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La Guerra de Vietnam

Antecedentes

Ya en los cincuenta, la Indochina francesa haba sido considerada importante por sus materias primas
pero, sobre todo, por el efecto que tendra su cada. Estados Unidos result un dubitativo participante en
las conversaciones de Ginebra y no quiso firmar los acuerdos de 1954, probablemente como consecuencia
de su poltica respecto a China en estos momentos. El resultado de los acuerdos de 1954 fue que se
internacionaliz la paz pero sin ninguna garanta efectiva. En consecuencia, los vietnamitas del Norte
pudieron tener la sensacin de que se les dejaba la posibilidad de acabar conquistando el Sur. Por otro
lado, fue el nacionalismo y no ninguna consigna de Mosc el que produjo la sublevacin all. Cuando Kennedy
lleg al poder el nmero de norteamericanos en Vietnam era de apenas 685. Vietnam del Sur tena 14 de
los 25 millones de habitantes del pas y la mayor parte de los recursos alimenticios, pero nunca tuvo
conciencia de ser una nacin. La conclusin a la que lleg el presidente norteamericano fue, sin embargo,
que si los Estados Unidos tenan que luchar por el Sudeste asitico limitando el avance comunista lo
deban hacer por Vietnam del Sur. En consecuencia, pronto el pas se convirti en el quinto pas del mundo
en recibir ayuda norteamericana. Eso, no obstante, no mejor su direccin poltica: Ngo Dinh Diem, su
presidente, era uno ms del milln de personas que haba abandonado el Norte en el momento de la
victoria de los comunistas, mucho ms un enemigo de stos que un nacionalista. Dspota y catlico, en un
pas en que esta religin recordaba al pasado colonial, mantuvo a 50.000 personas en la crcel. Al principio
Diem dio la sensacin de ser un gestor eficaz pero, rodeado de una especie de corte imperial, acab por
exasperar a sus aliados. Kennedy dijo de l: "Diem es Diem y es lo mejor que tenemos", pero en el
momento en que el nmero de norteamericanos en Vietnam llegaba a 18.000 y se haba producido una
revuelta budista tuvo lugar el derrocamiento de Diem (noviembre de 1963). El propio embajador
norteamericano apoy el golpe, iniciando un proceso por el que los Estados Unidos se involucraron en
exceso en la poltica de aquel a quien queran proteger. A partir de este momento, cuanto ms aumentaba
la presencia norteamericana en Vietnam ms insistan desde Washington en la reforma poltica, llegando a
intromisiones inaceptables y, al mismo tiempo, ms se americanizaba la guerra. De otro lado, cuanto
mayor era la inseguridad de los sudvietnamitas en el poder, al mismo tiempo ms autoritario se volva el
Gobierno de Saign. En 1964 hubo nada menos que siete Gobiernos, lo que es lgico si tenemos en cuenta
que la expulsin de Diem haba producido un profundo vaco poltico. Kahn, el sucesor de Diem, fue un
personaje simplemente cmico. Nunca hubo, por parte norteamericana, una evaluacin del adversario ni
del hecho de que las guerras largas, igual que la de Corea, acaban quebrando el consenso interno de las
democracias. Cuando surgieron dificultades a medio plazo, los mismos que haban defendido la necesidad
de intervencin cambiaron radicalmente y hablaron de la necesidad de una retirada. El adversario acab
por ver los signos de buena voluntad como testimonios de debilidad.

Cmo empez todo?

Al terminar la Segunda Guerra Mundial, Francia trat de restablecer su dominio colonial sobre Indochina.
Ho Chi-Minh lider la lucha contra la intervencin gala y proclam en Hanoi la Repblica Democrtica de
Vietnam, contra la que nada pudieron hacer las fuerzas francesas.
Ho Chi-Minh estableci en Vietnam del Norte un rgimen socialista de inspiracin marxista, y obtuvo el
apoyo masivo de la Unin Sovitica y China.
En Vietnam del Sur se instal un gobierno independiente y anticomunista, bajo la direccin de Ngo Dinh
Diem, quien obtuvo la proteccin y apoyo de Estados Unidos.
Sin embargo, Diem gobern arbitrariamente, creando las condiciones necesarias para que la causa del
Frente de Liberacin Nacional (Vietcong), procomunista, prendiera en Vietnam del Sur.
Al ver que el Vietcong reciba apoyo de Vietnam del Norte, Estados Unidos intervino, preocupado de que
el comunismo penetrara en toda Asia a travs de Vietnam del Sur.
Bajo el gobierno de Lyndon B. Johnson se comprometi la participacin masiva de los norteamericanos. En
1967 combatan ms de 480 mil soldados estadounidenses y Vietnam del Norte era bombardeado
constantemente.
Sin embargo, la resistencia norvietnamita fue notable, y pronto, en la propia Norteamrica, comenzaron
las protestas y crticas por la brutalidad de la lucha. As, en 1975, el entonces Presidente estadounidense
Richard Nixon y su Secretario de Estado, Henry Kissinger, ordenaron el regreso de las tropas
norteamericanas. En 1976 naci la Repblica Socialista de Vietnam.
Johnson haba dicho que no era su intencin enviar a muchachos norteamericanos a miles de kilmetros a
hacer algo que deban hacer los vietnamitas, pero las circunstancias mismas favorecieron que
incrementara la intervencin. En agosto de 1964 el incidente del "Maddox" -un buque norteamericano
atacado por los norvietnamitas-, muy probablemente exagerado, pareci justificarla y de cualquier modo
el adversario demostr estar dispuesto a intervenir en el Sur sin hacer mucho caso a los soviticos ni a
los chinos: en 1964 ya enviaron 10.000 soldados a travs de la porosa frontera occidental y tres aos
despus enviaban ya 20.000 al mes.

