comprenant :
2 lames patine grise, l'une dos abattu, l'autre encoche (fig. 5, n 25) ;
4 lamelles dos abattu du type de la Gravette (fig. 5, nos 21 24) ;
3 grattoirs, dont un beau carn sur petite lame paisse et un petit carn sur
lamelle (fig. 5, n 28) ;
un grattoir-burin sur clat lamellaire (fig. 5, n 26) ;
2 burins (fig. 5, n" 27) ;
19 lamelles non retouches ;
34 clats non retouchs (2 en quartz et 1 en jaspe).
Le silex noir est plus abondant que le silex blond ; les vestiges
de cortex montrent que la majorit des pices a t obtenue partir
de galets rouls ramens du bord d'une rivire. Les petites
dimensions relatives de l'outillage (aucune lame ne dpasse 6 cm)
traduisent peut-tre un certain souci d'conomie.
A la base entre 125 et 145 cm de profondeur : parmi quelques
dbris d'ossements ont t trouves 15 pices en silex dont :
un trs beau burin d'angle sur troncature oblique retouche, patine blanche
(fig. 5, n 30) ;
une lame en silex noir pointe burinante ; ces deux pices gisaient cte cte
135 cm de profondeur et 30 cm en avant de la paroi ;
une extrmit de pointe solutrenne face plane ; patine blanc porcelaine
(fig. 5, n 29) ;
un fragment de lamelle fines retouches abruptes ;
un clat fines retouches abruptes sur toute la priphrie ; sorte de raclette
(fig. 5, n 32) ;
une lamelle dos abattu et retouches solutrennes (fig. 5, n 31) ;
une petite lamelle de coup de burin ;
8 clats et lames non retouchs.
La faune du niveau e est caractrise par l'extraordinaire
abondance des ossements de lapins ; aucun ne porte de traces de
cuisson ; leur tat de conservation est tonnant ; par contre d'autres
lments plus volumineux (renne) sont en partie calcins et
reprsentent des reliefs culinaires.
Malgr l'absence d'industrie osseuse et le manque d'abondance
de l'outillage lithique, les pices du niveau e doivent tre attribues
276 SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

au Palolithique suprieur ; il semble que nous puissions distinguer


deux couches archologiques : l'une protosolutrenne et l'autre
gravettienne.
Rappelons que les niveaux f et g sous-jacents ne contiennent
aucun vestige archologique ; des dbris de faune sont assez
abondants dans le carr A.

Conclusion :

Le sondage dans la grotte des Escabasses a t particulirement


pnible ; le charriage des dblais l'extrieur pour le tamisage s'est
avr puisant, l'ouverture de la caverne tant trop surbaisse ; les
travaux futurs exigeront un amnagement important.
Pour l'instant, le sondage a rvl un gisement plein d'intrt,
mais dont la fouille est particulirement dlicate ; les couches
minces et remanies par l'homme ou les animaux se superposent sans
aucune intercalation strile ; le remplissage est pais.
En dfinitive, notre sondage pose les problmes suivants :
1) prsence de plusieurs couches archologiques l'intrieur
du niveau b ; des spultures gallo-romaines sont indiscutables, mais
il reste tablir avec prcision les liens existant entre les poteries
grossires et les cramiques fines des Champs d'urnes ; on spare
mal, pour l'instant, le matriel du Bronze final et celui du premier
ge du fer ;
2) datation et distinction des deux niveaux no-chalcoliti-
ques 1 et 2 ; peut-tre les Escabasses livreront-ils ici un habitat
des dolmniques du Quercy dont la civilisation est inconnue ;
3) dfinition du Msolithique du niveau d ;
4) le problme le plus pineux est pos par les deux couches
archologiques du niveau e : un foyer que tout incline qualifier de
gravettien est situ au-dessus d'un horizon protosolutren qui a
livr une pointe face plane semblable aux belles pices du niveau
H' de Laugerie-Haute (le Protosolutren a t dcouvert aussi dans
la grotte du Piage, prs de Gourdon, Lot). A ct de la pointe face
plane nous avons trouv en outre un fragment de lamelle sur
laquelle se trouvent associs un dos abattu et des retouches plates
solutrennes (fig. 5, n 31).
Aussi surprenants qu'ils puissent paratrent nous sommes bien
obligs de prsenter ces faits tels qu'ils nous sont apparus ; aucune
cause naturelle, aucun bouleversement ne les expliquent ; notons
que les lments typiques protosolutrens proviennent du carr A et
les gravettiens du carr B.
Nos premires dcouvertes soulvent donc de nombreux points
d'interrogation ; toutes ces questions trouveront leur rponse au
cours des fouilles que nous allons entreprendre dans ce gisement
remarquable.
Nous adressons nos remerciements Monsieur G. Astre, de
Toulouse auquel, sur les conseils de Monsieur Meroc, nous avons
soumis les vestiges de faune et qui a bien voulu se charger de leur
SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE 277

tude (voir ci-aprs). Nous tmoignons de nouveau notre gratitude


aux membres du Splo-club de Saint-Cr qui nous ont apport
dans toutes nos recherches l'aide la plus efficace, et nos amis et
dvous collaborateurs G. Canet et J.-P. Bourdon, de Rueyres.

