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Sntese da coleo

Histria Geral da frica


Sculo XVI ao sculo XX

Editor:
Valter Roberto Silvrio

Braslia, 2013
Esclarecimento

A UNESCO mantm, no cerne de suas prioridades, a promoo da igual-


dade de gnero, em todas as suas atividades e aes. Devido especificidade da
lngua portuguesa, adotam-se nesta publicao os termos no gnero masculino,
para facilitar a leitura, considerando as inmeras menes ao longo do texto.
Assim, embora alguns termos sejam grafados no masculino, eles referem-se
igualmente ao gnero feminino.
Foto: UNESCO/Rmulo Fialdini

Autor: Povo Bijags


Ttulo: Adorno de Costas Corub
Origem: Guin-Bissau
Tcnica: madeira policromada
Dimenso (cm): 30 x 36 x 14
Acervo: Museu Afro Brasil. Coleo Emanoel Arajo
Sntese da coleo

Histria Geral da frica
Sculo XVI ao sculo XX

Editor:
Valter Roberto Silvrio
Publicado pela Organizao das Naes Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura (UNESCO).
Esta publicao fruto de uma parceria entre a Representao da UNESCO no Brasil, o Ministrio da Educao
e a Universidade Federal de So Carlos.
UNESCO 2013
Todos os direitos reservados.
Coordenao editorial: Setor de Educao da Representao da UNESCO no Brasil
Redao: Maria Corina Rocha e Muryatan Santana Barbosa
Reviso tcnica: Muryatan Santana Barbosa
Reviso e atualizao ortogrfica: Maria Corina Rocha
Projeto grfico e diagramao: Casa de Ideias e Unidade de Comunicao Visual da Representao da UNESCO
no Brasil
Imagem de capa: Rmulo Fialdini
Os autores so responsveis pela escolha e apresentao dos fatos contidos neste livro, bem como pelas opinies
nele expressas, que no so necessariamente as da UNESCO, nem comprometem a Organizao. As indicaes
de nomes e a apresentao do material ao longo deste livro no implicam a manifestao de qualquer opinio por
parte da UNESCO a respeito da condio jurdica de qualquer pas, territrio, cidade, regio ou de suas autoridades,
tampouco da delimitao de suas fronteiras ou limites.

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Silvrio, Valter Roberto


Sntese da coleo Histria Geral da frica : sculo XVI ao sculo XX / coordenao
de Valter Roberto Silvrio e autoria de Maria Corina Rocha e Muryatan Santana Barbosa.
Braslia: UNESCO, MEC, UFSCar, 2013.
784 p.
ISBN: 978-85-7652-169-3
1. Histria 2. Histria Medieval 3. Histria Moderna 4. Histria Contempornea
+LVWRULRJUDD0pWRGRVKLVWyULFRV7UDGLomRRUDO+LVWyULDDIULFDQD&XOWXUDV
africanas 10. Arqueologia 11. Lnguas africanas 12. Artes africanas 13. Norte da frica
14. Leste da frica 15. Oeste da frica 16. Sul da frica 17. frica Central 18. frica
I. Rocha, Maria Corina II. Barbosa, Muryatan Santana III. UNESCO IV. Brasil. Ministrio
da Educao V. Universidade Federal de So Carlos

Organizao das Naes Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura (UNESCO)


Representao no Brasil
SAUS, Quadra 5, Bloco H, Lote 6, Ed. CNPq/IBICT/UNESCO, 9 andar
70070-912 Braslia DF Brasil
Tel.: (55 61) 2106-3500 / Fax: (55 61) 3322-4261
Site: www.unesco.org/brasilia / E-mail: grupoeditorial@unesco.org.br
Ministrio da Educao (MEC)
Secretaria de Educao Continuada, Alfabetizao, Diversidade e Incluso (Secadi/MEC)
Esplanada dos Ministrios, Bl. L, 2 andar
70097-900 Braslia DF Brasil
Tel.: (55 61) 2022-9217 / Fax: (55 61) 2022-9020
Site: http://portal.mec.gov.br/index.html
Universidade Federal de So Carlos (UFSCar)
Rodovia Washington Luis, Km 233 SP 310 Bairro Monjolinho
13565-905 So Carlos SP Brasil
Tel.: (55 16) 3351-8111 (PABX) / Fax: (55 16) 3361-2081
Site: http://www2.ufscar.br/home/index.php
Impresso no Brasil
SUMRIO 5

SUMRIO

Apresentao ............................................................................................... 7
Captulo 5 frica do sculo XVI ao XVIII ............................................ 17
Captulo 6 frica do sculo XIX dcada de 1880.............................. 181
Captulo 7 frica sob dominao colonial, 1880-1935......................... 339
Captulo 8 frica desde 1935 ............................................................... 455
Referncias bibliogrficas ....................................................................... 615
Apresentao 7

Apresentao

Hoje, torna-se evidente que a herana africana marcou, em maior ou menor grau,
dependendo do lugar, os modos de sentir, pensar, sonhar e agir de certas naes do
hemisfrio ocidental. Do sul dos Estados Unidos ao norte do Brasil, passando pelo
Caribe e pela costa do Pacfico, as contribuies culturais herdadas da frica so
visveis por toda parte; em certos casos, chegam a constituir os fundamentos essen-
ciais da identidade cultural de alguns dos segmentos mais importantes da populao
((Amadou Mahtar MBow, Prefcio da primeira edio portuguesa da HGA).
Assistimos, durante o sculo XX, multiplicao dos estudos sobre o negro no Brasil,
quase todos, porm, sem lhe acompanhar o passado africano. A frica parecia mais
que esquecida, ignorada. Embora durante a descolonizao do continente se tenha
reacendido o interesse brasileiro pela frica, o descaso por sua histria persistiu at
ontem, ou anteontem. Ao comear a ser corrigido o pecado, no nos demoramos, no
entanto, em reconhecer que muito do que se passava num lado do atlntico afetava
a outra margem. E nos convencemos de que o Brasil tambm comea na frica, e
a frica se prolonga no Brasil (Alberto da Costa e Silva, Introduo Razes Africanas
Revista Histria Biblioteca Nacional).
A Organizao das Naes Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura
(UNESCO) desde sua criao, em 4 de novembro de 1946, apostou na crena
de que elucidar a contribuio dos diversos povos para a construo da civiliza-
8 Sntese da HGA Volume II

o seria um meio de favorecer a compreenso sobre a origem dos conflitos, do


preconceito, da discriminao e da segregao raciais que assolavam o mundo.
No caso brasileiro, o chamado projeto UNESCO, com pesquisas realizadas nos
anos 1951 e 1952, marca o desvendamento, sob bases das cincias sociais, das
formas como se configuravam as relaes raciais no pas.
Ao se passarem aproximadamente 60 anos das pesquisas pioneiras do projeto
UNESCO, podemos afirmar que foram inmeras as transformaes vivenciadas
pela sociedade brasileira. E, principalmente, aps a abertura poltica de meados
dos anos 1980, os fatos permitem vislumbrar um processo de profunda mudana
social, no qual de forma tensa, conflituosa e contingente convivem perspectivas
de recriao/resgate do passado com projeo/planejamento do futuro.
Entre os projetos polticos e sociais que disputam no espao pblico o que
deve ser o Brasil do futuro escancaram-se no presente contradies de tempos
imemoriais, impedidas de se manifestarem em sua plenitude pelo manto do
autoritarismo e represses pretritas em um pas projetado, pelas elites, para ser
outro, ao menos do ponto de vista de sua populao.
O desencontro entre a projeo das elites e o estoque populacional foi tema
de vrios autores desde a famosa Carta de Caminha.
Esse desencontro proporcionou uma situao na qual os impactos das cultu-
ras africanas, na formao social brasileira, foram, por um lado, retratados pelos
viajantes tanto de forma positiva quanto negativa e de espanto, objeto de estudo
por setores intelectuais ressaltando especialmente dvidas sobre a viabilidade da
constituio de uma nao e, por outro lado, aquelas culturas, desde sua chegada
em nosso solo, tm sido o lugar de vivncia e prticas sociais populares que
marcam a prpria histria do Brasil, no a oficial, e desafiam as vrias imagi-
naes que constituem as cincias sociais dadas plasticidade, variabilidade e
capacidade de negociao com outras culturas.
Nos vrios patrimnios que compem o que chamamos hoje de nao bra-
sileira vamos encontrar as contribuies das culturas africanas e de outras com
as quais elas negociaram em condies assimtricas.
Para alm dos instrumentos legais da UNESCO1, a noo de patrimnio
cultural faz parte da constituio brasileira, a qual recomenda o seguinte:

1 A UNESCO trabalha impulsionada pela Conveno para a Proteo do Patrimnio Mundial Cultural
e Natural, que hoje o instrumento internacional da UNESCO que obteve a adeso de mais Estados-
-membros, e tambm pela Conveno para a Proteo do Patrimnio Subaqutico e a Conveno para
a Salvaguarda do Patrimnio Cultural Imaterial...
Apresentao 9

O poder pblico, com a cooperao da comunidade, deve promover e prote-


ger o patrimnio cultural brasileiro.2 Dispe que esse patrimnio constitudo
por bens materiais e imateriais que se referem identidade, ao e memria
dos diferentes grupos formadores da sociedade brasileira, quais sejam: as formas
de expresso; os modos de criar, fazer, viver; as criaes cientficas, artsticas e tec-
nolgicas; as obras, objetos, documentos, edificaes e demais espaos destinados
s manifestaes artstico-culturais; os conjuntos urbanos e stios de valor his-
trico, paisagstico, artstico, arqueolgico, paleontolgico, ecolgico e cientfico.
Ns podemos subdividir o patrimnio cultural brasileiro em artstico, cienti-
fico, tecnolgico e ambiental. No entanto, o reconhecimento de nossas matrizes
africanas constitui a base para a compreenso das hibridaes resultantes de
nossa formao social pluricultural.
Como forma de reconhecer a influncia dessas culturas, o Ncleo de Estudos
Afro-Brasileiros da Universidade Federal de So Carlos (NEAB/UFSCar), em
parceria com a UNESCO e o Ministrio da Educao (MEC), desenvolveu o
programa Brasil-frica: Histrias cruzadas. Consequncia da promulgao da
Lei no 10.639 de 2003, a qual orienta que os sistemas de ensino implementem
a histria da cultura afro-brasileira e africana na educao bsica. O principal
objetivo do projeto dar visibilidade e reconhecimento interseco da histria
africana com a brasileira, transformando e valorizando positivamente as relaes
entre os diversos grupos tnico-raciais que convivem no pas.
A primeira ao desenvolvida pelo programa foi a traduo para o portugus
da Coleo Histria Geral da frica, da UNESCO, principal obra de referncia
sobre a histria do continente. So oito volumes, com aproximadamente 1000
pginas cada, que contam a histria da frica sob a perspectiva dos prprios
africanos. Inicialmente publicada em francs, at meados dos anos 1980, ela
levou trinta anos para ser produzida e sua concepo surgiu do desejo das recm-
-independentes naes africanas de contarem sua histria de forma crtica em
relao perspectiva eurocntrica e estereotipada das obras de ento.
A partir dessa traduo, estamos desenvolvendo a verso brasileira do projeto
intitulado Uso Pedaggico da Histria Geral da frica3, o qual torna o contedo
da coleo mais acessvel ao transform-lo em material pedaggico. Para tanto,
esto sendo produzidos diversos produtos baseados na obra.

2 BRASIL. Constituio (1988). Constituio da Repblica Federativa do Brasil. Braslia: Senado Federal, 1988.
3 Existe um projeto
p j para
p o desenvolvimento de materiais de uso pedaggico,
p g g com base na Coleo da
Histria Geral da frica da UNESCO, para os pases do continente africano.
10 Sntese da HGA Volume II

A sntese, em dois volumes, que estamos disponibilizando a partir dos oito


volumes da Histria Geral da frica parte do conjunto de materiais e tem
por objetivo propiciar aos professores e alunos, e s pessoas de modo geral, um
conjunto de conhecimentos e informaes sobre o continente africano, os quais
podem abrir novas possibilidades de tratamento de questes que atravessam
seu cotidiano no interior da escola. Neste sentido, procuramos organizar os
dois volumes com textos sintticos e objetivos, para permitir uma viso tanto
da riqueza das contribuies dos povos africanos para a humanidade quanto do
seu impacto na constituio da sociedade brasileira e, tambm, em resposta s
reivindicaes de mudanas expressas pela lei no 10.639/2003 e pelas Diretrizes
Curriculares Nacionais para a Educao das Relaes tnico-raciais e para o
Ensino de Histria e Cultura Afro-brasileira e Africana.
A sntese possibilita, tambm, uma primeira aproximao ao conjunto de
conhecimentos presentes na Histria Geral da frica, obra de referncia, a
qual poder ser consultada por aqueles que queiram se aprofundar em aspectos
e temas especficos.
Os critrios utilizados para a elaborao da sntese foram os seguintes:
R5 Cada volume da verso original em lngua portuguesa transformou-se
em um captulo na verso sintetizada. No volume 2 da sntese, em geral,
os captulos de cada um dos volumes da verso original transformaram-
-se em subcaptulos ou tpicos. Assim, a estrutura bsica :
Apresentao do livro-sntese;
Introduo geral de Ki-Zerbo para os dois volumes;
Referncias bibliogrficas de cada volume da verso integral.

R Volume 1: Sntese da Coleo Histria Geral da frica: da pr-hist-


ria ao sculo XVI
O volume 1 da sntese corresponde aos volumes de 1 a 4 da verso ori-
ginal, assim:
Captulo 1: Metodologia e pr-histria da frica
Captulo 2: frica antiga
Captulo 3: frica do sculo VII ao XI
Captulo 4: frica do sculo XII ao XVI

R Volume 2: Sntese da Coleo Histria Geral da frica: do sculo XVI


ao sculo XX
O volume 2 da sntese corresponde aos volumes de 5 a 8 da verso ori-
ginal, assim:
Apresentao 11

Captulo 5: frica do sculo XVI ao XVIII


Captulo 6: frica do sculo XIX dcada de 1880
Captulo 7: frica sob dominao colonial, 1880-1935
Captulo 8: frica desde 1935

Outros critrios metodolgicos:


R A sntese reflete o contedo da HGA em sua ntegra, no limite das pos-
sibilidades. Esse contedo mostra o estado das pesquisas e as hipteses
com as quais se trabalhava na dcada de 1980. Assim, no se trata de
uma sntese atualizada da HGA, e sim da sntese do contedo da HGA
como foi pensado e escrito pelos seus autores.
R Na verso da sntese da HGA em lngua portuguesa, procurou-se seguir
os parmetros das snteses j existentes em outras lnguas (principal-
mente a verso norte-americana no caso do volume 2). As edies abre-
viadas foram propostas como base para a traduo em lnguas africanas.
Nas snteses, a estrutura dos captulos praticamente igual da verso
integral, porm os livros foram reduzidos cerca de 80 a 90%. Esse pro-
cedimento suprimiu do texto original as partes em que o contedo
debatido, deixando-o mais fluente.
R5 As repeties presentes nos volumes integrais principalmente em funo
de vrios autores tratando de um mesmo tema e mesma poca , quando
possvel, foram eliminadas. No entanto, as ideias e os objetivos dos autores
de cada captulo foram preservados, e mantidos os exemplos mais repre-
sentativos, significativos ou esclarecedores para o assunto tratado.
R As notas de rodap foram suprimidas totalmente; a meno dos nomes
dos autores dos captulos originais tambm foi eliminada, bem como o
discurso em primeira pessoa (em razo das interferncias e mudanas
necessrias para se resumir o texto); grficos e tabelas foram retirados e
os dados referentes inseridos no texto quando preciso. Mapas e imagens
iconogrficas foram mantidos conforme a relevncia em cada captulo.
R As padronizaes onomsticas foram feitas na medida do possvel, em
se tratando da complexidade de um projeto como esse: 8 volumes, num
total de mais de 8 mil pginas com diversos profissionais envolvidos
(com diferentes formaes).
R5 Os ndices remissivos de todos os volumes originais no constam na sntese.
Os parceiros do Programa Brasil-frica: Histrias Cruzadas acreditam na
importncia de o profissional de educao estar em sintonia com as mudanas
em curso no que diz respeito ao poltica dos movimentos sociais identifi-
12 Sntese da HGA Volume II

cados pela literatura como identitrios, com o campo normativo expresso por
mudanas na legislao educacional, as quais exigem atualizaes das prticas
de ensino em funo da introduo de novos contedos e/ou novos enfoques
de temas tradicionais. O que se pretende que ao refletir sobre o significado da
presena de vrios grupos tnicos africanos no Brasil que os professores identi-
fiquem prticas sociais que atravessam o cotidiano escolar, mas nunca estiveram
no interior da escola, como prticas significativas para seus alunos e familiares.
A ideia que ao dar visibilidade ao encontro pretrito dos africanos com o
territrio hoje denominado Brasil, de modo no racializado e positivo, vamos
nos reconciliar com uma dimenso fundamental da cultura brasileira encoberta
pelo racismo, pelas tentativas de branqueamento da populao e pelos discursos
preconceituosos que desconhecem o quanto de frica existe no Brasil.
O mapa abaixo nos d uma ideia sobre o fluxo de africanos que entraram no
territrio hoje conhecido como Brasil; ele tambm justifica a possibilidade do
cruzamento de vrias histrias e serviu como ponto de partida para o desenvol-
vimento do projeto como um todo.

Fonte: reproduzido de frica: culturas e sociedades; guia temtico para professores. So Paulo: MAE, USP,
[1999]. (Formas de Humanidade).
Apresentao 13

Vrios autores informam que os africanos que aportaram no Brasil eram


originrios das seguintes regies:
1) frica Ocidental: povos sudaneses e/ou iorubas (nags, ketus, egbs);
gegs (ews, fons); fanti-ashanti (genericamente conhecidos como mina);
povos islamizados (mandingas, haussas, peuls);
2) frica Central: povos bantos: bakongos, mbundo, ovimbundos, bawoyo,
wili (isto , congos, angolas, benguelas, cabindas e loangos);
3) frica Oriental: os conhecidos como moambiques.

De um modo geral, os povos africanos formariam alguns padres principais


de culturas negras no Brasil:

1) A sudanesa (iorubana), aqui introduzida principalmente na Bahia, mas


espalhada pelo Norte/Nordeste; teria como caractersticas o culto aos orixs,
a realizao de cerimnias de iniciao, a prtica de ritos mgicos, msica e
dana/rituais, a elaborao de esculturas em madeira, em metais e outros traba-
lhos manuais como, por exemplo, instrumentos musicais. A cultura iorubana
apontada ainda como fonte de influncia ao nosso lxico.

2) Os bantos, principalmente no estado do Rio de Janeiro e Minas Gerais,


so mais estudados da perspectiva lingustica. Culto aos antepassados e aos esp-
ritos; quimbundo incorporado ao portugus falado no Brasil; festas: coroao
dos reis, danas que emulam a caa e a guerra (carnaval), festas do boi, folclore;
esculturas em madeira, confeco de objetos domsticos etc.

A identificao dos padres culturais acima e sua relao prioritariamente


com aspectos centrais da cultura popular brasileira poder ser ampliada com
mais pesquisas como, por exemplo, aquelas que tm demonstrado a dimenso
sociopoltica, e no religiosa e messinica, das revoltas do sculo XIX. Outro
aspecto importante das novas pesquisas a identificao da forte presena de
afro-brasileiros nesses movimentos, o que vem demonstrando o quanto neces-
sitamos aprofundar nossos conhecimentos sobre a presena de elementos afri-
canos na luta por mudana social na histria do Brasil.
Outra dimenso que vem sendo resgatada est relacionada aos saberes e
fazeres tradicionais na manipulao de plantas medicinais e condimentares em
comunidades quilombolas e/ou afro-brasileiras como um patrimnio cultural,
e hoje se avalia seu uso, e importncia, na ateno bsica sade.
14 Sntese da HGA Volume II

Quando se preserva legalmente e na prtica o patrimnio cultural, con-


serva-se a memria do que fomos e do que somos: a identidade da nao.
Patrimnio, etimologicamente, significa um conjunto de bens naturais e cul-
turais de importncia reconhecida num determinado lugar, regio ou pas, ou
mesmo para a humanidade na verdade, a riqueza comum que herdamos
como cidados, e que se vai transmitindo de gerao gerao. No caso espe-
cifico dos afrodescendentes (e dos brasileiros de modo geral) a referncia
principal o legado das vrias culturas africanas que contriburam com a
formao social brasileira.
Os bens materiais e imateriais que formam o nosso patrimnio cultural
so atravessados por modos especficos de criar e fazer, os quais incluem as
descobertas e os processos de desenvolvimento cientfico e tecnolgico; as
artes; as construes que se transformaram em monumentos da tradio bra-
sileira, as quais so representadas pelos bens imveis e bens mveis como, por
exemplo, as obras de arte e o artesanato. So extremamente importantes as
expresses de um povo, as criaes imateriais tais como a literatura, a msica
e as danas. No esquecendo os modos de viver, a linguagem e os costumes;
os locais dotados de expressivo valor para a histria, bem como as reas de
proteo ambiental.
O Brasil conta atualmente com a maior populao originria de uma movi-
mentao forada, e, ainda assim, a importncia das culturas africanas na for-
mao do territrio nacional desconhecida pela maioria dos brasileiros.
Em relao s cincias humanas, em especial a histria, retraar os desloca-
mentos desumanos provocados pelo colonialismo e, ao mesmo tempo, demons-
trar que os povos colonizados tinham uma histria que foi interrompida, dando
lugar a uma histria imposta que os colocou na condio de selvagens e brba-
ros, nos possibilita entender o significado devastador da violncia do processo,
colonial e, ao mesmo tempo, reconhecer que aquele processo ao tentar apagar a
histria dos povos colonizados, nos coloca a tarefa contempornea de reconsti-
tuir, em diferentes nveis, contextos e situaes, a histria que est inscrita nas
prticas sociais.
A primeira dcada do sculo XXI pode ser considerada o marco de uma
mudana fundamental na percepo de quem somos ns, os brasileiros. Fruto
de um longo processo de lutas e disputas simblicas recobertas pela ideia de
pas mestio e harmnico, finalmente nos descobrimos como descendentes de
africanos, europeus, asiticos, nativos etc.
Apresentao 15

A mestiagem4 e a miscigenao5, realmente existentes, tm sido deslocadas de


seu sentido anterior, no qual s origens ancestrais pouca ou nenhuma importncia
era conferida, para um reconhecimento de sua centralidade no processo de estigma-
tizao ou mobilidade de um grupo. Desta forma, o imaginrio social que conferia
mestiagem o estatuto prioritrio de nomeao de boa parte dos brasileiros,
encobrindo suas origens, tem dado lugar, por exemplo, aos prefixos afro, euro etc.
O debate sobre as diversas formas de ser brasileiro ademais tem contribudo
para uma rediscusso de nossa cultura plural. A diversidade enquanto um valor
est presente nos vrios discursos que perpassam nossa experincia cotidiana.
A questo ento saber do que estamos falando: uma diversidade que faz ou
no faz diferena?
O que a gente est tentando mostrar que existe uma histria mundial
muito mais complexa das contribuies das diferentes culturas para as cincias
e tecnologias que temos hoje. Esse tipo de informao fundamental para se
comear a desconstruir a imagem de que existem povos superiores e inferiores.
Ento, a dinmica deste projeto tem como foco recontar de uma forma no
hierarquizada as origens do conhecimento a partir de uma perspectiva que inclua
as contribuies do continente africano, e para tanto recorremos Histria
Geral da frica.
Neste sentido, a sntese que ora disponibilizamos no mbito do Programa
Brasil-frica: Histrias Cruzadas mais um passo para que os sistemas de
ensino, e em especial os professores de educao bsica, tenham mais uma pos-
sibilidade de acessar a Histria da frica para melhor compreender o quanto
daquele continente est presente no Brasil. E sua maior importncia reside no
fato de que qualquer brasileiro que se interesse por suas origens ancestrais, e/ou
queira acessar as origens das fortes influncias artsticas, cientficas e tecnolgi-

4 O conceito de mestiagem uma construo que s adquire sentido quando se considera, em relao
com seu par, a noo de raa. Ele nos conduz a um paradoxo bsico da ideia de mestiagem. Um mestio
se forma a partir de duas ou mais raas. Assim, o paradigma dominante das cincias biolgicas afirma
veementemente que no existem raas, que s existe uma raa humana. De acordo com esta concepo
foi se convencionando a noo de populaes humanas como um substituto heurstico do conceito
obsoleto de raa, de modo que nos permite continuar usando a ideia de mestiagem. Contudo, a palavra
mestiagem encontra sua maior difuso no sentido ideolgico de caracterizar alguns grupos humanos
que se autodefinem estrategicamente, frente a outros considerados puros ou homogneos racialmente,
como mestios. Esta ideologia g da mestiagem g especialmente
p importante
p na Amrica Latina, qque se
v mestia em oposio aos Estados Unidos da Amrica e frica do Sul (durante o regime do apar- p
theid);
d naes que se definem como segregadas e, em consequncia, no mestias (BARAANO et al.
Diccionario de relaciones interculturales: diversidad y globalizacin. Madri: Editorial Complutense, 2007).
5 Ao ou efeito de miscigenar-se; processo ou resultado da mistura de raas, pelo casamento ou coabi-
tao de um homem e uma mulher de etnias diferentes (HOUAISS, A. Dicionrio Houaiss da lngua
portuguesa. Rio de Janeiro: Objetiva, 2001. p. 1933).
16 Sntese da HGA Volume II

cas legadas pelas culturas africanas que participaram de nossa formao social,
ter na sntese um texto indispensvel para esse fim.
Dess a forma, h implicaes para a escola, e para a educao de modo mais
amplo, da emergncia de novos sujeitos na esfera pblica a partir da mobilizao
dos movimentos negro, indgena, feminista, que passam a exigir o reconheci-
mento de suas especificidades, a ampliao de seus direitos de cidadania e o
acesso igualitrio ao espao pblico e ao mercado de trabalho. O que na prtica
significa que as instituies que operam na perspectiva de formar cidados
necessitam se repensar para atender de forma democrtica tais exigncias.

Valter Roberto Silvrio


Editor
frica do sculo XVI ao XVIII 17

CAPTULO 5

frica do sculo XVI ao XVIII

A luta pelo comrcio internacional e


suas implicaes para a frica
Em 1500, o mapa geopoltico do mundo revelava a existncia de um grande
nmero de regies relativamente autnomas: o Extremo Oriente, o Mdio
Oriente, a Europa, e, enfim, a frica, com sua encosta mediterrnea ao norte
e suas costas do Mar Vermelho e do Oceano ndico, que estavam abertas ao
comrcio internacional com o oriente.
O perodo que se estendeu de 1500 a 1800 viu estabelecer-se um novo sis-
tema geoeconmico orientado para o Atlntico, com seu dispositivo comercial
triangular, ligando a Europa, a frica e as Amricas. A abertura do comr-
cio atlntico permitiu Europa e, mais particularmente, Europa Ocidental,
aumentar sua dominao sobre as sociedades das Amricas e da frica.
O perodo de 1450 a 1630 foi marcado, na maioria dos pases europeus, por
uma formidvel expanso econmica, poltica e cultural e tambm por um movi-
mento de expanso alm-mar que atingiu imensos territrios situados na borda
do Atlntico e at mesmo no Pacfico. A costa africana sofreu esse movimento
desde o incio do sculo XVI.
Durante todo o sculo XV e incio do sculo XVI, os portugueses conse-
guiram estabelecer numerosas feitorias na costa ocidental e fazer com que a
18 Sntese da HGA Volume II

populao do litoral e seus chefes participassem do comrcio com os europeus. A


partir de 1481-1482, a fortaleza de Elmina tornou-se a feitoria mais importante
da Costa do Ouro. Na frica Oriental, dominaram pela fora Sofala, Mombaa
e outras cidades costeiras.
Por volta de 1525, os portugueses comearam a experimentar dificuldades
para achar ouro, mesmo na regio de Elmina. Desta situao, aproveitaram-se
os negociantes franceses, ingleses e holandeses, que dispunham de maiores
meios financeiros e no sofriam taxa de importao, pois suas mercadorias eram
quase exclusivamente de origem metropolitana. Na frica, os mercadores que
chegavam da Frana, da Inglaterra ou da Holanda possuam meios suficientes
para comprar em maior escala e vender a melhores preos do que aqueles de
Portugal. Os portugueses tinham conscincia desta situao, mas eram incapazes
de remedi-la.
Era sobretudo o ouro, exportado para os pases islmicos, que, no princpio,
atraa os portugueses para a frica negra. No obstante, eles no tardaram a per-
ceber que a frica possua uma outra mercadoria, tambm fortemente procurada
pelos europeus: os escravos. A tradio de exportar escravos para os pases rabes
tinha suas razes no passado de uma grande parte do continente, em particular,
do Sudo. Nos sculos XV e XVI, essa tradio parece ter ajudado os portugueses
a conseguir, regularmente, escravos em uma grande parte da frica Ocidental,
notadamente na Senegmbia, parceira econmica de longa data. Compreendendo
o carter indispensvel da cooperao dos chefes e dos mercadores locais, dedi-
caram-se a interess-los no comrcio de escravos. Os portugueses no ignoravam
que isso pudesse resultar em uma intensificao dos conflitos entre os diversos
povos e Estados africanos os prisioneiros de guerra tornando-se o principal
objeto deste comrcio mas deixaram muito cedo de se opor s objees morais,
pois, como muitos outros na Europa, diziam acreditar que o trfico abria aos
negros o caminho para a salvao: no sendo cristos, os negros haveriam de ser
condenados por toda a eternidade se ficassem em seus pases.
Durante todo o sculo XV e incio do XVI, o principal mercado para a mer-
cadoria negra era a Europa, em particular, Portugal e os pases sob dominao
espanhola, assim como as ilhas do Atlntico: Madeira, Canrias, ilhas de Cabo
Verde e So Tom. O trfico negreiro nessas ilhas originou-se, primeiro, em
razo da introduo da cultura da cana-de-acar e do algodo. Na ausncia de
tal imperativo econmico, a escravido teve poucas razes para se desenvolver
no continente europeu. Os africanos, introduzidos em Portugal e nos territrios
espanhis, foram, majoritariamente, empregados nas cidades como domsticos
ou artesos pouco qualificados.
frica do sculo XVI ao XVIII 19

Desenho satrico-poltico intitulado: Homens e irmos! The Wilberforce Muzeum, Hull.


20 Sntese da HGA Volume II

Os portugueses, durante todo o sculo XV, tiveram um crescente interesse


pelo comrcio de escravos e, ao longo do sculo XVI, e seguintes, buscavam ter-
ritrios capazes de lhes fornecer escravos em grande quantidade. sob essa tica
que preciso alocar a penetrao portuguesa no Congo, encetada no comeo
do sculo XVI, e a conquista posterior de Angola. Obter grandes quantidades
de escravos era, igualmente, a preocupao dos colonos da Ilha de So Tom,
no s porque precisavam dessa mo de obra para suas plantaes, mas tambm
porque vendiam os escravos s colnias espanholas da Amrica e, a partir do
fim do sculo XVI, tambm ao Brasil portugus. A populao negra do Brasil,
que era somente de alguns milhares de indivduos, sofreu, no sculo seguinte,
um brusco aumento, da ordem de 40.000 a 450.000 pessoas, atribudo ao incial
desenvolvimento da cana-de-acar.
O trfico negreiro, entretanto, apenas alcanou a sua plena expanso quando
foram criadas as grandes plantaes de cana-de-acar na Amrica.
V-se, portanto, que desde o comeo do sculo XVI e, em particular, ao
longo da segunda metade desse sculo, a frica desempenhou um papel extre-
mamente importante, ainda que pouco invejado, de fornecedora de mo de
obra e de uma certa quantidade de ouro para uma economia mundial em pleno
desenvolvimento.
Entretanto, necessrio destacar que a situao dos portugueses estava cada
vez mais precria. O ano de 1560 assistiu primeira falncia da Coroa portu-
guesa. A manuteno de um imprio colonial concedeu enormes benefcios a
uma parte da aristocracia e da pequena nobreza, assim como a alguns merca-
dores, mas ela arruinou a Coroa e seu Tesouro, e tornou o fardo cada vez mais
pesado para grande parte da populao.
Os franceses, a partir de 1520, e os ingleses, a partir da segunda metade do
sculo XVI, revelaram-se perigosos rivais dos portugueses na frica. A presena
francesa foi particularmente sensvel na regio de Cabo Verde e do Senegal. Os
franceses pilhavam frequentemente, nessas guas, os navios portugueses que
retornavam carregados de ouro africano ou de mercadorias embarcadas na ndia.
Levavam da Normandia e da Bretanha txteis, lcoois, objetos de metal, at
mesmo armas de fogo. Este ltimo comrcio favoreceu a Frana, pois a Coroa
portuguesa havia proibido esse tipo de importao na frica, no momento em
que os soberanos locais se desesperavam para obter tal produto. Os franceses
compravam, sobretudo, o ouro e o marfim, mas tambm pimenta malagueta,
peles e azeite de dend. Os escravos no ocupavam, nessa poca, um lugar de
destaque nas aquisies francesas. Na metade do sculo XVI, os franceses eram
perigosos rivais dos portugueses na Costa da Pimenta e na Costa do Ouro. Mais
frica do sculo XVI ao XVIII 21

tarde, expulsaram os portugueses do esturio do Senegal e da Gmbia, mas se


viram obrigados a ceder o lugar aos ingleses, no fim do sculo XVI.
Na frica, a penetrao destes ltimos, no sculo XVI, anloga dos fran-
ceses. Eles comearam a travar slidas relaes econmicas com o Marrocos,
a partir de 1541, ano em que os portugueses foram expulsos de grande parte
dos portos que possuam no Atlntico, os quais, a partir de ento, abriram-se
aos navios de outros pases europeus. Por volta de 1550 a 1565, as companhias
comerciais inglesas promoveram vrias expedies. Exploravam as costas do
Atlntico ocidental at o Golfo de Benin, onde compravam, sobretudo, ouro,
peles e um pequeno nmero de escravos.
Foi precisamente nessa poca que os holandeses apareceram nas costas do
continente negro. Estavam, ento, em guerra com a Espanha, e se recusavam a
respeitar a partilha do Atlntico. Tratavam Portugal, na ocasio governado por
Felipe II, como inimigo. Os enormes capitais acumulados por seus negociantes
e a potncia de sua frota lhes permitiram penetrar, mais profundamente, na
ndia e na frica, do que os ingleses e os franceses. Os portugueses no podiam
rivalizar com eles, pois que a riqueza dos holandeses e a grande eficcia de suas
redes comerciais lhes permitiam vender barato grandes quantidades de produtos.
Isso os favoreceu tambm em relao aos ingleses e aos franceses.
A princpio, os holandeses se mostraram, como os ingleses e os franceses,
pouqussimo interessados pelo comrcio de escravos. Por volta de 1600, toda-
via, inaugurou-se uma nova fase da penetrao europeia na frica, ao longo
da qual o comrcio de escravos viria a ter uma importncia crescente, inclusive
para os holandeses. Essa evoluo foi anunciada com a compra de escravos em
Elmina, Acra e Arda, no Benin e no delta do Nilo, tal como em Calabar, no
Gabo e em Camares. Esses escravos eram vendidos aos donos das plantaes
da Ilha de So Tom (que, ento, pertencia aos holandeses), em troca do acar,
ou enviados ao Brasil. A conquista de Angola, em 1641, estava estreitamente
ligada s necessidades dos holandeses no Brasil, seguindo, nisso, o exemplo dos
portugueses. Os holandeses perderam o nordeste do Brasil e foram expulsos de
Angola em 1648. No obstante, a associao estreita desses dois territrios, que
se baseava no comrcio de escravos, persistiu at o sculo XIX.
Ao longo desse perodo, o interesse dos europeus pela frica Oriental foi
inexpressivo. Os portugueses, que detinham Sofala e sujeitavam politicamente
outras cidades costeiras, no penetravam o interior.
No que concerne ao extremo sul da frica, os primeiros sinais de uma penetra-
o europeia se manifestaram no sculo XVII, quando a Companhia Holandesa
das ndias Orientais encorajou a criao de colnias de camponeses holandeses
22 Sntese da HGA Volume II

(e alemes), aos quais foi atribudo o nome de beres. A presso dos beres, que
reduziam os san escravido ou os expulsavam de suas terras, isso quando no
os exterminavam, significava um mau futuro para essa populao africana.
O trfico de escravos cresceu vertiginosamente ao longo dos sculos XVII,
XVIII e XIX. Estima-se em 274.000 o nmero de negros transportados atra-
vs do Atlntico entre 1541 e 1600. Em alguns anos, esse nmero chegou a
1.341.000 pessoas, atingindo 6 milhes, no sculo XVIII. O nmero de escravos
enviados ao Brasil entre 1575 e 1675 foi da ordem de 400.000 a 450.000, e,
no sculo XVIII, chegou prximo de 2 milhes. Ao longo do sculo XVIII, o
fornecimento de mo de obra negra s Antilhas britnicas e francesas crescera
consideravelmente, assim como em Cuba. Esses nmeros testemunham uma
mudana radical de atitude, ainda que progressiva, dos europeus para com a
frica. Aos olhos deles, esse continente deixou de ser uma rica fonte de ouro
para tornar-se, antes de tudo, um reservatrio de mo de obra, sem o qual seria
pura e simplesmente impossvel a criao e a explorao de numerosos e grandes
domnios europeus na Amrica. Essa mudana tornou-se totalmente evidente
por volta de 1700. O rpido desenvolvimento das plantaes de cana-de-acar
foi a causa principal do enorme aumento da demanda por mo de obra negra.
O processo, iniciado desde o sculo XV na Ilha da Madeira, nas Canrias, nas
ilhas de Cabo-Verde e, mais particularmente, em So Tom, ao longo da segunda
metade do sculo XVI, atingiu o Brasil, adquirindo grandes propores na
regio Nordeste. A ocupao holandesa, longe de interromp-lo, refora-o ainda
mais. A situao s foi modificada quando os holandeses, expulsos do Brasil,
comearam a aplicar, nas ilhas do Caribe, as tcnicas de refinamento do acar,
por eles desenvolvidas no Brasil. Tais ilhas seriam, pouco a pouco, dominadas,
principalmente pelos ingleses e franceses. Em intensa concorrncia com essas
novas plantaes, aquelas do Brasil s conseguiam ocupar o segundo lugar na
economia mundial. Com a explorao das minas de ouro e de diamantes do
Brasil central (e, mais tarde, no sculo XIX, com o desenvolvimento da cultura
do caf no Brasil meridional), a demanda e a importao de escravos, nos sculos
XVIII e XIX, quase triplicaram, em relao quelas do sculo XVII.
A demanda por mo de obra negra nas colnias americanas imps Europa
Ocidental uma tarefa de uma importncia sem precedentes, especialmente em
uma poca caracterizada por mudanas radicais na partilha das foras econ-
micas e polticas.
Na segunda metade do sculo XVII, o declnio da Espanha e de Portugal
era cada vez mais evidente. No sculo XVI, a Holanda e a Inglaterra, depois a
Frana e um certo nmero de outros pases, criaram companhias que assegu-
frica do sculo XVI ao XVIII 23

ravam o comrcio com a frica e o envio dos escravos para a Amrica. Nesse
sentido, a ao das companhias inglesas, holandesas e francesas reforou a posi-
o dos europeus na frica. Ao mesmo tempo, a frica tornou-se um lugar de
afrontamento para os europeus. Os negociantes e as companhias comerciais
esforavam-se para obter o controle das melhores feitorias situadas na costa
africana; para isso eles aproveitavam os perodos de guerra. Assim, as possesses
dos diferentes grupos rivais formados por europeus e cada grupo era apoiado
por seu governo frequentemente mudavam de mos.
Ao longo do sculo XVIII, a Inglaterra se afirmou progressivamente como o
pas que estabelecia as ligaes econmicas mais estreitas com a costa africana.
Sua influncia foi sentida do Senegal at os confins de Camares. Os ingleses
no foram os nicos protagonistas europeus nessa cena. Embora suas posies
fossem menos marcadas, a Holanda e, em particular, a Frana, com os mer-
cadores de Nantes, estavam, cada vez mais, ativos na Costa dos Escravos, no
Senegal, na regio de Camares e em Loango. Angola, que, por volta do final
do sculo XVII, era o principal reservatrio de mo de obra negra, permaneceu,
durante a segunda metade do sculo XVIII, sob a influncia de Portugal que,
maciamente, continuava abastecendo o Brasil de escravos.
As tentativas de colonizao comearam em Angola, onde os europeus,
pouco numerosos no princpio, vieram se instalar. No litoral de Cabo-Verde e
no Congo, a penetrao europeia continuou meramente comercial. As feitorias
e as colnias criadas pelos europeus (como So Lus, fundada em 1626) foram
dispersas e unicamente estabelecidas na costa, prximas de baas bem protegidas
e, geralmente, de aglomeraes africanas. Elmina e Acra, mas tambm, Ouidah,
Porto Novo, Badagri, o Antigo e o Novo Calabar, clebres no sculo XVIII,
constituam, tal como outras feitorias, pontos de encontro estabelecidos entre
os brancos e os negros que lhes abasteciam de escravos em troca de produtos
europeus.
difcil saber qual era a extenso do territrio em que o comrcio de escravos
foi praticado. No sculo XVIII, quando a exportao dos africanos tornou-se
macia, era preciso penetrar no interior das terras para conseguir escravos, pois,
nessa poca, os principais fornecedores eram os soberanos de pases poderosos,
como Ashanti e Daom, e tambm os traficantes de Calabar. Os antigos Estados
africanos, como Benin ou Oyo, eram bem menos acessados. O Congo que, no
sculo XVIII, entrara em um perodo de desintegrao completa, nunca desem-
penhou um papel importante como fornecedor de escravos.
Nessa poca, os europeus no pensavam particularmente em uma expanso
territorial na frica, salvo em Angola, j que conseguiam escravos no mesmo
24 Sntese da HGA Volume II

lugar onde vendiam rum, armas e outras mercadorias, ou seja, em suas feitorias
e nas numerosas baas por eles controladas. No estavam ainda prontos para
empreender a conquista do continente negro, especialmente, porque no supor-
tavam bem o clima, alm de estarem desarmados frente s doenas tropicais. Os
europeus, como os brasileiros e os primeiros norte-americanos que comearam
a aparecer no continente africano, faziam de tudo para conquistar a amizade
dos soberanos africanos, fornecendo-lhes, generosamente, as mercadorias que
eles desejavam. Nos sculos XVII e XVIII, a zona pela qual os europeus mais
se interessavam era a costa ocidental da frica. O comrcio de escravos era
muito reduzido na costa oriental e somente no sculo XVIII que os traficantes
europeus l fazem suas primeiras aparies. A imensa distncia que a separava
dos mercados americanos criava srios obstculos, ainda que superveis, ao envio
dos africanos para as colnias do Novo Mundo. Na frica Oriental, as expor-
taes de escravos destinados Arbia aumentaram no sculo XVIII. Quando
este trfico se voltou para Zanzibar, causou efeitos trgicos nas populaes da
frica Central e Oriental. Parece, entretanto, que foi sobretudo no sculo XIX
que elas foram dizimadas pelas razias dos rabes negreiros.
Na frica do Norte, a expedio realizada em direo ao Rio Nger, em
1591, no parece ter obtido um efeito durvel no Marrocos. No se encontra
traos de mudanas importantes ocorridas no comrcio entre o Marrocos e o
Arco do Nger. Escravos e pequenas quantidades de ouro continuaram sendo
exportados do Sudo Ocidental. O trfico de escravos parece ter sido expressivo,
visto que, no fim do sculo XVII, os sultes do Marrocos possuam uma armada
de escravos que, durante certo perodo, tambm exerceu uma forte influncia
sobre a poltica do pas.

