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Bibliothque de l'homme

public

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Bibliothque de l'homme public. 1791.

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BIBLIOTHEQUE
D E 4

L'HOMME PUBLIC;
0 u
ANALYSE R AISONNE
DES PRINCIPAUX OUVRAGES
FRANOIS ET TRANGERS,
.

Sur la Politique en gnral, la. Lgislation


,
les Finances, la Police, l'Agriculture et le
Commerce en particulier, et sur le Droit
naturel et public.
PAR M. C ONDORCET, Secrtaire perptuel
de l'Acadmie des Sciences, l'un des Qua-
rante de l'Acadmie Franoise , et autres
Gens de Lettres.
SECONDE ANNE.

Feuille, N. 20.

1 7 9 1.
influence que puisse avoir ma voix
Quelque foible
publiques, le droit d'y voter suffit pour
dans les affaires
m'imposer le devoir de m'en instruire.
/. 7. Rousseau, Contrat social.
BIBLIOTHEQUE
D E

L'HOMME PUBLIC.

Les lmens du Citoyen, par Thomas


Hobbes.

TH
o M A s HOBBES naquit Malmesbury le
avril 1588 et mourut en Angleterre chez le comte de
,
Devonshire, le 4 dcembre 1679, Il fut d'abord gou-
verneur de ce comte , avec lequel il voyagea dans
diffrens pays de l'Europe. Il s'toit appliqu particu-
lirement l'tude de la langue grecque. Frapp des
inconvniens et des troubles des gouvernemens popn-
Jaires, il traduisit Thucidide en anglois, pour faire con-
notre ses compatriotes tous les dsordres qu'ils
avoient craindre de la dmocratie, pour laquelle il
les trouvoit trop enclins. Il quitta l'Angleterre pour se
retirer en France pendant la guerre civi,le dont l'issue
fut la malheureuse condamnation de Charles Ier.
Ce fut l qu'il composa le fameux trait de Cive ou
du Citoyen, ouvrage dans lequel il ne parot pas avoir
aucune ide d'un gouvernement mixte, tel qu'il
conu
fut depuis tabli en Angleterre. Dans cet ouvrai
Hobbes semble avoir fait une apologie exclusive det

absolue l'anarchie l'avoit \


la monarchie ; et parce que
frapp, il lui opposa le despotisme , comme si on
trop
pouvoit combattre un excs que par un autre , et
ne le
qu'il n'y et juste milieu o doit se trouver
pas un
point de vrit galement loign des deux extrmes.
Hobbes est un exemple trs - frappant qui prouve
combien la sensibilit d'un homme peut affecter ses
principes. Il retourna en Angleterre, et y acquit l 'es-
Charles II, qui lui donna une pension. Hobbes
time de
signala sa vie littraire par plusieurs autres ouvrages,
dont quelques uns lui attirerent de-s perscutions , et
-

qui, remarquables dans le temps, sont devenus de peu


d'importance aujourd 'hui par la progression relle des
lumieres.
Nous nous bornerons ici dire un mot de l'ouvrage
dont nous exposons l'extrait. La premiere partie est
au-dessus de tous les loges. L'auteur y a surpass
tous ceux qui avoient trait avant lui le mme si.jet.
Il prend l'homme dans l'tat de nature, et dmontre
parfaitement la ncessit o il est, pour son avantage,
de passer dans l'tat social. Aprs avoir mdit cet ou-
conoit plus comment notre clebre J. J.
vrage , on ne
Rousseau, qui parot l'avoir beaucoup tudi, a pu com-
le trait de l'ingalit des conditions. On ne peut
poser
expliquer cette opposition que par l 'empire de nos af-
fections sur nos principes. Malgr toute l'loquence du
citoyen de Geneve , on sera forc d'tre de l'avis de
l'auteur anglois sur ce point. Il et t desirer que
celui-ci n'et pas en quelque sorte drog dans le reste
de son ouvrage : mais 9 suprieur dans les parties ration
nettes il fut foible en connaissances exprimentales
, ,
que son siecle ne pouvoit lui offrir encore ; et si, pour
viter l'anarchie, il ne trouva de ressource que dans
le despotisme, c'est qu'il ne connoissoit pas bien les
constitutions mixtes dont sa patrie donna le premier
,
modele.

HOBBES
a divis son ouvrage en trois
parties, la libert, l'empire la religion.
premiere, ,
Dans la il examine l'homme
dans l'tat naturel, et trouvant dans l'exer-
cice de la libert la plus absolue, des causes
de violence et de guerre continuelles en- 1

tre les individus, il dmontre que cet tat


malheureux les a forcs chercher un tat
plus tranquille.
Dans la seconde partie il fait voir que les
,
loix naturelles sans corcition quelconque,
,
tant insuffisantes pour la sret des indivi-
dus la souverainet, c'est--dire, une vo-
,
lont publique rprimante et absolue, est
devenue ncessaire au bonheur des hommes.
Il dfinit les trois principaux genres de cons-
titutions politiques auxquels toutes les au-
tres especes se rapportent plus ou moins.
Dans la troisime partie, il dmontre que
les principes qu'il a tablis sont conformes
aux obligations que la religion naturelle
impose, et aux commandemens que la reli-
gion rvle a prescrits,

PREMIERE PARTIE,
La socit ne s'est pas forme parmi les
hommes par un simple motif de bienveil-
lance de chacun des contractans envers les
autres. Chaque individu se prfrant au-
trui seroit bien plus port lui commander
,
pour son propre intrt qu' se runir avec
lui. Aujourd'hui mme, que les associations
humaines sont tablies sur toute la surface
du globe , et qu'on en prouve tant d'avan-
tages , on est forc de reconnotre par-tout
des germes de division plus ou moins d-
velopps des causes plus ou moins activas
,
de dissociation.
Pour trouver donc la vraie cause de l 'as-
sociation des hommes, il me semble qu'il
faut considrer attentivement l'tat qui l'a
prcde. Cet tat est l'tat naturel : fictif
on non, ail prcd, du moins dans l'ordre
de nos ides, l'tat social.
La nature, en crant les hommes, n'a af-
fect pour aucun la portion du terrein qui
toit ncessaire pour fournir sa subsis-
tance. La terre est un domaine qu elle a
donn tous en commun : encore a -1 - il
fallu que le genre humain en disputt la
jouissance aux animaux. Tant que les hom-
mes ont t en petit nombre, la chasse, la
pche, les productions spontanes ont pu
suffire leurs besoins. Tout toit tous ;
mais ces ressources sont devenues insuffi-
santes leur multiplication. La ncessit de
vivre a introduit la guerre : les objets des
besoins des apptits, ont t opinitre-
,
ment disputs ; dans une continuelle acti-
vit des facults de la force et de la ruse les
,
hommes se sont unis et dtruits rciproque-
ment. Cette guerre interminable a fait sen-
tir chacun , chaque instant de son exis-
tence, le danger imminent de sa destruction;
mais la nature ayant mis dans tous les curs
l'horreur de la destruction, chaque individu
a d soupirer aprs un tat dans lequel il pt
trouver sa sret.
Cet tat est l'association de plusieurs
pour se dfendre et se soutenir. Chacun de
ceux qui la composent a un intrt gal
y rester attach. Cette association se sera
agrandie par le consentement ou par la
force : par ce dernier moyen, lorsqu'on
oblige les vaincus s'incorporer dans l'as-
sociation ; ce qu'on a droit de faire, puisque
la sret des membres qui la composent
augmente en raison du nombre des associs.
Ce sont donc la crainte et le besoin r-
ciproque de protection qui ont fond la
socit,

Des loix naturelles l'gard des converti


tions.

LA loinaturelle n'est pas le consentement


des hommes ; puisque ceux-ci la violent plus
souvent qu'ils :ne l'observent ; puisqu'ils
blment dans autrui ce qu'ils approuvent en
eux ;*qu'ils louent avec affectation ce qu'ila
mprisent dans le secret de leur conscience;
qu 'ils acceptent souvent leurs opinions plu-
tt par oui-dire qu'ils ne les forment par eux-
mmes; et qu'enfin c'est moins la raison qui
les gouverne que les passions qui les abu-
sent.
La loi naturelle, pour la dfinir est donc
,
,
ce que la raison nous dicte, comme devant
tre observ ou vit pour nous conserver
le plus long-temps qu'il est possible.
La premire et la plus fondamentale de
ces loix, est qu'il faut chercher autant qu'il
est possible la paix pour obtenir sa cotiser-
vation ; et que, dans le cas o elle est atta-
que il faut se procurer tous les secours
,
possibles pour la rsistance.
Une autre loi drive de la premiere
c'est que tous ne doivent plus conserver de
,
droit a tout. En effet, si un membre de l'as-
sociation vouloit user de ce droit, il n'y
auroit pas de raison pour que chacun n'en
ust pas galement. Il rsulteroit que l'un
seroit oblig de dfendre ce que l'autre vou-
droit envahir ; la guerre renatroit avec
.tous ses dsordres. Il convient donc que
chacun fasse une renonciation rciproque
ce droit,
Cder de son droit, c'est y renoncer pure-
ment et simplement, ou en transporter l'exer-
cice un autre,
On y renonce en dclarant qu'on ne
,
veut plus jouir du droit de faire telle chose
qu'on avoit droit de faire auparavant.
On transporte son droit un autre en
,
s'obligeant envers lui de ne plus opposer
telle action de sa part une rsistance qu'on
pouvoit lui opposer auparavant.
Point de transport sans le concours de deux;
volonts ; celle de celui qui transporte et celle
de celui qui accepte.
L'acte par lequel deux ou plusieurs per-
sonnes se transportent mutuellement leurs
droits s'appelle contrat. Cet acte est consom-
m lorsque les deux contractans entrent en
jouissance. Il s'appelle pacte lorsque l'un
,
des contractans ou tous les deux s'obligent
pour l'avenir.
On conoit assez que ces pactes n'ont au-
cune solidit dans l'tat de nature, puisqu'il
n'y existe pas de force corcitive. C'est dans
l'tat de socit qu'ils peuvent tre excu-
toires.
Les actes ne sont pas obligatoires, quand
leur excution est impossible.
On n'est dgag d'un pacte que par son
excution, ou quand celui envers lequel on
est oblig consent sa rsiliation.
Le serment est 'une promesse par laquelle
on se soumet toutes les punitions divines,
dans le cas o l'on tromperoit, ou l'on vou-
droit tromper.
Le serment n'ajoute pas au fond aucune
obligation nouvelle. Son effet est seulement
de pouvoir augmenter la confiance de celui
qui le reoit.
11 convient la tranquillit publique et
la sret des conventions que celles ci
-
soient ponctuellement excutes envers tou-
tes les personnes vis--vis desquelles on
s'est oblig.
La justice consiste remplir ses obliga-
tions comme l'injustice consiste ne pas
,
les remplir. *

On distingue ordinairement la justice en


commutative et distributive. La premiers
s'observe dans une proportion arithmtique,
comme dans toute permutation , achat t
vente ou tout autre acte par lequel des
valeurs quivalentes sont changes entre
elles.
La justice distributive est celle qui s'ob-
serve dans une proportion gomtrique ,
c'est--dire, dans les cas o l'on accorde
plus ou moins, selon la qualit ou le mrite
des personnes.
L'quit est un devoir qui consiste ren-
dre autrui un droit gal celui que nous
reconnotrions nous tre d nous-mmes,
si nous tions sa place.
Il suit de ces principes, que chacun doit
user en commun des choses qui ne se peu-
vent partager, comme l'air , l'eau, etc., et
peut en user avec profusion, si elles sont
trs - abondantes ; mais qu'on en doit rest-
treindre proportionnellement l'usage, lors-
qu'elles ne sont pas trs-abondantes , comme-
l'eau, dans un pays qui en auroit trs-peu.
Lorsqu'une chose n'est pas de nature
tre partage ni possde en commun , elle
doit appartenir au premier occupant. Le
sort pourra aussi en dterminer le posses-
seur.
De ces principes naturels, il drive une in-
finit de consquences secondaires. Quoique
tous les hommes n'aient pas une gale pers-
picacit pour les dcouvrir et les reconno-
tre, tous nanmoins, quand ils sont de sang-
froid sont capables de cette fiction de l'es-
,
prit par laquelle on se met la place d'autrui,
et peuvent obir cette fameuse maxime :
nefaites pas autrui ce que vous ne vou-
chiez pas qui vousftfait.
Dans cette hypothse, o tous les hommes
dsobiroient aux loix naturelles un seul
,
homme qui y resteroit constamment fidele
agiroit contre sa raison ; car il seroit sacri-
fi et il n'opreroit que son malheur parti-
,
culier sans avoir fait le bonheur public. Ce-
pendant il n'en seroit pas moins oblig de
desirer l'excution de loix utiles lui com-
me ses semblables. Cet argument, si on
vent se donner la peine de l'approfondir
r
doit dmontrer complettement la ncessit
des loix, et la lgitimit d'une force cor-
citive.
La loi naturelle est la mme chose que la
loi morale. Mais les hommes donnant le
nom de bien et de mal ce qui leur convient
et ce qui leur dplat, leur apprciation,
variable selon la mobilit de leurs affections
et de leurs dispositions , engendre des dsor-
dres et des contradictions entre les lois, et
les actions.
Cet tat est devenu intolrable ; le besoin
d'en sortir a fait natre la morale ou la science
de fixr les ides du bien et du mal, et de
dterminer les limites du permis et du d-
fendu.

SECONDE PARTIE.
De l'autorit.
LES actions de l'homme ont pour cause
sa volont : celle-ci est dtermine par la
crainte ou l'esprance ; par l'affection ou
l'aversion. Ces motifs ont tant de supriorit
sur la loi , que celle-ci est toujours sacrifie
au plus lger intrt. Ainsi la conoissance
des loix naturelles ne suffit pas pour leur
excution.
L'excution de ces loix est ncessaire ta
paix publique ; et pour l'obtenir, il n'est pas
de moyen plus efficace que l'union d'un
certain nombre d'hommes qui conspirent'
vers un mme but.

Quel que soit le nombre d'hommes qui se
sont runis pour se dpendre , leur but nd
sera jamais rempli, s'ils ne sont pas d'ac-
cord sur les moyens. Si chacun veut faire
prvaloir son avis particulier il y aura
,
anarchie. Il faut donc une force corcitive
quiles oblige tous concourir par les mmes
moyens un but commun.
L'union est la soumission de toutes le&
volonts particulires une volont com-
mune ; et cette volont commune est celle
de la pluralit des membres qui composent
l'association. Cette union s'appelle cit ou
socit civile. Il peut y avoir dans la cit et
,
par sa permission, des associations partielles
pour un but particulier, comme, par exem-
ple, dans nos temps modernes une runion
de personnes pour telle entreprise. Elle ne
forme pas cit, parce qu'elle est soumise
d'ailleurs toutes les loix de la gnralit.
La personne ou le corps auquel tous les
particuliers ont soumis leurs volonts s'ap-
pelle souverain. Chaque individu oblig
d'obir au souverain s'appelle sujet.
Quoique chacun des membres de la cit
doive attendre sa sret de la protection
commune, il conserve le droit de se dfen-
dre par tous les moyens qui dpendent de
lui dans tous les cas o il est attaqu hors
de la porte de la force publique.
Ls conventions des hommes
ne se suffi-
sent pas pour tre observes ; il a t n-
cessaire d'inventer des peines et une force
corcitive pour ncessiter leur observa-
tion.
Le souyerain a donc le droit absolu de
punir.
La sret intrieure de la cit est insuffi-
sante sa conservation ; elle a encore se
prserver de l'agression injuste de ses
enne-
mis extrieurs. Elle a donc d donner
au
Souverain le droit absolu d'armer et d'em-
ployer la force commune pour la dfense
commune, et celui de traiter avec l'ennemi.
C'est ce qui constitue l droit de paix et de
guerre.
Les hommes, d'accord entr'eux
par leur$

opinions leurs passions leurs intrts


, , *
vivroient dans un dsordre continuel, si
des loi* ne rgloient leurs droits
et leurs
prtentions rciproques. Le souverain donc a
le droit d'tre lgislateur absolu.
Il faut la cit des mandataires particu-
liers d'excution. Le souverain a donc l
droit de les lire.
Comme les actions naissent de la volont ^
et que la volont a sa source dans l'opinion ;
comme aussi il peut s'tablir des opinions
nuisibles la tranquillit publique et con-
tradictoires l'excution des loix il con-
,
vient que le souverain devienne le juge de
toutes les opinions qui tendent se former
dans la cit.
Il suit de tout ce qui a t expos ci-des-
sus, que le souverain (1) est irrprhensible
dans ses actions ; tous les individus qui doi-
vent lui obir ne peuvent lui demander
compte de ses mesures.
La souverainet est donc absolue. Cette
vrit a t reconnue de tous les temps
par ceux qui ont excit des sditions ou
suscit des guerres civiles. Leurs motifs n'-
toient pas d'anantir la souverainet mais
,
bien d'en transporter l'exercice ceux aux-

(1) Parce mot souverain, on doit entendre la volont


-
.. gnrale, .1 -

quels
quels il leur convenoit mieux qu'elle
partnt. ap-
L'obligation d'obir la souverainet
vient pas prcisment d'un ne
contrat , mais
d une ncessit d'obissance laquelle
sans
la socit seroit dissoute, , les individus
et
se verroient plongs dans le dsordre
turel. na-
Tout tant a tous dans l'tat de
nature ,
e t dans cet tat personne ne pouvant prten-
dre que telle chose soit sienne, de maniere
qu'aucun autre ne puisse prtendre il
y ,
s'ensuit que la proprit ne
commence qu'a-
vec la cit.
Le vol, l'homicide l'adultere
, sont d-
termins dans leur nature par les loix civi-
les. En effet, le vol n'est
pas l'enlvement
de ce qu'un autre possede mais de
, ce qui
appartient un autre. De mme l'occision
de tout homme n'est pas
un assassinat, mais
bien l'occision de celui
que la loi a dfendu
de tuer. Tout concubinage n'est
pas adultre,
mais celui-l seulement que les loix civiles
ont dtermin dans tel cas.
De la dmocratie, de Varistocratie et de
la monarchie.

ON vient de traiter d'une manire abstraite


de l'institution de la cit : il faut actuelle-
ment traiter de ses diffrentes formes. La
diffrence des cits tient la diffrence des
personnes qui exercent la souverainet (1).
La dmocratie est, la cit o tous les ci-
toyens ont droit de suffrage.
L'aristocratie est celle o quelques-uns
seulement ont ce droit.
La monarchie est celle o un seul homme
le possede.
Les anciens connoissoient encore l'anar-
chie l'oligarchie la tyrannie. Mais ces
, ,
dnominations toient, pour quelques au-
teurs , synonymes des prcdentes , et pres-

(1) Cette matiere est trs-Intressante et mrite une


,
attention toute particuliere : c'est celle qui a toujours
divis les hommes en politique. En effet, ils sont tou-
jours convenus que l'tat de socit toit prfrable
l'tat de nature ; qu'une association toit une souve-
rainet absolue ; mais ils n'ont pas toujours t d'accord
sur les formes de cette souverainet.
que tous ne les employoient que pour en
dsigner l'abus.
Il y a des hommes qui cherchent la libert
dans une constitution mixte. Hobbes
pense
qu'elle donne dans certains cas, la plus
,
grande sujtion et dans d'autres la plus
,
grande anarchie. D'ailleurs il y voit
une
division de pouvoir toujours fatale la
so-
cit (1).
Il est essentiel la dmocratie qu'il ait
y
defrquentes assembles du peuple, et
que
celui-ci sache quand et en quels lieux il
s'assemblera.
La dmocratie se forme non par la
, con-
vention des individus avec le peuple, puis-

(1) Cette division de pouvoir, qu'on croit funeste la


socit, est prcisment ce qui assure davantage
sa tran-
quiLits sa libert et sa stabilit. Lorsque tous les
, pou-
voirs sont trs - exactement circonscrits, il arrive
que
ceux qui les exercent ne peuvent plus dpasser les li-
mites qui leur sont assignes. Il ne peut y avoir alors
d 'usurpation pour personne ni
sur personne. Chaque
mouvement particulier constamment retenu dans sa
sphere concourt sans confusion avec tous les
autres au
mouvement gnral. Ainsi , dans une montre tous les
,
diffrens rouages qui la composent, et qui
ont leurs ef-
fets particuliers concourent
, par leurs combinaisons au
rsultat unique qui fut le but de celui qui l'a fabrique.
peuple n'existe qu'aprs la convenu :
que le individus
tion, mais par le pacte des avec
les individus.
aveclesindividus.
L'aristocratie, c'est--dire la souverainet *
individus drive de la dmo-
de quelques ,
remis pouvoirs. Par-l
cratie qui lui a ses
doit comprendre que des hommes recom-
on peuple,
niandables ont t choisis par le qui
leur a transmis sa souverainet et cette
,
souverainet doit tre aussi absolue dans
seroit dans celles du
leurs mains qu'elle le
peuple qui l'a cde.
La monarchie drive aussi de la puissance
celui-ci s'est dessaisi
du peuple, parce que
de ses droits pour les transmettre cet homme
recommandable qu'il a choisi. La souverai-
net qui est ainsi dvolue au monarque doit
tre absolue ( 1 ) comme toute autre souve-
rainet.

(i) Tout souverainet doit tre absolue , c 'est -


s'y sans restriction ; s'il en
dire , qu'on doit soumettre
pouvoit tre autrement, chacun admettroit les restric-
lui dicteroient intrt ou son caprice. Les
tions que son
violes continuellement. Cest alors que la
loix seroient
socit seroit dissoute , et que les hommes rentreroient
l'anarchie les dsordres qui ont prcisment
dans et
ncessit l'homme prfrer l'tat social.
Le peuple qui tablit un monarque peut
lui confier la souverainet pour un temps.
Il doit dans ce cas dterminer les poques et
les lieux o il pourra s'assembler.
Telles sont les diffrentes manires dont
les citoyens se sont soumis la souverainet.
Maintenant, comment cessent-ils d'y tre
assujtis P
Cela arrive, 10. par l'abdication de la sou-
verainet de la part de celui qui la poss-
doit. Chacun rentre alors dans la condition
naturelle de pourvoir par lui-mme sa
conservation ; mais il lui importe de rtablir
aussi-tt la souverainet.
2. Par la conqute qui dtruit dans la
cit conquise la souverainet qui y existoit
auparavant.
3. Lorsqu'il n'existe pas d'hritier du
pouvoir. (Ce qui doit s'entendre d'une mo-
narchie.) En effet, peut-on tre tenu l'obis-
sance , quand on ne sait pas qui l'on doit
obir ?
4. Par l'expatriation o l'on cesse d'tre
,
sujet du pays que l'on a abandonn.
Hobbes consacre un chapitre entier trai.
ter de l'esclavage. Nous avons cru faire plai-
sir nos lecteurs en leur pargnant une
discussion devenue au moins inutile au-
jourd'hui.

Du droit des peres et meres sur leurs


enfans.

L'AUTORIT sur un enfant appartient na-


turellement celui qui l'a eu le premier en
puissance. Or il est clair que celui qui
sa ,
vient de natre se trouve d'abord dans la
puissance de la mere plutt que dans celle
de toute autre ; de sorte qu'il lui est possible
. son gr de l'lever ou de l 'abandonner.
Si la mere leve son enfant, c'est sans
doute avec l'intention de sa part , et sous la
condition naturelle , qu'il ne deviendra ja-
mais son ennemi, et qu'il lui sera toujours
soumis ; car la raison ne comprendra jamais
qu'on ait donn l'existence quelqu'un , et
qu'on la lui ait conserve pour s'en faire un
ennemi ; et dans l'tat de nature, qui est un
tat de guerre , tout homme est ennemi de
celui auquel il n'obit ni ne commande (1).

(1) Cet tat de guerre, qui constitue l'tat naturel,


ncessit l'tat social. Lorsque celui-ci est bien insti-
a
tu l'homme soumis la loi seule peut vivre en paix
,
Ceux qui, pour donner au pere de prf-
,
rence la mere, l'autorit sur l'enfant, all-
guent la supriorit du sexe , ne disent ab-
solument rien. En effet, dans l'tat de nature,
la mere n'est pas douteuse , quand le pere
est toujours incertain : le droit de celle-ci
est donc le seul incontestable.
La mere perd de son droit sur son enfant
lorsqu'elle l'expose. Celui qui l'auroit re-
cueilli et lev se trouve en ce cas subrog
tous les droits de la mere ; car si celle-ci a
donn la vie, elle l'a t en quelque sorte en
risquant de la faire perdre par l'exposition.
Dans l'tat de nature, o l'homme et la
femme s'unissent momentanment et sans
dpendance l'un de l'autre les enfans sont
,
la mere. Dans l'tat de socit, au con-
traire ils sont au pere, quand il y a eu en -
,
tre l'homme et la femme un contrat de co-
habitation, contrat qui s'appelle nzalzagCJ.
La raison en est que, la socit ayant t
forme par les hommes c'est eux que la
,
puissance domestique a t dvolue. D'ail-
leurs la charge de protecteur appartient
l'homme comme au plus puissant, et cette

1
avec son semblable , sans tre oblig de lui commander
ou de lui obir.
qualit doit naturellement lui donner l'au-
torit.
Les enfans ne doivent pas moins tre sou.
mis ceux qui leur ont donn l'tre, qui
les levent et les nourrissent, que les su-
jets doivent tre surbordonns la souve-
rainet sous laquelle ils vivent. Ils sont af-
franchis de cette sujtion par l'mancipa-
tion comme les sujets cessent d'appartenir
,
la souverainet par l'expatriation ou le
bannissement.
Quoique, par l'acte d'mancipation, le
pere ait renonc tout pouvoir sur ses en-
fans, et les ait placs dans une condition gale
la sienne, il ne faut pas penser cependant
que ceux-ci soient exempts et quittes de tout
son gard. Ils lui doivent, cause de ses
soins pour eux., de leur conservation dont
il est l'auteur, un juste retour de reconnois-
sance naturelle qui les oblige au Tespect et
tous les services qu'ils peuvent lui ren-
dre (1).

(1) La nature qui a mis dans le cur des peres l'af-


,
fection pour leurs enfans comme une garantie des
soins qu'ils doivent leur foiblesse, a mis aussi dans
le cur des enfans les sentimens de respect et de recon-
noissance comme une autre garantie des soins qu'ils
Il ne suffit pas d'avoir expliqu l'origine
du droit de la souverainet il faut encore
;
dvelopper par quel droit cette souverainet
se maintient. Ce droit s'appelle droit de suc-
cession dans la monarchie. Dans la dmo-
cratie o la souverainet rside dans le
,
peuple, il n'y a pas de succession tant que

devront leur tour la vieillesse de leurs anciens pro-


tecteurs ; mais la nature ( et l'exprience ne le prouve
que trop ) n'a pas toujours t obie. Il y a eu des
peres dnaturs , et encore plus de fils ingrats. Le m-
pris l'abandon deviennent, hlas ! trop souvent, de la
,
part de ceux-ci, la rcompense des soins qu'on eut pour
eux. Cette observation si vraie peut mener une r-
flexion utile dans les circonstances o l'on recherche si
la loi laissera aux peres la facult de tester. Si on les
en prive totalement, et si les enfans doivent devenir
hritiers ncessaires prparons-nous ds-lors l'insu-
,
bordination de la part de ceux ci, leur ingratitude.
Les peres seront ngligs, dlaisss, mpriss peut tre,
quand on n'aura plus rien craindre ni esprer d'eux. La
vieillesse concentre en elle-mme fltrie aura perdu
, , ,
les douces illusions qui consoloient ses derniers memens,
et qui naissoient pour elle des tmoignages d'intrt
qu'on cessera de lui manifester. Alors seront rompus
tous les liens qui unissoient les hommes et les ges;
alors s'tabliront entr'eux ces divisions qui annoncent
la dissolution des moeurs et prparent par celles-ci la
,
destruction des empires.
le peuple existe. Dans l'aristocratie, o lors-
qu'un membre du souverain est mort il est
incontinent remplac par un autre il ne
,
peut y avoir non plus de succession , moins
qu'on ne suppose que tous les membres du
souverain meurent -la-fois ; ce qui est im-
possible. Reste donc la monarchie absolue ,
dans laquelle le droit de succession peut
avoir lieu.
Un monarque absolu, institu tel par le
peuple peut donc se nommer un succes-
,
seur par son testament ; car le peuple s'tant
dessaisi de la souverainet en sa faveur, le
testateur est aux droits du peuple , et le l-
gataire doit jouir de la souverainet com-
,
me si le peuple la lui avoit confre. Le
monarque absolu peut, par la mme rai-
son , vendre, cder de son vivant sa cou-
ronne (1).
Si le monarque absolu meurt sans testa-
ment ou sans avoir dclar de son vivant
son successeur , il est cens n'avoir pas

(i) En admettant le principe, la consquence est


juste ; mais il ne devroit jamais y avoir de monarques
absolus. De tels monarques sont des despotes qui peu-
vent bien exister de fait, mais qui ne doivent jamais
exister de droit.
voulu l'anarchie, cet tat de guerre et de
dsordre cet tat qui amene la perte des
,
citoyens. Il est suppos, au contraire avoir
,
voulu que ses sujets restassent sous le regne
monarchique puisqu'il n'a jamais mani-
,
fest une volont contraire et qu'il est
,
rest monarque jusqu' sa mort.
Or, comme il est naturel de prfrer ses
enfans tous les autres hommes on sup-
,
pose , quand il n'a pas donn de preuves
du contraire que sa volont a d tre que
,
son successeur ft pris parmi- ses enfans.
Lorsqu'une suite de successeurs a rgn de
cette maniere , le silence du monarque est
rput un acquiescement cet usage.
Les mles sont prfrs aux femelles
^
parce que ce sexe suppose plus de tte ,
plus de courage. Lorsqu'un monarque a
plusieurs enfans et que le successeur n'a
,
pas t dtermin par la loi , la prdilec-
tion d'un pere peut amener des prfrences
qui ne seroient pas approuves par la na-
tion gouverne. D'ailleurs le monarque
,
lui-mme peut n'avoir pas dsign celui
qui doit le remplacer. Alors chacun de ses
enfans se fait par des moyens d'esprance
,
et de sduction , des partis qui divisent
l'tat et amenent la guerre civile. Pour vl-
ter ces inconvniens il a t tabli dans
, ,
cette constitution et lorsque l'empire est
,
indivisible, des usages qui reglentles droits
la succession ; et les ans sont appells
l'exclusion de leurs cadets , par la raison
que l'ge et l'exprience ont augment dans
les premiers la prudence et fortifi la
raison.
Lorsque le monarque n'a pas d'hritiers
directs , l'an de ses collatraux lui
succd ( 1 ).
La succession de mle en mle se per-
ptue ainsi par droit de primogniture ,
cause des motifs de prfrence que les peres
portent leurs enfans sur tout le reste de
leurs parens.

(i) Ce successeur n'est pas toujours le plus capable ;


mais il importe avant tout,pour la tranquillit publique,
que le choix soit dtermin et l'abri de toute contes-
tation. Toute loi qui pourvoit pour l'avenir tous les
cas ventuels doit tre formelle , prcise ; elle ne peut,
sans se dtruire elle-mme , se prter toutes les con-
sidrations personnelles qui dpendroient alors des va-
luations arbitraires, des fantaisies de tous ceux qui ont
le plus d'influence dans l'tat.
Comparaison des constitutions dmocra-
tique aristocratique , monarchique.
,
Examen de leurs avantages et de leurs
inconvniens.

IL convient avant tout de comparer l'tat


naturel des hommes avec un tat social
quelconque.
Un philosophe moderne trs-clebre , et
dont les circonstances actuelles ont encore
augment la rputation , nous a voulu d-
montrer la supriorit de l'tat de nature
sur celui de socit. Ce philosophe , sans
convaincre personne , a cependant beau-
coup bloui ses lecteurs par les prestiges
de sa vigoureuse loquence. Il dmontre
fort bien tous les maux de l'tat social.
Mais qu'il s'en faut qu'il soit parvenu
dpriser cet tat dans l'esprit de tous ceux
qui sont capables de quelque rflexion I Il
existe sans doute bien des maux dans l'tat
de socit ; mais quoi qu'on ait pu dire ,
,
ces maux naissent de nos vices : et ces vices,
nous les avions dans l'tat naturel , avec
cette diffrence qu'ils ne pouvoient tre
rprims alors ni par les sentimens de la
pudeur ni par les ides de biensance >
,
encore moins par le frein d'aucune loi p-
nale. Qu'a-t-il donc prouv, cet loquent
dclamateur ? rien autre chose , ce me sem-
ble si ce n'est que les combinaisons so-
,
ciales trs-imparfaites encore , n'ont pu
,
jusqu'ici porter l'homme la perfection. Il
n'a prouv personne que l'homme , dans
l'tat de nature , toit meilleur et seroit
plus heureux que dans l'tat social.
Examinons un moment ces deux tats.
Dans l'tat de nature l'individu jouit,
la vrit , de sa libert dans toute son ten-
due ; mais cette libert lui est en mme-
temps trs-funeste. En effet, s'il peut faire
tout ce qu'il veut selon son caprice ; si
rien ne peut mettre obstacle son action ;
si sa volont seule est sa loi , tout autre
individu jouira des mmes privilges ; tout
autre individu pourra entreprendre son
gr contre lui , et lui causer du prjudice.
L'oppresseur aujourd'hui sera demain op-
prim son tour, les hommes seront dans
un tat de guerre perptuel, et le malheur
de leur situation les fera soupirer pour un
tat plus supportable et plus tranquille.
Dans la socit, au contraire, chaque in*
dividu fait pour son bonheur le sacrifice
de sa plus grande libert. Tous abandon-
nent rciproquement cette partie de leur
libert qui nuiroit aux autres. Les loix s'-
tablissent et l'homme en acqurant la
,
paix , est dj plus assur de la conser-
vation de son existence.
Dans l'tat naturel, tous ont droit tout ;
de sorte que personne ne jouit rellernent
de rien, et doit craindre chaque instant
de se voir enlever par la force ou par la
ruse ce quoi il avoit le plus de droit par
son travail , ses fatigues , ses esprances.
Dans la cit, au contraire, chacun jouit
avec sret de tout ce qu'il a pu s'appro-
prier par son industrie. Dans l'tat naturel,
l'individu plus foible a de plus grands dan-
gers craindre de la part de tous les au-
tres , et il n'a de protection attendre que
de lui seul. Mais dans l'tat social, la Dro-
tection de tous les membres lui est acquise
contre les plus lgeres aggressions. Dans
l'un toutes les passions agissent sans con-
,
trainte et regnent sans modration : la
guerre, la crainte , la misere , l'ignorance ,
la solitude, la barbarie, la frocit, voil les
dsavantages qui en rsultent. Dans l'autre,
on retrouve la paix , l'union , la raison
les sciences, les arts la bienveillance etc. ,
, ,
Ces avantages sont, la vrit, plus oumoins
considrables selon que la socit est
,
mieux ou moins bien ordonne ; mais il est
toujours certain qu'ils ne peuvent exister
pour l'homme que dans l'tat social seule-
ment. Enfin, une observation dcisive qui
dmontre l'excellence de ce dernier tat ,
c'est qu'il est le plus favorable a la popu-
lation. C'est une preuve de fait, que les pays
polics sont beaucoup plus peupls que
ceux qui ne le sont pas. Si l'existence est
pour l'homme un bienfait, n'est-il pas d-
montr que l'tat de socit est prfrable
l'tat de nature ^ par cela seul qu'il fa-
cilite beaucoup plus la multiplication des
individus ?
D'aprs ces dveloppemens , il n'est per-
sonne, sans doute, qui ne sente l'excellence
de l'tat de socit sur l'tat de nature. Mais
quel est, dans la cit , le gouvernement
le plus parfait , c'est--dire , celui o
il se rencontre plus d'avantages avec le
moins d'inconvniens ?
Entre toutes les constitutions possibles
de la cit , la. monarchie , dit Hobbes ^ est
la constitution prfrable. L'univers est une
monarchie gouverne par un seul Dieu (1).

(i) Si Hobbes entend ici la monarchie despotique ;


La
La monarchie ^ continue notre auteur
est la constitution primitive et naturelle #

puisqu'elle drive 4 e l'autorit paternel Je


tablie par Dieu mme au
moment de
cration et que toutes les
, autres consti-
tutions donnes sont les produits des
binaisons de l'art (i). com-
Il y a des hommes qui hassent la
narchie uniquement parce
, que c'est

il se trompe sans doute et rien n'est moins fond


,
l'analogie qu'il veut tablir que
entre le gouvernement d'un
seul Dieu sur l'univers et celui d'un seul homme
sur la
cit. Dieu est partait, et n'est point suseptible
d'er-
reur ; 1 homme a des vices des passions qui l 'garent
pt sa raison n'est infaillible. Pieu ppefe sur des tres ,
pas
qui ne peuvent lui rsister, et l'homme despote
com-
mande d'autres hommes ses semblables, qui, le
plus
souvent, sont trs-disposs la dsobissance.
(i) Il est faux que la monarchie despotique soit la
p institution la plus naturelle parce qu'elle drive dg
,
l'autorit paternelle. Dans l'tat de pture ,c'est
femme qui conserveroit sur
son enfant l'autorit que
lui donneroient la supriorit de
ses forces t les be-
soins de celui-ci j et cette autoritcesseroit aussi-tt
l'nfant pourroit s'y soustraire. qu,
On a vu, au milieu d nation, polices, quefqref
associations de familles dont ls peres
ont t les chefs.
La reconnoissance et le
respect avoient fond gou-
yernement ; mais ce gouvernement n'a jamais
pu se
gouvernement d'un seul. Ils trouvent m-
qu'un seul homme commande aux
juste
Cette rpugnance vient de leur ja-
autres. mmes
lousie. Ils trouveroient par les
, plu-
motifs injuste le gouvernement de
, qu'ils n'esprassent tre du
sieurs , moins
nombre des gouvernans ; mais il est vident,
etl'on a dmontr plus haut, que l'tat d'-
galit est un tat de trouble et de guerre.
Il ne faut donc pas regarder comme in-
justice la supriorit accorde quelqu'un ,
quand elle a t juge ncessaire par tous
qui l'ont accorde (1).
ceux
Il faut donc examiner quel gouverne-
le plus ou le moins d'inconv-
ment-a de celui
niens , du de celui d'un seul ou
de plusieurs. *

long-temps, et la multiplication des individus


soutenir
obstacle invincible sa perptuit.
a toujours t un diffrens
il n'y a pas de doute que les gouvernemens
soient des combinaisons de i'art.
parmi les hommes ne' de l 'art.
Mais la socit humaine est aussi un ouvrage
Dira-t-on pour cela que l'tat social est plus dsavanta-
l'tat naturel?
geux que
(1) Les hommes sont gaux en droit, ilsne mais

l'tre fait. Il est impossible, et il n'e t jamais


peuvent en
les membres de la cit aient t -la-
arriv que tous
mme-temps gouvernans et gouverns.
fois et en
Un inconvnient qui appartient toutes
les constitutions c'est l'abus des contri-
,
butions publiques et leur emploi pour
,
toute autre chose que pour les ncessits
de l'tat. Cet abus ce dsordre est tou-
,
jours moindre dans une monarchie que
dans une dmocratie ; car le monarque n'a
et ne peut avoir qu'un nombre toujours
born de favoris. Dans une dmocratie au
,
contraire tous ceux qui ont du pouvoir
, ,
tous les dmagogues qui changent sou-
vent , ont la fortune faire leurs fa-
milles leurs amis, leurs partisans,
,
eux-mmes. Le monarque peut gratifier
ceux auxquels il veut du bien , en leur con-
frant les emplois tablis de la guerre de
,
la paix de l'administration de la judica-
, ,
ture , etc. ; et ces grces ne sont qu'une
prfrence qui n'augmente en rien la d-
pense publique. Dans la dmocratie, au con.
traire o tous peuvent prtendre ces
,
mmes emplois le peuple y nomme ses
,
favoris ; il en cote plus la chose pudique '
pour assouyir la cupidit d'un plus grand
nombre. Le monarque peut faire de mau-
vais choix de personnes pour les places :
communment il n'est pas dans son inten-
tion , et il n'est jamais de son intrt d'en
faire de tels. Mais dans la dmocratie , les
dmagogues qui ont de l'influence ont
presque toujours le besoin de faire ,; e des
sujets incapables ; car l'incapacit de sem-
blables mandataires du peuple les soumet
leur protection , et les empche de se d-
rober leur autorit (1).

(1) On ne peut nier qu'il n'y ait beaucoup de vrit


dans ce qui vient d'tre dit ci-dessus ; mais on ne peut
s'empcher d'y faire remarquer aussi beaucoup d'er-
reurs. Quelques observations semblent ici ncessaires
pour apprcier le vrai.

