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Compos ds 1874, L'Art potique fut considr comme un manifeste symboliste lorsqu'il parut 10 ans plus tard

dans Jadis et Nagure. Toujours soucieux de rester indpendant, Verlaine en minimisa l'importance, dclarant que
ce n'tait "qu'une chanson aprs tout. En ralit il ne prtendait pas faire cole mais dfinissait sa conception
personnelle de la posie.
Pome (L'Art Potique est la treizime pice de Jadis et Nagure)

Rsum
- Pourquoi la prfrence de l'impair
C'est une caractristique de la posie Verlainienne dj prsente ds les Pomes saturniens. On trouve des
pomes rythms de cinq ou sept syllabes tantt en isomtrie, tantt en htromtrie (alternance de mtres pairs
et impairs) comme dans chanson d'automne (4/3).
II- L'Art potique, thorie et pratique. L'Art potique ne se contente pas d'noncer un certain nombre de prceptes
mais il les met en musique et les illustre par le biais du rythme, des sonorits, du lexique et de la rime.
- Un pome didactique. Verlaine numre un certain nombre de rgles, " De la musique avant toute chose", "
prfre l'impair ", " l'indcis au prcis", " De la musique encore et toujours ".
- Une uvre polmique
En dehors de la leon de posie, c'est un texte polmique travers les strophes V, VI, VII qui attaque la posie
spirituelle du des XVIIe et XVIIIe, la posie romantique du XIXe et la posie parnassienne. Verlaine tourne en
drision les effusions lyriques d'un Lamartine ou d'un Musset et la posie parnassienne travers l'un de ses
principaux reprsentants, Thophile Gautier. A la prcision de la couleur d'un Gautier, Verlaine prfre le
contraste, la demi-teinte. Verlaine estompe les formes et les couleurs, privilgiant le flou seul capable de susciter
toutes sortes de confusions.
La rime. Si Verlaine conserve la rime, il ne la place pas au-dessus de tout. Si la rime est, pour lui, une parure
ncessaire dont on ne peut se passer, on ne doit pas en abuser. Il affaiblit son effet d'cho trop rptitif par des
assonances et des allitrations qui rpartissent les chos phoniques l'intrieur des vers, " Plus vague et plus
soluble que l'air ", allitrations en l et pl, " Par un ciel d'automne attidi, assonance en ie. La rime n'est plus qu'un
des multiples lments sonores dont il dispose pour traduire ses impressions.
. La mprise. L'art de la mprise consiste crer une confusion dans le langage, de faon mler troitement le
dit et le non-dit.
CONCLUSION. L'Art potique n'est pas un trait de potique mais plutt un bilan, un regard port sur une
esthtique en volution constante. C'est un trait trop marqu par la personnalit de Verlaine, par son style pour
tre impassible et faire figure d'Art potique. L'Art potique est la posie de l'phmre l'oppos de tout
dogmatisme.
La Musica
La ricerca dellunione tra poesia e musica un ideale estetico che ha segnato tutta la storia della poesia e che in
varie epoche si concretizzato in forme artistiche importanti, componimenti poetici dedicati al canto o pensati per
imitare la musicalit attraverso la sonorit della parola. Ma col romanticismo che questa ricerca tocca la sfera dei
contenuti spirituali e filosofici pi profondi. Essa diventa la rappresentazione di quellindistinto che al centro
dellestetica romantica, inteso come rivelazione dello Spirito. Sostituendo i concetti tipicamente romantici, per altro
molto importanti nella formazione dei simbolisti francesi, con i nuovi temi della ricerca estetica di fine ottocento -
linconscio, lignoto, la lingua dellanima [vedi Rimbaud ] - non difficile comprendere come lidea romantica abbia
potuto trasfondersi totalmente nella concezione poetica simbolista. La musica, che per i romantici era lo strumento
dellunione con lo Spirito assoluto, qui - capovolta la prospettiva da un Infinito esterno a un infinito interiore -
rimane la lingua privilegiata attraverso cui lanima del poeta pu comunicare agli uomini ci che ha colto nella
propria profondit, e che le parole del linguaggio letterario ufficiale non potrebbero mai esprimere (E il resto
letteratura - v. 36). LIndeciso (unito al Preciso)
La sfumatura (in francese nuance) il termine centrale della poetica simbolista. Esso rappresenta il
capovolgimento in senso psicologico ed estetico dellatteggiamento romantico teso ad esaltare la drammaticit dei
contrasti e delle passioni. Se loggetto dellindagine poetica lindistinto e indicibile abisso dellinteriorit pre-
cosciente, latteggiamento di chi persegue questa indagine - che soprattutto ascolto - non pu che essere quello
del silenzioso abbandono semi-cosciente, quel saper cogliere limmagine che si svela con la coda dellocchio pi
che con leroismo della volont. Da qui, limportanza delle sfumature pi impercettibili e sottili, la cui fragilit il
correlativo della profondit su cui si aprono, come miraggi passeggeri.
E ancora una volta, limmagine pi adatta a rappresentare lincantesimo dellevanescente apparizione della
profondit, di tipo musicale: la sottile differenza tra il timbro delloboe e quello del flauto (v. 16).
Il verso lo strumento del poeta. Esso riassume nella sua forma tutte le intenzioni espressive enunciate dal
programma verlainiano:
Devessere dispari
e a tal fine fa labitudine
1
allImpari, vago e solubile
nellaria
cio composto da un numero dispari di sillabe (la sillaba lunit di misura della metrica poetica) poich ci
favorisce la sensazione di incompletezza e di sospensione del ritmo che crea vaghezza e indeterminatezza.
Non deve contenere troppe rime; meglio lassonanza, che favorisce la musicalit della parola:
La poesia arte poetica di Verlaine un vero e proprio manifesto di poetica, nel quale lautore esprime la propria
idea sulla poesia, ispirandosi allopera di Orazio (ars poetica), della quale mantiene anche la parola lima, da
labor limae.
La lirica composta da nove quartine, dai versi in lunghezze differenti. Il poeta afferma che la poesia dovrebbe
essere musicalit, quindi non dal ritmo regolare e cantilenante. Egli cerca la fluidit, lirregolarit, quindi non ama
le consonanze, la assonanze, e le rime, che definisce quel gioiello da un soldo che suona vuoto e falso sotto la
lima.
Inoltre lautore convinto che la poesia debba essere allusiva,non oggettiva, matematica e troppo chiara; sebbene
usando un lessico scelto e ricercato, non bisognerebbe quindi mai essere mai troppo diretti o espliciti, in modo che
ognuno possa interpretare da solo il messaggio che lautore vuole trasmettere.
La poesia deve essere come una sfumatura, nella quale si mescolano le riflessioni e le idee, rendendo gli scritti
meno enfatici e quindi pi emozionanti e personali. Il poeta in questa poesia afferma anche che bisognerebbe
evitare lo sfoggio di intelligenza (arguzia assassina), la falsit ed il sarcasmo cattivo, per scrivere cos testi freschi
e frizzanti, che si diversificano dalla letteratura.