As estruturas polticas, econmicas e sociais


africanas durante o perodo considerado
As estruturas sociais, econmicas e polticas africanas no pararam de sofrer
mudanas entre os sculos XVI e XIX. Isto se deveu, notadamente, tanto a fato-
res internos de ordem demogrfica ou ecolgica , quanto a foras externas
tais como o comrcio de escravos, o cristianismo, o Isl e o capitalismo.
, a princpio, no domnio social que a mudana se fez sentir e que novas
estruturas apareceram. Na rea religiosa, os filsofos e as religies da Europa e
do Oriente Mdio comearam sua expanso em regies onde eram at ento
desconhecidos.
frica do sculo XVI ao XVIII 25

Todo o terreno conquistado pelo cristianismo nas reas costeiras da frica


Oriental foi perdido com o assassinato do padre portugus Gonalo da Sil-
veira, responsvel por submeter, com muito esforo, o mwene mutapaa Nogoma
influncia crist e portuguesa, em 1560. O Isl, em contrapartida, progredia na
Etipia com as conquistas de Ahmad Gra (1531-1535) e a dos mai, do Borno,
bem como a conquista dos askiya, do Songhai, no Saara e no Sudo ocidental.
A segunda mudana importante foi a substituio, na maior parte da frica,
de um sistema prprio da frica negra, o do jonya, por um sistema importado
da Europa e do Oriente Mdio, o da escravido.
O jonyaa (do termo mande jon, que significa cativo) era difundido princi-
palmente no Sudo ocidental e na regio do Nger e do Chade. Um jon era um
escravo ligado a uma linhagem. Ele no era cedvel, e possua a maior parte do
que produzia. O jonyaa desempenhou um papel considervel nos Estados e imp-
rios de Gana, Takrur, Mali, Kanem-Borno, Ashanti, Ioruba e Monomotapa. A
elite dos escravos reais pertencia classe dominante do Estado e da sociedade.
No entanto, a escravido oriental e ocidental, sob sua forma mais antiga ou
colonial, fez do escravo um ser praticamente privado de direitos, que poderia
ser negociado e transferido.
Com a criao de Estados muulmanos ou de emirados, que ocuparam pro-
gressivamente todo o Sudo no curso do sculo XVIII, as tradies e o direito
muulmanos foram implantados na regio e a escravido substituiu o sistema
jonya. Mas o jonya sobreviveu em meio aristocracia tradicional do Sudo
ocidental e da regio do Nger-Chade, que quase no tinha sofrido influncia
muulmana. At a conquista colonial, o jonyaa guardou alguma influncia dos
Estados wolof, serer, haussa, kanembu e ioruba.
A terceira mudana diz respeito s estruturas feudais que, intactas ou modi-
ficadas, se expandiram nas civilizaes agrrias da frica.
Enquanto estrutura poltica, modo de produo ou sistema socioeconmico,
o feudalismo supunha no apenas laos de fidelidade e de suserania, mas oferecia
tambm a possibilidade de especular e tirar proveito dos meios de produo. A
propriedade fundiria caracterizava tanto os regimes feudais ocidentais quanto
os orientais que foram implantados nas civilizaes agrrias da frica. Sua influ-
ncia era exercida em todo lugar onde a ocupao das terras ou a dominao de
um territrio incorria no recebimento de taxas, direitos, aluguis etc.
Na frica negra, antes da apario do direito islmico ou do regime do tipo
ocidental (feudal), a terra no era uma fonte de ganhos. Os que se apropriavam
ou transmitiam uma parcela de terra ou rea de caa, de pesca ou de colheita
valiam-se apenas de um direito de usufruto que exclua a especulao lucrativa
26 Sntese da HGA Volume II

ou o direito de venda. As sociedades agrrias do sul do Saara criaram ento o


lamana, sistema de ocupao que no previa locao, arrendamento ou meao
da terra. A economia prpria da frica negra era centrada, antes de tudo, na
produo destinada ao consumo. O homem produzia aquilo de que precisava,
mas no possua os meios de produo.
As interaes entre as diferentes estruturas sociais criaram sociedades hbridas
e heterogneas. Do sculo XVI ao XVIII, havia reas marginais onde um feuda-
lismo atpico se avizinhava ao lamana. Onde a produo era destinada s trocas,
o regime de tipo feudal dominava e o lamanaa era eliminado ou transformado.
Os principais fatores que contriburam para a adoo do sistema socioeco-
nmico feudal otomano foram a propagao do regime do emirado muulmano
com a chegada dos askiyaa ao Sudo ocidental, a expanso do Imprio dos mai
islamizados de Borno e a introduo do direito cornico, resultante de con-
verses e djihads. No Songhai, os askiyaa conservaram uma parte da estrutura
socioeconmica tradicional. Nos emirados, foi adotado o direito islmico das
djihads, o que reforou a implantao das estruturas socioeconmicas semifeu-
dais. As almamiaa do Fouta-Toro, do Fouta-Djalon e do califado de Sokoto eram
simplesmente calcadas nos regimes feudal e fiscal otomanos.
A partir do sculo XVI, houve uma conjugao de estruturas socioecon-
micas de diferentes origens. A isso sucedeu-se a apario de uma nova ordem
social, ou seja, de um governo de tipo autoritrio ou aparentado ao emirado, no
qual estruturas feudais eram sobrepostas ao lamanaa africano. No Sudo ociden-
tal e na Nigria, que foram islamizados, a instituio muulmana do emirado
substituiu o mansayaa ou se lhe sobreps. No Golfo da Guin e na frica Central
e Oriental, onde chefes cristos apareceram entre os manicongo e os mwene
mutapa, a influncia da monarquia feudal crist ficou cada vez mais evidente.
Na arquitetura e nas artes houve tambm algumas realizaes importantes.
Os construtores das cidades do Vale do Nilo, do Magrebe, do Sudo e da costa,
bem como os construtores dos palcios iorubas, das hoje chamadas runas do
Zimbbue, de casas, palcios e mesquitas da costa oriental da frica, e dos tata
que cingem as cidades haussas , todos eles eram ao mesmo tempo arquitetos,
pedreiros, decoradores e urbanistas. Grandes estruturas econmicas apareceram
no decorrer desse perodo: o sistema de castas que substituiu o sistema de guildas
ou corporaes, a economia de pilhagem, principalmente na frica do Norte e
do Leste, e a economia dos entrepostos ou feitorias, principalmente na frica
Central e Ocidental.
A civilizao urbana medieval contribuiu para a diviso do trabalho, assim
favorecendo o artesanato e as indstrias manufatureiras. Porm, no sculo XVI,
frica do sculo XVI ao XVIII 27

esse desenvolvimento foi desigual e diferentes tendncias manifestaram-se em


funo dos contextos sociais.
Nas civilizaes do Sudo ocidental, da regio do Nger-Chade e do Saara,
por exemplo, o artesanato e as atividades industriais e manufatureiras desen-
volveram-se no quadro de um sistema de castas mais ou menos fechadas e
constitudas com base em linhagens.
Um aspecto importante da organizao da indstria ou do artesanato da
poca reside no grau de controle exercido pelo Estado. Nas civilizaes medi-
terrneas, havia geralmente monoplio do Estado para certo nmero de ativi-
dades como a tecelagem, a construo naval, a fabricao de armas, o refino e
o comrcio exterior. Mas os Estados na frica negra raramente exerceram essa
prerrogativa, mesmo quando a indstria dos armamentos se desenvolveu. Esse
perodo foi marcado pelo contraste entre a polivalncia das diferentes categorias
da populao camponesa e a ntida especializao dos citadinos.
As indstrias do Estado cresceram: manufaturas de armas e mesmo estaleiros
para a construo de frotas martimas e fluviais foram implantados tanto no
Sudo ocidental e na costa ocidental do Atlntico, quanto nos pases mediter-
rneos e do Oceano ndico.
A multiplicao das guerras, s vezes, dava um novo impulso ao trabalho
dos metais. No sculo XVI, Sonni Ali reorganizou os arsenais do Songhai,
fixando objetivos anuais de produo s oficinas. A metalurgia aperfeioou-se
no Egito, onde comearam a fabricar o ao de Damasco, enquanto o trabalho
com o ferro, o cobre, o ouro e a prata ocupava numerosas comunidades. A
indstria dos metais preciosos no Egito e na frica do Norte continuava a se
abastecer de ouro em Wadi Allaga, na Nbia, em Sofala e no Sudo ocidental.
Os forjadores mandes, organizados em castas, exportaram suas tcnicas para
as novas cidades que o comrcio atlntico fazia surgir na costa. A cunhagem
de moeda de ouro (praticada h muito tempo no norte e na costa swahili,
particularmente em Zanzibar e em Kilwa) progrediu rumo ao sul, at Nikki.
Os swahili fabricavam igualmente magnficas joias e outros objetos de ouro
e prata. O trabalho da cermica tornou-se industrial, a olaria, bem como a
empalhao, continuavam sendo tarefa das mulheres. A indstria do vidro
manteve sua expanso e propagou-se no conjunto do pas ioruba, no Egito e
no Magrebe. Entre os shona do sul da Bacia do Zambeze, a extrao mineira
era muito desenvolvida e as minas de ouro e cobre constituram o fundamento
da economia da regio at o sculo XVIII.
O trabalho em couro florescia principalmente na Nigria, onde a pecuria
fornecia uma abundante matria-prima. Do sculo XVI ao XVIII, a empalhao
28 Sntese da HGA Volume II

e a tecelagem dos tapetes tomaram um lugar igualmente importante dentre as


indstrias da regio do Nger-Chade. A fabricao do papel, que tinha substi-
tudo o papiro, desenvolveu-se principalmente no Egito. As indstrias alimen-
tares que haviam se multiplicado na Idade Mdia, nas cidades do norte e do
Sudo ocidental, foram tambm implantadas nas cidades nigerianas. A frica do
Norte, particularmente o Egito, especializou-se no cultivo da cana-de-acar e
no refino do acar. A extrao do leo de oliva, de palma e de amendoim, assim
como o trabalho com carnes, massas e especiarias conservou, de maneira geral,
seu carter artesanal. Na rea txtil, a cultura e a tecelagem do algodo estavam
bem implantadas no plat do Zimbbue desde o sculo XVI. Da mesma forma,
as cidades-Estados swahili eram famosas por seus tecidos. Na frica Central do
sculo XV ao XIX, os tecidos de rfia dos congos eram renomados.
O comrcio com centros urbanos afastados desempenhou um papel impor-
tante na economia africana anterior ao sculo XVI, favorecendo a produtividade,
o desenvolvimento das civilizaes urbanas e o estreitamento de laos entre as
cidades e as reas rurais. Porm, entre os sculos XVI e XIX, a economia de
pilhagem consequncia do expansionismo espanhol e portugus foi intro-
duzida e se estabeleceu.
Entre 1495 e 1523, Espanha e Portugal estenderam gradualmente seu dom-
nio sob o Magrebe. Quando os portugueses ocuparam Azemmour, em 1513,
os arabo-berberes e o Imprio otomano decidiram resistir agresso europeia;
corsrios, navegando sob a bandeira otomana, contriburam para reequilibrar
as foras.
A despeito do enfrentamento com as potncias europeias, os Estados da
frica do Norte continuaram a preservar sua liberdade, mas sua evoluo ficou
entravada, no sculo XVI, pelo desabamento da ordem econmica internacional.
Os portos do Magrebe e do resto da frica do Norte viveram ento principal-
mente do produto da pirataria, de tributos e de direitos, mais do que do comrcio
ou de novas indstrias.
A economia de pilhagem, da qual a pirataria no Mediterrneo fazia parte,
contribuiu muito certamente para a desacelerao do crescimento econmico e
tcnico da regio situada ao sul do Mediterrneo. Mas as estruturas socioeco-
nmicas e polticas desempenharam igualmente um papel na estagnao e no
subdesenvolvimento dessa regio e de seu interior.
Todos os pases do Nilo e da frica Oriental, bem como os da regio do
Nger-Chade e do Sudo ocidental foram atingidos em diferentes graus. Na
parte ocidental do Oceano ndico, o perodo de 1680 a 1720 tornou-se conhe-
cido como a poca dos piratas. Os pases diretamente em contato com as
 MILHAS

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Rotas e relaes comerciais na frica do sculo XVI. Fonte: segundo um mapa desenhado por P. Ndiaye, Departamento de Geografia, Universidade de Dakar.
30 Sntese da HGA Volume II

novas potncias europeias foram abalados pela economia de pilhagem e sofre-


ram igualmente por no terem podido reanimar uma estrutura socioeconmica
cada vez mais influenciada por um Oriente atrasado. Outra de suas deficincias
consistia na incapacidade de estabelecer relaes de fora necessrias para no
serem vtimas da desigualdade do sistema de trocas da poca.
A economia de pilhagem provocou a estagnao das trocas comerciais entre
as cidades e o campo e influiu consequentemente em suas relaes. At ento,
suas atividades e produes haviam sido complementares. As cidades haviam
quebrado o crculo vicioso da agricultura de subsistncia, acentuado a diviso do
trabalho e lanado as bases da sociedade nova. Eram a indstria e o comrcio
urbano que haviam at ento encorajado o desenvolvimento em grande escala da
agricultura, da pecuria, da pesca e da caa, e das indstrias a elas relacionadas.
O sculo XVI, contudo, iria abalar esse universo e mergulh-lo na crise. A
vida campestre foi abalada pelo comrcio de escravos, que esvaziou o campo.
Em algumas reas, a populao continuamente assediada regrediu para uma
economia nmade de caa e de coleta, deixando frequentemente a rea da savana
pela da floresta.
A opresso do campesinato africano pelas elites rurais e urbanas cresceu ao
passo que o garrote fiscal apertou.
Nesse contexto, os chefes das djihadss e dos movimentos cristos messinicos
no tiveram dificuldade alguma em garantir o apoio macio do campesinato.
Eles tornavam os aristocratas tradicionais e os europeus responsveis de todos
os incmodos e da injustia social.
A partir do sculo XVII, o papel poltico do campesinato aumentou. Revoltas
camponesas causadas pela decadncia do campo varreram o continente como
uma revoluo religiosa, abrindo assim o caminho para a resistncia conquista
colonial. Essas revoltas no eram feitas por prisioneiros ou escravos, mas pela
classe mais importante e mais fortemente explorada, a dos pequenos proprietrios.
As repercusses da economia de pilhagem nos pases do Nilo e do Oceano
ndico foram tambm totalmente desastrosas. Os portos da frica Oriental
eram conhecidos por suas atividades comerciais desde o sculo XI e estavam
em contato direto com a Arbia, a Prsia, a ndia, a China e o Mediterrneo.
A invaso portuguesa marcou o incio da decadncia desse complexo comercial
urbano. Em 1502, Kilwa e Zanzibar tornaram-se dependentes de Portugal. Em
1505, Francisco de Almeida saqueou Kilwa e Mombasa e construiu o forte
Santiago em Kilwa. Ele proibiu qualquer comrcio entre essas cidades e os
negociantes as deixaram para se instalar em Malindi e nos Comores. Lamu e
Pate foram ocupadas.
frica do sculo XVI ao XVIII 31

Com exceo de Luanda e Moambique, nenhuma das feitorias fundadas


pelos portugueses e depois pelos holandeses, ingleses e franceses se aproximava
em tamanho de uma cidade mdia do Sudo ocidental, nem mesmo dos portos
swahili e da frica Oriental, entre os sculos X e XVI.
Se a economia de pilhagem se generalizou nas regies situadas margem
do Mediterrneo, do Nilo e do Oceano ndico, a economia de feitoria ou de
entrepostos tornou-se a estrutura dominante ao longo do Oceano Atlntico. As
novas feitorias martimas consistiam em fortalezas antes de se tornarem centros
de civilizao comercial.
As feitorias no contriburam de forma alguma para a prosperidade local.
Antes de 1800, Alberda, Cacheu, Santiago do Cabo Verde, Elmina, Ketu, Cala-
bar e So Salvador constituam as mais importantes e comportavam cada uma
menos de cinco mil habitantes. A economia de feitoria baseava-se no comrcio
transatlntico de escravos. Em seu apogeu, nenhuma das feitorias servia de
centro para o escoamento dos produtos locais, nem criava oportunidades para
as atividades comerciais ou industriais da populao autctone. As feitorias para
a venda de escravos eram antes de tudo um instrumento de despovoamento.
A contribuio direta e indireta da economia de feitoria prosperidade
mundial foi, contudo, considervel. Depois da descoberta das minas africanas, as
feitorias forneceram uma grande parte do ouro e da prata mundiais. Alm disso,
foi por meio delas que transitou grande parte da mo de obra que valorizou o
continente americano. De fato, as feitorias eram a alma do comrcio mundial,
a fonte da indstria, das finanas e do capitalismo europeu e internacional. O
comrcio francs, por exemplo, cresceu tremendamente ao longo do sculo
XVIII.
A economia africana sofreu principalmente a concorrncia do comrcio e
das indstrias europeias. Ao monopolizarem os portos, os europeus paralisaram
a relao entre a costa e o interior. Assim, os Estados europeus que anexaram
as reas costeiras delimitaram suas reas de influncia (portuguesa, holandesa,
francesa e inglesa) antes mesmo da conquista colonial. Determinaram, assim,
o desenvolvimento e a geografia poltica dessas regies no sculo XVIII. Do
avano do Marrocos no pas Songhai at as peripcias das guerras internas do
Sudo Ocidental, a maioria das reviravoltas polticas africanas explicam-se pelo
processo de desmembramento imposto pelas potncias europeias no sculo XVI.
A cena poltica africana j atingira certo nvel de equilbrio e de estabilidade
durante o perodo compreendido entre os sculos XII e XVI. No sculo XVI, a
frica mediterrnea representava, no seio do Imprio rabe-otomano, um sub-
sistema do qual o Marrocos, a Ifriquia e a Tripolitnia constituam uma parte.
32 Sntese da HGA Volume II

O Egito era uma entidade parte. A regio do Nilo, compreendendo a Nbia


e a Etipia, ligava o sul aos Estados dos Grandes Lagos do Bunyoro-Kitara, s
cidades-Estados swahili e parte sul do Zambeze que, no fim do sculo XVI, era
dominado pelo Estado mutapa. Quanto frica Austral, ela contava ainda com
poucas estruturas estatais. Na frica Central, existiam dois sistemas polticos,
um sob o domnio dos reinos Congo e Tio, outro sob o reino luba. Entretanto,
os habitantes das florestas no estavam organizados em Estados. As regies
do Sudo Ocidental e do Nger-Chade eram limtrofes, mas suas fronteiras
mudavam constantemente. Ambas ficavam em contato com a Nbia e a Etipia.
A evoluo do mapa poltico demonstrava as presses exercidas pelas foras
exteriores e suas repercusses. As guerras internas que reviravam a cena pol-
tica aniquilaram as fronteiras locais e o equilbrio de foras. Novos Estados
apareceram: eram os mais bem armados, tal como o Kanem-Borno, ou aqueles
com mais sadas martimas, como o Cayor na Senegmbia, o Daom no golfo
da Guin, a Angola na frica Central e o Reino dos Changamira na parte sul
do Zambeze.
A prpria natureza do Estado africano foi modificada. Vastas regies sem
soberanos nem chefes, que eram at ento habitadas por agricultores, caadores
ou pastores nmades, foram conquistadas e transformadas em Estados dotados
de estruturas centralizadas.
A partir do sculo XVI, a vida poltica concentrou-se cada vez mais nas reas
costeiras, nos portos que serviam de base aos corsrios e nas feitorias. Em 1780,
a guerra entre o Marrocos e a Espanha terminou pelo tratado de Aranjuez, que
redefinia as fronteiras dos dois pases e codificava suas relaes comerciais. Mais
ou menos na mesma poca, a Arglia, que estava em guerra com os Estados
Unidos, forou essa nova nao a pagar um resgate a piratas para obter a libe-
rao de seus extraditados.
Foi preciso guerras, a destruio de feitorias e a proibio de trocas para con-
vencer as potncias europeias a pagar impostos. Todavia, essas fontes de ganhos
mais ou menos regulares estiveram na origem das guerras que estraalharam a
aristocracia e as classes dominantes no conjunto do continente.
As entidades polticas estavam principalmente em regies que souberam
atingir um certo equilbrio e conseguiram se desenvolver, levando em conta a
situao interna. As dimenses dessas entidades e a estabilidade de suas frontei-
ras, bem como de seu governo, eram variveis. Algumas eram confederaes de
Estados, outras estados unitrios ou chefias de jurisdio limitada. Tratava-se,
em alguns casos, de um cl ou de um lamanaa independente no qual os primeiros
ocupantes levavam uma existncia autnoma.
frica do sculo XVI ao XVIII
0 500 miles
0 800 km

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33
Espaos polticos do Saara ao Equador, no sculo XVII. Fonte: segundo um mapa desenhado por P. Ndiaye, Departamento de Geografia, Universidade de Dakar.
34 Sntese da HGA Volume II

A instabilidade introduzida pela economia de pilhagem e pela economia de


feitoria criou ento, entre os sculos XVI e XVIII, Estados e economias que
no podiam mais assentar sua evoluo econmica, social e poltica em bases
coerentes e organizadas.

Os movimentos populacionais e a emergncia


de novas formas sociopolticas na frica
Um dos principais pontos nos quais a histria da frica pr-colonial difere
da histria da Europa e da maior parte da histria da sia a mobilidade
das diferentes categorias da populao, particularmente dos agricultores. Os
agricultores africanos das regies tropicais e subtropicais apresentaram muito
mais mobilidade do que os camponeses europeus ou asiticos que, praticando
um cultivo intensivo, renovavam a cada ano a fertilidade da mesma parcela da
terra. Na maior parte da frica, o cultivo tinha de ser extensivo e as mesmas
terras no podiam ser trabalhadas por muitos anos consecutivos. A populao
tinha ento muito menos razes em uma terra em particular, sendo mais mvel
que em outros lugares. De qualquer modo, a mobilidade da populao uma
caracterstica essencial que deve ser levada em conta em todo estudo e toda
reconstituio do passado africano, e importante avaliar cuidadosamente sua
influncia sobre as sociedades e as culturas.
H evidncias de numerosas migraes: daquelas dos trekboerr do Cabo s dos
somalis e dos oromo do Chifre da frica (correspondente ao nordeste africano),
dos ngbandi de oubangui, dos jagas (djagas) da frica Central, dos tuaregues do
Arco do Nger, dos mane de Serra Leoa, dos fulbes de toda frica Ocidental
e de todos os povos de Madagscar. Tudo parece ter se passado como se, entre
1500 e 1800, nenhum povo tivesse permanecido no mesmo lugar.
Na frica, as principais estruturas do espao eram os Estados e as redes
comerciais. Os africanos destacam a importncia das migraes em suas tra-
dies orais. Um grande nmero dessas tradies tinha por objetivo explicar a
criao do mundo, e elas se referiam frequentemente a povos ou indivduos
fundadores vindos de outros lugares, de um lugar das origens.
Mas preciso primeiramente estudar os deslocamentos normais, ligados
busca dos meios de subsistncia, para ento compreender melhor os deslocamen-
tos inabituais, e ver como se produzem os diferentes movimentos populacionais.
Os homens dispem essencialmente de quatro maneiras de tirar seu sustento
do meio onde vivem: a caa associada colheita, a criao de gado e animais
frica do sculo XVI ao XVIII 35

domsticos, o cultivo do solo e a pesca. A esses quatro tipos de atividade cor-


respondem quatro formas comuns de deslocamentos.
Os caadores e coletores percorrem um territrio que permanece relativa-
mente estvel enquanto a densidade da populao est adaptada a seu modo de
vida. Eles vivem em acampamentos e se deslocam frequentemente no interior
do territrio, como os pigmeus de Ituri ou os kung san de Botswana. Seus des-
locamentos variam tambm em funo das estaes. Apesar de sua grande mobi-
lidade, tais grupos podem explorar os mesmos territrios durante muito tempo.
Os criadores de gado tambm se deslocam. Os animais dos quais eles tiram
sua subsistncia tm necessidade de gua, de pastagem e de sal. Esses alimentos
se encontram em quantidade mais ou menos grande de acordo com as estaes.
No Saara, por exemplo, os nmades vivem em geral nas bordas do deserto ou
prximos a grandes osis durante a estao seca e penetram profundamente no
interior do deserto quando chegam as chuvas. Trata-se da transumncia, e os
percursos so frequentemente os mesmos de um ano para outro. Contramovi-
mentos complexos ocorrem frequentemente entre comunidades nmades que
criam espcies diferentes (camelos, cabras, bovinos ou ovinos), em funo das
necessidades especficas de cada espcie.
Entre os agricultores tambm havia mobilidade, pois praticavam um cul-
tivo itinerante, deixando as terras cultivadas no ano precedente para desbravar
novos espaos. As melhores terras eram aquelas fertilizadas ao mesmo tempo
pela irrigao e por aluviamento anual, mas eram raras. Exceto no Egito e nos
arrozais na costa ocidental da Guin, as culturas permanentes eram muito raras
na frica porque geralmente no era possvel aplicar mtodos eficazes de fer-
tilizao intensiva.
A maior parte dos povoados se deslocava, mas, ao passo que a densidade
populacional permanecia baixa, eles seguiam um trajeto mais ou menos circular
no interior de um territrio estvel. A mobilidade da populao no dependia
somente do estado do solo. Em muitas regies, em toda a floresta tropical
mida da frica Central, os agricultores recorriam igualmente caa, sobretudo
com armadilhas, e no desdenhavam a colheita. Por exemplo, a localizao do
povoado dos nzabi do Gabo podia ser escolhida em funo das necessidades
dos caadores tanto quanto dos agricultores. As variaes climticas eram o
principal perigo a esse modo de vida, especialmente a irregularidade das chuvas.
Geralmente, dois anos sucessivos de seca provocam uma situao de misria e
trs podiam levar fome.
Para os agricultores, criadores de animais e coletores, havia ento uma densi-
dade mxima e uma densidade tima da populao, variveis segundo seu meio
36 Sntese da HGA Volume II

ambiente: a natureza do solo, as precipitaes, a topografia, as possibilidades de


abastecimento suplementares, o estado das tcnicas e o regime de partilha ou
de distribuio dos recursos.
Os pescadores eram sedentrios e deslocavam raramente seus povoados.
Mas as variaes sazonais do regime dos cursos de gua podiam lev-los a fazer
expedies longnquas. Eles se instalavam, ento, em acampamentos ou sobre os
bancos de areia, como no Zaire ou no Kasa, s vezes a centenas de quilmetros
dos povoados onde tinham deixado suas famlias. Graas a seus barcos, eles
dispunham de um meio de transporte barato e vrios dentre eles se tornaram
comerciantes, servindo de intermedirios entre diversas comunidades.
Quando um grupo possua uma economia complexa ou vivia em simbiose
com outros grupos, as condies e forma de seus deslocamentos eram, por sua
vez, mais complexas.
A mobilidade dos indivduos era igualmente considervel. Na frica, a
mobilidade individual era to grande quanto em outras partes do mundo. O
esteretipo segundo o qual certas etnias africanas no tinham nenhum contato
com o mundo exterior no tem mais fundamento que o esteretipo da errncia
perptua.
Convm destacar que a distino entre deslocamentos ordinrios e extraor-
dinrios era muito mais tnue no caso dos indivduos, mesmo se eles podiam,
na sua somatria, produzir resultados espetaculares. Dessa maneira, pode-se
considerar o trfico de escravos aps 1660 como um movimento comum no que
diz respeito aos indivduos. Porm, o transporte de escravos para a Amrica do
Norte e do Sul de longe o mais importante movimento populacional que a
frica conheceu.
A urbanizao supe igualmente um movimento populacional. No comeo
do sculo XIV, a cidade de Zimbbue possua talvez 10.000 habitantes. Essa
concentrao era o resultado de uma migrao interior: a cidade tinha, prova-
velmente, absorvido uma centena de povoados. Aps o esgotamento das ter-
ras cultivveis em Zimbbue, os habitantes no podiam permanecer mais l,
abandonaram a cidade e voltaram para seus povoados. Sua disperso representa
igualmente um movimento populacional importante.
parte a urbanizao e o trfico de escravos, temos muito poucos dados sobre
os deslocamentos de indivduos e mesmo das famlias. Os movimentos inabituais
e coletivos da populao se dividem em duas grandes categorias: as correntes
migratrias e as migraes propriamente ditas. Os movimentos da primeira
categoria so progressivos e lentos, enquanto a migrao um movimento sbito.
Uma corrente migratria no implica necessariamente no abandono do territrio
frica do sculo XVI ao XVIII 37

de origem, ao passo que a migrao sim. Essas duas categorias de movimento


populacional subdividem-se em vrios tipos. Uma corrente migratria chamada
de expanso quando faz crescer o territrio de um grupo, e de dispora quando
descontnua e resulta em novos estabelecimentos. Alm disso, h tambm as
migraes em massa, as migraes de bandos (geralmente de guerreiros que
praticam a pilhagem) e as migraes de elites, que envolve pequenos grupos, cuja
chegada provoca importantes mudanas na sociedade que os acolhe.
Somente uma parte da frica conheceu, durante esse perodo, as grandes
redistribuies populacionais que levaram formao de sociedades e culturas
novas. Trata-se, por um lado, da regio do Chifre da frica, situada ao sul do
Abbay, ou Nilo Azul superior, e corresponde aproximadamente Somlia e ao
norte do Qunia, e, por outro lado, da zona situada a leste do Nilo Branco, ao
norte do Lago Nyanza e ao sul do Sobat. Vrios movimentos populacionais
produziram-se nessas regies. O mais espetacular foi a emigrao dos oromo
na Etipia, por volta de 1535.
Mais a oeste, os movimentos populacionais tinham comeado antes, talvez
por volta do ano 1000, com a migrao dos luo ao longo do Nilo Branco. Um
grande nmero de comunidades se deslocou, notadamente os karamojong, e,
mais a leste, os turkana, bem como os nandi e os masai. Todos esses povos,
salvo os luo, praticavam essencialmente a criao de animais, como os oromo
e os somalis. Estavam todos procura de terras vazias, isto , com densidade
populacional relativamente baixa.
Esses movimentos populacionais atm-se, ao menos at o sculo XVIII,
histria da colonizao de terras marginais. As terras com melhor irrigao, s
margens do Nilo, foram originalmente ocupadas por agricultores que tambm
criavam animais. Eles repeliram todos aqueles que chegaram depois. Essa mobi-
lidade ressalta a estabilidade que prevalecia, na mesma poca, na maior parte do
continente. Quase por toda parte, vastas regies eram ocupadas por pessoas cuja
economia era adaptada ao meio natural e densidade populacional. No conjunto
do continente, o homem havia dominado o espao, salvo nas terras marginais
onde o combate prosseguia.
Como em seus deslocamentos as diferentes populaes tinham sempre em
vista sua prpria densidade e de populaes vizinhas, pequenas correntes migra-
trias produziram-se quase por toda parte, mesmo na frica do oeste e do
Norte. Essas expanses se davam com mais ordem que as das migraes em
massa, o que indcio de uma verdadeira estabilidade.
A maior parte dos pequenos movimentos populacionais atinha-se formao
ou queda de um Estado. Na frica Ocidental, o declnio do Imprio do Mali
38 Sntese da HGA Volume II

parece ter levado os soso (susu), os baga e os nalu a deixarem o Futa Djalon e
os mane a emigrarem em bandos para a Libria e Serra Leoa.
Na frica Central, poucos movimentos so conhecidos. A expanso do
Imprio lunda, em seguida a do Reino yaka do Kwango provocaram a migrao
de bandos armados, dentre os quais os mais conhecidos so aqueles da Lunda
meridional e o que fundou o Reino de Kazembe.
sem dvida em Madagscar que se v mais claramente como os movimen-
tos populacionais podiam se ligar formao de sociedades e reinos, por exem-
plo, as migraes dos maroserana, aos quais se juntaram algumas comunidades,
enquanto outras deles fugiam. Em 1500, a populao da ilha conservava uma
grande mobilidade, pois havia ainda terras desocupadas. Em 1800, a maior parte
da ilha estava organizada em Estados de diferentes tipos. O espao tinha sido
dominado. Entretanto, nesse processo, a formao dos Estados desempenhara
um papel mais importante em Madagscar que em outras regies da frica.
No continente, a formao de Estados por movimentos populacionais
limita-se a uma parte da Tanznia central, Tanznia meridional e ao norte
de Moambique. Nessas regies, a formao dos Estados bena, sangu, hehne,
makua (makwa), lundu e yao, e a unificao de certos Estados nyamwezi con-
triburam para fixar a populao.
A considervel extenso das rotas comerciais ao sul do Saara levou a novas
disporas e amplificou as antigas. Ela provocou tambm outros movimentos
populacionais, que se deram mais frequentemente em curtas distncias. As
disporas melhor conhecidas so, de oeste a leste, as dos jahanka, dos joola,
dos yarse, dos haussas, dos bobangui, dos vili, dos hungaan, dos bisa, dos yao,
e dos swahilis. preciso acrescentar as disporas europeias: os franceses para a
costa do Senegal, os portugueses para Luanda e Moambique, os agentes dos
portugueses (lanados, pombeiros e o pessoal dos prazos) e os holandeses do
Cabo foram os europeus cujo estabelecimento teve a maior influncia sobre o
continente africano durante esse perodo.

A frica na histria do mundo: o trfico de


escravos a partir da frica e a emergncia de
uma ordem econmica no Atlntico
Data do sculo IX a exportao de forma significativa de escravos da frica
negra para o resto do mundo. Esse comrcio aprovisionava essencialmente os
frica do sculo XVI ao XVIII 39

pases banhados pelo Mediterrneo (inclusive os da Europa meridional), o


Oriente Mdio e algumas regies da sia, e perdurou por vrios sculos, extin-
guindo-se no comeo do sculo XX. Todavia, as quantidades anuais exportadas
nunca foram relevantes. Porm, a partir do momento em que o Novo Mundo,
aps a viagem de Cristvo Colombo, em 1492, se abriu explorao europeia,
o trfico de escravos africanos, envolvendo nmeros muito maiores, se superps
ao antigo trfico: trata-se do trato transatlntico de escravos, praticado do sculo
XVI at meados do sculo XIX.
Do ponto de vista da histria mundial, o comrcio de exportao de escravos
africanos, especificamente o comrcio transatlntico, representa um fenmeno
nico em termos de nmero, extenso geogrfica e econmica.
Para avaliar com exatido o papel histrico mundial do comrcio de escravos
da frica, preciso estabelecer uma estimativa acurada, a mais prxima possvel
da realidade, do volume desse comrcio ao longo dos sculos. A esse respeito,
considerveis progressos foram feitos, e as estimativas atuais de escravos expor-
tados giram em torno de 15,4 milhes. No que diz respeito ao trfico pelo Saara,
pelo Mar Vermelho e pelo Oceano ndico, as estimativas disponveis no so to
confiveis, mas chegou-se a um total de 6.856.000 para o perodo 1500-1890, ou
seja, 3.956.000 para o trfico transaariano e 2.900.00 para o trfico do Oceano
ndico e do Mar Vermelho. Em termos gerais, chegamos a aproximadamente
22 milhes de indivduos exportados da frica negra em direo ao resto do
mundo, entre 1500 e 1890.
Para analisar o impacto do nascente sistema atlntico sobre as economias
da Europa Ocidental, convm distinguir dois perodos: de 1500 a 1650 e de
1650 a 1820.
Durante o primeiro perodo, as economias e as sociedades da regio atlntica
ainda no possuam as estruturas necessrias para que as foras presentes no
mercado assumissem totalmente o funcionamento de um sistema econmico
nico, capaz de dividir funes e lucros entre seus membros. Consequentemente,
a Europa Ocidental usou sua superioridade militar para adquirir o domnio
sobre os recursos de outras economias e sociedades da regio.
O segundo perodo (1650-1820) dominado pela estruturao econmica
e social nos pases da zona atlntica, enquanto o processo de transformao
capitalista da Europa Ocidental torna-se, por sua vez, subordinado ao sistema
atlntico. Para apreciar plenamente o papel desse sistema no desenvolvimento
econmico da Europa Ocidental, preciso inseri-lo no contexto da crise geral,
que abalou essa regio durante o sculo XVII.
40 Sntese da HGA Volume II

As importaes de metal americano, cujo pice ocorreu entre 1590 e 1600,


diminuram e a expanso demogrfica reduziu-se. Tal situao agravou-se em
razo da poltica de nacionalismo econmico adotada por vrios pases da Europa
Ocidental durante o sculo XVII. Devido s barreiras aduaneiras, impostas pela
Frana, Inglaterra e outros pases, com o intuito de proteger suas indstrias
nacionais, a situao econmica degenerou em crise geral e o comrcio intrar-
regional desmoronou. O processo de transformao capitalista interrompeu-se
completamente em alguns pases e a regresso instalou-se em outros.
Nitidamente, a natureza e a origem da crise do sculo XVII indicam que,
para levar a cabo seu processo de transformao capitalista, a Europa Ocidental
precisava de muito mais oportunidades econmicas do que o continente europeu
podia, em si, oferecer.
Entre 1650 e 1820, as mudanas ocorridas na estruturao da economia e
das sociedades das regies no europeias da zona atlntica ofereceram tanto
imensas possibilidades quanto desafios a serem enfrentados, e iriam transformar
completamente a situao econmica da Europa Ocidental. No Novo Mundo, a
produo de metais preciosos continuou a desempenhar um papel importante,
particularmente por ocasio da entrada do Brasil, no sculo XVIII, em sua
fase de grande produo, mas o elemento capital da estruturao econmica
e social dos pases da regio foi o considervel impulso dado agricultura de
larga escala. No subcontinente norte-americano, tratava-se principalmente de
tabaco e algodo, enquanto na Amrica Latina e nas Antilhas reinava o acar.
Em razo da amplitude das operaes, a lgica da nova economia requeria um
repovoamento completo do Novo Mundo.
Um comrcio muito ativo organizou-se em torno do transporte martimo
de mercadorias da frica e das Amricas: os escravos africanos partiam rumo
s Amricas, enquanto os produtos agrcolas e metais preciosos eram enviados
das Amricas rumo Europa Ocidental.
As novas possibilidades econmicas geradas pela expanso no sistema atln-
tico levaram criao de empregos, estimulando assim o crescimento demo-
grfico em toda a Europa Ocidental, em contraste com a queda constatada
no sculo XVII. Tais mudanas contriburam fortemente para impulsionar os
mercados internos ingls, francs e holands. Nos sculos XVIII e XIX, esse
impulso, acompanhado pela progresso nas exportaes, deu origem ao aumento
da demanda que, por sua vez, permitiu o advento das invenes e das inovaes
tcnicas no curso das revolues industriais na Europa Ocidental.
Nessa mesma poca, no Novo Mundo, a regio que em 1783 se tornou os
Estados Unidos da Amrica composta por territrios coloniais do sculo XVII
frica do sculo XVI ao XVIII
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O comrcio atlntico no sculo XVIII e no incio do sculo XIX. Fonte: segundo A. G. Hopkins, 1973. Mapa reproduzido com a amvel autorizao do Longman
Group UK Ltd.
42 Sntese da HGA Volume II

at 1776 participou ativamente de tal expanso. O grau de participao desses


territrios no sistema atlntico, no curso dos anos imediatamente anteriores
Declarao de Independncia dos Estados Unidos, alteraram consideravelmente
a situao. A amplitude de sua participao no somente estimulou o cresci-
mento do mercado interno e a produo de bens destinados troca no mercado,
como tambm encorajou a especializao, aumentou a renda por habitante e
influiu nas taxas de migrao rumo a essa regio.
Por outro lado, na Amrica Latina e nas Antilhas, as novas possibilidades
comerciais decorrentes da chegada dos europeus surgiram em condies antes
favorveis criao de estruturas de subdesenvolvimento, do que de desenvol-
vimento. Em primeiro lugar, porque os pases da Europa Ocidental garantiram
pela fora seu domnio sobre os recursos naturais da Amrica Latina e das
Antilhas. Humilhada e desmoralizada, posteriormente pressionada pelo trabalho
e dizimada pelas doenas introduzidas pelos europeus, a populao indgena
diminuiu em toda a regio.
O quase extermnio da populao indgena resultou em duas importantes
consequncias: a importao macia de mo de obra servil africana e o domnio
pelos colonos europeus das terras cultivveis, agrupadas em vastos latifndios ou
fazendas. Esses dois fenmenos criaram novas possibilidades comerciais, capazes
de estimular a transformao capitalista na Europa Ocidental e na Amrica do
Norte, engendrando ao mesmo tempo o subdesenvolvimento e a dependncia
na Amrica Latina e nas Antilhas.
A amplitude dos contrabandos de escravos para a Amrica espanhola, nos
sculos XVI e XVII, torna quase impossvel uma avaliao rigorosa acerca da
real participao da mo de obra servil africana na extrao de metais preciosos
dessa regio durante esse perodo. Entretanto, segundo censo realizado pelo
clero, a populao de origem africana chegaria, em 1796, a 679.842 pessoas
no Mxico e a 539.628 no Peru. No Brasil, durante esses dois sculos, so os
escravos africanos que garantem, integralmente, a produo de acar para a
exportao. No sculo XVIII, quando ocorreu a forte expanso no mercado do
ouro, a produo efetiva permaneceu, na prtica, dependente do trabalho dos
escravos. A confirmao dada pelo perfil da composio tnica da populao
brasileira nos sculos XVIII e XIX. A populao de origem africana representava
61,2% da populao total do Brasil em 1798 e 58% em 1872. As comunidades
servis concentravam-se nas seis regies que forneciam o ouro e os produtos
agrcolas destinados Europa e Amrica do Norte: Bahia, Pernambuco, Rio
de Janeiro, So Paulo, Minas Gerais e Rio Grande do Sul.
frica do sculo XVI ao XVIII 43

Embarque de escravos a bordo de um navio negreiro europeu. The Hulton-Deusch Collection, Londres.

Em suma, a transferncia macia de mo de obra africana para a Amrica


Latina, para as Antilhas e os territrios do sul da Amrica do Norte resultou
na impressionante expanso da produo e do comrcio de bens de consumo na
zona atlntica, entre os sculos XVI e XIX. Por sua vez, trouxe baila oportuni-
dades e desafios, sob cuja influncia o processo de transformao capitalista foi
empreendido nos grandes pases da Europa Ocidental e na Amrica do Norte.
Esse mesmo processo histrico gerou, em contrapartida, na Amrica Latina e
nas Antilhas, estruturas de subdesenvolvimento e de dependncia.
Por outro lado, na frica, os dados disponveis mostram que, poca da
chegada dos europeus, aproximadamente no fim do sculo XV, as sociedades
africanas estavam em grande processo de transformao. Descobertas arqueo-
lgicas realizadas na dcada de 1970 indicam que, em vrios casos, sua trans-
formao social e econmica j avanara bastante. O estabelecimento, a partir
da segunda metade do sculo XV, de uma ligao comercial martima entre a
frica e a Europa Ocidental parece ter oferecido, inicialmente, as oportunidades
necessrias frica negra, com vistas a operar uma rpida transformao eco-
44 Sntese da HGA Volume II

nmica e social. Alm do crescimento no comrcio do ouro, algumas produes


agrcolas, como a pimenta, tiveram incio e, inclusive, um certo incentivo foi
oferecido em prol do aumento da produo de teceles africanos, uma vez que
os portugueses e os holandeses haviam participado da distribuio de tecidos
africanos em diferentes pontos litorneos do continente.
Porm, essas primeiras mudanas no durariam muito. Assim que os imensos
recursos das Amricas tornaram-se acessveis Europa Ocidental, ou seja, a
partir de 1492, com o quase extermnio da populao indgena por ocasio da
conquista e com a introduo das doenas pelos conquistadores europeus, nesse
momento o papel da frica no sistema econmico atlntico modificou-se. A
populao requerida para garantir as condies internas de uma transformao
completa em suas estruturas econmicas e sociais foi transferida, de forma
macia, para as Amricas, e empregada, em larga escala, para desenvolver as
produes mercantes. As condies criadas por essa fortssima transferncia
populacional impediram, durante trs sculos, o impulso na produo de bens
africanos, tanto ao nvel do comrcio interno, quanto no tocante s exportaes,
dando assim origem s estruturas de dependncia.
A primeira perda imposta pela migrao forada foi a interrupo do cres-
cimento demogrfico em vastas zonas do continente. estimado acima de 22
milhes o nmero de indivduos levados da frica para o resto do mundo, entre
1500 e 1890.
O principal problema consiste em determinar em que medida essas expor-
taes reduziram a capacidade de reproduo da populao na frica negra.
Convm destacar que o exame dos dados relativos ao trfico transatlntico
revela uma relao praticamente constante entre as propores de homens e
mulheres, sejam quais forem as regies de origem dos escravos.
Para o conjunto da frica negra, os dados mostram que a importncia do
nmero de mulheres exportadas a cada ano provocou considervel reduo na
capacidade de reproduo. Se levarmos em conta as perdas suplementares cau-
sadas pelas exportaes para as Amricas (a mortalidade entre o momento da
captura e o da chegada ao trmino da viagem, os falecimentos devidos a com-
bates e a fome durante as capturas), assim como a exportao de 6,9 milhes de
negros (dos quais a maioria era composta por mulheres) para o resto do mundo,
tudo indica que a populao de frica negra diminuiu, em valores absolutos, ao
menos entre 1650 e 1850.
Como a escravizao de grande parte da populao exportada foi obtida
principalmente pelo emprego da fora, o comrcio dos escravos teve efeito
altamente perturbador sobre as estruturas sociais e polticas africanas.
frica do sculo XVI ao XVIII
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45
As fontes de abastecimento do trfico transatlntico nos sculos XVIII e XIX na frica (segundo J. E. Inikori).
46 Sntese da HGA Volume II

Uma das maiores distores consistiu na criao de aristocracias milita-


res com tal influncia que determinaram a linha poltica de quase todos os
grandes Estados africanos da poca. A existncia de um amplo mercado de
exportao para os cativos incentivou-os a ver na guerra o meio de adquirir
prisioneiros para a venda, ao invs de conquistar novos territrios, cujos
recursos naturais e humanos poderiam ter sido explorados em proveito da
classe dirigente, atravs de sua integrao efetiva a um Estado maior. Isso
implicou, para esses Estados, um duplo efeito negativo: sobre suas prprias
dimenses, que permaneceram limitadas, e sobre sua estabilidade poltica
interna, que se manteve frgil.
Em vrias sociedades africanas, a existncia dessas aristocracias militares e
sua influncia sobre a situao econmica tambm favoreceram o desenvol-
vimento do modo de produo baseado na escravido. Importantes parcelas
da populao das grandes sociedades africanas chegaram a ser submetidas a
essa situao por certos indivduos, fossem eles comerciantes ou funcionrios
do Estado, ligados, direta ou indiretamente, ao comrcio de escravos. Atravs
de estruturas j implantadas e em funo da penria de recursos humanos no
tocante s terras cultivveis, o impulso do comrcio legtimo, decorrente da
eliminao, no sculo XIX, da demanda externa por escravos, provocou, em
seguida, uma expanso do modo de produo escravagista na frica.
Em vastas regies da frica, a expanso do modo de produo baseado
na escravido apenas contribuiu para limitar o desenvolvimento dos merca-
dos internos e da produo comercial. Alm disso, o trfico transatlntico de
escravos impediu, de vrias formas, o desenvolvimento das trocas de produtos
com a Europa, que poderiam ter estimulado o crescimento do comrcio intra-
-africano e a produo com fins comerciais. Razes pelas quais, em meados
do sculo XIX, a produo alimentar de subsistncia permanecia, de longe,
a atividade econmica preponderante da frica. Isso eliminou praticamente
qualquer formao de capital na agricultura, assim como qualquer aumento
na produtividade das culturas alimentares destinadas ao mercado interno. A
baixa produtividade da agricultura, ainda hoje, o legado de trs sculos de
histria, cujos aspectos negativos foram agravados pelo impacto econmico do
colonialismo no sculo XX.
O carter rudimentar da diviso do trabalho e a escassez de mercados inter-
nos s podiam prejudicar o desenvolvimento das atividades manufatureiras alm
do estgio artesanal. Tal industrializao seria ainda entravada pela importao
selvagem de produtos manufaturados provenientes da Europa e do Oriente e
destinados troca por cativos. Desse modo, com mercados internos reduzidos,
frica do sculo XVI ao XVIII 47

setores agrcolas e industriais no capitalizados, bem como grande nmero de


pequenos Estados em mos de comerciantes e guerreiros ligados escravatura, a
frica reunia todas as condies para sua dependncia das economias industria-
lizadas na zona atlntica. As bases da dependncia econmica estavam, portanto,
solidamente estabelecidas em meados do sculo XIX, poca em que o trato de
escravos chegou a seu ocaso. A partir do fim desse mesmo sculo, a dominao
colonial acabaria por consolidar essa situao.

A dispora africana no Antigo e no Novo Mundo


Por falta de documentao, no se sabe exatamente quando os primeiros
africanos chegaram Ibria ou no restante da Europa. , contudo, provvel
que africanos oriundos do norte e do sul do Saara tenham se aventurado na
Ibria na poca longnqua em que as trocas comerciais transaarianas eram
intensas.
Africanos tambm participaram, no ano de 711, da campanha muulmana
na Ibria. Nos sculos seguintes, marcados por guerras incessantes entre o Isl
e a cristandade, eles combateram como soldados e trabalharam como escravos.
A tomada de Ceuta pelos portugueses, em 1415, inaugurou a era da pene-
trao europeia no continente africano.
Na Espanha e em Portugal, os escravos negros costumavam trabalhar nas
minas, nas exploraes agrcolas ou na construo; eram soldados, guardas,
serviais domsticos, carteiros, lenhadores, operrios nas fbricas, e no caso das
mulheres, concubinas. Mesmo aqueles ou aquelas que no eram escravos ocu-
pavam sempre os mais humildes e difceis empregos. A venda e a explorao
de escravos constituam um fenmeno essencialmente urbano, j que a mo de
obra africana deslocada chegava nos portos e nas cidades.
Embora Portugal tenha ficado sob domnio espanhol entre 1580 e 1640,
conseguiu, no ano de 1600, um verdadeiro monoplio sobre esse comrcio: fez
um acordo com a Espanha, segundo o qual se comprometia a fornecer escravos
africanos s colnias espanholas; em 1640, tal monoplio passou para as mos
dos holandeses, e depois, em 1701, para os Franceses. No ano de 1713, aps a
guerra da Sucesso da Espanha, o monoplio foi atribudo Inglaterra, que se
tornou assim o maior mercador de escravos do mundo.
Antes mesmo de os ingleses tornarem-se os fornecedores exclusivos dos
pases estrangeiros, o nmero de africanos estabelecido na Inglaterra aumentava
de forma contnua.
48 Sntese da HGA Volume II

Um grande nmero de africanos chegou Frana a partir do fim do sculo


XVII, e durante o sculo XVIII a poltica real permitiu aos franceses donos de
escravos nas Amricas traz-los de volta para a Frana. Foi assim que os fran-
ceses comearam a acostumar-se presena dos negros entre eles.
Existem poucos escritos relativos presena africana em outras regies da
Europa. Sabe-se, contudo, que um certo nmero de africanos, particularmente
emissrios e peregrinos etopes, foram para a Europa no fim da Idade Mdia.
No sculo XV, viviam em Veneza, no Vaticano e em algumas cidades vizinhas
monges etopes, assim como outros africanos, inclusive escravos.
, contudo, nas Amricas que se observaram os mais determinantes e dram-
ticos efeitos da dispora africana. Durante a maior parte do sculo XV, o trfico
negreiro, por ser ligado ao desenvolvimento das plantaes portuguesas no Brasil, e
holandesas nas Guianas, permaneceu essencialmente limitado ao Caribe, Amrica
Central e do Sul. A seguinte fase desse trfico, no sculo XVI, coincidiu com a
participao africana na explorao das Amricas. Duzentos africanos participaram
da expedio de Alvarado, em Quito, e outros daquela de Pizarro, no Peru. Os
mais famosos dentre eles foi sem dvida Estevanico, que desempenhou um papel
importante na explorao do Novo Mxico e do Arizona pelos espanhis. Afri-
canos tambm participaram das expedies francesas no Canad (principalmente
junto aos missionrios jesutas), bem como da conquista do Vale do Mississipi.
No ano de 1619, uma nau holandesa desembarcou vinte negros em James-
town, para trabalhar como empregados domsticos contratados. A introduo de
tal mo de obra despertou a demanda por trabalhadores negros, e vrias prticas
foram institudas para limitar sua liberdade. Tal situao acarretou a institucio-
nalizao da escravido nas colnias inglesas da Amrica do Norte, em 1660.
No fim desse mesmo sculo, o africano foi legalmente reduzido condio de
escravo, uma propriedade da qual seu dono podia dispor, sem nenhum respeito
com sua qualidade de ser humano.
Nessa mesma poca, a Inglaterra e a Espanha lutavam em prol do domnio
do Caribe. A Inglaterra tomou Barbados em 1627, e a Jamaica em 1655. As
plantaes locais exigiam mo de obra macia e grande nmero de escravos
foram importados de Angola, da Costa do Ouro, Nigria, do Congo e Daom,
e, aps 1690, de Madagscar.
As mais frequentes e graves conspiraes e revoltas de escravos, que repre-
sentavam a forma ltima da luta para se libertar da escravido, ocorreram geral-
mente nas regies com uma importante densidade de escravos negros. Na Guiana
britnica, por exemplo, os escravos chegaram a constituir at 90% da populao
total. Eram tambm muito numerosos na Jamaica, no Brasil e em So Domingos
frica do sculo XVI ao XVIII 49

(Haiti) e, em menor escala, em Cuba. Por outro lado, nos Estados Unidos, os
escravos apenas eram majoritrios em dois Estados, Mississipi e Carolina do Sul.
Foi no Brasil que a luta armada teve maior relevncia, em termos de ampli-
tude e durao. Revoltas de pequeno alcance sempre marcaram a histria da
escravido no Brasil; porm, foi no Estado de Palmares que se manteve, durante
quase todo o sculo XVII (de 1605 a 1695), uma comunidade africana autnoma
estimada em vinte mil membros, em sua maioria bantos oriundos de Angola e
Congo. Tentaram organizar a comunidade segundo os padres de sua sociedade
de origem e resistiram tanto aos holandeses, quanto aos portugueses, at serem
finalmente derrotados em 1695.
Tais lutas de libertao testemunham o despertar do nacionalismo no seio
da dispora africana do Caribe e da Amrica Latina. Para os africanos, no se
tratava apenas de uma necessidade de vingana ou de fuga nas montanhas, mas
tambm, e sobretudo, de criar zonas politicamente autnomas, permitindo-lhes
defenderem-se contra seus inimigos. Nessas lutas, as religies africanas, tal como
o obeah e o culto vodu, constituram um importante fator de organizao. O Isl
desempenhou um papel semelhante, principalmente na Bahia, onde contribuiu
para unir haussas e iorubas.
Na mesma poca, na Amrica do Norte, os africanos fomentaram uma srie
de compls, desencadeando vrias insurreies. Entre os anos de 1750 e 1775,
chegaram ao pice os eventos decisivos ao destino dos africanos, tanto na Am-
rica do Norte, quanto no Caribe.
As colnias norte-americanas proclamaram a Declarao de Independncia
em 1776. Contudo, havia tempos que vrios africanos que l viviam reclama-
vam sua liberdade. Esses negros, assim como aqueles que permaneceram escra-
vos, foram profundamente influenciados pelos acontecimentos da ilha de So
Domingos (Haiti).
O lder da Revoluo do Haiti, ocorrida em 1791, foi um escravo culto e
cristo, nascido na dispora de pai africano e exercendo as funes de cocheiro.
Ele se chamava Toussaint, tendo depois adotado o nome de Louverture.
Toussaint pediu populao que apoiasse seu pequeno exrcito contra os
exrcitos franceses atravs de aes de guerrilha. Ele demorou cinco anos para
vencer as tropas de Napoleo, com a ajuda da febre amarela, restabelecendo
a ordem e a prosperidade no Haiti. Foi aclamado no mundo inteiro por seu
gnio militar, suas capacidades de administrador, sua humanidade e sua habili-
dade poltica. Sua reputao alastrou-se rapidamente e alcanou os negros dos
Estados Unidos, graas aos marinheiros negros que desempenharam um papel
importante na difuso das informaes no mundo negro.
50 Sntese da HGA Volume II

Toussaint Louverture, de Haiti. [The Moorland-Spingarn Research Center, Howard University, Washington,
D. C.]