^
;
Mous conviendrons d'abord qu'il y a des abus dans
la dmocratie comme dans la monarchie ruais ils nous
paroissent bien plus considrables dans l a monarchie
despotique que dans tout autre gouvernement.
On dit que le nombre des favoris d'un despote est
toujours born aux connoissances qu'il peut avoir. Mais
n'y a t-il que des favoris de gratifis dans ce gouverne-
ment } Nefaut-il pas compter aussi la foule des amis de
ceux qui ow la faveur , la foule de tous les ambitieux
et intrigant qui veulent faire leur fortune par la protec-
tien, et qui la paient? Est -il bien vrai, d'ailleurs, que
ceux auxquels le despote confr des emplois ne COT
tent rien l'tat ? Ne sait-on pas de reste qu'ils con-
la
noissent ressource de crer, de multiplier les emplois
inutiles pour multiplier les grces que l'on peut vendre 1
Tel, pour dix mille francs une fois donns ceux ou
Toutes les constitutions offrent
un autre
inconvnient ; c 'est, pour chaque citoyen-,
lacrainte perptuelle de la mort : crainte
qui doit l 'affecter lorsqu'il pense
que Te sou-
verain peut, sa fantaisie faire
, mourir

celles qui ont la feuille des profusions cote trs-inu-


tilement l'tat une somme semblable ,
et annuelle pour
une place qu'on a cre en sa faveur, exprs afin qu'il
l'achete.
l'histoire nous prsenre
par-fout d'effrayans exemples
des dprdations monarchiques. Dans
ces sortes de gou-
vernement on se livre ces dprdations avec d'autant
plus d'excs, que l' administration
y tant toujours un
mystere pour les peuples, on se flaire qu'eues leurseront
bien aisment caches. Mais l'impudeur
avec laquelle
en les commet avertit bientt, et les impts, dont il
devient ncessaire enfin d'accabler les sujets, leur
d.
montrent san-s rplique le criminel usage qu'on fait
a
jusqu'alors de leurs pnibles sacrifices.
Dans une constitution mixte, telle
que celle que la
France vient de se donner,
ces inconvniens dplora-
bles ne sont nullement redouter. L le
corps lgislatif
calcule les besoins rels il leur accorde les
; ressources
qu'il dtermine avec sobrit,
et il n'ordonne les sa-
crifices qu'aprs en avoir fait connoitre
tous les cr-
toyens l'indispensable ncessit. Il suit avec toutes la
vigilance de l'intrt personnel l'emploi des deniers
publics. Malheur ceux qui oseroient
se- permette la
plus lgere dilapidation ! ils
ne pourroienr esprer au-
celui qui lui dplat ou dont il voudroit se
Mais cet inconvnient est bien plus
venger.
a ci aindre sous une dmocratie que sous
Celui-ci ne peut avoir de
un monarque.
passion et de hane que contre ceux qui l'ap-
prochent, qu'ilconnot et qui l'ont offense; et
c'est toujours un petit nombre de personnes
qui peuvent tre susceptibles de telles appr-
hensions. D'ailleurs, on est presque sr d'-
viter ce malheureux sort par la circonspec-
tion J et en se drobant pour quelque temps
aux yeux de ceux que l'on croiroit avoir
pu offenser. Mais dans une domination po-
pulaire , il y a autant de tyrans que d'o-
tateurs influans sur la multitude. Sous un
gouvernement monarchique , une puis-
sance , une autorit personnelle reconnot
des bornes qui la contiennent , se croit
ncessite bien des mnageinens, par cela
seul qu'elle est personnelle. La force de
la multitude, au contraire, n'a point deme-

cung indulgence de la part de ceux qui les observent.


Quand un systme de finances est simplifi , quand il
est bien tabli, il est connu de tout le monde. est
Il
bien d fficile alors . pour ne pas dire impossible , de
tromper, les il public toujours ouvert sur ce qui l'in-
tresse.
..
sure ; la prvention une fois ameute
l'homme le plus honnte celui qui a le ,
,
mieux mrit de ses concitoyens est
, sa-
crifi la fureur populaire sur les moindres
soupons y sur les dlations sans cesse r-
ptes et jamais approfondies de la mali-
gnit et de la calomnie. Quelle foule d'in-
justices en ce genre nous prsenteroit l'his-
toire des gouyernemens populaires ? T-
moins Jes de With chez les Hollandois
, , ;
les Socrate les Aristide, les Thmistocles,
,
et une infinit d'autres chez les anciens.
On prfr la dmocratie la monarchie
,
parce qu'on dit qu'il y a plus de libert dans
la premiere de ces constitutions. Si
par
ce mot on entend l'exemption de sou-
mission aux loix il n'est et il ne peut
, y
avoir en ce sens de libert nulle part (1).

(i) La libert n'est pas la facult de faire


tout ce qui
nous convient, mais bien de faire tout ce que la loi ne
nous dfend pas. Comme nos actions dans la- socit
ont presque toujours des relations ncessaires aux in-
trts des autres il s 'ensuivroit qu'en obissant
, tous
nos penchans , en satisfaisant toutes nos fantaisies
,
,
nous pourrions nuire h autrui, lequel de son ct au-
roit dans cette hypothese le mme droit
, qus nous 9
et pourroit nous nuire son tour. Un pareil d"oit seroit
un droit de licence ) c 'est celui dont on jouit dans l'tat
Si on pressoit les personnes qui rcla-*
' ment avec tant d bruit la libert , on
verroit qtie bien souvent elles se font il-
lusioti elles-mmes , faute de rflexion
d leiit part. Oh reconnotroit bientt que
sous le nom de libert elles rclament la
puissance (1).

de nature, et c'est prcisment pour faire


cesser un
droit aussi dsastreux que l'homme est cens avoir pr-
fr l'tat de socit. Dans ce dernier tat, on est libr
toutes les fois qu'on n'obit qu' la volont gnrale
quiest la loi et qu'on n'est jamais forc d'obir au-
i
cuen Volont particulire qui n'est qu'une tyrahnie.
Ainsi un Spartiate obissant aux loix les pls austres *
est plus 1 ibre que le sujet d'un despote, qui, vivant
sous le rgime le plus dissolu, n'est assujetti qu'acciden-,
tellement quelques caprices rares de l'imbciiie sultan
lui commande. Supposons que, dans un tat ou la
loi Seule gouverne il y a t plus de prohibitions ou d'ihs
t
jonctions faites au citoyen ; ce que celui ci patot per-
dre dans ce cas il le regagne par les restrictions aux-
*

quelles tmts ls autres citoyens sont obligs son gard


et sonprofit. Tout est ordonn pout- le plus g-and
bien; 5 les privations Sont ainsi compenses par des
avan-
tges. L libert n'a donc pas d'autre sens dans l'tat
so ral que l'obissandre l loi et l'indpendance de
lbi t personne et de toute volo t particulire.
(r) Riri de p\\ii cbriimuti qu t* :.oi-tc$ dlltjsinj
lie les hiines se font eukiflime|
sur leurs raoufs *
Dans toutes les constitutions la libert
est gale dans le ,
sens absolu de ce mot,
ou plutt elle ne peut exister nulle part
dans ce mme sens
: car par-tout il faut
toujours finir par obir. La diffrence
con-

sur leurs systmes, Tous les hommes


sont mus par leur
Sensibilit naturelle ; ils aiment mieux sentir
que pen-
ser. Rien de plus ordinaire clfez eux que de
se donner
le change sur leurs passions
; et parce qu'on veut s'ho.
norer ses yeux, on prend facilement
ses vices pohr
des vertus. On appelle franchise l'tourderie
* ; la faus-
set, la supercherie sont de la prudence; la prodiga-
lit c est gnrosit l 'avarice la
, ; , on croit de l'cono-
mie , etc; etc. Est il tonnant aprs cela
que l'ambitieux
qui desire la puissance
se croie priv de la libert
parce qu'il dpend des loix auxquelles il vudroit ,
com-
mander ? La libert qu'il desire n'est le plus
souvent
que l'indpendance pour lui et la dpendance
les autres. pour tous
AH reste, nous le rpterons
encore ici et nous ne
cesserons de le rpter, parce que cettenotion
est de
la premiere importance : la vritable libert
est la d-
pendance de tous les citoyens
sans exception envers la
loi. Un seul individu qui n'y seroir
pa.s scumis seroit par
cela mme l'oppresseur de tous les
autres qui cesseraient
aussi-tt d tre libres.
Tout homme qui veut une autre libert doir fuir
la
socit d ses semblables, et
se retirer dans les bois;
ce n'est que l qu'il poiura trouver
ce qu'il desire.
siste seulement ( et l'on trouvera cette dif-
ftence essentielle sans doute ) en ce qu'ici
on n'obit qu' la volont gnrale 9 la-
quelle chacun a concouru par son suf-
frage et que l on est oblig d'obir
,
des volonts particulires sans avoir pu
,
y faire concourir aucun autre suffrage.
L'intrt des gouvernans se trouvant sou-
vent en opposition avec celui des gou-
verns il s'ensuit que ceux-ci sont souvent:
,
sacrifis.
La libert individuelle n'est pas plus
grande dans la constitution populaire que
dans la constitution monarchique. Mais
dans la premire l'individu a plus de droits
politiques. Il est plus rellement membre
du souverain ; 1. il a plus de part la fr-
mation des loix auxquelles il doit obir ;
20. il concourt par son suffrage l'lection
des magistrats ( 1).
*
(i) Dans une dmocratie parfaite, l'individu a plus
de part sans doute au gouvernement que dans toute
autre constitution ; mais cette dmocratie parfaite est-
elle praticable dans toutes les socits ? Il faut oser dire
la vrit aux hommes. Dans un grand tat, et dans nps
temps modernes 3 o il y a ncessairement beaucoup
d'administration, la dmocratie, dans son ide rigoureuse,
Il y a des gens qui prferent l'tat popu-
laire . la monarchie parce que chacun
,
peut y montrer son loquence et faire briller
ses talens dans les dlibrations sur les af-
faires publiques. L'amour-propre de tons
ceux qui prsument d'eux-mmes est trs-
flatt de cette prrogative. Mais cette pr-
rogative dont on est si jaloux est-elle
, ,
donc un avantage qui n'ait pas ses incon-
vniens dont il est plus que compens ?
N'est-on pas expos voir prfrer au sien
l'avis de ceux qu'on mprise tre t-
,
moins du peu de cas que l'on fait de notre
prudence ? La contradiction amene les al-
tercations ; celles - ci les haines les fac-
,
tions. Les affaires particulires sont ngli-
ges pour d'oiseuses assembles. On ne
voit pas comment on feroit plus d'injustice
aux hommes en leur interdisant toutes dis-

seroit la plus dangereuse des constitutions, On ne tar-


deroit pas y prouver les plus grands troubles, et
l'tat tomberoit bientt en dissolution. C'est pourquoi
nous avons sagement vit la dmocratie en France, et
nous avons tabli un gouvernement mixte qui a beau.
coup p!us d'avantages et beaucoup moins d'inconv-
niers Ces ides seront plus approfondies dans la suite
de cet ouvrage.
eussions publiques , quoiqu'elles plaisent
beaucoup ceux qui esprent s'y distinguer,
qu 'on n'en feroit un liomine trs-fort en
l'empchant de se battre, quoiqu'il ft trs-
flatt d'y remporter la victoire (1),

(i) Ceux en qui l'esprit d'observation est familier, et


qui ont contrac l'heureuse habitude de la rflexion sur
toutes les observations qu'ils peuvent faire, auront re-
marqu sans doute les vritables motifs qui excitent
ordinairement les personnes les plus ardentes parler
dans les dlibrations publiques. Pour un orateur pa-
triote inspir par un zele sincere pour la cause de son
pays, combien n'en est-il pas qui ne parlent que pour
se faire admirer, pour capter lchement la bienveillance
gnrale, en flattant la prvention populaire au lieu de
^clairer ; et cela, dans la coupable intention de mriter
les suffrages du peuple aux lections qui dpendent de
lui ? Qu'on ne s'y trompe pas; les ambitieux sont dans
tous les gouvernemens. Dans les monarchies, on les
rencontre dans les palais des princes ; souples , ram-
pans, ils flattent les vices du matre, des favoris, des
ministres. Dans les gouvernemens populaires on les
,
voit la tribune dmagogues emports tenir sans
, ,
cesse le public en halcine par les vhmentes apostro-
phes de leur hypocrite loquence tantt, dnonant
,
tantt faisant calomnier par des crivains aposts les
citoyens les plus vertueux, les plus sages qui leur font
ombrage. Ce sont - l les moyens que leur ambition,
rpte toujours avec un gal succs; ils obtiennent
tout
Une vrit d'exprience, et qui a t sou-
vent remarque , c'est qu'on dlibere beau-
coup plus mal dans les assembles qui sont
trs-nombreuses que dans celles qui le sont
moins et il y a bien des raisons pour
,
que cela soit ainsi.
1. Pour dlibrer utilement sur la chose
publique il faut possder une foule de
,
connoissances tant sur les affaires int-
Heures que sur celles de l'extrieur : con-
noissances positives sur lesquelles Je talent
peut bien s'exercer d'une manir distin-
gue 9 mais que ce talent lui seul ne donne 1

pas. Elles ne peuvent appartenir qu' ceux


qui les ont spcialement tudies et je ,

,
demande actuellement quel sage rsultat
on peut esprer d'obtenir d'une multitude '
qui dlibere sur des choses qu'elle ne on- 1

not pas ( 1 ) ? '


........
du peuple dont Ils sont devenus les favoris, et dont
ils n'ont acquis la confiance qu'aprs l'avoir fait prdr
-ceux qui la mritoient le plus,
Voulez-vous connotre un vritable patriote? Cher-
chez le parmi ceux qtii ont le courage de contrarier les
prventions populaires, t qui, dans leurs sages dis- <
le
cours, aiment mieux bonheur que la faveur de leurs
concitoyens. :

(1) Les circonstances o se trouve la France aujour-


2. Dans une multitude dlibrante les
orateurs deviennent ncessaires. Eux seuls

d'hui peuvent nous fournir une preuve de


ce qui vient
d tre avanc. Les fugitifs ennemis de
notre rvolu-
tion ne cessent de faire des efforts infructueux jusqu'
prsent pour animer les puissances trangres
contre
leur patrie. Ces ex-citoyens qui ont toujours cherch
,
exciter de continuelles alarmes par leurs continuelles
impostures, font aujourd'hui rpandre le bruit d'une
prochaine aggression de la part de plusieurs puissances
combines. ,Cette aggression est elle possible ? est-elle
probable ? est-elle douteuse ? Dans le cas o elle seroit '
invitable est-elle prochaine ? quelles puissances
, au-
roient le plus d'intrt la tenter ? quelles
autres au-
roient celui de s'y opposer ? quels moyens
nos ennemis
pourroient employer contre nous ? quels seroient les
ntres pour nous dfendre ? etc. etc.
etc. Ces questions,
et une foule d 'autres qu'on omet ici devroient tre '
,
pralablement dcides avant que de.dterminer le parti
,
et les mesures qu'il conviendroit de prendre. Or, sup-
posons que cette discussion soit porte au conseil d-
mocratique de la multitude; je demanderai si, dans
ce
grand nombre de conseillers ils s'en trouvera beaucoup
,
qui connonront tous les rapports gographiques, his-t
toriques , politiques qu 'il faut possder pour former une
dcision raisonnable. La prsomption
ou la terreur, par-
tageront le conseil selon les caractres du grand nom-
bre d 'individus qui le composeront.. Si la prsomption
domine, on augmentera rellement le danger
par trop
de ngligence dans les prcautions ncessaires si. la
j
peuvent y faire cesser le tumulte : on con-
t
sent volontiers se taire pour couter
celui qui s'est toujours fait entendre
avec
plaisir. L'loquence y devient
un besoin.
Or le but de l'loquence n'est tant'
, que pas per-
la dmonstration de la vrit la
suasion de telle ou telle opinion particu- >

lierequ'on veut faire accepter ( i ).

terreur 1 emporte, comme l'effet naturel de cette dispo-


sinon d'esprit est de troubler la raison, il arriv
era pres-
que ncessairement qu'entre toutes l es mesures
pren-
dre on choisira peut treles plus ^
mais "
-
coup sr les plus mauvaises. L'histoire ancien ne four- ?

mille d'exemples de ces vrits. En effet quand les


la
passions par leur bruit ont dtruit le calme , dont rai-
son a besoin pour se faire entend-e leur anarchique
,
empire n est plus gouvern que
par le vertige et con-
seiil par l'erreur. Les peuples rputs les plus libres :
n'ont pas dout de ces principes ; ils
ont cre dans des
temps difficiles des dictateurs des stadhouders ils
, ;
avoient senti l'incapacit na urel e de la multitude
pour
certaines fonctions d'administration. -
Nous ne parlons pas ici du danger de la publicit des
dlibrations en de semblables circonstances. C'est '
comme si un gnral rendoif publiques, la veille d'une
baraille ies dispositions qu'il auroit faites
, pour le len- "*

demain. -'
(t) Le genre discussif est rarement convenable dais
es dlibrations de la multitude. Ce genre exige beau.
Une raison encore pour laquelle les as-
sembles nombreuses conviennent moins
aux dlibrations c'est qu'elles sont trs- .

de sang-froid et de patience de la part des audif


coup
teurs. La plupart de ceux-ci, dj prvenus par des opi-
nions formes tans une connoissance complette , rpu-
gnent tout ce qui Its contrarie ; et aux premiers non-
cs qui les choquent on les entend interrompre avec
,
emportement ; lurs clameurs redoubles s'opposent
invinciblement la dduction suivie des ids qui au-
roient pu tablir la dmonstration, Un orateur plus
adroit, plus complaisant, et par cela mme plus accou-
tum plaire , demande la parole : le calme renat aussi-
tt pour 1 entendre. Ne craignez pas que celui l soit
interrompe ; son but est de capter la bienveillance g-
nrale : il ne heurtera pas les prventions qu'il trouvera
tablies ; il emploiera l'art perfide de les justifier, et il
applaudi C'est par ce dangereux moyen qu'il saura
sera
bitn obtenir les applaudissemens de ses concitoyens ,
et se mnager leur recommandation pour le moment
des lections. L'exemple de tous les peuples dont la
constitution a admis les dlibrations publiques d-
que les orateurs ont souvent tromp le peuple :
montre
ils ont fait auprs de lui ce que les courtisans ont fait
de tout temps dans le gouvernement d'un seul ; les uns
comme les autres flattent le pouvoir leur manire
pour se le rendre favorable.
L'occasion se prsente naturellement ici d.e dcrier
un moyen dangereux qu'emploient trop souvent avec
succs ides dmagogues de trs - mauvaise foi. Ils d-
propreg
propres engendrer des factions ; et le con-
flit de celles-ci amene presque toujours
ou le despotisme ou la guerre civile. Quand

noncent. Ce moyen manque rarement son effet dans


certaines circonstances donnes. Le peuple
est il mu
par les inquitudes que lui inspirent les ennemis d'une
constitution qu'il aime ? est il allarm
par des trames
qu'il souponne, par des complots dont il
ne peut dou-
ter , quoiqu'il ne les connaisse pas dans leur texture ni
dans toute leur tendue ? alors ces dmagogues,
pour
persuader qu'ils ont l'oeil toujours ouvert
sur la chose
publique et qu'ils sont zlateurs infatigables de la
, pa-
trie, se livrent aux dnonciations les plus hasardes ils
; ac-
cusenr sans mesure et sans cesse. Les actions les plus inno-
centes sont malignement interprtes. La dfiance publi-
que est excite de toutes les man;eres.Les magistrats sont
les hommes publics calomnis continuellement
et pour
ce qu'ils font et pour ce qu'ils ne font pas. On conoit
de reste ce que ceux-ci prouvent d'embarras dans des
circonstances aussi pnibles. On doit concevoir
aussi
combien leur conduite doit se ressentir de leur
per-
plexit. C' est alors que la malignit voit faciliter
ses
moyens d'abuser l'ignorance. Alors les loix les plus
sa-
lutaires les loix les plus ncessaires bon ordre la
, au ,
-tranquillit publique, ne peuvent recevoir leur excu-
tion. L'autorit de la loi parotroit aux gens abuss le
rtablissement du despotisme. On
va presque jusqu'
rclamer l'indpendance naturelle qui
ne peut exister
que dans l'tat de nature; l'anarchie se perptue,
et
avec elle tous les dsordres qui peuvent dgoter du
dans Ces assembles des orai
nous voyons
rivaux faire assaut entr'eux d'amour-
teurs
de talens nous devons prsumer '
propre et , jaloux
qui succombera deviendra
que celui selon
de son adversaire; qu'il hara ceux qui,
lui , n'auront pas rendu la justice due a son
mrite. Son dpit sera pous par toutes
les personnes qui, ayant partag son opi-
nion , se croiront outrages avec lui dans
le mpris de cette mme opinion. De - la
la naissance d'une faction qui fera tous ses

nouvel tat. On attribue les malheurs publics aux con- j

ceptions mmes qui eussent opr la prosprit gn- j

raie, si elles n'eussent pas t si cruellement contraries.


0 mes concitoyens ! mes freres 1 mfiez - vous des
exagrateurs. Ne croyez jamais que le vritable patrio-
tisme ait de l'affectation ; pensez que celui qui dnonce
croit pas toutes ses dnonciations ; pen-
sans cesse ne
qu'il rendre recommandable vos
sez ne veut que se
yeux ; qu'il veut se faire remarquer avantageusement
de ceux qui sont les matres des lections. Voulez-vous
connotre des patriotes sinceres ? remarquez tous ceux
qui, pour le vritable intrt du peuple, ont le courage
.de lui dplaire , et ne craignent jamais d'encourir pour
bien jusqu' son indignation ; tels ont t les Aris-
son
tides , les Socrates, et tant d'autres dont h stoire des
1

rpubliques anciennes.a consacr jusqu' nous la


efforts pour djouer le parti contraire
pour empcher l succs des opinions qui ,
ont prvalu , et prouver ainsi par les
faits qu'un avis qui n'a pas t le leur
n a t qu'une erreur funeste,
Il arrive aussi quelquefois qu'un avis n'a
1 prvalu que par une trs-petite majorit.
Le parti qui a succomb se juge
peu inf-
rieur l'autre : il ne renonce pas obtenir
l'avantage dans une autre circonstance. Les
chefs de ce parti en runissent secrte*
ment tous les membres ; on avise dans
ces conseils particuliers aux moyens de
reprendre la supriorit qu'on perdue
a ;
on arrte d 'arriver de bonne heure et en
plus grand nombre possible l'assemble
gnrale ; on convient de celui qui
ou-
vrira la discussion , de ceux qui le
sou-
tiendront ensuite. En un mot on
, con-
.certe toutes les dispositions les mieux tu-
dies pour anantir les rsolutions dont
on
est l 'ennemi. Quand les forces des diffrens
partis sont -peu-prs gales, il rsulte de
leur opinitret des rixes tumultueuses qui
dgnerent quelquefois en guerres civiles (i).

(1) On parle ici des assembles gnrales du peuple


Dans les constitutions dmocratiques, les
loix sont donc sujettes une instabilit per- -
ptuelle. Leur vicissitude ne vient pas de t

l'exigence des cas, mais de Faction et rac- r

tion continuelles des partis, des factions.


Les loix y sont comme les flots de la mer
qui roulent les et obissent
en tous sens ,
l'impulsion de tous les vents.
Un inconvnient qu'on peut reprocher
dlibrations publiques, c'est
encore aux
qu'il existe des cas o les conseils ne sau-
roient tre trop secrets. Par exemple , la
socit prvoit l'attaque d'une socit tran-
si elle dlibr publiquement sur les
gere ;
qu'elle prendra pour repousser l'ag-
mesures
gression ses ennemis connotront bientt
aussi bien qu'elle mme ils
ses moyens - ;

pourront se rgler sur cette connoissance :

la chance tournera ncessairement en fa-


veur de ceux-ci ; et ceux-l seront presqu 'in-
failliblement punis de n'avoir pas su ad-
mettre la loi de la. discrtion l o elle toit
indispensable (1).

qui ont lieu dans les constitutions dmocratiques, mais


non pas des assembles representatives propres aux gou-
vernemens mixtes.
(i) Dans les rpubliques dmocratiques le peuple,
,Lamonarchie est prfrable la dmo-
cratie en ce que celle-ci soumet aux, dli-
,
brations populaires un plus grand nombre

toujours agit par des factions presque toujours tromp


,
par elles , n'est plus capable que d'une dfonce irrfl-
chie. Tout lui devient suspect. Il veut jugerde tout
par lui-mme, au lieu de s'en rapporter ,des magis-
trats nomms par lui, responsables lui , dpendans
de lui, et plus capables que lui de grer certaines par-
ties dont il pourroit leur confier l'administration sous
de judicieuses limittions. Qu'arrive-t-il lorsque sa d-
fiance le porte vouloir agir en, toute occasion par lui-
mme Il se remet, sans lesavoir sous l'influence 4e
,
nouveaux dmagogues qui le tromperont comme ceux
qui les ont prcds, et qui ont dj t dcris avec
justice dans l'opinionpublique. Ces dmagogues ne
pourront mme gueres agirautrement ; car dans la dis-
position d'esprit o est lepeuple, celui-ci tient peur
trs-suspects, et calomnie les hnntes gens qui contra-
rient ses prventions : ilrsiste avec opinitret aux
mesures les plus sages proposes l'emportement le
plus aveugle. -

Dans ces circonstances o la dfiance du peuple est


la plus grande, un ennemi tranger menace la rpubli-
que. Le peuple, sur Sa conservation, ne voudra s'en rap-
porter qu' lui mme ; il dlibrera publiquement sur ce
sujet, le plus important de tous pour lui j et par cette
.
trop indiscrette publicit il s'exposera tous les mal-
heurs qui doivent en tre la suite.
d'objets de la premireimportance.La preuve
de cette assertion est dans les inconvniens
multiplis dmontrs inhrens ces sortes
de dlibrations.
On reproche aux monarchies l'inconv-
nient des minorits > et on s'inquiette sur
le sort d'un royaume dont le roi est en-
fant. Cela ne prouve'rien contre la monar-
chie on ne doit pas en infrer que l'tat
populaire lui soit prfrable. S'il est yrai
que les temps de minorit aient t quelque-
fois des temps de troubles, ce malheur n'est
pas essentiel ces temps de minorit ; et il
n'est jamais arriv que lorsque des ambitieux
et desintriguans s'tant immiscs en trop
grand nombre .dans les affaires publiques,
ont trop affoibli l'autorit en voulant se la.
partager, et en contrariant sans, cess,e celle
qu'ils ne possdoient pas. Ce conflit conti-
nuel de plusieurs ambitions assimile en
quelque sorte, dans ces circonstances, l'-
tat monarchique la dmocratie. Alors se re-
produisent, mais avec moins d'excs, les
dsordres qui sont les fruits naturels du gou-
vernement populaire (1). -

(1) Hobbes prouve fort bien que les mino.rits ne


Une preuve que la monarchie la plus ab-
solue est le meilleur de tous les. gouverne-
mens possibles, c'est que , dans ce gouver-
nement aussi bien que dans les aristocraties

sont pas la cause immdiate des troubles qu'on leur


reproche quelquefois ; mais il ne prouve pas qu'elles
n'en soient au moins des causes occasionnelles , et que
les ambitieux, qu'on accuse avec justice de tous les mal-
heurs publics, ne soient plus tents alors que dans tout
autre temps. C'est dans ce sens trs vritable qu'on a
toujours redout les minorits comme des poques
,
trs-dangereuses et trs-critiques. Il est bon de remar-
quer ici que l'assemble nationale, par les loix qu'elle
vient de porter sur la rgence, carte pour nous le seul
danger qu'on pouvoit craindre.Le rgent, dtermin
par la loi et connu d'avance, s'empare de la rgence,
au moment qu'elle est ouverte, avec autant de tran-
quillit que le fils an du monarque succd son
pere. Ci-devant, au contraire , les rois determinoient Ta
rgence par leurs testamens ; et quelle queft labont
de leur choix pour fa personne du rgent, etla sagesse
de leurs mesures pour. assurer tranquillit la : r-
gence , ils laissoient malgr eux des semences de divi-
sion et de guerre civile. On en toit rduit, pour le
bien de la paix savoir gr au rgent d'anantirtoutes
,
les restrictions mises son autorit. OIT applaudissoit
cette usurpation , parce qu'on la sentoit utile.Aujour-
d'hui, le rgent constitutionnellement tabli, il devient
impossible que des factions se forment pour en faire
un autre. Il exerce une rgence paisible ; et, sous une
et les dmocraties, on a toujours t nces- *

sairement oblig de dfrer un seul homme


le commandement le plus absolu des armes.
Examinons actuellement les diffrentes so-
cits humaines dans leurs relations rci-
proques; nous trouverons qu'elles sontrestes
entr'elles dans l'tat de nature; et cet tat,
ainsi qu'il a t dit plus haut, est un tat de
guerre d'autant plus durable qu'il n'existe
pas de pouvoir suprieur celui des socits
pour les accorder ou'pour les rprimer.
( Nous devons ici considrer la paix qui
regne quelquefois parmi elles comme des
treves momentanes. )D'aprs ces notions,
on ne peut s'empcher de se reprsenter les
nations comme des camps retranchs tou-
,
jours en dfiance et en mesure de rsistance
les uns contre les autres. Or, s'il est vrai
qu'un gnral doive tre absolu dans son
arme., par la mme raison un roi doit l'tre
dans lanation laquelle il commande (1).

constitution libre, son caractere personnel, quel qu'il


soit ; ne peut avoir d'influence sensible. On ne s'ap-

(1 )
1 ..
percevrapresque pas que le pouvoir excutif ait chang
de main. -..
,
" - -:1 .,
gnra! est absolu dans son arme, parce
qu'il faut une discipline exacte et trs-soutenue pour
Puisque dans l'tat social l'homme doit,
pour sa conservation, ncessairement obir
un homme ou un corps quelconque, il
lui importe absolument de n'tre soumis

contenir dans l'obissance et dans la regle une mul-


titude d'hommes arms. D'ailleurs, l'autorit du gn-
ral n'est pas un despotisme comme on le dit ordinaire-
,
ment ; elle est rgle par les loix et ordonnances mili-
taires auxquelles il doit se conformer le premier. Un
,
gnral assez fou pour mettre son caprice la place des
rgls en seroit bientt puni trs-svrement.
Sans doute un gnral qui commande une arme en
,
campagne contre les ennemis de. l'tat doit tre obi
absolument dans tous les mouvemens qu'il ordonne. Le
salut de la chose publique l'exige imprieusement. Tou-
tes les manuvres qu'il commande sont les parties lies
d'un plan qu'il a form d'un plan qu'il ne peut commu-
,
niquer aux subalternes sar1s un danger imminent d'en
donner la connoissance aux ennemis de l'tat ; mais il
y a loin de cette situation o se trouve le chef de l'ar-
me celle o se trouve ordinairement le chef de
l'tat que nous appellons roi. Celui-ci gouverne dans
une vritable monarchie par des loix manes de la vo-
lont gnrale ; et s'il est absolu, c'est en ce sens qu'il
fait excuter cette volont gnrale et non pas sa
,
volont particulire. Le chef de l'arme, au contraire ,
qui prend conseil des circonstances a urie volont qui
,
lui est plus propre; et on doit obir sans rsistance
tous les ordres qu'il tien n, parce qu'ils sont censs
qu' celui qui a le plus grand intrt le
conserver. Or, cet intrt ne peut exister
que pour le monarque hrditaire, qui re- *

garde chacun de ses sujets comme une par-


tie de son hritage, qu'il doit craindre de
diminuer. L'exprience confirme parfaite-
ment ce principe. En effet, on voit dans les
monarchies trs-peu d'exemples de sujets
qui ont perdu la vie ou les biens par l'injus-
tice du gouvernement. Presque toujours
c'est le dlit du coupable qui a provoqu sa
perte (i)..
calculs pour le plus grand avantage de la patrie qui
lui a confi sa dfense.
Cette diffrence essentielle de situation entre le chef
de 1" tat et le chef de l'arme dtruit la parit que
Hobbes veut tablir entre ces deux grands fonction-
naires publics.
( 1 ) L'exprience que l'auteur invoque l'appui de
son assertion est prcisment ce qui la dment. Il suf.
fit d'ouvrir les fastes de toutes les monarchies connues,
pour y voir bien clairement, la manir dont les mo-
narques ont trait leurs sujets, que ceux-ci n'ont jamais
t pour les premiers un hritage bien mnag mais
,
que l'hritage prcieux est pour eux le droit de com-
mander et le piaisir d'tre obi. Mnageoit-il bien le
sang de ses sujets, et croyoit-il leur conservation bien
Hobbes consacre ici un chapitre tout en-
tier prouver, par despassages de l'criture
sainte , la vrit des principes qu'il avance.
Nous ne le suivrons pas dans ce chapitre ;
parce que, 1 les citations isoles de ce quiles
prcede et de ce qui les suit sont. des non-
ciations dont on ignore toujours le vrai sens,
et qui ne sont rien moins que probantes

prcieuse pour lui, ce despote qui, pour les prtendus


outrages d'une mdaille et d'une gazette , dployoit
toute la force de son empire, et vouloit faire , pour
une cour galante et corrompue, une partie de plaisir de
la destruction d'une rpublique que sa position gogra-
phique devoit rendre son allie , mais qui fur pendant
toute la dure de son regne sa plus implacable enne-
mie ? Mnageoit-il davantage les sueurs de ses sujets,
lorsque, pour satisfaire la gloriole de passer pour le plus
magnifique et d'tre appell le plus grand, il prodiguoit
btimens le plaisir de forcer la nature des
en , et pour ,
sommes normes qu'il aurait plus utilement employes
du moins soutenir les guerres multiplies qu "il avoit
provoques si indiscrettement ?
Nous ne taririons pas, si nous entreprenions de citer
les dsordres qu'on peut reprocher aux monarchies,
tous
lorsqu'elles n'ont reu pour frein que ce motif si faus-
sement rebattu : les monarques ont le plus grand intrt
la conservation et au bien-tre de leurs sujets, puisque
ceux-ci sont devenus leur hritage.
pour aucun parti ; 2. c'est que les citations
produites par' l'auteur ne prouvent que l'o-
bissance due la souverainet lgitime,
mais n'tablissent point du tout qu'on soit
oblig d'obir un. monarque qui se seroit
rendu le matre de 'la loi, et (lui par cela
mme auroit t chang en despote. Tout ce
que l'on peut infrer des passages cits, c'est
que l'obissance individuelle est due tout
rgime actuellement tabli sur un acquies-
cement gnral.

Des causes de dissolution des socits.

Nous avons parl ci-dessus des motifs et


des moyens d'association parmi les hommes;
il convient de dire un mot des causes de dis-
solution de ces mmes socits.
Il peut s'tablir dans l'esprit des hommes
des opinions spcieuses et qui paroissent
mme fondes sur la justice, mais qui devien-
droient trs-dangereuses pour la conserva-
-
tion de la socit, si elles pouvoient tre
' gnralementrpandues ; celle-ci, par exem-
ple : :que la cohnoissance du bien et du mal
appartient chaque individu ; cela est
vrai dans l'tat, de nature, o chacun se
trouve dans les rapports d'une galit natu-
relle ; mais cela est faux dans l'tat social,
o l'individu est soumis au sou verain, o il
abdique sa volont particulire devant la vo-
lont gnrale, et o enfin le bien et le mal
sont ce que la loi a permis ou dfendu. Si,
dans cet ordre de choses, chaque individu
vouloit opposer au jugement et aux ordres
de la loi son jugement particulier, il n'en r-
sulteroit que des oppositions continuelles et
bientt enfin la dissolution de la socit.
Une autre cause de dissolution des soci-
ts, c'est lorsque la souverainet se divise;
par exemple, lorsqu'il s'tablit une puissance
spirituelle indpendante de la puissance ci-
vile et souvent-en contradiction avec elle ;
lorsque la religion dfend des choses que les
loix civiles devroient permettre ; lorsqu'elle
permet ou ordonne des choses que, les loix
civiles deyroiQnt dfendre. Alors, dans ce
conflit d'autorits rivales, l'homme ne sait pas
laquelle il doit se soumettre ; il arrive qu'il
se fait une conscience lui, et q'il s'auto-
rise par celle-ci dsobir celle-l d'aprs
les sollicitations de ses intrts (1).

