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Constituer une collection

par Emily King

Il existe autant de raisons de constituer et denrichir une collection que de collections elles-
mmes. Une rapide tude de lhistoire des collections de design, notamment, rvle quune
multitude de facteurs intervient dans leur constitution. Hasard, stratgie, acharnement,
souplesse et rigueur sont autant de critres qui entrent en jeu. On constate souvent que, dans
les premiers temps, la raison suit lobjet : un simple legs ou une excentrique accumulation
duvres marquent le point de dpart de nombreuses collections de valeur. Cependant, au fur
et mesure que lensemble se dveloppe et se prennise, il convient dinverser cette tendance.
Pour saccrotre, il est essentiel que la collection obisse une logique. Selon Deyan Sudjic,
directeur du Design Museum de Londres, il importe de pouvoir justifier tout autant pourquoi
on achte un objet que pourquoi on ne lachte pas.

La dmarche initiale sous-tendant de nombreuses collections antrieures au XIXe sicle


relevait de luniversalit. Un fonds comme celui du Victoria and Albert Museum (V&A)
Londres reposait sur lide quil tait possible de rassembler dans un mme espace tous les
objets dignes dintrt. Naturellement, le V&A prsente dimportantes lacunes il nexiste
par exemple quun dpartement tranger, consacr lAsie , mais celles-ci tmoignent des
prjugs culturels de ses fondateurs victoriens. Toutefois, au cours du XXe sicle, lidal
dexhaustivit a disparu et, aujourdhui, les conservateurs de muses reconnaissent que les
collections doivent tre enrichies partir de rgles.

Fonde en 1929, la collection du Museum of Modern Art (MoMA) de New York a toujours
suivi une dmarche originale. Paola Antonelli, actuelle conservatrice en chef du dpartement
architecture et design, sillonne attentivement les frontires du moderne tout en
reconnaissant les limites de ce terme : [Le moderne] senracine dans une philosophie
amricaine nergique, une croyance dans le progrs, le perfectionnement et loptimisme : la
manifestation du rve amricain tendu lhumanit , indique-t-elle, avant dajouter : Je
nappliquerais peut-tre pas cette politique si je ntais pas charge des collections du MoMA,
mais elle convient la tradition de linstitution. On se rappelle que le MoMA avait refus
dacqurir les crations du groupe de design italien Memphis au milieu des annes 1980,
faisant valoir que la priorit accorde lornementation extrieure par rapport la forme
rendait ces uvres insuffisamment modernes. Dautres institutions ayant vocation constituer
des collections adoptent des politiques plus neutres que celle du MoMA. La Bibliothque
nationale de France (BNF), par exemple, recueille la plupart de ses documents grce au
dispositif du dpt lgal, qui exige quun exemplaire de tout texte publi soit envoy la
bibliothque. Nous ne sommes pas en droit de crer notre reprsentation du patrimoine
national , explique Anne-Marie Sauvage, conservatrice en charge des affiches la
bibliothque. Cette politique a pour avantage de permettre de recevoir des uvres dont la
valeur nest pas immdiatement perceptible. Son inconvnient est dengendrer dimportantes
contraintes de stockage et de gestion pour la bibliothque, qui a rcemment commenc
conserver les uvres graphiques sur support papier en format numrique uniquement.

UNE COLLECTION POUR LE BIEN COMMUN


La protection et lenrichissement dune collection publique doivent, dans une certaine mesure,
reposer sur un fondement social. Si le contribuable est tenu de financer la conservation et
lacquisition, ces dernires doivent lui apparatre comme tant dintrt gnral, notion se
prtant toutefois de multiples interprtations. La Bibliothque nationale, fonde au XVe
sicle sous le rgne de Louis XI, a t tour tour une collection royale , impriale puis
nationale . Anne-Marie Sauvage souligne son rle dans laide la recherche mais ajoute
quelle inspire aussi, comme bien dautres institutions la British Library Londres, par
exemple un sentiment de grande fiert nationale. Il sagit l dun bien commun vident,
mais ce nest pas le seul : on peut aussi prouver un sentiment de fiert lgard de sa
discipline par exemple. Les objets de design, notamment les objets ordinaires, quotidiens,
mobilisent rarement une grande attention. Paola Antonelli est convaincue du rle fdrateur
du MoMA cet gard. Le design reprsente selon moi le plus haut degr de la cration
humaine et je souhaite que les designers soient fiers de leur travail, dit-elle. En tant que
conservatrice dans ce domaine, je veux inspirer les futurs designers. De mme, les
collections peuvent contribuer mettre en valeur une culture particulire, locale ou artisanale.
Paola Antonelli donne lexemple du muse dArt urbain de So Paolo, au Brsil, qui valorise
lactivit locale en la sauvegardant ; dans un registre lgrement diffrent, Deyan Sudjic
confie que le lien quentretiennent certains objets avec Londres fait partie des critres
dacquisition du Design Museum. En intgrant la collection dun muse, un objet sinscrit
dans une ligne directrice. Les critiques peuvent mettre des doutes quant la validit absolue
des dcisions des conservateurs, et bien des pages ont t crites sur la dimension partiale et
souvent oriente des choix des muses. Mais pour les designers eux-mmes et le public,
lentre dans une collection constitue gnralement un signe fort de reconnaissance.