Os africanos da dispora americana faziam parte integrante de um mundo


dominado pela hegemonia europeia, e no qual potentes foras econmicas
e intelectuais tentavam reorganizar as estruturas polticas e sociais. Alguns
africanos, por entenderem o jogo dessas foras e estarem presentes e ativos no
seio desse sistema, influam nas decises tomadas pelos europeus. inegvel
que eles estavam divididos: alguns estavam convencidos de que a salvao
passava pela assimilao dos valores e dos ideais europeus, enquanto outros,
frica do sculo XVI ao XVIII 51

ao contrrio, queriam afirmar sua africanidade, estando por isso prontos a


arriscar suas vidas a fim de protestar e resistir represso a eles imposta
pelos europeus.
O alvorecer do sculo XIX abriu uma nova era para os africanos que viviam
na Europa e nas Amricas. certo que os diferentes sistemas jurdicos em
vigor, tanto na Europa, quanto na Amrica, no concediam aos negros nem a
igualdade nem uma verdadeira liberdade, mesmo que tenha havido exemplos
de uma maior flexibilidade. Mesmo quando era proibido pela lei, os negros
aprendiam a ler e escrever, havia casamentos inter-raciais ainda que essa ideia
repugnasse a maioria da populao e as viagens, locais ou internacionais,
facilitavam a criao de verdadeiras redes de relaes. Entretanto, os africanos
da dispora sabiam que permaneciam prias em terra estrangeira. Alm disso,
percebiam que sua condio de deserdados era a consequncia direta de seu
pertencimento a uma raa e a uma cultura africanas. Da a aspirao, norteando
suas tentativas de organizao comunitria, a salvar o povo negro e sua herana.
Tal unidade psicolgica continuou prevalecendo: tornou-se uma fonte de fora
junto aos povos africanos e deu finalmente origem ao movimento pan-africano
dos sculos XIX e XX.
Todavia, os africanos da dispora no puderam livrar-se da influncia do
ambiente fsico e social do lugar onde haviam sido transplantados. Sua ln-
gua e seus costumes mudaram, seus valores e objetivos transformaram-se. Sua
ideia do mundo, de si prprios e dos outros foi modelada por vrios sculos de
impregnao da cultura euro-americana, e a lembrana de sua herana africana,
ainda que firmemente ancorada neles, acabou se ofuscando, velada por anos
de ausncia e afastamento. Na Europa e na Amrica, os Africanos da dispora
tornaram-se, assim, intermedirios culturais entre os africanos autctones e os
euro-americanos.
Ao passo que a migrao forada dos africanos na Europa e nas Amricas
constitui um captulo relativamente recente da histria mundial, o comrcio de
escravos na sia representa, por sua vez, um fenmeno histrico permanente
muito mais antigo.
bastante provvel que os contatos e as trocas entre os povos vivendo dos
dois lados do Mar Vermelho datem da poca da pr-histria. Porm, a partir do
sculo VII, com o advento do Isl, um processo de unificao cultural instaurou-
-se na zona do Oceano ndico e do Mar Vermelho. Algumas cidades costeiras
da frica Oriental foram islamizadas, e os muulmanos desempenharam um
papel cada vez mais determinante no mbito comercial, inclusive no que tange
ao trfico de escravos.
52 Sntese da HGA Volume II

Durante muitos sculos, a Turquia e os pases vizinhos constituram uma


importante reserva de escravos provenientes de Trpoli e Bengasi, assim como
uma zona de trnsito para o trfico nas regies do interior.
A maioria dos escravos importados na sia eram crianas, com um nmero
maior de meninas do que meninos. Embarcados nos portos da costa oriental da
frica, os escravos eram habitualmente transportados at Moca, porto rabe do
Mar Vermelho. A partir de l, muitos eram enviados a Hodeida, Djeddah, Meca
e outros entrepostos da Arbia. Outros eram mandados ainda para os portos do
Golfo Prsico. Os portos indianos recebiam suas cargas de Moca ou do Golfo
Prsico, porm, em alguns casos, chegavam diretamente da frica Oriental. Dos
portos indianos, podemos citar Bombaim, Goa, Surat, Karikal, Pondicherry,
Calcut e diferentes pontos da costa do Kutch, do Gujarat e do litoral da sia
do Sudeste e da China, assim como algumas ilhas do Oceano ndico.
Na Arbia, Om ocupava uma posio chave na estratgia martima e comer-
cial do Oriente Mdio e constitua o principal instrumento da participao rabe
no trfico negreiro.
No Imen e no Hadramaute viviam comunidades oriundas da frica negra,
cuja implantao datava de uma poca longnqua. Em den, uma delas consti-
tua um grupo comparvel casta dos intocveis da ndia. Em outras regies da
Arbia do Sul, escravos negros da frica serviam nos exrcitos dos sultes locais.
Os africanos foram espalhados em vrias ilhas do Oceano ndico. Os holan-
deses procuravam escravos na frica Oriental e em Madagscar para lev-los
para a Indonsia. Os franceses e os ingleses fundaram colnias de escravos,
oriundos de frica Oriental, na Ilha Bourbon (atual Reunio), e na Ilha Mau-
rcio do Arquiplago de Mascarenhas.
A presena de escravos africanos parece ter sido um pouco mais substancial
na sia do Sul do que nas outras regies do continente. Isso se deu provavel-
mente pelo fato de as relaes comerciais com a frica serem mais antigas e
intensas, comparativamente a qualquer outra regio. O domnio exercido pelos
muulmanos sobre a prspera costa ocidental da ndia, assim como a presena
indiana na frica Oriental, explicariam essas relaes privilegiadas.
A segunda metade do sculo XV testemunhou a presena africana em Ben-
gala, no norte da ndia. L haviam emigrado africanos provindos da zona cos-
teira de Calcut, da regio de Daca e outras provncias.
A partir de 1530, os portugueses exerceram um domnio poltico e econ-
mico sobre vrias regies da costa ocidental da ndia, notadamente na costa do
Concan, onde um grande nmero de escravos africanos foi importado. Nunca
chegavam mais de seis a dez escravos ao mesmo tempo, porm, at 1740, quando
frica do sculo XVI ao XVIII 53

franceses e ingleses ameaaram seriamente a supremacia portuguesa nos mares,


as importaes de escravos continuaram de forma quase constante.

O Egito sob a dominao do Imprio otomano


No sculo XVI, uma nova grande potncia islmica irrompeu na histria do
continente africano e dos pases rabes: o Imprio otomano, que, formado na
sia Menor e na Pennsula dos Blcs, passou a controlar uma grande parte
dos pases rabes da sia Ocidental e da frica do Norte. Os otomanos se
apoderaram do Egito em 1517, pondo fim ao sultanato mameluco nesse pas.
O princpio do novo perodo de dominao otomana no Egito foi mar-
cado por uma revolta contra tal supremacia. Alm de uma tmida tentativa de
insurreio contra o primeiro vice-regente, organizada por dois administradores
regionais mamelucos e rapidamente reprimida, uma tentativa mais sria de
libertao do Egito tomou a forma de uma revolta, desencadeada pelo novo
vice-regente Ahmad Pasha, em 1524.
luz de tais acontecimentos, tornou-se evidente que o governo de Istambul
devia definir, em termos claros, o estatuto do Egito no seio da organizao do
Imprio otomano. Isso foi realizado atravs de um ato jurdico especial, que
visava regulamentar a vida poltica, militar, civil e econmica do Egito.
No sculo XVI, o Egito desempenhou um papel importante na poltica
expansionista do Imprio otomano. Sua posio geogrfica transformava-o no
intermedirio natural entre o Mediterrneo e o Oceano ndico. A rota comercial
que levava as mercadorias do Oriente para a Europa passava pelo Mar Vermelho.
Na poca da conquista do Egito, o comrcio com o Oriente estava nas mos dos
navegantes portugueses. Restava aos otomanos, portanto, eliminar se possvel os
portugueses do Oceano ndico, ou ao menos tentar criar obstculos penetrao
desses ltimos no Mar Vermelho.
O perodo de paz interna no Egito, inaugurado pela represso da rebelio
de Ahmad Pasha, em 1524, durou, aproximadamente, sessenta anos. Nos anos
1580, a situao de dependncia na qual o Egito se encontrava, no mbito do
desenvolvimento econmico geral do Imprio otomano, levou-o a experimentar
os primeiros sintomas de dificuldades econmicas, que no tardaram a desenca-
dear conflitos terrveis entre os diversos componentes da casta militar dirigente.
O fim da soberania do sultanato mameluco e a transformao do Egito em
provncia do Imprio otomano tiveram importantes repercusses na atividade
cultural egpcia, que refletiu a nova ordem das relaes sociais, econmicas e
54 Sntese da HGA Volume II

nacionais. A educao tambm foi influenciada, da mesma forma que a lngua


rabe, na condio de veculo de expresso cultural.
A cidade do Cairo, por exemplo, deixou de ser o centro espiritual do mundo
sunita, posio que havia ocupado desde 1261. Ainda que al-Azhar fosse, mesmo
aps 1517, uma das mais prestigiosas escolas para os estudantes dos pases ra-
bes, aqueles que almejavam uma carreira no servio do Estado se viam obrigados
a estudar nas escolas de Istambul.
A incorporao do Egito e de outros pases rabes ao Imprio otomano, em
que a utilizao do turco-otomano predominava na vida pblica e cultural, foi
uma nova e tangvel etapa do declnio da importncia da lngua rabe como
mediadora da cultura arbico-islmica. A perda da independncia poltica dos
pases rabes trouxe consigo o desaparecimento da lngua rabe nos assuntos
pblicos.
A cultura egcia foi, portanto, subalternizada pela fora poltica, social e
cultural do poderoso ocupante turco-otomano. Entretanto, ela conservou um
carter prprio que se tornaria o ponto de partida e o regulador do despertar
nacional rabe nos sculos XIX e XX. Tal singularidade observou-se tambm na
literatura rabe e egpcia, entre os sculos XVI e XVIII, embora sua contribui-
o tenha sido nula para os gneros clssicos, ela introduziu, porm, uma nova
orientao na produo literria. Os textos em lngua rabe eram destinados a
leitores das camadas mdias da populao urbana. Dessa orientao nasceu o
carter popular bvio dessa literatura, manifesto tanto nos seus gneros quanto
em sua linguagem.
Foi na poesia que essa tendncia se afirmou de forma mais aparente. Atrelada
expanso das ordens dervixes, a poesia mstica sufi ganhou grande popula-
ridade, notadamente, atravs das obras que cantavam os louvores do profeta
Muhammad. Um novo gnero potico surgiu nessa poca, o das stiras, que
ridiculariza a estupidez e a grosseria dos camponeses, tal como a fraqueza de
esprito e a vaidade dos ulam.
Os sintomas de uma crise socioeconmica de longa durao no Egito se
prolongaram com intensidades variveis, at o incio do sculo XIX. As disputas
pelo poder entre os membros da elite mameluca foram exploradas ativamente
pelo Imprio otomano, que no nutria nenhuma inteno de intervir direta-
mente nos negcios do Egito, contentando-se em utilizar as lutas que opunham
os mamelucos entre si, para tirar delas o mximo de rendimentos financeiros.
O pas estava ento desorganizado em razo de uma dcada de anarquia
poltica, pelos traumas econmicos e pela pilhagem incessante, qual estavam
submetidos todos os recursos e as reservas de sua economia. Todas as tentativas
frica do sculo XVI ao XVIII 55

feitas para travar o declnio geral malograram. A situao crtica da economia


traduzia, pura e simplesmente, o estado de opresso poltica no qual toda a
sociedade era mantida sob o controle rigoroso da pequena elite constituda pelos
beis mamelucos e seus cls. O governo central no possua a fora necessria
para elimin-los e a sociedade egpcia ainda no estava pronta para faz-lo. O
primeiro impulso foi dado pela expedio militar francesa que atingiu a costa
egpcia, sob o comando de Napoleo Bonaparte, ao longo do vero de 1798.

O Sudo de 1500 a 1800


O perodo em questo foi caracterizado por movimentos populacionais tanto
para o interior como para o exterior do Sudo. No norte, a lenta penetrao dos
rabes muulmanos que no incio desse perodo comearam a se instalar em
grande nmero j estava muito avanada e resultaria na assimilao progressiva
dos nbios cristos e de outras etnias no seio do grande mundo pan-islmico. O
processo de assimilao cultural e tnico funcionou nos dois sentidos: acarretou,
por um lado, a arabizao e a islamizao de numerosos povos sudaneses e, por
outro, a indigenizao dos imigrantes rabes.
Aqui tratar-se- principalmente, no perodo entre 1500 e 1800, do estabele-
cimento e da expanso dos dois Estados muulmanos da savana (os sultanatos
funj e fur), de suas relaes mtuas e sua interao com as sociedades africanas
no muulmanas, que por sua vez emergiam de uma mistura de grupos lingus-
ticos e culturais diversos.
Na segunda metade do sculo XV, uma confederao de kabila rabes con-
duzida por seu chefe Abdallah, apelidado de o Unificador, conseguiu conquistar
o Reino de Alwa. A conquista representou a supremacia dos rabes e marcou
o incio de sua influncia sobre o Bild al-Sdn (em rabe, terra dos negros)
oriental.
Abdallah Djamma e seus descendentes fixaram a sede de seu governo em
Kerri, no norte de Soba, no Nilo. Kerri era de fcil acesso para os rabes do
Butana, cujo apoio era essencial a Abdallah. Fomou-se ento o Estado abdallbi.
A regio permitia tambm controlar as vias de passagem comerciais ao longo
do vale do Nilo e, alm, na sua margem ocidental.
Foi quando surgiram os funj. Os funj eram nmades criadores de bovinos
cuja origem suscitou muitas hipteses contraditrias. Tendo estabelecido sua
suserania sobre os territrios dos abdallbi, no sculo XVI, os funj administra-
ram seu domnio a partir de Sennar, que se tornou a sede de seu governo. O
56 Sntese da HGA Volume II

 MILHAS

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Reinos e sultanatos do Sudo (de acordo com Y. F. Hasan).
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Rio al-Ghazal
frica do sculo XVI ao XVIII 57

chefe dos abdallbi, conservando teoricamente a autonomia em seus antigos


domnios, tornou-se um vassalo dos funj e carregou o ttulo de mandjjill que
os reis funj conferiam aos grandes feudatrios. Contudo, teria havido relaes
antagnicas desde o incio entre os funj e seus vassalos.
Os otomanos, que tinham conquistado o Egito em 1517, preocuparam-se
com o fato de a autoridade do sultanato funj se estender at a baixa Nbia, ori-
ginalmente dependente dos abdallbi. Ainda que enfrentamentos fronteirios
tenham sido percebidos, os otomanos no intervieram de fato at o reinado do
sulto Suleyman, o Magnfico (1520-1566). Para afastar a ameaa que os portu-
gueses configuravam no Mar Vermelho, os otomanos enviaram uma expedio
naval ao Oceano ndico e decidiram tomar a Etipia, aliada dos portugueses.
Ao voltar dessa expedio, zdemir recebeu a ordem de pr fim rebelio
dos funj na Nbia, onde duas faces rivais se enfrentavam. zdemir tomou, na
fronteira, as fortalezas estratgicas de Ibrim e de al-Dirr. Em Sy, ele construiu
uma fortaleza que marcava o limite meridional do Egito otomano. Ao que
tudo indica, essa nova provncia, conhecida como Berberistan (ou seja, pas dos
berberes ou nbios), foi administrada pelos otomanos.
No incio do sculo XVII, os funj haviam aparentemente consolidado sua
posio em Sennar. Os territrios administrados por eles estendiam-se de
Arbadji at o sul de Fazghli. A expanso da dominao funj rumo ao oeste,
atravs da Gezira at o Cordofo, fora empreendida pelo sulto Abd al-Qadir.
A partir dessa posio estratgica, os funj estavam em condies de vigiar todos
os movimentos efetuados do outro lado do rio e de exercer sua autoridade sobre
os shilluk que, ao que tudo indica, concluram uma aliana com eles.
Os funj penetraram em seguida nos montes Nuba, uma das principais regi-
es fornecedoras de escravos. O Reino islamizado de Takali, que acabava de ser
criado a, foi rendido condio de Estado vassalo. Da mesma forma, os funj
estenderam sua suserania s montanhas do norte de al-Dyr e do Cordofo, que
se tornariam mais tarde o teatro de intensas lutas.
Neste nterim, os funj travaram duas guerras contra a Etipia, motivadas
principalmente por conflitos fronteirios; nenhuma das duas, porm, modificou
radicalmente a situao.
A instaurao do sultanato funj-abdallbi deu ao pas alguma unidade e
estabilidade, o que facilitou a penetrao do Isl. Os eruditos muulmanos foram
os responsveis por transmitir os preceitos do Isl e divulgar o misticismo sufi.
Eles eram bem recebidos pelos soberanos, que os encorajavam a virem se instalar
no pas. A islamizao gradativa era o corolrio normal da arabizao.
58 Sntese da HGA Volume II

O Isl progredia da mesma maneira no Cordofo e no sultanato fur, recen-


temente criado. O Darfur sofreu a influncia de correntes islmicas vindas do
Magrebe, do Bild al-Sdn central, e em seguida do Reino funj. Essas influncias
fora sentidas no Kanem e, a partir da, em toda regio, bem antes do sculo XI.
Algumas das grandes rotas comerciais da regio atravessavam os sultanatos
fur e funj em direo ao Egito e ao Mar Vermelho, contribuindo grandemente
para estreitar os laos culturais e econmicos da regio com o mundo exterior.
De uma maneira geral, o comrcio distante caminhava paralelo aos interesses
dos sultes funj e fur, assim como da maioria dos soberanos da rea sudanesa. Tal
comrcio se beneficiava com seus incentivos e proteo. Os escravos, o ouro, as
plumas de avestruz e outros produtos da frica eram trocados por finos tecidos
de algodo, joias, armas e diversos outros artigos de luxo. Alm dos direitos
aduaneiros recebidos nas trocas, os sultes necessitavam de objetos de luxo para
manter seu prestgio e recompensar seus fiis partidrios.
O sultanato funj manteve seu poder at fins do sculo XVIII. Mas a deca-
dncia comercial de Sennar resultou em declnio poltico. Por isto, os cinquenta
ltimos anos do sultanato funj foram marcados por intrigas, revoltas e guerras
civis entre faces rivais. Quando as foras turco-egpcias se aproximaram de
Sennar em 1821, o sultanato estava fraco demais para opor a menor resistncia.
O sultanato fur era um dos Estados islmicos da rea da savana do Bild
al-Sdn. A oeste, era separado do sultanato de Wadai por pequenos reinos semi-
-independentes, cuja fidelidade os dois sultanatos compartilhavam. A leste, as
plancies do Cordofo, que separavam os sultanatos fur e funj, compuseram o
cenrio de um conflito de ordem essencialmente econmica entre os dois Estados.
As origens do sultanato fur so pouco conhecidas em funo da raridade
das fontes escritas. De acordo com a tradio oral, o Estado fur foi precedido
por duas dinastias autctones, as dos ddj e dos tundjr. O sultanato devia seu
nome aos fur, comunidade sudanesa que vivia nos arredores do Jabal Marra e
que, por suas origens, se ligava talvez aos povos do oeste do Bahr al Ghazal.
No se sabe exatamente por que razo os fur desceram de sua montanha para
se instalar na savana.
O sultanato fur, como outros Estados islmicos da rea sudanesa, resultou
do comrcio a distncia em consequncia da intensificao das trocas. Muitos
especialistas notaram que a expanso do Isl estava associada ao comrcio; no
caso do sultanato fur, desempenhando um papel importante no desenvolvimento
do prprio Estado e no reforo de seus contatos com os povos vizinhos.
Fontes lingusticas mostram cada vez mais claramente que as culturas nilti-
cas e, provavelmente, as do Sudo central tm suas razes no Sudo meridional.
frica do sculo XVI ao XVIII
59
O porto de Suakin (gravura do sculo XIX). [The Illustrated London News, 1888. The Mary Evans Picture Library.]
60 Sntese da HGA Volume II

Grande parte do Sudo meridional e da Uganda setentrional foi, ao que tudo


indica, ocupada por comunidades falantes de lnguas do Sudo central, at as
ltimas dcadas do primeiro milnio, quando a regio comeou a ser colonizada
por povos de lnguas nilticas oriental e ocidental. De fato, um dos grandes
temas histricos do perodo consiste na nilotizao progressiva dos habitantes
do Sudo meridional, os quais anteriormente falavam a lngua do Sudo central.
A penetrao rabe no Sudo setentrional e central, nos sculos XIII e XIV,
no apenas coincide com as migraes nilticas ocidentais, mas pode tambm
ter constitudo sua causa.
A rpida expanso dos nilticos ocidentais e orientais rumo ao sul e ao leste
pode ento ser relacionada apario da pecuria intensiva, generalizada graas
introduo dos bovinos de chifre, e que, associada cultura de cereais, era um
modo de produo alimentcia adaptado s regies mais secas. Dessa forma, os
nilticos puderam ocupar numerosos territrios at ento evitados pelas comu-
nidades de lngua banto.
No Sudo meridional, entre os integrantes do grupo dos luo, os shilluk
representavam o elemento mais importante. Sob a direo de seu chefe, Nyiang
(por volta de 1490-1517), os shilluk instalaram-se, a princpio, perto de Malakal,
aps terem vencido e expulsado os funj que habitavam o que se tornaria, mais
tarde, o corao da regio shilluk, entre Tonga ao sul e Muomo ao norte. atra-
vs dessa regio, situada na confluncia do Nilo e do Sobat, que se tem acesso
ao Lago No, o que explica a enorme importncia estratgica que lhe era, sem
dvida, atribuda. Nesse pequeno grupo de lngua luo estavam incorporados,
entre outros, elementos funj e nuba, os quais, representando culturas e tradies
econmicas diferentes e misturados no cadinho da histria, formaram o que se
tornou a nao shilluk a partir da segunda metade do sculo XVII.
No decorrer desse sculo de formao, os shilluk estabeleceram em seu reino
uma economia mista, baseada na pecuria e na cultura de cereais. Essencial-
mente sedentria, essa populao no praticava a transumncia, ao contrrio dos
dinka e dos nuer. Os shilluk viviam em vilas espalhadas por 150 quilmetros, ao
longo da margem ocidental do Nilo ente Muomo e Tonga.
No incio do sculo XVII, a margem ocidental do Nilo j se encontrava
superpovoada, e a situao no melhoraria no sculo XIX. Os shilluk comearam
a avanar na direo de duas reas fronteirias. No norte, tentaram tomar posse
do Vale do Nilo Branco, entre Muomo e Alays. A regio era imprpria para a
agricultura, mas fornecia caa, peixe e mel em abundncia.
A segunda rea fronteiria era compreendida entre o Nilo e os montes Nuba.
A tradio confere um lugar muito amplo s atividades dos shilluk e dos nuba
frica do sculo XVI ao XVIII 61

nessa regio, antes de sua ocupao pelos rabes baggara no decorrer da segunda
metade do sculo XIX.
A metade do sculo XVII produziu um quadro de evoluo poltica que teria
influncia considervel no desenvolvimento socioeconmico do pas shilluk.
Apesar de sua diversidade, a populao adquiriu um sentimento de unidade
nacional, adotando uma administrao mais centralizada sob a direo do rei.
Uma das principais consequncias dessa reforma foi o estabelecimento pro-
gressivo de um monoplio real sobre as fontes econmicas, bem como sobre o
comrcio interior e exterior.
No incio do sculo XVIII, enquanto que o sultanato funj se desintegrava,
e a autoridade dos funj sobre o Nilo Branco declinava, a dos shilluk progredia.
Durante o reinado de Nyakwaa (por volta de 1780-1820), um povo local,
os dinka, emigraram em massa ao outro lado do Rio Sobat. Os shilluk, que
durante um sculo e meio haviam usufrudo do controle total da regio do
Nilo Branco, do Lago No, ao sul, at Alays, ao norte, tiveram ento de aceitar
a presena de outras populaes de lngua jii. Mas isso no foi tudo. Um ano
depois da morte de Nyakwaa, os exrcitos de Muhammad Ali Pasha, vice-rei
do Egito, invadiram o Sudo, puseram fim administrao funj e instalaram
o domnio turco-egpcio a fim de explorar o Sudo em benefcio prprio. O
enfrentamento com os shilluk, que dominavam o curso do Nilo branco, era ine-
vitvel. A despeito de uma resistncia firme, a partir de 1821, a fronteira shilluk
recuou constantemente para o sul, diante da invaso progressiva dos rabes e
do regime turco-egpcio.

O Marrocos
No sculo XV, Espanha e Portugal haviam lanado sua ofensiva contra a
frica do Norte e, particularmente, contra o Marrocos. Os portugueses, desde
1415, ano em que conquistaram Ceuta, fixaram-se pouco a pouco em numerosos
pontos do litoral atlntico, a partir dos quais fizeram as bases de lanamento de
suas incurses ao interior marroquino.
Todos esses acontecimentos suscitaram uma forte resistncia, bem como um
poderoso desejo de libertar os lugares conquistados. Os shaykh e as confrarias
religiosas atiaram esse estado de esprito e o empregaram para concentrar seu
poder e preparar a populao contra os invasores.
Alguns shariff do Dara, liderados por al-Kaim bi-Amr Allah (Aquele que
se ergue por ordem de Deus) designaram-se ento para combater os infiis e
62 Sntese da HGA Volume II

faz-los esvaziar os lugares que ocupavam no pas. A proclamao ao poder de


al-Kaim bi-Amr Allah, em 1511, marcou o advento da dinastia dos saadianos.
A luta durou cerca de quarenta anos. Ela era dirigida, por um lado, contra os
portugueses e, por outro, contra os reis wattasides.
Durante esse perodo, as lutas entre a nova dinastia dos saadianos instalados
no sul do pas e a velha dinastia dos watasidas-merinidas causaram ao Marrocos
enormes prejuzos, pois elas enfraqueceram uns e outros e impediram a libera-
o de todos os postos ocupados pelos portugueses. Aps uma batalha indecisa
entre o sulto wattaside Ahmad e o shariff Ahmad al-Aradj, ocorrida em 1527,
concluiu-se um tratado estipulando que os saadianos guardariam o Suz e Mar-
rakesh, e que o resto do pas seria conservado pelo sulto, tendo Fez por capital.
Essas disposies permitiram ao Marrocos gozar de doze anos de paz. Os
saadianos aproveitaram para crescer e organizar suas foras na luta contra os
portugueses.
Em 1557, o sulto Muhammad al-Shaykh, governante do Marrocos, foi
assassinado por um oficial de sua guarda, pago pelo poder otomano. Abu
Muhammad Abdallah, apelidado de al-Ghalib Billah (o vencedor com o apoio
de Deus) foi proclamado sulto sem nenhuma contestao aps o assassinato
de seu pai e continuou a poltica traada por ele.
O reinado de al-Ghalib Billah foi no conjunto calmo e prspero. O sulto
morreu tranquilamente em 1574, aps dezessete anos de reinado.
Sua sucesso foi mais difcil. Infringindo a lei antiga segundo a qual o direito
do homem mais velho da famlia precede o do primognito do soberano morto,
proclamaram sulto Muhammad, filho de al-Ghalib Billah. O novo sulto
tomou o ttulo de al-Mutawakkil.
Mulay Abd al-Malik, o mais velho dos prncipes saadianos e tio de al-
-Mutawakkil, achou que cabia a ele a herana do trono. Depois da proclamao
de seu sobrinho ao poder, em Fez, ele se refugiou em Sidjilmasa, depois em Argel
e, finalmente, em Constantinopla. Entrou no exrcito otomano e participou da
reconquista de Tnis pelos turcos, provando a ter grande coragem. Em sua volta
a Constantinopla, encontrou melhores condies para reconquistar o reino de
seus ancestrais. Chegando ao Marrocos frente de um exrcito, Mulay Abd al-
-Malik no encontrou resistncia alguma, pois o povo era-lhe completamente
a favor. Al-Mutawakkil foi abandonado por seu exrcito e no lhe restou nada
mais seno fugir, deixando Mulay Abd al-Malik entrar em Fez, no dia 31 de
maro de 1576, onde foi recebido pela populao com entusiasmo.
Portugal forjara para si, no sculo XVI, um poderoso imprio comportando
vastos territrios na Amrica, na sia e na frica. No momento em que o sulto
frica do sculo XVI ao XVIII 63

saadiano al-Mutawakkil, destronado, se refugiou em Vlez de la Gomera, reinava


nesse imprio o jovem rei Dom Sebastio, que sonhava conquistar o Marrocos e, a
partir da, continuar a conquista de todo o Magrebe para, enfim, se dirigir rumo ao
Oriente. Procurando um apoio para reconquistar o trono saadiano, al-Mutawakkil
procurou em vo o rei da Espanha. Fez ento contato com o rei Dom Sebas-
tio, que esperava apenas essa oportunidade para iniciar a expedio com a qual
sonhava desde sempre e para a qual contava com a opinio pblica portuguesa.
Por sua vez, Mulay Abd al-Malik, sabendo de todos esses preparativos, ten-
tou desencorajar o jovem rei de Portugal dessa empresa temerria. Com essa
inteno, ele escreveu-lhe uma carta nica na histria da diplomacia, tanto pelo
contedo quanto pelo comovente ar de sinceridade, de sabedoria e de desejo de
paz que ela carrega. Mesmo assim, Dom Sebastio continuou seus preparativos
de guerra.
Aps tais minuciosos preparativos, que terminaram na criao de um dos
maiores exrcitos dessa poca e, tendo sua base instalada em Tnger, o rei Dom
Sebastio se dirigiu para Alccer-Quibir, centro do estado-maior de Mulay
Abd al-Malik.
Na manh de segunda-feira do dia 4 de agosto de 1578, os dois lados se prepa-
raram para a batalha, o ponto culminante de longos sculos de lutas entre muul-
manos e cristos. Dessa vez, os cristos saram derrotados do embate histrico.
Essa batalha decisiva teve consequncias considerveis, que marcaram
durante longos sculos o Isl e o Marrocos, bem como a Europa e Portugal.
O Marrocos testemunhou ento um grande desenvolvimento econmico,
especialmente na indstria aucareira. Nas artes, sob o impulso dos saadianos
e da burguesia enriquecida, a arquitetura se aperfeioou e atingiu um grau
de refinamento notvel. Com a estabilidade reencontrada e seu sentimento
de orgulho, os marroquinos estimularam a emergncia de numerosos talentos
artsticos, poticos e literrios.
As repercusses da batalha no foram menores no plano da poltica inter-
nacional. Houve um enfraquecimento considervel da influncia portuguesa no
mundo muulmano, particularmente nos pases do Golfo. A batalha suspendeu
todo o perigo vindo das cruzadas rumo aos pases do Oriente. Ela reforou o
poder do Imprio otomano, e com justia que os europeus consideram a vitria
marroquina como a vitria de todos os muulmanos.
Inversamente, ela resultou na renncia dos otomanos de conquistar o Mar-
rocos, que permaneceu o nico territrio rabe no submetido influncia
dos turcos. Isso permitiu lngua rabe guardar, nesse pas, sua clareza e sua
autenticidade.
64 Sntese da HGA Volume II

O reinado de al-Mansur durou um quarto de sculo, durante o qual o sulto


voltou-se consolidao do poder saadiano, ao desenvolvimento de seu reino
em todas as reas e ao estabelecimento de relaes econmicas com os principais
Estados da poca.
Depois da vitria na batalha de Alccer-Quibir, al-Mansur se consagrou
libertao das cidades que ainda estavam nas mos de europeus: Arzila,
Tnger, Ceuta e Mazago. Conseguiu remover os ocupantes de Arzila em
1589. Tnger s seria libertada no sculo seguinte pelo sulto alawita Mulay
Ismael, e Mazago (al-Djadida) por seu neto Muhammad III. Quanto a
Ceuta, ela passou ao poder do rei da Espanha, Filipe II, pois este herdara o
Reino de Portugal.
O sucesso de al-Mansur incitou-o a intervir alm das fronteiras do Marrocos
para restabelecer a situao que prevalecia desde o tempo dos almorvidas e
realizar a unidade do Isl.

Arglia, Tunsia e Lbia: os otomanos e seus herdeiros


O Magrebe, no fim do sculo XV, estava em plena crise: reduo demo-
grfica, desarticulao da economia e da sociedade, incurvel fraqueza poltica.
As mltiplas causas disso so essencialmente de ordem estrutural: a temvel
proximidade do deserto e seus brutais avanos no Magrebe; a justaposio de
sociedades muito diferentes, que nem sempre se entendiam; a fragilidade dos
elementos unificadores da sociedade e a estagnao tcnica e cultural.
O lento declnio que minava as cidades magrebinas desde os sculos XI e
XII tornou-se em decadncia no fim do sculo XV e no decorrer das primeiras
dcadas do seguinte: paralisia do mundo dos negcios, desacelerao das trocas
comerciais, generalizao da penria alimentar e da misria.
No decorrer dos sculos XIV e XV, epidemias e fome reduziram a populao
do Magrebe para cerca de 3 a 6 milhes. Os efeitos dessa queda demogrfica
levaram produo reduzida, em pases permanentemente ameaados pelo
avano do deserto. Alm disso, os tesouros da Amrica, depositados em Sevilha
a partir de 1503/1505, tiraram o valor das moedas do antigo mundo e contri-
buram para estabelecer o poder daqueles que os possuam: primeiro, os ibricos,
depois os que os captaram participando do novo sistema econmico mundial:
holandeses, ingleses e franceses, especialmente.
Nesse contexto comeou o naufrgio dos Estados multisseculares. Assim, o
domnio dos zayyanide em Tlemcen, a partir do sculo XV, e dos hafsidas em
frica do sculo XVI ao XVIII 65

Tnis e no leste do Magrebe, por volta de 1530, j estava bem abalado quando
os espanhis e os otomanos puseram os ps em suas terras.
A sociedade magrebina recuperava-se pouco a pouco, no sculo XVII, da
crise do sculo precedente; suas cidades costeiras e at sua populao sedent-
ria obtiveram algum impulso. Ela no estava, porm, ao abrigo de graves crises
(epidemias, fomes, guerras civis) vividas periodicamente. A classe dirigente
turca sofria algumas transformaes internas em funo da entrada de novos
elementos em seu seio, como tambm de seu relativo enraizamento no Magrebe.
Na rea das relaes exteriores, alguns problemas ampliaram-se, notadamente
o das relaes com a metrpole, Istambul, e o dos corsrios, que aproveitavam
seu apogeu, entre 1600 e 1650. O afastamento aumentava entre as Regncias
(Argel, Tunsia, Tripoli), na medida em que sua evoluo poltica seguia orien-
taes divergentes.
A frica do norte otomana compreendia ento vrios grupos socioeconmi-
cos: os camponeses, constitudos de sedentrios e semissedentrios, os pastores
nmades, os cameleiros nmades do grande deserto e os habitantes sedentrios
dos osis. A populao urbana compreendia os notrios, religiosos e mercadores,
os trabalhadores, os kulughlii (descendentes de imigrantes otomanos casados com
autctones), os militares e os civis otomanos da classe dirigente.
A classe dirigente situava-se no topo da hierarquia poltica e social. Consti-
tuda em princpio por elementos turcos militares, ela se abriu de fato a outras
categorias.
A classe dirigente estimulou, no sculo XVII, uma aproximao com as
elites locais da Tunsia e da Tripolitnia, enquanto em Argel continuou infle-
xivelmente estrangeira. Essa diferena resultava essencialmente da fora ou da
fraqueza das elites locais: poderosas em Tnis graas a suas tradies histricas
e a suas atividades; fortes em Trpoli graas ao grande comrcio; mas em Argel,
cidade nova criada praticamente pelos turcos, no sculo XVI, elas no estavam
solidamente implantadas.
As trs Regncias, a princpio provncias otomanas, adquiriram uma ampla
autonomia frente metrpole desde o incio do sculo XVII, mais por causa
da incapacidade de Istambul do que por suas vontades de independncia. Mas,
alm desse trao comum, elas tiveram uma evoluo divergente no sculo XVII,
explicada pela diferena de composio de suas classes dirigentes e de suas
sociedades.
Durante esse perodo, a pirataria nunca ofuscou totalmente as transaes
pacficas, e seu declnio acelerou-se desde a segunda metade do sculo XVII.
Essa mudana seria devida, em primeiro lugar, influncia dos grandes Estados
66 Sntese da HGA Volume II

europeus capazes, a partir de um certo momento, de impor suas vises aos diri-
gentes magrebinos. Estes, por sua vez, dividiam-se em uma faco militar (ainda
preponderante em Argel) e uma faco civil, favorvel ao comrcio, dominando
sua rival, essencialmente em Tnis (no decorrer do ltimo tero do sculo XVII).
nessas condies que as relaes comerciais com a Europa se firmaram, com
novas bases e em proveito de novos parceiros.
Os produtos agrcolas magrebinos ocupavam um lugar cada vez mais impor-
tante nas exportaes para a Europa: os cereais, em particular, gozavam de uma
demanda cada vez maior por parte das provncias meridionais da Europa Oci-
dental. Em funo dessa demanda e para resolver uma situao financeira difcil,
os Estados magrebinos intervinham fortemente no comrcio de exportao.
Incontestavelmente, os principais beneficiados com essas relaes comer-
ciais eram os Estados europeus, seus mercadores e transportadores. As grandes
expedies navais dos anos 1670 e 1680 propunham-se essencialmente a reduzir
as atividades corsrias e a assentar o comrcio europeu em bases confortveis.
Dava-se incio poltica dos tratados desiguais.
Paradoxalmente, esses tratados foram em geral aceitos pelos dirigentes
magrebinos, no apenas por medo do poder de fogo europeu, mas tambm por
interesse, visto que eles tiravam do comrcio martimo proveitos substanciais,
alm da aquisio de produtos europeus e de armas permitindo-lhes controlar
o interior do pas. Alm disso, alguns grupos sociais associados ao comrcio
europeu tinham a seu interesse, caso dos oleicultores do Sael tunisiano e dos
proprietrios das grandes reas produtoras de cereais.
evidente que essas diversas tendncias, surgidas no fim do sculo XVII,
prolongar-se-iam e confirmar-se-iam no sculo seguinte. Tradicionalmente, os
historiadores tratam o sculo XVIII otomano como uma poca de crise ou de
acelerao do fenmeno de decadncia: em que medida isso verdade para as
Regncias ou sandjak ocidentais?
Tornando-se rapidamente autnomos com relao a Istambul (sem nunca
romper a lealdade oficial que os ligava a sua metrpole), os odjak ocidentais
diferenciavam-se pouco a pouco em Estados particulares e frequentemente
antagonistas: no menos de uma dezena de guerras opuseram os regimes de
Tnis e de Argel entre 1600 e 1800. Esses Estados tiveram uma evoluo um
pouco diferente (ou um ritmo diferente) no decorrer dos sculos XVII e XVIII.
Enquanto a classe dirigente otomana abria-se progressivamente aos kulughli e
s autoridades locais em Tnis e em Trpoli, fechava-se, em Argel, numa atitude
nitidamente exclusivista: a isso seguiu-se a apario de monarquias seminacio-
nais no sculo XVIII nos dois primeiros pases, e a longa continuao de um
frica do sculo XVI ao XVIII 67

regime fortemente influenciado por suas origens conquistadoras e estrangeiras


em Argel. Notemos, contudo, que a evoluo geral das Regncias rumo a uma
maior integrao ao pas e a uma maior centralizao de tipo monrquico tam-
bm ocorreu na Regncia argelina, mas, a princpio, no nvel das provncias, e
em seguida apenas a partir de 1817 , na capital.
Acrescentemos enfim que foi essa evoluo distinta e um pouco diferente das
trs Regncias (acentuada mais tarde pela diversidade das situaes coloniais)
que determinou a partilha do Magrebe em Estados particulares, tais como os
que conhecemos at hoje.
Um outro conjunto de problemas determinantes na histria do Magrebe
otomano tem a ver com suas relaes com a Europa crist. Dela provinham
em boa parte os instrumentos da modernidade que conferiam aos Estados e
s classes dirigentes magrebinas os meios de exercer sua hegemonia sobre a
populao local: armas de fogo e armamentos modernos, papel para escre-
ver, divisas e metais preciosos e, enfim, homens introdutores das tcnicas e
ideias novas.
Basta dizer que as relaes com a Europa eram vitais para as classes dirigen-
tes do Magrebe: foram a princpio relaes de guerra (as atividades corsrias),
instauradas pelos militares otomanos, por iniciativa prpria e essencialmente em
seu proveito. Em seguida, foram relaes de paz principalmente mercantis
impostas pelos grandes Estados mercantilistas e bem aceitas pela frao civil
das classes dirigentes magrebinas e de seus aliados locais. Essas relaes bene-
ficiaram primeiramente o capitalismo europeu e, somente depois, os Estados
magrebinos (e seus associados locais), tanto quanto foram capazes de defender
seus interesses e seus pontos de vista frente a seus protagonistas europeus, at
aproximadamente 1815 uma data que fecha manifestamente um perodo e
abre outro, o da exclusiva preponderncia europeia.

A Senegmbia do sculo XVI ao XVIII


A regio da Senegmbia, que rene as bacias dos rios Senegal e Gmbia,
estende-se entre o Saara e a floresta. At o sculo XV, permaneceu dependente
dos Estados do Sudo e do Saara. Mas a abertura de sua faixa atlntica com a
chegada dos portugueses concedeu-lhe, ento, uma grande importncia geopo-
ltica, pois se tornou um eixo de penetrao da dominao econmica e poltica
da Europa, assim como permitiu o escoamento dos produtos do interior do
Sudo ocidental rumo ao Atlntico.
68 Sntese da HGA Volume II

Os portugueses foram os primeiros a chegar ao litoral do oeste africano, por


volta de 1445, e instalaram-se em Arguin a fim de desviar para o Atlntico o
comrcio do Sudo e da Senegmbia, tradicionalmente dirigido ao norte pela
rota saariana.
A partir das ilhas de Cabo Verde, os portugueses praticaram a cabotagem
comercial ao longo da costa e dos esturios dos rios Senagal e Gmbia. Implan-
taram-se firmemente margem dos rios do sul e na Gmbia, regio que ocupava
uma posio estratgica no comrcio inter-regional da Senegmbia. O comrcio
portugus de ouro, marfim, peles, especiarias e escravos acrescentou-se ao antigo
circuito de comrcio interregional de noz-de-cola, sal, tecidos de algodo, ferro e
ndigo. Ou melhor, os portugueses investiram, desde cedo, o importante centro
comercial do Wuli, ponto de partida das caravanas que ligavam a Gmbia ao
alto Senegal, no norte, e ao Arco do Nger, no leste, obrigando assim o Mali,
ento em declnio, a voltar-se cada vez mais para o Atlntico, no intuito de
escoar seu ouro.
O comrcio de ouro do Sudo, que se espalhava doravante nas feiras do
Wuli e do Kantora, ocupou um lugar destacado no seio do comrcio portugus
e contribuiu fortemente para o rompimento das ligaes existentes entre, de
um lado, a regio de Bambuk e do Bure e, por outro lado, o Saara e o Arco do
Nger, transformando este em um componente da Senegmbia. O comrcio do
couro constitua, aps o ouro, o segundo produto de exportao da Senegmbia.
A isso acrescentavam-se o marfim, a cera, e sobretudo os escravos que, ao longo
do sculo XVI, se tornaram a primeira e principal fonte de exportao para a
Europa e, mais tarde, as Amricas.
Alm disso, desde o comeo, os portugueses, com base no comrcio de escra-
vos, desenvolveram, nas ilhas de Cabo Verde, uma economia de plantao, o que
lhes permitiu produzir acar, algodo e ndigo. Os afro-portugueses (lanados ou
tangomos) se tornariam progressivamente os intermedirios indipensveis entre
o comrcio europeu e a Senegmbia, que sofreria, a partir da segunda metade
do sculo XVI, profundas mutaes econmicas, sociais e sobretudo polticas.
O comrcio portugus provocou, a partir do sculo XVI, uma crise econ-
mica e poltica ao longo dos rios do sul, assim como acelerou o desmembra-
mento da confederao do Jolof, na Senegmbia setentrional.
Desde o incio, o comrcio de escravos perturbou profudamente a situao
econmica, poltica e social da regio dos rios do sul. Com efeito, os mandes
especialiazaram-se na captura de escravos em grande escala, consolidando o
poder do Kaabu que, de fato, controlava a totalidade do territrio entre o Rio
Gmbia e o Futa-Djalon. Da mesma forma, os habitantes das Ilhas Bijagos
frica do sculo XVI ao XVIII 69

organizaram-se de forma sistemtica a fim de participar ativamente das capturas


humanas no continente.
Aps o declnio definitivo do Imprio do Mali, o Kaabu tornou-se a potncia
dominante da regio e controlou, em seu proveito, a rede comercial bainuk e
beafada, conquistando tambm os principados mandes ao longo do Rio Gmbia.
Os sculos XVI e XVII constituram sem dvida o apogeu do Reino de
Kaabu at o triunfo da revoluo teocrata no Futa Djalon, no incio do sculo
XVIII. A parte setentrional da Senegmbia, entre os Rios Gmbia e Senegal
sofreu, por sua vez, uma profunda e duradoura reorganizao de seu mapa pol-
tico, a partir da segunda metade do sculo XVII.
A confederao do Jolof desintegrou-se sob a influncia do comrcio por-
tugus que, ao favorecer as provncias costeiras, acelerou o desmembramento
poltico da Senegmbia. O territrio jolof foi consideravelmente reduzido. O
pas no manteve mais relaes diretas com o comrcio transatlntico a partir de
ento dominante, sendo tambm excludo, ao norte, do comrcio transaariano
em funo da potncia do Reino denyanke do Futa Toro.
O desmembramento do Jolof foi o resultado de vrios combates que inaugu-
raram a era de violncia dos senhores da guerra. Eram as monarquias ceddo, que
instauraram a violncia no somente nas relaes entre os Estados da Senegm-
bia, mas tambm nas relaes polticas e sociais dentro de cada Estado.
Aps o esfacelamento da confederao do Jolof, o Damell do Cayor, Amari
Ngoone, tentou, durante algum tempo, impor sua hegemonia ao anexar o Bawol.
Porm, desde cedo, a luta entre o Cayor e o Bawol impediu o damell de realizar
sua ambio de reunir, por sua vez, as antigas provncias da confederao do
Jolof sob sua autoridade.
Esse fracasso favoreceu a ascenso do Reino denyanke do Futa Toro. A
dinastia denyanke atingiu seu auge no incio do sculo XVII, com o Reino de
Samba Lamu. Por dominar o Esturio do Rio Senegal e uma parte do Sahel
maliano e mauritano, ao Futa Toro incumbia a dupla misso de controlar o
comrcio do Sudo rumo ao Saara e o comrcio martimo europeu.
A partir do sculo XVII, entretanto, o cenrio mudou, pois o monpolio por-
tugus foi abalado pela chegada sucessiva dos holandeses, ingleses e franceses.
As potncias europeias engajaram-se em uma competio vivaz e por isso
conseguiram se impor na Senegmbia, ao criar zonas de influncia protegidas
com zelo por feitorias fortificadas estabelecidas ao longo do litoral, em Arguin,
Saint-Louis, Gore, no forte Saint James, em Cacheu e Bissau.
Tais feitorias serviam, em primeiro lugar, como armazm para os escravos,
cujo comrcio se tornou, a partir da segunda metade do sculo XVII, a prin-
70 Sntese da HGA Volume II

cipal atividade das potncias europeias na costa africana. O intenso trfico,


e a consequente caa de cativos, deu origem a profundas crises econmicas,
polticas e sociais. O trfico negreiro engendrou assim a violncia nas relaes
entre Estados, a militarizao do poder e, tambm, o progresso do Isl mili-
tante. Sendo assim, desde o fim do sculo XVII, a Senegmbia foi palco de
um amplo movimento ligado aos marabutos, que objetivava no contexto da
luta contra os efeitos nocivos do trfico negreiro a unificao dos Estados do
Vale do Rio Senegal.
O movimento ligado aos marabutos, desencadeado em nome do Isl por
Nasir al-Din, demonstrou bem a gravidade da crise provocada pela presena
europeia na Senegmbia. O movimento partiu do sul da atual Mauritnia, onde
a populao berbere sofria com uma profunda crise econmica em funo do
declnio do comrcio transaariano, processo acentuado pela instalao dos fran-
ceses em Saint-Louis, em 1659.
Em 1674, o declnio do movimento foi precipitado pela morte de Nasir al-
-Din. Tal declnio permitiu aos franceses cujas atividades comerciais foram
praticamente suspensas at a completa derrota do movimento dos marabutos,
em 1677 intervirem de forma direta, para apoiar militarmente as aristocracias
decadas do Futa Toro, do Waalo, do Cayor e do Jolof.
A longa guerra dos marabutos desencadeou, em toda a regio, uma srie
de ciclos de fome, bem como a represso aos muulmanos, o que levou a um
aumento considervel do comrcio de escravos, em favor da feitoria de Saint-
-Louis e da aristocracia triunfante. A pulverizao poltica acentuou-se em razo
tanto das guerras civis em prol da conquista do poder, como daquelas que opu-
nham os diferentes reinos, a fim de alimentar o comrcio de escravos. O uso de
armas de fogo generalizou-se, e os poderes autocrtico e militar impuseram-se
em todos os reinos. O Isl, a partir de ento, constituiria o principal movimento
de oposio aos regimes instalados no conjunto da Senegmbia.
Desde essa poca, numerosas famlias ligadas ao movimento dos marabutos
deixaram as regies costeiras e o Vale do Rio Senegal para se refugiar no inte-
rior, particularmente no Bundu e no Futa Djalon, onde tentaram consolidar a
autonomia das comunidades muulmanas. As revolues muulmanas dessas
duas regies, no comeo do sculo XVIII, marcaram assim o triunfo do isl
militante, como reao s consequncias do trfico de escravos.
Ao longo do sculo XVIII, portanto, todo comrcio atlntico e, mais especifica-
mente, o trfico negreiro acentuaram a crise poltica, econmica e social dos Esta-
dos da Senegmbia. Nessa atmosfera de violncia generalizada, os aristocratas ceddo
reforaram seu carter guerreiro e impuseram a centralizao do poder monrquico
frica do sculo XVI ao XVIII 71

graas ao apoio dos escravos da coroa. Em reao imposio da aristocracia, as


comunidades muulmanas constituram encraves no interior dos Estados, bem
como organizaram as revolues do Bundu, do Futa Djalon e do Futa Toro.