(i) Cette grande maxime ancienne trop souvent re-


Le refus de payer les impts ncessaires est
encore une cause de la dissolution des ein-

battue : il vaut mieux obir Dieu quaux hommes, a fait


le plus grand malheur des nations soumises au catho-l
licisme. Traduite exactement, elle signifie qu'il vaut
mieux obir au clerg qu'aux loix. La superstition, abu-
se par une maxime dont elle n'osoit examiner le sens
aprs avoir adopt aveuglment ce qu'il falloit croire
,
a demand au prtre ce qu'il falloit faire ; celui-ci, aprs
avoir fond son despotisme sur la crdulit, a persuad
facilement qu'obir Dieu, c'toit de doter les glises
consacres son vrai culte, de donner au clerg le
premier rang dans l'tat, de le soustraire la puissance
civile, et ses biens aux contributions ncessaires au sou-
tien de l'tat, de s'opposer l'introduction de tout autre
culte que le sien de lui laisser prendre le droit de
,
perscuter les consciences et le pouvoir d'exterminer
,
tous ceux qui ne seroient pas de son avis. C'est ainsi
que s'est tablie l'inquisition en Espagne, en Portugal,
et dans plusieurs autres tats d'Italie ; et quoi a-t-il
tenu qu'elle ne soit tablie aussi en France ?
Il vaut mieux obir Dieu qu'aux hommes. C'est avec
cette maxime que tant de pontifes ambitieux ont tent si
souvent de dtrner des souverains, et les ont oblig
plusieurs fois de se soumettre leur autorit. Ils met-
toient les royaumes en interdit ; ils excommunioient les
rois ; et les peuples, abrutis par la superstition voyoient
,
les ordres de Dieu mme dans les insolentes tmrits
des pontifes romains. Ces temps sont passs, et nan-
:
pires. Les hommes, aigris par la pauvret ,
sont assez dans l'usage de la reprocher au

moins nous avons vu, sous le regne de LouisXV et


le ministere de M. de Machault, le clerg employer avec
audace la mme maxime pour se dfendre de la d-
claration demande de ses biens. Il prvoyoit qu'on
vouloit l'assujettir une contribution ncessaire au sou-
tien de l'tat, et il ne vouloit pas faire acte de citoyen.
Il vaut mieux obir Dieu qu'aux hnmmes. C'toit
pour obir cette maxime mal entendue que les suc-
cesseurs de Constanrin, aprs la division de l'empire
romain, s'occupoient sur le trne Constantinople de
tracasseries thologiques en ngligeant les affaires du
gouvernement. Par cette conduite insense ils prpare-
rent la ruine de l'empire d'Orient ; les ecclsiastiques
y devinrent insensiblement les matres de tout ; aucune
affaire d'tat, aucune guerre, aucune treve aucune n-
,
gociation ne se traita que par le ministere des moines;
on les rencontra par-tout ; les conseils des princes en
furent toujours infests ; l'esprit des princes fut affoibli
et subjugu par la superstition rgnante. Tandis que l'un
d'eux, pour plaire au clerg , employoit les soldars de
$a flotte btir une glise Saint-Michel, les Sarrasins
pillaient la Sicile sans dfnse et prenoient Syracuse.
Son successeur laissa, par une faute semblable, ses en-
nemis s'emparer de plusieurs les de l'Archipel voisines
de la capitale de son empire. Un autre, Andronic Palo-
logue, abandonna la marine , parce qu'on l'assura que
Dieu toit si contnt de son zele pour l'glise que ses
gouvernement et aux con tributions qu'il exi-
ge, quoique souvent elles n'aient pas d'autre
cause que leur paresse ou leurs dissipations.
Ils devroient considrer cependant que, tous
devant travailler pour vivre une nation
,
est oblige d'tre toujours prte dfendre
contre les ennemis du dehors les produits
des travaux de la nation. Or, il faut entre-
tenir cette portion de citoyens qui combat
pour tous les autres. On ne peut pourvoir
cet entretien que par une contribution pro-
portionnelle, sans laquelle ni les proprits,
ni les travaux ne sont assurs personne.
Ainsi, quand des citoyens refusent leur con-
tingent pour former un revenu public, c'est
comme s'ils refusoient la cit les alimens
qui doivent la soutenir. Ils encouragent par-

ennemis n'oseroient l'attaquer. Le mme empereur crai-


gnoit que Dieu ne lui demand ompte du temps qu'il
employoit gouverner son tat et qu'il droboit aux
affaires spirituelles. En un mot, la superstition s'tablit
si solidement chez les Grecs, qu'ils devinrent incapa-
bles de toute autre chose que de disputes thologiques.'
Ils disputoient encore lorsque les Turcs leur prenoient
,
Consrantinople leur capitale. Par cette derniere con-
,
qute ils mirent fin un empire qui ne mritoit pas
,
de subsister plus long-temps.

l
l les invasions trangres et l'exposent
,
l'anantissement par l'anarchie ou la con.
qute (i),

(i) Rien n'est gnralement plus difficile que d'ame-


ner les hommes l'acquiescement aux impositions n-
cessaires pour former un revenu public ; et lorsqu'il faut
les acquitter l 'intrt personnel se trouve
, presque tou-
jours en opposition avec l'intrt gnral. Cette rpu-
gnance si nuisible a ses causes dans l'ignorance et la
mauvaise foi.
L'ignorance de la distribution des valeurs conomi-
ques fait croire au contribuable que tout ce qu'il donne
l'impt est perdu pour lui : rien n'est cependant plus
faux. Supposons, pour le prouver,
un gouvernement
bien tabli. Ce gouvernement auroit entretenu jusqu'ici
des armes pour la dfense du pays des juges
, pour
dcider des contestations entre les particuliers,
une police
pour maintenir le bon ordre et la tranquillit publique
des mandataires en un mot, et des empioys ,
pour toutes
les parties de l'administration et
pour tous les services,
Supposons actuellement qu?, par quelque possibilit
que
ce soit, le peuple cesse tout -coup de payer ses im-
pts accoutums et qu'il persvere dans
, sa rsistance ;
qu'arrivera-t -il ? le gouvernement perdra entirement
son action; les passions dchanes se rvolteront contre
1
'empire des loix ; les dsordres se multiplieront de
toutes parts; les travaux publics sero'nt interrompus
tou$ ceux dont la subsistance dpendoit des salaires dg
l'tat cesseront bientt de pouvoir faire leurs dpenses
L'ambition des individus est encore une
cause de troubles dans la socit. Tous les

accoutumes ; la circulation ordinaire sera trs-ralentie,


et une dfiance universelle arrtant toutes les entre-
prises augmentera la stagnation fatale. Il y aura moins
,
de consommation; et dans cet tat des choses , les va-
leurs produites par l'agriculture ou l'industrie, dpr-
cies par le dfaut de consommation rapporteront
,
.moins au propritaire et au manufacturier ; ceux-ci moins
riches pourront moins dpenser leur tour, et de cette
interminable srie de causes et d'effets funestres natra
une atrophie universelle , une paralysie quelquefois in-
curable, qui conduira une nation une mort prochaine,
n la rendant la proie facile du premier envahisseur.
Supposons maintenant une nation qui acquitte exacte-
ment les impts ncessaires sa conservation. Ce que
chacun paie cessera de lui parotre pnible, s'il sait
reconnotre que les sacrifices qu'il fait tournent son
profit ; s'il sait se dire ; ce qus j'avance impt me
1

rentrera avec usure; car le trsor public pourra payer


la depense de l'tat, et l'cu pay passant, au moyen
d'une circulation rapide par beaucoup de mains avant
,
de revenir sa source, me rapportera en intrt une
grande part dans la prosprit publique ; c'est- dire
,
pour le propritaire , qu'il tirera un meilleur parti de ses
productions lorsqu'un plus grand nombre de personnes
,
gagneront et augmenteront la concurrence pour les ache-
ter ; pour l'homme d'industrie, qu'il trouvera un meil-
leur dbit de ses ouvrages, lorsque plus de gens gagne-
hommes ont plus ou moins de penchant natu-
rel pour les honneurs, les dignits. Mais
ceux
que la fortune a dispenss de travailler pour
leur subsistance sentent davantage le besoin
des distinctions. Leur loisir leur permet de
se
livrer la lecture des historiens des
, ora-
teurs , des politiques. Bientt leur prsomp-
tion leur persuade qu'ils sont capables de
gouverner. Mais comme le nombre de ceux

ront pour se les procurer. C'est ainsi que dans la socit


tous les tats , tputes les professions sont dans une d-
pendance mutuelle pour leur prosprit ou leur misere.
L'agriculture fait prosprer l'industrie et celle-ci fait
,
prosprer l'autre son tour. Si l'une souffre par quelque
circonstance imprvue, assurez-vous que l'autre
ne tar-
dera pas languir de son ct. On sent
assez gn-
ralement ces vrits ; on convient mm volontiers
dans la thorie, de la ncessit de l'impt; mais, dans,
la pratique chacun voudroit faire une exception
, en sa
faveur. Chacun se dit secrettement : quel tort sensible
peut-il rsulter ponr le bien public de la petite portion
que je pourrai drober l'impt? On rassure ainsi sa
conscience par la modicit de l'objet. Rien n'est
cepen-
dant plus condamnable qu'une semblable disposition.
Rien ne seroit plus dangereux si elle devenoic plus
com-
mune. Il y a au reste deux moyens trs-efficaces pour
rprimer les dlinquans en ce genre; la condamnation
une forte amende et le mpris public.
qui prtendent aux places du gouvernement
toujours plus grand que le besoin de su-
est
qui doivent les remplir, il doit arriver
jets
aspirent et peu sont lus.
que beaucoup
Ceux-ci mcontens imaginent qu'on leur a
fait injustice :
de l naissent ces critiques
continuelles des oprations qu'ils n'ont pas
diriges ; de l cette disposition maligne
faire chouer toutes les mesures qu'ils n'ont
conseilles; ils pient toutes les occasions
pas
de bouleverser l'tat pour se rendre nces-
saires (1).

(1) On a dit souvent qu'il faut des ambitieux pour


crois maxime fausse ; elle t
servir l'tat. 'Je cette a
invente par les ambitieux eux-mmes intresss la
valeur. Je croirois le dsintressement beau-
mettre en
plus utile 'la chose publique. Nous trouverions
coup
si voulions les remarquer, des exemples
encore , nous
vivans de ces deux vrits; des Magnon, des Malher-
bss, gens dsintresss qui abdiqurent volontairement
* le pouvoir quand ils furent bien convaincus qu'ils ne
pouvoient l'employer pour le bonheur public. Nous
trouverions dans l'arme des officiers gnraux trahir
honteusement la cause de la patrie , sacrifier sans scru-
pule la vie des hommes pour faire battre leur gn-
ral, afin de le perdre et d'obtenir sa place. Combien
de fois aussi ces dtestables manuvres ont t em-
ployes pour des motifs encore plus lgers pour plaire
,
une favorite pique de ce que tel choix- avoit. t fait
en dpit de son influence !
Si l'ambition a caus tant de maux dans les
monar-
chies mal gouvernes, elle peut devenir
encore plus
nuisible dans certains gouvernemens rputs libres,
dans ceux par exemple, o la multitude veut trop
,
qu'on dfr ses caprices o ses prventions sont
,
des jugemens irrflchis, o son estime est un engoue-
ment extrme et momentan , o, sans discernement
des diffrences des talens, un homme peut tre jug
propre une chose , parce qu'il aura russi dans telle
autre. On dit que la multitude est un bon juge. Moi
je pense qu'il est des talens suprieurs dont elle ,
ne
peut tre apprciatrice comptente ; elle juge toujours
par les succs , lorsqu'il faudroir toujours juger par les
mesures ; parce que le succs peut tre d ds cir-
constances contre les rgles , et que, par des circons-
tances aussi, les mesures les plus justes peuvent man-
quer de succs.
Au reste, dans ces sortes de gouvernemens ,.les sm-
bitieux qui sont par-tout ont bientt trouv le moyen
de russir. Il ne s'agit que de flatter le peuple, de ne
jamais le contrarier d'entrer dans toutes
, ses prven-
tions d 'applaudir toutes ses. vues, de ne jamais quit-
,
ter le masque d'une hypocrite popularit. C'est par cette
tactique rigoureusement observe qu'on triomphe de
ses rivaux plus honntes, qu'on devient le meilleur
ami du peuple, qu'on obtient tous ses suffrages, et
qu'on assouvit toute son ambition. En gnral, les
am-
bitieux flattent le pouvoir o ils le trouvent tabli.
Dans les monarchies absolues, ce sont les rois, les
favoris ou les favorites qui sont les objets de leur
culte. Dans les rats populaires, on affecte le patrid- -
tisme le plus outr ; on a un zele si vif pour la chose
publique, qu'on trouve suspectes et qu'on dnonce les r

choses les plus indiffrentes , les choses les plus justes,


bu mme les actions les plus utiles la rpublique.
Considrations et Recherches sur la poli-
tique, extraites des ouvrages de Bayle.

QUOIQUE
les ouvrages de cet crivain clbr n'aient
pas pour objet principal la politique cependant on y
,
trouve des rflexions et des recherches qui mritent
d' occuper ici une place. On peut mme croire que
l'auteur a eu un but vraiment politique,
en donnant
la raison dans ses crits divers, des
, armes contre elle-
mme. Son dessein toit moins sans doute de rendre la
vrit problmatique que de faire sentir combien il
est
peu raisonnable de s'entre-dchirer pour des opinions
de faire ,
et germer dans les coeurs ce got de tolrancs
universelle si ncessaire au bonheur des hommes.
C'est dans cet esprit du moins qu'il donna le
com-
mentaire philosophique sur ces paroles de Saint Luc :
compelle intrare ( contrains-le d'entrer ). L'auteur ta-
y
blit d'abord pour principe fondamental
que la lumiere
naturelle ou les principes gnraux de nos connoissances
sont la rgl matrice et originelle de toute interprta-
tion de l'criture, en matiere de murs principalement.
Il examine ensuite les raisons qui tendent
prouver la
tolrance des diffrentes religions et renverser le
sens
littral de ces paroles, compelle intrare. Il rpond enfin
plusieurs objections termine
, et son commentaire par
la rfutation des argumens dont Saint Augustin s'est
servi pour justifier les perscutions contre les hrti-
tues. Bayle parolt douter dans cet ouvrage si les Soci-
niens et les Anabaptistes, qui rejettent le dogme de la
contrainte, n'ont pas conserv seuls la foi dans toute
sa puret et son intgrit. Il y blme la conduite de
Geneve qui dfendit en 1535 tout exercice de la reli-
,
gion romaine et ordonna ceux qui ne vouloient pas
,
embrasser la rformtion de sortir de la ville, sous peine
de prison ou d'exil. Enfin il y condamne l'abolition
de la messe et les sentences contre Servit, etc.
Bayle publia -peu-prs dans le mme - temps une
petite piece qu'il fit imprimer depuis la tte du commen- }

taire philosophique , et qui a pour titre : Ce que c'est que |

la France catholique sous Louis-le-Grand. Son but dans


cet ouvrage est de prouver qu'on doit tolrer toute re-
ligion ou secte qui n'a aucun principe capable de trOH-
bler le repos et qui ne fait pas injure la divinit
,
qu'elle fait profession de croire.
Nous n'entrerons pas dans le dtail de ses autres ou-
vrages , qui lui ont occasionn des tracasseries de tout
genre nous nous contenterons seulement de donner
ici une ide de son Dictionnaire historique et critique ,
dont nous avons tir quelques articles. En voici l'ana-
lyse telle que M. des Maiseaux l'a donne dans sa vie
,
de Bayle , tome II, page 99. On peut regarder, dit-
il ce dictionnaire comme divis en deux parties ; l'une
,
est purement historique , l'autre est un mlange de
preuves et de discussions en forme de commentaire ,
mles de rflexions philosophiques. Il y regne une
varit infinie. Dans le texte ou le corps des articles
l'auteur fait avec beaucoup d'exactitude et de prcision
l'histoire des personnes dont il parle ; mais il se d-
dommage dans les remarques qui sont au-dessous du
texte et qui lui servent de commentaire. Il donne le
caractere de ces personnes ; il dmle les circonstances
de leur vie et les motifs de leur conduite ; il examine
le jugement qu'on en a fait et qu'on en peut faire; il
traite des matieres trs - importantes de religion , de
morale et de philosophie. Il semble mme que le texte
ait t fait quelquefois pour les remarques. Les actions
ou les sentimens d'une personne obscure et presqu'in-
connue lui donnent occasion d'instruire ou d'amuser
agrablement le lecteur. Ainsi plusieurs articles qui sem-
blent ne rien promettre sont souvent accompagns des
choses les plus curieuses. Il fait par-toUt la fonction
d'un historien exact, fidele dsintress, et d'un cri-
,
tique modr, pntrant et judicieux. En parlant des
philosophes, il s'attache dcouvrir leurs opinions, et
en faire sentir le fort et le foible .
caus
Persuad que les disputes de religion qui ont
des maux infinis dans le monde ne viennent que de la
trop grande confiance que les thologiens de chaque
parti ont en leurs lumires , il prend tche de les
humilier et de les rendre plus retenus et plus mod-
rs, en montrant qu'une secte aussi ridicule que celle
des Manichens leur peut taire des objections sur l'ori-
gine du mal et l permission du pch qu'il n'est pas
possible de rsoudre. Il va mme plus loin : il tablit
gnral la raison humaine est plus capable de
en que
rfuter et de dtruire que de prouver et de btir ; qu'il
n'y a point de itiatiere thologique ou philosophique
sur quoi elle ne forme de trs-grandes difficults; de ma-
niere que si on vouloit la suivre avec un esprit de
dispute aussi loin qu'elle peut aller, on se trouveroit
souvent rduit de fcheux embarras ; qu'il y a des
doctrines certainement vritables qu'elle combat par
des objections insolubles ; qu'il faut alors n'avoir point :

d'gard ces objections mais reconnotre les bornes ->


,
troites de l'esprit humain, l'obliger elle-mme a se
captiver sous l'obissance de la foi ; et qu'en cela la rai- -

son ne se dment point, puisqu'elle agit conformment


des principes raisonnables. Il donne en mme-temps
plusieurs exemples des difficults que la raison trouve
dans la discussion des sujets les plus imporrans , et la
plus souvent il le fait en simple rapporteur .
u 11 tche d'inspirer la mme retenue l'gard
de&

matieres historiques. Il fait voir que plusieurs faits qu'on


n' voit jamais rvoqus en doute sont trs-incertains
Ou mme videmment faux; d'o il est facile de con-
clure qu'il ne faut pas croire lgrement les historiens ,
mais plutt s'en dfier, et suspendre son jugement jus-
qu' ce qu'un examen rigoureux nous ait assurs de la
vrit de leur rcit .
Si nous en croyons d'autres auteurs l'ouvrage de ce
,

clbr critique, de ce subtil dialecticien, n'est, le
bien considrer, qu'une compilation indigeste o l'on
trouve dix articles inutiles avant d'en rencontrer un
d'intressant. Les faits historiques qu'on y discute ne
sont pour la plupart que des faits minutieux appuys
sur des tmoignages quivoques et suspects. L'auteur a
besoin d'voquer des mnes obscurs pour accrditer
les anecdotes qu'il dbire. Dans les matieres philoso-
phiques ou thologiques, c'est un homme qui ressuscite
des erreurs pour les combattre et leur donner de la
force selon ses caprices et pour exercer sa dmangeai-
,
son continuelle de raisonner sur tout et contre tout.
Ce jugement n'est pas trop loign de la vrit, si nous
en croyons Bayle-lui-mme i On m'crit $ dit-il dans une
de ses lettres , que M. Despraux gote mon ouvrage. J'en
Suis surpris et flatt ; mon dictionnaire me paroit son
gard un vrai ouvrage de caravane o l'on fait vingt ci
trente lieues sans trouver un arbre fruitier ou une
fon-
taine. ; , Il crivoit aussi au P. de Tourhemines :
*
Je ne suis que JUPITER ASSEMBLE-NUAGES ; mon
talent est de former des doutes i mais ce ne sont pour moi
que das doutes .... ;
Parmi les reproches que l'on faisoit Bayle pour le
perdre, on l'accusa auprs du ministre d'Angleterre..
dans le temps qu'il toit Rotterdam, de semer par-'
tout des principes favorables la monarchie et au pou- *

voir absolu d'lever perptuellement la grandeur de'


,
la France, et de rabaisser le pouvoir des allis et les
grandes actions de leurs gnraux. Le philosophe ca-
lomni craignit de succomber tt ou tard aux attaques
de ses ennemis ; et il se disposoit de passer en France *
lorsqu'il mourut d'une maladie de poitrine g de
,
59 ans, le 28 dcembre 1706, avec la fermet d'un
philosophe.

Si la tenue des tats-gnraux est avanta-


geuse la France.

PA ..
SQUIER se vatitoit de pouvoir montrer
par une infinit de raisons que rien n'est
>

plus pernicieux la France que la tenue des


tats-gnraux. C'est une vieille folie, dit*
il, qui court en l'esprit des plus sages
Franois qu'il n'y a rien qui puisse
,
tant Soulager le peuple que telles assem-
bles : au contraire il n'y a rien qui lui
procure plus de tort,pour une iiifinit de
raisons que si je vous les dduisois
,
je passerois les bornes et termes d'une
missive (1). Je ne doute point qu'il n'et
pu produire l dessus beaucoup de raison-
nemens , et je crois aussi qu'il seroit facile
de les combattre. C'est une matiere sur la-
quelle on peut disputer Ion g-temps et sou-
,
tenir perte d'haleine, le pour et le contre.
Cependant si l'on appelloit l'exprience
il est prsumer que l'opinion de Pasquer ,
l'emporteroit ; car il seroit bien difficile de
marquer les avantages que la France a tirs.
de ces assembles, et l'on prouveroit trs-
facilement qu'elles ont servi fomenter les
dsordres. Les Anglois ont raison de dire
que la tenue frquente des parlemens est
ncessaire au bien de leur tat ; mais la
France ne peut pas dire la mme chose de
ses assembles gnrales. On en convoqua
plusieurs sous le regne des fils de Henri II,

(t) Pasquier, lettres liv. IV.


,
et jamais la rrance ne fut plus agite ni plus
malheureuse que dans ces temps-l : cea
convocations, bien loin de gurir le mal, ne
faisaient que l'augmenter. Personne ne doit
reconnotre plus franchement cette vrit
que ceux de la religion ; car c'toit dans ces
assembles que leurs ennemis prenoient de
nouvelles forces.
Il y a des gens qui comparent les tats-
gnraux avec les conciles. Toutes ces sor-
tes d'assembles sont de mauvais augure 5
c'est un tmoignage affligeant que les maux
publics sont extrmes, et que l'on commence
dsesprer de la gurison. On fait alors
comme dans les maladies qui ne laissent
presque plus d'esprance : on assemble
quantit de mdecins ; ils consultent ; ils
disputent ; ils s'accordent rarement ; et ils.
font si bien que le malade peut dire, comme
l'empereur Adrien, la multitude des mde-
cins m' a tu. Les belles harangues ne mar-
quent pas dans ces assembles ; mais les ca-
bales et les intrigues y manquent encore
moins; et la conclusion suit presque toujours,
non pas la justice et la vrit, mais la brigue
la plus forte qi).

(1) Art, Marillac { Charles de), rem. B.


Quelle est la .force d'une premiere rvolu.
tion et combien cet exemple est conta-
,
gieux.
UNE rvolution qui dtrne un souverain
sert communment de prparatif une autre
rvolution : telle est la force de ces sortes
d'exemples. On peut dire que les rvolutions
ressemblent aux faux miracles, dont le pre-
mier est plus difficile tablir que les suir-
vans. Ds qu'on est venu bout de persuader
une fable miraculeuse, on en tablit une
autre avec moins de peine. Le premier
miracle fraie la routeau second, les deux
premiers au troisieme, et ainsi des autres,
non pas l'infini, mais jusqu' certaines
bornes qui dpendent des temps et des lieux.
Disons la mme chose des infractions
qu'on fait aux loix de la succession monar-
chique. Le premier exemple est plus difficile
tablir que les suivans : mais ds qu'il est
tabli, voil une brche qui ne se ferme
qu' la longue. Pour peu qu'on se hte on
,
Ja trouve toute ouverte l'tablissement
d'une seconde infraction, qui fait encore la
prche plus large qu'elle n'toit ; de sorte
qu'un troisime usurpateur y passe plus
aisment que les deux premiers, et ainsi de
ceux qui suivent. Quand vous avez lu dans
l'histoire des douze Csars que Je snat a t
contraint deux ou trois fois de reconnatre
pour empereurs ceux que les soldats avoient
couronns ne vous tonnez plus de voir
>
dans la suite si peu d'empereurs qui se
succedent les uns aux autres selon les loix.
Etonnez - vous plutt de voir quelquefois
trois ou quatre regnes de suite dans un<e
mme famille. En effet, un gnral d'ar-
nie qui s'est fait dclarer empereur par ses
soldats, l'exclusion du monarque lgitime,
n'a pas lieu de se flatter que son gnral
d'arme se contentera d'tre gnral. Pour-
quoi , dira celui-ci, obirois je un homme
qui tant dans monposte n'apas voulu obir
son souverain ? Il l'a tu y il s'est fait
proclamer empereur par ses soldats ne
,
puis je pasfaire la mme chose? n'ai-je pas
le mme droit que lui de m'lever de la
charge de gnral celle de matre de tout
l'empire? Vous voyez donc que, dans l'ordre
naturel des choses, une rvolution en amene
une autre, et que plus elles sont frquentes
dans un siecle plus elles doivent l'tre dans
,
le suivant. Elles le seroient en effet, si la
providence divine n'y remdioit ou par la
strilit des gens capables de soutenir une
intrigue de cette nature , ou par la vigueur
suprieure de ceux qui regnent (1).

Ressort des Rvolutions.

NE cherchez point clans l'inconstance du


peuple les priucipes et les ressorts des rvo-
lutions ; mais attribuez-les l'inquitude ,
l'ambition et l'habilet de quelques hom-
mes intrpides, capables d'enfanter et de
mettre fin un complot. Quelque changeant
que soit le peuple il se tiendra coi et tran-
,
quille si quelque force extrieure ne
,
l'agite, si ses tribuns j si ses dmagogues ,
si quelques chefs accrdits ne le remuent
par l'activit de leurs intrigues. Le peuple
ressemble aux flots, toujours paisibles quand
les vents ne soufflent pas : s'il lui arrive de
se soulever de lui-mme , l'exemple de ce
qui se voit dans certaines mers o, sans
l'aide des vents, la fermentation d'une ma-
tiere souterraine produit une espce de tour.-
mente, cette motion n'est pas de longue
dure. Le calme succd, et ce feu lger

(i) Art, Edouard rem.


3
0.
s'teint
s'teint de lui-mme lorsque des chefs re-
,
doutables ne prennent pas le soin de
l'attiser (1).

Si les Franois sont aussi amoureux de


la monarchie que leurs voisins le pr-
tendent.

QUAND on examine l'histoire des troubles


de France depuis le regne de Charles VI
jusqu' la majorit de Louis XIV on est
^
mille fois tent de se demander soi-mme
:
mais est- il vrai que je lis des choses qui se
sont faites en France? n' aurois-je point
sous mes yeux un de ces livres o, sous des
fictions romanesques on s est amus
,
peindre le caractere d'un peuple mutin etl
d'une noblesse incline la rbellion : ca-
*

ractere qu'on s'est avis de mettre sur le


compte des Franois , afin de cacher le nom.
de quelqu'autrepeuple? On est sur-tout tent L

de se faire ces questions lorsqu'on s'est


, *

laiss proccuper ou par les railleries des


trangers, qui accusent les Franois d'tre
idoltres de la monarchie et de leurs mo-

() Art. Edouard, rem. Q. .1 ..


1
11,
les loges que plusieurs
narques , ou par
de France prodiguent leur nation,
auteurs
comme si elle toit naturellement soumise
ses rois , et que son zele et sa fidlit fus-
incomparables. Il n 'y a rien de plus
sent
faux que ces railleries des trangers , et que
loges de plusieurs plumes franoises.
ces
L'auteur du Testament politique de
M. de Louvois a bien mieux connu le gnie
de la nation. Il pose en fait que le vritable
d'viter en France les
et unique moyen
civiles est que le souverain soit
guerres
revtu d'une puissance sans bornes , soute-
vigueur, et arme de toutes les
nue avec
forces .ncessaires pour se faire craindre. Il
prtend que sous les rois qui ont prcd
Louis XIV, et mme jusqu' la majorit de
France autant de
ce monarque , on a vu en
brouillons et de rebelles qu en aucun autre
endroit de l'univers. Il applique aux Anglois
la svre maxime dont on vient de parler.
On sait assez, dit-il, quelle est dans le
fond leur disposition : ils sont aussi- lgers
et, aussi remuans que les autres nations ;
mais, quoi qu on en dise 9 ils ne le sont pas
plus ; c'est l'occasion ? c est la forme du
gouvernement, c est l'impunit sont les
, ce
moyens qu' on leur laisse qui les fendent
remuans. On verroit dans les autres tats
les sujets qui sont les plus soumis devenir
aussi mutins si la prudence l'autorit
,
la vigueur de leurs souverains , et
ne les rete-
noit, et ne leur en retranchoit toutes les
occasions. Considrez comme il raisonne
sur la diffrente position o se trouva la
France sous le regne de Louis XIV, relati-
vement aux prcdens regnes. cc O est-elle
aujourd 'hui cette multitude d'esprits
re-
muans et enclins la rvolte? N'ont-ils pas
tous les prtextes qu'ils ont jamais eus ? Les
guerres et les autres dpenses que votre ma-
jest est oblige de faire pour soutenir l'-
clat de sa gloire ne l'obligent elles
-
d'imposer sur le peuple des tributs plus pas
cessifs qu 'il n 'en fut jamais lev ex-
sous Louis
XI? Les prtendus rforms n'ont-ils
t pousss plus loin que pas
sous Charles IX
et sous Louis XIII P La noblesse n'est-elle
pas plus charge qu'elle n'a jamais t ? Le
clerg ne contribue-t-il,
pas aux besoins de
l' tat plus qu'il n'a
jamais fait, et dans ce
sicle et dans tous les siecles passs?Et
votre
majest na-t-elle pas autant de dmls
avec le siege de Rome qu'aucun de sesprd-
cesseurs en ait eus ? Cependant tout est tran-
t
;
quille, tout est soumis point de rvolte,
point de trahison. La guerre et les troubles
qu'au-dehors, au lieu qu'autrefois
ne sont
ils toient au-dedans.. D'o vient donc
* ..
diffrence? d'o vient ce chan.
cette
de la diffrence avec laquelle vo-
gement ?
majest manie l'autorit rot ale de son
tre ,
discernement en faire le vritable usage ,
de son adresse conduire cette bte brute
qui s'appelle peuple, et qui demeurant sans
frein court l'abandon de tous les cts o
instinct la pousse, mais qui s'accoutume
son
insensiblement s laisser rgir par le mors
qu'on lui donne, et marcher mieux pro-
portion qu'on lui tient la bride pins serre
L'auteur ajoute ailleurs que l'autorit limi-
"te t la libert rpublicaine ont plus de
mauvais ctes que le pouvoir arbitraire \ et
que les factions, les tumultes, les guerres
civilesfont souventplus de ravages dans une
anne que la tyrannie d'un monarque ab-
solu rien pou/Toit causer dans l cours da
plus long regne (1 ). Cet crivain pourroit
se trompr par rapport certains pays ;
mais
il n'y point d'apparence qu'il se trompe
l'gard, de sa nation : elle est d'un tel gnie

(i) Voyez le Testament politique de M, de Louvois,


.
pag. 343 , 383 et suiv. - - *-
-
" - . .
que le plus fcheux tat o elle se puisse
trouver est d'avoir un matre foible et mou.
Ouvrez les annales de ce pays ; lisez princi-
palement l'histoire des minorits, vous se-
rez convaincu de la vrit de toutes ces
maximes. Vous trouverez le caractere, de
cette nation dans celui que M. de la Bruyere
donne aux enfans. L'unique soin des en-
fans 3 dit-il, est de trouver l'endroitfoible
de leurs matres, comme de tous ceux
qui ils sont soumis. D's qu'ils ont pu les'
entamer , Ils gagnent le dessus, et prennent
sur eux un ascendant qu'ils ne perdent
plus ; ce qui nous fait dcheoir une pre-
mire fois de cette supriorit est toujours
ce qui nous empche de la recouvrer (1).

Pourquoi on permet dans les tats monar-


chiques la lecture des auteurs rpubli-
cains, et dans les rpubliques celle des
auteurs qui favorisent la monarchie , ct
hideux de ce dernier gouvernement.

J'ai connu des gens d'esprit qui s'ton,


noient que dans les royaumes o l'autorit
du prince n'a gueres de bornes on permt

(1) Art. Louis XIII rem. A.


,
instructeurs de la jeunesse de se servir
aux
des auteurs grecs et romains, o l'on trouve
tant d'exemples de l'amour de la libert et
tant de maximes anti-monarchiques ; mais
cela n'est pas plus surprenant que de voir
que les tats rpublicains souffrent que leurs
professeurs en droit expliquent le code et le
digeste, o l'on rencontr tant de principes
qui tablissent l'autorit suprme et despo-
tique des empereurs: voil donc deux choses
qui semblent galement surprenantes , et
qui au fond ne doivent surprendre personne.
En effet, mettant part plusieurs raisons
que l'on pourroit allguer, lie peut-on pas
dire que les mmes ouvrages qui contien-
nent le poison., soit par rapport aux monar-
chies soit par rapport aux rpubliques,
,
renferment aussi l'antidote? Si vous voyez,
d'une part j les grandes maximes de la li-
bert et les beaux exemples du courage avec
lequel on l'a maintenue ou recouvre, vous
voyez de l'autre les factions, les sditions,
les bizarreries tumultueuses qui ont trou-
bl, et enfin ruin ce nombre infini de petits
tats qui se montrerent si ennemis de la ty-
rannie dans l'ancienne Grece.
Ne semble-t-il pas que ce tableau soit une
leon bien capable de dsabuser ceux qui
s'effarouchent du seul nom de monarchie ?
Envisagez la chose sous un autre point de
vue ; vous trouverez une instruction bien
diffrente et trs-capable de vous donner
,
une affreuse ide du ponvoir monarchique ;
car pourquoi les Grecs et les Romains ont-
ils mieux aim s'exposer ces dsordres
que d'obir un roi ? Ne doit-on pas attri-
buer cela au souvenir des maux que les
tyrans avoient causs la Grece et l'Ita-
lie ? Et ne faut-il pas qu'un mal soit bien
rude et bien affreux, puisqu'on cherche
s'en dlivrer par de tels remedes ? Qu'on ne
dise pas que les conspirations entreprises
pour faire cesser la tyrannie ont souvent
caus plus de dsordres que la tyrannie
mme; qu'on cesse de nous vanter le regne
du vertueux Hiron , le bonheur dont jou -
rent les Syracusains sous ses loix tran-
quilles le bouleversement qui arriva lors-
,
que , pour s'affranchir de la domination
cruelle et violente de son successeur , ils
massacrerent ce tyran , ses deux surs, ses
trois filles et tous les princes de son sang ;
massacre injuste , abominable, et d'autant
plus cruel que ce ne fut point le crime de
quelques gens sans aveu, mais l'action du
peuple et du snat assembls ; qu'on exagre
tant qu'on voudra ces horreurs ; qu 'on re-
prsente les maux terribles que causa l anar-
chie , la discorde des magistrats la rvolte
,
du peuple , l'autorit sape et renverse J
Syracuse sans dfense , assige par une ar-
me trangre (1) qui la saccagea, en pr oie
ses propres citoyens qui furent la premiere
cause de tous ses dsastres, et qui enseve-
lirent sa libert les ruines mme 'du
sous
despotisme ; prsentez ces malheurs sous le
jour que vous voudrez ;
employez les plus
fortes couleurs pour en faire un tableau
terrible tout cela n'agira que foiblement
,
sur les esprits proccups contre la mo-
marchie. On vous rpondra par une rtor-
sion que j'ai touche plus haut : c'est que
le pouvoir monarchique est un terrible mal,
puisqu'on ne peut remdier ses dsor-
dres qu'en s'exposant de sihorribles ca-
lamits (2). ; >><.

:
Anecdote du parlement de Paris.

ON a frt parl d'une remontrance faite

1
(1) Par les Romains.
(1) Art. Hobbes, rem,
,
C. .1.
Louis XI par la Vaquerie , premier pr-
sident du parlement de Paris. Bodin nous
apprend l-dessus des particularits cu-
rieuses.
Louis XI avoit us de menaces grieves
envers la cour du parlement qui refusoit
de publier et vrifier quelques dits qui
toient iniques. Le prsident la Vaquerie ,
accompagn de bon nombre de conseillers
en robes rouges , alla faire ses plaintes et
remontrances pour les menaces qu'on fai-
soit la cour. Le roi voyant la gravit , le
port, la dignit de ces personnagcs qui se
vouloient dmettre de leurs charges plutt
que de vrifier les dits qu'on leur avoit
envoys s'tonna ; et redoutant l'autorit
,
du parlement fit casser les dits en leur
,
prsence les priant de continuer faire
,
justice et leur jura qu'il n'enverroit plus
,
dit qui ne ft juste et raisonnable. Cet
acte , ajoute Bodin , fut de bien grande
importance pour maintenir le roi en obis-
sance de la raison , qui autrement avoit
toujours us de puissance absolue; et ds-
lors mme qu'il n'toit que Dauphin il
,
envoya qurir les prsidens de la cour, et
leur dit qu'ils eussent effacer la clause
de expresso mandato que la cour avoit
,
fait mettre sur la vrification des privi J

lges octroys au comt du Maine ; antre- *

ment qu'il ne sortiroit de Paris que cela


ne ft fait , et qu'il laisseroit la commis- ^
sion que l roi lui avoit donne. La cour
ordonna que les mots seroicnt effacs ; mais
afin qu'on pt voir ce qui toit biff elle
,
ordonna que le registre seroit gard , qui
se trouve encore en la sorte qu'il fut or-
donn eh date du XXVIII Juillet
,
M. CCCCXLII (1 ) .
L'dition' latine de la rpublique d
Bodin contient une circonstance que je ne
dois pas omettre : c'est que Louis XI com-
manda au parlement de vrifier ses dits
sous peinede la vie , et que le premier
prsident la tte de sa compagnie d-
,
clara au roi qu'ils aimoient mieux mourir
que; d'obir.Bodin observe une chose par-
ticuliere touchant l'efficacit de ces mots,
der expresso mandato par exprs com-
,
mandement.Les mots de expresso man-
dato dit-il, etde expressissimo mandato,
t
et quelquefois ; multis vicibus itrato , qui
se trouvent, fort souvent s registres des
... -,

,
(x) Bodin de la Rpublique, liv. III ,chap. IV.
,
cours souveraines sur la publication des
dits ont telle consquence que tels dits,
,
' et privilges ne sont
gards ou bientt
,
' aprs sont oublis et
dlaisss par souf-
frances des magistrats. Il n'y a point de
leon plus efficace de dsobissance que de
j
laisser esprer l'impunit aux transgres-
seurs d'un dit : or ,
c'est ce que faisoient
les parlemens lorsqu'ils imprimoient cette
fltrissure aux dits du prince. Notez bien
ces paroles de Pasquier :
Telles protesta-
tions ont t depuis assez familires en
cette cour , et se trouvent assez d'dits
portant de expresso et expressissimo man-
dato rgis, pluribus vicibus iterato ; laquelle
clause tout ainsi qu'elle est ajoute pour
bonne fin ; aussi souhaiteroient plusieurs
(par aventure non sans cause) que cette ho-
norable compagnie se rendt quelquefois
plus flexible selon que les ncessits et
occasions publiques le requierent ( 1 )
Pasquier ne parleroit pas comme il fait ,
s'il ne savoit que la rdideur de ces com-
pagnies souveraines avoit t quelquefois
prjudiciable l'tat ).

(t) Pasquier, Recherches, ch. IV


t
(2) Dictionn. 'art. Vaquerie , rem. A. " 1
- "
Qu'un prince trop dbonnaire court plus
de risques qu'un tyran,

E N parcourant bien l'histoire on trou- -


,
vera plus de princes renverss du trne t
parce qu'ils toient trop bons que parce t
qu'ils toient trop mdians. Les mauvais i
rois trouvent plus de ressources contre les ;
complots dans leur gnie froce que les.
,
bons dans la justice de leur cause et dans
la fidlit de leurs sujets. Les flatteurs du
peuple voudroient bien persuader qu'on
n'a rien craindre de son inconstance
pendant qu'on le gouvernera avec douceur ;
c'est un abus. Un homme d'intrigue fait
tout ce qu'il veut des peuples sous un gou-
vernement mou et dbonnaire. Henri VI >
rsi d'Angleterre , loit la meilleure ante
qu'on put voir t peu s'en est fallu qu'on
ne l'ait mis au catalogue des saints ;prince
de peu de talens et de grandes vertus dit |
,
un historien moderne
,
fort malheureux
selon le monde fort heureux selon l'van-
gile. Ilfut mpris des hommes, qui l'ont
regard comme un esprit foible impru-
,
dent y stupide mme , et peu sens ; mais la
ciel a relev sa gloire par des miracles
i
faits son tombeau , qui Fontfait rvrer
comme un saint ( 1 ). Si , au lieu de tant
de vertus chrtiennes , Henri V 1 avoit
possd les qualits d'un prince am-
bitieux et hardi qui sait mettre tout en
oeuvre pour se faire craindre , on ne lui
et pas dbauch ses sujets avec la mme
facilit. S'il et t aussi mauvais garon
que les chefs de ses rebelles, il les et rangs
leur devoir, et il seroit mort sur le trne.
Au lieu de cela on l'a vu abandonn de
tout le monde dans sa capitale , captif
plusieurs fois massacr enfin dans sa
,
prison. Pourquoi cela ? avoit-on sujet de
se planche de ses violences ? nullement.
Pourquoi donc ? c'est qu'il n'toit arm
que de sa vertu , sol majestate armatus.
Eoible ressource dans une guerre civile
,
que de n'avoir de son ct que le tmoi-
gnage de sa conscience et le bon droit.
Pour renverser un monarque qui a su se
faire craindre per fas et nefas il faut
,
un orage , un ouragan ; mais pour faire
tomber un. prince - scrupuleux et dbon-
naire il ne faut que souffler dessus (i).
,

(i) D'Orlans , Rvolutions Angleterre.


(2) Art. Cassius Chttrea, rem. D.
Que le gouvernement rpublicain ne con-
vient pas toute sorte de peuples.

LA famille royale s'tant teinte parmi i


les Cappadociens, le peuple romain dont
,
ils toient les allis leur permit de s'riger
,
en rpublique. Bien loin de profiter de r
cette permission ils envoyerent des ain-

bassadeurs Rome pour dclarer que la


libert leur toit insupportable et pour
,
demander un roi. Le snat fut surpris d'un
tel got ; mais il leur permit de le satis-
faire et de confrer le royaume qui bon
,
leur sembleroit. Ils lurent Ariobarzane.
C'est d'eux que l'on pouvoit dire : 0 ho-
lnines ad servitutem natos / Au fond il y a
beaucoup d'apparence que le gouverne-
ment monarchique leur convenoit mieux
que l'tat rpublicain. Il faut tre d'un
certain tour d'esprit pour n'abuser pas de
la libert, et tous les peuples n'ont
pas ce
tour-l (1 ).

.
> ;
(1) Art. Cappadoce, rem. G. ...
Que cette maxime : rangez * vous tou-
jours au parti le plus fort, est quelque-
fois fausse.

DANS le cours ordinaire des choses, la


prudence veut que l'on se range au parti
le plus fort; mais cette maxime est quelque-
fois fausse. Il y a des princes qui ne doivent
leur lvation qu' la fine politique qu'ils
ont de se dclarer de bonne heure enne-
mis irrconciliables d'un puissant tat. Car
tous ceux qui craignent cette puissance fa-
vorisent son ennemi dclar et cherchent
,
lever l'un sur les ruines de l'autre. II
ne faudroit pas remonter jusqu'aux siecles
du paganisme pour trouver des princes
qui se sont perdus sans ressource pour avoir
prfr l'alliance du plus puissant de leurs
voisins celle des autres. Un particulier
qui passe d'un tat de prosprit un tat
de malheur ne voit plus autour de lui
cette foule d'amis qui l'environnoient dans
le temps de sa fortune : ils l'abandonnent,
ils le laissentseul. Les souverains prou-
vent tout le contraire ; car s'ils deviennent
trop puissans , ils ne trouvent plusd'allis ;
tout le inonde les quitte et se ligue contre a

eux (1).

Examen de quelques loix de Lycurgue.