DUCATION, DUCATION, DUCATION

Hormis la fiert, il est communment admis que lintrt majeur dune collection de muse ou
de bibliothque est lducation. Cela englobe un large ventail dactivits, depuis les
premires visites des lves dcoles primaires jusquaux recherches de doctorat ; chaque
institution ayant vocation constituer une collection doit dfinir son propre rle dans la
satisfaction des besoins des tudiants. La plupart des muses sefforcent de couvrir lensemble
des domaines ducatifs, mais la spcialisation est invitable. La BNF met laccent sur la
recherche de haut niveau, Anne-Marie Sauvage imaginant de futurs chercheurs dcouvrant la
valeur dacquisitions encore mconnues. De son ct, au Design Museum, Deyan Sudjic
cherche collecter des uvres dj renommes les archives des dessins de Margaret Calvert
pour le systme de signalisation du rseau routier anglais, par exemple afin de rendre le
design plus accessible.

Lnonc de la mission du MoMA souligne sa vocation initiale d tablissement ducatif ,


centre sur la volont dencourager toujours approfondir la comprhension et le plaisir ,
formule qui dnote limportance accorde lapprentissage comme un bienfait en soi.
Cependant, lducation est souvent justifie en dautres termes et notamment notre poque
domine par des considrations dordre financier les rfrences aux avantages conomiques
sont lgion. Si lon considre la dimension ducative dune collection de design, ces
avantages peuvent se prsenter sous diffrentes formes : une collection peut avoir un intrt
pour les professionnels comme source dinspiration et de rfrence permettant de favoriser le
succs commercial. Ou bien, du point de vue du consommateur, la dcouverte des objets
prsents peut inciter des achats clairs. Le MoMA possde une exprience de longue date
dans ce domaine, avec lorganisation de manifestations telles que lexposition itinrante de
1938, intitule Objets utiles moins de cinq dollars , qui regroupait une centaine darticles
mnagers choisis en fonction de leur design moderne et de qualit ainsi que de leur prsence
dans les magasins de dtail.

Les collections de design du MoMA gres par Paola Antonelli sont regroupes avec
larchitecture dans un mme dpartement, formant ainsi une seule et mme entit qui
comprend films, photographies, dessins, art performatif et mdias, ouvrages imprims et
illustrs, peintures et sculptures. Cette ambition de singularit ne peut, toutefois, occulter les
hirarchies et les diffrents modes de pense qui ont cours au sein de plusieurs dpartements.
Les films et le design, indique Paola Antonelli, ont toujours t associs au sein du MoMA
comme les parents pauvres, ceux qui entretiennent des liens avec la culture populaire. Mais,
mes yeux, ils reprsentent vraiment les disciplines reines. Il serait bien surprenant que le
MoMA participe aujourdhui un vnement incitant directement la consommation tel que
lexposition des objets moins de cinq dollars, mais il semble pourtant que ses collections de
design ncessitent une justification dordre social, ce qui nest pas le cas des collections
duvres dart.

ENRICHIR LA COLLECTION

La collection dobjets graphiques du MoMA a dbut comme beaucoup dautres par une
collection daffiches, auxquelles sont venus sajouter des legs tels que le fonds Jan
Tschichold. Depuis peu, le muse sest efforc dlargir sa collection, notamment en
procdant lachat de sries tous les numros de la revue de graphisme Emigre, par
exemple ou en souvrant dautres domaines, comme la typographie, et en travaillant
activement mettre en place une politique dacquisition numrique. Le MoMA accrot
relativement peu sa collection dans le cas de la typographie, le muse nenvisage
actuellement dacqurir que quinze polices de caractres et chaque acquisition est le fruit
dune dlibration approfondie. Paola Antonelli se rjouit particulirement du dveloppement
de la collection numrique, tout en tant consciente de ses cueils, au premier rang desquels
figure la difficult daccs et de prsentation de logiciels crs pour des configurations
obsoltes. Consacrant actuellement beaucoup de temps ces questions, elle admet que le
muse navigue un peu vue .