O fim do Imprio songhai


O desmoronamento do Impriosonghai foi consumado com a invaso mar-
roquina de 1591. Essa invaso foi organizada por Mulay Ahmad al-Mansur, que
subiu ao trono saadiano aps a batalha de Alccer-Quibir, em 1578, em que
derrotou os portugueses. A vitria o colocava entre os grandes defensores do
islamismo. Assism como a extraordinria riqueza alcanada com o resgate dos
prisioneiros cristos trouxe-lhe prestgio no cenrio mundial.
Califa e prncipe dos fiis, ele aspirava reunir todos os muulmanos e reno-
var a tradio da guerra santa (djihad).d Alm do mais, os lucros que pretendia
obter da salina saariana de Taghaza seriam destinados a reabastecer o Tesouro,
enquanto os escravos obtidos com a conquista do Songhai seriam utilizados
como soldados na frota que posteriormente iria atacar os infiis. Mas essas pre-
tenses no excluam fatores mais determinantes: o ouro e os escravos do Sudo.
Em 1582, al-Mansur apoderou-se dos osis de Touat e de Gourara. A ocu-
pao foi oficialmente apresentada como uma medida destinada a restabelecer
a ordem, mas o real objetivo era a conquista do Sudo.
A investida contra o Imprio songhai foi planejada para 1586, mas diante das
dificuldades da operao al-Mansur estendeu o prazo com o intuito de preparar
e equipar sua armada, reunir todos os conhecimentos disponveis sobre o estado
do Imprio dos askiyaa e, por fim, convencer os lderes de seu prprio reino da
solidez de seu plano.
A 30 de outubro de 1590, uma coluna marroquina composta de 3.000 a 4.000
soldados, acompanhados de vrias centenas de auxiliares, deixou Marrakesh sob
o comando do pax Djudar. A armada marroquina chegou s margens do Nger
em 1 de maro de 1591 e onze dias depois atingiu Tondibi, a uns 50 km da
capital songhai, Gao.
Frente s armas de fogo marroquinas, as tropas songhai foram esmagadas,
aps um dia de resistncia, a 12 de maro de 1591. Assim rua o ltimo grande
Imprio saeliano, cujos soberanos, inteiramente absorvidos por suas querelas
internas, no tinham prestado a ateno exigida s ameaas marroquinas.
Nos sculos XVII e XVIII, em meio ao clima de incerteza e insegurana
que resultou da queda do Imprio songhai e da irrupo de foras etnossociais
72 Sntese da HGA Volume II

tuaregues, fulbes, bambaras, armas etc. que at ento tinham sido mantidas
parte das zonas de cultura e dos centros urbanos, o poder poltico estava ao
alcance de qualquer um que dispusesse dos meios para assegurar a defesa efetiva
de seu povo.
As imponentes construes estatais do passado eram substitudas por um
mosaico de principados e reinos cujos limites raramente ultrapassavam as mar-
gens de uma etnia, de um cl, de uma cidade ou mesmo de uma srie de vilas.
O chefe poltico era antes de tudo um guerreiro, mais influenciado pelas tradi-
es locais do que por valores universais veiculados pelos letrados muulmanos.
O islamismo, que havia contribudo para a formao dos Imprios sudaneses,
deixou temporariamente de desempenhar um papel poltico evidente. Porm,
prosseguiu sua longa marcha pelas savanas, levado cada vez mais longe pelos
comerciantes julaa atravs das rotas comerciais do Sael floresta.
No incio do sculo XVII, uma srie de calamidades se abateu sobre a regio:
secas, carestia, epidemias e fome dizimaram a populao e destruram as colhei-
tas, tornando mais agudas as tenses entre nmades e sedentrios. Em 1639, a
fome irrompeu na regio de Djenn, que sempre fora o celeiro do Arco do Nger.
Do delta central, ela se expandiu, durante quatro anos consecutivos, para todo o
Arco do Nger. A misria que se seguiu provavelmente originou o movimento
social que precedeu a subida ao poder do Reino bambara de Sgou.
Verdadeira confluncia tnica, o territrio entre Tombuctu, os Grandes
Lagos e o Nger transformava-se, durante boa parte do ano, num mosaico de
povos e numa zona de contato entre o mundo pastoril e o mundo rural seden-
trio. Como as boas pastagens so tambm as melhores terras agrcolas, esse
contato foi muitas vezes gerador de conflitos, tanto mais graves porque no
existia na regio nenhuma fora poltica capaz de limitar a extenso dos terre-
nos de pastagem em detrimento dos campos de cultura e vice-versa. A tenso
atingia seu auge no fim da estao quente, quando, com a chegada das chu-
vas, os camponeses se entregavam aos primeiros trabalhos agrcolas. Qualquer
atraso ou desordem no refluxo dos nmades era suficiente para comprometer
seriamente as colheitas.
No seu conjunto, a agricultura recuou nas zonas limtrofes do deserto. Porm,
em alguns lugares, a ocupao de terras com propsito agrcola intensificou,
como fica demonstrado pelas migraes bambara, no Bara, e incio da seden-
tarizao dos fulbe do Macina, bem como a instalao definitiva de certos
agrupamentos nos arredores de Tombuctu.
Ainda assim, graas incomparvel via de comunicao representada pelo Nger
e a extenso das redes de trocas tradicionais, o comrcio inter-regional floresceu.
frica do sculo XVI ao XVIII 73

Em Djenn, a produo local de vveres crescia com os bens advindos do


interior de San: entre outros, amendoim, farinha de baob, mel, cebola seca,
pimenta, feijo. Havia ainda o algodo, o ndigo, o sene utilizado na fabricao
do sabo, a l, a cera, o ferro do Bendougou e, obviamente, os dois artigos prin-
cipais importados da zona florestal, as nozes-de-cola e o ouro.
Na regio de Tombuctu, as melhores reas de cultivo eram prximas aos
lagos Tl, Oro e Fati, bem como nos leitos dos pntanos. Com a vinda dos
marroquinos ao Sudo, a cultura do trigo se espalhou nessa zona. Entre as
plantas industriais, cita-se o tabaco e a goma arbica que se recolhia em grandes
quantidades nos arredores de Goundam e do Lago Faguibine.
Alm disso, a vida comercial de Tombuctu era alimentada por numerosa
atividade artesanal: processamento de sal, tecelagem e confeco de roupas, cur-
timento, ourivesaria, sapataria, olaria, fabricao de utenslios agrcolas e armas.
Cada setor do artesanato era o monoplio de uma corporao etnoprofissional.
Por exemplo, todos os tintureiros eram originrios do Sansanding, ao passo que
os arma tinham exclusividade na fabricao de calados.
Apesar das mudanas polticas que afetaram a regio desde o fim do sculo
XVI, a organizao comercial do Arco do Nger continuou sedimentada sobre
bases geogrficas, econmicas e sociais que sobreviveram conquista marro-
quina bem como intensificao do trfico europeu em litoral africano. Con-
tornando as dificuldades de ordem poltica e militar, o comrcio transaariano
se tornou a principal atividade econmica de vastas reas do Magrebe e do
Sael. O que mudou inexoravelmente a partir do sculo XVI foi no o volume
das trocas, mas o significado econmico desse comrcio para as perspectivas de
desenvolvimento dos pases e das regies envolvidas.
O aparecimento dos grupos de marabutos um dos aspectos mais intrigantes
da estratificao etnossocial que ganhou corpo na orla meridional do Saara ao
longo do sculo XVII. A sociedade nmade do Senegal ao Ar dividiu-se em
dois estratos bem distintos: de um lado, as populaes guerreiras; de outro,
grupos clericais que gozavam de um grande prestgio religioso e cujos santu-
rios atraam estudantes e comerciantes das caravanas em busca de proteo.
Instalados ao longo das rotas comerciais, muitos destes santurios se tornaram
mais tarde importantes reas de descanso das caravanas.
Eclipsando os ulama urbanos, os shaykhh do deserto tornar-se-iam os mentores
da maioria dos promotores das dj d ihadd dos sculos XVIII e XIX. De certo modo,
o Isl dos marabutos era uma continuao da tradio almorvida e sua militn-
cia contrastava claramente com o sincretismo tolerante que caracterizava o Isl
negro das cidades sudanesas e dos centros jula. O Isl dos marabutos oferecia a
74
Sntese da HGA Volume II
Panorama de Tombuctu visto do terrao do viajante. [H. Barths, 1857. Royal Commonwealth Society Library, Londres.]
frica do sculo XVI ao XVIII
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75
As rotas do comrcio transaariano do sculo XVI ao sculo XVIII (apud M. Abitbol).
76 Sntese da HGA Volume II

seus adeptos mais que um caminho religioso: uma estrutura de enquadramento


que ultrapassava as entidades de identificao tradicionais, como etnias e cls.
Enquanto o Isl tradicional sudans estava fortemente ligado ao poder e aos
chefes, o islamismo dos marabutos penetrava pela base da pirmide social, sob
a ao conjugada dos confrades e pastores que, no sculo XIX, partiriam para a
conquista religiosa de todo o Sael. Elo de emancipao poltica e social, atraiu
assim a massa dos tucolores do Futa Toro que lutava contra o poder estabelecido
da dinastia dos denyanke; atraiu tambm os fulbe do Macina, que sacudiram
o jugo dos bambara, ou ainda os fulbe e os agricultores do pas haussa contra
a hegemonia dos poderes reais estabelecidos em Gobir, Kano, Katsina e em
outros lugares.

Do Nger ao Volta
A queda do Imprio do Gao em 1591, na sequncia da invaso marroquina,
criou um vazio na vida poltica que outros poderes iriam paulatinamente pre-
encher. No Arco do Nger e na bacia superior do Volta, quatro polos emergiram
nos sculos XVII e XVIII: os reinos bambara de Sgou e do Kaarta, os reinos
mossi, os reinos de Kong e do Gwiriko e, por fim, os reinos gulmanceba. Obvia-
mente, os bastidores da vida poltica eram constitudos ainda por um grande
nmero de etnias de poder no centralizado.
Os reinos bambara possuem origens que, sem serem antigas, so obscurecidas
pela variedade de tradies orais e das crnicas. A sucesso dos monarcas nem
sempre a mesma, nem a durao dos reinados.
Outra questo polmica a dos povos responsveis pela iniciativa histrica
nos reinos bambara. Embora as origens dos bambaras estejam certamente per-
didas, os movimentos contemporneos refletem-se nas tradies e permitem
afirmar que eles so autctones no Arco do Nger h muito tempo. Parecidos,
sem dvida, com os bozo e mesclados igualmente aos soninke e aos soso, aos
malinke, aos fulbe e outros.
O relato da migrao dos ancestrais epnimos das dinastias bambara repro-
duz o tema da travessia do rio, encontrado em vrias lendas africanas sobre as
origens. Dois irmos, Baramangolo e Niangolo, perseguidos por um inimigo
e no tendo canoa, atravessaram o rio (Baoul ou Nger) graas a um enorme
peixe-gato que os salvou.
Assim, na margem direita do Nger, um dos dois irmos, Baramangolo, pediu
asilo aos buares de Sgou, soninke, que lhe concederam um territrio. O outro
frica do sculo XVI ao XVIII
Tombuct
0 100 200 milhas

0 150 300 km
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Seguda Mankono Bonduku lta

77
A regio do Nger-
r Volta do sculo XVI ao XVIII.
78 Sntese da HGA Volume II

irmo, Niangolo, aps ter atravessado o rio, construiu uma tataa (lugar fortifi-
cado) em Baiko. Os markas dessa regio, aps terem tentado em vo tom-la de
assalto, acabaram por se acomodar em relaes pacficas com os recm-chegados.
Trao dominante nessa histria a importncia estratgica do Nger onde a
curva do rio atinge um ponto culminante rumo ao deserto e s rotas da frica
do Norte. A unificao das duas margens do rio resultou na polarizao do poder
poltico durante quatro sculos. Isso ocorreu pelo fato de os dois reinos irmos
de Sgou e do Kaarta no terem cessado de se agredir.
No fcil ligar os dois ancestrais primordiais e legendrios das dinastias
bambara aos primeiros lderes historicamente conhecidos. Do lado de Sgou,
dito que um dos descendentes de Baramangolo foi Kaladian Koulibali. Kaladian,
sobre o qual a tradio oral nada diz, aparece como tendo quase restabelecido
a grandeza de Mali no sculo XVII, particularmente ao retomar Tombuctu dos
marroquinos.
Durante esse perodo, em Kaarta, na margem esquerda do Nger, Sunsan
(por volta de 1635), filho de Niangolo, teria, segundo uma lenda nioro, fundado
Sunsana, prxima de Mourdia. Seu filho Massa (por volta de 1666) foi um
grande fazendeiro. O filho de Massa, Benefali (por volta de 1710-1745), esten-
deu consideravelmente o poder dos massassi por meio de mtodos que aliavam
a vida patriarcal dos campos e a brutalidade das operaes militares.
Foulakoro, irmo e sucessor de Benefali, no pde evitar o primeiro choque
grave entre os massassi e os reis de Sgou. Esses ltimos eram mais poderosos
que os massassi porque seu territrio era mais rico, a populao numerosa e suas
atividades mais variadas.
Foulakoro tinha de enfrentar o fundador do reino, Mamari Koulibali
(1712-1755). Bisneto de Baramangolo, Mamari, que era dotado de uma fora
fsica incomum, tornou-se rapidamente o chefe de um ton (associao de
garotos circuncidados), que lhe valeu o nome de Biton ou Tiguiton e, em
seguida, tornou-se lder social e poltico, margem das instituies geronto-
crticas e religiosas do pas.
Mamari aproveitou a oportunidade de consolidar suas conquistas internas
por meio de vitrias externas: uma contra Kong e outra contra os massassi.
A primeira interveno de Kong s foi repelida por Mamari graas
coalizo com os fulbes do Macina. O segundo ataque foi repelido graas ao
apoio dos tyeros somono, que lanaram enxames de abelhas contra a cavalaria
inimiga.
Foulakoro estava engajado no cerco de Murdia. Essa cidade pediu ajuda a
Mamari, que esperava apenas esse sinal para intervir. Ele venceu e fez prisioneiro
frica do sculo XVI ao XVIII 79

Foulakoro, que pereceu no cativeiro. Os massassi tiveram de se distanciar ainda


mais rumo ao oeste. Mamari Koulibali conquistou todo o territrio bambara,
incluindo Bldougou. Macina e Djenn foram colocados sob sua autoridade e,
em 1751, Niani, a capital do decadente Mali.
Os sucessores de Biton foram, por sua vez, soberanos de pobre envergadura.
Somente Ngolo Diarra (1766-1790) reinou por tempo suficiente para colocar
em prtica uma poltica efetiva. Ele ps fim agitao dos chefes que tinham se
tornado mercenrios e restaurou uma verdadeira monarquia. Firmou o domnio
dos bambara sobre o Macina e sobre Tombuctu. Sua campanha contra o chefe
fulbe Sila Makan Yero conduziu-o ao pas Dogon. Numerosos fulbes emigraram
ento rumo ao Wassalu e ao Ganadougou. Ngolo, malgrado sua idade avanada,
partiu em expedio contra o Yatenga, fracassou e morreu no caminho de volta.
Ele havia criado em Sgou uma nova dinastia.
Aps Ngolo, os conflitos internos foram retomados. Somente Monson Diarra
(1792-1808) permitiu que o poder de Sgou se manifestasse de San a Tombuctu
e do Dogon ao Kaarta. Mas este ltimo no havia ainda enfraquecido. Aps a
morte de Foulakoro, o Kaarta retomou o vigor graas s invases a Blgoudou,
Bambuk e Khassonke. Aps Deniba Bo (1758-1761), Sira Bo Koulibali (1761-
1780), um grande guerreiro, fixou a residncia real em Guemou. Ele tomou a
metade do Bakhounou aproveitando-se do fato de que Ngolo Diarra estava
ocupado no norte e no leste. Ele pilhou Kita, grande burgo malinke situado
no Fouladougou e, aproveitando-se de uma querela entre dois cls diawara, os
sagone e os dabora, ele perseguiu estes ltimos, que se refugiaram no Bundu
ou em Sgou. Entretanto os sagone, considerados livres, foram dispensados do
tributo, mas submetidos obrigao de fornecer um contingente de guerreiros
em caso de conflito.
O fenmeno mais importante que se produziu no Planalto do Volta foi a
estruturao dos Reinos mossis, cujas primeiras formaes datam de meados
do sculo XII. Se, como afirmam alguns autores, Na Gbewa e a Na Nedega,
das tradies mossis, so uma mesma pessoa, por intermdio de Naaba Rawa e
Naaba Zungrana (os filhos de Naaba Wedraogo), as dinastias mossi so ligadas
aos Reinos mamprusi, nanumba e dagomba. Com Naaba Wubri cuja chegada
ao poder do futuro Reino de Ouagadougou data de 1495 aproximadamente e
Naaba Yadega, neto agntico de Naaba Wubri, que fundou o Reino do Yatenga
por volta de 1540, comeou o processo de estruturao poltica dos Reinos
mossi, que se desenvolveria durante os dois sculos seguintes.
Dos trs reinos fundados pelos descendentes de Na Gbewa (mamprusi,
nanumba, dagomba), somente o Reino dagomba desempenhou um papel de
80 Sntese da HGA Volume II

primeiro plano a partir de Na Nyaghse (1460-1500). Os reinados seguintes,


do comeo do sculo XVI a meados do sculo XVII, so muito mal conhe-
cidos. A questo dos conflitos dinsticos internos parece ter sido a principal
caracterstica.
J na segunda metade do sculo XVI, um chefe mande, Naaba, criou o
Reino gonja. No sculo XVII, os reis do Gonja enviaram expedies da capital,
Yagbum. Uma dessas guerras, travada contra Dagomba, conduziu-os vitria.
No fim do sculo XVIII, o Dagomba era apenas um veculo para a influncia
Ashanti, sentida at os confins do Mogho (nome do pas mossi).
tambm em meados do sculo XVIII, com a chegada dos bobo julas, que se
fixa o perodo de grande produo de ouro do Volta negro. Os recm-chegados
monopolizaram a extrao de ouro de Poura, trazendo melhorias tcnicas.
O comrcio era cada vez mais ativo nas metades oeste e norte das regies
situadas entre o Nger e a Bacia do Volta. E a ele veio se acrescentar, no curso
dos sculos XVII e XVIII mesmo no Reinos mossi e entre povos com poder
poltico descentralizado, com um sistema econmico de base essencialmente
agrcola uma rede de trocas de mercadorias baseada em produtos exticos e
que mobilizava cada vez mais os comerciantes profissionais.
Alm do milho, o alimento de base, eram consumidos o amendoim, a ervilha,
o feijo, o gergelim e algumas hortalias. Principal planta de uso artesanal, o
algodo aparentemente era cultivado h muito tempo. Os yarse muulmanos
associaram-se tecelagem desde o incio da histria moaga e os rolos de tecido
de algodo que eles fabricavam engrossavam as cargas das caravanas. Os marases
(songhai), especializados em tinturaria, utilizavam o ndigo.
O sculo XVIII presidiu formao de grandes aglomeraes de comer-
ciantes nas quais os marases se juntaram aos yarses. Os grandes mercados do
reino (Yuba, Gursi etc.) eram o ponto final das caravanas que transportavam
sal e cola.
Se a unidade de conta dos comerciantes era o cauri, outras unidades faziam
parte do universo das caravanas e diversos sistemas de equivalncia eram apli-
cados entre o caurim, o cvado, a placa de sal, o cativo e o cavalo.
O Yatenga era uma das grandes regies metalrgicas do centro do oeste
africano e o comrcio de metais, armas e ferramentas dava aos ferreiros uma
renda considervel.
O trfico negreiro, intenso em quase todas as costas da frica negra, intro-
duzia na mecnica dos fluxos comerciais e das relaes sociopolticas uma lgica
terrvel desde o instante em que se juntavam as armas, os escravos e o poder
poltico na mesma equao. Os grandes reis da poca participaram do trfico:
frica do sculo XVI ao XVIII 81

os massassi de Sgou, Naaba Kango do Yatenga, os wattara de Kong e de Bobo,


os soberanos do Dagomba e do Ashanti. A atividade escravagista dos reis era
alimentada pela multido de chefes locais que, de bom grado ou fora, entra-
vam no jogo poltico por meio desse negcio.
Era comum dizer que os bambara e os mossi haviam elevado fortes barreiras
contra o Isl na frica Ocidental. Tal afirmao deve ser revista. Com efeito,
o Isl, atuante desde o sculo VIII pelo menos, acentuou sua influncia nos
grandes imprios, no de Gana at o de Gao. Mas houve obstculos e resistn-
cias. Ainda no sculo XVIII, os fulbe jelgoobe e feroobe eram frequentemente
adeptos de religies tradicionais.
Durante um milnio, entretanto, do sculo VIII ao XIX, o Isl no deixou
de se difundir nessa regio de diversas maneiras, incluindo os comerciantes,
pregadores e at pela violncia.
Os bambara inicialmente viram o Isl de maneira sincrtica: a presena deles
incitava-os a honrar o deus supremo, Maa Ngala. Tendo assimilado o Isl, os
reis de Sgou e de Kaarta viram que nada os impedia de consultar os ministros
desse grande deus, os marabutos, e permanecer fiis a seus prprios cultos.
Ainda que praticando ritos tradicionais, os Koulibali participavam das
festas religiosas muulmanas, ao menos presencialmente, oferecendo ricos
presentes aos marabutos sarakol. Esse sincretismo representado pela mescla
do cristianismo nos cultos afro-americano no Brasil, no Haiti e em Cuba
uma das caractersticas do esprito religioso negro-africano. assim que, se
o clamor aos espritos no havia fornecido uma resposta clara e satisfatria, a
interveno do marabuto era ento solicitada e acolhida piedosamente pelos
reis bambara.
O que certo que o Isl apresentava-se aos bambara com instituies
que no negavam necessariamente as suas, como, por exemplo, a poligamia e o
divrcio. O ensino se acomodava largamente aos costumes autctones e dava
grande espao magia. Certas etnias, como os soninkes, os markas, os fulbes
e torodbes, convertidas ao Isl de longa data e tendo o benefcio da tolerncia
religiosa, serviam de permanente fermento e modelo.
Essa abertura recproca beneficiava as duas partes envolvidas: associava os
dirigentes muulmanos ao poder, tomava vias endgenas para conduzir esses
povos rumo f islmica, mas tambm contribua para reforar o poder dos
monarcas que, face heterogeneidade tnica e social de seus Estados, no
podiam ficar sujeitos a divergncias religiosas. Assim era a situao no Arco do
Nger antes das djihads.
82 Sntese da HGA Volume II

Os Estados e as culturas da costa da alta Guin


De Casamansa Costa do Marfim estende-se uma vasta regio de costei-
ras e florestas, habitada por povos to numerosos quanto diversos. Tal regio
ultrapassa largamente o quadro que, na tradio historiogrfica, chamamos de
alta Guin.
Em relao s grandes massas tnicas do Sudo, onde predominam as socie-
dades organizadas em Estados, a regio aqui examinada caracteriza-se pelas
mltiplas e pequenas unidades socioculturais fundamentalmente organizadas
na base das linhagens, dos cls e dos povoados.
No obstante a diversidade das etnias e das lnguas existem entidades lingus-
ticas mais vastas devido ao cruzamento constante dos fluxos migratrios. Trs
grandes famlias de lnguas, subdivididas em grupos e subgrupos, partilham o
espao compreendido entre Casamansa e Tano. Na famlia das lnguas mande,
o subgrupo mande-sul preponderante; o mande-norte apenas aparece sob a
forma do mandingo falado na Gmbia, Casamansa, Guin-Bissau, Serra Leoa e
Libria. Ao sul das lnguas mande e ao longo do litoral, de Casamansa Lib-
ria, as lnguas ditas oeste-atlnticas tambm se dividem em grupos norte e sul
e so extremamente variadas. Por fim, a leste e a sudeste, as lnguas ditas kwa
englobam os falantes kru-bt e akan, apresentando a mesma heterogeneidade
das lnguas atlnticas ocidentais.
Na regio entre a Gmbia e os rios da Guin e de Serra Leoa, sinais dos
primeiros avanos dos mandes (malinqus) em direo ao Oceano Atlntico
remontam ao sculo XII. Recolhidas na Gmbia, em Casamansa e na Guin-
-Bissau, as tradies orais referem-se a uma colonizao agrcola malinqu entre
o fim do sculo XII e o comeo do XIII.
A essa pacfica migrao camponesa sucedeu a migrao conquistadora dos
soldados de Tiramaghan Traore, um dos generais emritos de Sundiata. A con-
quista dos territrios atlnticos dos joola, balante e bainuk, facilitada pela cum-
plicidade dos primeiros colonos, permitiu ao Mali a posse de uma larga abertura
no mar, no fim do sculo XV, e o domnio dos territrios compreendidos entre
a Gmbia e Serra Leoa.
O movimento populacional nos sculos XVII e XVIII afetou toda a zona
costeira e subcosteira na forma de fluxos migratrios em vrias direes: do
interior para a costa, do norte para o sul, do leste para o oeste e vice-versa. O
setor mais afetado foi a rea entre a Libria e o Rio Tano. Pesquisas sugerem
que esses movimentos de populao foram, em grande parte, estimulados pelo
frica do sculo XVI ao XVIII
0 200 milhas

0 300 km

PROVNCIA IMPRIO 740 mm


DE KAABU DO MALI
Rio G r
mbia ge
amansa N
Rio Cas io
R

REINO
DOS SAPE m
00m
15

Ri
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Mande ou

olt
a
Mande do Norte
1 800 mm
Voltaico
Akan m
00m
Oeste-Atlntico + 18
Mande ou Mande do Sul PREMIER
REINO AKAN
Kru
Precipitaes ZONAS CLIMTICAS
+ 1 800 mm : clima guineense (floresta densa de tipo equatorial)
1 800 mm : clima guineense (zona mista de floresta e de savana)
1 500 mm : clima sudans (savana arborizada)
740 mm : clima saeliano (savana herbosa)

83
Os principais Estados da frica do oeste, antes do sculo XVI (segundo C. Wondji).
84 Sntese da HGA Volume II

desejo de controlar o trfico de escravos, o que provocou conflitos e a formao


de alianas militares e comerciais entre e no interior dos grupos tnicos.
Transformadas em provncias ocidentais do Mali, Gmbia e Casamansa
trocavam seus produtos agrcolas (arroz, sorgo) e artesanais (tecidos de algodo)
por ferro e outros metais, provenientes do interior do continente. Os centros
comerciais de Kantor eram o ncleo dessas trocas, que utilizavam vias fluviais
principalmente dos rios da Gmbia e Casamansa, cujas desembocaduras esta-
vam ligadas em razo do intenso comrcio. Outro fluxo ia do eixo do Nger
floresta, onde os jula trocavam sal, cobre, tecidos de algodo e peixe por noz-
-de-cola e, s vezes, azeite de dend. Os jula levavam mercadorias provindas do
Arco do Nger para Elmina, conforme registrado em Begho desde a primeira
metade do sculo XV.
A esfera comercial dos mande apoiava-se em uma rede de rotas e postos com
os quais as zonas prximas s florestas eram abundantemente providas. Ela se
prolongava rumo ao vales dos rios e costa.
Os portugueses foram os primeiros europeus a explorar as costas da frica no
sculo XV. Desembarcaram na Ilha de Arguin, em 1443, e estabeleceram vrios
postos comerciais ao longo da costa, do Senegal Costa do Ouro. Entre 1462
e 1480, exploraram todo o Golfo da Guin. E em busca de ouro e especiarias,
articularam seu imprio martimo, que tomava corpo, com a esfera comercial
mande, sustentada graas expanso do Mali, desde o sculo XIV.
Durante todo o sculo XVI, os portugueses exerceram a supremacia mar-
tima e comercial na costa da frica ocidental, de Arguin at Angola. Na Guin
superior, eles utilizaram as vias fluviais para procurar o ouro do Sudo, notada-
mente, na Gmbia, em Casamansa e na Guin-Bissau. Praticaram comrcio na
costa e nas desembocaduras dos rios sem almejar a ocupao territorial. Na zona
que constitua nessa poca a porta ocenica do Mali, eles contriburam para a
intensificao das relaes entre a costa dos rios e a alta Gmbia, de um lado, e
o alto Senegal e o alto Nger, de outro.
No sculo XVI, as rotas comerciais internas dos jula conduziam s posies
ocupadas pelos portugueses no litoral. Portanto, o ouro sudans ganhava Lisboa
ao mesmo tempo em que a pimenta malagueta. Desta forma, realizava-se a
articulao dos espaos comerciais mandingo e europeu e encetava-se a prepon-
derncia econmica do trfico saariano.
Ao abrir a costa da frica ocidental ao comrcio mundial, as grandes explo-
raes europeias engajaram os pases guineenses em um processo de desenvolvi-
mento histrico sem precedentes com a intensificao das trocas, os movimentos
das populaes do interior para a costa e o surgimento de novas sociedades.
frica do sculo XVI ao XVIII 85

Essas mudanas provocaram a marginalizao progressiva da zona sudanesa


que, para sobreviver, teve que reativar as rotas que conduziam floresta e ao mar.
Trs traos caracterizam o desenvolvimento do comrcio europeu nas costas
da frica Ocidental: a consolidao desse comrcio, graas a uma organizao
sistemtica das trocas; a crescente importncia do trfico negreiro; a concorrn-
cia acirrada entre as naes europeias.
Entre 1640 e 1750, numerosos fortes e feitorias foram edificados nas costas
africanas, mas mudavam constantemente de proprietrios, de acordo com as
lutas nas quais se engajavam as naes escravagistas.
Ao abrigo destes fortes e em torno das feitorias, os europeus empreenderam
a explorao comercial da zona atlntica costeira. De Goreia Ilha Sherbro, em
Serra Leoa, o comrcio florescia, mas nenhuma companhia francesa ou inglesa
podia monopolizar o comrcio porque nas numerosas ilhotas costeiras e ilhas
do alto mar qualquer barco que desejasse comerciar poderia ali ancorar. Essa
parte da costa era, portanto, um terreno de livre caa para os negreiros de todas
as naes que no estavam ligados s grandes companhias. As companhias no
dispensaram nenhuma ateno Costa dos Gros e Costa do Marfim nos
sculos XVII e XVIII, pois a malagueta havia perdido seu prestgio no mercado
mundial, o marfim passava igualmente por um perodo de declnio e as dificul-
dades na acostagem mantinham os barcos afastados da costa. Todavia, por volta
de 1700, a crescente demanda por escravos na Amrica encorajou a iniciativa
individual de muitos mercadores nesse setor costeiro.
O avano do comrcio, nos sculos XVII e XVIII, suscitou entre os povos
do litoral a formao de grupos mercantes, que desempenharam o papel de
intermedirios, entre os navios europeus e as sociedades africanas do interior.
Tal foi o caso dos mestizoss (mestios) e dos crioulos dos rios de Casamansa,
Guin e Serra Leoa.
Afro-portugueses (lanados), descendentes dos colonos portugueses dos
sculos XV e XVI, ou anglo-africanos, descendentes dos mercadores britnicos
dos sculos XVII e XVIII, os grupos mulatos constituram uma populao muito
particular, cuja influncia foi determinante para o desenvolvimento histrico do
litoral entre a Gmbia e Serra Leoa.
Muito rapidamente, os lanados fundaram uma comunidade afro-portu-
guesa: estabelecidos nas cidades, viviam muito perto dos negros, esposavam
mulheres ou possuam amantes africanas. A lngua portuguesa tornou-se uma
lngua franca local, quase to falada quanto o mande. No sculo XVII, a imi-
grao diminuiu e o nmero de portugueses de origem metropolitana tornou-
86 Sntese da HGA Volume II

-se inferior ao dos mulatos. Esses mestios tornaram-se cada vez mais negros e
pouco se distinguiam dos africanos de origem.
No fim do sculo XVIII, a comunidade dos afro-portugueses era, portanto,
composta de poucos brancos e muitos negros, porm, era dirigida pelos mestios,
que lhe haviam imprimido seus principais caracteres socioculturais.
Nas costas africanas, os lanados originaram um novo grupo sociocultural.
Falando a lngua portuguesa, vestiam-se moda europeia, moravam em casas de
paredes brancas e com varandas, e, no entanto, aceitavam os costumes africanos,
at mesmo as tatuagens e as marcas tnicas. Praticavam um catolicismo peculiar,
no qual a celebrao dos santos cristos no impedia a venerao aos ancestrais.
Os lanados, primeiramente, firmaram laos de amizade com os povos da
costa. Mais tarde, alguns deles integraram-se vida social, poltica e cultural
dos povos africanos.
Contudo, tal grupo afro-portugus extraa a sua potncia da condio de
compradores. Seus membros no possuam atividades produtivas, mas eram
fornecedores de bens para as embarcaes europeias e participavam de atividades
comerciais sazonais relacionadas s atividades agrcolas dos africanos autctones.
Alguns eram suficientemente ricos para no recorrer a tais embarcaes.
Havia muitas divergncias entre esses ricos comerciantes mulatos e as com-
panhias comerciais, ansiosas para manter seus monoplios. Os comerciantes
afro-portugueses tiveram de lutar pelo direito de comerciar livremente ao longo
da costa. Quando a Royal African Company quis romper a aliana dos sobe-
ranos africanos com os mulatos, e suprimir o papel desses ltimos como inter-
medirios, houve uma forte reao. Conduzidos por Jos Lopez de Moura, os
mulatos destruram o entreposto da companhia inglesa, que jamais pde retomar
suas atividades em Serra Leoa.

Os Estados e as culturas da costa da Guin inferior


Em 1500, a grande maioria dos povos da costa da Guin inferior habitantes
da rea entre o sul da Costa do Marfim e do Benin, ou entre os rios Bandama
e Mono ainda vivia em sua regio de origem e somente um nmero reduzido
deles havia penetrado em algumas das reas nas quais ainda vivem. Os movi-
mentos migratrios desses povos ocorreram entre 1500 e 1800, principalmente
no sculo XVII e nos primeiros decnios do XVIII. Por razes econmicas,
sociais e, sobretudo, polticas, os povos akan, ga-adangbe e ewe comearam a se
dispersar em pequenos grupos de uma mesma linhagem e cls.
frica do sculo XVI ao XVIII
87
As principais rotas comerciais das bacias do Bandama, do Volta e do Mono (segundo A. A. Boahen).
88 Sntese da HGA Volume II

Os akan emigraram, no sculo XVI, primeiro para o norte e para o leste,


nas atuais regies de Kumasi, Mampong e Akyem, e para o sul e sudoeste,
nas regies de Wassa, Igwira, Sanwi e Assinie. No sculo XVII, outros akan
deslocaram-se em vrios cls matrilineares para o norte e, ainda, para o sudo-
este, nas regies de Wassa, Sefwi e nas zonas das lagunas da Costa do Marfim.
Aproximadamente na metade do sculo XVIII, parecia que o fluxo dos akan
havia acabado.
Os ga se dispersaram rumo costa, atrados, sobretudo, pela presena dos
europeus e pelas perspectivas econmicas que tal presena inaugurava no litoral.
As migraes mais dramticas foram as relativas aos ewe, entre o final do
sculo XVI e incio do XVII. Para escapar da tirania de seu rei Agokoli, eles
deixaram Notsie cindidos em dois grupos, os ewe do sul e os ewe do norte ou do
interior. O grupo do sul dirigiu-se costa e o do norte ocupou a parte central e
o norte da atual regio do Volta meridional. Subgrupos logo foram se estabelecer
um pouco mais distante, e esse processo de fuso e difuso prosseguiu ao longo
do sculo XVII e do XVIII.
Contudo, esses povos no apenas se dispersaram e migraram, tambm sofre-
ram transformaes etnolingusticas, religiosas e sociopolticas. Os ga-adangbe
e os ewe, por exemplo, viviam em colnias independentes, dispersas em grupos
oriundos de cls e de patrilinhagens. Em cada grupo, cada linhagem tinha seu
prprio deus principal, cujos sacerdotes eram os chefes do grupo.
Quanto aos akan, viviam em cidades governadas por um rei ou uma rainha e
em vilarejos dirigidos por chefes, todos constitudos de famlias pertencentes aos
oito cls matrilineares nos quais se subdividiam. Todavia, aps acontecimentos
polticos e econmicos ocorridos entre os sculos XVI e XVIII, esse quadro
social foi profundamente transformado.
As condies econmicas na costa da Guin inferior mudaram completa-
mente entre 1500 e 1800, e essas mudanas tiveram vrias consequncias. Uma
delas caracterizou-se pela apario de uma complexa rede de rotas comerciais
principais e secundrias que, primeiramente, reuniu os povos da regio entre si, e
depois os colocaram em contato com os mole-dagbane e os haussa do nordeste,
os mande do noroeste, os Estados berberes e com o mundo muulmano, atravs
do Saara. Por fim, pelo Atlntico, tal rede estendeu-se primeiro Europa, em
seguida, a partir do sculo XVI, s Amricas. No centro dessa rede encontrava-
-se a cidade de Kumasi.
A multiplicao das rotas favoreceu a emergncia de um certo nmero de
centros urbanos, geralmente situados ao longo dos grandes eixos e servindo de
entrepostos, de feiras ou de terminais, tais como Kong, Bobo Dioulasso, Buna,
frica do sculo XVI ao XVIII
0 70 140 milhas

0 100 200 km

Akan
Centro do territrio akan
Bouna Ga
Centro do territrio ga
Kong
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Centro do territrio ewe

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89
Os povos akan, ga e ewe (segundo A. A. Boahen.)
90 Sntese da HGA Volume II

Begho e Bondoukou, a noroeste; Salaga, Yendi e Sansanne-Mango, a nordeste;


Tiassal, Sakasso, Yakasso, Krinjabo, Kumasi, Kete-Krachi e Akwamufie, a sul.
As relaes especiais mantidas com a Europa tiveram outra repercusso: a
integrao econmica da costa da Guin inferior, de um lado, no sistema eco-
nmico mais vasto formado pelos pases da Europa Ocidental e da Amrica, e,
de outro, a integrao no mundo mande-haussa-muulmano. Entretanto, esse
ltimo lao enfraqueceu-se progressivamente, ao passo que iam se reforando
as relaes com a Europa e as Amricas.
Tal integrao freou ou impediu o desenvolvimento econmico e industrial
na Guin inferior. O trfico de escravos ocupou progressivamente o lugar do
comrcio de produtos naturais e tambm esvaziou a regio da mo de obra
necessria, assim como de seus artesos e artistas de valor. Ao longo de trs
sculos, no houve nenhum desenvolvimento econmico.
As mudanas polticas sobrevindas entre 1500 e 1800 foram ainda mais
radicais do que as mutaes econmicas. O processo de formao de estados
tinha comeado desde o incio do perodo e alguns j estavam constitudos, tanto
na costa quanto ao norte, nas regies da savana. O primeiro Reino akan, Bono,
emergiu na metade do sculo XV e atingiu o pice de sua potncia graas ao
lucrativo comrcio entre os mande e os akan.
Ao longo do sculo XVI, formou-se entre os akan um certo nmero de
pequenas comunidades e de cidades-Estado ou chefias na Bacia Pra-Ofin, inter-
ligadas no pela fidelidade a um mesmo soberano, mas por parentesco, liga-
es agnatcias e de cl. Todas elas encontravam-se imbricadas rede das rotas
comerciais o que deu origem confederao dos Estados adansi na regio e
tambm precipitou a emigrao de certos povos akan rumo ao norte e ao sul.
Todos esses emigrantes, por sua vez, nessas regies, fundaram chefias, cidades-
-Estado e principados.
Os Estados fundados pelos ga e akan que haviam emigrado eram provavel-
mente pequenos, mas organizados do mesmo modo, com um nico lder, chefe
ou rei com sua rainha. O perodo de 1630 at por volta de 1670 foi marcado,
sobretudo, pela consolidao e o crescimento regulares dos Estados nas regies de
Ga e Adangbe e tambm pela emergncia de novos Estados. Segundo as fontes
orais, reinos como os de Akwamu, Denkyira, Accra ou Ga, Fnti, Wassa e Adom
estenderam-se consideravelmente e, na maior parte dos casos, de forma pacfica.
De acordo com pesquisas, os novos Estados estavam organizados com
base nas antigas estruturas polticas. Contudo, entre 1570 e 1600, houve uma
mudana poltica marcada no pelo nascimento de novos Estados, mas pela
centralizao daqueles que j existiam.
frica do sculo XVI ao XVIII 91

O processo de centralizao foi concludo entre 1731 e 1750, quando os


ashanti conquistaram no apenas os akyem kotoku, os akyem abuakwa e o
Estado ga ao sul, mas tambm o Gonja oriental e o Estado dagomba ao norte
do Rio Volta, bem como os Estados krakye e bassa a nordeste. Os fnti man-
tiveram sua soberania ao longo do sculo XVIII graas, em parte, habilidade
diplomtica, mas tambm ao apoio dos britnicos, que pretendiam impedir aos
ashanti o controle do litoral.
Assim, as regies florestais e costeiras da Guin inferior conheceram uma ver-
dadeira revoluo poltica entre 1670 e 1750. Os trinta e oito Estados existentes em
1629 cederam espao aos trs grandes imprios de Aowin, Denkyira e Akwamu,
que desde 1750 encontravam-se reunidos em um nico Imprio: o ashanti.
A razo da existncia desses imprios est no fato de que tinham, ao mesmo
tempo, motivao para se expandir e os meios necessrios para comprar armas e
munies. A produo de ouro estava concentrada em seu territrio e tais Estados
desempenhavam o papel de intermedirios comerciais entre as regies da costa
e as da savana. Estendendo-se para o norte e para o sul, esperavam assegurar o
domnio das principais rotas comerciais. Alm disso, o comrcio com os europeus
tornara-se muito mais lucrativo do que as trocas com as regies da savana.
Os Estados que constituram o Ashanti metropolitano obedeciam a uma
motivao no apenas econmica, mas tambm poltica. Estavam ansiosos para
se libertarem da tirania dos conquistadores denkyira e esperavam somente o
chefe apropriado para lider-los. Encontraram-no em Osei Tutu e Opoku Ware,
os fundadores do Imprio ashanti.
Para melhor compreender o avano dos trs imprios preciso levar em conta
dois fatores: a adoo de uma nova tecnologia e a gesto notvel dos gover-
nantes. A aquisio de armas de fogo teve por efeito a acelerao considervel
do processo de expanso. A forma tradicional de guerrear foi substituda pela
organizao do exrcito em unidade de combate. Essa nova formao militar
sobreps-se estrutura poltica tradicional, centrada no rei e em torno do conse-
lho dos chefes de cl e de linhagem. Assim, a habilidade dos chefes em adaptar
para mudar mostrou-se de vital importncia.
A mudana mais evidente no domnio social e cultural foi de ordem demo-
grfica. A populao da costa da Guin inferior aumentou consideravelmente
nos sculos XVI e XVII em razo da introduo de um grande nmero de
culturas de subsistncia originrias do Novo Mundo e da sia. No entanto,
no sculo XVIII, especialmente em razo do trfico de escravos, essa popula-
o permaneceu estagnada ou at mesmo diminuiu. Porm, a estrutura social
tornara-se mais complexa.
92 Sntese da HGA Volume II

Em 1500, a sociedade comportava trs classes: uma aristocracia dirigente


composta de uma elite religiosa e de uma elite poltica, os cidados comuns
e os escravos domsticos. No entanto, a elite religiosa, no final do perodo
considerado, tinha cedido lugar elite poltica, salvo entre os ga-adangbe e os
ewe. Ademais, o fenomenal crescimento econmico e as guerras expansionistas
haviam ocasionado aumento do nmero de escravos domsticos. Em 1800, a
maioria deles encontrava-se integrada sociedade na qual viviam e no divulgar
a sua origem era, principalmente entre os akan, uma regra sagrada.
Sobretudo em funo do comrcio e da presena europeia, trs classes des-
conhecidas da sociedade tradicional emergiram: uma classe de assalariados,
uma classe independente de ricos comerciantes e de prncipes mercadores e
um grupo mulato. A primeira classe era composta de indivduos empregados
pelos europeus como operrios, carpinteiros, pedreiros, intrpretes, escrives,
secretrios, corretores de ouro, funcionrios, embaixadores ou agentes de relaes
pblicas. A segunda classe era constituda por grupos ou indivduos africanos
que, atravs de seu trabalho na agricultura ou no comrcio, granjearam riquezas
fenomenais e um poder superior quele dos dirigentes tradicionais. Quanto ao
terceiro grupo, o dos mulatos, era fruto de unies entre negociantes europeus
e mulheres africanas. Os mulatos estavam disseminados ao longo da costa da
Guin inferior e muitos dentre eles desempenharam papel importante na vida
comercial e poltica da regio.
Outra mudana considervel foi a introduo do cristianismo e da educa-
o ocidental pelos europeus, e do Isl pelos comerciantes mande e haussa. Os
holandeses e os ingleses criaram escolas primrias em seus castelos de Cape
Coast, de Elmina e de Accra, ao passo que a Society for the Propagation of the
Gospell enviou missionrios a Cape Coast, por volta de 1750. Alm do mais,
alguns dentre os mulatos e filhos dos chefes tradicionais foram enviados ao
estrangeiro para estudar e retornaram ao pas transformados em professores
ou em missionrios. Assim, aproximadamente em 1800, em certas cidades da
costa, como Accra e Cape Coast, havia uma pequena elite de pessoas instrudas
e algumas convertidas ao cristianismo.
Bem antes do cristianismo, o Isl e a cultura muulmana foram difundidos ao
longo dos itinerrios comerciais do norte, primeiramente na parte setentrional,
em Gana, no sculo XIV, depois, nos territrios ashanti e baoul, em meados
do sculo XVIII. No fim desse sculo, certamente existia em Kumasi um bairro
muulmano muito prspero, dotado de uma escola cornica.
Todavia, no fim do perodo considerado, tanto a influncia do cristianismo
quanto a do Isl permaneceu limitada entre os povos da costa da Guin inferior,
frica do sculo XVI ao XVIII 93

embora a leitura e a escrita do rabe e das lnguas europeias houvessem sido


firmemente implantadas.
Quanto s artes e aos ofcios, os povos da regio possuam grande habilidade
na arte da cermica, escultura, tecelagem, ourivesaria e fundio de objetos de
bronze, cobre e ouro.
A cermica praticada em Gana remonta ao neoltico superior (desde 3.000
a.C), e atingiu um alto nvel de aperfeioamento no princpio do sculo XVIII,
notadamente entre os adangbe. Os ashanti elevaram essa arte ao mais alto nvel,
produzindo belas peas polimorfas, ornamentadas com motivos extremamente
complexos.
Durante esse perodo, o entalhe e a escultura em madeira, marfim e argila
conheceram um avano considervel, principalmente entre os akan. Os europeus
que visitaram a costa de Gana nos sculos XVII e XVIII impressionaram-se
com a beleza dos instrumentos de sopro a encontrados. Dentre as esculturas em
madeira mais conhecidas esto as akuaba, bonecas da fecundidade.
Nos sculos XVI e XVII, a tecelagem expandiu-se por toda a regio. A atual
Begho tornara-se um importante centro de tecelagem. Mas foi no sculo XVIII
que a arte da tecelagem atingiu entre os akan e os ewe a maturidade, como
demostram os famosos tecidos multicoloridos dos akan e dos ewe.
Todavia, era no domnio da ourivesaria e da fundio de objetos de ouro e
lato que os povos da costa da Guin inferior, sobretudo os akan, se destacavam.
Os ourives, utilizando basicamente o mtodo da cera perdida, produziam objetos
de uma delicada fineza: cabos de sabres, anis, berloques, correntes e diademas de
ouro e prata, em especial. Os ourives akan fabricavam tambm milhares de pesos
de ouro ou broze, hoje encontrados em todos os grandes museus de arte do mundo.
No sculo XVIII, com a emergncia do Imprio ashanti, as artes e o arte-
sanato da costa da Guin inferior atingiram o seu apogeu, graas ao incentivo
dos reis ashanti.
A mistura de diferentes experincias artsticas, tradies e habilidades per-
mitiu aos reis ashanti conduzir, no sculo XVIII, o desenvolvimento cultural do
povo akan ao seu mais alto nvel de excelncia, assegurando que seu poder fosse
refletido em objetos de arte de alta qualidade.