LA maniere dont Lycurgue voulut que


les enfans fussent levs toit trs - pro-
pre en faire de bons soldats. Mais on
peut dire qu'il tendit trop loin ce sys-
tme d'ducation , puisqu'il ordonna aux
filles de faire les mmes exercices que fai-
soient les garons ; de parotre toutes nues
en public dans certains jours de crmo-
nies , et de danser en cet tat avec des
hommes qui toient aussi nuds qu'elles (2).
N'toit-ce pas exposer la vertu des filles
de Lacdmone, et faut-il s'tonner aprs
cela qu'elles aient t en si mauvaise rpu-
tation ? Plutarque , d'ailleurs trs-dispos
justifier Lycurgue sur cet article, ne laisse
pas de convenir que la licence qu'il accorda
aux Lacdmoniennes les exposa aux m-
disances des potes ; et il confesse ing-

(1) Art. Innocent XI, rem. H. '


(a) Plut.in Lycurgo. :
;
nue ment
nuement que les loix de Numa Pompilius
etoient plus favorables la pudeur. Ceux
qui aiment le vieux gaulois seront bien aises
de trouver ici la traduction qu'Ainyot
nous
a donne de cet endroit de Plutarque.
La garcle des filles marier par les or-
?
donnances de Nu m a toit plus troite
, et
mieux sante l'honneur du sexe et celle
;
de Lycurgue tant par trop libre
, et par
trop franche , a donn aux potes occa-
sion de parler et de leur donner des
, sur-
noms qui ne sont pas gueres honntes
comme Ibycus les appelle phnomrides ,
c'est--dire montrant la cuisse et andre-9
,
manes , c'est--dire enrageans d'avoir le
maie ; et Euripide dit aussi d'elles
:

Filles qui hors de leurs maisons paternelles


Sortent ayant des garons avec elles,
Montrant nud les cuisses dcouvertes,
Aux deux cts de leurs cottes
ouvertes.

Aussi, la vrit, les flancs de leurs cottes


n'toient point cousus par en bas de sorte
;
qu'en marchant elles montroient nud la
cuisse dcouverte ( i ) .

(1) Plut, in parall. Lycurgi


et Num.
...
Je ne sais si Lycurgue raisonnoit juste ,
lorsqu'il prtendoit que ces usages exci- -
teroient les jeunes gens se marier. Nous ,

de Plutarque que notre lgisla-


apprenons
teur :ne permit aux filles de se montrer i
qu'ann qu'elles donnassent de l'amour i
nues
aux hpmmes ; car ds qu'elles avoient trou- -
v un mari elles renonoient aux nu-
dits (1). Lycurgue considra peut-tre t
le nombre des belles femmes est par-
que
.

tout fort petit en comparaison de celles e

qui ne le sont point , et qu'il arrive sou-


vent qu'une personne dont la figure n 'a
rien d'aimable reoit de la nature un no-
table ddommagement dans les autres par-
ties du corps (2) ; 'il conclut de - l qu'il
falloit donner lieu aux filles de Sparte des
faire agir toutes leurs forces , esprant que
celles qui ne pourroient pas donner de
l'amour par les charmes du visage tale-
raient d'autres attraits qui leur gagneroient

(1) Plut, in Apophth. Lacon. etin Lycurgo,


(2) Athne parle dedeux paysannes qui furent ainsi
" ddommages, et qui firent fortune ; ce furentelles qui
jbtirent un temple sous l'invocation suuivante: 4 Venu
aux folles fesses.
le ccpur de quelque jeune homme. D'autre
part , les jeunes gens d'une figure peu
avantageuse pouvoient se faire valoir par
d'autres endroits et conqurir le cur
f
d'une belle sans que l'toile s'en nllt
n'en dplaise Juvenal qui dit : ,
?

Fatum cst et parfibus ilils


QuaJ sinus abscondit: nam si tibi sydera cessent
3
Nil facies.

C'toit donc se prcautionner contre la


-

laideur et faire en sorte que personne


,
n'chappt aux traits de l'amour. On toit
d'ailleurs tout sujet de se plaindre, d'avoir
t lz dans le march ; car chacun avoit
la montre de la marchandise. Mais n'toit
ce pas introduire dans un commerce o
l'honntet doit rgner les prtendues
commodits des lieux de prostitution
qu'Horace a tant clbres ( i ) ? N'toit-
ce pas inspirer aux filles l'effronterie des
yeux , qui est pire que l'effronterie des
oreilles ? C'toit le moyen dira-t-on d'-
, ,
mousser la pointe d'une curiosit fort roii-

(*) Voyez sa 11e satyre du livre 1.


gante ( 1 ) : mais cette prtendue raison <

n'a pas empch les nations civilises d 'ins


pirer au sexe beaucoup d'horreur pour les ;

nudits en peinture et voici un legisla-


;
de Lacdmone qui laissoit voir aux
teur
jeunes filles les nudits en original.
Je suis fch qu'un auteur moderne aie
entrepris d'excuser cette licence ; et d 'ail-
leurs je ne trouve pas que son apolo-
gie soit fonde sur d'assez bonnes raisons.
Voici ses paroles : Les filles de Sparte
dansoient toutes nues en public , et peu de
persuads qu'il et de la modes-
gens sont y
tie .ce spectacle. Je m'imagine que les La.
cdmoniens avoient pourtant leur raison ,
la chose tant toute commune parmi
et que
eux, elle ne faisoit pas dans leur ame une

la curiosit dont je
( i ) J'observerai en passant que
parle a t dlicatement touche par M. de la Bruyere.1
Tout le monde, dit-il, connat cette longue leve qui borne
la S eine du elle entre
tt qui resserre le Ut de ct o
Paris avec'la Marne quelle vient de recevoir. Les hommes
pendant chaleurs de la c&nicule ;
s'y baignent au pied les
les voit de fort prs se jetter dans l'eau j on Us
on
voit sortir ; c'est un amusement. Quand cette saison.
n'est pas venue , les femmes de la ville ne s'y promenent
quand elle est passe elles ne s'y prome-
pas encore i et ,
nent plus.
impression dangereuse et criminelle. Il
fait une habitude de l'il et de l'objet qui
se
I:

dispose l'insensibilit, et qui bannit les


* sales desirs de l'imagination. L'motion
ne
vient que de la nouveaut du spectacle
;
une coutume perptuelle rebute plus les.
yeux qu'elle ne les tente ; et si vous vous
mettez une fois dans l'esprit l'intgrit des
). murs de la nation vous demeurerez per-
;
suad de ce bon mot : les filles de Sparte
n'toientpas nues; l'honntetpublique les
couvroit. Gnralement parlant, je
dirai ne vous
.. pas que leur excuse ft une excuse
pour nous ; mais enfin, il y a aujourd'hui
quantit de lieux dans l'Amrique
septcn-
trionale o les femmes paroissent toujours
dans l'tat de celles qui dansoient Sparte
;
et cependant tous: nos voyageurs assurent
que le crime en est banni. Mais je serois
bien dix ans entiers plaider la
cause des
filles de Sparte je vois bien
; que je ne vous
donnerois jamais une bonne ide de leur
modestie. Vous en croirez bien plutt les
satyres piquantes des Athniens, et mme
celles d 'Aristote, qui, tout Mac-donien qu'il
toit, a voit demeur trop long temps
-
Spartiates. Voici ce qu'il a dit des Lacd-
moniens dans le second livre de ses poli-
tiques: Quand Lycurgue a entrepris d'in-
traduire Sparte la fermet et lapatience, >

c'est une chose vidente qu' r gard des


hommes il y a russi : mais il s y est pris
plus ngligemment du ct des femmes ; car
elles y vivent dans une mollesse et un d-
rglement gnral (1) .
Ce qu'on nous dit l de cette habitude d
l'il et de l'objet, qui dispose l'insensibi-
lit est bon et solide gnralemenc parlant ;
,
;

mais quelque raisonnable que puisse tre


cette doctrine, je ne sais si on la peut ap.
pliqer notre sujet, puisque ls filles de
Lacdmone ne paroissoient nues qu'en cer-
tains jours de crmonie, et que le reste
du temps elles portaient un habit qui ne-
laissoit voir que leurs cuisses. C 'toit le
moyen d'irriter ia corruption, sans disposer :

l'insensibilit par une coutume perp-


tuelle. De-plus, il y a une grande diffrence
l peuple de Lacdmone et tant de
entre
Rations sauvages o. la nudit se pratique :
celles-ci sont de tut temps en possession

(1) Guillet, Lacdmone ancienne et nouvelle, p. 162


de cet usage; mais Lycurgue introduisit la
nudit dans une ville o elle n'toit pas
conniie, et pendant que tous les peuples
voisins observoient la biensance : on ne sau-
roit donc l'excuser. Enfin, la vertu des Aine-
ricains, si ce que les voyageurs en disent est
vritable, ne sert de rien pour justifier c
lgislateur ; car l'vnement a fait voir que
Lacdmone n'toit pas un lieu o de telles
nouveauts pussent s'introduire innocm-
ment. C'est en vain qu'on s'efforce d'affoi-
blir le tmoignage d'Aristote ; il n'y a rien.
de plus grave ni de plus sens que le livre
o ce philosophe parle si mal des Lacd-
moniens. L'esprit de partialit ne parot pas
dans cet ouvrage ; et ainsi, au lieu de dire
que les mdisances des potes ont fait im-
pression sur l'esprit de ce philosophe, il
falloit dire que l'autorit de ce philosophe
justifie lesmdisances des potes.
J'ai une autre observation faire sur ce
paroles de M. Guillet : Je' n'oserois vous
dcrire, dit - il, l'habit des filles de l'an-
cienne Lacdmone. Sophocle vous l'ap-
prendra, si vous voulez voir commentait a
dcrit celui d'Hermione dans uiz fragment
3
que Plutarque rapporte. Il toit si court
que le pote Ibicus, en se moquant, les
pelloit P II N O M R I D E s Il est sr,
(1 ).
1. qu'on ne trouve point dans ce fragment
de Sophocle l description d'un habit ; car
ce pote dit seulement que la tunique d'Her-
mibne toit entr'ouverte > et qu'elle laissoit
pardtre les cuisses (2). 2. Ibicus, appellanb
les filles de Lacdmone phnomrides, ne
se fonde point sur ce qu'elles portoient un
habit court, mais sur ce que leurs cotts
tant ouvertes des deux ctes ;
Montroient nud leurs cuisses dcouvertes.

C'est Plutarque qui nous donne trs-clai-


rement cette raison de la raillerie d'Ibicus.
Virgile a donn aux filles de Lacdmone
une longue et large robe mais retrousse
,
sur les genoux quand elles chassoient :

Virginis os habitumque gerens et virginis arma


SPARTANJE
NUDA GENU ~ NODOQUE SINVS COLLECTA
IFLUENTES.

La description que Pollux nous a laisse

(1) Ibid. pag. 172.


; (2) Stcl caret tunicam induens nermione dilabidam :
retegit fmur Juvencula. Sophocl. apud Plutarch. in pa-
rall. Lycurgi et Mum Pompilii.
d l'habit des filles de Sparte ne nous per-
met pas de douter qu'il ne ft long ; car cet

,
uteur dit qtie quand elles se laoient jus-
qu' un certain point elles laissoient pa-
ro tre leurs cuisses depuis les pieds (i).
On peut doiic compter comme une chose
certaine que la nudit des cuisses repro-
che aux Lacdmoniennes ne venoit pas
de ce que leur jupe toit trop courte. Il n'y
a personne qui ne comprenne fort aisment
que si leur jupe, qui toit fendue des deux
cts, sans tre Cousue au bas des fentes,
v

ne ft descendue jusqu'au dessus du genou,


elles eussent fait beaucoup pis que montrer
la cuisse quand elles eussent march ; de
sorte que les potes, qui avoient en ce temps-
l plus de libert qu'aujourd'hui de s'expri-
mer grossirement, leur eussent donn une
pithete beaucoup plus forte que n'est celle
de p h n omrides : il n'est pas ncessaire
d'claircir plus amplement cette pense.
Passons d'autres loix de Lycurgue;

(i) Ita autem dicebatur etiam virginum tunicula cujus


,
postquam aliquo usque pinnas solvissent, malleolo in-
feriore pedis femora ostendebant maxim Spartan, quas
idcirco phnomeridas appellabant. JULIUSPOLLUX apud
MEURSIUM. Miscellan. Laconie. lib. /, cap. XIX.
Celles qu'il fit sur les mariages sont, ett
partie bonnes et en partie mauvaises. Il
voulut que les maris ne s'approchassent de.

leurs femmes qu' la drobe, et qu ils se


levassent de cette table en restant un peu
sur leur apptit. Il falloit que ceux qui re-
cherhoient en mariage une fille relevas-
la, remissent entre les mains d 'une
sent et
qui lui rasoit les cheveux, lui don-
matrone
noit, un habit d'homme la couchoit sur un
matelas, et la laissoit seule sans lumiere. Le
galant entroit , deshabilloit sa matresse , et
la prenant dans- ses bras la portoit sur un
autre lit o il passoit quelques momens avec
elle.; aprs, quoi' il alloit rejoindre ses cama-
rades dans la chambre o ils couchoient en
Il usoit de mme toutes les fois
commun. en
qu'il alloit yoir sa femme, prenant toutes les
prcautions possibles pour n'tre pas vu (1).
Passe pour cela ; mais Lycurgue permettoit
vieillards infirmes de prter leurs fem-
aux
jeunes robustes, et il souffrait

'.. ......
mes aux gens
que les beaux hommes couchassent avec les
femmes deshommeslaids,pourvuque ceux-
ei en.fussent d'accord. Il trouvoit beau-
"9. "

V (t) Flutrifc tfc Lycitfgd


\ \
..
, ,, , , v
oup de sottise et de vanit, dit Plutarque,
dans les ordonnances qu'avoient faites sur les
mariages les autres lgislateurs, qui cher-
choient pour leurs chiennes les meilleurs
chiens, et pour leurs jumens les meilleurs
talons n'pargnant ni soin ni argent pour
,
les avoir de leurs matres ; et qui renfer-
moient leurs femmes dans leurs maisons et
les tenaient l captives, afin qu'elles n'eus-
sent des enfans que d'eux quoiqu'ils fus-
,
sent souvent insenss, dans un ge caduc ,
ou valtudinaires (1) . Quoi qu'en dise Plu.
tarque , ce rglement ne valoit rien ; c'toit
autoriser l'adultr et mme le maq.....
des maris : mais ces loix avoient leur prin-
cipe dans la forte envie qu'eut Lycurgue
de rendre les Spartiates vigoureux. De la.
mme source vint le rglement barbare con-
tre ]es enfans malsains et mal constitues ;
notre lgislateur voulut que l'on s'en dft.
N' toit-ce pas une injustice criante ?
Il seroit facile de critiquer en d'autreS
choses les loix de Lycurgue j mais ily a
un point en quoi il est plus louable que
Numa Pompilius : c'est qu'il ne vouloit

(1) Idem ibid. version de Dacier.


, ,
^
pas que l'on marit les filles dans une trop'
grande jeunesse. Il ne permettent de les ta-
blir que lorsqu'elles t oient en tat de sup-
porter les fatigues de l'accouchement.Numa,
ad contraire , soffroit qu'on les marit N

l'ge de douze ans et mme au-dessous (1).


,
Aristot raisonne assez amplement sur ce
sujet , et donne quelques prceptes fort
judicieux. Il veut qu'on marie les filles
l'ge de dix-huit ans, et les garons l'ge
de trente-sept. Il remarque que les habi-
tans de toutes les villes o les mariages ser
contractent entre des personnes trop jeu-
net sont infirmes et petits ; et que ces al-
liances prcoces font mourir en couche
un plus grarid nombre de femmes ; il: ajoute
que les enfans qui ne sont gures plus jeunes
que leurs peres n'ont pas beaucoup de
respect pour eux , et que de-l naissent
cent dsordres domestiques : voil un in-
convnient de morale. Il en touche un au-
tre de mme espce puisqu'il concerne
,
l chastet ; c'est qu'on remarque dit-il,
f
plus d'intemprance et de penchant la
dbauch dans les filles qui ont us des

(1) Plut. in Nnma. ---


trs - bonne heure des plaisirs du ma-
rige ( * ) C'est aux directeurs et aux
casuistes raisonner sur ces paroles ; mais
sans pousser si loin les observations , 011
est en droit de dcider qu'un mariage pr-
coce ne permet pas la pudeur de prendre
d'assez profondes racines (2).

Avarice des traitans de l'ancienne Rome.


Projet d'imposition trs-lucratif.

LES partisans qu'il me soit permis d'ap-


,
pel 1er ainsi ceux qui levpient les tributs
de la rpublique romaine firent un pro-
,
cs assez particulier aux prtres d'Am-
phiaraiis. Ceux-ci prtendoint que leurs
biens toient privilgis et devoient tre
compris dans la loi qui exemptoit de la
taille foutes les terres consacres aux
dieux immortels ; mais les exacteurs sou-
livrent que les domaines qui appartenoient
Amphiaraiis n'toient nullement dans le
cas de cette loi , parce qu'ils taient con-
sacrs un homme mort et qu'il est visible
,

(1) Aristot, lib. VII de republ. cap. XVI.


(2) Art. Lycurgue, ..
qu'un homme qui est mort n'est pas du u
nombre des dieux immortels. Quoique ce
raisonnement , il est mort , donc il n est
dieu leur ft suggr par lava.-
pas un ,
rice et non par le zele de la religion , t
chose que des partisans ne consultent
gueres , il toit pourtant si plausible qu 'il i
Revoit leur procurer gain de cause. Je :
crois nanmoins qu'ils la perdirent. C'est :
dommage que toutes les pieces de ce pro-

soient pas conserves. Si on les


cs ne se
et laiss faire , ils auroient mis la taille
la plupart des dieux , et en roture une
infinit de terres sacres ; car quels titres
de divinit ou d'immortalit et-on pu pro-
duire l'preuve de leurs exceptions ? Que
n'eussent-ils pas obtenu au tribunal d'un
intendant qui auroit eu ordre de favoriser
leurs poursuites ? Il ne faudroit que mettre
en parti la recherche des faux cultes pour
y voir bientt une bonne rduction ; mail
de tels partisans , o pourr oient-ils tre
en sret ( 1).

(i) Art. Amphiaraus, rem. L


.
Esprit mercenaire de ceux qui servent le
public.

Une personne qui demanderait si ceux


qui exercent les charges publiques sont aussi
mercenaires que les valets d'un petit parti-
culier parotroit d'abord faire une ques-
tion absurde. Mais aprs un bon examen
on trouveroit l un juste sujet de probl-
me ; et l'on s dclareroit mme pour l'af-
firmative. Considrez un peu les rcits des
nouvellistes , imprims ou non imprims ,
et la conyersation des personnes qui ont
vcu long-temps dans le grand monde ;
consultez les historiens qui entrent le plus
dans le dtail ; lisez sur-tout ceux qui
donnent des mmoires ; si vous faites bien
tout cela , je ne doute point que vous ne
tombiez d'accord, qu'un misrable laquais
est proportion moins mercenaire et plus
dsintress que la plupart des personnes
qui possedent les grandes charges , soit
dans la maison des princes, soit dans l'tat.
Ce sont des gens qu'on ne contente presque
jamais toujours prts demander de nou-
,
veaux honneurs et de plusgrands appoint


plaindre de la petitesse des
temens , se
rcompenses , taler leurs services , :

murmurer de ce qu'on les oublie pendant


que l'on songe d'autres 1nenacer de se )
,
retirer , a faire clater leur mecontcment i

par des dmarches brusques audacieuses ,


, <

insolentes.
Les hommes dont je parle se croyent 1
d'autant plus permis d'exiger des recom- -
penses magnifiques qu'ils se persuadent j
,
que leur matre est toujours assez riche, et j

qu'on a beau fouler et sucer le peuple , <

on ne peut jamais apauvrir un tat. Ne ;

me citez point ceux qui se sont ruins au 1

service de leur prince, et tel grand sei-


gneur dont toutes les terres sont en dcret :

ce ne sont point-l des exemples de desin-


.

tressement, Le zele pour la patrie n 'est


point la cause d'une telle pauvret ; l'esprit
d'intrt l'ambition , le luxe ou la d-
,
bauche l'ont produite. On a cru qu'en pa-
roissant la cour ou l'arme avec de bril-
lans quipages 9 au fond trs-inutiles au ser-
vice de l'tat, on parviendroit plus facile-
ment aux rcompenses ; .ou
l'on s'est ruin
pour satisfaire son faste et d'autres passions
particulires. -

Les
Les Aristides et les Fabrices aprs avoir
,
joui des plus grandes charges, et pass
toute leur vie dans une frugalit mer-
veilleuse mouroient pauvres et ne lais-
, ,
soient pas mme de quoi marier leurs en-
fans : voil des hommes qui servoient
gra-
tuitement leur patrie : voil des exemples
citer. Mais o trouve t -on aujourd'hui
de pareils hommes ? Ce qu'il y a de plus
fcheux c'est de voir que les gens de
,
lettres ne soient pas exempts de cette ma-
ladie pidmique. La cour et l'arme tant
des coles d'ambition et de luxe et par
,
consquent d'avidit et de soif des ri-
chesses il n faut pas trop s'tonner que
,
l'on y apprenne ne rien faire pour rien.
et exiger des rcompenses magnifiques ;
car y comme on n'obtient ces rcompenses
qu' force de se plaindre de parler haut,'
^
de vanter ses services, il n'y a pas lieu de
se tant formaliser des dmarches inquietes
et intresses que font les grands. Mais une
chose tonnante et dplorable c'est que
,
l'tude et la profession des lettres ne gu-
rissent pas les savans de cette manie et ne
,
les empchent pas de faire tant de parade
de leurs travaux d'accuser leur siecle
,
d'ingratitude, et de se plaindre continuel-
lement de la mdiocrit des rcompenses.
Cela fait un grand tort aux muses et les
prive; de la gloire dont elles devroient
jouir , d'inspirer leurs sectateurs un v-
ritable dsintressement , et un gnreux
mpris des richesses et des rcompenses
humaines. Ils resaemblent aux autres
hommes , dit - on ; ils ne sont pas moins
sujets que les autres l'ambition et l'a-
varice , les deux maladies populaires du
cur humain.
Il est sr que le desir de vivre son aise
par le moyen d'un bon revenu n'est point
l'unique raison de l'avidit des savans : l'or-
gueil y a bonne part ; ils s'imaginent que le
public aura une grande estime et pour
leur personne et pour leurs ouvrages , si
l'on apprend qu'ils ont touch de grosses
pensions. Il y a bien du mcompte l-de-
dans. Quelques particuliers , je l'avoue,
se laissent surprendre J'apparence , et
font ce mauvais raisonnement : Un tel
auteur a obtenu de beaux emplois et va
en carrosse ; donc il a un grand mrite ,
donc ss ouvrages sont bons : mais le pu-
blic s'y laisse tromper rarement, et en tout
cas un tel charme ne dure pas. La post-
rit juge des livres par les livres mmes. S'ils
sont bons y elle ne les mprise point ^
quand mme elle liroit au commencement
de la prface que l'auteur est mort de faim
;
s'ils sont mauvais elle les mprise, quand
,
mme elle verroit aux premieres pages
que
l'auteur a t fait comte ou marquis et
qu'il a laiss un million. ,
Que craignez-vous ? pourquoi vous tour-
mentez-vous ? Que signifient ces plaintes
qui clatent dans tous vos discours et qui
,
passent mme quelquefois jusques dans vos
ouvrages ? Il vous est permis de dclarer
dans une prface que vous n'avez rien par- *
gn pour perfectionner vos productions
:
c'est une civilit envers le public que de
,
lui rendre compte des efforts qu'on a faits
pour mriter ses suffrages ; jusques - l
tout va bien : mais n'allez pas plus loin
gardez ,
et - vous sur - tout d'exagrer la
grandeur et le prix de vos travaux comme
un sujet lgitime de demander de plus
grandes rcompenses et de vous plaindre
,
de n'avoir pas t assez bien pay. Avez-
vous peur que la postrit ignore que vos
veilles ont fait clore d'excellentes
pro-
ductions mais qu'elles ne vous ont point
,
enrichi ? quel tort cela peut-il faire votre
memoire ? Si l 'on sait que vous n'avez pas
l'industrie d'amasser du bien, on suppo-
eu
manquiez d'une 'qualit qui
sera que vous
n'est gueres bonne ; votre gloire n'en souf-
frira pas; dormez en repos. Si l'on dit que
cette industrie ne surpassoit pas vos forces,
mais que vous avez nglig de vous en ser-
vir content de vos livres , de vos tudes ,
,
uniquement occup servir le public et
l'instruire, ne sera-ce point un prjug en
faveur de vos ouvrages ? Si le mpris des
richesses, si votre application constante
l'tude vous exposent au pril de mourir
pauvre , vous devez souhaiter que cela soit
mis dans votre pitaphe : Titulo res digna
sepulchri. Cela vous vaudra un bon titre de
noblesse dans la rpublique des sciences :
ce chemin de l'immortalit est trs-beau (i).

Parallle de l'ancienne et de la nouvelle


ROME. Rflexions sur la puissance la-
.
quelle les TAPES sont parvenus.

LA puissance laquelle les papes sont


parvenus me parot aussi digne d'tonne-
ment que la vaste monarchie de l'ancienne

(1) Art. Haillan, rem. M.


1
Rome j de sorte qu'on peut assurer que la
providence avoit destin cette grande ville
tre de deux manirs diffrentes la
source
et le centre de la domination la plus admi-
rable dont l'histoire des hommes fasse men*
tion. Si cela ne prouve pas que les Romains,
en fait de vertus morales, aient surpass les
autres peuples , c'est pour le moins une
preuve qu 'ils ont eu ou plus de courage ou
plus d 'industrie. On ne sauroit considrer
sans tonnement qu'une glise qui n'a, dit-
elle que les armes spirituelles de la parole
,
de Dieu, et qui ne peut fonder ses droits
que sur l'vangile, o tout prche la pau-
vret et l'humilit ait eu la hardiesse d'as-
,
pirer une domination absolue sur tous les
rois de la terre ; mais il est plus tonnant
encore qu'un dessein aussi chimrique lui
ait russi. Que l'ancienne Rome-, qui ne res-
piroit que la guerre et les conqutes, ait
subjugu tant d'autres peuples, cela est beau
et glorieux suivant le monde ; mais on n'en
est pas surpris quand on y fait un peu de
rflexion. On doit tre bien autrement ton-
n quand on voit la nouvelle Rome uni-
,
quement occupe du ministre apostolique
acqurir une autorit sous laquelle les plus ,
grands monarques ont t contraints de
plier. Selon le monde , cette conqute est j
plus glorieux que celle, des
un ouvrage
Alexandre, des Csar; et Grgoire VII, qui
en a t le principal promoteur, doit avoir

place parmi les grands conqurans.


L'anonyme qui publie depuis quelque
temps (1) un journal intitul :
l'esprit des
cours de l'Europe, prtend que les conqutes
fies papes n'ont pas t aussi difficiles que
je le pense , et qu'il faut plutt s'tonner de
ce que leur ambition n'a pas entrepris , que
de ce qu'elle a si heureusement exut.
Je ne vois rien de si surprenant, dit-il,
dans la grandeur des papes. A la faveur de
quelques passages de l'criture ils ont per-
suad le monde de leur divinit (2). Cela
est-il nouveau ? jusqu'o les hommes ne se
laissent-ils pas entraner en fait de religion !
Jls aiment sur-tout diviniser leurs sembla-
bles ; le paganisme en fait foi. Or, pos une
fois que les papes aient pu facilement ta-
blir les divins privileges de leur change ,

.. (i) Depuis le mois de juin 1699.


(2) N. B. L'auteur devoit dire : de la divinit de leur
mission ; jamais les papes n'ont soutenu ni persuad
qu'ils toient des dieux, et il y en a plusieurs qui n'ont
que trop montr qu'ils toient hommes.
n'toit-il pas naturel que les peuples se d-
clarassent pour eux contre toutes les autres
puissances? Pour moi, bien loin d'tre sur-
pris de leur lvation, j'admire comment
ils ont pu manquer la monarhie univer-
selle. Le nombre des princes qui ont secoue
le joug romain me confond. Quand j'en
cherche la raison , je ne puis me prendre
qu' ces deux causes si gnrales et si con-
uues : que l'homme n'agit pas toujours con-
squemment ses principes, et que la vie
prsente fait de plus fortes impressions sur
son cur que celle qui est venir (1) . *

Laissons croire cet crivain subtil qu


les papes ont pu aisment persuader au
monde qu'ils toient des dieux > c'est--dire,
qu'en qualit de chefs visibles de l'glise, ils
pouvoient dclarer authentiquement: cela
est hrtique , ela est orthodoxe ; rgler
les crmonies; et commander tous ls
vques du monde chrtien. Rsultra-t-il
de-l qu'ils aient pu aisment tablir leur
autorit sur les monarques et les mettre
,
sous leur joug avec la derniere fa cilit ? C 'est
ce que je ne vois point ; je vois, au con-

(1) L'esprit des cours de l'Europe nsvembre 1699;


,
traire , que ? selon les apparences , leur au-
torit spirituelle devoit courir de grands ris-
ques par l'ambition qu'ils auroient d'atten-
ter sur le temporel des rois. Prenez garde,
dit-on un jour aux Athniens que le soin
,
du ciel ne vous fasse perdre la terre. On
auroit pu dire tout au rebours aux papes :
Prenez garde que la passion d'acqurir la
terre ne vous fasse perdre le ciel; on vous
tera la puissance spirituelle, si vous tra-
vaillez usurper la temporelle. On sait que
les princes les plus orthodoxes sont plus
jaloux des intrts de leur souverainet que
des intrts de leur religion : mille exemples
anciens et modernes nous le font voir. Il
n'toit donc point probable qu'ils souffri-
roient que l'glise s'empart de leurs do-
maines et de leurs droits, et il y avoit lieu
de croire qu'ils travailleroient plutt am-
plifier leur autorit au prjudice de l'glise,
qu'ils ne laisseroient amplifier la puissance
de l'glise au prjudice de leur puissance
temporelle. Les princes qui savent rgner
ont presque toujours leur dvotion les
gentilshommes et les soldats ; et quand cette
partie de leurs sujets est fidelle > il ne parot
pas qu'ils aient craindre les entreprises du
clerg. On se bat pour eux contre toute sorte
d'ennemis. C'est ce que firent les troupes de
Charles - Quint contre Clment VII ; c'est
ce que les troupes de France firent pour
Louis XII contre le pape Jules II , et ce
qu'elles toient prtes de faireavec une ar-
deur incroyable pour Louis XIV contre
Alexandre VII, un peu avant que la paix
de Pise dlivrt ce pape de la tempte qui
alloit fondre sur lui. Ne sait-on pas la r-
ponse que le comte de Vignori, gouverneur
de Treves, fit aux religieux de cette ville ?
Comme ils lui reprsentoient que les couvens
qu'il jettoit par terre, parce qu'ils nuisoient
aux fortifications qu'il vouloit faire, avaient
t fonds par Charlemagne , je ne fais,
dit-il, qu'excuter les ordres dit roi ; et s'il
me commandoit de dresser une batterie
contre le saint-sacrement, j'obirois.
Nous pouvons ajouter que les rois et les
empereurs peuvent disposer de tant de gra-
ces et de tant de rcompenses qu'il leur est
facile d'engager dans leurs intrts un assez
grand nombre d'ecclsiastiques, dont plu-
sieurs peuvent crire contre les prtentions
de la cour de Rome. Cette dispute de plume
ne sauroit manquer d'tre fatale aux usur-
pations des papes ; car il est ais de mon-
trer, et par tes formels de l'criture,
et par l'esprit de l'vangile, et par l'an-i?
cienne tradition, et par l'usage des premiers-
siecles que les papes ne sont nullement
,
fonds disposer des couronnes et parta.
ger en tant de choses les droits de la sou-
verainet. Cela pourroit mme frayer les
voies rendre problmatique leur autorits
spirituelle. Or, en les mettant sur la dfen-
sive l'gard de ce point-l, dans quelle
embarras ne peut-on pas les jetter ? Quel-
pril ne leur fait-on pas courir par rapports
plusieurs articles que les peuples se sont ;
laiss persuader insensiblement ?
Il ne faut pas compter pour peu de chose ;

l'attrait d mariage, dont les princes scu-

liers pourroient leurrer les ercclisiastiques


que la cour de Rome condamne unaustere
clibat. Cette discipline parott incommode
une infinit de prtres, sur-tout ceux
qui ont la conscience dlicate ; car pour le&
autres, ils savent bien s ddommager de
cette contrainte. Sil'ontouchoit cette corde;
on causeroit de chaudes alarmes aux pon-
tifes romains ; et qui voudroit faire l-des-
sus un livre semblable celui de la
fr-
quente communion se rendroit aussi redou-
table que M. Arnauld. Il est donc prsu-
mer qu'un tel appt rassembleroit des l-
i gions de prtres et de moines sous les dra-
peaux des empereurs et des autres princes.
Mais pour connotre si ces obstacles sont
aussi rels que je le suppose il faut recou-
,
;
rir aux vnemens ; il faut consulter l'his-
j
toire. Ouvrez le livre que M. Duplessis a
intitul : le mystere d'iniquit ou l'histoire
:
,
\ de la papaut, et vous trouverez que si les
pontifes romains ont fait des progrs qui
tiennent du miracle , ils ont eu aussi de pro-
digieuses difficults surmonter. On leur a
oppos. des armes et des livres ; on les a
combattus et par des prdications, et par
des libelles, et par des prophties ; en un.
mot, on a tout mis en oeuvre pour arrter
leurs conqutes. Il est vrai que tous ces ef-
forts n'ont pas russi : mais pourquoi ? c'est
que les papes ont employ de leur ct
tous les moyens imaginables pour s'agran-
dir : les armes, les croisades, les tribunaux
de l'inquisition ont second en cette occa-
sion les foudres apostoliques ; la ruse et l
violence, le courage et l'artifice ont con-
couru protger les pontifes romains ; leurs
conqutes ont cot presqu'autant de sang
que celles de la rpublique romaine. On
applique avec justesse la nouvelle Rome
.ce que Virgile a remarqu touchant l'an-
cienne :

fMult.J quoque et bello passus dum conderet urbem ,


Inferretque deos latio
.. <
Tantcz molis erat Romanam condere gentem.

Sephorat disoit Mose Tu m'es un


:
poux de sang. Jsus-Christ ne pouvoit-il
pas dire la mme chose l'glise romaine,
qui se glorifie d'tre son pouse ?
Cela suffit, ce me semble pour justifier
,
la proposition que j'ai avance plus haut.
Je demeure constamment persuad que la
puissance o les papes sont parvenus est
un des plus- grands prodiges de l'histoire
humaine, et l'un ,de ces vnemens qu'on
ne voit gueres se renouveller dans le
monde. Si la chose toit encore faire, je
doute qu'elle se ft jamais. Une singularit
de conjonctures aussi favorables cette en-
treprise ne se rencontrera plus ; et si ce
grand difice vcnoit tomber on tente-
,
roit inutilement d'en lever un pareil.
Tout ce que peut faire aujourd'hui la cour
de Rome, avec une habilet politique dont
il est certain qu'aucune autre cour n'ap-
proche c'est de se maintenir dans son an-
,
cienne puissance. Le temps des nouvelles
acquisitions est pass. Les papes se gardent
bien d'oser excommunier une tte cou-
ronne : il faut mme qu'ils dissimulent
leur ressentiment contre le parti catholi-
que , qui leur dispute l'infaillibilit , et qui
fait brler les livres"trop favorables aux pr-
tentions ultramontaines. Si la cour de
Rome retomboit aujourd'hui dans les em-
barras du schisme je veux dire dans ces
,
divisions scanclaleuses o l'on voyoit pape
contre pape , concile contre concile :

Infestisque ohvia signis


Signa parts aquilas^ et pila minllnt
, ia
pilis^

\
elle n'en sortiroit pas son honneur ,
elle en seroit dconcerte ; une telle
secousse , dans un siecle comme le ntre J
dmonteroit toute la machine (1).

Apologie des Franois sur leurs alliances


avec le Turc.

LES empereurs et les papes ont fait de

(i) Art, Grgoire VII, rem. B. et rem. S. ' ' - ";


1
grands reproches Franois 1er et Henri II,
<

au sujet des alliances que ces princes ont 3

contractes avec le turc. Il est ais de dis- -


culper leur mmoire cet gard non en
,
contestant le fait, qui est indubitable , mais

en se retranchant sur le droit. Il est cer-


tain que lorsqu'il ne s'agit point de reli-
gion mais seulement de s'opposer l'in-
,
vasion de ses tats il est permis de se
y
faire des allis par-tout o l'on en peut
rencontrer. Si Charles-Quint n'en avoit eu
toujours bonne provision parmi les princes
chrtiens papistes ou non papistes
, ,
il au-
roit bien su en trouver chez les infideles, et en
profiter tout autrement que ne fit la France.
Il toit bien plus fin et bien plus habile
que Franois Ier. Avec lui les flottes tur-
ques n'eussent pas t inutiles comme elles
le furent avec les Franois, qui concertaient
si mal les choses qu'on a honte ou piti
de leur sottise quand on lit l'histoire de
ces temps-l. Ainsi rien de plus vague et
de plus injuste que les plaintes dont Char-
les-Quint fit retentir ce sujet toute l'eu-
rope. Mais convenons d'une chose : c'est
que la bonne foi ne seroit gueres utile sur
ce point ; elle empGheroit de reprocher
son ennemi.ses alliances avec les hr-
!
tiques ou avec les infideles, quand on se
sentiroit dispos soi-mme faire de sem-
blables alliances si les maximes d'tat le

,
demandoient. O seroient donc les gens
qui pourroient faire des harangues pa-
thtiques prsenter de beaux mmoires,

,
pousser cent beaux lieux communs f il
! faudroit
rengainer tout cela. Or on se fe-
roit un grand prjudice : on ne jetteroit
point de la poudre aux yeux : on n'ani-
u meroit point les peuples; il faudroit re-
noncer mille louanges exquises 9 et
I

cent titres pompeux : Accusat manilia , si


; rea non est ; ordinairement on ne cesse de
faire des reproches sur ce sujet que lors-
:

qu'on les mrite soi-mme (1).


Dfaut de la plupart des gnraux.

LA plupart des gnraux gagnent des ba-


tailles pour donner simplement de l'occu-
pation aux couriers. qui en portent les nou-
velles ; il est rare qu'ils en tirent des fruits
solides. Ils savent vaincre ; mais ils ne sa-
vent pas profiter de la victoire. Il n'y a

(1) Art. Aramont, rem. B. *


de batailles qui soient semblables 9
gueres <

suites celle que Gustave rem-


quant aux 1
*

porta proche de Lepsic on aux victoires i


,
d'un Tamerlan , d'un Cingis-can , et de
tels autres fondateurs de grands empires qui
paroissent de loin en loin dans le monde. Si
l'on excepte ces grands exploits, tous les com-
bats ne produisent que des fruits mdiocres,et
peine capables de dcider les disputes des
gazetiers. Chaque parti s'attribue ou la
victoire mme , ou le rel de la victoire.
Quand on ne sauroit disconvenir qu'on a
abandonn le champ de bataille > qu'on a
fui on soutient qu'on a perdu peu de
,
monde et que la perte de l'ennemi est
,
inestimable. On lui laisse le chant du Te
Deum , le bruit du triomphe , l'clat des
feux de joie ; mais on prtend qu'il n'a
point le solide de la victoire , qu'il feroit
mieux de faire chanter le De profundis que
le Te Deum ; et que s'il gagne encore une
bataille ce prix-l il est perdu sans
ressource.
Le vritable moyen de terminer ces dis-
putes seroit d'agir en victorieux aprs
le combat. Si ceux qui renoncent au nom,
et qui s'attribuent la chose , alloient promp-
tement
tement porter le 1er et le feu dans le pays
ennemi le procs seroit vuid en leur fa-
,
veur ; mais il se termineroit leur honte
si parti qui s'attribue le nom et la chose
le ,

se dbordait comme un torrent sur leurs


terres , et y prenoit de bonnes places. Ce
seroit pitoyablement justifier les gnraux
qui, ayant tout 1 honneur d'une journe

le champ de bataille l'artillerie, bon
, nom-
bre de prisonniers et de drapeaux, en de-
meurent l , sans tirer aucun avantage so-
lide de la victoire ; ce seroit dis-je les
, ,
justifier mal que de prtendre qu'ils agissent
avec dsintressement , qu'ils se cOnten-
tent de l'honnte et ne se soucient point
de l'utile qu'ils ne font point la guerre en
. ,
marchands pour gagner du bien mais en
,
hros pour acqurir de la gloire praeter
,
laudem nullius avari. Car dans celte nature
d'affaires l'utile n'est point spar du
,
glorieux ; rien ne contribue davantage la
,
gloire d'un grand capitaine, que l'activit,
la promptitude et l'habilet qu'il fait pa-
rotre aprs la victoire. A Rome o l'on
,
se connoissoit parfaitement dans l'art mi-
litaire on faisoit une grande diffrence
,
entre vincere et debellare, , c'est--dire ,
entre les gnraux qui gagnoient simple-
ment des batailles et ceux qui achevoient
Les Romains avoient une poli-
une guerre.
tique trs-bonne : on ne continuoit gueres
le commandement des troupes au-del d 'une
anne ; aprs ce terme le nouveau con-
sul alloit prendre possession de l'arme :
il
arrivoit de-la que chaque gnral faisoit
tout son possible pour terminer la guerre ,
afin de ne pas laisser cette gloire un au-
tre. Parmi nous un gnral est presqu'as-
sur du commandement tant que la guerre
dure ; cela fait qu'il ne se presse point, et
qu'il est souvent bien aise d'loigner la paix.
Quoiqu'il en soit, un Alexandre, un Csar,
guerrier enfin qui sache mettre a profit
un g-
grande raret. Un
ses victoires , est une
nral qui gagne des batailles dont tout le
fruit est pour ceux qui vendent des crpes
du drap noir se trouve par-tout (1).
et

Influence desfemmes galantes dans le gou-


vernement des tats.

voulant obtenir le gouverne-


LUCULLUS,

ment de Cilicie, fat oblig de recourir la


protection de Prsecia, femme ambitieuse et

. --, (i) Art. Csar > rem. B.


galante, qui disposoit alors de tous les em-
plois sous le nom de Cthgus son amant (1).
j
N'est-ce pas une chose dplorable qu'un
homme illustre et si digne de commander 1
,
l'arme romaine contre Mithridate n'ait
. ,
pu obtenir cet emploi qu'en s'abaissant
faire la cour une femme prostitue ! Si
Juvenal et vcu alors n'et-il pas trouv
l une raison suffisante de distiller le fiel
amer de la satyre ? n'et-il pas dit: *

Difficilc, est satyram non scribere :


, nam quis iniquce
Tam patiens urbis tam ferrens, ut teneat
,, , se ? ..