COMMENTAIRE COMPOS

L'Art potique de Verlaine reprsente en 1884, date de sa publication, un manifeste symboliste


L'Art potique : une raction contre une certaine conception de la posie
Verlaine rejette d'abord, la strophe 5, la posie spirituelle du XVIIIe sicle :
" Fuis du plus loin la Pointe assassine,
L'Esprit cruel et le Rire impur. " (v. 17-18)

La " Pointe assassine " dsigne ici les tours ironiques de la posie satirique. On pense aux pigrammes [ce sont
de petits pomes satiriques] de Boileau ou de Voltaire.

La cruaut de la raillerie (" Pointe assassine ", v, 17; " L'Esprit cruel ", v. 18), son caractre trop rationnel, sont
pour Verlaine aux antipodes de la vraie posie. Le rire, consquence du mot d'esprit, est rejet comme " impur "
(v. 18). L'aspect grandiloquent, dclamatoire de la posie romantique (XlXe sicle) est aussi condamn :

" Prends l'loquence et tords-lui son cou ! " (v. 21)

Les effusions lyriques de Lamartine ou de Musset, la posie message de Hugo manquent pour Verlaine de
naturel. Mais l'Art potique est essentiellement une critique de la posie parnassienne attaque surtout travers
un de ses principaux reprsentants, Thophile Gautier. Le titre mme du pome (Art potique) prend l'allure d'une
riposte : LArt de Gautier ludait dans son titre toute rfrence la posie et prenait pour modle les arts
plastiques. A l'oppos, Verlaine assimile d'emble la posie la musique (v, l ).