Do delta do Nger a Camares: os fon e os ioruba


A regio que se estende do vale do Rio Volta, a oeste, ao Rio dos Camares,
a leste, em sua maior parte recoberta por florestas tropicais, costeadas pela
94 Sntese da HGA Volume II

Estatueta feminina ioruba consagrada ao culto de Obatal, o orix da criatividade. Ela comumente vestida
com um tecido branco, tal como os sacerdotes e os adoradores desse deus; porta uma pulseira de ferro e, aqui,
um colar de contas brancas com um pingente. O recipiente que ela segura destinado a receber a oferenda
do sangue branco do caramujo, smbolo da paz e da calma. Representa o elemento feminino do orix, e o
masculino figurado por uma estatueta segurando um leque e um enxota-moscas. No se deve confundir
esta portadora de vaso com o olumeye, ou vaso de noz-de-cola, representado por uma figura maternal muito
maior, segurando um recipiente frequentemente dotado de uma tampa. Altura: 49 cm. [H. Dubois, Bruxelas.]
frica do sculo XVI ao XVIII 95

savana e pela mata, ao norte. Sua parte ocidental igualmente coberta por
savanas, da fronteira da Nigria at o Volta. Os povos que viviam nessa parte da
floresta guinense e na savana circundante eram os fon ou aja da atual Repblica
do Benin; os ioruba; os ij, do delta do Nger; os igbo, a nordeste do delta; os
ibibio e diversos povos de Camares Meridional.
Todas as lnguas desta regio pertencem famlia ngero-congo, a maioria
delas da sub-famlia kwa. As lnguas efique/ibibio e as outras da regio da
Nigria situada na fronteira de Camares, e as lnguas do prprio Camares so
estreitamente aparentadas ao banto da frica Central, Oriental e meridional.
Os povos e as culturas dessa zona fronteiria formam um elo unificado entre a
frica Ocidental e a frica banta. Dentre os grupos kwa, os ioruba e os igbo
so os mais importantes do ponto de vista demogrfico e da diviso geogrfica,
pois contam entre 8 e 12 milhes de indivduos. O edo forma igualmente um
vasto grupo, que compreende numerosos povos, dentres os quais os isoko e os
urhobo, os ishan (esan) e outros.
A longa continuidade na histria da regio deve ser considerada ao procurar-
mos avaliar as mudanas que foram produzidas com a chegada dos europeus na
costa, no final do sculo XV. Os portugueses alcanaram o Benin em 1486 e esta-
beleceram relaes com os obaa (chefes). Tambm comercializaram com a popu-
lao em diversos pontos da costa, que se tornou a origem de todas as mudanas.
O desenvolvimento poltico do Reino do Daom, e dos Estados vizinhos
de Allada, Uid, Popo e Jakin, esteve em grande parte ligado s atividades dos
comerciantes europeus de escravos na costa e influncia do Reino ioruba de
Oyo, situado no nordeste desses Estados.
As instituies tradicionais das pequenas comunidades e dos Estados dessa
rea foram enfraquecidas pela introduo do trfico negreiro e, no final do
sculo XVII, houve um esvaziamento poltico. Foi em tais circunstncias que
os fundadores do Reino do Daom restabeleceram a ordem, criando uma nova
forma de organizao poltica a partir dos diversos grupos dos povos aja, com-
preendendo os egun (gun), os fon, os arada e outros povos da parte meridional
da atual Repblica do Benin. No incio do sculo XVIII, o Daom havia se
tornado uma potncia central da regio. Entre 1724 e 1727, seu chefe, Agaja,
empreendeu a conquista dos pequenos Estados mais antigos que cercavam
Abom. Isso provocou uma interveno do Oyo, que, entretanto, no quis impor
seu prprio sistema. Aps 1730, o Daom submeteu-se tutela poltica do Oyo
e aceitou integrar-se economia do trfico de escravos. A crise que comeou
em 1767 culminou com a queda da dinastia agaja, em 1818, e com o advento
da nova dinastia de Gezo.
96
0 200 milhas

R GU 0 300 km
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Esturio dos Forcados IJO Arochuku, EFIK
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DELTA Nembe
Kalabari
DO

Sntese da HGA Volume II


NGER Okrika Bonny BAA DO KPE Duala
BONNY LIMBA
ga
na
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GOLFO DA GUIN (Ilha de) Fernando P Rio
(atual: Bioko) Esturio de
Camares

O delta do Nger e Camares, do sculo XVI ao XVIII.


frica do sculo XVI ao XVIII 97

Essa dinastia adaptou-se plenamente ao trfico negreiro e a partir disso cons-


truiu os fundamentos de sua potncia. Beneficiou-se da runa do Reino de Oyo
e das guerras que dilaceraram o pas ioruba, no sculo XIX. Duas influncias
predominaram, ento, no pas aja: os ioruba, notadamente os oyo, e o trfico de
escravos na costa.
Antigas e estreitas eram as relaes entre as comunidades aja e os ioruba do
leste e do nordeste. Havia nessa rea Estados de origem e cultura ioruba, como
por exemplo os ketu, uma comunidade migrante ioruba de Il-If.
Os estados da regio, em sua maioria, estavam organizados segundo um sis-
tema semelhante ao dos ioruba. O reino pai, nesse caso, era Allada, fundado
por volta de 1575, que desempenhava o papel de Il-If no pas ioruba.
Os efeitos da chegada dos europeus e do trfico de escravos foi determinante
devido ao fato de que os Estados dessa regio ainda eram fracos no incio do
sculo XVI. A economia do pas foi estrangulada e as regras sociais destrudas.
A insegurana e a fora prevaleceram sobre o respeito para com as autoridades,
os ancies e a famlia.
A histria das comunidades ioruba do sudoeste da Nigria pode ser resumida
em trs pontos. O primeiro refere-se s tradies que fizeram de Il-If o centro
de origem dos reinos iorubas, afirmao que precisa ser conciliada com os dados
arqueolgicos. O segundo trata do avano militar e poltico do Oyo, sobre o qual
alguns estimam ter coexistido com a autoridade espiritual dos oni de If sobre o
conjunto do pas ioruba. O terceiro ponto est na natureza do desenvolvimento
poltico, cultural e social das outras comunidades e reinos ioruba.
A primazia de If na histria ioruba vem de vrios fatores. Seu fundador,
Oduduwa, veio, dizem, do cu ou de Meca; seus filhos e netos criaram todos os
outros Estados ioruba. Interpretaes dessas tradies indicam que Oduduwa,
ou um grupo de emigrantes, chegou regio h cerca de 1000 anos, mas que as
terras j estavam ocupadas, possivelmente pelos igbo de tradio if.
Os clebres bronzes de If tm contribudo para confirmar as tradies que
evocam as relaes entre If ou pas ioruba e o Reino Edo do Benin. Porm, os
bronzes igualmente ligam If a Nupe e s regies circundantes do Nger.
Oyo tornou-se o mais importante dos reinos ioruba e seu nascimento est
ligado a If e Benin, pois seu fundador, o legendrio Oranyan (Oranmiyan)
teria reinado simultaneamente em If e no Benin antes de ir para Oyo. Porm,
outros Estados j existiam nessa rea, e muitos deles se tornaram vassalos do
Oyo, incluindo Owu, ao sul, e Ede, a sudeste.
O Oyo permaneceu fora da esfera de influncia europeia direta at o sculo
XIX, podendo, assim, consolidar suas principais instituies e conduzir sua
98 Sntese da HGA Volume II

Placa de bronze do sculo XVII, proveniente do Benin (Nigria), que mostra um guerreiro portando uma
vestimenta de coral matelass e segurando uma lana e uma espada. Os dois guerreiros que o escoltam de cada
lado carregam um escudo. Todos os trs portam colares de dentes de leopardo e seus peitos so ornados com
sinos. Encontram-se, entre eles, dois pequenos msicos. Altura: 39 cm. [H. Dubois, Bruxelas.]

expanso de forma independente. Sua aventura no Daom talvez tenha algo


a ver com a participao do comrcio da costa. Porm, segundo as tradies
orais, teria ficado parte do trato escravocrata e evitado qualquer contato com
os europeus.
As reas do pas ioruba situadas fora da expanso de Oyo, a leste e ao norte,
eram constitudas por pequenos Estados, na regio de Ekiti e outras, como as
dos igala, que eram mais voltados para o Vale do Nger-Benu.
Outros Estados, como os dos owo e dos ijebu, parecem ter estado muito mais
ligados ao Reino edo do Benin do que ao Oyo. As obras de arte escavadas em
frica do sculo XVI ao XVIII 99

Owo mostram que, no sculo XV, as formas plsticas dessa regio j remetiam
aos estilos de If e do Benin.

O delta do Nger
A histria do delta do Nger est ligada de certas partes da regio costeira,
a leste de Camares e ao oeste das lagunas de Lagos. At o sculo XIX, as rotas
comerciais atravessavam a regio de norte a sul e de leste a oeste. Os tecidos
fabricados na regio de Ijebu (zona ioruba) eram vendidos no delta ocidental
e parecem ter sido revendidos at Nembe, no delta oriental. Os Itsekiri (delta
ocidental) atrelavam-se aos Ijebu, como mostra a semelhana entre suas lnguas,
embora tenham emprestado alguns dos valores culturais dos ij, os quais comer-
ciavam cermica, sal e tecido com os Estados do delta oriental, particularmente
com Nembe.
Na parte ocidental do delta do Nger, o centro do poder poltico era Ode
Itsekiri, a capital desse Reino. Quando os portugueses chegaram nessa zona,
entraram em contato principalmente com os itsekiri. No sculo XVIII, os
itsekiri abandonaram, em parte, Ode Itsikiri para se estabelecerem no Esturio
do Benin, onde era possvel e mais fcil dedicar-se ao comrcio transatlntico.
Os ij da parte ocidental do delta do Nger estavam organizados, princi-
palmente, em comunidades no estruturadas em torno de um Estado, e par-
ticipavam do comrcio do alm-mar atravs de atos de pirataria. Os bronzes
encontrados entre tais grupos podem indicar sinais da prosperidade trazida pelo
comrcio interior e exterior, bem como pelos contatos com o Benin e outros
centros do interior.
Os ij do centro do delta formavam o ncleo do grupo. De acordo com
estimativas lingusticas e tradies orais, as atuais comunidades do delta oriental
estariam instaladas l h, no mnimo, 1.000 anos. Escavaes mostraram que os
primeiros habitantes sabiam explorar os crustceos de gua salgada do delta e
que criavam certos animais. A abundncia de cermicas encontradas em stios,
como Onyoma, indica a existncia de uma complexa economia, por um lado,
agrcola e, por outro, comercial. As escavaes tambm descobriram traos de
forjas e numerosos objetos de lato ou de bronze.
Os objetos artsticos do delta do Nger so, basicamente, constitudos por
altares ou mscaras de madeira representando os espritos das guas ou dos
ancestrais. As escavaes revelaram um nmero restrito, mas significativo, de
mscaras em terracota de Ke e de figurinos antropomrficos de Onyoma. Dentre
as terracotas nigerianas, estas so as nicas representaes do gnero, porm,
100 Sntese da HGA Volume II

uma das cabeas humanas de Onyoma tem traos que lembram as terracotas
de Nok e de If, pela modelagem dos olhos.
O trfico negreiro e, anteriormente, o comrcio interior de longa distncia
desempenharam um papel importante na formao dos estados do delta oriental
do Nger, como Bonny, Elem Kalabari (Novo Calabar), Okrika e Nembe. O
trfico de escravos trouxe a prosperidade em que se baseou o poder do amanya-
mabo (rei) e da elite dirigente.
Um certo nmero de stios da Idade da Pedra no corao do pas Igbo sugere
que essa regio foi povoada h muito mais tempo do que indica a sua cultura.
Um abrigo rochoso, em Afikpo, revelou instrumentos de pedra e velhas cer-
micas de 5.000 anos. H evidncias de que a agricultura existia nessa regio h
no mnimo 3.000 anos, principalmente inhame. As outras culturas locais com-
preendiam o leo de dend e algumas variedades de noz-de-cola. Mandioca,
arroz, taioba e bananas eram importadas das Amricas.
O artesanato do ferro tambm foi implantado muito cedo e a arte do bronze
dessa regio tornou-se mundialmente clebre graas s escavaes de Igbo-
-Ukwu. Os bronzes desta zona so oriundos de uma tradio diferente daquela
de If e do Benin: sua beleza e qualidade no so menos excepcionais. Eles
esto ligados realeza divina e ao centro ritual de Nri. Os sacerdotes de Nri
exerciam sua autoridade em vastas pores do pas Igbo. Talvez o rendimento
proveniente dos sacerdotes itinerantes tenha trazido prosperidade, permitindo
sustentar a arte desses bronze.
O sistema sociopoltico igbo era concebido para regulamentar unidades mais
vastas do que os vilarejos e as cidades; um de seus mecanismos de controle
consistia na sano religiosa de um orculo. Os orculos estavam estabelecidos
em diferentes lugares. O de Arochukwu, por exemplo, tornou-se famoso graas
aos traficantes de escravos aro, que falavam sobre ele em todos os lugares aonde
iam. A rede comercial aro se desenvolveu simultaneamente ao trfico de escravos
que passava pelo Esturio do Rio Cross e pelo porto de Calabar. Os mercadores
aro fundaram estabelecimentos comerciais e feiras em todo o pas Igbo e utili-
zavam o orculo para obter escravos. Ao contrrio dos sacerdotes de Nri, os aro
eram inclinados violncia. Eles engajavam guerreiros de Abam, Edda, Ohafia,
Abiriba e outras cidades com as quais partilhavam seu esplio.
As regies do pas Igbo, privadas de governos fortes e centralizados, prova-
velmente sofreram mais ataques destinados a capturar escravos. Sabe-se que, no
sculo XVIII e no incio do XIX, os portos do delta oriental do Nger eram os
principais centros de exportao de escravos da frica Ocidental. A maior parte
dos escravos vinha do interior do pas Igbo. Reinava, igualmente, nessa zona,
frica do sculo XVI ao XVIII 101

um clima de considervel insegurana e a agitao encontrava-se, por sua vez,


no seu auge entre as comunidades e as instituies.
Os povos da regio do Vale do Rio Cross e de Camares possuem ln-
guas e origens histricas semelhantes. Grande parte de suas lnguas pertencem
famlia banto. O maior grupo tnico do Vale do Rio Cross, o dos ibibio,
estabeleceu-se h muito tempo na regio. Nas partes setentrionais do vale, a
regio de Ogoja est ocupada por uma vasta gama de povos cujas tradies orais
evocam as migraes do Vale do Benu, mais ao norte, ou de Camares. Certas
comunidades do grupo ibibio, ou a eles aparentadas, como os andoni e os ibeno
afirmam, igualmente, terem vindo de Camares.
As comunidades desta regio estavam, em grande parte, organizadas em sis-
temas polticos descentralizados de uma complexidade extrema. As organizaes
por grupos etrios, tal como as sociedades secretas Ekpo e Mgbee (sociedade do
leopardo) proporcionavam controle poltico e social efetivo.
Os efique so estreitamente aparentados aos ibibio, em funo da proxi-
midade de seu territrio, Uruan Ibibio, na margem ocidental do Rio Cross.
Segundo algumas tradies orais, anteriormente, eles teriam vivido em Ibom,
perto de Arochukwu, no pas Igbo. Esses primeiros contatos dos efique so
importantes porque seu estabelecimento definitivo em Ikot Etunko (Creek
Town), Obutong (Old Town) e Atakpa (Duke Town), no incio do sculo XVII,
fez desses lugares os mais importantes centros do trfico negreiro da regio.
O Estado efique (conhecido como Calabar), situado na parte inferior do
Rio Cross, exportava escravos do interior igbo para Arochukwu. O comrcio de
escravos, em parte, foi responsvel pela reestruturao do Ekpo ibbio e do Mgbe
ekoi em uma nica sociedade, o Ekpe, em Calabar. Da resultou uma sociedade
organizada em classes, unificadora dos elementos aristocrticos livres e detentora
do controle sobre os escravos e os pobres. Houve tambm um reforo das regras
polticas e sociais, uma maior manuteno da ordem e um sistema de impostos.
Os mais importantes grupos da costa de Camares eram as comunidades
banto do Nordeste: os kpe-mboko, os duala, os limba e os tanga-yasa. Tratava-se
de pescadores, cultivadores e caadores. A maioria deles estava organizada em
pequenas unidades aldes, porm, no sculo XVIII, os bubi, os duala e os isuwu
criaram conjuntos polticos mais vastos, envolveram-se com o trfico negreiro
ou dele extraram benefcios.
A sociedade secreta constitua igualmente um eficaz meio de controle social
e poltico. Entre os duala, os isuwu e os grupos vizinhos, o jengu, baseado na
adorao dos espritos das guas, tornou-se a sociedade mais prestigiosa da
regio costeira de Camares.
102 Sntese da HGA Volume II

Os Estados haussa
No quadro cronolgico adotado da histria dos Estados haussa, pode-se
distinguir os trs perodos a seguir. Neles, o Sudo central seria rapidamente
integrado rede comercial e ideolgica que unia as sociedades do Sudo oci-
dental ao mundo muulmano.
De 1500 a 1620, os Estados se consolidaram, apesar dos fortes conflitos entre
o Kano e o Katsina, permanecendo o Kebbi a potncia dominante do Haussa
ocidental. Entre 1620 e 1730, quando Kano caminhava rumo formao de um
verdadeiro califado, Zamfara e o Gobir se reforavam s custas do declnio do
Kebbi, e o Kwararafa aumentava sua capacidade de ataque. O perodo de 1730
a 1808 marcaria o desmoronamento do Zamfara e o apogeu do Gobir.
A organizao poltica e administrativa desses Estados haussa antes de mais
nada possua um kasaa (territrio), onde encontrava-se o sarki (chefe de Estado),
cujo ancestral se apossara do poder poltico: no Kano, no Katsina e no Zamfara,
havia sido arrancado das mos de um grande sacerdote, ao passo que no Kebbi,
foi um magaji (guerreiro) quem chegou ao posto de sarki. Cabia a um colgio
eleitoral a designao, dentre os prncipes, do sucessor ao trono. A escolha do
sucessor devia contar com a aprovao unnime dos grandes eleitores. Uma vez
designado, realizava-se o ritual de entronizao. O colgio eleitoral era tambm
o Conselho do sarki, e era corriqueiro que o Conselho se opusesse ao sarkii ou
este exclusse um dos membros.
O sarkii exercia sua autoridade por intermdio de trs grupos de oficiais: os
membros da dinastia, os funcionrios e os governadores de cidades e regies.
Os membros da dinastia eram encarregados de funes importantes. O que se
pode considerar como o governo central comportava diferentes categorias de
funcionrios.
O Estado haussa tinha desenvolvido um sistema muito criativo de cobertura
territorial e de taxao, provendo assim as finanas pblicas dos recursos neces-
srios a seu funcionamento. Este inclua o Kudin Kasa (imposto territorial),
Kudin sanaa (contribuio profissional), Kudin hito (imposto alfandegrio)
e o Jangalii (imposto sobre o rebanho). O saque permitia conseguir escravos,
cavalos, rebanho e bens diversos. Estes ltimos eram rapidamente consumi-
dos, enquanto os cavalos e seus equipamentos aumentavam a capacidade de
combate. Por sua vez, os escravos eram vendidos ou divididos entre os grandes
domnios reais.
No decorrer do perodo considerado, o pas haussa permaneceu uma regio
de manomaa (camponeses). Estes exploravam de forma judiciosa as potenciali-
frica do sculo XVI ao XVIII
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(aquelas que no esto datadas


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aconteceram por volta do incio


Golfo do Benin do sculo)

103
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man Group UK Ltd.]
104 Sntese da HGA Volume II

dades agrcolas do pas graas a diferentes tcnicas (adubo, rotao e associao


das culturas). Suas ferramentas eram to numerosas quanto em qualquer outro
lugar da frica, adaptadas natureza e ao uso do solo. A maior parte da mo
de obra provinha da gida (famlia alargada) e do gayya (sistema de ajuda mtua).
O campons cultivava milhete, sorgo, arroz, milho, amendoim, feijo, mas
tambm algodo, ndigo, hena, tabaco e cebola. Tambm se produzia karit,
tamarindo e mel. A pesca e a caa constituam atividades amplamente difundidas.
No se pode subestimar a criao de animais em escala domstica: ao passo
que se degolavam as cabras na ocasio de algumas cerimnias, os burros eram
usados como meio de transporte, principalmente pelos comerciantes. Os fulbe
se estabeleceram, com seus bovinos e ovinos, em algumas regies de Katsina,
Kebbi e Zamfara. Criou-se um forte vnculo entre a agricultura e a pecuria, e
encontravam-se verdadeiros centros de economia agropastoral, tais como os da
regio de Ingawa, no Katsina.
Nessa poca, a variedade e o nvel tcnico do artesanato j haviam alcanado
um notvel grau de desenvolvimento: trabalhava-se com madeira, ferro e couro,
cestaria e olaria. Quanto tecelagem e tinturaria, sofreram um desenvolvi-
mento espetacular.
A especializao reforou-se de forma notvel. No Kebbi, a tecelagem e a
tinturaria estavam nas mos dos kebbawa; o Zamfara atraiu teceles e tintureiros
do Kano. Porm, no Kebbi e no Zamfara, os zoromawa, vindos do Macina no
sculo XVI, eram especializados na joalheria de prata, assim como na olaria; no
Kano, esta ltima permaneceria nas mos dos bambadawa.
Havia uma grande variedade de objetos fabricados. Exportavam-se couro,
sandlias, arreios e selas. As joias eram compradas pelos ricos. A qualidade das
roupas (tnicas e kangas) gozava de uma excelente reputao. No que tange
tecelagem e tinturaria, o pas haussa encontrava-se entre as melhores regies
de produo.
O modelo de bahaushee (negociante) tornou-se amplamente reconhecido
e mais enfatizada sua integrao s redes comerciais da frica Ocidental e
classe dos comerciantes internacionais da savana (wangara, jula, mossi, kanuri).
Todavia, foram os abundantes excendentes agrcolas e um artesanato florescente,
oferecendo um leque variado de objetos, que deram origem atividade comercial
do pas haussa.
A zona de influncia dos mercados era bastante varivel. Algumas, de impor-
tncia local, ofereciam caratersticas tanto sociais, como econmicas: os dias de
feira traziam, alm das trocas, uma intensa vida social. A feira regional era a
mais importante: ali se vendiam os produtos locais e se compravam os objetos
frica do sculo XVI ao XVIII 105

importados. No interior do Zamfara, as feiras do norte e do nordeste (Baje,


Fahai, Birnin, Zamfara, etc.) forneciam algodo, ndigo, tabaco, cebola e reba-
nho, enquanto as do sul (Kiawa, Jata, Tsohuwar, Barrago, etc.) abundavam em
gros. O alto Kebbi exportava fios, tecidos e escravos para o baixo Kebbi que,
por sua vez, entregava redes, harpes, peles e abaraa (grandes canoas).
O comrcio externo permanecia nas mos do pas haussa, mas alguns azbi-
nawa, rabes, kanuri e wangara nele tomavam parte. As caravanas ligavam Kawar
a Gao, Azbin ao pas haussa e Kano ao Gwanja; a primeira preocupao deles
consistia em tomar as disposies necessrias realizao de sua misso. Cada
soberano tomava medidas de segurana para proteger as caravanas que passavam
por seu territrio, uma vez que elas pagavam taxas.
Havia diversas feiras internacionais no interior e na periferia da regio. No
norte, Agades e Bilma permaneciam os centros de ligao com a frica do
Norte; no centro, Katsina e Kano serviam como elo nas relaes norte-sul e
leste-oeste; no sul, Zaria, Birnin Gwari e Birnin Yawuri permitiam s diferentes
redes comerciais estenderem-se at o Ioruba, o Nupe, o Borgu e o Gwanja. Uma
quantidade considervel de mercadoria transitava pelo pas haussa.
O Saara e o Azbin enviavam produtos rabes e europeus: espelhos, papel,
mas sobretudo cavalos, camelos, tmara, hena, sal, espadas etc. Em contrapar-
tida, o pas haussa abastecia essas duas regies com escravos, roupas, tecidos,
milhete, couros e peles, ferro, p de ouro e nozes-de-cola do Gwanja. O Borno
oferecia cavalos, natro e sal. Recebia em troca objetos metlicos, p de ouro e
nozes-de-cola.
Os camponeses constituam a mais importante categoria social. Notveis
mudanas seriam introduzidas pela intensificao e pelo melhoramento relati-
vos explorao das terras. At o sculo XV, a mo de obra era principalmente
constituda pela famlia estendida. claro que algumas populaes foram sub-
metidas a um estado de servido.
Entre os artesos havia grande especializao e inmeros escravos exerciam
profisses artesanais, a pedido e em proveito de seus senhores, pelo menos no
incio. Muitos criadores de animais tornaram-se sedentrios e empregavam
escravos, que rapidamente foram integrados comunidade poltica.
Fossem os produtores livres, dependentes ou escravos, todos faziam parte de
uma comunidade poltica e suas relaes com o Estado eram codificadas. Pro-
gressivamente surgiu uma diferenciao em funo da riqueza e da proximidade
com o aparelho do Estado.
Os comerciantes dividiam-se em vrias categorias, do atacadista engajado no
fatauci (comrcio de distncias mdias e grandes) at o revendedor que orga-
106 Sntese da HGA Volume II

nizava o kasuwancii (comrcio de varejo). Um grupo de attajiraii (comerciantes


ricos) foi constitudo e inclua mercadores de escravos, de cavalos, de noz-de-
-cola e de roupas.
Os interesses comuns constituam o principal fator de unidade entre os
comerciantes. Uma eventual especializao baseada no fator tnico apenas podia
se instaurar se permitisse aumentar os lucros. Os comerciantes no hesitavam
em emigrar quando se achavam tributados em excesso.
Entre 1500 e 1800, os diferentes subgrupos wangara e haussa conseguiram
unir as redes comerciais de toda a frica Ocidental e constituam a classe mdia
nas principais cidades. Os comerciantes continuaram a afirmar-se como classe,
ao mesmo tempo em que aperfeioavam suas tcnicas e propagavam a f isl-
mica em seu proveito.
A classe dirigente inclua os masu sarauta: todos aqueles com qualquer auto-
ridade poltica. Entre as suas categorias, estava o sarkii frente da nobreza. Esta
compreendia as famlias principescas, as famlias controladoras das cidades semiau-
tnomas e das provncias vassalas, assim como os representantes das diversas
nacionalidades. A nobreza desempenhava vrias funes no aparelho do Estado.
Pode-se considerar que os masu sarauta (aristocratas) opunham-se aos
talakawa produtores livres mas sem nenhum poder poltico. medida que a
aristocracia, os letrados e os comerciantes se enriqueceram, a distino tornou-se
de cunho econmico, entre os masu arziki ou attajiraii (os ricos) e os talakawa
(os pobres).
A evoluo poltica e econmica acarretou inmeras transformaes no
mbito da cultura. No plano material, por exemplo, a arquitetura aprimorou-
-se e as cidades demonstram at hoje uma grande variedade de estilos. Na rea
da msica, alguns instrumentos impuseram-se (kakaki, algaita), ao passo que
as orquestras eram integradas ao cerimonial real. Nesse domnio, o pas haussa
caracterizava-se por sua riqueza e sua unidade culturais, procedentes de uma
homogeneizao que fez do guber a lngua franca africana, com o nome de hausa.
No que diz respeito religio, no incio do sculo XVI, a islamizao limi-
tava-se aos comerciantes e elite poltica que a usava para consolidar o poder
central. O fim do perodo seria marcado por uma acentuao da luta aberta entre
a aristocracia poltica e os eruditos.
frica do sculo XVI ao XVIII
Em direo a Trpoli

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Em direo a frica do Norte
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Em direo ao
Capital do Estado KILBA vale do Nilo
as

0 60 milhas
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Pntanos e zonas inundveis


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0 100 km
Mo

BATA

107
O Borno, o Kanem e seus vizinhos, no sculo XVIII. [Fonte: adaptao de um mapa desenhado por John F. Antwi, Departamento de Geografia, Universidade Bayero,
Kano, segundo B. M. Barkindo.]
108 Sntese da HGA Volume II

Recepo da misso Denham-Clapperton pelo mai do Borno, entre 1820 e 1830. [Fonte: D. Denham, 1826.
Royal Geographical Society, Londres.]
frica do sculo XVI ao XVIII 109

O Kanem-Borno: suas relaes com o Mediterrneo,


o Baguirmi e os outros Estados da Bacia do Chade
No sculo XIII, o Estado muulmano do Kanem era um dos mais exten-
sos do Bild al-Sdn (em rabe, terra dos negros). O poder dos maii (reis)
sefuwa abrangia um vasto territrio compreendido, do norte ao sul, entre as
margens orientais do Lago Chade e os osis de Fezzn. Mas tal expanso no
foi acompanhada por medidas econmicas e polticas adequadas. A forma-
o, por diferentes grupos tnicos, de entidades mais ou menos autnomas e
distintas da principal dinastia sefuwa no poder impediu a instaurao de um
sistema poltico centralizado. Ademais, o Kanem, em maior parte desrtico
ou semidesrtico, carecia das matrias-primas indispensveis viabilidade de
tamanho conjunto.
Uma grave crise levaria, no fim do sculo XIV, ao desmoronamento do
Estado do Kanem. Por isto, o mai Umar b. Idris (1382- 1387) partiu frente
dos magumi (cuja famlia real constitua uma linhagem) e de seus partidrios
para o Borno, a oeste do Lago Chade, regio com abundantes riquezas naturais
e onde a dinastia j estabelecera vassalos. Na realidade, um grande nmero de
imigrantes do Kanem havia precedido os sefuwa e ali haviam se instalado, par-
ticularmente no sul e no oeste.
Quando de sua chegada no Borno, os sefuwa parecem ter almejado, antes
de mais nada, a criao de uma forte economia regional, capaz de sustentar um
sistema poltico bem organizado, do qual eles seriam o elemento dominante.
Todavia, no decorrer do sculo que seguiu a sua implantao, enfrentaram vrias
dificuldades, colocando por vezes sua prpria existncia em perigo: incessan-
tes disputas internas, crises dinsticas, ataques regulares dos bulala e potncia
excessiva de alguns dignitrios.
Os sefuwa enfrentaram igualmente outra dificuldade: no incio do sculo
XVI, a Bacia do Chade abrigava uma constelao de jovens e pequenos reinos
estabelecidos ao longo das fronteiras meridionais do Borno Baguirmi, Man-
dara, Estados de Kotoko, Bolewa do Norte de Daniski, Yamta e Margi, entre
outros. Alguns desses Estados foram obrigados a reconhecer, de uma forma ou
outra, a hegemonia dos sefuwa.
A maioria dos especialistas concorda em situar o apogeu do Borno quando
do reinado de Idris b. Ali (1564-1596), conhecido aps sua morte como Ala-
woma. Ali era considerado um inovador nos planos militar e administrativo,
assim como um propagador do Isl e diplomata habilidoso.
110 Sntese da HGA Volume II

Aps a pacificao e a integrao da maior parte da metrpole, Idris Ala-


woma concentrou sua ateno no Kanem para acabar com a ameaa que este
representava para o Borno. Ele tinha trs objetivos: o aniquilamento da fora
militar e do poder poltico dos bulala; a destruio das bases econmicas do
Estado do Kanem e a transferncia para o Borno do maior nmero possvel de
comunidades.
As conquistas de Idris Alawoma, as mudanas demogrficas por ele pro-
vocadas, assim como suas outras reformas levaram criao de uma potente
economia regional, tendo como base os 20.000 km2 da metrpole. Graas a sua
economia regional, ao controle exercido sobre as trocas comerciais e a sua posi-
o de lder do Isl na regio, o Borno desempenhou um papel preponderante
no Bild al-Sdn dessa poca.
Os maii do Borno pouco interferiam nas atividades comerciais, limitando-se
a garantir a segurana das estradas e a fechar acordos com os governos do Saara
e da frica do Norte para assegurar o livre comrcio. No entanto, eram ativos na
organizao de mercados para incentivar os comerciantes e obter renda.
A palavra kanurii comeou a ser empregada provavelmente no sculo XVII.
Designava a etnia dominante do Borno, na qual se apoiavam os mai sefuwa
para assentar seu poder. Os kanuri so o produto da mestiagem dos magumi,
vindos do Kanem, com autctones de lngua chadiana do Borno; processo que
se acelerou com a poltica de Idris Alawoma.
A maioria dos kanuri vivia em povoados, onde as casas, redondas e feitas de
barro com telhado cnico de sap, eram agrupadas dentro de vrios cercados de
canio. Nas cidades maiores, casas e mesquitas eram construdas com barro, e
as habitaes dos mais ricos eram protegidas por muros altos tambm de barro.
A maioria das cidades e dos povoados seguia uma planta em forma de U no
centro da qual corria a rua principal, levando at o palcio do governador local,
prximo mesquita principal.
Em Birnin Gazargamu e algumas cidades grandes, as habitaes eram geral-
mente retangulares com espessos muros de barro e um telhado plano. Os pal-
cios reais em Birnin e Gambaru, as grandes mesquitas e as residncias dos mais
altos dignitrios eram cercados por impressionantes muralhas de tijolos cozidos,
um dos traos mais caracterticos da cultura kanuri.
Os kanuri distinguiam-se por sua lngua e por sua aparncia fsica. Homens e
mulheres apresentavam marcas verticais caractersticas sobre cada bochecha. As
mulheres mastigavam nozes-de-cola e tingiam seus dentes com flor de tabaco.
Vestiam habitualmente longos vestidos de algodo tingido e as das classes supe-
frica do sculo XVI ao XVIII 111

riores cobriam suas cabeas com turbante. Os homens vestiam amplas tnicas
abertas de algodo cru ou tingido de azul.
A sociedade kanuri era altamente hierarquizada e formada por duas grandes
classes: a classe dirigente ou nobre e a dos plebeus, ambas com vrias subdi-
vises. Cada classe e subclasse diferenciava-se por sua linguagem, seus trajes e
sua moradia. Existiam possibilidades de elevao na escala social, tais como o
enriquecimento, as relaes mantidas com a classe dirigente ou o exerccio de
uma profisso prestigiosa.
No sculo XVII, mais especificamente durante o reinado de Ali b. Umar
(aproximadamente 1639-1677), o Borno tornou-se a primeira potncia do Bild
al-Sdn; no somente como centro intelectual e cultural, mas tambm como
detentor de todas as minas de sal facilmente explorveis de Muniyo, de Bilma
e das margens do Lago Chade. Suas ligaes comerciais estreitas com o litoral
mediterrneo permitiram-lhe desempenhar um papel preponderante na redistri-
buio dos produtos importados de tal regio para os Estados do Sudo Central.
Reconhecia-se ao mai o papel de chefe incontestvel dos Estados islmicos da
regio. A maioria desses Estados teria se subordinado por vontade prpria ao
califa, no intuito de obter sua baraka (beno) e proteo, alm dos produtos
de que necessitavam. Foi o abalo desse equilbrio que acarretou o declnio e a
queda dos sefuwa.
A partir do reinado de Ali ibn Dunma (aproximadamente 1742-1792),
o Borno sofreu um perodo de crises que atingiria seu auge com a djihad do
sculo XIX.
Diante da insegurana, da fome e da dificuldade em encontrar pastagens,
inmeros nmades fulbe trocaram o Borno metropolitano pelo pas haussa,
Mandara e Fombina, sem contudo encontrar em lugar nenhum a paz e a segu-
rana almejadas, o que provavelmente explica em parte o papel preponderante
por eles desempenhado na djihad. d
Os ulam independentes da corte e os simples muulmanos atriburam a
crise crescente corrupo dos dirigentes sefuwa e impotncia dos maii diante
do desenvolvimento do sincretismo no seio do povo. Quando a djihadd estourou,
os Estados vassalos haussa pediram ao maii o cumprimento de suas obrigaes
como califa e para que os ajudasse. O fato de no t-lo conseguido e de ter sido
expulso de sua prpria capital marcou o fim da hegemonia dos mai.
Apesar de a djihadd ter acarretado a perda dos Estados vassalos e o fim da
dominao sefuwa, o sistema administrativo e socioeconmico edificado pelos
mai, especificamente no Borno metropolitano, subsistiu, ainda que modificado,
bem alm do incio do sculo XX.
112 Sntese da HGA Volume II

Vista de face e vis de uma estatueta real kuba, sentada diante de uma prancha de mscara [British Museum,
Londres. Reproduzido com a amvel autorizao de The Trustees].
frica do sculo XVI ao XVIII 113

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0 50 100 milhas

0 80 160 km

O Reino do Congo e seus vizinhos no sculo XVI (segundo J. Vansina).

Das savanas de Camares ao alto Nilo


A constante mistura de populaes, mantida durante vrios sculos, um dos
principais fatores da notvel homogeneidade da populao de Camares central.
Todos os seus povos falam lnguas banto ou semibanto. As instituies polticas
e sociais apresentam numerosas semelhanas. A populao masculina pertence
a inmeras associaes com funes rituais ou de manuteno da ordem. A
114 Sntese da HGA Volume II

tecnologia similar, principalmente na metalurgia do ferro e do cobre. Em


todas essas sociedades, o ferreiro considerado possuidor de poderes mgicos e
ocupa papel proeminente nas narrativas mitolgicas e nas tradies histricas.
Essa homogeneidade, bem estabelecida por volta de 1800, constitui-se progres-
sivamente no decorrer dos sculos anteriores.
Os tikar fundaram vrios Estados, notadamente o Reino de Nso, cujas
caractersticas se transmitiriam s outras monarquias da regio: realeza sagrada;
culto dos reis defuntos; hierarquia poltico-social rgida; deteno exclusiva de
determinados ttulos ou funes pelos prncipes e princesas; existncia de uma
importante nobreza palaciana; organizao, no nvel de cada vila, de sociedades
secretas masculinas.
O conhecimento das regies do Uele e do Ubangui pouco progrediu desde os
trabalhos dos primeiros antroplogos. A questo mais rdua indiscutivelmente
a do povoamento dessas regies. Todas as pesquisas reconhecem trs tipos de
povoamento: neoltico, banto e sudans. As principais dificuldades aparecem
quando se pretende detalhar as singularidades e os padres de povoamento, bem
como as formas sucessivas de relaes entre esses diferentes povos.
Tradicionalmente, distinguiam-se duas sub-regies: Ubangui e Uele. Uban-
gui, hoje povoada essencialmente por sudaneses teria sido ocupada at o sculo
XVII por bantos. Os sudaneses, provavelmente comearam a se introduzir na
regio no sculo XVII ou no incio do XVIII, procedendo do Darfur e do Cor-
dofo. Os que formariam o grupo ngbandi provavelmente chegaram primeiro,
seguidos pelos banda e os ngbaka.
A sucesso de povoamentos na regio do Uele, hoje dominada pelos povos
zande e mangbetu, parece sensivelmente diferente. At o sculo XVI, ou incio
do XVII, as bacias do Uele, do Mbomu e do Aruwimi teriam sido ocupadas por
comunidades neolticas cujos sobreviventes atuais seriam os momvu, os logo e
os makere. Nesse cenrio vieram se instalar dois grupos de populaes tradi-
cionalmente representados como invasores. Primeiro, os sudaneses, a partir dos
quais se constituiriam os povos mangbetu, ngbandi e zande, e posteriormente os
bantos. Nessa poca sculo XVII e incio do XVIII se formaram os grupos
etnopolticos.
O estado da populao e das sociedades na rea costeira no incio do sculo
XVI permanece pouco conhecido. Se possvel admitir um povoamento banto
da costa desde o incio do sculo XVI, estamos ainda reduzidos a conjecturas
para as regies vizinhas do interior. Na regio de Minlaaba e no pas Beti, o
povoamento mais antigo teria sido de pigmeus, seguidos pelo de caadores-
-coletores e depois por diferentes grupos banto maka, muumbo, beti, basa ,
frica do sculo XVI ao XVIII 115

cujas migraes se prolongaram at o sculo XIX. Mais ao sul, no atual Gabo,


o quadro mais preciso. No fim do sculo XV, os portugueses encontraram, na
regio do esturio, populaes mpongwe. Os territrios do baixo Ogw (Cabo
Lopez e laguna Fernn Vaz) no comportavam ainda populaes banto; prova-
velmente, nessa rea predominava o povoamento negroide.
At a colonizao, o Rio Congo serviu como poderoso trao de unio entre
os diferentes povos da imensa bacia congolesa. Esse papel no concerne apenas
ao rio em si, em sua parte navegvel em direo a Pool Malebo, mas tambm a
seus mltiplos afluentes, particularmente o Alima, o Likuala, o Sangha, o Uban-
gui, na margem direita, e o Kwa, o Ruka, o Ikelemba e o Lulonga, na margem
esquerda. Desde h muito tempo, organizou-se um notvel sistema de trocas,
que moldou a maioria das sociedades humanas ribeirinhas do Rio Congo e de
seus afluentes.
Dois produtos parecem ter dominado as trocas de longa distncia: p verme-
lho, de uso cosmtico, e o cobre extrado de jazidas no baixo Congo. As trocas
locais incluam produtos tais como o sal, os tecidos, as esteiras e os cestos. Essas
trocas, j florescentes antes do sculo XV, seriam particularmente ativadas pelo
desenvolvimento do comrcio na costa atlntica.
Essa implantao se deu em vrias fases. Num primeiro momento, do fim do
sculo XV at por volta de 1560, o Reino do Congo desempenhou o papel essen-
cial. A partir de 1529, os documentos de origem portuguesa indicam ter sido a
regio do Pool Malebo um dos principais fornecedores de escravos, graas s rotas
ligando-a a Mbanza Congo (So Salvador) e a Mpinda. Em meados do sculo
XVI, os anziques (tio, teke do Pool) formavam importantes contingentes da popu-
lao servil do Peru, da Colmbia e do Brasil. Esses escravos eram ento encami-
nhados junto com as cargas de marfim, de tecidos de rfia e de madeira vermelha.
As trocas internas promoveram a unificao progressiva dos diferentes povos
da Bacia do Congo, apesar dos obstculos que estimulavam a diversificao.
Entre esses, figurava o modo de organizao do comrcio. O rio e seus afluentes
eram divididos em esferas de influncia, controladas cada uma por um grupo
tnico, por exemplo, os sakata e os nunu no Kwa e no Mfimi, os likuba no
Alima e os loi no baixo Ubangui. Foi apenas no decorrer do sculo XVIII que
os bobangui passaram a reinar no conjunto do eixo Congo-Ubangui. A des-
confiana reinou por muito tempo nas relaes entre os diferentes parceiros e
as pilhagens no eram raras. Os conflitos de interesses resultavam muitas vezes
em verdadeiras guerras, como por exemplo entre os dois grupos mais engajados
nas trocas, os bobangui e os tio, que s concluram um acordo no incio do
sculo XIX.
116 Sntese da HGA Volume II

Dentre os vrios fatores de unificao, as tcnicas comerciais eram as mais


importantes. Assim, a partir do sculo XVIII, o conjunto da regio passou a
adotar as mesmas moedas para as transaes: tecidos de rfia, cauris e moedas
de cobre. Da mesma forma, a prtica muito difundida do crdito criou lon-
gas cadeias de solidariedade em toda a rea comercial. A conduta lucrativa do
comrcio levou ao desdobramento de estratgias de amplas alianas, por meio
de matrimnio e, principalmente, fraternidades de sangue, a criarem entre os
parceiros vrias obrigaes: proteo e hospedagem, solidariedade financeira em
caso de dvida, ajuda militar, apoio moral e financeiro quando do luto. O comr-
cio do rio funcionou assim como um caldeiro, misturando os povos, difundindo
as mesmas prticas e crenas. Essa comunidade, cuja formao acelerou-se no
sculo XVIII, desabrocharia entre 1850 e 1880.
No entanto, essa unidade progressiva teve de se conjugar com certo grau de
diversidade, resultante em parte das mltiplas formas de insero e de adaptao
dos povos ao grande comrcio congols.
O quadro assim desenhado das populaes e das sociedades da frica Cen-
tral mostra de uma maneira clara sua indiscutvel diversidade, bem como suas
incontveis aptides para inovar, mesmo em situaes adversas

O Reino do Congo e seus vizinhos


Nos sculos XV e XVI, o Congo era o nico Estado capaz de exercer sua
hegemonia sobre toda a regio, entre o planalto de Benguela e os planaltos bateke,
e desde o mar at alm do Rio Kwango. Por volta de 1500, as fronteiras do Estado
beiravam o Rio Zaire, do esturio at sua confluncia com o Inkisi, e, em alguns
lugares do norte, estendia-se alm do rio e inclua a Bacia do Inkisi e todas as
terras do sul, at o Loje. Estimativas indicam uma populao entre 2 e 5 milhes.
O Reino era dividido entre uma grande cidade, a capital Mbanza Kongo, e
o campo. Ali coexistiam trs camadas sociais bem definidas: a nobreza, os alde-
os e os escravos. A nobreza constitua a ossatura do Reino e vivia nas cidades,
exceto quando devia ocupar cargos de comando nas provncias. A alta nobreza
compunha-se dos parentes do rei ou de um de seus predecessores. A matrili-
nearidade determinava o acesso s terras, o lugar de residncia e a sucesso
frente da aldeia. O rei nomeava seus parentes prximos para os cargos-chave. A
realeza baseava-se em eleies: o conselho real comportava 12 membros dos
quais 4 eram mulheres que representavam os cls dos avs do rei. Apesar dessa
instituio, as lutas de sucesso eram corriqueiras. Aps uma disputa entre os
frica do sculo XVI ao XVIII 117

A corte do rei do Loango, 1668. [Fonte: O. Dapper, 1686. Fundao Dapper, Paris.]

senhores do norte e os da capital e do sul, Nzinga Mbemba, conhecido como


Afonso I, sucedeu a seu pai, Nzinga Nkuwu, em 1506.
Os reis, por serem polgamos, tinham vrios filhos, e sua casa alcanava
rapidamente grandes propores. Aps 25 anos de reinado, Afonso j tinha 300
netos e bisnetos.
O Reino do Congo, apesar de ser governado por uma rede de parentes do
rei, permanecia fortemente centralizado. A centralizao era ainda reforada
pela existncia de uma moeda cuja emisso o rei controlava. Consistiam de
conchas de Olivancilaria nana, chamadas de nzimbu, procedentes das pescarias
de uma ilha que fazia parte do Reino, a de Luanda. A centralizao tambm era
perceptvel em nvel militar. No fim do sculo XVI, a guarda real era composta
por 16.000 a 20.000 escravos, e constitua a nica fora armada permanente
do Reino.
118 Sntese da HGA Volume II