Ce qu'il y a de fcheux, c'est qu'un tel


dsordre s'est renouvell mille et inille fois
dans tous les pays du monde. Cette voie des
avancemens a toujours t pratique ; elle a
conduit aux grandes fortunes et ceux qui
en toient indignes, et ceux qui les mri.
toient ; elle a fait gagner des procs in-
justes et des procs o l'on avoit de son
,
ct une justice qui et succomb sans cet
appui. On admire quelquefois que certaines

(1) Cthgus avoit embrass le parti de Marius contre


Syila, et toit alors matre absolu dans Rome ; mais
Prcia le gouvernoit, et il falloit s'adresser elle pour
--

obtenir les grces.


1,
aillent gr-ands pas aux dignits les
gens
plus minentes ;
ils n'y montent pas succs- -
degr degr ils volent de
sivement et de en ;
et de celle-ci i
la plus petite la moyenne,
la plus haute. On se demande en vertu

de quoi ? qu'a -t - il fait ? tant de gens ont \


plus mrit ! La solution de tout ;
autant et femme
cela est qu'ils sont protgs par une

toute-puissante, qui emploie en leur faveur

crdit qu'elle n'a acquis et qu'elle ne


un On fera

conserve qu'aux dpens de la vertu.


plaintes d'ici mille ans, si le
les mmes a
le monde subsiste jusqu' ce temps-l ; et
particulier n'est pas capable de
comme un
rformer ce dsordre trouvera que la
, on de
,prudene lui peut quelquefois permettre
s'en servir. Il y a mme des cas o il est
non-seulement permis, mais indispensable
de recourir ce manege ; en agir autrement
seroit piquer d 'une dlicatesse ridi-
ce se
cule. M. Leti, parlant des caprices qui peu-
vent faire qu'un ambassadeur ne serve pas
bien son prince rapporte deux exemples
, ambassadeur
qui viennent ce sujet. Un
d'Espagne la cour de Rome, sous Ur-
bain VIII , ayant reu l'ordre de dcouvrir
les intrigues du cardinal Antoine , apprit
d'un ecclsiastique romain que le seul moyen
de parvenir cela toit de faire sa cour
la matresse de ce cardinal. L'Espagnol re-
jetta par fiert cette proposition et fut trs-
,
mal instruit des secrets qu'on l'avoit charg
de pntrer. Un autre ambassadeur de la
mme nation, charg d'une ngociation im-
portante auprs de Charles II, roi d'Angle-
terre, s'entretenoit un jour avec milord***,
homme tout dvou l'Espagne sur les
,
moyens qu'on pourroit, prendre d'enga-
gr le roi Charles prendre ouverte-
ment la dpense des Pays-Bas contre la
France ; l'Anglois lui dit que de tous les
moyens qui pouvoient conduire ce but *
il n'en connoissoit point de plus efficace
que de faire agir la duchesse de Ports-
mou th , matresse du roi. L'ambassadeur
presqu'en colere, rpondit avec une rodo.. ,
montade digne de son pays : Milord, j'aime-
rois mieux que le roi mon matre perdt l
moiti de ses vastes tats, quo d'en sauver
la plus petite portion par le crdit d'une
courtisanne. Leti ajoute que M. de Barillon,
ambassadeur de France, ne fut pas si dli-
cat., et se servit trs-avantageusement du cr-
dit de cette dame (1).

(i) Leti, ceremoniales politlco I, lib. 1.


, part.
Art. Gthegus, rem. C.
-
*
1..
Religion du Souverain.

PLUTARQUE tmoigne que ceux qui gou- -


vemoient dans Lacdmone ne reconnois- -
soient point d'autre justice que ce qui
servoit au bien et l'agrandissement de
l'tat ; c'toit parmi eux la regle et la :
mesure du droit et de l'honnte j si une t
chose toit utile au public, elle passoit ds-
l pour lgitime. Je crois que Plutarque dit .

la vrit ; mais il ne devoit pas mettre en


jeu la seule ville de Sparte ; celle d'Athenes
et celle de Thebes n'avoient point de meil-
leurs principes ; ce sont gnralement par-
lant les maximes de tous les tats ; la
diffrence des uns aux autres n'est que du
plus au moins ; les uns sauvent mieux les
apparences que les autres. Quoiqu 'il en
soit, Agsilaus toit tout pntr de cette
mchante morale. Se voyant souponn
d'avoir induit Phbidas surprendre la
citadelle de Thebes en pleine paix, et par
une fraude qui faisoit crier toute la Grece
,
il reprsenta qu'il falloit avant toutes choses
examiner si cette action toit profitable
la patrie , et que chacun devoit faire de son
propre mouvement ce qui tendoit l'avan-
tage l 'tat. Il obtint que Phbidas seroit
disculp, et qu'on enverroit une
garnison
dans la citadelle. Dans son expdition
d'Egypte, n'abandonna t il point Tachus
- -
qui l'avoit pris sa solde et n'embrassa-t-il
pas les intrts de Nectanabe par la seule
,
raison qu 'il toit plus important aux Lac-
dmoniens de soutenir celui-ci
que celui-l?
action qui, sous le masque du bien public
toit une trahison toute pure comme Plu-,
9
tarque l 'a remarqu. Absurdo et indigno
facinori commodum p r tex eris patriae
;
quando hoc quidem velamento detracto no-
men istius facti verissimum erat proditio.
En conversation, Agsilaus ne parloit que
de justice : c'toientlesplus beaux discours
du monde que les siens. in tendant dire
qu'une certaine chose toit agrable au
roi par oh est-ilplus grand roi que moi,
s' Un est plus juste, demanda t-il? Voil
une belle thorie ; mais la. pratique n'y r-
pondoit pas lorsqu'il s'agissoit de son
,
royaume. Je veux croire que pour des int-
rts particuliers il n'auroit pas facilement
contrevenu a ses lumieres ; et c'est par l que
je prtends qu'il avoit l'esprit et la religion
d'un souverain. Combien y a-t-il de rois et
de princes zls pour leur religion, quita-
bles et honntes de leur personne ? mais
s'agit-il de nuire leurs ennemis, ils suivent
tous, ou presque tous, les maximes de Lac-
dmone. Ce seroit, je crois, un livre d'un
bon dbit, que celui de la religion du sou-
verain : il feroit oublier celui de la religion
du mdecin.
J'ai oui-dire depuis deux jours un hoin-
me de mrite, qu'un prince italien d-
mandant des conditions trop avantageuses,
lorsqu'il ngocioit un trait de paix avec
un puissant monarque qui lui avoit enlev la
plupart de ses tats , l'envoy de ce monr-
que lui rpondit : mais quelle assurance
voulez-vous que le roi mon matre puisse
prendre, s'il vous rend tout ce qu vous
demandez ? Assurez-le , rpliqua le prince,
que je lui engage ma parole, non pas en
qualit de souverain ; car , en tant que
tel, il faut que je sacrifie toutes choses
mon agrandissement, la gloire et
l'avantage de mes tats, selon que les con-
jonctures s'en offriront ; dites-lui donc que
je lui engage maparole, , non pas sous cette
qualit - l , ce ne servit rien promettre ;
mais comme cavalier et honnte homme.
Quoique ce langage ne rponde point aux
ides, de-ceux qui ont introduit dans le style
de l chancellerie la formule : nous pro-
mettons en foi et parole de roi , il est pour-
tant trs-sincere et trs-raisonnable.
Faisons encore deux remarques : pte-
mirement je distingue entre ce qu croyoit
y
Urbain VIII et ce que croyoit Maphe
Barberin. La religion du souverain, en tant
que tel, et la religion personnellement par-
lant sont deux choses.
Autre remarque : Agsilaus avoit un res-
pect extrme pour ses dieux ; il ne souffroit
point qu'on pillt ou qu'on profant leurs
temples ni en Grece ni au pays des bar-
,
bares ; et il mettoit au nombre des sacri-
le ges ceux qui maltraitaient un ennemi
rfugi dans un temple. Pendant la marche
de' ses troupes, il alloit toujours loger dans
les temples les plus sacres afin d'avoir les
,
dieux pour tmoins des actions les plus
secrettes de son domestiqu. Tendebat
enini, cum iter faceret, solus in sanctissi-
mis delubris ; ac quibus rebuspaucos ad-
hibemus arbitros earum deosfaciebat ins-
,
pectons ; voil sa religion personnelle; mais
ds qu'il se regardoit comme roi, le bien
et l'avantage de son royaume toit sa divinit
principale laquelle il sacrifioit la vertu
,
et la justice, les loix divines et les loix hu-
maines. Je ne sais si tous ceux qui citent
cette sentence d'Euripide,

Nam,si violandum est jas t rcgnandi gratid


:'
Violandum est aliis rebus pietatem colas.

en comprennent toute l'nergie : on y voit


l'esprit et de ceux qui acquirent des
royaumes, et de ceux qui gouvernent les
tats ; ils vont quelquefois jusqu' la su-
perstition. Regardez la conduite particuliere
d'Agsilaus ; tout y est dans l'ordre aliis
,
rebus pietatem colas : il ne sort de l'quit
qu'en tant qu'il rgne regnandi grati
,
violandum est. En tant qu'homme, il vous
dira sincrement comme un autre 'amicus.
J
usque ad aras : mais en tant que souverain,
s'il parle selon sa pense il vous dira t
j'observerai le trait de paix pendant que
le bien de mon royaume le demandera ; je
me mocquerai de mon serment ds que la
maxime d'tat le voudra ; que s'il aimoit
mieux que les Perses violassent la trve que
de commencer lui-mme la violer c'est
,
qu'il espvoit un grand profit de cette con-
duite des Perses.
Notre bon Agsilaus qui et cru blesser
,
la belle morale s 'il avoit t bien vtu et
' s'il et fait bonne chere , ne se faisoit nul
scrupule d'tre l'usurpateur d'un royaume.
C'est ainsi que certains casuistes damnent
sans rmission les femmes qui s'ajustent
trop mignonnement :
ils ne peuvent souffrir
ni leurs rubans ni leurs pierreries ; mais non-
seulement ils permettent aux hommes de se
soulever et de s'engager une guerre ci-
vile ils les y exhortent aussi (1).
,
Tableau de l'intrieur d'une rpublique.

THOMAS HOBBES, voulant inspirer aux An-


glois quelques dgots pour l'esprit rpubli-
cain, fit une version de Thucydide. Cette
pense n'toit pas mauvaise ; mais il eut en-
core mieux fait s'il et compose un ou-
vrage de l'tat intrieur d'Athenes. L'his-
toire que nous avons de ce peuple n 'est
gueres propre qu' en imposer ;
elle nous
frappe par son bel endroit : nous y sommes
bouis par les batailles de Marathon et de
Salamine par des armes de mer et de
,
terre, par des conqutes, par l'opulence des
habitans , par la pompe des spectacles , par

(1) Art. AgesiUus , rem. H. .. 1


la somptuosit des difices publics ; tout
cela nous porte croire que de vivre sous
une autre forme de gouvernement c'est tre
esclave ; mais si l'on voyoit une histoire o
Ces choses ne fussent touches que lgre-
ment, et qui talt avec beaucoup d'tendue
ls tumultes des assembles, les factions qui
divisoient cette ville les sditions qui l'agi-
,
toient, les sujets les plus illustres perscu-
ts exils punis de mort au gr d'un ha-
, ,
rangueur violent, on se persuaderoit que ce
peuple qui se piquoit tant de libert toit
dans le fond l'esclave d'un petit nombre de
cabalistes qu'il applloit dmagogues et
,
qui le faisoit tourner tantt d'un ct tan-
,
tt de l'autre, selon qu'ils changeoient de
passions, -peu-prs comme la mer pousse
les flots tantt d'un ct, tantt de l'autre
,
selon les vents qui l'agitent. Vous cherche-
riez en vain dans la Macdoine qui toit
,
une monarchie, autant d'exemples de ty-
rannie que l'histoire Athnienne vous en
prsente.
Je n'ajouteris rien cette digression
,
Si je ne savois qu'il y a eu des persounes
qui elle a t dsagrable et qui ont mme
,
assur que j'tois le seul qui et fait une
remarque de telle nature. Il leur faut mon-
trer qu'ils n'ont gueres lu , et que les au-
torits qu'on leur pourroit allguer ne leur
sont pas plus favorables que la raison. Je
dis la raison ; car quelle bonne ide peut-
on avoir d'un gouvernement o les factions
opposes des dclamateurs toient un mal
ncessaire, San Melanthius, sive serib id,
sive joco Atheniensium civitatem. conser-
,
vatamfuisse dixit oratorum dissidiis atque
turbis ; it enim non in unum universospa-
rietem inclinasse sed eorum qui rempu-
,
blicam tractahant in dissidio quippiam.
fuisse quod repelleret damnosd parte
urbem. (Plut. de audiendis poetis.) Com-
parez un peu , je vous prie, deux pas-
sages d'Ariatote, celui o il dcrit ls d-
rglemens des dmocraties, et celui o il
remarque comment la ville d'Athnes toit
parvenue au gouvernement dmocratique.
Vous trouverez, en confrant ces deux pas-
sages , qu'il a fallu qu'il ait regard comme
une vraie tyrannie le gouvernement qui
fut tabli dans Athnes aprs les victoires
remportes sur les Perses. Il dit que depuis
que Solon et commis la souveraine auto-
rit des juges choisis par le peuple on
,
.flatta le peuple comme on flatejes tyran# ;
qu'Iphialtes et Pricls diminurent l'auto-
rit de l'Aropage ; que Pricls rendit
mercenaires les magistratures et que les
,
autres dmagogues, imitant ces exemples ,
introduisirent la dmocratie que l'on vit
enfin. Il prtend qu'on ne suivit pas en *

cela l'esprit de Solon ; mais que l'orgueil \

des habitans, aprs la gloire qu'ils acquirent )

dans la guerre contre les Perses et les


,
mauvaises qualits des dmagogues , pro- -
duisirent cet effet. Le voil donc qui avoue t

que la dmocratie rgnoit dans Athnes


,
c'est--dire selon la description qu'il a
,
donne de cette forme de gouvernement en
un autre endroit de son ouvrage , un tat
o toutes choses les loix mmes , dpen-
,
dent de la: multitude rige en tyran et
gouverne par les flatteries de quelques
dclamateurs. Ce que Boce met en la bou-
che de la philosophie n'est-il pas bien
avantageux aux Athniens ? Si cujus oriun-
dus sis patriae reminisceris , non uti Athe-
niensium. quondam multitudinis imperio
,
regitur , sed quifrequentid civium , non
depulsione laetatur. On ne peut gueres
rien voir de plus satyrique contre le peu-
ple d'Athnes que les.vers de Jules-Csar
Scaliger qui ont plu extrmement un
,
docte professeur en histoire dans l'uni-
versit d'une ville impriale. Je remarque
cela afin qu'on voie qu'un professeur qui
toit aux gages d'une rpublique ne s'est
point cru oblig de mnager le gouverne-
ment d'Athnes. Il ne se contente pas de
rapporter l'invective de Scaliger le pere
et de la munir d'loges , il la fortifie
d'exemples et d'une apostrophe de Dmos-
thne Minerve. 0 desse dit cet ora-
,
teur prt s'en aller en exil , d'o vient
que vous aimez tant trois btes qui sont
trs-mchantes la chouette le dragon
, ,
et le peuple , etc. (1) P
Du pouvoir absolu.
CHOSEremarquable ! sous un prince qui
ne jouissoit pas lui-mme de l'autorit ni
d'une pleine libert la puissance royale
,
s'est plus fortement tablie qu'elle n'avoit
fait sous les monarques les moins dpen-
dans de leurs ministres et les plus habiles
dans l'art de rgner. C'est proprement sous
Louis XIII que les rois de France ont t
mis hors de page et non pas sous le rgne
,
de Louis XI. C'est au cardinal de Riche-
(1) Art. Pricls, rem. Q. et S.

lieu qu'on doit imputer cela : c'est lui qui i

commena l'uvre de la puissance arbi-


traire , et qui l'amena bien prs de la per-
fection ; mais non pas aussi prs que l'on s'en T

plaignoit alors : la suite a montr qu'il man-


quoit beaucoup de choses cet ouvrage ; on n
les y a jointes depuis; on les y joint encore. Les
peuples et les magistrats sentirent cette nou- -
veaut et en murmurerent. Ce fut le sujet de
mille conversations. Costar raisonna une fois e
contre un politique qui lui soutenoit qu'il 1

n'y a point de princes plus dangereux que ?

ceux qu'un pote latin appelle nimil


reges : des souverains qui sont trop sou-
verains et des rois qui sont trop rois .
,
Ceux qui voudront voir les raisons de M.
Costar n'ont qu' lire la derniere lettre de
ses entretiens. Sous les rgns foibles,
dit-il les guerres trangres et domesti-
,
ques sont invitables. Si un roi n est bien
absolu chez, soi , il est impossible qu'il
soit redout chez ses voisins ; et le mpris
que les ennemis feront de ses forces ex-
citera ncessairement leur ambition et leur
avarice, ..... Pourvu qu'on laisse faire
monsieur le cardinal , pourvu que Dieu
ne se contente pas l'avoir montr aux
hommes,
hommes , et qu'il nous laissejouir longues
annes du beau prsent qu'il nous fait
a
en le donnant la terre ; tous ces petits
tiercelets de rois quipartageoient en quel-
,
que sorte le royaume, verront leur tyrannie
dtruite ; et s'ils sont encore considrable
s,
ce ne sera plus par la puissance de mal
faire , mais seulementpar le mrite de leur
personne et l'utilit de leurs servies..., Il
y a long-temps qu on a compar le peuple
la mer , qui est naturellement tranquille \
et qui jouit d'une bonace continuelle, si
elle n'est troublepar la violence des vents
mais notre sage pilote a trouv l'invention
;
de les lier, de les enfermer et de s'en
ren-
dre le matre ; de faon qu'en l'tat o il
nous a mis s il se pouvoit lever encore
1
quelque trouble ou quelque sdition
, man-
quant de chefs pour la conduire et la sou-
tenir, les rernedes en seroient aussi aiss
que les causes en seroient lgeres; car cette
multitude dont nous parlons est un
monstre
qui a son cur dans la tte aussi bien
que
son esprit ; et Tacite a dit de la populace :
que , n'ayant point de conducteur, elle est
toute tremblante , toute effraye et toute
tourdie : vulgus sine rectore pavidum
, ,
socors. Voil comment il faisoit l'apologie
des arrts de bannissement et de mort,
quoi il avoit fallu recourir pour dissiper les
factions. Dans les maladies intestines
ajoute-t-il, dont la France toit travaille,
,
il a fallu f pour la sauver , lui ritrer les
saignes (1).

Utilit des fausses nouvelles.

ON attribue Catherine de Mdicis cette.


maxime : qu'une fausse nouvelle crue trois
jours pouvoit sauver un .tat. Les histoires
sont remplies de l'utilit des faux bruits.
Les chefs de la ligue se maintinrent long-
temps par-l dans Paris. Le duc deMayenne
ayant perdu la bataille d'Ivri tchoit de
donner le change aux, Parisiens en leur >
faisant accroire que le Barnois y avoit t
tu, et qu'en d'autres lieux la ligue toit
triomphante. Les peuples ont un merveil-
leux penchant concourir cet artifice ; ils
croient facilement ce qui les flatte , et ils.
sont tous semblables cette multitude dont
un cardinal lgat. disoit, en lui donnant sa
sainte bndiction : Trompons ces gens-l ,

(i) Art. Louis XIII, rem. T. '


-
puisqu' ils veulent tre tromps C'est pour
ela, sans doute, qu'on ne s'est jamais piqu
>

d'tre since're dans les relations rcentes des


malheurs publics. Dans
ce cas, la bonne fQi'
seroit presque toujours prjudiciable.Tite-
Live a raison de blmer l'imprudence de
ce
consul romain qui aprs la journe de
,
Cannes, avoua aux. dputs des allis toute
la pertp qu 'on avoit faite Auxit
: rerum
suarum suique contemptum consuls nimis
detegendo cladem nudandoque. L'effet de
cette sincrit fut que les allie jugerent
que Rome ne pourrait jamais se relever, et
qu'ainsi n falloit s'unir avec Annibal. Nous
apprenons de Plutarque qu'un Athnien fut
cruellement tortur pour avoir dbit
une
mauvaise nouvelle qui toit pourtant vraie.
Ayant su d 'un tranger qui avoit pris terre
au port de Pire, que la flotte de Nicias
avoit t battue il courut toutes jambes
,
annoncer ce malheur aux magistrats. On
lui demanda d'o il tenoit cette nouvelle
;
et comme il ne put nommer son auteur, on
le chtia comme un fourbe et
un peruba-
teur du repos public ; on ne cessa de le
tourmenter que lorsqu'on sut que ce qu'il
avoit dit n'toit que trop vrai. S'il eut
an-
nonc une fausse victoire, je crois qu'on
l'et puni. Ce qui arriva Stratocles
ne pas
confirme ma conjecture. Cet homme per-
suada aux Athniens d'offrir aux dieux un
sacrifice pour les remercier de la dfaite
de laflotte ennemie : il savoit nanmoins
la
flotte d'Athenes avoit t bien bat-
que
tue , et la nouvelle de cet chec ne tarda

pas se rpandre. On se fcha tout de bon
contre l'imposteur ;
mais il n'eut qu'un mot
dire pour calmer ce courroux : Quel tort
vous ai-jefait ? je suis cause que vous avez
eu trois jours de bon temps. On se paya de
sa rponse et cette affaire n'eut point d'au-
tre suite. Stratocles avoit rai$on ;
les Ath-
niens gagnerent deux ou trois jours de r-
jouissances , et s'affligrent un peu plus
tard ; ce fut autant de pris sur l'ennemi.
Cependant il y a ici une chose . consid-
rer ; c'est qu'en certains cas ces rjouis-
sances mal fondes n'apportent pour le pr-
sent qu'un avantage mdiocre , et peuvent
causer de fcheux effets pour l'avenir. Il
est souvent dangereux de revenir d'une
grande joie ; on en sent bien mieux le poids
de l'adversit. D'ailleurs, les rjouissances
publiques pour une victoire imaginaire font
mpriser toute une nation, et apprtent bien
rire ses ennemis. Qu'un particulier en
use comme fit Cicron lorsqu'il apprit la
nouvelle quivoque de la mort de Vatinius.
Cela n'est pas de consquence ; il n'est
pas
certain que mon ennemi soit mort, et peut-
tre dans peu de jours on apprendra qu'il
est plein de vie ; mais en attendantje pro-
fiterai du bruit qui court, ce sera autant
de gagn: interim inquit, usur fruar (i).
^
Voil quel fut le langage de Cicron. Que
ce ft une simple plaisanterie, ou une d-
claration ingnue de ses penses, la chose
n 'importoit pas ; mais un tat qui en use-
roit de la sorte et qui agiroit en cons-
,
quence, s'exposeroit quelquefois de grands
malheurs. Le bruit ayant couru qu'Antio-
chus avoit battu l'arme romaine, et que les
deux Scipions qui la commandoient toient,
prisonniers, lesEtoliens, sans se donner la
peine d'approfondir cette nouvelle, secoue-
rent le joug des Romains. Le bruit se trouva
faux, et ce peuple crdule ne tarda pas
se
repentir de sa dmarche prcipite. Ainsi
ne pensons pas que Catherine de Mdicis
ait voulu dire qu'une fausse nouvelle., adop-
te pendant quelques jours, peut sauver
un

(1) Quintilian. institut. lib. VI,


cap. III.
tat en toutes rencontres. Ce n'est pas dans
ces sortes de maximes que l'on cherche
l'universalit. Une fausse persuasion est
quelquefois salutaire et quelquefois perni-
cieuse : dites-en autant d'une vraie persua-
sion. Mais voici une chose d'une vrit plus
gnrale ; c'est qu'il est utile de cacher aux
peuples une partie du mal dans la perte des
batailles et dans les autres disgrces de con-
squence. Il ne faut pas mettre cette ruse
au rang des grands coups d'tat, et de ce
qu'on nomme arcana imperii; c'est une ruse
ordinaire, c'est une leon d'alphabet en
matiere de politique. J'ajoute que personne
ne doit blmer ces dguisemens ;
le bien
public exige que les relations extnuent les
pertes que l'on a faites et les avantages de
l'ennemi : mais peut-tre seroit-il souhai-
ter que ces relations ne fussent que pour
les oreilles, ou du moins qu'on ne les im-
primt jamais ; car l'impression les ternise,
et ces faux monumens rpandent sur l'his-
toire un cahos impntrable d'incertitude j
qui drobe aux siecles suivans la cQnnois-
sance d la vrit. Cet inconvnient sert de
grand contre-poids au profit et auplaisir
que l'on retire de certains crits prioui-
ques composs par nos nouvellistes. Les
esprits les plus chagrins doivent convenir
que la lecture de plusieurs de ces journaux
contient des instructions utiles et agrables,
et qu'elle peut mme servir de leon des
crivains polis. Mais enfin dit-on la sin-
, ,
crit n'y regne point ; ce sont plutt des
plaidoyers que des histoires. Or, qu'est-ce
qu'un plaidoyer ? un discours o l'on
s'tudie ne montrer que le beau ct de
sa cause > et que le mauvais ct de la cause
de son adversaire. Je sais qu'il y a ici du
plus et du moins : les lecteurs intelligens
ne s'y trompent pas ; ils dmlent fort bien
les gazetiers qui approchent le plus de la
bonne foi : mais, aprs tout, il n'est paS
possible de publier dans ces crits tout ce
que l'on sait ; il faut sacrifier quelque chose
l'utilit publique, et quelquefois l'utilit
domestique. D'ailleurs, les ruses tant per-
mises dans la guerre, il faut mettre les re-
lations des nouvellistes au rang des bottes
secrettes que l'on porte l'ennemi. Le soin.
qu'ils prennent de contrecarrer les cri-
tures de la partie adverse est une espece de
petite guerre, et de l vient qu'un politique
de nos jours compte leurs crits parmi les '
munitions qu'il appelle armes de plume ^ |
arma anserina (1).
Je terminerai ces. rflexions par une pen-
se de M. Vigneul Marville. Une chose
-
selon lui fait tort aux crivains des ga-
,
zettes : c'est qu'ils ne sont pas les matres
de leur ouvrage, et que, soumis des ordres
suprieurs ils ne peuvent dire la vrit
,
avec la sincrit qu'exige l'histoire (2.).
Si on leur accordoit ce point-l y dit-il J
nous n' aurions pas besoin d'autres histo-
riens.. Quoiqu'il y ait un peu d'hyperbole
dans ces derniers mots, l'auteur ne laisse
pas. d'aller la grande source du mal.
Les nouvellistes hebdomadaires, ou de tel
autre priode qu'on voudra , n'oseroient
dire tout ce qu'ils savent : ils y perdroient
trop. Car pour ne point parler des chti-
mens qu'ils auroient craindre de la part

(1) Voyez le livre. intitul : Arma anserina, sive ar-


matura epislolaris. ,
(2) Guy-Patin d-isoit, en parlant de la gazette : Il ne se
fait ici du tout rien qui vaille , si ce n'est la galette tous-
les samedis qui est une chose f.rt rcrative et fort con-
,
solative aussi, en tant que cette babillarde ne dit jamais
de mauvaises nouvelles, bien que nous in sentions beau-
coup en celle saison,
.des suprieurs ils in dis poser oient tous les
,
esprits et verroient diminuer le dbit de
,
leur feuille. Le public n'exige pas qu'ils men-
tent grossirement en faveur de la patrie ;
mais s'ils le font avec adresse, s'ils mlent
dans leurs crits des rflexions fines, ing-
nieuses malignes , on les loue , on les
,
admire, et l'on court aprs leur ouvrage.
Ainsi ces crivans savent fort bien ce qu'ils
faut : ils suivent l'exemple de cet ancien
pote comique qui ne cherchoit autre chose
sinon,
Populo ut placerent quas fecisset fabula? (i).

Rflexions sur les guerres sacres


du seizieme siecle.

ON ne peut lire sns horreur l'histoire


de nos guerres sacres du seizieme siecle :
siecle abominable, et auprs duquel la gn-
ration prsente pourroit passer pour un
siecle d'or, quelque loigne qu'elle soit
'de la vritable vertu. Pour l'honneur du
nom franois et du nom chrtien, il seroit

(i) Tir de la Dissertation sur les libelles diffama-


toires n. VIII, rem. L. C.
,
a souhaiter que la mmoire de toutes cesr
inhumanits et t d'abord abolie et
,
qu'on et jett au feu tous les livres qui en i
parlent. Ceux qui semblent trouver'mauvais
que l'on fasse des histoires, parce qu'elles ne
'servent, disent-ils (1), qu' apprendre aux
lecteurs toutes sortes de crimes, ont raison
en quelque maniere, par rapport aux anna-
les qui traitent des guerres de religion. |
On n'y voit que saccagemens que profa- |

,
nations, que massacres, qu'autels renverss,
qu'assassinats que parjures que fureur1.
, ,
Mais comme toutes ces choses ont deux
faces on peut certains gards se con-
,
soler de ce que la mmoire de ces effroya-
bles dsordres s'est conserve. Trois sortes
de gens auroient besoin de consulter chaque
jour ces monumens historiques, et de s'en
faire un sujet ordinaire., de mditation.
:
Ceux qui gouvernent se devraient faire
dire tous les matins par un page : Ne tour.
mentez personne sur ses opinions de reli-
gion, et n'tendez pas le droit du glaive sur
la conscience. Voyez ce que Charles IX et
son successeur y gagnrent ; c'est un vrai

(1) Voyez MasCardi, discours


sur 'histoire.
miracle que la monarchie franaise n'ait
L
pri par leur catholicit. Il n arrivera
\ pas tous les jours de tels miracles : ne vous
y fiez point. On ne voulut pas laisser en
repos l'dit de janvier ; et il fallut, aprs
plus de trente ans de dsolations , aprs-
mille et mille torrens de sang. rpandus r
aprs mille trahisons mille incendies 3 ac-
,
corder un dit plus favorable. '

Ceux qui conduisent les affaires ecclsias-


tiques sont la seconde espece de gens qui
doivent mditer profondment sur les d-
sordres du seizieme siecle. Quand on leur
parle de tolrance, ils croient entendre le
plus affreux et le plus monstrueux de tout
les dogmes ; et afin d'intresser dans leurs
passions le bras sculier, ils crient que c'est
ter aux magistrats le plus beau fleuron dor
leur couronne que de ne leur pas permettre;
pour le moins d'emprisonner et de bannis
les hrtiques ; mais s'ils examinoient bien
ce qu'on peut craindre d'une guerre de re-
ligion ils seraient plus modrs. Vous ne
,
voulez pas , peut-on leur dire , que cette
secte prie Dieu sa mode ni qu'elle prche,
ses sentimens ; mais prenez garde, si l'on
en vient aux pes, tires, qu'au lieu de
et d'crire contre,
ne renverse vos temples , et ne mette vos
proprespersonnes en danger. Que gagntes. ?.

vous en France et en Hollande en conseil-


lant la perscution ? Ne vous fiez point i
votre grand nombre ; vos souverains ont des i
voisins et par consquent vos sectaires
3
ne manqueront ni de protecteurs ni d'as.
sistance ,fussent-ils Turcs.
Enfin, que ces thologiens remuans qui
prennent tant de plaisir innover jettent
continuellement la vue sur nos guerres sa-
cres. Les rformateurs en furent la cause ;
on doit les excuser, s'ils toient bien per-
suads de l'indispensable ncessit de cette
rforme et s'il n'y avoit point de milieu
,
entre laisser damner tous les hommes ou
les convertir au protestantisme. Dans ce
principe nulle considration ne devoit les
arrter; mais que des gens qui sont per-
suads qu'une erreur ne damne pas ne res-
pectent point la possession, et qu'ils aiment
mieux troubler le repos public que suppri-
mer leurs ides particulires, c'est ce qu'on
ne peut assez dtester. Qu'ils considerent
donc les suites de leurs innovations; et s'ils
peuvent s'y embarquer sans une absolue
ncessit, il faut qu'ils aient une ame de
tigre et plus de bronze autour du cur que
celui qui hasarda le premier sa vie sur un
frle vaisseau : illi robur, et s triplex
circ pectus erat, etc.
] Il n'y a point d'apparence qu'il s'lve
jamais dans le sein des protestans aucun
parti qui entreprenne de rformer leur re-
ligion de la maniere qu'ils ont rforme
l'glise romaine c'est--dire sur le pied
, ,
d'une religion d'o il faut ncessairement
sortir, si l'on n'aime mieux tre damn (i).
Ainsi les dsordres qu'ils auroient crain-
,

(i) Pourquoi un tel parti ne s'lveroit-il pas parmi


les protestans ? Les Luthriens ne damnent-ils
pas les
1 Calvinistes ? A quoi a-t-il tenu que l'Arminianisme n
dans le sein de la rforme n'ait mis la Hollande en
combustion ? Que Bayle ne dise pas que les dmls
de prorestant protestant seroien: moins vifs
parce
que les diffrences du cuire matriel ne seroient jamais
fort considrables ; c'est un autre sophisme. Faut-il de
si grandes diffrences dans le culte extrieur
pour se
dchirer avec la derniere animosit ? L'histoire des.
guerres thologiques fournit des preuves du contraire,
et ces preuves ne sont pas loin de nous. Quelques dis-
putes de mots entre les prtres, un homme hardi et
puissant pour chef, voil la matiere des grandes rvo-
lutior s dans le systme prsent du monde. Ainsi, la
conjecture de Bayle est trs-fausse ; mais il ne l'a pas
hasarde sans dessein. Il venoit d'attaquer indirecte-
ment les auteurs de la funeste rforme qui causa les
dre d'un parti innovateur seraient moins
terribles que ceux du siecle pass. Les ani-
mosits pourroient tre moins chauffes :
qu'en Ce temps-l, vu principalement,qu'au-
cun des partis ne trouverit dtruire dans -

l'autre aucun objet sensuel de superstition ; :


point de divinits topiques ni de saints tu- -
tlaires briser ou monnoyer ; point de c
reliques jetter au vent; point de ciboires,
,
point d'autels renverser- On pourroit donc ;

tre en- guerre de protestant protestant,


sans avoir craindre toutes les fureurs qui
parurent dans les dmls du protestant et
du cathodique ; mais le mal seroit toujours
assez funeste pour mriter qu'on tche de
le prvenir, en appliquant ceux qui aiment
trop les disputes la considration des maux *

horribles qu'elles ont causs, et en leur re-


prsentant avec quelque-force que la plus
funeste intolrance n'est pas celle des sou-
verains qui usent du droit du glaive contre

malheurs du seizieme sicle ; les prorestans pouvoient


prendre en mauvaise part cette hardiesse. Bayle s'enve-
loppe et affecte de tomber sur les catholiques pour
, ,
donner le change aux religionnaires. Mais prenez garde
la conclusion, et vous verrez qu'il dirige ses princi?
pales attaques sur les rformateurs inquiets etturbu-
lens qui bouleverserent l'Europe il y a deux sicles,
les sectes ; c'est celle des docteurs particu-
liers qui, hors des cas d'une trs-urgente.
^ncessit, s'levent contre des erreurs pro-
tges par la prvention des peuples et par
l'usage, et qui s'obstinent les combattre,
lors mme qu'ils voient que tout est dj
(i).
fraude insigne des mages. Combien les
rois sont esclaves de la religion do-
minante.

ISDEGERDES
j roi de Perse conut une,
,
grande amiti pour un saint vque nom-,
,
me Maruthas. Les mages , prtres idol-
,
tres , s'alarmerent de cette union et crai-
&nirent que leur prince n'abandonnt
l'ancien culte du pays pour embrasser
christianisme qui commenoit faire de:
,
grands progrs dans la Perse. Pour prve-,
nir ce malheur ils eurent recours un
,
artifie qui prouve bien qu'il n'est point
d'exc3 dont un zele fanatique ne soit ca-
pable. Un jour que le roi de voit se rendre,
au temple pour adorer le feu , ils firent ca-

(1) Art. Macon, rem. Ci ... 1


cher un homme sous terre ; et lorsqu'Isde- 3

gerdes parut , cet imposteur s'cria qu'il i


falloit chasser du trne Pindigne monar-
que qui rgnoit, puisqu'il toit assez im- -
pie pour donner sa confiance un prtre 3
chrtien.
Si ce que les libertins dbitent trs-faus- -
sement toit vritable , savoir : que la re-
ligion n'est qu'une invention humaine que !

ls souverains ont imagine afin de tenir


les.peuples sous le joug de l'obissance,
ne faudroit-il pas avouer que les princes
auroient t pris tous les premiers dans le
pige qu'ils auroient tendu ? Car bien loin
que la religion les rende matres de leurs
sjets , il arrive , au contraire , qu'elle sou-
met les rois leurs peuples , en ce sens
qu'ils sont obligs d'tre non pas de la re-
ligion qui leur parot la meilleure , mais
de la religion qui domine dans leur royaume ;
et s'ils osent en embrasser une qui soit dif-
frente de celle-l, leur couronne ne tient
plus qu' un filet. Voyez comment les mages
de Perse menaoient leur roi quoiqu'il
,
n'et encore que caress un vque. Ne

sait-on pas que le dernier empereur de'


Siam n'a t renvers du trne que pour
avoir
avoir t trop favorable aux missionnaires
des chrtiens (1 ).

Endroit foihle du gouvernement


monarchique.

LE regne de Charles VI nous repr-


sente l 'endroit foible du gouvernement
monarchique. Les autres espaces de
gou-
vernement ont chacune leur mauvais ct ;
mais elles ne sont point sujettes l'en-
fance ni la dmence comme sont les rois.
La loi monarchique vut, dans les
royaumes
hrditaires, que celui qui est dans l'ordre
1 del succession occupe 'le trne, quoiqu'il
Soit enfant, ou qu' cause de sa vieillesse
ou
de quelque autre maladie il soit retomb
;

i
dans l 'enfance. Par-l les plus furieuse,
et les plus funestes dissensions s'introdui-
s sent dans un pays , comme France
( 1 prouva
sous le rgne de Charles sixieme.
* Qu'on ne dise pas qu'une monarchie mixte
remdie ces dsordres ; car jamais
on ne
jvit en France tant d 'assembles de
nota-
bles que sous ce regne-l et,
; pour parler
franchement pn n'a gueres
;
vu que les
(i) On crivoit ceci en 1693. Art. Abdas, rem. B.
tats-gnraux aient lait cesser les troubles ;
ils ont, au contraire , contribu les fo-
menter et les accrotre. Cela parut sous
le regne des enfans de Henri II. Telle est
donc la condition du genre humain , qu'il
n'y a pas choisir entre le bien et le mal,
mais entre le mal et le pire ; et il arrive
trs-souvent qu'on choisit le pire lorsqu 'on
pense choisir le moins mauvais. Le dauphin,
par exemple et ceux qui le gouver-
,
noient, se dtermineront la mort de Jean
de Bourgogne comme un remede nces-
saire qui pour le moins feroit viter le plus
grand mal ; et il se trouva qu'ils em-
pirrent les choses. Le fils de Jean causa
plus de confusion et plus de malheurs
que Jean n'en avoit caus (1).