Si Gautier privilgiait la couleur et le contraste (cf. explication de L Art, p. 6), Verlaine prconise l'emploi de la "
Nuance " (v. 13-14); son idal est la " chanson grise " (v. 7), c'est--dire une posie en demi-teintes, capable
d'veiller toutes sortes de confusions. Alors que Gautier recherchait le trait prcis, la nettet des contours, Verlaine
n'aspire qu' les estomper en cultivant le flou, l'opacit :

" C'est des beaux yeux derrire des voiles, C'est le grand jour tremblant de midi. " (v. 9,10)

L'un affectionne les matires dures, solides (marbre, bronze, agate); l'autre prfre toutes les formes de
l'inconsistance, comme l'indique la double rfrence l'eau et l'air pour voquer de faon image le vers impair :

" Plus vague et plus soluble dans l'air. " (v. 3)

En s'en prenant la rime, Verlaine s'attaque encore cet autre minent reprsentant du Parnasse qu'est Banville.
Ce dernier avait, en effet, rduit la posie un pur jeu formel en affirmant que la rime est tout le vers. Verlaine
dnonce au contraire la souverainet de la rime :

2
" Tu feras bien, en train d'nergie, De rendre un peu la Rime assagie. Si l'on n'y veille, elle ira jusqu'o? "

et son caractre facile et artificiel :" Qui sonne creux et faux sous la lime. " (v. 28)

Il s'lve, en fait, contre une certaine conception de la posie qui n'attribue de l'importance qu' la forme sans
jamais la rattacher une motion, une sensation. Cette critique apparat nettement dans la rime " Rime "/" lime "
(v. 25-28) qui runit Gautier et Banville dans la mme cole des potes " ciseleurs ", artisans du vers parfait. Si le
savoir-faire est une condition ncessaire de la posie - Verlaine saura toujours tirer les effets les plus subtils de la
versification - il n'est certes pas une fin.

[ La conception verlainienne de la posie]

Sachant maintenant ce que Verlaine rejette, nous sommes mieux mme de cerner sa propre conception de la
posie. Nous verrons qu'elle se caractrise par une triple exigence quant l'utilisation du vers, l'emploi des mots
et au contenu de sa posie. Ses recherches musicales et lexicales aboutissent une criture non plus descriptive
mais suggestive, non plus objective mais impressionniste. ne place essentielle est accorde la musique comme
l'indique l'attaque du pome :

" De la musique avant toute chose "

et la ritration de cette exigence au vers 29 :

" De la musique encore et toujours ! "

L'allusion la " chanson grise " voque la transcription musicale d'un tat d'me dont la tonalit est mal dfinie ("
grise"), C'est le vers impair qui correspondra le mieux cet idal :

" Et pour cela prfre l'impair, Plus vague et plus soluble dans l'air. " (v. 2-3)

On voit que Verlaine accorde au vers impair des qualits de lgret, un caractre vritablement arien (" Que ton
vers soit la chose envole ", v. 30). Il joint aussitt l'exemple au prcepte en utilisant le vers de 9 syllabes qu'il
scande de faon trs souple en 4/5 ou 3/6. Ainsi, l'lan du vers est rendu par le rythme 3/6 au vers 30 ;

" Que ton vers / soit la chose envole. "

Considrant le vers comme envol vers l'autre vers, Verlaine va souvent estomper l'arrt sur la rime en faisant
appel l'enjambement :

" Oh ! la nuance seule fiance Le rve au rve et la flte au cor? "(v. 15-16; cf. aussi v. 33-34)

Le pote repousse enfin tout ce qui " pse ou qui pose " (v. 4). A la rime, il prfre le jeu des assonances
caractristique des chansons populaires ou le jeu des allitrations qui rpartissent les chos phoniques dans tout
le vers. Au vers 12, l'clat des toiles est suggr par la prsence de voyelles claires : " claires toiles " ; au vers
3, la fluidit de l'impair est rendue par une allitration en liquides :

" Plus vague et plus soluble dans l'air. "

En privilgiant l'cho discret de l'allitration et de l'assonance plutt que la rime, Verlaine accentue la puissance
suggestive du vers. Cette musique vocatoire incarne bien l'idal symboliste.