A ideologia da realeza (nkisi) decorria das concepes religiosas gerais. Trs


cultos importantes nela desempenhavam um papel: o dos antepassados, o dos
espritos da terra e o dos sortilgios reais. O conceito de nkisii era fundamental.
Os cristos retomaram esse termo com o sentido de sagrado. Chamavam a
igreja de casa do nkisi, a bblia de livro do nkisi. Atribuam-se as doen-
as e desgraas aos ndokii (feiticeiros), estes ltimos podendo ser descobertos
pelos nganga ngombo (sacerdotes). A realeza era sagrada. O rei era chamando de
Nzambi Mpungu (criador supremo). Ao dar sua tumbaa (beno), o rei protegia
os oficiais reais e, em geral, garantia a fecundidade, principalmente graas a seu
poder sobre o regime das chuvas. Quem representava o nkisii do pas, no sentido
real e profundo do termo, era o prprio rei. As estruturas dos reinos vizinhos
eram diferentes, mas sua ideologia quase idntica. Esses reinos eram menos
centralizados do que o do Congo. No Loango, as casas nobres no haviam
suplantado os grupos matrilineares e, como classe, eram bem menos coerentes
do que no Congo.
A vitria de Afonso I marcou o incio do mais longo reinado do Congo,
de 1506 a 1543. O papel desse rei foi fundamental. Abriu o pas a Portugal,
acarretando assim uma considervel reorganizao poltica e econmica, bem
como uma assimilao voluntria de elementos do cristianismo que acabou por
se implantar ali de forma definitiva.
Da mesma forma que o soberano de Portugal, Afonso I quis controlar o tr-
fico graas organizao de monoplios reais antes de tentar aboli-lo, em 1526.
No funcionou e os monoplios reais foram constantemente desrespeitados pelos
afro-portugueses de So Tom e os vizinhos do reino, tanto na costa do Loango
quanto no Ndongo, e at mesmo em Luanda, parte integrante do reino. O rei
usou os recursos obtidos com o trfico de escravos e com o comrcio de marfim
e de tecidos de rfia para trazer tcnicos e, sobretudo, missionrios portugueses.
Antes do fim de seu reinado, a vida sociopoltica transformara-se completamente.
A diferena entre nobreza e plebeus acentuara-se, medida que a nobreza se
tornava letrada e crist, alm de tomar parte no trfico de escravos.
Sob os sucessores de Afonso I, e apesar das tentativas de Diogo I para limitar
os efeitos da incurso europeia, as mesmas tendncias prevaleceram. A potncia
relativa do Reino do Congo diminuiu, principalmente em relao ao Ndongo
que, por sua vez, fortalecia-se graas, notadamente, ao trfico clandestino com
So Tom. Em 1561, o Reino do Congo isolou-se quase totalmente de Portu-
gal. Em 1566 e 1567, o falecimento sucessivo de dois reis durante uma guerra
contra os tio do Pool acarretou uma situao desesperadora, que se tornou uma
verdadeira catstrofe com a irrupo de guerreiros provenientes do leste, os jaga.
frica do sculo XVI ao XVIII 119

A identidade dos invasores do Reino do Congo nunca foi estabelecida. O nome


jaga (em kikongo: yaka) usado nas fontes como sinnimo de brbaro e aplicado
a uma srie de guerreiros mais ou menos nmades. Os primeiros jaga apareceram
a leste do Mbata, ou no sul do Pool, e da ganharam as margens do Kwango.
Os jaga derrotaram as foras reais, e a corte foi obrigada a se refugiar em
uma ilha do baixo Zaire. Inmeros refugiados foram vendidos como escravos
aos habitantes de So Tom. O rei do Congo teve que apelar para Portugal, que
enviou um corpo expedicionrio que reconquistou o pas de 1571 a 1573. Porm,
as tropas no se retiraram antes de 1575 ou 1576. A hegemonia do Congo na
regio estava aniquilada, j que, em 1575, foi fundada a colnia de Angola, o
que levou um grande nmero de portugueses a comerciar em Loango a partir
do mesmo ano.
Paulo Dias de Novaes, aps sua estadia na corte do Ndongo, obteve da corte
de Portugal um contrato de conquista e de colonizao. Essa colnia receberia o
nome de Angola inspirado no ttulo do rei do Ndongo. Paulo Dias chegou em
1575 e fundou Luanda no ano seguinte. Ali se consagrou ao trfico de escravos
e tentou sobrepujar uma comunidade de afro-portugueses oriunda de So Tom
que o havia precedido na regio. Esse grupo cedeu-lhe o lugar e instalou-se na
corte do ngola. Porm, em 1579, presses metropolitanas obrigaram Dias a exe-
cutar seu contrato. O rei do Ndongo, aps ter sido informado de tal fato, mandou
massacrar preventivamente todos os portugueses de sua corte e forneceu assim
o pretexto para uma guerra que iria durar quase um sculo, at 1671.
Nesse perodo, o Congo recuperou-se. Apesar do esfacelo de sua hegemo-
nia e das lentas mutaes na estrutura da classe nobre, o Reino permaneceu
firme e expandiu-se em direo ao leste. Porm, seu territrio reduziu-se no sul,
sobretudo em 1622, com a perda das pescarias da Ilha de Luanda e de terras do
interior da cidade de Luanda.
O Loango, antes de 1600, j se tornara uma grande potncia. Seu territrio
estendia-se da Laguna Fernn Vaz at o sul de Pointe-Noire e inclua provavel-
mente a maior parte do Vale do Ngouni e uma parte da Plancie do Niari. Ade-
mais, sua influncia cultural, transmitida pelo comrcio, estendia-se muito alm.
O Loango praticava o comrcio de marfim, de peles, de madeira vermelha,
de tecidos de rfia, mas exportava relativamente poucos escravos. Esse trfico
era feito por afro-portugueses que navegavam entre a costa do Benin, So Tom,
Loango e Luanda.
Nesta poca, a rede vili concorria com as redes existentes na venda de marfim,
de tecidos e no trfico de escravos. A rede do Congo e de Angola foi abalada
pela criao de Luanda que, de incio, j exportava mais escravos do que Mpinda.
120 Sntese da HGA Volume II

Esses acontecimentos desfavoreceram o Congo, j que sua capital no cons-


titua mais o entreposto obrigatrio das mercadorias e dos escravos. Ademais,
sua moeda depreciou-se muito, pois os portugueses haviam importado outras
conchas alm do nzimbu.
Nesta poca foram introduzidas a cultura do milho (entre 1548 e 1583) e
depois de 1600, a da mandioca, do tabaco e certamente do feijo, do amendoim
e de outras plantas americanas. No sculo XVII, as plantas importadas do Novo
Mundo transformaram a agricultura, notadamente a partir de 1650, pois elas
permitiram aumentar os rendimentos e, graas mandioca, evitar a carestia
durante as eventuais secas ou em tempos de guerra.
A primeira metade do sculo XVII viu portanto evoluir as condies nutri-
cionais e sanitrias, e marcou o surgimento do trfico de escravos. Tudo isso
acarretou inevitavelmente um nova dinmica demogrfica da qual ignoramos
os detalhes.
Os holandeses tomaram Luanda em 1641 e ocuparam uma grande parte da
colnia angolana at a chegada de uma frota, armada no Brasil, que os expulsaria
em 1648. Os brasileiros dominaram o comrcio de Angola, totalmente at 1730
e parcialmente depois dessa data. Tambm em 1641, Garcia II tornou-se rei do
Congo e, da mesma maneira que Nzinga, aliou-se aos holandeses. Antnio I do
Congo declarou a guerra, juntou todos os seus nobres e foi derrotado na batalha
de Mbwila em 1665. Porm, em 1670, um segundo exrcito portugus foi to
desastrosamente derrotado no Soyo que Angola ps fim a suas tentativas de
conquista do Congo. Em 1671, o ltimo vestgio do Ndongo foi conquistado e,
por volta de 1680, a paz fora imposta ao Matamba (Nzinga), ao Kasanje e aos
chefes do sul do mdio Kuanza. A conquista chegava a seu fim.
O Reino do Congo no se recuperaria da batalha de Mbwila. A sucesso
real acarretou logo uma guerra civil entre casas nobres. O conflito degenerou,
provocando a primeira destruio de Mbanza Kongo, em 1666, e seu completo
abandono, em 1678.
Com o Reino do Congo desapareceu a organizao de um grande territrio.
Seu quadro estrutural, tal como aquele de Angola, tornou-se doravante eco-
nmico, sua ossatura sendo formada pelas rotas comerciais e seus pivs pelos
lugares de transbordamento. Angola, apesar de haver se expandido por volta de
1680, encontrou-se tambm enfraquecida.
Na periferia das zonas de trfico de escravos, alguns Estados fortaleceram-se
graas a um comrcio em plena expanso controlado por eles, ou pelo menos,
permaneceram firmes enquanto o controlavam. O Kasanje tornara-se uma
grande potncia no Rio Kwango.
frica do sculo XVI ao XVIII 121

0 60 120 milhas

0 100 200 km

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Rio Zambe

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Benguela LOVALE
Mbailundu
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Caconda

BULOZI
NORTE
Zona de trfico
de escravos
SUL

O trfico de escravos na frica Central do sculo XVIII (segundo J. Vansina).


122 Sntese da HGA Volume II

A conquista holandesa e a Restaurao acarretaram efeitos econmicos


importantes. Moedas, tecidos e nzimbuu foram depreciados. Em Angola, essa
transformao consistiu na reorganizao do trfico de escravos pelos brasileiros.
Estes forneciam capital, navios e mercadorias europeias, e agiam, por intermdio
de seus agentes de Luanda e de Benguela, em colaborao com os organizadores
de caravanas, ou seja, os escravagistas afro-portugueses. Os capitais portugueses
eram investidos no Brasil, e no diretamente em Angola, pelo menos at 1730.
Como havia falta de escravos em Angola, os comerciantes incentivavam a guerra,
pois esta gerava cativos para a compra. As grandes firmas de Lisboa calculavam
que os lucros procediam das mercadorias e no dos escravos, e por isso ten-
tavam possuir o menor nmero possvel de cativos. Importavam mercadorias
compradas aos capites e aos afro-portugueses em troca de letras de cmbio que
eram convertidas em acar do Brasil ou em marfim local, o principal parceiro
comercial delas sendo o Brasil.
No Congo, a diviso em trs camadas sociais, nobres, camponeses e escravos,
iria durar at o perodo entre 1666 e 1678. No decorrer do tempo, viu-se no
Congo as trs categorias sociais reduzirem-se para duas que se estabilizaram:
a nobreza, que se beneficiava de suas relaes com a mo de obra, e os sditos
explorados.
Em Angola, a estrutura social autctone, parecida com a do Congo, era
dominada pela classe dos portugueses. Mas o surgimento de uma categoria
afro-portuguesa comerciantes mestios complicava a situao. Esse grupo
formara-se em primeiro lugar em So Tom, ao se miscigenar com nobres con-
gos, e se espalhara rumo capital do Reino do Congo e Luanda.
No Reino do Congo, o catolicismo se difundiu de incio junto nobreza
urbana e nas capitais de provncia. Uma grande parte da populao foi batizada e
a religio expandiu-se at as mais longnquas aldeias. Em Angola, o catolicismo,
imposto pelos conquistadores, no progrediu alm da colnia.
O desenvolvimento das ideias e das prticas religiosas no Reino do Congo
mostra que a doutrina crist influenciou a antiga religio, sem deixar de coe-
xistir com ela. As crenas e prticas da antiga religio diferiam nos detalhes de
acordo com a regio, e tais elementos locais no encontraram contrapartida no
catolicismo, com exceo daqueles de Mbanza Kongo.
Afirmou-se erroneamente que o Reino do Congo teria rejeitado o catolicismo
aps 1700. Na verdade, os missionrios cristos do fim do sculo XIX, mergu-
lhados em um ambiente colonialista, no admitiam o catolicismo autctone,
doravante parte integrante da religio do Congo.
frica do sculo XVI ao XVIII 123

Rio Lukuga

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Principais chefias

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Limites do Reino LUBA

Rio
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Jazidas de cobre
Stios da era do ferro
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Zam
Rio 0 60 milhas
0 100 km

As artes so o reflexo da cultura, mas no Congo nada sobreviveu das artes


performticas, tais como a msica, a dana e a arte oral. Em contrapartida,
sobreviveram objetos de arte visual, assim como inmeros textos correlatos.
Fabricados para simbolizar diferenas de classe (arte do vesturio, por exemplo),
noes polticas (emblemas, objetos de cerimnia) e conceitos religiosos (arte
crist, objetos de adivinhao, esttuas de antepassados e espritos, mscaras),
esses objetos eram encomendados pela corte, pela Igreja Catlica, por dirigentes
de aldeias e de cultos aldeos, e at por chefes de famlia.
Do sculo XVI ao XVIII, a arte do Congo difundiu-se rumo ao norte e ao
leste. A difuso das mscaras brancas do Gabo teve sua origem nas mscaras
do Congo do norte e certamente acompanhou a expanso do Loango, sobre-
tudo no sculo XVII. A tcnica de fabricao do veludo de rfia espalhou-se a
leste pela rota do Okango e deu origem aos veludos do Kasa, manufaturados
notadamente pelos kuba. Tudo indica que elementos da arte do Congo tambm
chegaram s Amricas.
124 Sntese da HGA Volume II

O sculo XVIII viu se modificar completamente a organizao da frica


central ocidental: as redes comerciais tornaram-se mais importantes do que
os prprios Estados. O declnio dos Estados coincindiu com o das antigas
classes dominantes, ao passo que uma classe de mercadores as substituiu ou as
completou.
Havia duas redes de trfico de escravos: uma primeira, portuguesa, esten-
dendo-se de Angola ao Brasil, e uma segunda, a norte, domnio de outras potn-
cias europeias, na qual a parte terrestre do comrcio permanecia firmemente nas
mos dos africanos. De 1665 a cerca de 1755, a demanda progrediu de forma
regular para depois crescer de maneira desmedida e atingir sua intensidade
mxima entre 1755 e 1797.
O trfico de escravos em Angola era voltado principalmente ao Brasil. Antes
de 1730 j estavam envolvidos no sistema angolano o exportador em Portugal,
os corretores do Brasil, os transportadores martimos e os mercadores de escra-
vos de Luanda ou Benguela, os caravaneiros afro-portugueses, os senhores e
comerciantes africanos que vendiam escravos nos mercados. Todos tentavam
maximizar os lucros e evitar os riscos. O risco maior estava na morte dos escravos
por desnutrio, doenas no curadas e maus tratos. A taxa de mortalidade entre
os cativos era alta. Estima-se aproximadamente que metade dos escravos morria
entre o mercado de compra e o porto de embarque. Dos restantes, 40% morria
em Luanda, na espera do embarque. As perdas no mar variavam de acordo com o
estado de sade dos escravos embarcados e do grau de amontoamento, oscilavam
entre 10 e 15% do total embarcado.
Aps 1730, as companhias metropolitanas portuguesas retornaram a Luanda
para ali vender as mercadorias europeias. Os brasileiros retiram-se para Ben-
guela. Os navios trouxeram tambm inmeros imigrantes pobres, condenados
e aventureiros que buscavam se enriquecer com o trfico negreiro, principal-
mente como caravaneiros. Uma luta obstinada desencadeou-se entre quimbares
(afro-portugueses) e recm-chegados. Estes ltimos, como mercadores, tinham
o apoio total das altas autoridades de Luanda, mas os quimbaress gozavam do
amparo das autoridades provincianas e, em geral, dos chefes africanos das feiras
do interior. Os brasileiros e os quimbares conseguiram no somente manter-se
em Benguela, como tambm aumentar suas exportaes de escravos at um
patamar igual ao de Luanda.
No comeo do sculo, os governadores apoiavam os brasileiros. Mais tarde,
sobretudo depois das reformas do marqus de Pombal na metrpole, eles preferi-
ram as grandes companhias de Lisboa. Os jesutas, aliados dos brasileiros, foram
expulsos em 1660, e com Francisco Innocencio de Sousa Coutinho (1664-1672),
frica do sculo XVI ao XVIII 125

a metrpole esforou-se vigorosamente para reestabelecer sua hegemonia em


Angola. Nem ele, nem seus sucessores obtiveram xito nessa empreitada.
Os afro-portugueses ento emigraram mais uma vez, principalmente em
direo ao Planalto de Benguela onde, a partir de 1772, campanhas milita-
res de grande envergadura apenas conseguiram acelerar a emergncia de dois
grandes reinos, o Mbailundu e o Bih. Este ltimo se tornaria um excelente
ponto comercial para os quimbares. Ali foi criada uma nova cabea de ponte do
comrcio rumo ao interior do pas e, antes de 1794, as caravanas alcanaram o
alto Zambeze, no pas Lozi. Os cativos eram encaminhados at Benguela sem
passar por Luanda que, por sua vez, continuava captando seus escravos por
intermdio do Reino de Kasanje. As caravanas tomavam a rota de Kasanje a
Mussumba, capital do Imprio lunda.
O Imprio lunda constituiu-se durante o sculo XVIII. Incessantes cam-
panhas militares trouxeram grandes quantidades de escravos, ao passo que das
regies dominadas afluam para a capital os tributos em cativos. Aps 1750, o
imprio chegou a criar o Reino de Kazembe no Rio Luapula e a abrir vias de
comunicao com Tete e Zumbo, em Moambique. Antes dessa data a expanso
rumo ao oeste alcanara o Kwango. O Reino yaka, fundado entre 1740 e 1760,
ocupou uma boa parte do Vale do Kwango e ampliou seu territrio de conquis-
tas rumo ao leste, em direo ao Kwilu. Inmeros cativos foram trazidos para
serem vendidos aos zombo, aos soso e aos vilim, mas tambm aos imbangala e
s caravanas passando por Nkoje. Tais conquistas e saques provocaram, no fim
do sculo XVIII e sobretudo no sculo XIX, importantes movimentos popula-
cionais do Kwango ao Kwilu, com as pessoas fugindo dos yaka.
Em Angola, o trfico de escravos chegou a tal ponto que, apesar dos esforos
de Sousa Coutinho e de outros, o pas no conseguiu diversificar seu sistema
econmico. A colnia continuou dependendo economicamente do Brasil. Por
volta de 1800, 88% de seus rendimentos ainda provinham do trfico de escravos
com o Brasil, e um pouco menos de 5% do marfim enviado a Portugal.

O sistema poltico luba e lunda: emergncia e expanso


Segundo certas tradies, o pequeno Reino kalundwe foi o precursor do Reino
luba. Sua capital localizava-se na regio de Cifinda. Um de seus reis, Kongolo (arco-
-ris), deixou-a para fundar outra capital nas plancies de Mwibele, no longe do
Lago Boya, no corao da regio que se tornaria o Estado luba. Segundo outras nar-
rativas, Kongolo vinha de outro lugar. A narrativa pica conta como ele foi vencido
126 Sntese da HGA Volume II

e morto por Kalala Ilunga (Ilunga, o caador), um estrangeiro vindo do leste que
transferiu a capital para Munza. bem provvel que Kongolo no fosse um per-
sonagem autntico, mas Kalala, na condio de mwine Munzaa (mestre de Munza),
representa o pai fundador, correspondendo ideia que os luba tinham de seu rei.
O Reino luba dominou talvez, desde seus primrdios os kalundwe, a oeste, e
os kikondja, a sul. Alm disso, controlava as principais rotas comerciais norte-sul.
Entretanto, permaneceria relativamente pequeno at o final do sculo XVII.
A organizao do Estado luba correspondia a uma pirmide de pirmides. No
escalo do vilarejo, as ligaes entre as famlias eram patrilineares. Alm disso, as
relaes entre os vilarejos eram concebidas segundo o modelo das relaes entre
linhagens, ainda que cada um deles tivesse seu prprio chefe. No escalo superior,
o Reino era governado da capital, cujo traado refletia sua estrutura: residncia
real, residncias dos funcionrios titulados dos dois sexos, separados segundo
a funo, militar ou civil. Uma associao fechada, Bambudye, auxiliava o rei a
governar. Presumia-se que o rei no tivesse linhagem nem cl, embora a funo
se transmitisse geralmente de pai para filho. O rei estava, ao mesmo tempo, acima
do combate poltico e ligado por parentesco a vrios chefes. Ele encontrava-se
no cume da pirmide das pirmides do parentesco. O ttulo mulopwe significa a
indivisibilidade do poder, o poder que no pode ser partilhado.
H poucos dados sobre a histria do territrio at cerca de 1700. A verdadeira
expanso do reino aconteceu no Vale do Lualaba, em toda extenso do Luvua
(Kiambi) e no sul da depresso de Upemba. Tal expanso acentuou-se na ocasio
da grave crise de sucesso ocorrida entre 1780 a 1810. Naquele momento, os
kanyok livraram-se da dominao luba, e a influncia poltica e cultural songye
alcanou o seu apogeu. Em seguida, a expanso retomou o sentido leste, com a
conquista das terras entre o Rio Luluaba e o Lago Tanganyika, e o sentido norte,
com uma incurso militar em toda a extenso do Luluaba at Buli.
O Reino rund transformou-se em Imprio lunda no sculo XVIII. No se
conhece exatamente sua organizao inicial, exceto que seu carter militar era
mais desenvolvido do que o do Reino luba. No entanto, sabemos um pouco
sobre os princpios sociais e polticos de sua organizao.
A transmisso do ttulo de tubungg era matrilinear, porm, a do ttulo de rei e
dos ttulos portados pela corte era bilateral. A matriz da sociedade era fundada
na sucesso em matria de funes e no parentesco perptuo. Isso significa que
cada detentor de um cargo ou um ttulo deveria se transformar em seu prede-
cessor: tomava o nome, as mulheres e os filhos de seu predecessor, tal como sua
personalidade e sua famlia. O parentesco era, portanto, perptuo. Por exemplo,
frica do sculo XVI ao XVIII
TABWA FIPA
Lago Tanganica
Lago Mweru LUNGU
NAMWANGA Kilwa
Rio NYAKYUSA
NYIHA Songwe
LUNDA KINGA
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LAMBYA Mbande PHANGWA

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Lago Malombe
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Rio Lurio

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Zumbo
Rio Zambeze

Rio S
Lago Chilwa
Colinas
KARANGA Tete de Namuli

MANGANJA Ilha de Moambique


MAKUA
LOLO
0 150 300 milhas Sena Quelimane OCEANO NDICO
0 240 480 km

127
Etnias da regio norte do Zambeze no sculo XVIII. [Fonte: de acordo com A. D. Roberts, 1973, p. XXV. Mapa adaptado com a amvel autorizao de Longman
Group UK Ltd].
128 Sntese da HGA Volume II

se o primeiro detentor de um ttulo fosse o neto do rei, cinco geraes depois,


o detentor do ttulo seria ainda o neto do rei.
Com esses princpios, era possvel imaginar o Estado como uma organi-
zao governada por uma nica famlia, cujo chefe era o imperador, o mwant
Yav. Desse modo, para os rund, o Estado constitua uma famlia muito ampla,
pois o imprio acabou por se estender do Cuango para alm do Rio Luapula.
Porm, era uma famlia de guerreiros, que prosperava graas escravido. Por
volta de 1700, os guerreiros lunda submeteram a populao que vivia na perife-
ria do imprio, assegurando sua integrao. Aproximadamente em 1750-1760,
constituram poderosos reinados, do pas Yaka, no Cuango, ao pas Kazembe,
no Luapula, ao longo de um eixo leste-oeste onde eram encontrados os recursos
minerais do Shaba e que permitia o acesso aos mercados portugueses no Rio
Zambeze. Ali desembocavam tambm as rotas comerciais que iam do pas Rund
ao territrio imbangala, no Cuango.
As malhas da administrao eram folgadas. O imprio era constitudo por
um reino central e por reinos perifricos, cujos chefes limitavam-se, s vezes, a
pagar um tributo corte.
As pesquisas mostram que a expanso do Imprio lunda comeou antes de
1700. A primeira conquista aconteceu no sentido sudeste, em direo s salinas
do Lualaba, perto da atual cidade de Kolwezi. Partindo da, por volta de 1700,
um grupo dissidente partiu para o sul, rumo atual Zmbia, e aps ter assi-
milado uma parte dos autctones mbwela, e expulsado outra parte para o sul,
fundou um Estado no pas Ndembu.
Na ocasio de uma nova campanha militar, os generais lunda foram para o
sul, das salinas do Lualaba em direo s minas de cobre, e atingiram o vale mais
rico do Luapula. A armada lunda impeliu um ataque luba e sujeitou os chefes
do Shaba, bem como o Estado shila do Luapula. Esse Estado se desenvolveu
e, na segunda metade do sculo XVIII, o kazembee do Luapula era o senhor de
um vasto reino com bases slidas. Pouco depois de sua instalao, os lunda do
kazembe entraram em contato com os portugueses de Sena e de Tete. De 1798
a 1799, uma misso portuguesa visitou o novo Reino. Seus membros ficaram
impressionados com o poderio militar do Kazembe e tambm com a severi-
dade das medidas coercivas tomadas contra os habitantes. Essa misso portu-
guesa inaugurou um perodo de intensas relaes comerciais entre o Kazembe
e o baixo Zambeze. A autonomia do Kazembe diante da capital (mussumba)
reforou-se a tal ponto que o pagamento do tributo, efetuado regularmente nos
anos 1790, transformou-se nos anos 1830 em uma troca equitativa de presentes.
frica do sculo XVI ao XVIII 129

Em direo ao norte e ao oeste, a expanso lunda encontrava-se estrei-


tamente ligada ao desenvolvimento do comrcio de escravos em Angola. As
relaes com o trfico de escravos angolano datam, no mais tardar, dos anos
1670 e foram intensificadas aps 1730. Os imbangala criaram um sistema de
comrcio por caravanas graas ao qual importavam para a capital lunda produtos
europeus (vestimentas, contas e vasilhas) utilizados pela aristocracia local como
objetos de luxo. Nessa poca, aumentava a demanda por escravos no interior
do Imprio lunda. Eles eram destinados aos trabalhos de cultivo nos campos;
tambm serviam como atravessadores ou carregadores nas caravanas.
Pouco depois de 1700, tambm ocorreram expedies militares no sentido
oeste e, em torno de 1750, chefes lunda atingiram o Cuango. Angola oriental,
pas dos lwena, era o principal objetivo. Nessa regio, os chefes lunda reuniram
sob sua autoridade as grandes organizaes locais, cuja estrutura repousava
em uma filiao matrilinear muito antiga. A oeste do Lwena, diversas chefias
tambm foram criadas pelos lunda em condies anlogas. Dentre esses povos,
os chokwe revelar-se-iam os mais importantes. Mesmo no sculo XVIII, eles
foram teis ao imprio como metalrgicos, escultores e caadores.
No Vale do Cuango, os invasores lunda encontraram chefias yaka, suku, e tal-
vez ainda outras em Okango, organizadas segundo o modelo kongo. Tornaram-
-se senhores delas. Numerosos habitantes fugiram, mas as estruturas no foram
destrudas. Isso resultou em um complexo sistema poltico, no qual mesmo a
ideologia do Estado reconhecia a existncia tanto dos autctones, quanto dos
invasores lunda. Porm, o chefe dos yaka no pde controlar todos os seus
homens. Um Estado semi-independente, o Pelende, formou-se no norte, ao
passo que um grupo (os sonde-luwa) emigrou para o leste do mdio Cuango,
para l fundar suas prprias chefias.
Uma vez estabelecidos, os reis yaka comearam a fazer expedies em direo
ao Kwilu, a fim de capturar escravos, vendidos por eles aos mercadores angola-
nos, kongo e vili. O Reino suku resistiu vitoriosamente, mas em outros lugares
a populao fugiu para o nordeste, provocando intensa densidade populacional.
Uma ltima expedio ocorreu do oeste do Rio Kasai, ao norte, provavel-
mente ao longo do Vale do Tshikapa. Nessa regio, os lunda fundaram dois
pequenos Estados: o primeiro, situado perto das grandes quedas do Kasai, tinha
por capital Mai Munene, e rapidamente se tornou um importante mercado para
as caravanas provenientes do Cuango; o outro era Mwaka Kumbana, no Luange.
Nessas duas zonas, os lunda misturaram-se com imigrantes recentes, os pende.
O sistema poltico resultante dessa fuso foi marcado pela influncia dos pende.
130 Sntese da HGA Volume II

Em 1800, a ao conjugada da expanso luba e lunda permitira a estruturao


do conjunto das savanas da frica Central, ao leste do Rio Cuango. Em toda
essa zona, os diferentes povos haviam difundido uma cultura comum, ou seja,
uma viso de mundo, rituais, emblemas e smbolos comuns.
Por outro lado, a expanso lunda provocou grandes devastaes. No se deve
subestimar a natureza militarista dos Estados lunda, nem a amplitude da caa
aos escravos tal como ela era praticada. Esse aspecto, atrelado presena de uma
cultura poltica comum do Cuango ao Luapula, continua sendo o legado desses
sculos para os habitantes dessa vasta regio.

A Zambzia do norte: a regio do Lago Malaui


A regio em estudo limitada ao sul pelo Zambeze, ao norte pelos rios
Songwe e Rovuma, a oeste pelo Luangwa e a leste pelo Oceano ndico. A
parte sul dessa regio era dominada pelo grupo lingustico dos chewa e por
seus subgrupos. A oeste do territrio chewa viviam os nsenga e a leste o grupo
lingustico lolo-makua-lomwe e os yao. A parte setentrional, a oeste do Lago
Malaui, era compreendida entre a zona perifrica dos chewa-tumbuka, situada
ao sul, e o Rio Songwe, ao norte. Trs famlias lingusticas ocupavam essa zona:
os tumbuka, os ngonde-nyakyusa e os sukwa-lambya-nyiha. Em 1500, os habi-
tantes da zona sul e os tumbuka do norte pertenciam todos a esse conjunto
matrilinear falante do banto central, estendendo-se do sul do Rio Zaire, a oeste,
at o Oceano ndico, a leste. No decorrer dos sculos seguintes, os tumbuka
adotaram contudo o sistema patrilinear. Os ngonde-nyakyusa e os suka-lambya-
-nyiha tinham, por sua vez, uma estrutura patrilinear datada dos primrdios de
sua tradio histrica. A regio compreende hoje o leste da Zmbia, a totalidade
do Malaui e o norte de Moambique.
Durante o perodo que nos interessa, a zona sul foi dominada, no decorrer
do sculo XV, pela chegada dos maravi e pelo impulso de seus Estados, cuja
expanso continuou no sculo XVI e XVII. No sculo XVI, a populao do
norte era organizada em pequenos cls autnomos. Por volta do fim desse
sculo, contudo, um grupo de imigrantes os nguluba fundou os Estados de
Lambya, Ngonda, Chifungwe, Sukwa e vrias outras chefias nyakyusa. Durante
o mesmo perodo, a expanso dos maravi no interior da zona perifrica dos
tumbuka-chewa acarretou a instaurao de novas chefias chewa, que impuseram
sua lei populao tumbuka: assim nasceram, em essncia, o povo e a lngua
frica do sculo XVI ao XVIII 131

Zumbo Chikova

DANDE CHIDIMA
Tete
Bedza
zoe Rio
Masapa Rio Ma TO
Zam
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Sa Zvongombe A
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Sena
Dambarare Quelimane
SHANGWE
MAUNGWE BARWE
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ni
MANYIKA
Mtelegwa
Tabazika Mambo
Masekesa
BUTWA BUHERA UTEVE
Dhlodhlo
Sofala
Khami Grande
Zimbbue
DANDA OCEANO
NDICO

Rio Save

Rio Lim
pop
o
Altitude superior a 1000 m

0 100 200 milhas


0 150 300 km
Inhambane

A frica Central e do sudeste sob os Estados mutapa e torwa. [Fonte: segundo S. I. Mudenge, A political
history of Munhumutapa c. 1400-1902, Harare, Zimbabwe Publishing House, 1988; e Zimbabwe Epic,
publicado pelos Arquivos nacionais do Zimbbue, Harare, p. 47.]

tonga. No sculo XVIII, o comrcio do marfim constitua um fator de primeira


importncia em uma e outra zonas.
Todos concordam hoje que os maravi eram imigrantes originrios da regio
de Luba, no sudeste do Congo, e de terem penetrado no Malaui central a
partir do oeste. Tendo atingido a extremidade sul do Lago Malaui, eles a se
estabeleceram e no tardaram a impor sua lei populao protochewa ocu-
pante da regio. Aps terem a se assentado, eles se lanaram numa campanha
de expanso territorial, apropriando-se de toda a metade inferior da regio do
Lago Malaui. Eles instauraram assim uma confederao de Estados, incluindo,
a partir do incio do sculo XVII, a maior parte da Zmbia oriental, o centro e
132 Sntese da HGA Volume II

o sul do Malaui, bem como o norte de Moambique. Assim eles acabaram por
exercer uma influncia poltica e militar em uma vasta regio.
A apario do Estado maravi permanece contudo sendo um fenmeno sobre
o qual os historiadores da Zambzia do norte esto longe de esclarecer por
completo. Ningum pode dizer exatamente como esse Estado se constituiu, nem
graas a quais fatores ele se imps na regio.
Para os povos chewa-maravi, o sculo XVII foi uma era de ouro: graas a
sua expanso territorial, eles se distinguiram como as potncias com as quais
era preciso contar no norte do Zambeze. Mesmo os portugueses, aquartelados
como estavam em suas colnias ao longo do rio, tiveram de cooperar com eles.
Isso porque os maravi no limitaram suas empreitadas zona situada no norte
do Zambeze. Entre mais ou menos 1590 e 1640, eles intervieram ativamente na
ento zona de influncia portuguesa no sul do Zambeze. Eles tinham interesse
nas ricas minas de ouro e de prata dos domnios do Monomotapaa (ou Mwene
Mutapa) e puseram-se a exercer um certo controle sobre as trocas realizadas ao
longo do Zambeze.
No entanto, por volta de meados do sculo XVIII, o sistema de Estado maravi
comeou a enfraquecer. O declnio se concretizou por meio de secesses e revoltas
diante da supremacia do kalonga. Porm, os fatores na origem desse declnio no
so evidentes. Mas o fato que a expanso maravi teve consequncia significativa
no plano econmico. No sculo XVII, o comrcio do marfim tornou-se prspero
no interior do territrio pertencente confederao maravi e a regio ao norte
do Zambeze passava, ento, por um considervel desenvolvimento.
Durante o perodo estudado, os povos do norte do Zambeze foram tam-
bm profundamente influenciados pelas relaes econmicas crescentes man-
tidas com o mundo exterior. Tais relaes remontavam poca da dominao
comercial rabe e suali na costa leste e ao longo do Zambeze, antes de 1500. A
frequncia desses contatos era contudo bastante limitada antes da chegada dos
portugueses e, particularmente, antes de seu estabelecimento nas margens do
Zambeze, em meados do sculo XVI. Com a criao, em 1716, de uma feira em
Zumbo, os portugueses tiveram acesso ao mercado do marfim em vrias socie-
dades, chegando assim mais a oeste, at a Zmbia central. Foi contudo a criao
e a extenso dos prazoss (terras da Coroa) zambezianos que desempenharia um
papel decisivo na expanso comercial portuguesa ao norte do Zambeze.
Os prazoss apareceram quando um certo nmero de colonos portugueses ou
goeses instalaram-se como chefes polticos em terras inicialmente pertencen-
tes aos povos africanos autctones. O fenmeno teve sua origem ao redor de
frica do sculo XVI ao XVIII 133

Sena no fim do sculo XVI e, pouco a pouco, no decorrer do sculo XVII, ele
estendeu-se a outras partes do Vale do Baixo Zambeze.
No sculo XVIII, os prazoss dominavam toda a regio do baixo Zambeze,
desde o delta do Luabo ou do Zambeze no leste at Chicoa, a meio caminho
entre as cidades de Tete e de Zumbo, no oeste.
Pelo interesse que eles tinham no comrcio do ouro e do marfim, os prazeros
desempenharam um papel importante no desenvolvimento das trocas ao norte
do Zambeze. Estabeleceram assim uma rede de relaes comerciais com os dife-
rentes povos africanos da regio: manganja, chewa, nsenga, lenje e lunda do sul.
Esses habitantes do interior da provncia forneciam a seus parceiros comerciais
cobre, marfim, cera e escravos em troca de tecidos, contas, objetos de cobre,
bebidas alcolicas e sal importados.
Infelizmente para os prazeross e a comunidade portuguesa do Zambeze em
geral, essa corrida do ouro os fez perder o comrcio do marfim. As jazidas
suscitaram um interesse desmedido com relao sua produtividade. Durante
esse tempo, o comrcio do marfim caiu cada vez mais nas mos de concorrentes
interessados em seu mercado no norte, nesse caso os yao, povo este que parti-
cipou de forma singular das trocas comerciais com regies distantes atravs de
toda a frica Central e do oeste.
No fim do sculo XVII e no incio do XVIII, os yao apareceram como
nao comercial dominante. Como o comrcio dos escravos tornava-se cada
vez mais lucrativo que o do marfim, os yao juntaram-se aos portugueses. O
mercado de Kilwa para o qual os yao transportavam suas mercadorias a partir
do interior da regio comeou a ser dominado pelo comrcio de escravos, a
partir dos anos 1770.
Toda a zona setentrional da provncia foi igualmente puxada para essa rede
de comrcio de longa distncia. At o incio do sculo XVIII, nenhuma parte
da regio havia sido ainda implicada nessas atividades, embora j existisse um
comrcio local vigoroso perto das margens do Lago Malaui, bem como entre o
pas tumbuka, de um lado, e o pas nsenga e o norte da regio chewa, por outro
lado. Os responsveis por essas mudanas eram os chefes de famlia conhecidos
sob o nome de balowokaa os que atravessaram o lago , cuja chegada na regio
estendeu-se por um perodo de trinta a quarenta anos.
Outras famlias atravessaram o lago mais ao sul e instalaram-se no longe
do atual bomaa Nkata-Bay. Algumas dentre elas esto na origem do Mankhabira
moderno. Essas famlias de caadores deixaram seu pas por volta de 1720, sem
dvida atrados pela possibilidade de encontrar marfim em abundncia ao longo
134 Sntese da HGA Volume II

da margem oeste do Lago Malaui. Em uma gerao, tornaram-se as famlias


dominantes da regio.
No sculo XVIII, portanto, a zona tumbuka foi, no incio, dominada por
caadores de marfim, depois por mercadores que, por controlarem as riquezas,
exerceram um certo poder poltico. A descentralizao administrativa permi-
tiu aos chefes mercadores tomarem o poder. Tal influncia poltica no podia
ser exercida nos Estados setentrionais, pois estes ficaram afastados da rede
comercial continental durante quase um sculo depois de os tumbuka terem
sido incorporados a ela. No sculo XVIII, o Imprio maravi se desintegrou e os
Estados Tumbuka-Chewa da zona marginal, no sul, encontraram-se senhores
de seus prprios negcios. Aps 1800, todos os Estados e povos foram enga-
jados na era comercial do marfim, depois na de escravos, com consequncias
desastrosas.

A regio ao sul do Zambeze


O declnio do Grande Zimbbue comeou a partir da metade do sculo XV,
com a queda da produo de ouro nos planaltos da regio.
O incio do sculo XVI foi marcado pela emergncia do Imprio mutapa,
que j havia assumido o controle das terras agrcolas frteis do planalto e de
parte das terras ridas do Vale do Zambeze, assumindo o comando de algumas
das vias comerciais. O imprio era composto de um conjunto de comunidades
heterogneas que falavam karanga. Teoricamente, estendia-se dos confins meri-
dionais do Zambeze at o Oceano ndico, mas, na realidade, a autoridade dos
chefes mutapa era limitada fora do planalto.
Na primeira metade do sculo XVIII, os mutapa perderam o controle direto
do planalto e o centro do imprio deslocou-se para as terras baixas do Zambeze,
entre Zumbo e Tete. A perda da hegemonia poltica representava o resultado
de um longo processo de desintegrao encetado em 1629, com a derrota de
Mamvura Mutapa pelos portugueses, terminando em 1917, com o desapareci-
mento do Estado mutapa.
Os mutapas dispunham de vrios mecanismos para manter a autoridade
no imprio. Um exemplo tpico era o de os chefes territoriais serem obrigados,
anualmente, a reacender os seus fogos na chama do fogo real original, reafir-
mando assim a lealdade ao poder central. Quando da morte de um soberano
mutapa, a ordem dada aos chefes territoriais era de apagar seus fogos reais at
que um sucessor fosse escolhido, ao lado do qual deveriam vir reacend-los. A
frica do sculo XVI ao XVIII 135

falha em desempenhar essa ritual era considerada um ato de rebelio e, portanto,


severamente punida.
Os mutapas tambm utilizavam a religio para manter a autoridade sobre
seus sditos, atravs da estreita relao entre a monarquia e o mundo dos esp-
ritos tanto os espritos ancestrais dos prprios imperadores ou os mdiuns
representantes dos primeiros habitantes das terras.
O instrumento de controle poltico mais corrente era o tributo: produtos
agrcolas, peles de leo e de leopardo, penas de avestruz, caa de pequeno e
grande porte, o peito de qualquer animal morto e, no caso de um elefante, a
presa. O tributo em forma de trabalho foi igualmente adotado pelos chefes
vassalos. Aqueles que procuravam ouro construam abrigos para alojar os arre-
cadadores e armazenar o tributo. O sistema tributrio no parece ter mudado
at o desaparecimento do Imprio mutapa, no incio do sculo XX.
Esses mecanismos de controle contriburam parcialmente para preservar
um imprio centralizado. Em uma poca em que as distncias eram enormes,
exercer a vigilncia estreita sobre os chefes dos diferentes territrios tornava-se
quase impossvel.
Embora a chegada dos portugueses a Sofala remonte a 1506, foi somente de
1550 a 1630 que eles tentaram de fato submeter o Imprio mutapa. At 1540, o
comrcio entre portugueses e shona foi mantido de modo no oficial. A partir
dessa data, as relaes comerciais entre os negociantes portugueses, os monarcas
mutapa e os seus sditos foram, entretanto, regularizadas e oficializadas atravs
da abertura de uma misso diplomtica e comercial no palcio real mutapa. As
relaes entre a comunidade portuguesa e os soberanos mutapa eram essen-
cialmente de natureza tributria. Em troca do tributo, os imperadores mutapa
outorgavam aos negociantes o direito livre circulao por todo o imprio, para
a vender seus produtos.
Tal regime de relaes tributrias se perpetuou praticamente sem mudana
at a segunda metade do sculo XVI. Em seguida, os portugueses comearam
a passar frente dos monarcas mutapa, aps mltiplas guerras de agresso por
eles conduzidas no sul do Zambeze, entre 1569 e 1575.
Sobre a penetrao dos portugueses no Imprio mutapa, pode-se dizer que
ela o conduziu desintegrao e deu luz o chamado sistema do prazo, bem
como a uma nova entidade, o Imprio rozwi.
O regime do prazo era uma sntese de dois sistemas socioeconmicos. O
primeiro era aquele dos shona, cuja sociedade dividia-se em uma oligarquia
dirigente e camponeses produtores. O segundo, que se sobrepunha ao prece-
dente, era o dos prazeros, reinando como classe dominante sobre os chikunda
136 Sntese da HGA Volume II

(exrcitos de escravos). Em outras palavras, os prazeros perpetuaram o sistema


sociopoltico encontrado por eles ao chegarem regio do Zambeze. O chefe
africano continuava a exercer as funes tradicionais, porm, sem deter, a partir
de ento, a autoridade absoluta, o prazero atribuindo a si prprio o ttulo de
suserano. Nesse sentido, sua relao aparentava-se quela existente entre o chefe
e o subchefe no Imprio mutapa.
A aquisio de terras por aventureiros portugueses prosseguiu praticamente
sem freios, constituindo numerosos prazoss da coroa, pertencendo a funcionrios,
mercadores, ordens religiosas e a pioneiros portugueses.
As relaes de produo nos prazoss eram basicamente de ordem feudal. O
chefe africano pagava um tributo em gnero ao prazero: manteiga, tecidos, mel,
tabaco, acar, gado de grande e de pequeno porte, marfim e ouro em p. Na
condio de chefe de fato, o prazero adotava as prticas sociais africanas no
domnio da religio e esposava mulheres pertencentes s famlias dos chefes,
a fim de dissimular sua usurpao do poder tradicional africano, realar sua
imagem junto aos africanos e ultrapassar a sua principal fraqueza: a falta de
legitimidade na poltica africana tradicional.
Por vrias razes, o sistema do prazo declinou ao longo da segunda metade
do sculo XVIII. Primeiramente, a autoridade do prazero era mal delimitada
em relao quela do chefe africano tradicional. Frequentemente, o prazero
aproveitava-se disso para abusar de seu poder e obrigar os camponeses africanos
a lhe vender com exclusividade seus produtos agrcolas, a preos artificialmente
baixos. Ele os submetia tambm a pesados impostos. Os colonos reagiam vio-
lentamente, revoltando-se contra sua autoridade e at mesmo exilando-se. Essas
revoltas e partidas trouxeram consigo o declnio da produo agrcola, a fome
e a seca. Os colonos deixavam os prazos para procurar alimentos e segurana
em outro lugar.
O trfico de escravos foi um outro fator que contribuiu para o declnio do
sistema do prazo. Por volta do fim do sculo XVIII, o trfico de escravos tomou
tal amplitude que os prazeross do Vale do Zambeze viram nisso uma oportuni-
dade para enriquecer. Organizaram verdadeiras incurses nos territrios chewa,
nsenga e manganja, de onde levaram caravanas inteiras de escravos. Tambm
comearam a vender os escravos de suas propriedades, minando, assim, o prprio
fundamento do sistema do prazo. Mas o declnio dos prazoss do sul do Zambeze
foi antes precipitado pelo crescimento, na segunda metade do sculo XVII, de
uma nova entidade: a dinastia rozwi dos changamire.
As origens do Imprio rozwi permanecem obscuras, e o problema complica-
-se pelo fato de o nome changamire, associado ao fundador desse imprio na
frica do sculo XVI ao XVIII 137

segunda metade do sculo XVII, ser mencionado desde o sculo XV. Todavia,
parece existir um certo consenso: os rozwi eram parte integrante dos histri-
cos karanga do Imprio mutapa, at eles terem se separado, no sculo XVII; a
palavra rozwii foi primeiramente empregada para designar uma parte da histria
dos karanga, associados ascenso ao poder, entre 1684 e 1695, do changamire
(chefe) Dombo I, que criou o Imprio rozwi; a denominao rozwi deriva do
verbo shona kurozvaa (destruir) e foi adotada pelos partidrios de Dombo.
Uma narrativa do sculo XIX nos permite imaginar a capital rozwi: o palcio
real era constitudo de trs grandes casas de pedra, cada uma delas contendo
numerosos cmodos onde o imperador rozwi armazenava seus bens. As casas
eram cercadas por muros feitos de presas de elefante.
Os rozwi conservaram sua identidade de elite estrangeira em meio a um povo
que partilhava o mesmo totem moyo (corao), tendo sido seus aliados durante
as guerras de conquistas das populaes de lngua kalanga, bem como durante
aquelas do Estado de Torwa.
A fim de preservar o imprio, os imperadores rozwi empregaram os mto-
dos dos mutapas: recorreram atribuio de terras, ao tributo, religio e ao
treinamento de um exrcito eficaz. Os principais setores da produo eram a
agricultura, a criao de animais domsticos, a colheita, a pesca e o trabalho dos
metais, aos quais se juntava o comrcio longnquo e inter-regional.
O perodo de 1500-1800 foi aquele da introduo progressiva, ao sul do
Zambeze, de novas culturas importadas da Europa e da sia, sobretudo, ao
longo da costa e nas regies onde os portugueses estavam instalados. Em Sofala
e no baixo Zambeze, os camponeses africanos cultivavam arroz e inhame e tam-
bm a cana-de-acar como alimento, pois no possuam meios para processar
o produto. Do mesmo modo, plantavam numerosas rvores frutferas, da ndia
e de Portugal, que lhes davam figos, abacaxis, goiabas, mamo e laranjas; tam-
bm colhiam meles, pepinos, batatas-doces e limes. Contudo, nenhuma das
culturas importadas da Europa ou da sia jamais constituram o regime de base
dos rozwi ou de outras populaes shona. Por outro lado, o milho, introduzido
na regio do sul do Zambeze, no decorrer do sculo XVIII, aos poucos alcanou
o milhete e o sorgo, tornando-se, no sculo XX, um dos alimentos de base dos
shona, sobretudo nas cidades.
A criao de animais domsticos era um componente importante da pro-
duo, tanto no Imprio mutapa quanto no rozwi. Estes animais forneciam a
carne, o leite e o adubo, que eram utilizados ou vendidos pelos agricultores. A
posse do gado preenchia uma funo social, pois que conferia ao homem um
certo status. Documentos portugueses sublinham o papel central dos bovinos na
138 Sntese da HGA Volume II

economia dos Imprios mutapa e rozwi; seus amplos rebanhos encontravam-se,


em especial, no alto veld,
d onde no eram ameaados pela mosca ts-ts. Alm
dos bovinos, os camponeses africanos criavam cabras, carneiros e galinhas que
eram consumidos ou trocados.
Grandes quantidades de ferro, de cobre e de chumbo foram extradas nos
Imprios mutapa e rozwi. Os camponeses africanos extraam o ferro para fabri-
car objetos tais como enxadas, zagaias e machados. Os njanja de Wedza eram
reputados fabricantes de enxadas. Tambm exploravam o cobre, com o qual
faziam adornos usados no brao e no tornozelo por homens e mulheres.
A indstria do sal ocupava um lugar de grande importncia na economia
shona, entre 1500 e 1800, sobretudo nas regies que no se beneficiavam sufi-
cientemente com as chuvas para desenvolver as atividades agrcolas e a criao
de animais domsticos, como aquelas do curso mdio do Save, onde os traba-
lhadores das salinas trocavam sal por cereais. Essa regio era igualmente rica
em argila, aproveitada na fabricao de cermica. Como no caso do sal, os potes
eram trocados por cereais, em particular durante os anos de fome.
A produo de tecidos era outra importante atividade econmica para os
camponeses ao sul do Zambeze. A cultura e a tecedura do algodo estavam em
florescncia, sobretudo na margem oriental do Zambeze. Os shona teciam o
algodo e a cortia do baob. A regio cotonicultora do baixo veldd era comple-
mentar a do alto veld,
d onde os bovinos abundavam. Isso determinou largamente
as correntes de trocas inter-regionais.
A existncia de jazidas de prata e sua explorao, do sculo XVI ao XVIII,
suscitaram mltiplas conjecturas da parte das autoridades portuguesas, tanto
em Lisboa quanto no sul do Zambeze, mas, ao longo do perodo estudado, e
mesmo depois, nenhuma mina de prata foi localizada na regio. A prata era, de
fato, um subproduto da explorao das jazidas de ouro, abundantes no alto veld,
d
no Butwa, no sudoeste, e em Manica e no Quiteve, no leste.
Os imperadores mutapa e rozwi exerciam um controle estrito da produ-
o de ouro em seus respectivos territrios. Estima-se que aproximadamente a
metade do ouro extrado no Imprio mutapa era diretamente confiscada pela
elite no poder. Os soberanos mutapa e rozwi no queriam que os portugueses
conhecessem a localizao das minas de ouro, pois isso poderia lhes despertar o
desejo de conquista. Alm disso, o controle das minas permitia-lhes impor aos
seus sditos melhores termos para a troca.
Os perigos inerentes explorao aurfera explicam no s a fraqueza da
produo, mas tambm o seu declnio no sculo XVII.
frica do sculo XVI ao XVIII 139

0 150 300 milhas

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0 250 500 km

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Cidade do Cabo ou Cabo H
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Cabo da Baa de Algoa
Boa Esperana

A frica Austral do sculo XVI ao XVIII.