La monarchie est prfrable au gouverne-


.
ment dmocratique. -

DION Cassius observe deux choses : 1.


qu'une fureur de sclrat s'empara de quel-
ques-uns qui portoient envie Jules-Csar,
et les poussa. le tuer injustement; 2. qu'en-
core qu'ils allguassent le beau prtexte de

(1) Art. Bourgogne , rem. A.


tablir la libert, leur action fut relle-
nent impie , et replongea dans les sdi-
-ions un tat qui commenoit goter les
avantages d'une bonne administration ; il
lclare ensuite que la monarchie est pr-
frable au gouvernement dmocratique, et
que l'histoire grecque , et mme l'histoire
romaine prouvent que les villes et que les
,
particuliers on t senti plus de douceur et beau-
coup moins d'adversit sous l'autorit d'un
;eul que sous le gouvernement populaire que
;
s'il y a eu des tats qui aient fleuri sous
un tel
gouvernement , cela n'a dur que jusqu'
ce qu'ils eussent acquis un certain point de
grandeur et de puissance au-del duquel
on n'a vu que des discordes causes pat
l'envie et par l'ambition ; et qu'ainsi, puisque
la ville de Rome se vpyoit alors maitresse
d'une infinit de nations et comble de ri-
chesses et de gloire il toit impossible que
,
ls habitans n'y lchassent point la bride
leurs passions au milieu de la libert r-
publicaine et encore plus impossible qu'en.
,
ne rfrnant point leur cupidit ils s'accor-
dassent entre eux. In populari reipublicae
statu impossibile erat cives animis suis mo-
derari ; atqui, continentid sublat ut con-
y
cordes permanerent id adhuc minus fieri
y
poterat. Que si Brutus et Cassius avoient
bien considr ces choses ils n'eusse
,
jamais tu le chef de la. rpublique
, ]

plong par-l leurs personnes et tout l'en


pire romain dans une infinit de malheur
Notez que Xiphiiin a dsapprouv en ce
Pion Cassius ; mais je ne crois pas que pe
sonne puisse raisonnablement nier qu'a
point de grandeur o les romains toiei
parvenus , qui les avoit accoutums au lux
et l'ambition , ils eussent pu jouir d'ar
cune tranquillit ni dans les provinces, r
dans la ville capitale , sous le gouverne
ment dmocratique. Il y avoit assez long
temps que Rome n'toit rpublique que d
nom. Le changement de gouvernement ser
toujours invitable dans les tats populaire
'
qui s'amuseront conqurir. Ils doivent
s'ils veulent se conserver , fuir comme la
peste toutes les guerres offensives , et s(
contenter d'une petite tendue de pays
ils doivent s'agrandirse fortifier , in
tensiv et non pas extensive , s'il m'es
permis d'employer cette distinction dj.
l'cole

.. Art. Brutus rem. F.


-.- ', 1
\ Du mariage des surs avec les freres.

SOL ON permit d'pouser les soeurs de


;;re , et dfendit d'pouser les' utrines,
curgue , au contraire , permit de se tna-
er avec celles ci , et dfendit d'pouser
is autres. Il y a du ridicule de chaque
t et je voudrois bien savoir sur quelles
,
lisons ils fondrent lenr distinction- ! il
e semble qu'elles ne peuvent tre que fri-
pes ; car y atiroit-il rien de plus fade que
dire, pour disculper le lgislateur ath-
len , que la parent est toujours certaine
ur rapport aux. surs utrines , au lieu
ne les filles du second' mariage d'un
nomm ne sofit quelquefois rien aux en-
~ du premier lit P Cela diminue - t - il
inceste? Ne suffit-il pas de croire que l'on
~ouse sa sur ? Le lgislateur d'Egypte se
toqua trs-justement du scrupule de ces
aux grecs ; et qnoiqu'au fond il et trs-
rand tort de runir ce qu'ils avoient di-
)s il avoit lieu d'appeller leur division
,
ne chimere. Philon condamne ces trois
irtes de lgislateurs ; mais qu'auroit-l pu
pondre ceux qui lui auroient dit : Solon
autorise qu'une loi qui toit en vogue
*-
au temps de vos patriarches et, qu'Abra
,
ham , le pere et la souche de vos croyans ;

mit en pratique. Il est sr que Clmen-


d'Alexandrie a infr des paroles de ce pa
triarche que pourvu qu'on n'poust poinl
,
sa sur utrine on ne pchoit point ef
,
ce temps-l lorsqu'on pousoit sa sur (1),

(i) Art. Cimon, rem. D.


Maximes de guerre relatives la guerre
de campagne et celle des sieges par
,
M. le comte de Kewenhller, feld-ma-
rchal-gnral des armes de sa majest
J. R, et A.

D ANS un moment o la France, menace d'une guerre


formidable contre des troupes exprimentes, manque
de bons gnraux, nous ne croyons pas pouvoir faire
rien de plus utile la patrie que de rpandre les maximes
de guerre d'un gnral avantageusement connu par une
dfensive savante dans le Trentin contre l'arme des
allis (en 1735) et qui commanda avec tant de succs
,
les armes de l'impratricereine en Bohme et en Ba-
viere. Nous ne prtendons pas cependant que cet ou-
vrage, petit par son volume, mais grand par le nombre
de choses qu'il renferme, et qui mriterait des Follard
et desTurpin pour commentateurs, puisse suffire seul
former un bon gnral. Nous savons qu'il en est de
l'art militaire comme du jeu des checs :

Savoir la marche est chose tt s-unie,


Jouer le jeu, c'est le fruit du gnie;

Mais un homme dou des qualits naturelles qui for-


les bons gnraux peut s'aider infiniment des
ment
maximes qu'il contient, s'il sait se les rendre familieres ;
ft on peut regarder avec justice ce petit livre comme le
brviaire du guerrier.
La premiere de toutes les qualits du gnral est la
valeur sans laquelle dit le marchal de Saxe je fais
, , ,
peu de cas des autres , parce qu'elles deviennent inu-
tiles ; la seconde est l'esprit : il doit tre courageux et
fertile en expdiens ; la troisime est la sant
\ Le gnral doit avoir le talent des promptes et
heureuses ressources ; savoir pntrer les hommes et
leur tre impntrable, avoir la capacit de se prter
tout, l'activit jointe l'intelligence, l'habilet de
faire en tout lin choix convenable * et la justesse du
discernement n.
Les parties d'un gnrt sont infinies ; l'art de savoir
>
faire subsister une arme de la mnager ; celui de se
,
placer de faon qu'il ne puisse tre oblig de combattre
que lorsqu'il le veut ; de choisir ses postes, de ranger
ses troupes en une infinit de manieres, et savoir pro-
fiter du moment favorable qui se trouve dans ls ba-
tailles et qui dcide de leur succs. Toutes ces choses
tont immenses et aussi varies que les lieux et les ha-
sards qui les produisent ,
II faut, pour les voir, qu'un gnral n soit occup
que de l'ennemi un jour d'affaire ; l'examen des lieux et
celui de son arrangement pour ses troupes doit tre
prompt comms le vol d'un aigle ; sa disposition doit
tre courte et simple. Il s'agit de dire par exemple :
,
la premire ligne attaquera, la seconde soutiendra, ou
tel corps attaquera et tel soutiendra .
,
Il faudroit que les gnraux qui sont sous lui fussent
bien bornes pour ne pas savoir excuter cet ordre et
faire faire la manuvre qui convient chacun sk
division. Ainsi, le gnral ne doit pas s'en occuper ni
s'en embarrasser ; car s'il veut faire le sergent de bataill
et rre par-tout, il sera prcisment comme la mouche
de la fable qui croyoit faire marcher un coche .
,
Il faut donc qu'un jour d'affaire un gnral ne fasse
rien ; il en verra mieux ; il se conservera le jugement
plus libre, et il sera plus en tat de profiter des situa-
tions o se trouve l'ennemi pendant la dure du com-
bat ; et quand il verra sa belle, il devra baisser la maiti
pour se porter toutes jambes dans l'endroit dfec-
tuux, prendre les premieres troupes qu'il trouve
porte les faire avancer rapidement et payer de sa per-
,
sonne ; c'est ce qui gagne les batailles et les dcide. Je
.ne dis point ou pi comment cela se doit faire , parce que
la varit des lieux et celle des dispositions que le com-
bat produit doivent le dmontrer ; le tout est de le
voir et d'en savoir profiter n.
L'en doit , une fois pour toutes J tablir une ma-
nire de combattre que les troupes doivent savoir, ainsi
que les gnraux qui les mnent. Ce sont'des rgls g-
nrales comme par exemple qu'il faut garder ses dis-
, ,
tances dans la marcha ; que lorsqu'on charge , il faut le
faire vigoureusement ; q.ue s'il se fait des troues dans l
premiere ligne, c'eSt l Seconde les boucher. Il ne
faut donc point d'criture pour cela, c'est l' b c des
troupes ; rien n'est si ais, et le gnral ne doit pas y
donner tome son attention comme la plupart le font:
mais c'e qui la mrite toute entiere, c'est la contenance
(le l'ennemi, les mouvemens qu'il fait, et o il port
ses troupes. Il faut chercher lui donner de la jalou-
sie dans un endroit, pour lui faire faire quelque faussa
dmarche j le dconcerter ; profiter des mom-ens i et
savoir porter le coup de mort o il faut ; mais pouf i
tout cela , il faut se conserver le jugement libre et n'tre
point occup de petites choses (i) .
On sent en lisant ceci qu'un gnral doit avoir une
exprience consomme, et sur-tout le gnie, que l'tude
ne supple jamais. L'application, dit encore le mar-
chal de Saxe, rectifie les ides, mais elle ne donne
jamais l'ame ; c'est l'ouvrage de la nature .
Le traducteur des Maximes dt guerre ( M. le baron de
Sainclaire, colonel d'infanterie au service de France)
s'est un peu cart de l'ordre qu'avoit suivi l'auteur ; mais
l'ouvrage n'en a que plus de liaison dans ses parties et
plus de clart. Nous ignorons s'il en a donn au pu-
blic un commentaire, comme il se l'toit propos. C'est
un honneur que mrite Kewenhiiller , et qu'un homme
habile dans la thorie et dans la pratique de son art
devroit lui rendre.
Kewenhller mourut le 26 janvier 1744 aprs avoir
,
fourni la plus belle carriere et dans un temps o son
,
exprience et ses talens pouvoient tre de la plus grande
importance. Li cour , l'Autriche et l'arme firent clater
sa mort les plus vifs regrets. Il possda, dit M. de
Sainclaire, toutes les qualits sublimes d'un grand g-
nral et emporta dans le tombeau l'admiration de ses
,
ennemis, les regrets de ses amis r et la reconnoissance
de ses matres.

Voyez les Rveries ou Mmoires sur la guerre s de M. le


(1)
marchal de Saxe. '
PREMIERE PARTIE.
GUERRE DE CAMPAGNE.
Maximes gnrales.
INVOQUEZ
I. le Dieu des armes.
II. Consultez des gens expriments, d'es-
prit et de confiance.
III. Ne perdez ni ne ngligez jamais au-
cune occasion favorable.
IV. Ne confiez des commandemens qu'
des hommes de bonne volont et d'une ca-
pacit reconnue.
V. Donnez vos ordres le plus clairement
et le plus succinctement qu'il sera possible.
VI. Observez le secret, la diligence, la
disposition et la rsolution.
VII. Procurez - vous une connoissances
exacte et parfaite du pays par la chorogra-
phie la topographie l'hydrographie ; que
y ,
ces connoissances s'tendent sur la fertilit
de ce pays sur les moeurs le caractere. et
, ,
les inclinations particulires de seshabitans,
sur les forces de l'ennemi, sur combien de
front il peut marcher et se dvelopper, sur
vos propres forces enfin sur les ressourcs
,
que vous avez dans les secours que vous
pouvez esprer soit en troupes, soit en
argent.
VIII. Si vous vous trouvez dans des cir-
constances critiques ou prilleuses tchez
,
de conserver voire sang-froid et ayez tou-
,
jours un air serein et tranquille.
IX. Prehez vos prcautions, et tchez da
prvenir tout ce qui peut nuire ou porter
obstacle vos projets.
X. Faites obsrver la disciplin la plus
stricte et la plus svre; maintenez vos trou-
pes dans un xercic continuel ; rcompen-
sez les bonnes actions, et punissez les mau-.
vaises.

ARRANGEMENS
I PRCAUTIONS ET PRPA-
RATIFS.

I. Quant l'arme.

I. QUE votre arme soit :

Compose Proportionne
.
i. d"iiifanterie celle de l'ennemi.
a. de cavalerie
3. d'artillrie
......
.......
la nature du pays.
aux troupes et aux places
de guerre.
4* de bagages
, ; " .. !
en aussi petit nombr
qu'il est possible*
II. Postez votre arme, et que les gardes
qui veillent sa sret soient tablies de
mainire qu'elles soient l'abri de toute in-
suite de la part de l'ennemi.
III. Rendez la justice avec scrupule et
exactitude taxer, les vivandiers et les mar-
;

chands ; rglez les poids et les mesures ; et


ne souffrez aucune marchandise ni denre
pernicieuse ou falsifie.
IV. Les denres principales sont : le pain,
la viande les lgumes le riz l'orge la
, , , ,
farine, le sel, le vin, l'eau-de-vie, le vinai-
gre , la biere , le tabac , l'eau , le foin , l'a-
voine et la paille.
V. Ne faites rien dlivrer des magasins
'
que sur des quittances en bonne forme et *
suivant l'tat effectif des troupes.
VI. Avez l'il ce que les commis des
vivres tiennent des registres en rgl de la
recette et de la dpense, et en rendent un
compte exact.

II. Quant aux provisions.

. LES provisions consistent en vivres,


munitions outils, charroi, ouvriers, ar-
,
tistes, guides, espions.
II. N'exposez jamais vos vivres tre cou-
ps ni enlevs par l'ennemi ; et ayez grande
attention de pourvoir constamment la s-
ret tant des dpts que du transport des
dpts au camp.
III. Formez vos magasins dans diffrens
endroits bien fortifis et la proximit de
l'arme, et ayez soin de vous procurer les
moyens de les transporter facilement d'un
lieu en un autre par charroi, par bateaux,
ou sur des btes de somme.
IV. Rglez les munitions de guerre sui-
vant la force de l'infanterie, la quantit de
l'artillerie, et le nombre des sieges que vous
projettes d'entreprendre.
V. Soyez abondamment pourvu de toutes
sortes d'outils et de matriaux ncessaires
tant pour la construction des ouvrages de
campagne que pour celle des ponts, et pour
les diffrens arts et mtiers utiles une
arme.
VI. Que votre charroi soit compos d'une
quantit suffisante de cliarriots, de bateaux,
de chevaux et de btes de somme : elle est
indispensablement ncessaire pour le trans-
port de l'artillerie, des vivres et des bagages.
VII. Ayez pour artistes, des ingnieurs,
des artilleurs , des bombardiers, des ptar-
diers, des mineurs , des pontonniers.
Pour ouvriers, des armuriers, des serru-
riers j des marchaux, des charrons, des
charpentiers, des menuisiers, des maons,
des boulangers, des meniers, des bate-
liers.
VIII. Ayez des guides en grande quantit ;
distribuez-les dans les diffrentes parties o
.
ils peuvent tre ncessaires et faites les
, -
garder bien soigneusement, sur-tout un jour
d'action.
Que tous ces4 guides aient une connois-
sance parfaite et exacte du pays et des che-
mins ; qu'ils se communiquent et s'enten-
dent ensemble sur tous les passages, dbou-
chs, grands chemins et traverses.
IX. Ayez de bons espions ; qu'ils soient
tous gens de confiance, et qu'ils ne se con-
noissent point les uns les autres pour ce
qu'ils sont.
S'il y enla qui vous soient suspects, sup-
posez quelqu'opration, et faites-leur-en la
confidence, afin de voir leur contenance
,
et d'prouver leur fidlit.
Faites courir des bruits qui soient prci-
sment le contraire de ce que vous avez en-
vie de faire.
Lorsque vous formez une entreprise de
grande consquence, assurez-vous de vos
espions, en vous emparant de leurs per- J

sonnes, de leurs femmes, de leurs enfans s

de leurs biens, ou par d'autres moyens.

III. Quant aux oprations.

I. RGLEZ vos oprations suivant les forces


avec lesquelles vous pouvez agir, et la na-
ture du pays o vous voulez porter la
guerre.
Employez l'infanterie dans les situations
resserres et coupes, et la cavalerie dans les
pays ouverts et de plaines.
Allez en avant par des sieges et des ba-
tailles..
II. Que vos oprations soient toujours
conformes aux projets que vous avez for- -
ms, soit que vous agissiez offensivement J

ou dfensivement , soit que vous ayez pour


objet de secourir un alli.
III. Si vous agissez offensiyement , soyez
suprieur en forces l'ennemi ; portez la
guerre dans son pays ; traitez bien ceux qui
se soumettent, mal ceux qui rsistent ; as-

surez-vous des pays conquis, en tant aux


habitans toute volont et tou$ moyens de
rvolte.
IV. Si vous agissez dfensivement dans
un
un pays d' une petite tendue, choisissez des
.
camps et des postes avantageux ; soyez ma-
tre d'une ou de deux bonnes places ; tchez
de gagner du temps, afin de pouvoir
vous
mettre en tat de dfense ou d'attendre des
secours ; par-l l'ennemi pourra tre forcer
de se retirer, faute de subsistances
. ; ou les
tats voisins, prenant ombrage de la sup-
.
riorit de ses forces, embrasseront votre
parti.
Dans un pays vaste, ayez peu, mais de
bonnes places, sur les frontieres seulement,
aucune dans l'intrieur du pays ; c'est la
seul moyen d 'empcher les soulvemens.
Gardez-vous bien de donner les gouver-
nemens perptuit, ni de les rendre h-
rditaires dans une mme famille.
Si l'ennemi a des troupes auxiliaires, t-
chez d'en aliner les esprits.
Si l'ennemi est trop suprieur, dmolis-
sez une partie de vos places ; renfermez dans
les plus importantes tout ce que
vous trou-
vez dans le plat pays ; consumez et brlez
ce que vous ne pouvez emporter ; coupez
les vivres l'ennemi, en distribuant votre
cavalerie dans les lieux ferms, d'o elle
puisse inquiter et enlever ses fourrages et
ses convois.
v. Si vous allez secourir un allie ,
tachez
de vous joindre a lui..
Faites diversion dans le pays de l'ennemi ;
de votre alli faites-
et pour vous assurer ,
donner en dpt une de ses places
vous
principales ou bien de grosses sommes
,
d'argent, faute d'autres srets.
OPRATIONS ET ACTIONS DE GUERRE.

.Savoir : marches, campemens logemens ,


,
batailles, combats, manuvres.
MARCHES.
I. Quant l'ordre.
I. RGLEZ toutes vos marches de manir
qu'elles se fassent -en peu de temps et par de
petits mouvemens, et que vous puissiez vous
dvelopper promptement et vous mettre en
bataille. C'est-l le meilleur ordre de marche.
II. Que tout le monde marche dans l'or-
dre qri lui est prescrit, sans s'en carter en
quoi que ce soit.
III. Que les quipages ne se mlent point
les troupes, et que les troupes marchent
avec
bien en ordre, et serres les unes sur les
autres, assez pour pouvoir se secourir mu-
! tuellement, et point trop, afin qu'il n'en
f
rsulte aucune confusion lorsqu'il s'agit de
se mettre en bataille.
IV. Que les flancs de la marche soient
couverts par des rivires , des digues des
,
chanes de montagnes, ou d'autres situations

difficiles suivant la nature du


, pays o l'on
marche , et l'espece d'ennemi que l'on
a en
tte.
V. Qu'au passage d'un dfil les
pre.
mieres troupes attendent celles qui les sui-
vent.
II. Quant au temps.
I. Si votre arme est rassemble, donnez
toujours par crit l'ordre de marche; dis.
et
tribuez-le la veille chaque corps de trou.
pes, c 'est--dire, l'infanterie, la cava.
lerie, l'artillerie et aux quipages, suivant
la disposition que vous donnez chacun
d'eux.
II. Avant de vous mettre en marche,
en-
voyez des partis ou des dtachement en
campagne, en avant, sur les flancs et sur
les derrieres de la marche, avec ordre de
se
porter sur les sommits des hauteurs pour
reconnotre l'ennemi, en dcouvrir les em-
buscades, et en clairer tous lesmouvemens.
III. Que votre avant-garde soit compose de
cavalerie, d'infanterie et d'artillerie ; qu'elle
s'assemble l'heure prescrite, et que le ma-
rchal-gnral-des-logis, les officiers de l'-
tat-major de l'arme, le capitaine des guides,
les gnraux de jour, les gardes du camp et
les campemens s'y trouvent.
IV. Que les grandes gardes de l'arme ne
quittent leurs postes qu'aprs que tout sera
pass, et se joignent ensuite l'arriere-
garde de l'arme, ou fassent celle des qui-
pages.
V. Si l'arme est campe derrire des re-
tranchemens, faites ouvrir des passages ,
afin qu'elle puisse en sortir sur les plus
grands dbouchs possibles.
VI. Si vous marchez en t, partez de
grand matin , marchez dans la fracheur et
hors des grains.
VII. Si vous marchez en hiver, faites des
petites marches, et ayez grande attention
au feu.
.VIII. Si vous marchez de nuit, que vos
partis et votre avant-garde n'aillent point
aussi loin en avant que de jour.
Postez des soldats dans les endroits o
les chemins se croisent, pour indiquer celui
que la tte de la colonne -a pris ; donnez
* l'ordre votre avant-garde d'attaquer brus-
quement tout ce qui se prsente devant elle,
sans s'amuser le reconnatre auparavant.
IX. Si vous marchez sans avoir quelque
chose craindre de l'ennemi, faites mar-
cher chaque rgiment, chaque corps avec
ses quipages, l'artillerie avec son escorte
ordinaire, le gros canon Sur des charriots.
X. Si vous croyez avoir quelque chose
craindre de l'ennemi dans votre marche,
renforcez la partie o il peut vous attaquer
de troupes et d'artillerie ; faites marcher
votre artillerie sur les affts ; couvrez vos
quipages de vos troupes.
XI. Si vous voulez drober une marche
l'ennemi, marchez de nuit par des bois,
des gorges, des dfils, loin des villages
des maisons ; mettez la sourdine aux trom-
pettes et aux tambours ; dfendez de faire
du feu et de fumer ; envoyez des dtache-
mens de cavalerie en avant, avec ordre
d'examiner et d'arrter toutes les personnes
qu'ils rencontrent.
Si votre mouvement est dcouvert, pre-
nez diffrens chemins, et faites des contre-
marches.
Si c'est un dtachement que vous faites
sortir d'une place tenez les portes fermes
,
et les ponts levs pendant quelque temps #
afin qu'aucun espion ne puisse sortir de la
place et donner des avis l'ennemi.
XII. Si votre arme n'est point rassem-
ble indiquez par crit et dsignez aux
,
troupes un rendez-vous gnral dans la par-
tie vers laquelle vous voulez marcher et sur
le chemin que vous voulez tenir ; mettez
des espions et des partis en campagne ; don-
nez vos ordres avec beaucoup de secret et de
circonspection, afin que l'ennemi ne puisse
tre prvenu de votre rendez-vous, ne s'y
porte avant vous, et ne l'occupe en force
avant que vous y soyez arriv.

III. Quant au lieu.

1. DANS un pays ouvert, marchez sur le


plus grand front possible, en bataille, par
corps , par brigades , par divisions, sur l
plus grand nombre de colonnes que vous
pourrez.
Distribuez vos quipages en autant de
colonnes que les troupes, et votre artillerie
en autant de colonnes que l'infanterie.
Marchez sur - tout de maniere que vous
puissiez faire face sur-le-champ de quel-
9
que ct que l'ennemi se prsente.
II. Dans un pays resserr et coup r ayez
gard la nature des chemins, la quan-
tit et l'espece de troupes ; et tchez da
regagner le temps que les difficults des
chemins peuvent vous faire perdre, par la.
bonne disposition de la marche.
Partagez votre arme en plusieurs corps ;
faites-la marcher sur plusieurs colonnes, par
diffrentes routes, et logez-la en diffrens
endroits.
Si l'arme doit marcher ensemble et sui-
vre le mme chemin, donnez le grand che-
-min l'artillerie et aux quipages ; faites-
marcher les troupes des deux cts du grand
chemin, en faisant ouvrir des passages, com-
bler et applanir les fosss et les ravins, et
btir des ponts sur les ruisseaux r le tout
sur le plus grand front possible.
Renforcez votre avant-garde et votre ar-
riere - garde d'infanterie et d 'artillerie , et
arrangez-vous de maniere que la plus grande
partie de l'artillerie , de la cavalerie et des,
quipages marche au centre.
Si vous avez des dfiles passer, envoyez-
d'avance de l'infanterie pour les occu-
y
de l'infanterie, chemin fai-
per, ou postez-y
sant, jusqu' ce que les quipages aient passe
ensuite elle se joindra l'arriere-garde..
Laissez des distances entre les troupes ; '
afin qu'en cas d'attaque la dfaite des unes
ne porte point dans les autres le dsordre
et la confusion ; si vous avez des bois tra,
verser} faites-les reconnotre auparavant.
III. Si vous passez devant une place ou
un poste de l'ennemi, envoyez d'avance ,
pour le masquer, un corps de troupes ca-
pable d'en imposer, jusqu' ce que l'arme
ait pass.
IV. Si vous avez une riviere passer,
placez du canon et de l'infanterie sur le
bord ; construisez votre pont sous la protec-
tion du feu continuel de l'artillerie et de la
mausqueterie ; et aussi-tt que votre pont
sera tabli, faites passer de la cavalerie, de
l'infanterie du canon et des travailleurs de
,
l'autre ct, et levez une tte de pont en
forme de redoute ; si ce pont doit subsister
pendant quelque temps faites - le fortifier
,
sur l'un et l'autre bord.

IV. Quant la Manir.

I. Si vous voulez surprendre un quartier,


secourir une place faire une diversion
,
n'envoyez point de partis en campagne r
;
marchez par des chemins cachs et dtour-
ns, la faveur d'un brouillard , d'un temps
nbuleux afin que vous ne soyez pas d-
,
couvert de loin.
II. Si vous voulez faire une retraite en
prsence de l'ennemi, opration trs-dif-
ficile et trs-dangereuse employez-y la plus
,
grande diligence le plus grand secret, et
le plus grand ordre afin que vous ne soyez
,
point forc de combattre.
Commencez votre retraite de nuit plutt
que de jour ; alors l'ennemi peut craindre
de tomber dans des embuscades ; mettez
les quipages en marche l'entre de la
nuit; l'arme minuit, et l'arriere-garde
au point du jour. Laissez tous les feux al-
lums comme l'ordinaire, et gardez-vous-
bien d'en teindre aucun. Envoyez en avant
de vous un gros dtachement, avec ordre
d'amuser et d'arrter l'ennemi autant qu'il
est possible, pour donner le temps l'ar-
me de gagner pays ; que ce dtachement
prenne en revenant un autre chemin que
celui de l'ancien camp, ou que celui que
l'arme a tenu.
III. Si vous voulez marcher sur un point
que l'ennemi occupe , faites mine de vou-
loir passer dans un endroit et en forcer le
passage, et passez d'un autre ct.
Faites smillant de vous retirer ou de
marcher ailleurs; retournez ensuite prci-
pitamment sur vos pas et portez-vous brus-
,
quement sur le point que vous voulez at-l
taquer , avant que l'ennemi ne puisse le
renforcer.
IV. Si vous voulez marcher avec clrit,
t
laissez vos quipages en arrir, envoyez la i
cavalerie en avant, faites-lui porter de l'in -
fanterie en croupe, et attaquez l'ennemi 3

dans le moment qu'il s'y attend le moins


*

CAMPS ET LOGE M EN S.
1

I. Maniere de camper et de loger les


troupes.

I. AYEZ gard l'tendue du terrein, et au


nombre d'hommes dont l'arme est com-
pose. -

Une trop grande tendue est dangereuse,


et difficile garder et dfendre.
Un terrein trop resserr est incommode }
les troupes y sont les unes sur les autres.
Ds qu'un camp est tabli, que votre
premire attention se porte le faire forti-
fier par des redoutes, ou par d'autres re-
tranchemens.
II. Lorsque vous voulez aller camper ou
loger quelque part avec votre arme, en-
voyez auparavant des dtachemens avec le
marchal-gnral des logis , pour choisir et
marquer le camp ou les logemens.
Avant de camper ou de loger, mettez les
troupes en bataille , placez les gardes, et
envoyez des partis en campagne.
Campez ou logez - vous de bonne heure
afin que vous ayez le temps de bien recon-
notre votre poste, de placer vos gardes , de
fortifier votre camp de l'asseoir, d'aller au
,
fourrage la paille, au bois , l'eau , et
,
de dcouvrir les mouvemens de l'ennemi.
Campez dans un terrein o vous soyez
porte de l'eau, du bois , du fourrage , et
o vous trouviez de l'ombre en t.
Campez dans un terrein commode, o"
vous puissiez combattre avec avantage , et
o toutes vos troupes puissent se soutenir
et se secourir les unes les autres.
Campez-vous > enfin, dans un terrein qui
ne soit domin d'aucun cot d'assez prs
pour que vous puissiez tre canonn dans
votre camp , et o vous ne puissiez pas tre
surpris.
III. Lorsque vous n'avez absolument rien
a craindre de l'ennemi, vous pouvez can- ?

tonner vos troupes dans des. villages., des


bourgs et des villes.
Placez alors le quartier gnral au centre
des cantonnemens : dsignez un terrein
la proximit du quartier gnral, pour y ?

rassembler l'arme au premier ordre en


,
cas de besoin.
Que l'infanterie soit place sur les d-
bouchs principaux et sur tous les passages;
qu'elle s'y barricade et s'y retranche de
toutes les manieres.
Que la cavalerie soit place derriere l'in-
fanterie pour la soutenir et qu'elle s'ouvre
,
des passages pour pouvoir sortir aisment
de ses quartiers.
Que les troupes se gardent dans leurs
cantonnemens par ds patrouilles et des
partis ; et cet effet dsignez tous les en-
droits ou les points o elles doivent pousser
les patrouilles et les partis qu'elles doivent
,
envoyer en campagne.
En cas d'allarme tablissez des signaux
de distance en distance soit par un certain
y
nombre de coups de canon soit par des
,
feux, des fuses ou de la fume pour ser-
,
vir d'avertissement tous les quartiers.
1 Pour la sret des quartiers, ayez des
gardes, des sentinelles doubles ; de jour
i ur des hauteurs, des arbres , des clochers ;
de nuit sur toutes les avenues, et principa-
lement dans les endroits o les chemins se
croisent de maniere que les sentinelles
,
puissent se voir de jour et s'entendre la nuit,
FLfin qu'aucun poste ne puisse tre surpris.
Dfendez vos gardes de cavalerie de
mettre pied terre, et de laisser approcher
qui que ce soit, sans l'avoir arrt et re-
connu ; et ordonnez - leur de se communi-
quer sans cesse les unes avec les autres par
les patrouilles.
Ordonnez vos gardes d'infanterie de
faire des rondes de pousser des patrouilles
,
frquentes sur tous les chemins ; et ds
qu'elles apperoivent le moindre mouvement
)ide la part de l'ennemi, d'en avertir sur-le-
fchamp soit en faisant feu ou en donnant
l'allarme par des signaux tablis cet effet.
Dans un pays plat et ouvert, faites re-
connotre fort loin en avant de vous, etfaites-
en occuper tous les passages par des gardes.
Si l'ennemi a des postes dans la proximit
J'de votre arme poussez vos patrouilles
,
jusqu' ses postes avancs, mme jus ju'aux
barrieres de ses postes principaux.
Envoyez des partie et des espions en
campagne ; que vos gardes de cavalerie i
soient continuellement aux prises avec l'en-
nemi ; que votre cavalerie reste selle ; faites
sonner le boute-selle ; prenez garde au feu.
IV. Lorsque vous avez quelque chose
craindre de l'ennemi, le parii le plus sr
que vous puissiez prendre , est de faire
camper votre arme , et alors faites retran-
cher votre camp ; et lorsque les retranche-
mens seront achevs, faites dresser les ten-
tes ou barraquer l'arme avec de la paille ;
placez l'artillerie dans le centre et mettez
,
quelques pieces de campagne en batterie
dans la partie o l'ennemi peut venir.
Si la rigueur de la saison ne vous permet
point de camper et vous force de cantonner,
placez l'infanterie et l'artillerie prs du
quartier gnral et la cavalerie dans un
,
petit nombre de villages couv erts par l'infan-
terie, qui doit se retrancher avec des che-
vaux de frise, des pallissades, des charret-
tes y ou se barricader d'ailleurs comme elle
pourra.
Si vous craignez d'tre attaqu dans vos
cantonnemens, prvenez l'ennemi , soit en
allant au-devant de lui, ou en vous tenant
sur vos gardes et prt le recevoir, soit en
fous postant sur son passage, et en vous y
trouvant en bataille avant lui. Cela fait que
l'ennemi, ne s'y attendant point, se trouve
surpris lui-mme, se met en dsordre, et
que vous pouvez prendre toutes sortes d'a-
vantages sur lui ou en l'attaquant brusque-
ment avant qu'il ait le temps de se recon-
notre et de se former, ou en tombant sur
son arrire-garde , s'il prend le parti de se
retirer.
V. Tous les jours except ceux o vous
,
marchez, faites relever les gardes au point
ou au dclin du jour.
Le nombre de ces gardes doit tre rgl
suivant la quantit de points que vous avez
garder et observer.
Il y en a de deux especes : celles de l'ex-
<
trieur et celles de l'intrieur du camp.
Celles de l'extrieur du camp doivent tre
places sur tous les dbouchs par o l'en-
nemi peut venir, dans tous les points d'o
l'on peut dcouvrir et clairer ses dmarches.
Celles de l'intrieur du camp sont places
J l'artillerie,
aux munitions, aux vivres, aux
drapeaux et au quartier, gnral.
Outre ces gardes, la sret d'un camp
consiste encore dans le mot du guet, le
mot de l'ordre , les rondes , les patrouilles , a
les partis les dtachemens et les espions.
,

II. Camps stables.

I. PROCUREZ - vous une provision abon-


dante de vivres et de munitions de toute
espece.
Prenez les mesures convenables ce que
ces provisions puissent tre transportes au
camp en sret.
Conservez les communications et les che-
mins libres pour les vivandiers et les mar-
chands ; et ne permettez point que les prises
faites sur l'ennemi soient vendues ailleurs
que dans le camp.
II. Campez de manir que vous n'ayez
aucune place ennemie derriere vous.
A porte de l'eau ; de sorte qu'elle soit
bonne, et que l'ennemi ne puisse ni la cou-
per , ni la gter.
A porte du bois ; de sorte que vous en
ayez suffisament pour brler et pour d'au-
,
tres usages.
A porte des fourrages ; de sorte qu'il y
en ait dans les champs, ou la proximit du
camp.
Fourragez
Fourragez cl 'abord au plus loin
en avant
de l'arme, et ensuite mesure de plus prs
en plus prs. Envoyez des escortes afin que
les fourrageurs ou les convois puissent arri-
ver en sret au camp, et ne soient point
inquits par les ennemis ou par des partis
bleus. N 'annoncez jamais d'avance le jour
auquel vous voulez aller au fourrage
, et
n'en ayez jamais de fixe, afin que l'ennemi
*
n'en soit pas inform.
III. Campez dans un terrein commode
et uni o il y ait un bon air, qui ne soit
domin d'aucune part, ni sujet
aux inonda-
tions ni aux incendies.
Si votre terr ein est coup de bois pais
^
faites faire dans ce bois des
coupures , des
abattis entourez-le, campez hors du bois
)
ou mettez-y le feu.
Si vous avez des inondations craindre,
faites construire des digues dtournez les
;
eaux.
IV. Faites observer la plus grande
pro-
pret dans le camp ; et sur-tout fites
en-
terrer toutes les immondices.
Faites occuper par des postes tous les
environs du camp et principalement les
,
dbouchs et les chemins qui aboutissent
aux magasins loigns.
V. Tchez, s'il est possible d'avoir ton-
,
jours une rivire sur votre flanc j tant pour t

faciliter le transport de vos vivres, que pour


de l'eau en abondance pour
vous procurer ,
jetter
point appui, et pour y
vous servir de d'
les immondices.
Mais alors ayez grande attention ce que
puissent tre canonns, ni d-
vos ponts ne des
truits, ni rompus par des moulins, ar-
arms de matieres
bres , ou des bateaux
combustibles ,que l'ennemi pourroit faire
descendre.

III. Quartiers d'hiver.


I. EN prenant vos quartiers d'hiver, choi-
sissez un camp avantageux auprs d'une
grande place , et, s'il se peut, au centre
de vos quartiers ; et faites-le retrancher.
dans des lieux ferms
Logez ls troupes ,
point trop serres , mais assez prs les unes
des autres pour qu'elles puissent se sou-
tenir et se secourir promptement.
II. Couvrez vos quartiers par de bonnes
places de guerre , par une grande rivire
pu par une chane de montagnes et
, gar-
dez-en tous les dbouchs par des postes
d'infanterie et de cavalerie.
III. Que ces postes aient ordre de se

communiquer continuellement par des pa-,


trouilles de convenir entr'eux de certains
1
,
signaux j pour s'avertir de s'opposer aux
partis ennemis de se porter sur les com-
>
munications de l'ennemi d'clairer se&
,
mouvemens , de lui couper ses vivres , de
les enlever, et de les transporter dans let
places.

B AT A? LL E S. >

I. Maximes gnrales. T .7
I. PROCUREZ-vous toutes les ressource*
dont l'esprit prsent et le courage sont ca-
pables et que la varit des situations et
,
des vnemens peuyent rendre ncessaires.
II. Employez vos troupes avec avan-
tage , et n'en laissez aucune dans l'inac-
tion.
III. Dans le commencement d'une af-
faire attachez-vous faire des prisonniers
, ,
questionnez les
- sur les forceset les des-
seins de l'ennemi et faites-vous-en rendre
,
compte par des menaces ou par cls pro-
messes , ou par desbienfaits.
II. Raisons pour donner bataille.
I. LORSQUE vous pouvez compter sur vos
troupes , risquez une bataille pour ter-
miner la guerrp.
II. Vous pouvez donner bataille lorsque
vous avez lieu d'esprer que vous rempor-
terez une victoire complette.
III. Lorsqu'il vous importe de faire lever
un sige ou de secourir un corps atta-
,
qu par des forces suprieures.
IV. Lorsque vous y serez forc , faute
de subsistances ou d'autres choses nces-
saires..
V. Lorsque
>

par-l emp-
^
vous: pourrez
cher l'ennemi d'attirer lui de nouvelles
forces.
VI. Enfin , lorsque vous pourrez par-l
gagner sur l'ennemi un avantag consid-
rable soit qu'il prsente le flanc dans
,
une marche , soit qu'il occupe un passage
important, ou qu'il ait partag son arme
en plusieurs corps.

- I II. Raisons, pour viter les batailles.


I. Lorsque la perte d'une bataille peut
entraner des suites
beaucoup plus; f-
cheuses que la victoire ne peut procurer
;;
d'avantages rels.
II. Lorsque l'ennemi est suprieur .en
forces ou se trouve dans un poste inex-
,
t
pugnable.
III. Enfin, lorsque vous n'avez pas toutes
vos forces rassembles..
D'ailleurs, l'ennemi se dtruit souvent
de lui-mme par la disette ou par la d-
,
sunion entre ses gnraux.

IV. Moyens d'engager l'ennemi une


bataille. -

I. ASSIGEZ une de ses places impor-


tantes; attaquez-le en marche. Tombiez sur
lui sans qu'il s'y attende en l'attaquant de
,
front et dos* > ;
II. Tchez de l'attirer dans une embu-
,
cade; et cet effet faites semblant de
,
vous retirer ou de menacer quelque point
intressant pour lui.
III. Coupez - lui les vivres ; et cet
-

,
effet enlevez toutes les subsistances du
,
plat pays et enfermez-les dans vos places.
,
Brlez les champs ;, pillez le pays bloquer
,
ou occupez, les principaux passages.
IV. Enfin , campez prs de l'ennemi dans
un poste avantageux et fort par la nature ,
ou fortifi par l'art.
V. Disposition.