Verlaine a une ide tout aussi prcise de la faon dont il faut employer les mots en posie. On est frapp par une
exigence inhabituelle :

" Il faut aussi que tu n'ailles point

Choisir tes mots sans quelque mprise. " (v. 5-6)

Alors que nos auteurs classiques nous ont toujours appris trouver le mot juste, prcis, Verlaine nous
recommande d'employer les mots avec une certaine confusion. Un tel conseil traduit une fois de plus une raction
3
contre la posie parnassienne. Essentiellement descriptive, cette posie se proposait de dcrire le monde objectif
avec une extrme prcision. Le choix du terme vague se justifie au contraire par une nouvelle conception du
langage et de la posie. Pour Verlaine, comme pour la plupart des potes symbolistes, le langage ne peut
exprimer qu'imparfaitement nos ides ou nos sentiments ; aussi le langage potique n'aura-t-il plus pour but de
nommer, d'exprimer prcisment les choses, mais de les suggrer. Ce pome nous offre plusieurs exemples de
cette mprise. Au vers 15, Verlaine substitue au verbe " unir " le verbe " fiance " qui s'emploie gnralement dans
un contexte spcifique :

" Oh! la nuance seule fiance

Le rve au rve et la flte au cor! "

Cet -peu-prs, cette improprit, rend plus concrte l'ide exprime et tire galement parti de l'aura potique du
mot " fiance ", Au vers 34, Verlaine voque la bonne aventure :

" parse au vent crisp du matin, "

L'pithte " crisp " est ici impropre : ce n'est pas le vent qui est crisp, mais le pote qui est transi par la fracheur
du vent matinal, Cet effet d'hypallage (procd qui consiste transposer les qualits appartenant une chose sur
une autre ralit) permet d'estomper les limites entre le monde intrieur et le monde extrieur. Ce transfert
suggre un change, une correspondance entre l'univers objectif et l'univers subjectif et rvle ainsi les
mystrieuses correspondances chres Baudelaire et aux symbolistes.

La mprise est aussi le moyen d'expression privilgi de " la chanson grise " : " O l'indcis au Prcis se joint. " (v,
8)

En effet, seule l'improprit peut rendre compte d'une sensibilit complexe o des sensations prcises
s'harmonisent avec un tat d'me empreint d'une rverie mal dfinie.

Verlaine illustre cette alliance des contraires par une longue srie d'images (cf. v. 9-10) o se mlent l'indcis et le
prcis. On voit que l'clat des yeux- (" beaux yeux ", v, 9) est estomp par la mention des " voiles " (v, 9), que celui
du jour (" grand jour ", v, 10) est attnu par un effet optique de tremblement.

Cette alliance du prcis et du vague, de l'aigu (" flte ", v, 16) et du grave (" cor ", v, 16), reprsente bien les deux
ples de la posie verlainienne : rverie et aspiration vers un idal, d'une part; acuit des sensations, d'autre part.
L'idal potique de Verlaine est symbolis par un mot trs mallarmen : " L'Azur " (v. 19). L'opposition, la rime,
des mots " impur " (v. 18) et " Azur " (v, 19) met l'accent sur une qute de la puret travers un idal esthtique.
L'exprience potique authentique consiste rvler l'me humaine et l'me des choses et privilgier
l'panchement du " rve " (v, 16).

Enfin, la posie verlainienne fait la part belle aux sensations. Les images sollicitent les diverses sensations :
visuelles (cf. toute la strophe 3); auditives (" la flte au cor ", v. 16) ; tactiles (" au vent crisp du matin ", v. 34);
olfactives (" fleurant la menthe et le thym ", v. 35). Toutes voquent la fracheur d'un monde authentique.

[Peut-on vritablement parler d'art potique ? ]

Ayant saisi l'essence de la posie verlainienne, il nous reste dfinir le statut de ce texte et en mesurer la
porte. Avons-nous affaire un texte polmique anti-parnassien, un manifeste symboliste ou un pome trs
personnel qui ne saurait avoir une valeur exemplaire? En un mot, ce texte mrite-t-il le titre d'Art potique?

L'Art potique de Verlaine prsente le caractre polmique et didactique de tout manifeste puisqu'il dfend une
certaine ide de la posie en rejetant, comme nous l'avons vu, les formes potiques prcdentes.

Le caractre polmique du texte apparat travers les procds classiques de la satire : adjectifs hyperboliques,
outrs (" Pointe assassine ", v, 17; " Esprit cruel ", v. 18; " enfant sourd ", v. 26; " ngre fou ", v. 26); vocabulaire
pjoratif et bas, trivial (" ail de basse cuisine ", v. 20; " prends l'loquence et tords-lui son cou ! ", v. 21). Verlaine a
mme recours au pastiche, puisqu'il dnonce les excs de la rime par une rime cocasse : " cou "/" jusqu'o " (v.
21- 24).