A primeira metade do sculo XVII marcou o ponto culminante das agres-


ses portuguesas contra o Imprio mutapa. A ingerncia dos portugueses nos
assuntos internos dos shona engendrou conflitos entre os prprios dirigentes
mutapa, bem como entre estes e seus vassalos. Tais guerras provocaram migra-
es temporrias ou definitivas e carestias de alimentos em razo da desordem
da produo agrcola, mesmo nas regies favorecidas pelo clima e onde conta-
vam com inmeros recursos.
Alm disso, por meio dos mtodos adotados, os comerciantes portugueses
perderam o contato com os camponeses que asseguravam o essencial da produ-
o de ouro. Os chefes africanos protestaram contra o fato de os portugueses
insistirem para que os camponeses e seus chefes comercializassem seus produtos
apenas com eles.
140 Sntese da HGA Volume II

Na metade do sculo XVII, o rei de Quiteve ordenou aos sditos que no


mais extrassem o ouro, mas que trabalhassem a terra e cultivassem produtos
alimentcios para se enriquecerem e, tambm, terem paz e tranquilidade. Assim,
consideraes de ordem social provavelmente desempenharam um papel mais
importante do que o clima ou os fatores geolgicos no declnio da produo de
ouro, ao longo do sculo XVII.
Os documentos comerciais tambm trazem um testemunho histrico da
diversidade das economias camponesas shona. Embora o objetivo principal dos
camponeses fosse produzir bens de consumo em vez de bens de troca, a pro-
duo de base inevitavelmente ocasionou trocas entre os prprios camponeses
e entre eles e os artesos, favorecendo o surgimento de um comrcio regional.
Os negociantes sualis tinham estabelecido vrios bazares no Imprio mutapa.
Os primeiros bazares em Sofala e nos arredores foram instalados provavelmente
durante o sculo X, quando os comerciantes rabes-sualis comearam a comer-
cializar com camponeses africanos no Imprio mutapa. A demanda por gneros
alimentcios seguramente aumentou quando os portugueses construram Sofala,
em 1506, uma fortaleza que se transformou em entreposto comercial, em que
os comerciantes portugueses e os camponeses africanos vinham trocar seus
produtos.
Porm, como os portugueses no tinham habilidade nem mo de obra neces-
srias durante todo o sculo dezessete, os rabes-sualis foram os principais
agentes do comrcio portugus no interior das terras. Os vashambadzii (nego-
ciantes) africanos, bem antes da chegada dos portugueses, j serviam como inter-
medirios dos rabes-sualis e seu papel foi oficializado no quadro dessa aliana.
A fortaleza de Sofala e as feiras do interior implantaram-se profundamente
na sociedade shona e tornaram-se um elemento essencial da vida econmica e
social. O tipo de comrcio que acontecia nas feiras provavelmente continuou
at aps o desaparecimento delas, no final do sculo XVII.

A frica Austral
Entre 1500 e 1800, grande parte da frica Austral se transformou. Novas
comunidades estabeleceram-se na regio e numerosas outras que j se tinham
instalado mudaram seu modo de vida ou do lugar que ocupavam. As relaes,
por sua vez, tanto no seio dessas comunidades como entre elas, tomaram um
aspecto radicalmente diferente daquele que existia antes. Muitas destas trans-
formaes resultaram das mudanas ocorridas nas relaes da frica Austral
frica do sculo XVI ao XVIII 141

com o exterior. Quando o primeiro europeu, Vasco da Gama, cruzou o Cabo


da Boa Esperana em 1407, os laos que a frica Austral mantinha com o resto
do mundo eram extremamente tnues, mas, por volta de 1800, a regio estava
inserida na densa rede mundial de relaes comerciais e estratgicas.
Isso ocorreu porque, quando os europeus de fato comearam se interessar
pela regio, eles o fizeram de maneira muito forte. Na metade do sculo XVI,
a Companhia Holandesa das ndias Orientais, que continuava a considerar a
frica Austral como uma etapa na rota para o Oriente, fixou uma nova comu-
nidade no Cabo. O estabelecimento da Colnia do Cabo teve consequncias
regionais muito mais importantes do que o haviam imaginado os dirigentes da
Companhia. O conjunto da regio ficou solidamente ligado Europa e sia,
e isso quando ainda no era to clara a questo de saber quem desempenharia
o papel principal: os holandeses que ocuparam o Cabo de 1652 a 1795, ou os
britnicos, que se apoderaram do Cabo em 1795. medida que as colnias
se expandiam para o interior, instauravam novas relaes, caracterizadas pela
dominao e submisso. Seu desenvolvimento marcou o incio das relaes
capitalistas de produo, bem como do colonialismo e do imperialismo, que
deveriam transformar a frica Austral de maneira brusca e mais profunda que
qualquer outra regio da frica Subsaariana.
Durante esse perodo histrico, a frica Sustral foi palco tambm de uma
histria dinmica das populaes africanas. Se conseguirmos nos desvencilhar
da ideia de um processo histrico irresistvel, torna-se lcito descobrir que as
relaes sociais na frica Austral apresentavam, por exemplo, no sculo XVI,
caractersticas muito interessantes. assim que as diferenas ecolgicas per-
mitiam s comunidades especializarem-se em certa medida. Essas sociedades
especializadas influenciavam-se mutuamente, mas tais interaes no prejudi-
cavam a permanncia dos meios de subsistncia de cada uma. Os caadores no
evoluam para tornarem-se criadores nem os criadores para transformarem-se
em cultivadores; havia antes coexistncia, apesar das hostilidades que s vezes
marcavam suas interaes.
A origem e a histria dos san, grupos de caa e coleta, mergulham no mito
e no mal-entendido. A grande diversidade de lnguas por eles faladas no sculo
XVI prova que sua adaptao na metade ocidental da frica Austral se estendeu
por vrios sculos. Os san possuam meios seguros de subsistncia, na medida
em que a densidade populacional no ultrapassasse os recursos ecolgicos. Com
a caa e a coleta, tornavam-se independentes das outras sociedades, mesmo que
tenham tido relaes com outras populaes. Esse modo de vida se fundava
na mobilidade, que impunha restries ao crescimento da populao e tornava
142 Sntese da HGA Volume II

impossvel a acumulao de bens, uma vez que estes poderiam prejudicar a


mobilidade dos bandos.
Quanto aos khoi, a posse de animais significava que deviam contentar-se
com zonas bem irrigadas e no podiam explorar regies ridas, o que permitia
populao em geral e ao efetivo de cada grupo aumentar progressivamente.
Como os bois podiam transportar bagagens, os khoi puderam fazer tendas e
lev-las consigo em vez de terem que construir novos abrigos cada vez que se
deslocavam. Para reger sua sociedade, os khoi no tiveram necessidade de criar
uma verdadeira estrutura poltica, mas alguns exerciam uma relativa autoridade
sobre seu cl e, quando comearam a se efetuar trocas espordicas com os navios
europeus, alguns indivduos adquiriram um poder pessoal considervel e se
tornaram proprietrios de muitas cabeas de gado.
No poderia haver fronteira ecolgica clara entre os khoi e os nguni, em
especial, os xhosa, posto que seus modos de subsistncia eram igualmente pos-
sveis. De fato, tudo indica que houve muitas vezes interpenetrao. Alguns
xhosa abandonavam a agricultura sedentria e passavam a se dedicar criao
e por vezes caa. Toda vez que os khoi eram vtimas de uma crise, tinham a
possibilidade de tornar-se clientes dos xhosa estabelecidos nas proximidades,
pelo fato de que, depois de um perodo de carestia, a produo agrcola voltava
mais rapidamente a seu nvel normal que a criao.
Os escritos de viajantes relativos vida das sociedades nguni a leste da cadeia
montanhosa entre 1500 e 1800 so irregulares. A reconstruo desse perodo
baseia-se no estudo dos vestgios materiais, suplementado por tradies orais
que sobreviveram. De acordo com essas fontes, os cereais e os rebanhos constitu-
am os principais elementos de subsistncia. O tradicional sorgo foi suplantado,
no sculo XVIII, pelo milho, que tinha rendimento superior, mesmo apresen-
tando o inconveniente de adaptar-se menos s regies de baixas precipitaes.
Tal superioridade de rendimento pode ter contribudo para o crescimento da
pecuria, mas a melhor maneira de chegar a isso consistia em combinar as pas-
tagens fixas com a transumncia para tirar proveito das diferentes qualidades
dos prados. Os obstculos com que se defrontava este tipo de agricultura mista
foram indubitavelmente reforados pelas variaes climticas. A diminuio
geral das chuvas na primeira metade do sculo XVIII e uma grave seca ao final
do sculo teriam intensificado a luta pela ocupao das pastagens utilizveis
mesmo nos perodos secos.
Sabe-se menos sobre os povos sotho e tswana que viviam no oeste dos mon-
tes Drakensberg, onde as precipitaes menos abundantes eram mais propcias
criao (aliada agricultura), do que no leste dessa cadeia de montanhas. Os
frica do sculo XVI ao XVIII 143

sotho e os tswana deviam ter relaes com os khoi, os san, os nguni e os shona,
uma vez que havia trocas comerciais limitadas em todas as direes.
Como os san e os khoi, as comunidades banto do sul tambm estabeleceram
relaes com outras comunidades de caractersticas prprias, mas no foram
transformadas por esses contatos, no mais do que elas influenciaram as socie-
dades com as quais mantiveram relaes. Os diferentes grupos africanos eram, ao
que parece, capazes de coexistir durante longo perodo, sem que um impusesse
ao outro seu modo de produo.
A formao da colnia holandesa da Cidade do Cabo e sua expanso trans-
formou a vida de todos os habitantes da regio. O elemento determinante da
histria da Colnia do Cabo talvez tenha sido a extrema lentido do progresso
da agricultura. Durante os primeiros quarenta anos de sua histria, a colnia
teve que importar uma grande parte dos produtos alimentcios de que precisava,
apesar dos conhecimentos avanados dos colonos. O segundo elemento deter-
minante foi a impossibilidade de recrutar mo de obra autctone. Os holandeses
no conseguiram transformar os khoi em agricultores que produzissem para
exportao, sem destruir com isso a sociedade khoi. Os raros khoi que sobrevive-
ram e permaneceram no territrio da colnia se fundiram com outros elementos
para fazer nascer uma nova comunidade, a dos khoi-khoi (khoisan), que iriam
se tornar o ncleo da comunidade dos mestios do Cabo. A Companhia no
podia utilizar os khoi como mo de obra e teve que trazer escravos de outras
regies da frica e das ndias Orientais.
A expanso territorial da colnia tendia a dispersar os khoi e os san que se
achavam na parte ocidental do interior. Ao mesmo tempo, por causa do rigor de
sua hierarquia e de sua disciplina, a nova sociedade manifestava uma tendncia a
excluir os escravos e os antigos khoi. Os khoi raramente podiam adquirir ttulos
de propriedade fundiria em seu prprio nome e a expanso do regime colonial
tornava os criadores brancos muito ousados para que se disputassem suas terras.
Era, portanto, necessrio estar sempre mais alm da fronteira da expanso dos
criadores brancos.
Foi nas vastas regies secas que se estendiam ao norte dos territrios ocupa-
dos pela Companhia, na Bacia do Orange e de seus afluentes, que vieram a se
implantar novas sociedades como aquelas dos kora, griqua e nama. A situao
evoluiu de modo anlogo na fronteira oriental, onde o curso dos acontecimentos
foi contudo mais rpido e seu resultado, por volta de 1790, mais dramtico, uma
vez que envolveu no somente os criadores brancos, as autoridades do Cabo e os
grupos de refugiados, mas tambm os banto que viviam mais ao sul. Havia, nos
limites do territrio xhosa, uma zona de insegurana que se parecia que havia
144 Sntese da HGA Volume II

nas proximidades da fronteira dos criadores brancos. A vida tornou-se perigosa


quando essas duas zonas de insegurana se acumularam.
As dificuldades que advinham de administrar uma regio distante e fra-
camente povoada levaram os criadores brancos a encontrar por eles mesmos
os meios necessrios a sua proteo e a sua expanso. Assim, ao se tornarem
mais numerosos no final do sculo XVIII, os burgueses comearam a querer
libertar-se da tutela da Companhia. Em 1795, eles recusaram formalmente sua
autoridade e proclamaram duas repblicas independentes de patriarcas brancos,
as efmeras repblicas de Swellendam e de Graaf Reinet.
Nessa poca, uma rebelio grave se vinha armando. A expanso territorial dos
criadores brancos tinha levado fatalmente expropriao de comunidades khoi.
Para os brancos, era normal que os khoi se contentassem em ser trabalhadores
agrcolas e no exploradores independentes. E para os chefes das faces xhosa,
era normal que os khoi se contentassem em ser clientes dos xhosa ricos. Mas os
khoi rejeitaram essa situao e em 1799 muitos deles se revoltaram com o apoio
dos khoi armados, que estavam a servio da nova administrao britnica. Foi
o comeo de uma revoluo.
Paralelamente, durante as guerras da Revoluo Francesa, a marinha brit-
nica, desejosa de consolidar o domnio dos mares, se apoderou de certo nmero
de guarnies no mundo inteiro. Uma delas era a do Cabo, que foi ocupada em
1795 depois de breve escaramua. As repblicas dos burgueses foram rapida-
mente eliminadas pelos britnicos, mas os burgueses confirmaram o controle
sobre suas terras. Entretanto, a revolta dos khoi no poderia ser reprimida de
maneira to simples. Terras foram distribudas a alguns khoi, outros foram enco-
rajados a retomar seu emprego e assim o descontentamento continuou a incubar
durante alguns anos, para irromper novamente no comeo do sculo XIX.
O Cabo, da forma como os britnicos o ocuparam no final do sculo XVIII,
j possua muitas das caractersticas que iriam marc-lo no sculo seguinte. No
conjunto da colnia, havia em torno de 22.000 cristos, sendo em sua maior
parte brancos, com exceo de alguns negros alforriados. O nmero dos khoi e
dos san elevava-se a cerca de 14.000, e o dos escravos a 25.000. S os brancos
podiam possuir terras, mesmo os khoi no tendo sido de todo expropriados, e
s os escravos eram inteiramente privados de direitos civis.
Os khoi foram cada vez mais reduzidos a uma posio intermediria entre
a colnia, de um lado, e os xhosa, os sotho e os tswana, de outro. Devido ao
fato de os khoi khoi-khoi, griqua, nama e kora terem sofrido o peso maior
do choque da expanso dos criadores da parte ocidental do Cabo, muitas das
comunidades de agricultura mista da regio foram afetadas apenas de modo
frica do sculo XVI ao XVIII 145

indireto. Entre os nguni do norte, o aparecimento de confederaes podero-


sas, que deveriam desembocar na formao do Estado zulu, foi inteiramente
independente dos acontecimentos do Cabo. Entretanto, no longo prazo, a
criao de rebanho de carter comercial, resultante da transformao capita-
lista da Europa e da sia, havia de se revelar a fora social mais duradoura
do sculo XIX.

O Chifre da frica
Por volta de 1500, o Imprio cristo da Etipia havia atingido no plano
poltico e cultural um nvel que no voltaria a encontrar durante sculos. Ele
exerceu uma hegemonia incontestvel no nordeste da frica.
A influncia desse imprio e sua expanso cultural e militar eram mais mar-
cantes no sul e no sudoeste dessa regio. Novos Estados, cuja classe dirigente era
crist, emergiram; at ento independentes, populaes e Estados locais foram
obrigados a reconhecer a sua supremacia poltica e cultural.
Em seu apogeu, nos sculos XVI e XVII, a Etipia mantinha relaes estrei-
tas com regies to distantes quanto a Europa, no apenas no plano econmico,
mas igualmente no plano cultural. Os monges etopes os principais dissemina-
dores da educao, da arte e da cincia eram formados no Egito e participavam
tanto da vida cultural copta quanto muulmana. Ainda que a produo literria
fosse limitada religio e historiografia, ela floresceu at 1650 ao menos. Alm
disso, as artes grficas das quais nos restam principalmente iluminuras foram
estimuladas pela influncia do Oriente cristo e da Europa: eles retomaram os
principais temas da pintura religiosa para enriquec-los. A existncia de ru-
nas de igrejas e de palcios ainda pouco conhecidos testemunha igualmente a
riqueza e a criatividade artstica desse perodo.
J por volta do ano 1300, seno mais cedo, a cristandade realizava, por meio
de seus monges e padres seculares etopes, uma atividade missionria enrgica
no centro e no sul da Etipia. Como religio oficial do Imprio etope, o cris-
tianismo podia sempre contar com o apoio do Estado se necessrio, por meio
de conflito armado.
A expanso do Isl no nordeste da frica, no entanto, dependia da expanso
da cultura rabe, das trocas comerciais e das vias de comunicao. A influncia
rabe-islmica sobre a costa da frica do nordeste data de tempos imemoriais.
As trocas comerciais entre a pennsula arbica, a costa da Etipia e a costa somali
so anteriores poca islmica, qui poca crist. Essas trocas criaram cidades
146 Sntese da HGA Volume II

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frica do sculo XVI ao XVIII 147

de populaes mistas, mas cujo elemento rabe era predominante. Os centros


mais importantes eram: Massawa, as Ilhas Dahlak, Assab, Obock, Tadjjra, Dji-
buti, Zayl (Zeila), Berber, Obbia, Mogadscio, Merka e Brava (onde comea
a costa da frica Oriental propriamente dita, marcada por uma forte influncia
suali). Mas o mapa da expanso do Isl no decorrer dos sculos XV e XVI revela
que ela se concentrou de um lado e do outro do Rift Valley ao longo da grande
rota comercial que levava ao centro da Etipia. Partindo da costa, existiam
os seguintes Estados: Adal, o maior, Dara, Dawaro, Bali, Arabani (ou Aren),
Sharna e Hadiyya. provvel que a influncia islmica tenha se estendido alm
do Rift Valley. Ao norte do Rift Valley, nos contrafortes meridionais do Shoa,
encontram-se os Estados islmicos gmeos de Ifat e de Fatagar (Fatadjar).
A expanso do Isl e de sua cultura para o oeste provocou choques com o
Imprio cristo. Isso ocorreu principalmente na Etipia central, na atual provn-
cia do Shoa e ao leste dela. Essa regio foi o palco de conflitos sangrentos entre
os dois poderes, que se prolongou durante vrias centenas de anos e permaneceu
sem soluo at meados do sculo XV.
Foi um acidente histrico, mas de efeitos considerveis e prolongados, a
entrada, em 1541, de uma frota portuguesa em Massawa, na poca ainda per-
tencente ao Imprio etope. Um ano antes, uma frota portuguesa de Goa (ndia)
foi enviada ao Mar Vermelho para lutar contra a expanso dos turcos que, aps a
conquista do Egito, avanavam sobre a Arbia e mesmo o Sudo. Uma parte da
frota ancorou em Massawa na primavera de 1541. Pouco depois, o bhar nags
(regente do mar), governador da provncia do nordeste do Imprio etope,
apresentou-se munido de cartas solicitando apoio em favor do Estado cristo.
Em julho de 1541, 400 portugueses voluntrios, comandados por um dos filhos
mais jovens do famoso Vasco da Gama, invadiram os planaltos etopes. Sua
ttica moderna de combate e, principalmente, suas armas de fogo de excelente
qualidade fizeram deles temveis adversrios para as tropas muulmanas ocupan-
tes do norte da Etipia. Um nmero crescente de voluntrios etopes juntou-se
aos portugueses, infligindo uma grande derrota ao exrcito at ento invencvel
do imm Ahmad Gra.
A ajuda portuguesa foi importante para pender a balana em favor dos
cristos nessa guerra. Todavia, o que mais influenciou a Etipia foi a misso
catlica que se estabeleceu aps a chegada dos soldados portugueses. Aps
1543, os cristos saram vitoriosos do combate e, no decorrer das dcadas que
se seguiram, o imprio conseguiu reconquistar os territrios perdidos. O poder
do Isl foi destrudo por sculos.
148 Sntese da HGA Volume II

Outra grande dificuldade encontrada pelo Imperio etope foi a invaso dos
oromo, at ento conhecidos como galla a partir do sculo XVI, no centro,
no leste e no oeste do pas. Sua chegada, instalao e discordncia com outros
grupos precedentes nos locais tiveram grandes consequncias, tanto polticas
quanto culturais. O Imprio etope sofreu muito e longamente com eles, mais
do que com os muulmanos, perdendo definitivamente um grande nmero de
provncias.
No se sabe exatamente o motivo das grandes migraes dos oromo para a
Etipia, mas certo que no foram iniciadas para escapar das presses exercidas
por outros povos. As tradies dos oromo nada dizem a respeito, exceto que
essas migraes foram ditadas pela busca de novas pastagens para o gado de
uma populao crescente.
A cultura oromo caracteriza-se por mltiplos traos especficos, dentre eles a
relao estreita entre o homem e o gado, que era no apenas seu principal meio
de existncia, mas tambm objeto de ordem emotiva e ritual. O culto do gado
impregnava toda a cultura.
Os oromo compunham-se de vrios grupos e cls genealogicamente ligados,
que, conforme a populao aumentava, foram levados a se separar para consti-
tuir novos grupos independentes no plano poltico. Por volta do fim do sculo
XIX, quando os oromo foram vencidos pelo imperador Menelik e integrados
ao Imprio etope, eles se dividiram em mais de 80 grupamentos politicamente
independentes e de tamanhos diversos.
Simultaneamente invaso dos oromo, seno antes, comeou a expanso de
um outro grande povo, os somali, cujo alcance foi considervel em vastos setores
da parte ocidental do Chifre da frica.
Considera-se que o bero dos somali se encontra ao norte da regio atual-
mente ocupada por eles. Desse local eles progrediram provavelmente a partir
do sculo XI rumo ao oeste. Desde o sculo XIII, gegrafos rabes falam de
implantaes dos somali na regio de Merka, ao sul da atual cidade de Moga-
dscio. Pastores nmades, os somali eram levados pela presso demogrfica a
procurar novas pastagens em direo aos planaltos etopes. Eles chegaram, por
volta de 1500, ao planalto do Harar, onde entraram em contato com os Estados
islmicos.
O efeito estimulante e unificador da influncia rabe-islmica foi maior
sobre os somali do que entre qualquer outro povo do nordeste da frica. O Isl
tornou-se parte integrante da cultura somali e sua f era constantemente refor-
ada pelos missionrios provenientes da Arbia. Esses homens santos foram os
pais fundadores do povo somali.
frica do sculo XVI ao XVIII 149

A influncia da cultura rabe-islmica deu igualmente aos somali um sen-


timento de superioridade cultural e reforou sua capacidade de assimilao de
outros grupos correlacionados na imensa rea situada entre o Ogaden e o Lago
Turkana.
Entre 1529 e 1632, o Imprio etope lutou por sua sobrevivncia. Foi um
perodo terrvel no apenas por causa dos acontecimentos polticos e militares,
mas igualmente por causa dos intensos conflitos intelectuais e culturais que
agitaram a Etipia.
O Imprio cristo ou melhor dizendo, seus dois grandes povos, os amhara
e os tigrenses demonstrou uma fora e uma capacidade de sobrevivncia sur-
preendentes frente aos inimigos tanto do interior quanto do exterior. Precisa-
mente durante o reinado do imperador Sartsa Dengel (1563-1597), o conceito
de santo imprio manifestou todo seu poder espiritual quando o imprio era
mais uma fico do que uma realidade poltica. Os turcos reforaram seu poder
nas margens do Mar Vermelho, tomando todos os portos etopes e penetrando
muito adiante nas altas terras at o Tigre; na provncias centrais do Bagemder e
do Samen, uma guerra civil feroz era movida contra os etopes de credo judeu; e
a invaso dos oromo assumia propores preocupantes. O poder real do Estado
at poderia ser reduzido ao territrio ocupado pelo imperador e suas tropas, mas
a imortalidade do Imprio evanglico aparentemente jamais era questionada.
Surpreende constatar que o Imprio etope, ocupado por combates furiosos
e incessantes durante trs geraes, encontrou fora no apenas para enfrentar
os turcos no norte, os muulmanos de Adal no leste e os oromo no sul e no
centro, mas ainda para obrigar, por macias campanhas no sudoeste, os grandes
Estados de Enarya, Boa e Kaffa (Gomar) a aceitar mais do que um reconhe-
cimento simblico de sua soberania e a renovar seus laos com a Igreja etope
e a cultura da Etipia setentrional. Alm disto, o imprio entrou em um longo
conflito ideolgico com a Igreja Catlica, que durou por quase um sculo, de
1542 a 1632.
Iyasu I (1682-1706) foi o ltimo dos grandes imperadores etopes que pude-
ram exercer seu poder sem restrio, no perodo estudado. Ele fez uma ltima
tentativa para reaver o contato com a Etipia do sudoeste, infelizmente v. O
imprio no tinha ento, nem no pas, nem fora de suas fronteiras, inimigos
capazes de amea-lo. O importante porto de Massawa, teoricamente uma pos-
sesso turca, permanecia aberto ao comrcio com a Etipia. Mas aps a morte
de Iyasu I, as fraquezas internas acarretaram a desintegrao do imprio, que
degenerou em anarquia total por volta de 1755.
150 Sntese da HGA Volume II

No decorrer desse perodo, a vida cultural e intelectual foi florescente, graas


principalmente ao patrocnio da corte imperial de Gondar. As famosas igrejas
colossais, que figuram entre as criaes mais importantes e mais originais da
civilizao da Etipia crist, continuavam a ser entalhadas na rocha no fim do
sculo XV, no apenas nos principais centros de Wa, Lasta e Geralta, mas
igualmente nas vrias provncias meridionais.
As artes grficas foram marcadas pela influncia da corte. A pintura etope
expressou-se principalmente sob duas formas: pinturas murais de igreja e ilu-
minuras de livros sagrados. A pintura etope sempre se caracterizou por dois
traos: o cuidado em adotar modelos e motivos estrangeiros e a habilidade em
transform-los em criaes tipicamente etopes. Cada uma das grandes pocas
da histria etope criou estilos verdadeiramente caractersticos.
Por sua elegncia refinada e a graa de suas formas, as pinturas etopes do
sculo XVI so superiores a todas as outras. Elas refletem os esplendores eva-
nescentes do imprio e foram pintadas para uma sociedade que apreciava as
formas elegantes e cada vez mais convencionais dessa pintura. Por volta de
1700, entretanto, a criao artstica enfraqueceu-se cada vez mais e degenerou
finalmente em um cnone de simples formas repetitivas.

A costa oriental da frica


Em 1500, a costa oriental da frica vivia ainda, aparentemente, uma idade de
ouro. As runas subsistentes e os vestgios da cultura material, que remontam aos
sculos XV e XVI, testemunham isso. Prsperas, tais cidades construdas com
pedra eram cada vez mais povoadas. Mas um exame mais aprofundado revela
diversos graus do bem-estar econmico e material.
Na vspera da interveno portuguesa, Kilwa, se ainda no havia declinado,
parou de se desenvolver, pois grande parte de seu avano devia-se ao monoplio
do comrcio do ouro de Sofala. No final do sculo XV, Kilwa perdeu o controle
de Sofala. De um ponto de vista poltico, sua influncia diminua tambm na
costa norte, de que muito necessitava para seu comrcio. A rpida sucesso de
seus soberanos treze, em pouco mais de meio sculo, entre 1442 e 1498 tra-
duzia um mal poltico interno que minava sua potncia e vitalidade, ao passo
que suas ms relaes com Zanzibar refletiam uma fraqueza crnica das cidades
suali: dissenses internas favoreciam a interveno de foras externas.
Em 1454, Zanzibar tentava instalar o seu candidato no trono de Kilwa.
Entretanto, no incio do sculo XVI, Zanzibar no era, poltica e economica-
frica do sculo XVI ao XVIII 151

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A costa da frica Oriental (segundo A. I. Salim).


152 Sntese da HGA Volume II

mente, uma das principais cidades da costa. A Ilha de Zanzibar encontrava-se


dividida em pelo menos cinco territrios, cada um deles possuindo um chefe.
Em 1550, Mombaa era consideravelmente desenvolvida e contava, com
Kilwa e Melinde, dentre as cidades-Estados de maior opulncia. Seus merca-
dores desempenharam um importante papel no comrcio da costa meridional
at Angoche.
Melinde, a grande rival de Mombaa, tambm era uma prspera cidade no
incio do sculo XVI. Seu comrcio baseava-se principalmente na exportao
de marfim e, de forma secundria, na exportao de produtos como o ouro de
Sofala, a cera de abelha e o mbar-gris. J no sculo XVI, ao contrrio da maior
parte dos outros centros de povoamento da regio, Melinde possua vastas plan-
taes onde escravos cultivavam o arroz e o milhete.
Mais ao norte, o Arquiplago de Lamu encontrava-se retalhado em pequenos
sultanatos. Em conflito quase permanente, eles no puderam resistir conjunta-
mente ao invasor portugus.
Alm desses importantes centros comerciais, havia uma mirade de pequenas
aglomeraes que, frequentemente, sofriam a influncia de ambas as grandes
cidades-Estados.
Se do ponto de vista poltico a costa encontrava-se retalhada e seus habitan-
tes pertenciam a diferentes grupos, certos fatores contriburam para forjar uma
cultura quase homognea ao conjunto desses povos. Dentre os mais importan-
tes figuravam os elementos africanos que lhes eram comuns, notadamente o
kiswahili (que em breve se tornaria a lngua veicular dos povos da costa), o Isl
e, em menor medida, a influncia rabe.
Na verdade, a cultura suali uma modalidade regional da cultura muul-
mana; regional porque marcada pela prpria cultura da frica Oriental, que
foi assimilada pela suali em larga medida. Ainda que tenha emprestado do
rabe um grande nmero de palavras ao longo dos sculos, o kiswahili tornou-
-se a lngua veicular dos povos da costa, constituindo o principal bem africano
para a cultura suali. H outros, tambm de certa importncia, dentre os quais
podemos citar: os rituais praticados na ocasio dos nascimentos, dos casamen-
tos, dos funerais e da investidura dos chefes; a crena nos espritos e as danas
tradicionais.
Algumas cidades da costa conheciam, no incio do sculo XVI, uma opuln-
cia particularmente notvel. Os dirigentes habitavam palcios e os membros da
elite moravam em casas de pedra, frequentemente de vrios andares, construdas
em torno de cortes centrais. Os objetos de luxo importados pelos citadinos refle-
tiam o alto nvel de vida: damasco, seda e cetim; objetos de cobre; porcelanas da
frica do sculo XVI ao XVIII 153

China; recipientes e contas de vidro do Oriente Mdio. Entretanto, certamente


nem todos viviam no luxo. Contrastando com a nfima minoria de ricos que
moravam nas altas casas de pedra, uma maioria de pobres e de escravos alojava-
-se nas cabanas de taipa, encontradas, muito provavelmente, no interior e no
exterior de cada cidade.
Tais cidades eram povoadas em sua maioria por africanos e por alguns rabes,
cujas classes, todavia, aumentaram sensivelmente nos sculos XVIII e XIX.
A expanso europeia tambm provocou drsticas transformaes na Costa
oriental, durante esse perodo. Como seus vizinhos espanhis da Pennsula
Ibrica, os portugueses empreenderam grandes viagens de explorao, em uma
poca em que as batalhas contra os muulmanos ainda se faziam presentes em
todas as memrias. Atravs de suas expedies, os portugueses procuravam
prejudicar o Isl nos planos comercial, poltico, militar e religioso, ou seja, des-
mantelar o monoplio mameluco (depois, otomano) nos itinerrios comerciais
em direo sia e China, aliando-se a outros cristos para colocar um fim
dominao muulmana, em todos os lugares onde ela era exercida.
Assim, uma srie de expedies foi organizada. A primeira viagem de Vasco
da Gama foi um sucesso, pois permitiu-lhe alcanar as ndias. Em relao
costa suali, essa viagem forneceu aos portugueses preciosas informaes sobre
o comrcio muulmano; as escalas em Moambique, Mombaa e Melinde fize-
ram-lhes descobrir a riqueza das cidades suali, impressionando-os. Essa viagem,
que tinha sobretudo um carter de reconhecimento, anunciava vindas ulteriores.
Em 1501, os portugueses puderam ter uma ideia da importncia de Kilwa e de
seu comrcio, mas no conseguiram convencer o shaykh Ibrahim em colaborar
com eles a fim de estabelecer uma feitoria em Sofala. Entenderam que somente
a fora poderia faz-lo mudar de opinio.
Portanto, recorreram a ela no ano seguinte. Acompanhados de incessantes
salvas (tiros de canho) que deviam espalhar o terror e desmoralizar a populao,
os navios de Vasco da Gama entraram no porto de Kilwa. Ameaado de ver sua
cidade ser destruda, Ibrahim aceitou pagar um tributo anual e se tornar vassalo
do rei de Portugal.
Mas os portugueses no tiveram uma clara poltica de ocupao ou de admi-
nistrao na costa suali. Tinham apenas o desejo mercenrio de dominar, seno
monopolizar, todo o comrcio. Tal objetivo foi apenas parcialmente atingido.
Como a presena dos portugueses tornou-se muito limitada na costa, as cidades
suali conseguiram conservar uma verdadeira atividade comercial.
Desde a sua apario na regio do Oceano ndico, os portugueses suscita-
ram a hostilidade no s dos suseranos muulmanos locais, mas tambm dos
154 Sntese da HGA Volume II

dirigentes da superpotncia muulmana cuja influncia e supremacia comercial


eram incontestveis: os mamelucos do Egito. Aps a vitria dos otomanos sobre
esses ltimos, em 1517, foi o Sulto turco de Constantinopla quem encabeou a
luta contra o invasor portugus. Vrias batalhas navais ocorreram entre a costa
ocidental da ndia e o Golfo Prsico. Em 1570-1571, uma insurreio explodiu
na fortaleza portuguesa de Ormuz, cujos habitantes haviam pedido socorro aos
otomanos. Porm, o levante foi reprimido.
O exemplo de Ormuz foi seguido por outras cidades, tanto que as embarca-
es turcas atormentavam periodicamente os portugueses.
Em 1585, o emir Ali Bey, vindo com um s navio e portador de uma mensa-
gem de libertao, foi acolhido calorosamente por todas as cidades suali situadas
entre Mogadscio e Kilwa, com exceo de Melinde. Aps ter acumulado um
esplio e ter transformado uns cinquenta soldados portugueses de Lamu em
prisioneiros, o emir partiu prometendo retornar com reforos. Os portugue-
ses replicaram com uma expedio punitiva, dirigida, sobretudo, contra Faza e
Mombaa.
Fiel palavra empenhada, o emir Ali Bey retornou, em 1588, com cinco
navios e, ainda dessa vez, obteve o apoio da maioria das cidades. Os portugueses
reagiram com o envio de uma frota reforada que velejou rumo frica Oriental
em janeiro de 1589.
A ameaa de represlias portuguesas coincidiu, dessa vez, com a chegada de
hordas antropofgicas zimba, vindas do continente, que ameaavam submeter
Mombaa mesma sorte de Kilwa. A destruio da frota turca pelos portugueses
permitiu aos zimba ter acesso ilha, rapidamente saqueada por eles.
difcil determinar em que medida as destruies cometidas pelos zimba ou,
em seguida, pelos oromo, conduziram certas cidades suali ao despovoamento
e ao declnio. Mas a transferncia para Mombaa do capito da guarnio por-
tuguesa e da residncia real marcou, em Melinde, o incio de um declnio que
continuaria at a segunda metade do sculo XIX.
Merece destaque o papel desempenhado por Kilifi, cidade situada entre
Mombaa e Melinde, ao longo desse perodo da histria. Parece que os sobe-
ranos dessas duas cidades eram parentes. Logo aps o ataque zimba, Kilifi teria
disputado Mombaa com Melinde, talvez em virtude das ligaes de parentesco
entre as dinastias ou por mera ambio. Melinde se queixava das incurses e dos
repentinos ataques dos habitantes de Kilifi e decidiu acabar simultaneamente
com as provocaes e com os objetivos dessa cidade em relao a Mombaa.
Kilifi parece ter sofrido, em seguida, um irreversvel declnio.
frica do sculo XVI ao XVIII 155

No sculo XVII, muitas mudanas ocorreram. Os holandeses e os britnicos


surgiram no Oceano ndico, onde esses ltimos tentaram repelir os portugueses.
Alm disso, as relaes entre esses ltimos e os novos soberanos de Mombaa,
seus aliados mais certos, se deterioraram. No mais, populaes se dispersaram
e se reinstalaram ao longo da costa, suscitando o surgimento de novos grupos
humanos.
O aumento da insegurana, devido em grande parte s agresses dos oromo
(gala) e, sem dvida, em certa medida, s mudanas do meio ambiente, incitou
grupos suali do norte a se dirigir para as cidades do sul. Foi assim que a Ilha
de Pemba e a cidade de Mombaa acolheram imigrantes vindos do norte. Basi-
camente, foi nesta poca que os ancestrais das Nove Naes (Miji Kenda) de
Mombaa fixaram-se na ilha.
A segunda metade do sculo XVII foi marcada por longas lutas entre os
portugueses e os rabes omani ao largo da frica Oriental. Os portugueses
decidiram continuar em Mombaa a fim de governar diretamente a cidade.
Revoltas explodiram periodicamente, sobretudo em Pate que, provavelmente,
havia liderado a luta de libertao. Porm, j que o comrcio tornava Pate rica
e poderosa demais, os portugueses decidiram intervir e as relaes entre os dois
campos pioraram. Durante este tempo, as queixas suscitadas nas outras cida-
des Siyu, Pemba, Otondo pelos maus-tratos infligidos aos habitantes pelos
portugueses chegaram no s a Lisboa, mas tambm aos novos dirigentes de
Om, cuja ajuda fora invocada.
Em maro de 1697, sete navios omanis desembarcaram em Mombaa e, sem
dificuldade, ocuparam a cidade e a ilha antes de sitiar o Forte Jesus at dezembro
de 1698, data de sua rendio.
Os portugueses fizeram uma breve reapario em Mombaa de 1728 a 1729,
aproveitando, por um lado, da fraqueza da presena omani na costa aps a
queda da cidade e, por outro, do descontentamento da populao suali de
certos centros em relao aos rabes. De Pate, a expedio portuguesa marchou
para Mombaa, onde a guarnio omani do forte havia aproveitado da ausncia
de seu comandante para se rebelar, solicitando a ajuda do rei de Pate contra
as outras guarnies rabes dos pequenos fortes da ilha. Mombaa e seu forte
renderam-se s foras aliadas de Portugal e de Pate.
O retorno dos portugueses e sua aliana com Pate deviam ser de curta dura-
o. Persuadidos, aps um incidente militar, de que era prefervel abandonar
Pate, os portugueses a deixaram em junho de 1729.
Nessa poca, eles tambm enfrentavam dificuldades em Mombaa. Um
exrcito composto de habitantes da cidade e de africanos do continente (os
156 Sntese da HGA Volume II

musungulo) atacou as posies portuguesas da cidade antes de sitiar a pequena


guarnio do forte. Em novembro de 1729 esta, quase morrendo de fome, se
rendeu e foi autorizada a se refugiar em Moambique. Outras cidades, em
especial Zanzibar, Pemba e Mfia, seguiram o exemplo de Mombaa, matando
ou expulsando os portugueses que l se encontravam.
Assim, as prprias cidades suali expulsaram definitivamente os portugueses.
Pouco depois da partida destes ltimos, Pate e Mombaa deixaram mais uma
vez os omani ocup-las. A costa suali entrava em uma nova era de sua histria.
A derrota portuguesa foi atribuda a toda uma srie de fatores: a fraqueza, a
impercia e a anarquia do sistema colonial; a indeciso, a imprudncia, a inca-
pacidade e a cupidez dos administradores; os estragos causados pelo clima e as
doenas, que dizimaram uma populao portuguesa j pouco considervel; as
faces locais, cujas lutas serviram, durante um certo tempo, aos interesses dos por-
tugueses, mas que no tardaram a se voltar contra eles. Aproximadamente no final
do perodo estudado, os portugueses encontravam-se no fim dos seus recursos.
Aps a expulso dos portugueses, os omani contriburam de forma impor-
tante para a reabilitao econmica de Kilwa. O trfico de escravos desempe-
nharia um papel essencial nesse sentido e, junto com o comrcio de marfim,
dominaria a histria econmica da costa oriental durante a maior parte do
sculo XIX.
Aproximadamente na metade do sculo XVIII, o papel preponderante de
Moambique nesse comrcio comeou a declinar. Ao mesmo tempo, os novos
soberanos de Om, que fizeram de Zanzibar o seu principal bastio na costa,
encorajaram os negociantes indianos a aumentarem os investimentos na ilha.
Na costa de Kilwa, a atividade comercial dos rabes e dos suali tornou-se ainda
mais intensa durante os anos 1760.
Em 1785, a dominao exercida por Moambique no comrcio de marfim
do centro-leste da frica tinha praticamente terminado. Simultaneamente, os
mercadores yao vendiam mais escravos e marfim em Kilwa, onde havia grandes
quantidades de produtos de origem omani ou indiana. Por volta de 1780, mer-
cadores suali ou aparentados se aventuraram pelo interior do continente, para
alm do Lago Malawi, abrindo novos itinerrios comerciais; um deles chegava
a Kilwa, e outro, costa suali. Outras rotas foram ainda abertas ligando pela
primeira vez os povos costa, tais como os bolowoka, os bisa e os ngonde.
De um lado havia a poltica, e do outro, o comrcio e o lucro: desse modo,
os rabes omani comerciavam com Kilwa. Assim, no fim do sculo, tomaram
conscincia do interesse econmico de alguns pontos da costa onde eram repre-
sentados. Essas vantagens, acrescidas de diversas consideraes polticas e estra-
frica do sculo XVI ao XVIII 157

tgicas, incitaram o sulto de Omna, Shad bin Sultan (1804-1856), a estender


a autoridade de sua dinastia pela costa e, depois, a estabelecer sua capital em
Zanzibar.