I. LA poussire , le vent , le soleil, la


pluie , sont d -s choses auxquelles il faut
avoir gard dans une bataille ; mais tout
importantes qu'elles soient , elles sont ac-
cidentelles sujettes a des variations fr-
,
quentes , et dpendent plus du hazard quo
de la science.
L'attention principale d'un homme de
guerre doit se porter sur la connaissance
parfaite et le choix judicieux de son ter-
rein , et sur l'art d'en tirer tout le parti
imaginable.
II. Employez la cavalerie dans les ter-
reins ouverts et de plaine.
Employez l'infanterie dans les terreins
coups et serrs.
Tirez avantage des marais , des ravins.
Garnissez-les de troupes. Cherchez-y des
passages ou faites-en ouvrir et faites-y
,
pisser des troupes pour prvenir ou sur-
prendre l'ennemi dans quelque point.
III. Arrangez votre ordre de bataille de
manire que l'infanterie puisse renforcer et
soutenir la cavalerie , et qu'il en soit de
mme de la cavalerie l'gard de l'infan-
terie suivant les circonstances ; que vous
,
puissiez toujours soutenir les corps qui
combattent avec des troupes fraches ou avec
une bonne rserve ; que lorsque des trou-
pes seront replies elles ne puissent se
jetter sur la rserve , la rompre ou la
mettre en dsordre ; que les flancs de l'ar-
me soient toujours couverts et appuys par
un terre in avantageux , par des fortifica-
tions des chevaux de frise , des batail-
.
lons ou par la cavalerie.
,
IV. Employez - un nombre juste et suf-
fisant d'officiers gnraux aux ailes , an
corps de bataille , aux deux lignes , et la
rserve de votre arme.
Que chacun de ces officiers gnraux
soit instruit bien clairement et bien exac-
tement des intentions du gnral en chef,
et de ce qu'il doit faire dans la partie o
il commande pour contribuer la victoire.
Que leur attention principale se porte sur-
tout rallier promptement et sur le
champ les troupes qui pourroient tre
repousses ou rompues.
V. Placez les meilleures troupes sur les
ailes de votre arme.
Laissez une distance au moins de 3oo
pas entre les deux lignes , et faites ob-
server cette distance avec la plus grande
exactitude afin que les troupes de chaque
y
ligne puissent manuvrer et agir sans s'em-
barrasser ni se nuire.
Entremlez quelquefois l'infanterie de la
seconde ligne d'escadrons de cavalerie ou
de dragons.
Placez la rserve derrire le centre de
l'infanterie , afin que de-l elle soit ga-
lement porte de donner du secours o il
en sera besoin. Portez-la sur un des flancs.
Faites-lui faire par vos intervalles des
, ,
charges imprvues sur l'ennemi , pour le
rompre ou pour le prendre dos.
Placez l'artillerie sur des hauteurs en
pente douce , afin que ses tirs soient plus
rasans que plongeans , et ayez soin qu'elle
soit toujours pourvue d'un nombre suffi-
sant de munitions pour que ni elle ni les
troupes ne puissent jamais en manquer ,
quelle que soit la chaleur d'une action.
VI. Postez la plus grande partie de votre
cavalerie sur une ale lorsque l'autre est
,
assure par la situation du terrein.
Mnagez-vous toujours une rserve de
troupes d'lite , pour vous en servir en cas
de besoin et sans tre oblig de rompre
,
les bataillons et les escadrons.
Ne confiez la retrait qu' un officier g-
nral de la prcmiere classe. 1

Enfin lorsque vous n'avez pas une cer-


,
taine confiance dans vos troupes , dispo-
sez-les de manir que tout moyen et tout

espoir de retraite leur soient ts ; vous


les mettrez par - l dans la ncessit de
vaincre ou de mourir.

VI. Action.

I. DONNEZ un mot de ralliement..


Faites placer les chirurgiens et les aum-
1
niers derriere les rgimcns , pour avoir
i
soin des blesss.
Encouragez vos soldats par de bons pro-
pos , par l'apparence d'une guerre juste.
Animez-les par l'appt de la gloire , de la
.victoire et du butin. ; promettez-leur des r-
compenses et de bons quartiers d'hiver.
II. Ne changez jamais les ordres ni les
dispositions dont vous tes convenu une
fois moins que les circonstances ne vous
,
y obligent absolument ; car ces change-
mens sont sujets entraner la confusion
III. Lorsque vous aurez affaire un en.
nemi suprieur en forces , attaquez-l
l'entre de la nuit.
Commencez l'action dans la partie o
vous croyez tre le plus fort ; refusez ou
ttez seulement celle o vous vous croi-
rez le plus foible soit en profitant d'un
,
terre in avantageux du en faisant montre
de troupes , soit en amusant l'ennemi par
des escarmouches.
IV, Attaquez l'ennemi sur-tout lorsqu'il
se trouve dans une mauvaise position.
Commencez l'action par le feu du canon
aussi-tt que vous appercevrez l'ennemi.
Ne vous arrtez point sous le feu de l'en-
nemi ; mais attaquez-le aussi-tot qu'il com-
mence tirer.
N'attendez jamais l'ennemi de pied
ferme moins que ce ne soit dans un
,
poste ; mais marchez lui , et attaquez-le
sur-le-champ ds qu'il s'avance.
Commandez et postez des tirailleurs ex-
prs pour ne tirer que sur les officiers de&
,
ennemis.
Soutenez temps , et relevez par'des
tronpes fraches celles qui , ayant com-
battu pendant quelque temps , se trouvent
affaiblies , afin qu'elles puissent reprendre
haleine.
Ne vous livrez point l 'appt du butin
avant que l'ennemi ne soit entirement
' dfait et mis en fuite.

Prenez peu de prisonniers , pour ne pas


en tre embarrass.
Dans la poursuite , gardez-vous bien de
vous laisser emporter trop loin du corps
I
principal qui poursuit , et ayez toujours
>
des troupes formes , prtes et en tat de
i soutenir.
V. Si vous gagnez la bataille , tendez
graces Dieu j faites chanter le Te Deum ;
" enterrez les morts ;
publiez la victoire.
Profitez de vos avantages , poursuivez
' l'ennemi
dispers sommez les places ^ em-
,
parez-vous des principaux dbouchs du
pays, ainsi que de tous les postes qui en em-
pchent la communication avec l'ennemi.
VI. Si vous prdez la bataille, rassem-
blez vos troupes , soulevez le pays, armez
les paysans , munissez les places et les
postes , coupez les bois , faites-y des abat-
tis , inondez le pays , formez une nou-
velle arme , demandez du secours vos
amis et vos allis.
- f
-
COMBATS.
*

;
I. Surprises.

I. ON surprend les gards et les four-


rageurs de l'ennemi , sur-tout lorsque ses
troupes s'abandonnent au pillage.
II. L'on surprend
quelquefois l'ennemi
en marche. On l'attend alors prs d'un d-
fil qu'il est oblig de passer ; dans une
situation o il ne peut avoir ses troupes
rassembles et o elles ne peuvent se
,
secourir les unes les autres ; lorsqu'il est
occup au passage d'une rivire, lorsqu'il
traverse un bois ; dans ce dernier cas on
poste des troupes d'infanterie et de cava-
lerie qui aprs avoir laiss passer une
, ,
grande repartie de l'arme ennemie l'atta-
,
quent de Iront , en flanc et dos sans
,
lui donne le temps de se reconnotre et
de se former.
;
III. On surprend encore l'ennemi dans
ses quartiers. On l'attaque alors pendant
la nuit au point du jour,ou le soir mme
9
qu'il y arrive avant qu'il ait eu le temps
^
de placer ses gardes de reconnatre ses
,
postes, de faire ses dispositions,de pren-
fdre ses prcautions ; ou en plein midi lors-
qu'on sait que ses troupes sont alles,
fourrage. au
IV. Dans toutes ces circonstances,
votre
premiere et principale attention doit
se
porter avoir de bons espions chez l'en-
nemi afin d 'tre inform promptement
,
et exactement de toutes ses dmarches
de tous ses desseins ; et ,
vous pourvoir
d'une quantit suffisante de voitures char-
ges d'outils , d'agrts , de ponts et de
ptards.
V. Au reste procurez-vous
, une con-
noissance parfaite du pays du terrein
, et
du lieu que vous voulez surprendre
; et t-
chez d'tre bien instruit de toutes les cir-
.constances relatives votre objet. Marchez
avec beaucoup de secret et de circonspec-
tion. Tchez d'arriver par les derrieres
ou
[ par les flancs de l'ennemi, et, autant qu'il
1 est possible, sans tre apperu ; cet effet
>
? ne ngligez rien pour couper et enlever ses
patrouilles et ses grandes gards afin
>
d'empcher qu'il ne, soit averti et qu'il
,
t ne, puisse se rassembler ou joindre d'au-
tres corps de ses troupes. -

.
VI. Arriv au point o vous voulez
aller partagez votre troupe en plusieurs
9
parties, attaquez de tous les cts en mme-
temps , et tchez d'entrer ple-mle avec "
l'ennemi ds que vous l'appercevez.
Par exemple , formez cinq troupes : -

Que la premiere entre ple-mle avec


l'ennemi dans le quartier ; qu'elle le pousse
l'pe dans les reins jusques sur la place, >

en culbutant et chassant ses postes et ses


gardes.
Que la deuxieme suive la premiere au
galop jusques sur la place , d'o, si elle n'y
trouve point de rsistance , elle se parta-
gera dans toutes les rues cherchera
,
prendre le commandant et les officiers ,
entrera dans les maisons et y mettra le
f
feu s'il est ncessaire.
Que la troisieme suive de mme la pre-
mire , mais avec un peu moins de prci-
pitation que la seconde , bien serre en
ordre jusques sur la place, o elle se mettra
en bataille pour recevoir les prisonniers
et pour la police.
Que la quatrime se porte dans la partie
o il y aura le plus de tumulte.
Que la cinquieme reste en - dehors , se
partage en deux , et tourne tout autour
du lieu pour empcher que rien ne s'*
chappe et que personne ne se sauve*
,
Outre ces troupes ayez un poste pour
observer la partie d'o il peut venir du
secours l'ennemi , et pour vous en
avertir.
Ces dispositions faites excutez votre
,
projet le plus promptement qu'il vous sera
possible ; et sur-tout ne ngligez pas d'as-
surer votre retraite , en occupant un point
sur lequel vous devez vous retirer avec un
corps de troupes capable de recevoir et
de soutenir celui qui vient de faire l'ex-
pdition.

II. Embuscades.
I. LE s embuscades ont pour objet d'en-
lever l'ennemi des convois des fourra-
,
geurs , des partis , des. patrouilles et des
dtachemcns.
A cet effet on les tend dans des bois
,
des jardins derriere des haies des ra-
, ,
vins des collines des maisons, dans des
, ,
villages et dans des fonds.
Toute embuscade doit laisser passer de-
vant elle une grande partie de l'ennemi
sans se montrer , et puis sortir de son poste
pour tomber brusquernent dessus sans lui
donner l temps de se rcconnotre.
II. On forme quelquefois de doubles et>

de triples embuscades.
Celles que l'on forine pour attirer l'en-:
nemi dans. quelque pige doivent tenir dif-
frentes routes, dont personne ne doit avoir
connoissance que celui qui les commande.
,
III. Dans tous ces cas votre premiere at-
tention doit tre de bien reconnotre le lieu
et le terrein o vous voulez placer l 'embus-
cade et de prendre garde que l'ennemi ne
,
vous y prvienne.
N'arrivez jamais ce lieu qu'au moment
prcis o vous croyez pouvoir faire votre
coup ; et ne vous y arrtez point trop long-
temps, afin que Fennemi n'en puisse avoir
-
connoissance.
IV. Postez-vous de manir que vous puis-
: siez tomber sur l'ennemi de diffrens cts
-la-fois et vous retirer facilement, au cas
,
que vous soyez dcouvert, ou que l'ennemi
vienne trop en force.
Postez des sentinelles autour de vous ,
avec ordre d'tre bien sur leurs gardes et
trs-attentives dcouvrir l'ennemi, afin
que vous ne soyez pas surpris vous-mme.
V. Si l'ennemi n'est point en force , vous
pouvez mettre tout votre dtachement en
embuscade, autrement n'embusquez qu'une
partie
partie de votre troupe, et conservez en le
,
reste pour favoriser votre retraite.

III. Retraites.

1. DONNEZ un point de ralliement vos


troupes.
Rassemblez votre monde.'
Sparez les prisonniers en trois ou quatr
parties ; placez-les entre les escadrons, sans
armes, sans perons, et monts sur de mau-
vais chevaux.
En cas d 'attaque mettez couvert le
,
(butin, et les prisonniers sous une garde suf-
ifisante et proportionne aux circonstances
,
ou loignez-les au plus vte, en les faisant
partir d'avance.
II. Cachez votre perte ; retirez-vous par
Ides chemins o vous soyez assur de
ne
(point rencontrer d'ennemi.
Retirez-vous par des bois, des montagnes,
Ides gorges, des dfils; postez-y des trou-
(pes pour les dfendre et pour y arrter l'en-
nemi.
Lorsque vous serez dans des bois ou des
gorges, faites sonner et battre la marche
par plusieurs trompettes et tambours, pour
faire croire l'ennemi qu'il vous arrive du =

renfort, et que vous vous tes mis en tat


de dfense.
III. Prenez si bien votre temps en vous
retirant, que vous puissiez vous loigner
promptement de l'ennemi, autant qu'il est J
' ncessaire pour qu'il ne puisse plus vous
atteindre.
Mais si l'ennemi vous poursuit avec cha-
leur, sacrifiez votre arriere-garde, afin que
le reste ait le temps de se retirer.
IV. Si, dans votre retraite, l'avant-garde
ennemie vous poursuit trop vivement, et
s'aventure au point que le reste ne puisse
suivre , postez - vous dans quelqu'endroit i
Couvert, dans un terrein avantageux, et at- -
taquez avec vigueur et en ordre l'ennemi , <
quj arrive sur vous foible et en dsordre.

1 V. Rencontres.
I
ATTAQUEZ brusquement et avec vigueur.
Si vous tes en force faites montre
,
peu de monde ; prsentez peu de front et :
beaucoup de profondeur ; serrez - vous le ;
plus que vous pourrez et ne laissez point
,
d'intervalles entre vos troupes.
Si, au contraire, vous tes foible, faites ;
i montre; prsentez un grand front et peu de
profondeur; tendez-vous le plus que vous

pourrez ; laissez des intervalles entre vos


i troupes ; faites voir des bataillons , des es-
cadrons ; faites entendre des tymbales, des
trompettes , des tambours dans des parties
:
o vous n'avez point de troupes et o l'en-
nemi ne peut voir.

V. Escarmouches.

FAITES faire des escarmouches pour re-


connotre un pays, une position, un poste
4
pour examiner les mouvemens, la conte-
nance de l'ennemi ; pour animer et encou-
rager vos propres troupes et pour faire des
prisonniers afin d'avoir des nouvelles.
,
Relevez souvent vos escarmoucheurs par
des troupes fraches, en faisant retirer celles
qui ont combattu pendant quelque temps.
Enfin, ayez grande attention de ne point
vous laisser attirer dans quelqu'embuscade.

VI. Aprs les combats.

RPAREZ la perte des chevaux tus.


Partagez le butin : le dixieme appartient
au commandant du dtachement ; le reste
se partage proportion de la quantit des
rations qui revient chacun, suivant son-
grade. Les prisonniers de marque appartiens
nent au gnral en chef ;
les provisions, les
munitions , l'artillerie , la caisse militaire e

appartiennent au souverain.

MANOEUVRES.
1. Offensives.

I. 0 T E Z votre ennemi les moyens de ?

continuer la guerre, en vous emparant de


toutes ses places les plus importantes, et qui *

lui sont les plus avantageuses , et en l'enfer-


mant dans son pays.
Otez-les lui, en dvastant et brlant les
champs, les villes , les villages , les mou-
lins, mme en faisant mettre le feu son
camp par trahison, en corrompant les eaux,
barrant les passages , rompant les chemins ,
les ponts, faisant des abattis dans les bois ;
enfin, en lui coupant les vivres en atta-
,
quant ses fourrages avec beaucoup de ca-
valerie, pendant que votre arme reste en
bataille , pour empcher qu'il ne puisse en-
voyer du secours.
II. Si vous tes matre de la campagne
,
..partagez votre arme en autant de corps
> que vous pouvez en faire agir ensemble et
en mme-temps.
Portez la terreur dans le pays ; faites pa.
rotre votre arme beaucoup plus forte
qu'elle ne l'est en effet, en envoyant de
gros partis sur diffrens points, ou en fai-
jant courir des bruits cet gard.
Levez des contributions, prenez des ta-
,
'es dans les endroits que vous ne pouvez
garder.
Enlevez les principaux du pays, s'ils vous
sont suspects, en usant avec eux des meil-
leurs procds.
III. Campez prs de l'ennemi, ctoyez ses
marches.
Mettez des garnisons par-tout, et tchez
de suprendre et d'enlever les magasins de
l'ennemi. ,
Campez entre l'ennemi et les points d'o
il tire ses vivres afin qne toute communi-
>
cation avec eux lui soit intercepte.
Faites semblant de craindre l'ennemi, et
retirez - vous devant lui pour l'attirer dans
un terrein dsavantageux ; retournez en-
suite sur vos pas, et attaquez-l.
' \

>
II. Dfensives

1. CHANGEZ souvent de position , et, choi-


.
sissez-en toujours de bonnes.
II. Tenez-vous prs de la mer ou prs
d'une grande. rivire, et fortifiez-vous par-
tout.
III. Mettez successivement plusieurs par-
tis en campagne, pour dcouvrir les em-
-

buscades les dtachemens, et pour clairer


, :

les. mouvemens de l'ennemi.

SECONDE PARTIE,
GUERRE DES SIEGES.
FORTERESSES.
I. Places.
I. DANS un tat vaste, l'on fortifie les
frontires, les dbouchs , les ports : il faut
cet effet avoir principalement gard au
bon air, une situation avantageuse pour
la dfense, etcommode pour le commerce.
II. Que vos places de guerre soient donc
toutes situees sur vos frontieres et sur vos
dbouchs principaux.
Ayez assez de troupes pour les dfendre ,
assez d'argent pour les entretenir , pour
payer les troupes , et pour les approvision-
ner abondamment en vivres, en munitions ;
et munissez les alors d'une garnison suffi-
-
sante, et capable d'arrter l'ennemi et de
l'empcher de pntrer dans l'intrieur de
votre pays.
1 l.. Citadelles.

1. ON a des citadelles d'ans un pays con-


quis o l'on ne peut pas encore compter
,
sur la fidlit des sujets,afin de les conte-
nir dans leur devoir. /

Sur les frontiresr afin que si l'ennemi se


rend matre de la place, par surprise ou pair
trahison ,il en soit chass par la garnison
de la citadelle *

II. Le meilleur emplacement 'des cita-


delles est une hauteur qui domine la place,,
une rivire dont on soit matre, et en g-
nral une situation o elles puissent ais-
ment tre secourues.
III. L'essentiel est que les citadelles ne-
soient point trop grandes afin qu'elles
,
n'exigent pas des garnisons trop consid-
rables.
Qu'il n'y en ait qu'aux places dont les
liabitans sont suspetcs, ou rputs sditieux ,
ou rebelles l'autorit du souverain, et dans
lesquelles il sera. indispensable de se servir
de ce moyen pour les contenir dans l'obis-
sance.
APPROVISIONNEMENSDES PLACES DE GUERRE.

I. Troupes.
I. POUR mettre une proportion juste dans
la quantit de troupes dont la garnison d'une
place de guerre doit tre compose, si la
place n'est pas bien grande, comptez autant
d'hommes qu'elle a de pas de circonfrence;
si elle est vaste, comptez raison de 200
hommes pour chaque bastion.,
II. Pour la garde ordinaire de la place
3
comptez suivant le nombre des postes,et cha-
que. poste suivant le nombre de sentinelles
dont vous avez besoin.
Faites la rpartition des, officiers propor-
tion des postes principaux que vous avez
garder.
III. Aprs avoir fait ce calcul, multipliez-
le par trois, afin que le soldat ait
au moins
deux nuitsfranches.
Nota
..
M. de Vauban compte raison de 600 hommes
pour chaque bastion, tant pour la dfense que pour la
garde ordinaire d'une place.
II. Munitions.

I. CONSERVEZ et mnagez les munitions


tt les matriaux dont on les compose , de
sorte que vous en ayez pour treize mois au
moins, raison de dix coups par jour pour
chaque piece de canon, d'une demi - livre
de poudre pour chaque soldat , et d'une

quantit de balles de calibre proportionne \


celle de la poudre,
Que dans ce calcul soit comprise la pou-
dre pour les mines, les grenades, les bom-
bes et les mortiers.
II. Ayez des armes, des outils de toutes
les especes et pour toutes les oprations de
siege imaginables.
' III. Ayez du canon de diffrentes especes,
de diffrens calibres et diffrens usages ,
raison de quatre pieces de chaque es-
pece par bastion.

III. Vivres. '

I. CONSERVEZ et mnagez les vivres; pour-


voyez-en les magasins pour un an ; visitez
les magasins deux fois l'anne et remplar

cez mesure ce que vous en tez.
II. Ayez dans vos magasins des grains de
y
toute espece, du biscuit du sel, du beurre,
du fromage , de la graisse de l'hui le, du

gnons, du tabac, du vin,


lard, de la viande sale et fume, des oi-
de l'eau-de-vie,
du vinaigre, de la biere, des piceries, du
bois de- chauffage et de construction , des
moulins bras et eau, vent et . che-
vaux, de la paille, du foin, de l'avoine ,
des habillemens , du linge , de la buffiete-
rie, des souliers, des bas, des gutres, des
bottes , des cuirs.
III. Ayez enfin des citernes et des puits
dont on ne puisse vous couper les eaux.

IV. Outils.
I. AYEZ dans vos arsenaux une provision
suffisante de tout ce qui appartient l'artil-
lerie, en canons, affts, mortiers, ptards ,
boulets, bombes et grenades de tout ca-
libre.
II. Ayez - en une de mousquets d'armes
,
feu, de faulx, de carcasses, de sacs
terre. ''

III. Ayez-en une encore trs-abondante


de plomb, de fer, d'acier, d'tain, de cui-
vre, de clous, de daillous, de sable, da
Soufre, de salptre , de charbon , de ma-
tieres combustibles, de sacs de cuir de
,
pompes feu, d'agrts de ponts, de lanter-
de pots feu, de palissades de che-
nes, ,
d frise de haches, de ples, de pio-
vaux ,
ches de bches, de cordes, de mches, de
, de gabions de
charrettes , de brouettes , ,
fascines, de claies, de pontons de cuivre 9
de cannes et de cuir e de sacs et de tentes.
IV. Ayez enfin, avec tous ces outils et
matriaux, les ouvriers de toute espece ,
serruriers, marchaux charpen-
comme ,
tiers , et autres.

Prcautions SRET DES PLACES


POUR LA
DE GUERRE.

I. Corps- - de - garde.

I. LOGEZ les troupes dans deux, trois ou


diffrens de la ville, le long
quatre quartiers
des remparts et prs des portes.
II. tablissez des corps-de-garde tontes
les portes, sur la place d'armes au centre
,
de la ville, prs de la maison de ville et du
l'entre et la sortie des
gouvernement,
la riviere s'il y en a une qui tra-
eaux, sur ,
la ville, ou qui passe auprs ; au con-
verse
fluent de deux rivires, s'il y en a qui se
joignent auprs d'une place de guerre ; et
enfin dans toutes les parties importantes et
faibles d'une ville , et gamissez-les de palis-
sades.
Posez des sentinelles sur les remparts
tous les magasins , et dans tous les endroits
importans garder.
III. Placez des gardes de cavalerie dans
la campagne, aux environs de la place , et
donnez-leur un mot diffrent de celui que
vous donnezaux gardes de l'intrieur d
la place.
IV. Renforcez les gardes toutes les fois
que vous croirez que cette prcaution puisse
devenir ncessaire ; mais sur-tout toutes les
fois qu'il y- aura une grande affluence de
monde dans la ville comme en temps de
,
foire de vendange, de rcolte ; lea.jours
,
de ftes de marchs d'excutions publi-
,
ques ; aux grandes ftes, aux processions.
^
v. Quelque compte que vous puissiez
faire sur la fidlit des bourgeois, ne pla-
cez jamais les gardes bourgeoises que dans
les postes les moins importans et les moins
exposs.
VI. Si vous ne pouvez pas, faire grand
fond sur la fidlit des bourgeois, dsar-
mea-les.
Faites publier des bans par lesquels il
leur soit dfendu, sous des peines rigou-
reuses, d'entretenir aucune correspondan-
ce, aucun negoce , ni aucun commerce,
avec l'ennemi; de recevoir, loger et garder,
dans leurs maisons aucun tranger, sans le
dnoncer et en prvenir le commandant
;
de se faire voir sur les remparts ou dans
,
les ouvrages ; de s'attrouper, de faire des
assembles secrettes ; enfin d'aller la nuit
dans les rues sans lumiere. Ordonnez-leur,
sous les mmes peines, d'tre retirs dans
leurs maisons tous les soirs une heure
prescrite et la moindre alarme de mettre
,
des lumieres aux fentres.
VII. A 1' occasion des processions publi-
ques et religieuses , ne souffrez pas que per-
sonne s'y trouve le visage couvert, comme
il est d'usage dans certaines confrairies.
Rien de toutes ces choses ne doit se pra-
tiquer dans une ville de guerre, sans la per-
mission et sans la participation du com-
mandant. " '>
VIII. Si enfin la bourgeoisie se rvolte
*.
mettez le feu aux quatre coins et au centre
de la ville et n'pargnez personne.
, -
II. Fermeture et ouverture desportes.

I. LES portes d'une ville de guerre doi-


vent se fermer au coucher, et s'ouvrir au
lever du soleil.
Le major de la place doit s'y trouver en
personne , et toutes les gardes doivent tre
sous les armes. |
II. A l'ouverture des portes , on com- 1

mence par ouvrir le guichet, et l'on y fait


passer des troupes pour aller la dcou-
verte , et pour battre l'estrade.
^ III. A la fermeture , de mme qu' l'ou-

verture des portes , ayez attention de ne ?


jamais laisser entrer beaucoup de monde
-la-fois soit pied ou cheval ou en
j
voiture ; ni aucune voiture ou charriot 4;
sans avoir examin ce qu'il y a dedans. *'

Faites ordonner aux sentinelles d'ar-


rter et d'examiner tout ce qui se prsente
pour sortir ou pour entrer , et enfin'de de-
mander tous ceux qui entrent leurs lo-
gemens , et de se faire remettre leurs
armes , s'ils en ont. >

1V. Les aubergistes doivent de mme


examiner et dsarmer tous ceux qui vien-
nent loger hes eux * et en donner tous
les jours une liste au gouverneur qui exa-
,
:
mine ensuite si ces listes s'accordent avec
i les rapports des gardes.
* Les portes d'une ville de guerre ne doi-
*
vent jamais s'ouvrir la nuit, moins que
ce ne soit pour un objet de la plus grande
1 importance et alors le gouverneur doit
,
* y tre prsent.

III. Ordres , rondes et patrouilles.

I. DANS une ville de guerre , l'ordre ne


doit se donner qu'aprs la fermeture des
f portes.
Donnez aux gardes de l'extrieur un mot
diffrent de celui que vous donnez aux
gardes de l'intrieur de la place.
Changez le mot toutes les fois que vous
serez dans le cas d'ouvrir les portes pen-
dant la nuit j en cas d'alarme et de d-
sertion.
II. Les rondes doivent tre rgles par le
gouverneur de la place , suivant les cir-
constances et ses vues. Le major de la place
fait autant de billets qu'il y a de rondes
d'ordonnes, crit sur ces billets les noms
de ceux qui sont commands pour ce genre
de service donne chacun d'eux son
,
9
billet , lequel se transporte l'heure qui '
lui est indique au corps-de-garde princi-
pal y montre son billet, y reoit le mot, ,
, la
et part de l pour faire sa ronde dans
partie qui lui est prescrite.
Les rondes ordinaires visitent les senti-
nelles le long des remparts. Les rondes ex-
traordinaires , qui se font souvent par le
gouverneur mme visitent non-seulement
,
les sentinelles , mais aussi les corps-de-
gardes pour examiner s'il y a du feu et
,
de la lumiere > si les gardes et les senti-
nelles sont alertes y si leurs armes sont en
bon tat, si les officiers et les soldats sont
tous leur poste et exacts leur devoir, si
le mot de l'ordre est exactement le mme
tous les postes , et tel qu'il a t donn.
III. Les patrouilles sont prises des gardes.
Elles font leurs tournes dans l'intrieur de
la ville arrtent tous ceux qu'ils rencon-
,
trent dans les rues commettant du dsor-
dre paroissant suspects , ou s'y trouvant
,
aux heures dfendues, ou d'ailleurs en d-
faut et veillent ce que tout soit tran-
,
quille dans les cabarets et dans les maisons
aux heures ordonnes.

IV.
" <
IV. Cas d'alarme. <

^ , ' ..
"
'
-
' *
I. signaux a chaque-poste
ETABLISSEZ des
'

afin que si quelque poste apperoit, un dta-


chement ennemi aux environsde la place il
,
puisse donner un signal qui marque la force
du dtachement, le ct, d'o il vient et
,
la quantit de cavalerie qu'il est ncessaire
de faire sortir de la place et d'envoyer
,
sa rencontre ; alors cette cavalerie doit
sortir avec prcaution et tre soutenue
,
par une troupe d'infanterie pour larecevoir
en cas d'chec. .....
-

II. S'il s'leve du tumultedans place, la

faites lever les ponts fermer les portes


, ,
prendre les armes, la garnison r et'rester
les troupes sous les armes jusqu' ce que
tout soit appais.
III. S'il survient un incendie, ne laissez
accourir au feu que. les troupes comman-
des pour s'y porter, les ouvriers avec les
pompes et les outils ncessaires pourtein-
dre le feu et pour abattre les maisons voi-
sin es les hommes et les femmes en tat
,
de porterde l'eau. ; ;
,

;
Renforcez les gardes, et faites faire des pa-
continuelles pour empcher les
trouilles
vols et les dsordres.
IV. En cas d'attaque de nuit le gou-
,
principale,
verneur se transporte la garde ,

fait renforcer toutes les gardes allumer


,
des pots feu dans les ouvrages, et en
jetter 'dans campagne la
pour l'clairer.
'qui ont descendu la garde
Les troupes
retournent leur ancien poste pour ren-
forcer celles qui y sont.
Les troupes qui sont commandes pour
la garde s'assemblent sur la place-
monter
d'armes.
Les aubergistes ne laissent sortir aucun
tranger de leurs maisons.
<

^ AT
T AQ U E
<

DES P L A C
..........
ES.
*. * <'
- -
--
I. Attaque de vive force.
voulez attaquer une place de
- I. Sx vous
vive force , saisissez le moment o voua
informe avec certitude que la garni-
serez
son est foible ou qu'il' y regne une ter-
,
reur panique.
Attaquez Fpe la main de tous les
cots en mme - temps , et avec la plus
Grande vigueur et opinitret. - ~ - < ~
JI. Blocus.
I. Formes le blocus d'une place lors-
qu'elle est trop peuple lorsqu'il y a di-
,
sette de vivres avant que. la rcolte soit
faite enfin lorsqu'elle sera remplie de
,
monde comme n temps foire et de
,
procession.
II. A .cet effets cantonnes les troupe.
dans les villages, aux environs de la place,
et sur-tout sur les principaux dbouchs 5
masquez par des postes toutes les portes et
sorties de la place, afin qe personne ne
puisse en sortir ni y entrer.
III. Construisez des forts ou des redoutes
pour assurer vos communications et vos
convois. !

levez des lignes de circonvallation,avec


des redoutes de distance en distance, qui
se dfendent mutuellement, la portedu
canon. ;

Formez des inondations l'entour de


place, ou coupez-lui l'eau. (
Dtruisez coups d canon les popts ef
les moulins de la place, :
,
JV. Si une rivire traverse la place
,
tez-vous cheval dessus; construisez des
ponts pour la construction de vos quartiers;
et des redoutes sur les deux rives.
Barrez la rivire avec des chanes ou avec
un double rang de palissades.
' Jettez dans l'eau et fixez-y de grands ar-
bres,dont les principales branches seront ;

taillesen pointe, et joints par des crochets ?


de fer, afin d'avoir le temps d'ouvrir les <

ponts pour laisser passer tout ce que l'en- -


nemi pourroit faire descendre et emp-
,

cher par-l que le choc ne brise et ne d- -

truise rien. ' " ' -

III. Surprise.

' I. PoUR prendre une place pai1. surprise


,
ilfautavoir une cnnoissance exacte et
parfaite de la situation, des partiei fortes
et foibles de cette place et des chemins que
vousdevez tenir pour y arriver, afin de
pouvoir juger s'ilconvient de faire marcher
vos troupes ensemble , ou de les sparer en
diffrentes parties. . *
. ,

Lorsque vous -formez une telle entre-


prise,munissez-vousde ;tos les outils n-
cessaires pour son excution ; ayez-en le
doubl de ce que vous en avez besoin de
,
chaque espece, afin que, s'il y en a qui
viennent manquer, vous en ayez d'abord
d'autres la place ou de rechange et: qu'il
,
ne puisse vous arriver aucun retard ni au-
cune confusion.
Calculez et combinez votre marche sui-
vant la quantit de troupes que vous mettez,
en mouvement, suivant le train que vous
menez leur suite, et la nature des chemins
jue vous avez suivre.
Faites vos dispositions avant de vous met-
tre en marche ; donnez-les par crit ceux
qui doivent agir, et spcifiez-y les noms de
chacun d'eux.
Enfin, ne commandez pour une telle ex-
pdition que les plus braves soldats, les
plus ingambes les plus intrpides et les
,
plus dtermins.
II. Entr'autres instrumens dont on se sert;
pour excuter une telle entreprise , les plus
essentiels sont les ptards et les chelles.
Les chelles doivent tre longues l-
,
geres et aises porter, garnies en bas de
'pointes de fer, afin de pouvoir les fixer en
3terre ; et en haut, d'toffe rembourre de
laine ou de crin afin de pouvoir les- ap-,
,
puyer au mur sans faire de bruit.
III. On surprend une place par escalade ^
lorsque son enceinte est mauvaise, peu
leve, qu'il S'y trouve des brches , ou
qu'elle est facile ouvrir ; escaladez aloru
dans diffrens points en mme -temps , e
pendant qu'une partie de vos troupes esca-
lade qu'une atitt cherche entrer dans k!
,
place par les embrsures, lorsqu'elles ne
sont pas fort leves , par les gots et pai
l'entre des eaux ; tchez d'attirer l'atten-
tion et les principales forces de l'ennemi
dans une autre partie par une fausse atta-
que , et faites faire un feu continuel sur lei
flancs et les dfenses de la place.
Lorsque vous serez dans l plce > em-
ployez une partie de vos troupes aux tra-.
Vaux ncessaires pour vous y maintenir, une
autre partie pour couvrir et soutenir les tra-
vailleurs, une troisime pour la garde ext-.
rieure de la place , et pour observer ce qui
se passe daiis la campagne ; une quatrime :
pour mettre en bataille sur les places : dis-
persez le reste dans les rues pour faire des
prisonniers et dsarmer les habitans ; parta -

gez les maisons pour le pillage, de manir


que les meilleures choient de prfrence
aux troupes qui se seront le plus distingues ;
rpartisses le reste au hasard, OU faites-les i

tirer a sort par quartier.


IV. Oh surprend une place par ruse, en
;
profitant de la ngligence des gardes pour
embarrasser les portes avec des voitures
r
des charrettes des charriots ; pour gorger
les corps-de-gardes au moyen des soldats
qui se sont introduits dans la place en se-
cret , seul seul, cachs dans des char-
riots, dans des bateaux, on comme dser-
teurs , ou dguiss en marchands, en pr-
tres , en femmes , en bourgeois ou en paye
sans ; en mettant le feu aux fauxbourgs , et
pendant que tout le monde accourt pour
l'teindre, on surprend les gardes des por-
tes y et on s'en rend matre. ;

Ou lorsqu'on est averti qu'un dtache-


ment ennemi doit rentrer dans la place, on
se fait passer pour lui, en se prvalant d'un

,
ordre soi - disant intercepte ou en en pro-
duisant un suppos qui porte de faire sor-
tir une partie de la garnison y ou d'y faire
entrer des troupes fraches.
Enfin en faisant montre de drapeaux ^
,
d'tendards , de, prisonniers , comme si l'on
Yen oit de gagner une bataille , pour intimi-
der et dcourager la garnison ; et en faisait
semblant d'attaquer dans une partie, tandis
que l'on tche de percer dans une autre.
V. On surprend enfin une place par tra-
hison, en gagnant avec de l'argent ou par
des promesses des bourgeois des soldats
, , ,
qui ouvren t les portes secrettement,s'assurent
ds sentinelles et des gardes introduisent
,
des soldats dguises ouvrent les prisons,
,
et arment les prisonniers de guerre qui sont
dans la place, et gtent les vivres et les mu-
nitions ; ou l'on gagne le commandant
mme afin qu'il soutienne une fausse atta-
,
que-, fasse sauter les magasins, comme si
cela.toit arriv par accident et rende la
,
place ; ou l'on tche de mettre le trouble
et la discorde parmi ceux qui commandent.
Mais, si vbus voulez, vous servir de ces
moyens, faites-vous donner des otages ou
d'autres srets, afin que vous ne soyez pas
tromp ou trahi vous mme.

IV. Siege en forme.

I. SERVEZ - vous de tous les stratagmes


que vous puissiez imaginer.
Faites semblant de menacer une autre
place, et attaquez celle que vous voulez
assiger dans le temps qu'elle s'y attend le
,
moins, et avant qu'elle soit pourvue de tout
ce qui lui est ncessaire pour sa dfense.
II. Soyez suprieur en forces l'ennemi
ou ayez deux armes, l'une d'observation ,
l'autre pour faire le siege.
Prenez si bien votre temps et vos mesures
que vous soyez retranch devant la place
avant que l'ennemi ne puisse arriver sur
vous ; et alors , ou tenez-vous dans vos re-
tranchemens, ou allez au-devant de lui pour
le combattre ou levez le siege propos.
,
III. Soyez muni du vritable plan de la
place et des provisions en tous genres qui
,
vous sont ncessaires, pendant tout le temps
que vous prsumez que le siege pourra durer.
IV. Investissez la place de tous les cots
avec la cavalerie ; et pendant que vous for-
mez l'investissement , faites escarmoucher
continuellement avec l'ennemi , afin que
vous puissiez reconnotre la place avec
exactitude.
V. Mettez l'arme en bataille devant la
place et faites-la sommer.
,
Campez l'arme le plus prs de la place
qu'il vous sera possible , mais hors de la
porte du canon.
Formez, autant de camps que vous voulez
former d'attaques.
Faites construire les lignes de circonval-
lation et de contrevallation ; enfermez dans
lignes les parties qui dominent tablis-
ces ;

sez et assurez toutes vos communications.


VI. Ouvrez la tranche de nuit hors der
la porte du fusil ; moins que vous ne
puissiez le faire de jour sans courir beau-
coup de risque , la faveur d'une colline,
d'un fond, d'un ravin i ou de quelque ou-
vrage que vous auriez. fait construire cet
effet.
Ayez grande attention ce que votre
tranche ne soit point enfile ; qu'elle soit
bien flanque ; que son parapet ait l'l-
vation ncessaire : vitez, autant que vous
le pourrez, de la diriger dans un terrein
pierreux ; qu'elle ait la profondeur convena-
ble et qu'en approchant du chemin cou-
,
vert i le parapet en soit double et revtu de
fascines..
Employez sa construction des fascines
,
des claies des gabions et des pallisades.
,
Elevez dans les points principaux des re-
doutes contre les sorties.
VII. Construisez des batteries pour d-
truire les dfenses de la place, et avancez-
les mesure que vouspousserez la tranche
en avant.
Si vous rencontrez un terrein lev en-
foncez-vous ; dans un terrein plat couvrez-
fous d'un parapet de terre de fascines, de
,
gabions et de sacs terre ou a laine.
Battez en brche ds que Vous serez assez
prs ; et si vous avez des mines craindre ,
faites des puits assez profonds pour les d-
couvrir.
Tirez sur les clochers les magasins et les
,
citernes pour les dtruire.
VIII. Avancez vers le chemin couvert
la des mines, et moyennant
par sappe, par
des ponts s'il y un avant-foss ; et lorsque
vous vous en serez rendu matre , ayez souS
la main les outils ncessaires pour vous y
loger et vous y maintenir. '
IX. Ouvrez la.contrescarpe par la sappe ;
effet dtruisez auparavant les flancs
et cet
et les dfenses de l'ennemi.
; ^

X. La meilleure attaque est celle qui sd


dirige sur la face du bastion.
Faites le passage du foss aVec des galeries,
des ponts de cuir, de toile de canne >
sur ,
de cuivre , de tonneaux, de roues ; en des-
schant les fosss , en dtournant les eaux j
moyennant des pompes ou des digues. Si
de galeries; mettez-les
vous vous servez
l'abri des coups d3 canon du ct o l 'en-
nemi peut les battre.
XI. Attachez le mineur au chemin cou-
vert au pied du rempart, en creusant sous
le foss, et en y faisant des fourneaux et des
galeries.
XII. Lorsque vous aurez ouvert une br-
che par vos mines ou par vos batteries,
faites - la reconnotre par des soldats cui-
rasss ; et si vous la trouvez praticable,
donnez l'assaut un signal convenu d'un
certain nombre de coups de canon ou de
bombes.
Faites de fausses attaques, en mme temps
que vous monterez l'assaut en plusieurs
endroits -la-fois ; attaquez avec furie, re-
venez souvent la charge avec des troupes
fraches et logez-vous sur la brche ds
, que
vous vous en serez rendu matre.
XIII. Lorsque vous serez matre de la.
place, si vous voulez la garder,comblez la
tranche et les mines chassez-&n tous les
,
gens inutiles ou suspects, et munissez-la de
toutes les choses ncessaires. Si vous ne
voulez pas la garder rasez-la. Le butin
,
appartient aux soldats. L'artillerie les
>
munitions les vivres appartiennent au sou-
,
verain.
DFENSE DES PLACES.