El descontento de la poblacin norteamericana en contra de la guerra

La aparente imposibilidad de resolver el conflicto produjo como consecuencia que desde octubre de 1967
hubiera ms norteamericanos contrarios a la intervencin que favorables a ella. En ello no influy el costo,
porque fue tan slo una cuarta parte de lo que cost Corea; mucho ms decisiva fue la idea de que se
estaba llevando a cabo una guerra errada. Ese ao, en las elecciones, el presidente sudvietnamita Thieu
no obtuvo ms que el 35% de los votos, en unos comicios muy corruptos que dieron un 17% a los
partidarios de pactar con el Vietcong. La economa sudvietnamita, mientras tanto, se converta en todava
mucho ms dependiente de los Estados Unidos de lo que lo haba sido hasta el momento. En enero de 1968
el Vietcong y los norvietnamitas llevaron a cabo la ofensiva del Tet (un mes del calendario vietnamita) que
supuso una derrota total para ellos pero que signific tambin una abrumadora victoria psicolgica. Hu,
una de las principales ciudades, fue ocupada durante veinticinco das, pero el mayor dao de cara a la
opinin mundial fue causado por la imagen de un general sudvietnamita ejecutando de forma sumaria a un
Vietcong. Los norvietnamitas pudieron haber ejecutado a 5.000 personas en Hu, en ocasiones por
procedimientos tan brbaros como enterrarlos vivos, pero, al mismo tiempo, sufrieron 40.000 muertes. A
partir de este momento la guerra fue ya definitivamente impopular en los Estados Unidos, al mismo
tiempo que los medios de comunicacin se manifestaban por completo opuestos a la participacin en el
conflicto. El verdadero campo de batalla fue, pues, la opinin norteamericana y a este respecto no hay
que olvidar que lo que se vio por la televisin fue unidimensional porque no aparecieron, por razones
obvias, las atrocidades cometidas por los norvietnamitas. Uno de cada tres norteamericanos cambi de
opinin acerca de la Guerra de Vietnam en los meses iniciales de 1968.

El trmino de la guerra

Al acuerdo se lleg tan slo en enero de 1973 pactando el abandono de los norteamericanos, la formacin
de un Gobierno provisional y elecciones. Mientras tanto, en Laos los comunistas se haban hecho ya con el
poder y los norvietnamitas no hacan nada ni remotamente parecido a mantener la fidelidad a lo acordado,
lanzando ataques que motivaron sucesivos bombardeos norteamericanos. El mismo da del alto el fuego
violaron los acuerdos 29 veces y argumentaron que los carros de combate con los que cruzaban la
frontera servan, en realidad, para transportar alimentos. En la prctica, pues, lo acordado no sirvi para
otra cosa que para establecer un plazo antes de la reanudacin de los combates, ya sin la participacin de
los norteamericanos, que en marzo de 1973 haban evacuado Vietnam.

Consecuencias

Las consecuencias de la Guerra de Vietnam fueron muchas y, sobre todo, muy paradjicas. Vietnam qued
convertido en una dictadura comunista que ejecut de forma inmediata a algunas decenas de millares de
personas. En los aos ochenta todava haba cuarenta campos de concentracin con 100.000 prisioneros.
Por entonces, casi un milln de personas pretendieron huir y unos millares murieron al hacerlo por mar
(fueron los "boat-people" que motivaron la solidaridad de los intelectuales occidentales). Vietnam fue
tambin, pese a la ayuda sovitica, uno de los doce pases ms pobres del mundo, pero con un Ejrcito que
proporcionalmente era el cuarto.