Lacquisition la plus audacieuse du MoMA est sans doute celle du symbole @, en mars
dernier. Bien sr, celui-ci nintgrera pas les collections de manire traditionnelle mais Paola
Antonelli indique quil a t estampill par le muse. Parmi les lments dj
estampills figurent galement des denres prissables telles que les bonbons M&Ms et les
sucettes Chupa Chups, et la mme dmarche pourrait galement tre applique au Boeing
747. Imaginer quun symbole aussi universel que le @ puisse avoir besoin dtre conserv
pourrait passer pour de lextrme arrogance mais, vu sous un autre angle, les collections de
design moderne du MoMA seraient-elles vraiment compltes sans ce fleuron de lconomie et
de la fonctionnalit ?

la diffrence du MoMA, le Design Museum navait pas pour mandat initial de constituer
une collection. Fond en 1981 et baptis La Chaufferie , sorte de galerie parallle au sein
du Victoria & Albert Museum, ses acquisitions ont eu lieu au gr des circonstances lments
dexpositions laisss sur place, cadeaux spontans... depuis son dmnagement en 1989
dans ses btiments actuels, Tower Bridge. Son directeur, Deyan Sudjic, qui dcrit la
politique lgrement hasardeuse des premires annes comme propre aux muses anglo-
saxons , espre nanmoins aboutir une mthode dacquisition plus rationnelle dans le cadre
du plan prvoyant un nouveau dplacement du muse. cette fin, ce dernier a tabli une
classification du design qui couvre aussi bien le graphisme que larchitecture, la mode, le
mobilier, linteractivit, les objets et les transports. Deyan Sudjic souligne que les acquisitions
duvres graphiques ou selon lexpression quil prfre employer, de design de la
communication doivent contribuer faire connatre le design de manire plus globale. Il
prconise notamment de conserver lensemble du processus de cration, depuis les premires
bauches jusquau produit fini, plutt que le seul rsultat final.

Les raisons invoques par le muse pour enrichir ses collections sont multiples, les principales
tant la cration de ressources pour les expositions permanentes, la satisfaction des besoins
ducatifs tous les niveaux, la possibilit daccorder des prts dautres institutions et la
sauvegarde des uvres de design majeures. cette fin, les conservateurs ont labor un
systme de notes permettant dvaluer les acquisitions potentielles selon plusieurs critres.
Pour que leur candidature soit examine plus avant, les objets doivent obtenir des notes
leves concernant au moins deux critres. Les questions poses vont des aspects les plus
idologiques lobjet est-il novateur ? aux plus concrets peut-on lentreposer ? Si ce
systme noffre pas de modle stratgique clair comparable celui du MoMA, il conjugue,
selon Deyan Sudjic, clart et souplesse.

Parmi les dernires uvres graphiques que le Design Museum a prvu dacqurir figurent les
archives du designer anglais Alan Fletcher. Personnage davant-garde de la scne londonienne
et fondateur de la socit internationale de design Pentagram, Fletcher a contribu par son
travail faire connatre plusieurs pans de lhistoire de sa discipline, tels le design anglais des
annes 1960 ou la professionnalisation du graphisme. En 2007, la donation venir de ses
archives a donn lieu une rtrospective tmoignant de la volont constante du muse de
maintenir un lien entre collection et exposition. Continuant affiner la stratgie du muse,
Deyan Sudjic cherche laborer une politique de collection capable de survivre lquipe
actuelle de conservateurs, tout en permettant une certaine marge de manuvre .

PRODUIRE LA CIVILISATION

Si lon compare les politiques du MoMA et du Design Museum, il apparat clairement quil
nexiste pas de manire unique de procder, ni pour constituer ni pour enrichir une collection.
Il sagit, dans une certaine mesure, dun exercice pragmatique : les collectionneurs potentiels
doivent trouver les lieux et les ressources disponibles pour de nouvelles acquisitions. Ils
doivent ensuite laborer un projet long terme et le mettre en uvre avec nergie et passion.
Une seule collection de graphisme ne pouvant tout dire, il est essentiel de dfinir un fil
narratif et une mthode. Une collection peut dans un premier temps tre motive par
lexistence dune lacune, mais sa croissance ne peut sinscrire uniquement dans la raction.
Pour se dvelopper, elle doit tre capable de dfinir sa propre dynamique. La transparence est
lune des principales qualits dune politique de collection : quels que soient lobjectif et la
dmarche, son fondement doit tre clair, tant au sein des institutions concernes qu
lextrieur.
Selon Paola Antonelli, le rle des muses est de produire la civilisation . Au fil du temps,
toutes les collections de muses deviennent des documents historiques part entire,
tmoignant des proccupations passes et offrant des axes de recherches. Lorsquon lui
demande sil redoute que la collection du Design Museum puisse, lavenir, tre considre
comme une curiosit au mme titre que le muse anthropologique Pitt Rivers dOxford ou le
Sir John Soane Museum de Londres , Deyan Sudjic, loin de rejeter cette perspective, sen
rjouit. lide que les uvres dAlan Fletcher ou la signalisation de Margaret Calvert
puissent sduire les publics de demain, de mme que les masques tribaux et les pltres des
statues antiques captivent les visiteurs contemporains, il rpond : Si seulement ! .

Traduction : Camille Roth.

Auteur :
Emily King