ANNEXE
Faune de la Grotte des Escabasses, Thmines (Lot).

Niveau b
Oryctolagus cuniculus, ssp huxleyi Haeck (lapin de garenne, sous-espce de
Huxley). Un mtatarsien, 2 scapulums droits.
Arvicola amphibius L. (campagnol aquatique, rat d'eau). Demi-mandibule
gauche, un humrus.
Canis sp. (canid). Une canine, de la taille du chacal, peut-tre d'un petit loup.
Sus scrofa L. (sanglier). Humrus droit (extrmit distale), extrmit de
tibia droit, mtacarpien, Ve phalange, deux T phalange, 3 phalange, fragment de canine.
Rupicapra rupicapra L. (chamois ou isard). Fragment de mchoire
suprieure, ' avec P4-M3, des molaires suprieures et infrieures isoles, une lTe phalange.
Tetrao sp. (lagopde ou ttras). Fragment d'omoplate d'oiseau, trop incomplet
pour tre dterminable srement.
Cervus elaphus L. (cerf laphe). Extrmit distale d'un mtatarsien
partiel ement calcin, un astragale.
Capreolus capreolus L. (chevreuil d'Europe). Un bois.

Bas du niveau
Canid. Une canine, du mme animal qu'au niveau b : peut-tre petit loup.
Sanglier. 3 molaires.
Cerf laphe. Extrmit distale de mtacarpien, une P2 infrieure non use.
Tarandus ran'gifer L. (renne). Une 3" phalange, jeune.
- Capra ibex L. (bouquetin). Une lre phalange.

Haut du niveau
Cerf laphe. 3 P suprieures, 3 M suprieures.
Chevreuil. Une P4 suprieure gauche.
Chamois ou isard. Une M infrieure, 1 mtatarsien.

Bas du niveau d
Lapin, ssp de Huxley. Fragment de mandibule, avec P4-M2, cubitus.
Canis lupus L. (loup). Un coxal droit.
Mles taxus L. (blaireau). Fragment de cubitus droit.
Mustela foina L. (fouine). Une canine suprieure et une infrieure.
Sanglier. Deux molaires de grosse taille, des incisives.
Cerf laphe. Une P infrieure, une incisive.
Chevreuil. Une M2 suprieure casse, une incisive, une P3 infrieure.
Renne. 3e phalange postrieure droite.
278 SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE
Bouquetin. Calcaneum droit.
Chamois ou isard. T phalange droite.
Bos primigenius Boj. (grand buf primitif, urus). Une P4 suprieure gauche.
Helix (Tachea) nemoralis L. (Hlice des bois). 3 exemplaires de cette
coquille d'escargot, pristome sombre et bandes.

Haut du niveau d
Lepus cf timidus L. (livre variable). Un fragment de coxal.
Blaireau. Une canine infrieure.
Sanglier. Une M trs use.
Bouquetin. Une des deux poulies distales d'un mtatarsien.
Chamois ou isard. Une P suprieure.
Un fragment de coquille mince, nacre, probablement morceau d'Anodonte
(Lamellibranche d'eau douce).
Helix, du groupe hispida, Mtill. Escargot introduit dans la grotte.

Limite des couches d et e


Sanglier. Des incisives infrieures.
Grand Bovid. Molaire infrieure (impossible de distinguer entre le grand
buf primitif ou urus et le bison ou aurochs).

Niveau e
Lapin, sous-espce de Huxley. C'est le gisement principal de ce rongeur aux
Escabasses : une quarantaine de demi-mandibules, une quarantaine de scapulums casss.
une vingtaine de coxaux, dbris trs nombreux d'os longs, etc.
.

Fouine. 1 canine infrieure et une brise probablement suprieure.


Equus caballus L. (cheval). Molaire infrieure casse.
Cerf laphe. Une 2" et une 3C phalange.
Chevreuil. M2 suprieure droite et, probablement, une extrmit de branche
montante droite de mandibule.
Renne. Une molaire suprieure gauche.
Athene noctua Retz, (chouette chevche). Tarso-mtatarsien de ce rapace
nocturne.
Columba livia Briss. (pigeon biset ou pigeon de roche). Humrus.

Niveau f
Lapin, sous-espce de Huxley. Un fragment de molaire, un dbris de fmur.
Cheval. 3 molaires infrieures.
Cerf laphe. Une P4.
Renne. 1 molaire suprieure.
Bovid, de taille moyenne. 1 molaire suprieure.

Niveau g
Grand Bovid. P2 et P3 suprieures, M3 infrieure brise. Comme toujours,
on ne peut prciser s'il s'agit du Buf Urus ou du Bison Aurochs.

G. ASTRE.