I. Contre Vattaque de viveforce.

AYEZ une bonne et suffisante garnison, les


armes, les munitions et les outils ncessai-
res ; une bonne enceinte bien fortifie, bien
palissade et bien braise ou formez d'au-
,
tres obstacles.

II. Contre le blocus.

FAITES prvenir tout le monde, et ordon-


nez que chacun se pourvoie de vivres ;
faites visiter les magasins, les couvens, les
maisons des particuliers, et notez ce qui s'y
trouve.
Chassez de la ville toutes les bouches inu-
tiles et faites 'brler aux environs de la
,
place tout ce que vous n'aurez pas pu y
faire entrer..

-
I I I. Contre les surprises.

I. SOYEZ sur vos gardes lorsque vous


remarquerez que certaines personnes qui
tiennent habituellement en ville restent
tout d'un coup dehors, ou lorsqu on vous ;

donne de temps en temps de fausses alertes


t

pour prouver votre vigilance t votre con-


tenance,
Envoyez alors des partis et des espions en
campagne ; faites faire des patrouilles fr-
quentes autour de votre place en-dehors ;
postez de la cavalerie dans les villages situs
sur les dbouchs par o l'ennemi peut ve.
nir, et des gardes de cavalerie en ayant de
ces villages.
II. Si votre enceinte est bonne et leve,
gardez avec. soin les dehors de la place ,
ayez des palisades au milieu des fosss et le
long de l'enceinte, et en hiver faites casser
la glace.
Que les fosss de votre place soient remplis
d'eau , ou qu'il y ait des avant-fosss.
Placez du canon charg cartouches ou h
boulets rains sur tous les flancs ; munissez-
vous de poutres, de pierres, de matires
ombustibles sur votre parapet, pour jetter
ur ceux qui cherchent vous prendre par
escalade.
III. Si votre enceinte est mauvaise, faites.
la rparer autant qu'il vous sera possible ;
tablisses des corps-de-garde de bois ou
,
)des caponieres dans les fosss et dans les
[endroits qui ne sont point flanqus.
Faites faire des estacades, ou plusieurs
ranges de palissades l'entre des eaux ;
v

cet n'y laissez qu'un trs-petit passage pour


)les bateaux, que vous puissiez barrer avec
Ides chanes.
Si votre poste est sur une grande rivire,
faites rassembler tous les bateaux en un
lieu, et mettez-y une garde ; s'il est sur la
mer, faites-y construire des ouvrages.
IV. Fortifiez les parties foibles de votre
] poste avec de la terre ou avec des palis-
sades ; bouchez - en les portes en-dedans
avec du fumier, ou couvrez-les. en-dehors
jpar quelqu'ouvrage ; fermezen l'entre avec
a

i des barrieres, des palissades , des herses >


)
des orgues, des ponts-levis, des chevaux
)
de frise ; placez-y du canon charg cap-
t touches et des corps-de-garde, et n'en faites
jamais qui soient en ligne directe. Ce sont
les moyens de vous prcautionner contre le
[
ptard.
V. Ne souffrez aucune ngligence dans
le service, dans les ordres et dans la regle
que vous avez tablie dans votre place.
Faites tirer les postes au sort; chassez de
votre place, de force, ou sous quelque pr-
les personnes qui vous paro-
texte, toutes
tront suspectes.
Ne confiez jamais aucun poste de grande
importance des hommes sur la fidlit des-
quels vous puissiez avoir des doutes ; iaites-
les suivre, et piez toutes leuis dmarchs. -

Sparez les prisonniers ; barricadez les


prisons ; mettez-y des gardes, et n'en con-
fiez les clefs qu' des hommes srs.
Promettez de grandes rcompenses ce-
lui qui dcouvrira une conspiration ou une
trahison.
Ne confiez les gouvernemens des places
qu' des personnes incorruptibles , et ne
runissez jamais sur la mme tte le com-
mandement de la place celui de la cita-
delle.
-
Voil les moyens de vous prcautionner
contre la trahison.

1V. Contre un siege en forme.

I. FAITESprter serment et signer tous


les chefs des corps, et gnralement tous
ceux qui, par tat, doivent tre appells au
conseil de guerre, qu'ils promettent de vivre
et de mourir ensemble, et s'engagent punir
de mort le premier qui parlera de rendre la
place.
II. Si votre garnison est forte, faites des
sorties frquentes et nombreuses en diff-
,
rens temps et diffrentes heures : mettez-y
beaucoup de rsolution et de vigueur ; mais
observez le plus grand secret, et assurez-
vous bien de votre retraite.
,
Si votre garnison est foible faites peu de
sorties.
III. Les sorties ont pour objet de faire
des prisonniers, de combler la tranche
,
d'enclouer le canon, de faire sortir de la
place ou entrer dans la place des troupes ;
elles doivent donc se faire la plupart du
temps la nuit, ou au point du jour.
Mais en quel temps que ce soit, donnez.
aux troupes commandes pour une sortie
un mot du guet et une marque distinctive
pour se reconnotre entr'elles ; partagez-les
en diffrentes parties qui se soutiennent les
unes les. autres, et munissez-les de tous les
outils ncessaires pour remplir l'objet au-
quel elles sont destines.
Employez une partie de la cavalerie
tourner et prendre dos les gardes de
l'ennemi ; une autre occuper quelque
point intressant pendant l'action, et jus-
qu' ce qu'elle soit finie ; une troisime pour
donner de fausses alarmes en diffrentes
parties.
Postez des gardes aux endroits par o vous
faites sortir les troupes, avec ordre de de-
mander le mot du guet toutes les per-
sonnes qui reviennent de l'attaque, et qui
se prsentent pour rentrer dans la place
,
afin qu'aucun espion ne puisse s'y glisser.
On encloue les canons avec des clous
d'acier, des caillous ou des pieces de bois.
IV. Faites faire un feu continuel sur les
approches pour inquiter les travailleurs et
dtruire les travaux.
Faites des sorties et des contre-approches,
et donnez souvent 'de fausses alarmes.
V. Faites des contre-batteries sur des ca-
valiers ou d'autres lvations.
,
Minez vos batteries extrieures, et faites-
les sauter aussi-tt que vous ne pouvez plus
les maintenir.
VI. Faites des contre - mines ; ventez
celles de l'ennemi, et tez-en.la poudre;
minez la contrescarpe, et faites - la. sauter
pendant que l'ennemi travaille y tablir
des batteries.
VII. Dfendez les fosss ; s'ils sont remplis
d'eau j en brlant ou en enlevant les mat-
riaux que l'ennemi y aura jetts pour faci-
liter son passage ; s'ils sont secs, en y fai-
sant des coupures, des traverses , des places
d'armes.
Dtruisez les galeries de l'ennemi coups
de canon, en y jettant des bombes des
,
grenades des artifices avec des ptards
, , ,
ou avec des bateaux arms de pieces courtes
qui, faisant un feu continuel sur la galerie
,
la battent en ruine.
VIII. Supposez des lettres et des exprs
qui vous annoncent du secours ; rpandez-
en le bruit, et faites croire qu'il vous en
arrive en effet.
IX. Lorsque la brche sera faite em-
,
pchez. que l'ennemi ne vienne la recon-
notre.
Faites-la rparer et en escarper le dbo-
ch pendant la nuit.
Faites, - y des fougasses ; mettez - y des
chausses-trappes, des planches garnies de
clous pointus, des chevaux de frise.
Allumez-y des feux, et ayez-y en mme-
temps toutes sortes d'armes de longueur
prtes au besoin, et du canon charg car-
touches.
Aussi-tt que l'ennemi aura fait le pas-
sage du foss, retranchez-yous sur la br-
che ; faites-y mme plusieurs retranchemens
les uns derriere les autres, un peu loigns
de l'attaque, et qui ne puissent etre ni mi-
ns ni domins.
I X. Lorsque l'ennemi tentera de monter
l'assaut, dfendez la brche avec des soldats
cuirasss.
Partagez vos troupes en dix parties ; em-
ployez-en deux sur la brche pour la d-
fendre ; placez - en trois derriere les deux
premieres pour les soutenir ; placez-en deux
sur le flanc qui voit la brche ;
employez
les trois restantes sur le parapet, des deux
cts de la brche.
Faites les mmes dispositions pour la bour-
geoisie et employez les uns pour jetter des
,
pierres et des matieres combustibles sur les
assaillans et les autres pour apporter des
,
munitions et autres choses ncessaires.
XII. Lorsque la place sera rduite la
derniere extrmit :
Donnez-en avis au souverain ou au g-
nral commandant l'arme en chef.
Convenez cet effet ensemble d'un si-
gnal qui distingue les avis vritables d'avec
ceux qui ne seront que supposs.
Assemblez un conseil de guerre o vous
exposerez la situation actuelle de la place.
Si ceux qui y sont appells consentent
tous d'une voix unanime rendre la place,
faites-en dresser un procs verbal dans
-
lequel soient spcifis tous les dtails de la
dfense et de la perte
que vous aurez faite,
les dfauts de la place
; en un mot toutes
les raisons qui vous obligent demander
capituler et faites signer procs-ver.
, ce
bal par tous les officiers qui
composent le
conseil de guerre et par les principaux
,
bourgeois de la ville.
Pour traiter et convenir avec l'ennemi
des articles de la capitulation faites
, ar-
borer le drapeau blanc abattre la chamade,
c'est--dire rappeller sur la brche ou sur
,
le rempart ; envoyez chez l'ennemi des
officiers de marque faites-vous donner
,
des tages de la mme qualit, et doublez
les gardes pendant tout le temps
que du-
reront les pour-parlers.
Le gouverneur en personne ne doit ja-
mais sortir de la place.
XII. La capitulation la plus avantageuse
que vous puissiez faire , c'est d'obtenir
les honneurs de la
guerre ; c'est--dire ,
de sortir par la brche avec
armes , baga-
ges et munitions , drapeaux dploys tam-
bour battant mche allume ,
, quelques
,
pieces de canon avec une certaine quan-
tit de coups tirer pour chaque piece ,
certain nombre de chariots couverts,
un malades
des voitures pour transporter les
et les quipages , une, escorte pour con-
duire la garnison un certain endroit, par
certain chemin et dans un certain temps,
un enfin
le tout spcifi dans la capitulation ;

l'change des prisonniers de part et d 'au-


tre sans ranon.
Lorsque tous les articles de la capitula-
tion auront t expliquas bien clairement,
manir qu'il n'y ait aucune qui-
et de
garderez les tages jusqu ' ce
voque , vous
qu'ils aient t remplis suivant leur vri-
table teneur.
XIII. Lorsque la garnison sortira de la
place , la moiti- de la cavalerie aura la
tte les bagages marcheront au centre ,
et l'infanterie fera l'arriere-garde ainsi
,
que les principaux officiers et le gouver-
,
neur sera le dernier de tous. L'escorte sera
partage en trois parties , dont l'une sera
l'avant-garde , l'autre marchera au centre ,
et l troisime sera l'arrir-garde du tout.
La garnison tant arrive sa destina-
tion , l'on renvoie l'escorte , et l'on se rend
les tages de part et d'autre.
V. Secours.

I. SI vous voulez secourir une place,


tez l'ennemi tout moyen de subsister ;
ravagez son pays ; attaquez une de ses
propres places ; enfin , approvisionnez la
vtre de tout ce qui lui est ncessaire en
vivres ^ en munitions , en troupes , en t-
chant d'y faire entrer le tout ou avec un
petit nombre de troupes, comme par sur-
prise , ou avec toutes vos forces , en at-
taquant son camp , en lui prsentant la
bataille d'un ct pendant que vous faites
entrer le secours d'un autre.
Faites. toutes ces expditions propos ,
et avant que l'ennemi ne se soit fortifi
et envoyez auparavant dans la place des
avis pour annoncer et publier l'arrive du
secours , afin de ranimer le courage des
assigs.
II. Si vous voulez faire entrer du secours
dans uue place , marchez avec le plus
grand secret , par les chemins les moins
claires les moins gards et les moins
,
dfendus.
Distribuez la cavalerie la farine ou 1

la poudre raison de 3o livres par


,
homme pour les transporter dans la place
,
en les portant en croupe.
Si vous tes dcouvert forcez le pas-
,
sage aprs que vous serez convenu aupa-
ravant avec les assigs du lieu , de la
situation de la maniere du signal, du
, ,
mot pour vous reconnotre , et qu'ils se
seront engags de faire une sortie vigou-
reuse , et de donner de fausses alarmes en
diffrentes parties en mme temps.
III. Si vous voulez attaquer le camp des
assigeans mesure que vous en appro-
,
cherez faites tirer pendant la nuit plu-
fieurs coups de canon pour avertir les as-
sigs que le secours arrive.
Attaquez pendant la nuit un quartier, et
donnez en mme-temps de fausses alarmes
diffrens autres.
Choisissez et occupez un poste avanta-
geux pour commencer le lendemain l'atta-
que avec d'autant plus de succs.
Notices d'Ouvrages nouveaux.

De J. J. Rousseau, considr cdmme l'un


des premiers auteurs de la rvolution ;
par M. Mercier. 2 vol. in-8. A Paris,
chez Buisson, imprimeur-libraire.
PERSONNE
n'ignore l'influence que l'im-
-
mortel Jean Jacques a eue sur l'opinion
publique opinion qui aide des autres
, ,
circonstances, a produit la rvolution fran-
oise. Tous ses ouvrages respirent en effet
cette philosophie douce., humaine, cette hor-
reur du rgime arbitraire, ce respect pour
les professions utiles, ce dgot pour le
faux savoir, pour le faux brillant du bel
esprit, et sur - tout pour le faux clat des
grandeurs. C'est cette influence du philo-
sophe gnevois que M. Mercier dveloppe
avec ce talent suprieur dont il a dj donn
des preuves non quivoques. Par-tout o il
parle de son hros il intresse doublement
et par le sujet t par la maniere de le trai-
ter. Son ouvrage est rempli d'anecdotes
curieuses qui, pour la plupart, n'appartien-
nent qu' lui, et servent infiniment faire
connotre le philosophe, avec lequel il parot
avoir eu des relations intimes ; mais quoi-
que la politique ne dt point tre trangre
son sujet, nous ne pouvons dissimuler
qu'elle n'y est point dans une juste mesure ,
et n'a pas toujours avec l'objet principal un
rapport assez direct ; qu'on ne sent pas en-
fin assez dans cet crit cette unit qui fait
le charme des bons ouvrages.
L'auteur a divis son sujet en onze sec-
tions auxquelles on seroit fort embarrass
d'ajouter des titres convenables, quelqu'es-
prit d'analyse que l'on ait. C'est sur - tout
dans la premiere la cinquime, la septieme
,
et la neuvime qu'on trouve les choses les
plus intressantes sur l'objet principal ; dans
les autres, l'auteur s'abandonne tous les
lieux communs de la philo sophico-politique
moderne, dont nous n'avons jamais prten-
du nier les principes, mais dont l'applica-
tion nous a paru toujours hasarde et peu
4

convenable aux circonstances; car, pour ne


parlr ici que de cette vertu publique dont
il semble qu'il veuille faire le ressort dii
gouvernement franois en la substituant au
prjug de l'honneur tant clbr par Mon-
tesquieu nous avouons franchement que
,
n'ayons pas de notre siecle une
nous
opinion assez favorable pour croire que
cette vertu publique puisse prendre racine
chez lui. On pourra bien la ressusciter dans
des ames corrompues , la soutenir mme
quelque temps en exaltant les ttes , mais
l'gosme ne tardera point l 'empoisonner
de son soufle meurtrier, et la faire dis-
parotre. Le cur humain perd de son ner-
gie en tendant son affection des objets
loigns dont les rapports avec tout ce qui
le touche sont peu sensibles : aussi ne som-
point tonns que Moutesquieu
mes - nous
n'ait jamais conu des dmocraties pures
TENDUES ou la
ou mixtes, GRANDES OU ,
tout--la-fois
vertu publique agt et devnt
la cause et la prservatrice du bonheur
social, comme s'exprime M. Mercier (1).
Cet gosme si naturel l'homme, et que la
philosophie du siecle a si fort exalt parmi
oit avoir de contr-poids que
nous, ne saur
dans un gouvernement assez vigoureux pour
les membres de la socit
soumettre tous
l'empire de la loi. Tout autre systme est
bon pour les gens de l'Utopie, dit Rous-

(1) Vol. I, page 160. - - --


seau ; il ne vaut rien pour les, enfans d'A-
dam. Citons ici la suite de ce passage ; il
peut clairer ceux qui n'ont pas su faire
un usage convenable de son contrat social.
Voici dans mes vieilles ides, dit Rous-
seau, le grand problme en politique que
je compare celui de la quadrature du
cercle en gomtrie et celui des lon-
gitudes en astronomie : trouver uneforme
de gouvernement qui mette la loi au-des-
sus de l'homme. Si cette forme est trou-
vable, cherchons-la et tchons de l'ta-
blir Si malheureusement cette forme
M 'est pas trouvable et j'avoue ingnue-
,
ment que je crois qu'elle ne l'est pas,
mon avis est qu'il faut passer l'autre
extrmit , et mettre tout d'un coup
l'homme autant au-dessus de la loi qu'il
peut l'tre, par consquent tablir le des-
potisme arbitraire, et le plus arbitraire
qu'il est possible : je voudrois que le des-
pote pt tre Dieu; en un mot, je ne
vois pas de milieu supportable entre la
plus austere dmocratie et le hobbisme
le plus parfait ; car le conflit des hom-
mes et des loix, qui met dans l'tat une
* guerre intestine continuelle, est le pire
de tous les tats politiques .
Mais les Caligula, les Nron, les Ti-
bere ! Mon Dieu! je me roule
par terre, et je gmis d'tre homme (1) .
C'est dans cette mme lettre que Rous-
seau , parlant de l'influence que des loix
videntes peuvent avoir sur l'ordre social,
dit ces paroles bien remarquables Il
: me
semble que l'vidence ne peut jamais tre
dans les loix naturelles et politiques qu'en
les considrant par abstraction. Dans un
gouvernement particulier, que tant d 'el-
mens divers composent, cette vidence
disparot ncessairement ; car la science
du gouvernement n'est qu'une science de
combinaisons , d'applications et d'excep-
tions, selon les temps les lieux, les cir-
5>
,
*> constances. Jamais le public ne peut voir

avec vidence les rapports et le jeu de


tout cela . Si Rousseau et crit cette
lettre de nos jours, il est clair qu'on l'et
reprsent dans quelque jolie carricature"
comme son confrere l'abb Raynal, un ho-
cliet la main, et conduit par la lisiere.

(1) Lettre M. le marquis de Mirabeau.


Lettres de Junius. A Taris, chez Lacloye ,
libraire, l'Orme-Saint-Gervais, et au
Palais-Royal, galeries de bois n. 221.
,

LE nom de Junius a de tout temps orn


le frontispice des crits les plus vigoureux
contre les despotes. Celui-ci ne dment
point son titre par l'nergie avec laquelle
il poursuit ceux qu'il compare aux quatre
,cents tyrans d'Athenes ; mais ce qui le dis-
tingue principalement, c'est sa haine rai-
sonne contre tout ce qui tient au rpubli-
canisme . aux droits mal entendus du peu-
.ple. Dans cet ouvrage, divis en plusieurs
lettres, le nouveau Junius s'adresse tantt
la minorit de l'assemble, dont il objur-
gue la foiblesse et la pusillanimit ; au corps
collectif de la nation, qu'il engage repren-
dre ses pouvoirs obliger ses mandataires
,
rendre compte et donner un grand
,
exemple la postrit ; tantt au roi, qu'il
peint comme un tre dgrad auquel on
,
n'a laiss le pouvoir de l'excution que pour
faire de lui un instrument de violence un
,
perscuteur de l'glise, et rejetter sur sa
personne l'odieux d'un nouveau systme
qui rvolte, dit-il, toutes les nations ; tous
les ordres de l'tat, auxquels il dmontre
les dangers du nouvel ordre de choses, et

sur-tout celui qui doit natre de cette ga-


lit que l'ignorance et l'orgueil sont si na-
turellement ports a mal interprter (1) ; aux
vrais amis de la patrie, auxquels il retrace
avec nergie tous les malheurs causs par
une puissance qui , dit-il,porte sur saface

(i) Les artisans et les ouvriers, dit-il, ne subsis-


tent que du salaire qu'ils reoivent du riche. Cette
condition rtrcit ncessairement et avilit leurame ;
elle humilie naturellement l'esprit , et le porte en
sens contraire l'insolence ; elle fait ou des merce-
naires ou des tyrans. Comment l'amour de la gloire ,
celui mme de la patrie, pourroit-il se maintenir chez
M un
peuple o la nombreuse classe des artisans et des
ouvriers auroit part la lgislation l Comment seroit-
il possible qu'un tat gouvern par des mercenaires
n'en prt pas le gnie et le caractere ? L'intrt parti-
culier y dcideroit ncessairement de l'intrt gn-
ral ; la lgislation, tour-tour extrme dans toutes ses
oprations, timide le matin , tmraire le soir, lche

,
et emporte -la fois, ne connotroit jamais ni ses
forces, ni sa foiblesse ni ses ressources ; jamais elle
n'agiroit propos ; jamais elle ne sauroit prvoir les
-

dangers ni les prvenir. C'est ainsi qu'Athenes se


perdit, que la guerre du Ploponese s'alluma, et
que la Grece entiere fut dissoute. Quel prsage pour
nous !
les stigmates d'un pouvoir arbitraire qu'au<
cun autre ne balance, etc. etc. etc.
Nous sommes bien loigns de partager
tous les sentimens du nouveau Junius, dont
le zele passe quelquefois les bornes ; mais
l'impartialit dont nous faisons profession
nous force d'avouer que son ouvrage, plein
de l'loquence des Cicron, des Dmos-
thenes, est souvent appuy sur les meilleurs
principes.

tat moral, physique et politique de la


maison de Savoie
, etc.

Les grands ont fait le dficit,qu'ils


y remdient !...
Paris chez Buisson, imprimeur-libraire.
y

DANS la premiere partie de cet ouvrage


J'auteur dvoile sans mnagement les abus ,
de toute espece qui existent dans le gouver-
nement et les diffrentes administrations du
royaume Sarde.
La seconde partie est une espece de compte
rendu ; elle offre le tableau de l'tat mili-
taire, des finances, du ministere, des tri-
bunaux de justice etc. Elle est termine
f
par
par une courte analyse des constitutions du
roi de Sardaigne, et par une esquisse des
portraits de la maison rgnante .
En faisant le tableau, dit l'auteur, de
ce qui se passe Turin par rapport la
Sardaigne et Chambry, je ne cacherai
pas le mal, mais je montrerai le bien o il
est ; et tout en rappellant les devoirs des
soi-disant grands, je parlerai de ceux des
citoyens avec la mme franchise . Ce ton
de modration et d'impartialit ne doit pas
en imposer nos lecteurs ; cet ouvrage ne
respire d'un bout l'autre que la haine et
la vengeance contre tous les agens du pou-
voir souverain ; c'est un brandon jett sur de
la paille.
Voici le rsum de la premiere partie,
et l'analyse que l'anteur fait dans la seconde
des loix de l'empire Sarde. Ce n'est pas pour
donner une ide de la manir dont il traite
son sujet que nous rapportons ces deux mor-
ceaux : nous les aurions mieux choisis ; mais
parce qu'ils peuvent faire mieux connotre
le fonds de son ouvrage.
ce
La Savoie est pauvre, parce qu'elle g-
mit sous l'oppression .
L'le de Sardaigne fourniroit de grandes
ressources, mais elle ne rend gueres au sou-
verain que le plaisir d'en tre roi 55.
Pimont est trs-fertile mais la soie
Le ;
Pimon-
tant son principal commerce, les
tois devroient un peu plus s'humaniser avec
les Franois ; car ce sont ces derniers qui
leur comptent toutes les annes des mil-
lions. Sans les louis qui viennent de France,
je ne sais gueres avec quoi l'on feroit des
carlins Turin .
La cour ne rend les Franois odieux au

peuple que parce qu 'ils sont claires ; qu 'ils
connoissent les droits de l 'homme, qu 'ils
dtestent la tyrannie .
dfend Savoie et en Pimont
On ne en
la cocarde aux trois couleurs que parce
qu'elle annonce la libert ; mais comment
t
fera - - on lorsque la monnoie portera la
mme devise ? Pauvre peuple ! vous dfen-
dra-t-on aussi de recevoir des cus?
du roi de Sardaigne, demandez
Sujets
qu'on abolisse le droit de primogniture chez
les nobles ; cet usage impolitique vous met
trop de cadets sur les bras.
Dites votre souverain de se faire pr-

senter la liste de ses finances .
roi que ce
Dficit ...... Montrez au
dficit est une suite de l'orgueil de ses gens,
de ses agens, de la voracit de ses courti-
sans , et de l'ineptie du bureau de la guerre.
Que signifient ces accomiriodemens sans
,
autre cause que celle d'avancer des encans ?
Que veut dire cette lgende ridicule de g-
nraux pour une arme de vingt mille sol-
dats (1) ?
Dficit.... Parce que les cartons de
100 livres et ceux de io perdront leur crdit
force de les multiplier.
Dficit.... ce Parce que des rpubliques
voisines attirent l'or et l'argent du Pimont ;
elles l'achetent avec des pieces de cuivre.
La cour peut essayer de retirer sa mon noie;
elle trouvera peu de pistoles peu d'cus
, ,
et beaucoup plus de mitraille qu'elle n'en
a fait frapper .
Dficit..... dficit... dficit... Par la
<

raison que la recette diminue mesure que


la dpense de l'tat augmente.

(i) Il est bon d'observer que chaque soldat 3 quatre


suprieurs. Ainsi, lorsque la cour de Turin fera mar-
cher 5ooo hommes, on n'aura que mille coups de fu-
sils craindre ; car les gnraux, les colonels, les ma-.
jors, les officiers les sous-officiers ne se prsentent
,
que la canne la main. Note de l'auteur.
gueres
Le remede tant de dsordres est de

faire le contraire de ce que l'on a fait jus-
qu' prsent. Il faut veiller l 'instruction
des peuples, et non pas leur ruine. On.
peut avec des canons dpeupler un tat,
mais cela ne paie pas les dettes. L'oubli des
loix n'est jamais les mai-
une ressource pour ;

tres d'un empire qui menace ruine n. '

Pour avoir de bonnes troupes, il ne suf-j


ce
fit pas d'avoir des officiers importans l- ; l'
la
gance, parure, l'orgueil, l'irrligion sont ^
des qualits peu faites pour intimider un 5

ennemi. A propos d'officiers, s 'il falloit en-


trer en campagne , qui chargeroit - on du 1

transport de ces petits lieutenans qui peu- ^


vent peine marcher et manger seuls ?
.... j
Sur qui tireroient ces soldats que l'on me- |
prise tant en temps de paix, et qu'on bat
chaque jour de verges et de bton, sur le |
seul c'aprice d'un fanfaron larges pau-
lettes ? '

ce
Quand on aura donn des croix de
Saint-Maurice tout le monde, comment
distinguera-t-on les chevaliers ?
ce
A force de ridiculiser les places de ma-
gistrat, o trouvera-t-on la fin des juges ?
cc
Il est de fait que le commerce et l'agri- ^

culture font fleurir un tat. Qu'arrivera-t-il


si on ne s'occupe au contraire que d'habits
d'uniforme, de croix, de cordons, de tam-
bours d'exercices de bastonnades et de
, ,
musique
Qui est-ce qui a pu persuader au cabi-
' net de Turin que la prodigalit est un
e moyen
d'conomie ? Quel est le gouverne-
ment qui sert de modele celui de Sar-
h daigne ?
K
Reformez-vous ou le dficit, vous r-
9
formera; calculez votre dpense sur vos res-
; sources , et ne perdez pas vos dettes de vue ;
abolissez les trois-quaits de ces charges qui
vous ruinent ; diminuez le nombre de ces
i statues de bureaux ; ne pensionnez plus tant

de valets de cour .
Au lieu de vous opinitrer contre la
rvolution promise tous les peuples pr-
,
venez-la; soyez humain, soyez juste, et
votre trne ne sera point branl .
Quelle est la nature de votre gouverne-
ment ? il n'est ni monarchique ni vraiment
despotique ; c'est un mlange d'impolitique
qui ne peut subsister au degr o il est. Si
la constitution franoise rpugne si fort au
cabinet de Turin, qu'il adopte au moins en
entier celle des sultans de Constantinople.
Le despotisme turc est cent fois plus juste
le despotisme pimontois car la force
que ;

du sultan pese sur tous ses sujets indistinc-


tement ; il n'a pas la bonhommie d'obir, ni
de se laisser- matriser par ses visirs ; il a le
courage de faire tomber la tte de ses agens ;
enfin il est vraiment matre. Mais le roi de
Turin n'a de pouvoir que sur le pauvre ; ses
nobles ses grands de cour commettent
,
mille iniquits en son nom, et sont impu-
nis; au lieu d'tre martre dans son royaume,
il est esclave de la noblesse. On lui dicte
ses plaisirs, ses devoirs, et son existence
est vraiment toute dvoue au caprice de
ses gentilshommes. Il n'est donc ni monar-
que ni despote ;
il est le premier esclave de
l'tat .
Le dsespoir des peuples les amene la

connoissance de leurs forces
chute des tyrans .
.... de-l la

Il faut savoir commander suivant les


circonstances ; la politique d'un tat est fon-
de sur celle de ses voisins. Le prince qui
ne fer oit point cette rflexion joueroit sa
couronne aux dez .
A un peuple instruit il faut des ma-

tres sages et clairs. Les espigleries de
cour, les singeries du fanatisme ne-sont plus
que des ressorts nuls et ridicules.
Le peuple ne voit plus sans indigna-
tion qu'un seul homme ait le pouvoir de
disposer de sa fortune et de sa vie ; il ne
croit ce pouvoir suprme que dans la main .

de Dieu. Les nations sont dcides a ren-


dr hommage aux vertus et aux talens ; mais
l'orgueil et l'imposture n'attireront que leur
colere et leur mpris .
Celui qui fera observer les loix, celui

qui les observera lui-mme pourra tre mo-
narque , mais plus de sceptre de fer....
,
S'il faut des peines corporelles et infa-

mantes, de quelque condition que soit le
coupable, rien ne doit le soustraire aux
coups de la justice .
Les tyrans se coalisent les peuples doi-
;

vent en faire autant. Les premiers le font


pour avilir l'homme ; que
les autres se don-
nent la main pour l'ennoblir. Les grands
ont fait le dficit, qu'ils y remdient !
Le mot peuple a t mai entendu jus-
qu' ce jour ; il veut dire homme et souve- #
rain .
Le mot de tyrannie est un blasphme ; il
faut livrer le nom et le fait l'excration
publique .
Fraternit, c'est le mot de ralliement :

vivre libres ou mourir sont les mots de 1 'or-
dre. 0 rois que vous demande t - on ? la
justice. Peuples ! qu'exige-t-on de vous? du
courage
Cette suite de penses et de maximes est
termine par ces paroles, que la justice et
l'impartialit nous obligent de rapporter :
ce
Peuples, dit l'auteur ne cherchez
,
briser vos fers que lorsque vous aurez bien
conu ce que l'on doit entendre par libert.
Ce mot saint et sacr ne dtruit pas l'ordre
des Socits ; il soumet tous les hommes au
pouvoir de la loi, et n'abat que les juge-
mens arbitraires, les vexations injustes, les
titres et les prtentions de l'orgueil. Il ne
faut pas non plus que les citoyens se trom-
pent sur l'galit. En admettant tous les
hommes au concours des places, on aime
" croire
que personne ne s'opposera ni par
haine ni par amour-propre l'avancement
des gens de mrite
.
Voici des observations sur les constitu-
tions du roi de Sardaigne, que l'auteur
prtend lui avoir t communiques par
un des meilleurs avocats du pays. On te
dit-il ou l'on ajoute quelques loix ,
, ce
code royal chaque fois que le sceptre
change de main ; de faon qu'en lisant la
constitution on peut juger du caractere du
souverain.
Aprs une courte , mais virulente diatribe
contre les rois et les loix qu'ils tablissent,
et contre les prtres qui osent y attacher les
peuples par un devoir de religion, il conti-
nue ainsi : Le code Sarde commence ,
bien entendu, par les loix qui ordonnent
de respecter et servir la divinit ; vient
ensuite l'ordre de respecter les ministres
de la religion ; aprs cela arrivent les loix
qui rendent le roi irrprochable et sacr. Il
y a un long chapitre sur les citoyens clai-
rs sur ceux qui verroient les princes
,
tels qu'ils sont, enfin sur les sditieux .
C'est toujours sous le masque de la sa-
gesse et de la clmence que ces royales
constitutions distribuent aux malheureux
des peines pcuniaires des tourmens et
,
mme la mort. C'est sous le voile de l'ga-
lit prche dans l'vangile que l'on y
distingue le gentilhomme assassin du pau-
vre irrit par la faim ou le dsespoir. Le
premier n'est que renferm dans une pri-
son , tandis que l'on livre le dernier au
supplice de la roue .
On se sert du terme de justice pour or-
donner que les filles seront fltries par une
espece d'exhrdation en faveur des mles.
On se dit encore juste en accordant des
privilges un enfant pour tre sorti le
premier du nant (1).
On trouve des paragraphes dans ce
code royal qui obligent un homme tre
dlateur contre les loix dela nature et de
,
l'humanit. On y autorise des espions qui
,
sous prtexte die servir le despote , servent
souvent leur vengeance et leur intrt. On
publie tout cela au nom de Dieu ; et ces loix
horribles et inconstitutionnelles mlent le
service divin avec celui des bourreaux .
Aprs avoir insult l'homme dans, plu-
sieurs chapitres le lgislateur Sarde finit
,
par insulter l'Eternel dans un autre. Il

(i) Les primognitures ruinent l'tat elles mettent


d'abord une foule de cadets sur les bras de la nation ;
il faut les nourrir, les placer et les lever : elles multi-
plient d'e plus les clibataires et leurs vices ; les primo-
gnitures sont par consquent contre la loi et la reli-
gion. Ce droit d'hriter, donn un seul est l'image
,
de l'orgueil et de la rapacit du despote qui l'autorise.
Mais un des bienfaits de la nature, c'est que le mal
se punit par le mal mme ; et ce sont les droits d'a-
nesse qui augmenteront le dficit de Turin , et qui rap-
pelleront malgr lui le monarque une rforme sa-
lutaire. Note de l'auteur.
\
y est dfendu au titre troisieme du premier
livre sous peine de trois mois de prison ,
, tenir
aux juges syndics ou conseillers ,
de
,
tribunal ni de s'assembler pour des dli-
,
brations dans les glises. Le despote sup-
pose-t-il que la maison de Dieu ne sau-
roit tre un temple de justice , ou plutt
regarde-t-il la publication de ses dits
impie pour tre faite dans le
comme trop
temple du Seigneur ? L'une et l'autre de
ces rflexions ne justifient pas le lgislateur.
Il y a des peines portes contre ceux

qui boivent les jours de ftes ; il y en a
qui font cuire de la viande le
contre ceux
jour de carme : mais toutes ces peines sont
pcuniaires ; on chappe l'enfer moyen-
nant quelques cus donns au despote.
Les constitutions royales portent leur
cc
inquisition jusques sur la communion et la
confession ; elles invitent les syndics et con-
seillers de communauts envoyer chaque
anne Turin la liste des dvots ou plutt
des, hypocrites la cour n'emploie ensuite
;
citoyens qui sont le plus
que ceux des se
souvent confesss. On doit imaginer a com-
bien d'abus cette pratique ridicule et bigote
doit donner lieu ; elle ouvre tous les tar-
tuffes le chemin des grandeurs et des di-
gnits : c'est dans les classes des dvots
qu'on choisit les ministres, les espions et
les archers . '
Dans le titre sixieme, livre premier, le
lgislateur dfend de graver ou peindre le
signe de la croix sur les spulcres, parce
que, dit-il, on pourroit les fouler au pied.
Eh bien ! ce mme roi qui a de tels scru-
pules marche et crache sur des tapis qui
sont tous garnis de croix ; car on sait que
la croix blanche est la devise de la maison
de Savoie. Au lieu d'une telle observation
sur les spulcres, un sage lgislateur et
plutt promulgu une loi qui dfendt d'en-
terrer dans les villes et les glises n.
On trouve une foule immense de loix ussi
judicieuses que celles-l dans les constitu-
tions sardes. Il y a un chapitre sur les pou-
sailles et les baptmes. Ceux qui interrom-
proient ces saintes crmonies paieroient
une amende de deux livres s'ils toient ro-
turiers , et de dix livres s'ils toient nobles :
voil le seul article o la nobiesse soit taxe
plus que la roture ; mais cette loi est plutt
un objet de calcul qu'un effet de l'quit :
car les nobles frquentant moins les gli-
ses , il toit de toute ncessit d'accrotre la
peine .
Le chapitre 1er du titre traite de
la sparation des juifs d'avec les chrtiens.
On y voit un prince bigot accorder le do-
micile des hrtiques mais sous des
,
conditions humaines. Aprs leur avoir
ven-
du le droit de prier leur dieu leur manir,
il leur dit (chap. 2 titre 8) de chanter leurs
9
prieres d 'un ton bas et modeste : yoil le roi
Sarde devenu le matre de crmonies dans
les synagogues juives. Il est dfendu
aux juifs
de prier devant des chrtiens sous peine de
,
dix cus d'amende ; il est aussi dfendu aux:
juifs d'avoir des immeubles, et cela pour
les engager changer de religion si-tt
qu'ils sont riches. Un juif est puni de mort
( chap. 6 tit. 9, liv. 1 ) s'il parle mal de la
,
Vierge ou d'un Saint quelconque ; les cons-
titutions dfendent ensuite aux chrtiens, de
quelque sexe qu'ils soient, d'habiter avec les
juifs, sous prtexte de les servir. Enfin, les
lix qui concernent la gent juive ont t
dictes par l'hypocrisie et l'avarice .
ce
Le second livre traite des juges et des
magistrats. Il faut avouer que ces messieurs
vont assez bien ct des juifs ; mais le l-
gislateur les y a-t-il placs par raison ou
par bonhommie ? je l'ignore. Voici un pa-
ragraphe qui peint bien la morgue des rois;
on lit, titre 2, livre que les prsidens ,
l,
les snateurs et autres juges observeront,
dans leurs fonctions, la gravit convenable
et analogue la grandeur du souverain qui
les a placs. Quelle modestie !..
Il ne faut pourtant pas croire que les
constitutions Sardes ne soient que ridicules;
elles ne sont pas moins barbares ; car on
trouve, dans le second livre, un grand cha-
pitre sur la torture .
cc
Il est sur-tout curieux de lire l'article
des crimes appells de leze - majest : un
soupon suffit pour tre puni de mort. Cela
prouve bien la lchet des despotes ; ils sa-
vent, les cruels, que ce n'est qu'en entou-
rant leurs palais de gibets qu'ils peuvent en
carter la vengeance ! Mais l'ter-
nel a parl; leur- imposture est connue et
les rois sont jugs .
Tout le code Sarde est rempli de prro-
gatives absurdes pour la noblesse et la cour.
En parlant des ventes qui se font par cries,
il est dit, titre i5 livre 5 que les cran-
, ,
ciers qui ne se seroient pas prsents pen-
dant les cries perdront leur hypothqu
sur ces biens. Nous exceptons cependant,
dit le roi, notre procureur-gnral, agis-
sant pour notre majest ; et nous dclarons
? conserver notre hypothqu magr la loi
.
Il seroit inutile de multiplier les citations
pour mettre le lecteur mme de juger
les constitutions Sardes. Le roi mme
ne
croit pas ce code royal ; car il y droge
tous les jours en faveur de ses amis ou de
ses valets. Ce sultan tourne comme il veut
les juges et les commandans de
ses pro-
vinces ; il fait passer ses snats des let-
tres-de-cachet et fait mouler un arrt
,
sa fantaisie .
L'auteur appelle ensuite, avec cet esprit
de modration dont il est toujours anime
le bras. vigoureux de tous les peuples sur ,
la tte de cette race de nobles qui n'ont, dit-

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