4
L'Art potique se prsente aussi comme un texte didactique qui prtend rvler la vritable posie. On trouve ici
les principaux traits d'un manifeste : des affirmations premptoires (" De la musique avant toute chose ", v. l); des
exigences prcises scandes par une srie d'impratifs (v. 17, v. 21).

Pourtant, on est immdiatement frapp par l'attnuation des conseils positifs. En fait, Verlaine n'ordonne ni ne
dcrte. S'il exige, c'est d'une manire dtourne. Ainsi l'atteste le tour ngatif : " Il faut aussi que tu n'ailles point
Choisir tes mots sans quelque mprise " (v. 5-6) qui attnue ce qu'aurait de trop brutal un ordre direct.

L'art n'tant pas affaire de raison mais de sensibilit, Verlaine utilisera surtout des verbes rsonance affective ("
prfre l'Impair ", v. 2).

Enfin, si l'on considre les conseils donns par Verlaine, on se rend compte qu'ils sont difficilement applicables.
Recommander l'Impair parce qu'il est " plus vague ", inviter les jeunes potes employer les mots avec " mprise
", autant de conseils dangereux en raison de leur apparente facilit. De plus, ces exigences ne se justifient que
par une fin prcise : rendre une musique de l'me particulire, la tonalit mal dfinie de la chanson grise. Mais la
sensibilit verlainienne est si personnelle qu'elle engendre une criture potique inimitable.

En fait, Verlaine n'a pas eu l'intention d'crire un art potique traditionnel, comme en tmoigne la dimension exigu
de l'ensemble. Il prtendra vers la fin de sa vie n'avoir crit qu'une chanson. Puisqu'il refusait de faire de la posie
le vhicule d'une ide abstraite, Verlaine ne pouvait nous donner que l'application immdiate des quelques
prceptes formuls. C'est par la puissance suggestive de la musique et de l'image qu'il voque la posie idale.
En composant son Art potique, Verlaine ralise prcisment ce qu'il attend de la posie.

Le chant lexical de la musique est dvelopp aux vers 1, 7, 16, 26, 28, 29. La musique parat essentielle
Verlaine :
- Phrases nominales aux vers 1 et 29 qui montrent l'enthousiasme.
- avant toute chose au vers 1 montre un caractre primordial.
- Au vers 29 encore et toujours montre que la posie et la musique sont indissociables, et DE la musique
montre que toute sorte de musique est accepte.
- Au vers 7 la chanson est un art mineur accept galement.
- Au vers 16 l'emploi de flte et cor montre que le plus fluet comme le plus imposant sont les bienvenus.
- Au vers 26, l' enfant sourd qui ne va pas dans le sens de la musique est disqualifi.
- Au vers 28, on parle de la mauvaise musique creux et faux sous la lime , pour accentuer cela, on trouve un
hiatus creux et .

Au dbut du quatrime quatrain car montre la volont d'expliquer. Nous voulons suggre un engagement.
nous prsente la modestie de l'auteur ou bien l'ensemble des potes.

Il y a une insistance sur la Nuance :


- Une prfrence exclusive grce encore , rien que .
- Un rejet de la Couleur qui est trop prcise contrairement la Nuance qui fait plus dans la subtilit. plus
vague v.3, mprise v.6, grise v.7, Indcis v.8, derrire des voiles v.9, tremblant v.10 il s'agit
du chant lexical de l'indfini.
- Insistance grce l'interjection Oh ! , mais aussi grce aux nombreuses exclamations, et l'emploi de seule
qui veut dire qu'elle est unique, et de fiance qui symbolise un lien tnu, fragile, un vu, accentu par la rime
intrieure de Nuance et fiance (qui est presque une paronomase).
- Les deux complments soulignent le pouvoir qu'a la Nuance d'opposer ce qui est insaisissable rve au rve
mais aussi de lier des choses trs diffrentes flte au cor .
- On retrouve des sonorits musicales liquides (L, R) et sifflantes (V, F).

Les mots avec des majuscules attirent l'attention....

Rsum
L'Art potique ne se contente pas d'noncer un certains nombre de prceptes mais il les met en musique et les
illustre par le biais du rythme, des sonorits, du lexique et de la rime.
- Un pome didactique
Verlaine numre un certain nombre de rgles, " De la musique avant toute chose", " prfre l'impair ", " l'indcis
au prcis", " De la musique encore et toujours ".
- Une uvre polmique

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