A regio dos Grandes Lagos, de 1500 a 1800


Antes do ano 1000, os sudaneses eram provavelmente o povo predominante
em toda a regio dos Grandes Lagos. Muru era o termo luo para designar
todos esses povos autctones, bem como para diferenciar os primeiros povos
da regio dos imigrantes madi, que tambm eram do Sudo central. Muitos
dos povos centro-sudaneses eram organizados em linhagens segmentadas e
gerontocrticas. Como agricultores, eles adoravam um deus da terra e usavam
pedras da chuva ou uma mistura de leo e gua para fazer chover. Seu sistema
totmico era complexo e eles enterravam seus mortos em tumbas recuadas. Eram
conhecidos pelos imigrantes que se seguiram como grandes ferreiros. Em 1500,
foram assimilados pela cultura banto ao sul da diviso das guas do Nilo-Kyoga,
mas ainda eram onipresentes no norte, nos planaltos superiores de Alur at as
montanhas Karamoja.
Nenhuma parte da regio dos Grandes Lagos, nem mesmo da frica central
e Oriental, escapou do desastre climtico das secas e da fome que elas provo-
caram, no fim do sculo XVI e no incio do XVII. Durante esse perodo, as
precipitaes nas regies do norte e do centro foram normais por apenas dois
anos. Os quatro perodos de seca mais graves foram provavelmente os de 1588-
1590, 1601-1602, 1613 e 1617-1621. Em 1621, as guas do Nilo atingiram seu
mais baixo nvel desde 622 ano em que os primeiros registros foram feitos.
Na regio setentrional de Uganda, todo esse perodo foi designado pela
palavra luo nyarubanga, que significa enviado por Deus. Ele se encerrou com a
grande fome de 1617-1621, acompanhada de uma doena que dizimou o gado.
O espectro da fome geral evocado por todas as tradies. As histrias egpcias
so particularmente assustadoras: o canibalismo tornou-se coisa comum e cerca
da metade da populao morreu de fome. A realidade do Egito era provavel-
mente a mesma para a maior parte da regio dos Grandes Lagos, especialmente
as zonas setentrionais.
Se a metade da populao pereceu, muitos dos sobreviventes foram obri-
gados a emigrar ou fugir para outras regies. Eles se reuniram perto dos rios
e dos lagos, ao longo do Rio Nilo, s margens do Lago Vitria e do conjunto
de lagos estendendo-se, na direo sul, no centro da frica. Foram recolhidos
158 Sntese da HGA Volume II

doze grandes relatos de migrao a respeito desse perodo e a maioria evoca


deslocamentos rumo a grandes rios e lagos.
O nyarubangaa reestruturou a geografia tnica e poltica de uma grande parte
da regio dos Grandes Lagos e, talvez, mais alm. Lanou provavelmente um
golpe fatal no tipo de poder fundamentado no controle das foras sobrenaturais,
particularmente naquele que afirmava ter poder sobre os fenmenos atmos-
fricos. E levou apario de uma nova forma de governo, frente do qual
encontravam-se frequentemente os chefes das migraes cujas capacidades de
comando, de guerra e de caa permitiram a sobrevivncia de grupos numerica-
mente grandes. Quando o choque passou, os chefes dos sobreviventes criaram
novas unidades polticas em novas regies provavelmente pouco povoadas ou
que no tinham estruturas polticas prprias.
No de surpreender, portanto, que a partir de 1600, aproximadamente,
houvesse um novo comeo. Na maioria das regies, havia novas miscigenaes
tnicas, novos habitatss e novos chefes. O pior desastre climtico de toda a his-
tria da regio dos Grandes Lagos provocou rapidamente movimentos migra-
trios, deslocou Estados, derrubou dinastias e abalou at as bases de sociedades
pastoris normalmente habituadas a longos perodos de seca.
Aps o nyarubanga, acontecimento mais marcante da histria dos territrios
do norte e do centro da regio dos Grandes Lagos, foi a crise no Bunyoro, que
desencadeou seu declnio, e os processos internos que levaram o Buganda sua
expanso. Essas duas situaes modificaram radicalmente o equilbrio de foras
entre esses poderosos estados regionais. A crise comeou no Bunyoro com a
morte de Cwa quando da invaso do sul consecutiva ao nyarubanga. O filho
nico de Cwa, Winyi II, foi capturado e Kitara passou a ser governado por uma
regente, a irm de Cwa, Mashamba. Cwa no havia tido filho de uma esposa luo,
que teria podido suced-lo segundo as leis reais. Winyi II assassinou Mashamba
e tomou o trono. Mais tarde, a velha tradio segundo a qual o herdeiro devia ter
uma me luo ou paluo tornou-se mais exceo do que regra. A candidatura ao
trono ficou aberta a todos os filhos do rei e as querelas de sucesso tornaram-se,
ento, mais frequentes, mais speras e mais prolongadas.
Sob a primeira dinastia, a chefia de Pawir ocupara uma prestigiada posi-
o no seio da hierarquia imperial. O curso dos acontecimentos na capital do
imprio provocou distrbios generalizados em Pawir. Uma srie de reis cha-
mados pelos paluo de reis bantos, procuraram tirar proveito dos distrbios,
encorajando tendncias separatistas, tanto que a subchefia de Pawir, unificada
em 1650, esfacelara-se em seis pequenas chefias em 1750. Sob o reinado de
Isansa (1733-1760 aproximadamente), elas foram colocadas sob a autoridade
frica do sculo XVI ao XVIII 159

de um chefe de diviso. O pas paluo perdeu seu estatuto semiautnomo e foi


integrado ao Bunyoro metropolitano. Os paluo emigraram para o norte e leste,
por causa do fechamento do horizonte poltico, da perda de seu estatuto e das
perseguies. A frequncia das querelas de sucesso, unida dissidncia paluo,
solapou o poder central de Kitara.
O resultado mais imediato da crise no Bunyoro foi o xodo dos paluo-
-pakoyo para Acholi, no norte do Busoga, em Alur e at mesmo em Padhola e
no Qunia ocidental, a leste do lago. Enquanto a lngua dos paluo se expandia
no norte, os pakoyo integraram-se linguisticamente sociedade basoga. No
norte, a forma mais importante de organizao poltica era representada pelas
gerontocracias ou por pequenas chefias. Os paluo popularizaram o tambor real,
destacaram a dignidade de seu chefe e integraram pequenas unidades a Estados
maiores, permitindo-lhes conservar seus dirigentes hereditrios. Eles fundaram
novos Estados, como Lira, Paluo e Paimol, aumentaram e reestruturaram outros,
como Padibe, Patongo, Alero e Koc. Puranga e Payera, mantendo seus chefes
tradicionais, inspiraram-se em teorias paluo e integraram um certo nmero de
unidades subordinadas nesse processo de expanso.
A integrao aos luo fez-se, por um lado, pela assimilao e, por outro, pela
fragmentao e proliferao das unidades polticas. Lira Paluo um exemplo
de assimilao; Alur, de proliferao e de diviso.
Isansa desempenhou um papel to essencial no declnio do Bunyoro quanto
Mawanda no crescimento do Buganda. A carreira de Isansa foi marcada por
uma estranha mistura de sucessos militares e fracassos polticos.
O maior erro da poltica de Isansa foi seu ataque contra o palcio de Wamara,
o chefe do culto cwenzi em Bwera, que deificava o antigo chefe Cwa, dos
Bunyoro. A primeira dinastia babito mantivera relaes com esse culto, com
mais sucesso do que os Estados bahinda. Enquanto os babito reverenciavam
Wamara, os bahinda nada tinham a ver com esse culto, adotado no entanto por
seus sditos. Wamara ops-se provavelmente segunda dinastia babito porque
esta violara as regras tradicionais de sucesso. Os reis, em contrapartida, pararam
de enviar seu tributo corte de Wamara. Isansa decidiu ento por uma inter-
veno militar. Foi o mais grave erro da histria de Kitara.
O sacrilgio fora tamanho que as rvores sangraram e Wamara amaldioou
Isansa, profetizando que o Buganda tomaria Bunyoro. A realizao dessa profecia
constituiu um processo histrico maior, que continuaria at o meio do sculo
XX. O erro de Isansa no concernia apenas ao Buganda, mas tambm a todos
os territrios fronteirios do sul, onde a autoridade do Bunyoro baseava-se em
parte no apoio trazido pelo culto cwenzi. Um novo lugar de culto foi instalado
160 Sntese da HGA Volume II

no palcio imperial, mas sua influncia e com ela, a autoridade do Bunyoro


deixou de ser exercida nas zonas fronteirias meridionais. Consequentemente, os
novos Estados principescos rejeitaram a tutela do Bunyoro sem constrangimento,
bem como os antigos Estados tributrios do Buhweju e do Buzimba. A sorte
do imprio mudou por volta de 1830, com a secesso do Toro e do pas Paluo.
A profecia de Wamara mostrou-se exata: o Buganda tomou uma grande
parte do Bunyoro e os pequenos Estados meridionais no puderam permanecer
isolados. Eles se tornaram presas ideais para as ambies imperiais do Buganda,
do Nkore e do Mpororo.
Essa histria poltica e belicista no deve ocultar os movimentos demogrfi-
cos, a evoluo das paisagens e da produo agrcola, as mutaes institucionais,
e at ideolgicas.
As condies naturais determinaram inicialmente a especializao do espao:
o pastoralismo nos planaltos do Kagera e a agricultura s margens do Lago
Vitria e nas montanhas do oeste. O perodo estudado aqui caracteriza-se por
uma integrao crescente das duas atividades no conjunto da regio e segundo
modalidades variadas. A oposio nunca foi radical de fato: a associao da
cultura dos primeiros cereais, eleusine e sorgo, criao de vacas parece ser
muito antiga, tanto em matria de produo quanto de consumo (carne e leite).
Segundo as tradies, o antigo Karagwe era famoso no apenas pelo seu rebanho,
mas tambm por suas culturas e por sua cerveja de sorgo. Relatos do tempo pas-
sado mencionam o uso do adubo, cuja importncia em uma agricultura intensiva
de duas colheitas anuais nas regies mais irrigadas foi por demais negligenciada.
Mas, particularmente na direo oeste, fatores como a seca e a fome prova-
velmente elevaram a influncia dos pecuaristas. A multiplicao de tais calami-
dades na primeira metade do sculo XVII (Ruanda, Kyamutwara, Buzinza) e na
segunda metade do sculo XVIII (Burundi, Ruanda, Kiziba, Karagwe) teve um
efeito particularmente desastroso sobre os agricultores, obrigados ento a apelar
para a ajuda dos pecuaristas, que puderam, graas transumncia, assegurar a
sobrevivncia de seu rebanho. O deslocamento, observado no sculo XVII, dos
centros de gravidade poltica das margens do Kagera e do Malagarazi rumo
s alturas arborizadas do Kibira, dominando os Lagos Kivu e Tanganyika, no
se explica apenas por expedies ou mudanas dinsticas, mas tambm pela
expanso de um sistema de tributos favorvel aos grupos pastoris e a seus valores.
Porm, em Ruanda ou no Burundi possvel observar que os beneficirios dos
regimes estabelecidos h 300 anos representam apenas uma parte dos proprietrios
de rebanhos: os ricos batutsi e o crculo dos dirigentes ligados realeza, ou seja,
os que conseguiram garantir, pela introduo da vaca ou por seu uso simblico,
frica do sculo XVI ao XVIII 161

um controle poltico sobre a produo agrcola, fonte de meios suplementares de


ganhos e de trabalho para uma mo de obra prestadora. Alm disso, no plano da
subsistncia, a introduo de plantas de origem americana (batata doce, milho,
feijo), que teria ocorrido na regio desde o sculo XVII, ofereceu novas possibili-
dades de expanso aos agricultores. Alm de fornecer protenas de origem vegetal
(por causa do feijo), essas novas culturas facilitaram a dupla colheita anual.
A relao entre pastores e cultivadores no apresenta a imutabilidade e a
universalidade sustentadas pelos esteretipos sociobiolgicos. As mutaes eco-
nmicas, polticas e territoriais operadas entre os sculos XVII e XIX fizeram
evoluir as relaes hima-iru ou tutsi-hutu de uma situao de trocas locais a
uma relao hierrquica mais global, mais ou menos flexvel de acordo com os
Estados e as pocas.
Antes da colonizao, cada Estado apresentava um sistema de tributos cujas
modalidades variavam segundo a situao ecolgica, o equilbrio entre as dife-
rentes foras produtivas, as configuraes clnicas e as formas institucionais.
Em toda parte, o soberano controlava diretamente as terras prximas s suas
residncias e, nas terras mais distantes, nomeava chefes, muitas vezes prncipes
de sangue real ajudados por delegados geralmente oriundos das linhagens mais
influentes do lugar (cultivadores ou pecuaristas). Tributos eram pagos a essas
cortes, sob forma de trabalho ou em produtos. A aristocracia dirigente podia
tambm estender sua influncia ao redistribuir esses produtos, pois o luxo era
muito relativo. No entanto, especialmente a partir do sculo XVIII, os poderes
reais afirmaram-se de quatro maneiras.
Primeiramente, pela recuperao dos laos de clientela: as relaes chamadas
ubugabiree ou ubuhakee foram cada vez mais desviadas de seu papel particular
para um uso mais poltico proteo garantida a uma famlia em troca de
novas obrigaes. Em segundo lugar, pela organizao militar. Ruanda elabo-
rou, principalmente a partir do reinado de Cyirima Rujugira, um sistema de
exrcitos hereditrios permanentes, reunindo jovens de determinadas linhagens
em acampamentos situados nas fronteiras ameaadas. Essas milcias guardavam
tambm o rebanho real ou que estivesse sob sua proteo.
Em terceiro, pelas possibilidades comerciais. At uma data recente, as tro-
cas institucionalizadas e o escambo local desempenharam um papel comercial
mais importante do que o comrcio especializado. No entanto, produtos regio-
nais como o sal, os objetos de ferro ou braceletes de rfia eram vendidos h
muito tempo. Objetos vindos da costa do Oceano ndico, especialmente contas
de vidro ou conchas ornamentais, parecem ter penetrado progressivamente na
regio desde o sculo XVII. O cobre teria circulado tambm desde o sculo
162 Sntese da HGA Volume II

Ferreiros fabricando uma enxada. [Fonte: D. Livingstone, Last journals, Londres, John Murray, 1874, vol. I,
p. 146. Royal Commonwealth Society Library].

XVIII no Burundi, no Karagwe e no Buganda. Mas foi somente no sculo XIX


que os dirigentes do Rusubi, do Karagwe e de Ruandpara fizeram tentativas,
como no Buganda, de controlar esse comrcio de luxo.
Em quarto lugar, pelo controle ideolgico. As mutaes desencadeadas na
sociedade pelas crises agrrias e pelas guerras de conquista dos sculos XVII e
XVIII, bem como os deslocamentos de populao em busca de alimento, terras
melhor irrigadas ou pastagens mais ricas favoreceram cises de linhagens e rea-
grupamentos clnicos de carter poltico. Compreende-se o sucesso da religio
cwenzi no sculo XVII, pois ela oferecia uma espcie de recurso diante dessa
instabilidade. Em ampla medida, as novas realezas enraizaram sua legitimidade
nesse movimento religioso de culto aos reis mortos, como atestado por mitos e
frica do sculo XVI ao XVIII 163

rituais. Mas os iniciados podiam tambm inspirar reaes populares subversivas


ou entravar a ao real.
O fim do sculo XVIII assistiu ao surgimento das configuraes etnogrficas
e lingusticas modernas da regiao dos Grandes Lagos. A maioria dos grandes
deslocamentos de populao ocorridos na regio estava terminada e os contor-
nos dos ltimos grupos tnicos a se formarem no lugar os bakiga, os iteso e os
lango omiro estavam se desenhando de acordo com um processo que chegaria
a seu fim por volta de 1830. A maior parte das terras natais dos habitantes de
hoje j estava ocupada por seus ancestrais. Alm disso, com raras excees, a fase
de formao do Estado findou-se quando Ruanda se afirmou como o Estado
mais poderoso do sul da regio. Na zona central, o declnio do Bunyoro con-
tinuaria at a secesso, em 1830, do Toro e do pas Paluo, que encerraria uma
longa sequncia de acontecimentos da histria da regio dos Grandes Lagos,
cujas ramificaes se estenderam dos montes Otuke e Elgon, a leste, at o Alur
e as terras altas do Kigezi, a oeste, e de Agoro, a norte, at as plancies onduladas
do Usukuma, a sul. No incio do sculo XIX, o Buganda adquirira sua dimenso
de Estado preponderante na zona central.

O interior da frica Oriental: os povos do


Qunia e da Tanznia (1500-1800)
O perodo de 1500 a 1800 viu aparecer sociedades e sistemas sociais e eco-
nmicos que, ainda hoje, caracterizam o interior do Qunia e da Tanznia. A
diversidade das experincias talvez o trao distintivo da histria dessa regio,
ao longo desse perodo. Nesse cenrio, predominavam os masai, os chagga, os
pare, os shambala, os gogo e os hehe. Na costa leste viviam os kikuyu, os kamba,
os miji-kenda, os zigua e os zaramo. No noroeste, se achavam os territrios
dos abaluyia, dos kalenjin, dos luo, dos abagusii e dos abakuria, enquanto, no
sudoeste, habitavam as comunidades tanzanianas como os sukuma, os iramba,
os nyamwezi, os zinza e os kimbu.
Todos esses povos com exceo das sociedades do litoral estavam ainda
isolados da costa. No h provas de que os rabes ou os suali tenham pene-
trado no interior antes do sculo XVIII. Mas a partir de meados do sculo
XVII apareceram as primeiras chefias e organizaes polticas estruturadas,
alm de mudanas orientadas, em geral, para um modo de produo tributrio.
As tradies orais descrevem essa mudana como um movimento de conquista
e de assimilao promovida por populaes migrantes, mais poderosas que os
164 Sntese da HGA Volume II

0 125 250 milhas

0 200 400 km
SUDO
ETIPIA

Lago Turkana SOMALI

EL MOLO

BORAN
UGANDA TURKANA
RENDILLE

SOMLIA
Lago Alberto
SAMBURU
NYORO
KARAPOKOT QUNIA
BASOGA LUYIA
TORO MARAKWET
BAGANDA Monte Qunia
LUO SOMALI
KOLE Equador
NANDI KIKUYU
Lago Eduardo LUO KIPSIGIS
GUSII
Lago Vitria KAMBA
KURIA
SOMALI
MASA OROMO Pat
REPBLICA Lamu
DEMOCRTICA SWAHILI
Manda
DO CONGO
ZINZA SUKUMA CHAGGA TAITA Gedi Malindi
SUMBWA MASSAI TAVETA
IRAMBA
PARE
HA
NYATURA Mombaa
MIJI-KENDA
LUGULU SHAMBAA
NYAMWEZI
Tanga
GOGO Ilha de Pemba
TONGWE KIMBU
ZIGUA
Lago Tanganica Ilha de Zanzibar
BENDE
TANZNIA
PIMBWE Dar es-Salaam
ZARAMO OCEANO
LUGURU
UHEHE NDICO
FIPA

BENA
NYIHA Kilwa
Kisiwani

NGINDO

ZMBIA
Lago Malau

NGUNI
MALAU

MOAMBIQUE

por M. Kivuva, Qunia, apud W. R. Ochieng.]


frica do sculo XVI ao XVIII 165

autctones. Pode-se tambm supor que a populao local neutralizou e progres-


sivamente fixou as comunidades at ento nmades ou migrantes.
Aps 1500, as sociedades do interior do Qunia e da Tanznia participaram
do processo de formao dos diferentes grupos tnicos que conhecemos hoje,
com suas caractersticas lingusticas e culturais especficas. A atividade econ-
mica predominante era, sem dvida, a agricultura. Em todas as comunidades
agrcolas sedentrias, as pessoas observavam as peculiaridades do meio ambiente
e esforavam-se por encontrar tcnicas para se adaptar a ele e utiliz-lo de modo
racional. Em certas regies aplicavam-se mtodos avanados, como a cultura
em terraos, a rotatividade de culturas, os adubos verdes, a cultura mista e a
drenagem dos pntanos.
Se a maioria dos povos dessa regio eram agricultores, havia tambm os que,
como os masai, os pokot e os turkana, eram sobretudo guardadores de rebanhos,
que levavam seus animais dos pastos at os poos de gua pelas plancies cen-
trais da Tanznia e do Qunia. Em nenhum momento, porm, os agricultores
ou criadores procuraram uma atividade econmica exclusiva. Muitas vezes, os
agricultores, como os luo e os abagusii, possuam tambm importantes rebanhos,
enquanto os criadores, como os samburu e os masai arusha, cultivavam tambm
a terra. Os baraguyu, os kalenjin e os akamba (kamba) eram semiagricultores e
semicriadores.
Os sanie, os okiek, os sandawe e os hazapi eram caadores-coletores, mas
mesmo entre eles havia um leque cada vez mais amplo de meios de subsistn-
cia. Os okiek, por exemplo, trocavam mel por produtos agrcolas, enquanto os
caadores dorobo e athi envolviam-se no comrcio de longa distncia do marfim.
Durante a maior parte dos sculos XVII e XVIII, os agricultores, bem como os
criadores, viviam disputando as pastagens e os planaltos mais ricos e irrigados,
invadindo ao mesmo tempo os domnios dos caadores e dos coletores, o que
deu incio absoro, ao extermnio e ao isolamento destes.
No incio do sculo XIX, a agricultura e a criao de gado eram as duas
principais atividades econmicas no interior do Qunia e da Tanznia. Mas
isto no era suficiente para afastar a fome. Ela resultava da pobreza dos solos e
da irregularidade das chuvas, que constitua uma ameaa tanto para as culturas
quanto para o gado. O suplcio da fome no poupava sequer as regies mais
favorecidas. Os bananais brotavam por toda a parte no Usambara, mas as tradi-
es contam sobre ocorrncia de fomes pelo menos a cada quinze anos. Quando
as chuvas no vinham, os homens tinham de partir em busca de alimentos pelo
mato ou trocar animais por gros com grupos mais afortunados.
166 Sntese da HGA Volume II

Entretanto, a primeira arma de que o cultivador dispunha contra a fome


era mesmo sua habilidade agrcola. O perodo posterior a 1500 foi um imenso
campo de experimentao das culturas que tinham sido introduzidas muito mais
cedo pelos bantos e pelos nilotas, tais como sorgo, milhete, milho e mandioca,
batatas e outras introduzidas pelos portugueses. O cultivador, nessa regio da
frica, experimentou todas estas culturas no seu ambiente, procurando obter as
colheitas mais abundantes possveis.
J no incio do sculo XVIII, as regies do interior do Qunia e da Tanznia
comportavam vrios sistemas agrcolas diferentes. No entanto, uma prtica comum
em todo o territrio era a da cultura aps a queimada, que permitia o cultivo de
novas terras por vrias estaes. Quando os solos ficavam esgotados, o agricultor se
deslocava para que eles pudessem se recuperar. De acordo com as poucas indicaes
de que se dispe, parece que, no conjunto das regies do interior do Qunia e da
Tanznia, todos os sistemas agrcolas se apoiavam na fora de trabalho com o uso
das mesmas ferramentas simples, principalmente machados e enxadas.
As tradies da maior parte dos povos da frica Oriental atestam a antigui-
dade de seu conhecimento sobre o trabalho com o ferro. Arquelogos e linguis-
tas atestam que as tcnicas da metalurgia foram introduzidas na frica Oriental
pelos bantos, provavelmente seis sculos antes de nossa era. Os primeiros stios
da idade do ferro se acham ao redor do Lago Vitria. Esses stios se caracteri-
zam por fornos de fundio altos e cilndricos, por olarias de um estilo peculiar.
Geralmente, a metalurgia do ferro era a ocupao exclusiva de um pequeno
nmero de grupos. Era muito prestigiada e, por vezes, possibilitava o enriqueci-
mento. Muitas tradies ugweno contam que, no comeo do sculo XVI, certas
famlias eram especializadas na fundio e forja do ferro. No oeste do Qunia,
os abagusii afirmam ter trabalhado o ferro desde o sculo XVI. Entre os luo, ao
norte do Golfo de Winam, os principais ferreiros eram os walowa de yimbo.
Fabricavam-se enxadas, pontas de flecha, ornamentos, agulhas, machados, lan-
as, facas e navalhas. A explorao das minas de sal e o artesanato, assim como
a fabricao de tambores, a olaria e a construo de canoas tinham tambm sua
importncia. A tradio fazia destas atividades as especialidades exclusivas de
determinados cls. O ofcio de cesteiro e a construo de casas, pelo contrrio,
no eram privilgio de especialistas, mas empreendidas por todos os que tinham
tempo para se dedicarem a isso.
Em resumo, entre 1500 e 1800, a produo de vveres foi incessantemente
um fator primordial para a sobrevivncia e a expanso da sociedade. medida
que as exploraes agrcolas extensivas e as pastagens cobriam a maior parte
da frica Oriental, e que a produo permitia satisfazer as necessidades essen-
frica do sculo XVI ao XVIII 167

ciais, o homem podia se dedicar a propsitos alm da subsistncia. Estava em


condies de comear um processo de especializao, isentando determinados
indivduos da tarefa de produzir alimentos para que se consagrassem a outros
objetivos, como a distribuio de mercadorias, a conduo da guerra, o servio
do Estado, a arte, a religio, a medicina, a filosofia e o progresso tcnico.
At o final do sculo XVIII, a maior parte das sociedades do interior do
Qunia e da Tanznia se desenvolviam, portanto, independentemente das foras
globais externas. Eram poltica, econmica e socialmente independentes.
O comrcio interno africano estava bem consolidado, mas esse comrcio
obedecia a motivaes e a uma dinmica diferentes das do comrcio rabe ou
europeu. Em certas regies, por exemplo, vencer a fome era um dos principais
objetivos do comrcio. Em consequncia, era irregular e espordico. Era tambm
um meio de enriquecer-se pelo acmulo de gado e produtos alimentcios.
Examinemos alguns exemplos desse comrcio. As tradies dos kikuyu falam
de ligaes comerciais antigas entre eles e seus vizinhos, os akamba e os masai.
Aos masai, os kikuyu ofereciam diversos produtos manufaturados e agrcolas:
potes, cabaas, lanas e espadas, mas tambm mel, tabaco, crinas de elefante e
ocras todos esses produtos os masai pagavam com gado, com magia, com leite,
com peles e com capas de couro. Mais a oeste, na margem oriental do Lago
Vitria, vasta rede de relaes comerciais ligava as diversas comunidades entre
si. Os principais parceiros das trocas eram os abagusii e os luo. Os primeiros
vendiam aos segundos produtos agrcolas e artigos de ferro, como machados,
lanas, navalhas e pontas de flechas. Tudo isso era trocado por diversas merca-
dorias que os luo ofereciam, principalmente gado, mas tambm sal para o gado,
peles, manteiga, leite, peixes, loua e bebida.
O ferro e o sal constituam provavelmente os dois principais itens nos pri-
meiros tempos do comrcio na Tanznia central. Na Tanznia central, ocidental
ou setentrional, o ferro era utilizado de formas muito diversas: enxadas para a
cultura, lminas de facas e ferros de machados para a construo e outros traba-
lhos artesanais, ferros de lanas e pontas de flecha para a caa, a pesca e a guerra.
Numerosos eram os comerciantes do norte e do sul que se dirigiam ao pas dos
ha e dos zinza para comprar esses artigos de ferro e revend-los em seu pas
mediante lucro. O ferro era um bem raro e precioso. Somente os ricos possuam
enxadas de ferro. As que eram utilizadas na regio do Kilimanjaro pelo final do
sculo XVIII tinham apenas alguns centmetros de largura. Os sandawe, que se
serviam delas, as gastavam at o cabo.
O sal era de necessidade vital para todos aqueles cuja alimentao era essen-
cialmente base de vegetais. Os principais poos salinos encontravam-se em
168 Sntese da HGA Volume II

Ivuna, em Kanyenye, em Ugogo, na margem do Lago Balangida, em Singida


e nas margens do Lago Eyasi, bem como em Bukuna e Bulungwa, no sul de
Kahama, e as mais importantes reservas de gua salgada se localizavam em Buha
e em Uvinza. O comrcio de todo esse sal era geral. As reservas de Uvinza, em
especial, parecem ter sido exploradas desde o primeiro milnio de nossa era.
O comrcio nas regies do interior do Qunia e da Tanznia, em 1700
ou mesmo antes, envolvia percorrer distncias considerveis. Entretanto, foi
somente por volta de 1800 que o interior da frica Oriental comeou a par-
ticipar do comrcio de longa distncia, e, portanto, a ser ligado aos sistemas
econmicos exteriores.
As instituies e organizaes sociais e polticas desempenhavam um papel
importante na manuteno da coeso social e na proteo da propriedade e do
comrcio. Entre 1500 e 1800, a sociedade do interior da frica Oriental estava
longe de adquirir sua fisionomia definitiva. Importantes migraes internas con-
tinuavam a se produzir rumo s regies menos povoadas ou desabitadas, s vezes,
colocando em contato populaes que falavam lnguas ou dialetos diferentes ou
que no tinham a mesma organizao poltica e econmica. Os conflitos internos
se multiplicavam na medida em que os cls se estendiam e cresciam. Em certas
regies, grupos ou famlias de migrantes impuseram sua dominao poltica sobre
as comunidades autctones. Em outras, foram assimilados pelas instituies da
sociedade local. Nos dois casos, as migraes interiores desencadearam processos
de integrao cultural e poltica que prosseguiram no perodo colonial.
O perodo foi tambm marcado pela tendncia centralizao poltica
e constituio de grupos lingusticos e sociais cada vez mais amplos. Assim,
diversos modos de organizao social passaram a existir no interior da frica
Oriental, sendo que o contraste mais evidente, no entanto, era o que opunha os
criadores aos cultivadores.
A histria poltica do interior do Qunia e da Tanznia est parcialmente
relacionada ao crescimento populacional resultante da agricultura e organiza-
o poltico-militar disciplinada que a vida pastoril exigia. Em 1800, os pastores
comeavam a perder seu poder econmico e militar em benefcio dos cultivado-
res, que melhoravam rapidamente suas instituies polticas graas integrao
social e ao aperfeioamento de suas capacidades agrcolas.
Havia, no princpio do sculo XVIII, dois tipos de formaes sociopolticas
nessa zona. De um lado, sociedades desprovidas de toda forma de administrao
tradicional centralizada, como as dos kikuyu, dos miji-kenda, dos kamba e dos
masai, que formavam comunidades dispersas e independentes compostas de
famlias patrilineares e de cls de importncia varivel. Entretanto, a descentra-
frica do sculo XVI ao XVIII 169

lizao no era sinnimo de desorganizao nem de falta de coeso poltica e


social. Essas sociedades descentralizadas tinham conselhos de famlia, de aldeia
e de setor. Os membros de cada famlia, cl e setor estavam unidos por relaes
que determinavam e regiam o comportamento dos indivduos e estabeleciam
entre eles direitos e obrigaes recprocos.
Por outro lado, existiam sociedades centralizadas (ou centralizadoras) como
as dos shambala, dos pare, dos nyamwezi e dos wanga, cujo sistema administra-
tivo rudimentar era o instrumento de enquadramento sociopoltico. No final do
sculo XVIII, alguns desses grupos, especialmente os shambala e os pare, eram
governados por reis poderosos e despticos ou por chefes supremos assistidos
por diversos conselhos, ministros e chefes distritais.
Em Buboka, desde o incio do sculo XVI, havia slidas instituies cen-
tradas na funo de chefe e onde diversas linhagens dirigentes se tinham for-
mado no seio de comunidades agrcolas, compreendendo o Karagwe, os Estados
buhaya, o Buzinza e os Estados ha. Seu sistema poltico, mais centralizado
que todos os outros Estados tanzanianos, se apoiava no controle da terra e dos
rebanhos. Esses Estados se achavam na regio dos Grandes Lagos. Mais ao sul,
por volta de 1600, as chefias que se haviam multiplicado por toda a Tanznia se
pareciam sob muitos aspectos. Cada uma era formada por um pequeno grupo
de aldeias e de setores colocados sob a autoridade de um nico chefe, que os
aldeos escolhiam no seio da linhagem dirigente. Ele presidia os conselhos e a
corte suprema da chefia. Era o detentor de certos ornamentos especiais, smbo-
los da supremacia, como as lanas sagradas, e conservava o fogo real, com o qual
se supunha serem acendidos todos os fogos de seu pequeno reino.
Entre os fipa do sudoeste da Tanznia, os mitos mais antigos sobre a origem
se ligam fundao do Reino milansi. As tradies milansi contam que seu
primeiro chefe, Ntatakwa, enviou seu filho para fundar aldeias e governar outras
partes do pas. O Reino dos fipa parece ter sido uma confederao de circuns-
cries cujos chefes eram aparentados. Mais tarde, no sculo XVIII, o regime
poltico dos fipa mudou aps uma invaso de criadores vindos do norte, que
introduziram ideias polticas anlogas quelas que eram correntes em Buganda,
em Bunyoro e em Ankole. O novo governo no se baseava mais nas relaes dos
chefes pais com os chefes filhos, mas no lao de fidelidade pessoal que unia
um soberano a certo nmero de seus partidrios por ele nomeados para postos
de comando nas fronteiras do Reino.
Um nmero muito grande de chefias mais ou menos extensas e centralizadas
apareceu ento na Tanznia entre o sculo XVI e o sculo XVII. Respondiam
a necessidades humanas, polticas e econmicas, e foram moldadas pelo meio
170 Sntese da HGA Volume II

fsico e humano. A maior parte dos Estados tanzanianos tinham por objetivos a
centralizao e a expanso econmica, mas o processo de construo das naes
se revelou muitas vezes difcil. Muitas vezes, os Estados tiveram que enfrentar
divises e secesses, golpes de Estado e guerras civis. As dificuldades que encon-
traram se assemelham, em muitos aspectos, quelas que enfrentaram os Estados
africanos modernos no processo de construo nacional.

Madagscar e as ilhas do Oceano ndico


O perfil moderno de Madagscar deve-se essencialmente ao sculo XIX,
quando os merina, povo do interior da ilha, estabeleceram sua supremacia pol-
tica, tornando-se assim virtualmente os nicos malgaxes aos olhos dos estran-
geiros. Contudo, alm do impacto de acontecimentos relativamente recentes,
a histria de Madagscar comporta tambm um outro passado, cujo alcance
mais amplo e no qual os trs sculos a se findarem em 1800 destacam-se de
forma particular.
quase certo que a maioria dos habitantes de Madagscar tenham se jun-
tado nesse perodo para formar os principais grupos sociais, econmicos, reli-
giosos, culturais e polticos que compem o povo malgaxe atual: os antankara, os
antandroy, os atambahoaka, os antanozy, os antemoro, os antesaka, os antefasy,
os bara, os betsimisaraka, os betsileo, os bezanozano, os merina, os mahafaly, os
sakalava, os sihanaka, os tanala e os tsimihety.
A chegada ao pas de imigrantes findou-se a partir de meados do sculo XVI.
Nessa poca, alguns habitantes de Madagscar j haviam entrado em contato
com os europeus, principalmente portugueses, e pelo menos uma das maiores e
mais influentes famlias reais, a dos Maroserana, j comeara a se formar.
No comeo do sculo XVII, Madagscar constitua um mosaico de reinos,
em sua maioria, pequenos e autnomos. Antes de 1700, a maior parte do oeste
da ilha aliou-se ao Imprio sakalava, ao passo que vrios reinos surgiram nos
altos planaltos. No decorrer desse mesmo sculo, o contato com os europeus
comeou a se multiplicar em diferentes pontos da ilha e as trocas intensifi-
caram-se, uma vez que as companhias das ndias orientais da Holanda, da
Inglaterra e da Frana se interessavam cada vez mais pela grande ilha africana.
O comrcio de escravos, que at ento apenas ocorria rumo frica Oriental
e Arbia, voltou-se para o Cabo, as Mascarenhas e o Novo Mundo, multi-
plicando assim os pontos de embarque ao longo das costas de Madagscar. As
frica do sculo XVI ao XVIII 171

armas de fogo comearam a se espalhar, no sem algumas consequncias no


plano poltico.
O Imprio sakalava e, em particular, a sua parte setentrional, o Reino iboina,
atingiu seu apogeu no sculo XVIII, ao passo que uma parte da costa oriental,
do lado oposto, se unia pela primeira vez no seio da Confederao betsimisaraka.
Antes do fim do sculo, a potncia dos sakalava do norte e dos betsimisaraka
havia declinado irremediavelmente. Pelo contrrio, o Imerina, outrora fraco e
desunido, conseguiu aumentar sua produo alimentar; sua populao aumentou
e houve um renascimento poltico que ofereceu aos merina uma base slida para
sua futura expanso.
Comores constituem um grupo de ilhas situadas aproximadamente a meio
caminho entre Madagscar e a frica. A Grande Comore a mais prxima do
continente africano. Mayotte fica frente a Madagscar, Anjouan e Mohli ocu-
pam o centro do arquiplago. Segundo pesquisas, as Comores foram povoadas
por falantes do banto, sem ligaes aparentes com o Isl. Esta grande religio
foi importada pelos afro-shrz, mas a supremacia do Isl sunita junto s como-
renses deu-se tambm em virtude dos sucessos polticos de muulmanos vindos
da frica em uma poca mais recente.
Com as ltimas migraes muulmanas surgiu claramente um conceito pol-
tico centralizado. Pela primeira vez, as quatro ilhas Comores eram percebidas
como uma entidade nica, e tentou-se junt-las sob a autoridade de um nico
monarca (o sulto), residente em Anjouan. O incio da era dos sultes prova-
velmente remonta a 1506, ou mesmo antes de 1400, segundo a interpretao das
raras fontes disponveis. Antes da chegada dos rabes muulmanos pertencentes
tribo que fundou Malindi, uma ou mais ilhas teriam estado sob a autoridade
de comerciantes de Moambique e de Kilwa. Do continente africano, desde
tempos imemoriais, podia-se ver a Grande Comore a cada erupo vulcnica
do Monte Kartala.
Fontes europeias e tradies locais revelam que a histria das Comores no
foi dominada pela Grande Comore e Mayotte, mas por Anjouan e Mohli. No
incio do sculo XVII, viajantes independentes de diferentes regies da Europa
confirmaram que Anjouan tinha, de fato, um monarca, uma rainha conside-
rada a chefe suprema das quatro Comores. Segundo as mesmas fontes, cada
ilha tinha seu prprio chefe, que detinha um certo poder e venerava a rainha de
Anjouan como chefe dinstico. Em 1602, por exemplo, Mohli era governada
por um rei muulmano.
Salvo raras excees, os chefes comorenses buscaram estabelecer boas rela-
es com os europeus que visitavam suas ilhas. Os comerciantes comorenses
172 Sntese da HGA Volume II

foram, durante muito tempo, os intermedirios entre Madagscar, a frica e a


Arbia, porm isso no significava que as quatro ilhas no tinham nada para
exportar. As guerras que atingiam uma ilha, como na Grande Comore em 1620,
e as frequentes incurses de uma ilha em outra ultrapassavam as tenses mera-
mente polticas. Em muitos casos, tratava-se unicamente de capturar escravos
para exportar. O pior perodo foi o da pirataria, quando o saque e a destruio
das cidades comorenses eram fatos corriqueiros. Foi precisamente entre 1700 e
1720 que esquadras da marinha britnica abandonaram a neutralidade e pro-
porcionaram uma ajuda ativa a Ajouan e a seu sulto. Essa assistncia militar
traduzia o desejo de estender o controle efetivo de Anjouan s outras Comores
e obter, em contrapartida, a recusa categrica em abrigar piratas. A supremacia
desses ltimos findou-se por volta de 1720, porm as intervenes armadas
britnicas em nome de Anjouan continuaram.
No sculo XVIII, os verdadeiros problemas a serem sofridos pelas Comores
apenas comeavam. Frotas de canoas malgaxes, lideradas pelos sakalava e pelos
betsimisaraka, comearam a praticar incurses nas quatro ilhas, procura de
escravos, e aterrorizaram durante bastante tempo a populao local. Ademais,
as grandes mudanas provocadas pela expanso merina em Madagscar tiveram,
ao menos, uma consequncia inesperada: Mayotte tornou-se um pas de lngua
malgaxe por causa da chegada macia de sakalava que fugiam do Iboina. A ilha
tambm teve sultes malgaxes, Ramanetaka, parente de Radama I, e Andri-
antsoli, ltimo chefe sakalava-boina. A situao das Comores, a meio caminho
entre a frica e Madagscar, no era das mais confortveis.
Contrariamente a Madagscar e s Comores, a trs ilhas Mascarenhas per-
maneceram despovoadas at a chegada dos europeus no Oceano ndico. Sua
situao geogrfica, a leste de Madagscar, contribuiu para fazer da Reunio
(Ilha Bourbon) e da Ilha Maurcio (ilha de Frana) bases navais estratgicas,
controladas pelas grandes companhias martimas. O desenvolvimento da econo-
mia de plantation nessas ilhas afetou no somente a regio oriental de Madags-
car, mas tambm a frica do leste e do sudeste, e at mesmo o litoral indiano.
Aps 1638, os holandeses concentraram seus esforos na Ilha Maurcio
no intuito de explorar a madeira e implementar o comrcio de escravos com
Madagscar, mas abandonaram-na em 1710. Quanto Reunio, recebeu seus
primeiros colonos de Fort-Dauphin em 1646 e 1654. Estes eram constitudos,
em nmeros quase iguais, de franceses e de malgaxes que haviam se levantado
contra a primeira Companhia Francesa das ndias Orientais, que contudo havia
conseguido garantir seu monpolio na Reunio entre 1664 e 1719. Os franceses
colonizaram a Ilha Maurcio a partir da Reunio por volta de 1721 e ambas
frica do sculo XVI ao XVIII 173

as ilhas permaneceram sob a autoridade da segunda Companhia Francesa das


ndias Orientais at 1767, ano em que as Mascarenhas passaram a ser con-
troladas pela administrao real. A partir de 1790, inspirados pelo exemplo
da Revoluo Francesa, os plantadores da Reunio e de Maurcio comearam
a reinvindicar uma forma de nacionalismo para se opor a algumas medidas
tomadas pela metrpole, tais como a abolio da escravido em 1794. As guerras
napolenicas prejudicaram as Mascarenhas francesas: a Ilha Maurcio passou
definitivamente a ser controlada pelos britnicos e o abastecimento de escravos
cessou provisoriamente.
Por volta de 1710, as duas ilhas tinham 2000 habitantes, um tero sendo
escravos. Em meados do sculo, a populao havia triplicado, mas os escravos
eram responsveis por mais de dois teros de tal aumento. Por volta do fim
do sculo, as duas ilhas tinham 120.000 habitantes, dos quais 94.000 escravos.
Desde o incio do sculo XVIII, j se podiam distinguir cinco grupos sociais:
os brancos descendentes das primeiras famlias de colonos, os crioulos brancos,
os crioulos mulatos, os estrangeiros brancos (entre os quais inmeros antigos
piratas ingleses e alguns refugiados holandeses que haviam fugido da sua Com-
panhia das ndias Orientais) e os escravos. Havia poucos escravos alforriados
antes de 1797. Contudo, a populao servil modificou-se sensivelmente quando
os compradores das Mascarenhas voltaram seu interesse para a frica e a ndia
procura de novos trabalhadores. Essa mudana explica-se principalmente pela
crena de que os malgaxes tinham uma tendncia a formar colnias de escravos
foragidos. De fato, na Reunio e em Maurcio, como em qualquer outro lugar, a
marronagem (escravos fugitivos) constitua uma reao escravido, favorecida
pelo meio ambiente, de montanhas e florestas.
A cana-de-acar era cultivada na Ilha Maurcio desde 1639, mas a primeira
usina aucareira foi construda sob a administrao de Mah de Labourdonnais
(1735-1746). Porm, a Ilha Maurcio apenas comeou a exportar acar aps
o advento da administrao real francesa, que revogou as medidas restritivas
impostas pela Companhia das ndias Orientais e abriu as ilhas a todos os nacio-
nais franceses no fim dos anos 1760. O caf, introduzido na Reunio em 1715
para se tornar a sua principal cultura, bateu seu ltimo recorde de produo no
incio dos anos 1740. Por volta de 1767, seu declnio (por causa da concorrncia
das Antilhas) chegou ao ponto de os plantadores da Reunio voltarem-se para
as especiarias. Durante os trinta anos seguintes, medida que o interesse comer-
cial passou do Oceano Atlntico para o Oceano ndico, as Ilhas Mascarenhas
tornaram-se o ponto de convergncia da rota das ilhas. A Ilha Maurcio que,
na poca da Companhia, acolhia aproximadamente 30 navios por ano, viu esse
174 Sntese da HGA Volume II

nmero decuplicar por volta de 1803. Nessa poca, as minorias privilegiadas


das Ilhas Mascarenhas tinham um nvel de vida igual ou superior ao de outros
territrios coloniais.

A histria das sociedades africanas


de 1500 a 1800: concluso
Diversos rtulos foram aplicados ao perodo da histria da frica que vai
de 1500 a 1800. Muitos livros de histria apresentam-no como a era do trfico
de escravos, superestimando a importncia do fenmeno na histria do conti-
nente. Esquecem-se de que, na frica Ocidental e Central, o trfico de escravos
perdurou at por volta de 1850 e que foi no sculo XIX que ele se desenvolveu
na frica Oriental, excetuando-se um perodo anterior em direo ao mundo
muulmano. Essa etiqueta no d conta sequer do fato de que certas partes
do continente, como, por exemplo, a frica do Sul, praticamente o desconhe-
ceram. Outros historiadores, sobretudo os neomarxistas, fazem da integrao
progressiva da frica na economia capitalista mundial dominada pela Europa
a principal caracterstica desse perodo. Atribuem um lugar mais importante
s relaes exteriores da frica do que sua evoluo interna e apresentam
os povos africanos como as malfadadas vtimas de foras mundiais que eles
no podem compreender nem dominar. Outros historiadores ainda fazem dos
movimentos populacionais e do povoamento definitivo do continente a maior
caracterstica do perodo. Na verdade, cumpre constatar que, salvo algumas
excees, no houve quase migraes em massa na frica aps 1500. Outros
pesquisadores, por fim, estariam propensos a apresentar a histria destes trs
sculos como uma srie de catstrofes ecolgicas e a considerar as secas e fomes
como os fatores determinantes do perodo.
Cada um desses rtulos tem sua parte de verdade, mas nenhum deles abrange
de fato a complexidade e o dinamismo desses trs sculos de histria africana.
Talvez fosse indicado comear nossa exposio pela questo fundamental dos
movimentos populacionais. A maior parte da frica j havia sido colonizada em
1500 e o que as tradies orais apresentam como migraes nessas zonas no
era de fato seno expanso e deslocamentos populacionais. Somente o nordeste
da frica (quer seja a Somlia atual, o sul da Etipia, o sul do Sudo, o norte
do Qunia e o norte da Uganda) conheceu movimentos macios de populao
ao longo desse perodo entre os oromo, os somali, os luo, os karimojong, os
kalenjin, os turkana e os masai.
frica do sculo XVI ao XVIII 175

Mais significativa do que essas migraes, o perodo 1500-1800 foi crucial


para as formaes sociopolticas do continente. nesses trs sculos que a maior
parte dos habitantes das diferentes regies da frica se reagrupou para formar
os conjuntos sociais, econmicos, religiosos, culturais e polticos que constituem
os povos africanos de hoje.
Enquanto as sociedades africanas davam origem a grupos tnicos distintos
com caractersticas lingusticas e culturais prprias, grande parte da frica se
transformava em consequncia da evoluo das relaes exteriores do con-
tinente. Em 1500, a maior parte das sociedades africanas era relativamente
independente do resto do mundo, suas relaes exteriores estavam reduzidas
ao mnimo. Mas, em 1800, uma grande parte da frica estava integrada aos
circuitos comerciais mundiais que a ligavam estreitamente Europa, Amrica
e sia. Muito rapidamente, relaes totalmente diferentes estabeleceram-se
entre as sociedades e em seu seio. Essas novas relaes se caracterizavam pela
dominao e pela dependncia, tanto no plano interno quanto no sistema mun-
dial, em que a Europa se tornara a potncia preponderante.
A economia de pilhagem, por exemplo, era consequncia do expansionismo
espanhol e portugus e dependia bem mais do produto de pirataria, de tributos
e de direitos que do comrcio e da indstria, como era o caso antes de 1500.
Desmembrou totalmente os subsistemas do Mediterrneo e do Oceano ndico
e empobreceu os campos que, em seguida, o trfico de escravos iria mergulhar
em uma crise profunda.
Como a economia de pilhagem, a economia de feitoria quase no se preo-
cupava em inovar. Palcos de violncia e de saques, as novas feitorias martimas
eram mais fortalezas do que centros comerciais ou industriais. Nas costas da
Guin e da frica equatorial, no Congo, em Angola e na Senegmbia, os por-
tugueses saqueavam mais do que compravam. De 1650 a 1800, a economia de
feitoria apoiava-se no trfico internacional de escravos.
As sociedades atingidas por esse tipo de economia transformaram-se progres-
sivamente nos sculos XVII e XVIII. Esse complexo processo acarretou grandes
reestruturaes, das quais a principal, especialmente na frica centro-ocidental, foi
o predomnio das redes comerciais sobre os Estados. Na maior parte das cidades
costeiras, houve uma exploso geral dos centros de autoridade e esfacelamento
do poder poltico. O declnio dos Estados acarretou tambm a queda das antigas
elites dirigentes, que uma classe de negociantes veio substituir ou se acrescentar.
Fatos da mesma espcie fizeram nascer os mestios e os crioulos de Casa-
mansa, da Guin e da Serra Leoa. Os afro-portugueses e os anglo-africanos
176 Sntese da HGA Volume II

deste ltimo pas eram grupos de negociantes, que serviam de intermedirios


entre os navios europeus e as sociedades africanas do interior.
Relativamente isolados em 1500, os diversos povos da frica gradualmente
se integraram, portanto, economia mundial. Na maior parte dos casos, essa
integrao se fez acompanhar de profundas transformaes sociais e polticas.
Apesar do desaparecimento de grandes Estados no Sudo ocidental e na
frica do nordeste, os diferentes Estados da frica exerciam seu domnio sobre
uma parte maior do continente no fim do sculo XVIII do que no incio do
sculo XVI. A formao de Estados e a centralizao da autoridade poltica
foram os dois processos marcantes desse perodo.
Na frica do nordeste, por exemplo, enquanto os sculos XVI e XVII assis-
tiram ao desmoronamento do Imprio cristo da Etipia, ao qual se seguiu uma
anarquia que prosseguiu intermitentemente at 1855, houve, em compensao,
uma expanso desse imprio rumo ao sul, o que estimulou o aparecimento de
novos Estados, como os de Boa, de Kaffa, de ekko, de Wolayta e de Dauro.
No caso de Madagscar, constatamos um processo inverso de centralizao.
No incio do sculo XVII, a ilha no possua ainda seno pequenas chefias
autnomas. Mas, no fim do sculo, vrios reinos surgiram junto aos povos dos
altos planaltos, assim como em toda a parte sul da ilha.
Outro processo de unificao e de centralizao encontra-se na costa da
Guin inferior. De acordo com um mapa datado de 1629, havia ento nessa
regio florestal e costeira 38 Estados e reinos fundados pelos ga e pelos akan.
Entre 1670 e 1750, produziu-se a uma grande revoluo poltica. Os 38 Estados
engendraram os trs grandes imprios dos aowin, dos denkyira e dos akwamu
que, em 1750, se fundiram para formar o imprio dos ashanti.
Buganda, Ruanda e Maravi so outros exemplos de Estados que se desen-
volveram e constituram sistemas polticos centralizados ao longo desse perodo.
Houve, contudo, um fenmeno poltico mais comum durante estes trs scu-
los: aos Estados em declnio ou que ruram sucederam diversos pequenos Esta-
dos ou sistemas econmicos. Assim, na frica Central, os Reinos do Congo, de
Tio, de Loango e do Ndongo (a futura Angola), que existiam no sculo XVI,
comearam, a partir de 1665, a declinar e os territrios foram reorganizados
em escala maior, em funo de imperativos econmicos ditados pelo trfico de
escravos.
Na maior parte dos Estados, vrias classes sociais tambm surgiram: aristo-
cratas, grupos militares, plebeus e escravos. Assim, a sociedade kanuri do Borno
era extremamente estratificada. No pas haussa, com o enriquecimento dos
frica do sculo XVI ao XVIII 177

aristocratas e negociantes, essa distino deu lugar a uma distino econmica


entre os attijiraii (os ricos) e os talakawaa (os pobres).
A aristocracia (administrativa e militar) enriqueceu-se empregando vrios
meios de explorao. Adquiriu muito depressa uma ideologia da opresso. No
Egito, por exemplo, o declnio do Imprio otomano coincidiu com o comeo
dos conflitos internos entre as camadas sociais. O estado crtico da economia
era reflexo de uma poltica de opresso a que a maior parte da populao estava
submetida e graas qual era explorada por uma pequena elite. Os regimes
opressores provocaram numerosas revoltas camponesas em toda a frica.
Que lugar deve ocupar o trfico e escravos na histria da frica? Em outras
palavras, que interesse o trfico de escravos representa para ns, historiadores
da frica? Todas as raas foram escravas outrora. Mas todos os outros grupos
populacionais encontraram um meio de eliminar essa noo de sua conscincia
histrica. Mas os africanos tanto superestimam a importncia da escravido
em sua histria que o termo escravo tornou-se quase equivalente a africano.
A escravido um fenmeno importante da ideologia do mundo ocidental
moderno e devemos nos esforar para entend-lo. esse fenmeno o principal
responsvel pela atitude negativa para com a frica e os africanos.
Outra importante questo ligada escravido, e todos os documentos dispo-
nveis mostram claramente, que a desumanizao dos africanos se intensificou
de 1500 a 1800 por causa do crescimento da escravido a partir de 1619. , no
entanto, o trfico intercontinental dos escravos que, mais que outro fator, esteve
na origem da presena dos negros no mundo inteiro. Como consequncia, houve
uma dispora africana muito expressiva, sobretudo no continente americano e
no Caribe. A comeou a luta dos africanos por sua liberdade, fenmeno que
esteve na base do movimento pan-africano dos sculos XIX e XX.
A introduo de novas culturas originrias das Amricas um aspecto posi-
tivo do comrcio transatlntico. Certos autores destacaram que essas culturas,
que acarretaram modificaes no regime alimentar, melhoraram a resistncia
fsica dos africanos, contribuindo assim com o crescimento da populao. Mas
os efeitos dessas transformaes agrcolas nas populaes africanas so difceis
de interpretar. Por exemplo, a mandioca no tem seno um valor nutricional
medocre. H sinais de desnutrio grave entre os que mais a utilizaram, como
os tio e os mboshi.
As tendncias demogrficas ao longo dos sculos XVII e XVIII so difceis
de discernir porque a poca foi tambm a do apogeu do trfico transatlntico,
marcada pelo aparecimento de novas doenas, como a varola, que deveriam em
seguida tornar-se flagelos recorrentes.
178 Sntese da HGA Volume II

O que certo, porm, que as novas culturas originrias das Amricas e da


sia, que foram introduzidas pelos Europeus em diversas regies da frica entre
1500 e 1800, especialmente o milho, a mandioca, o amendoim, vrios tipos de
inhame, a batata doce, as frutas ctricas, os tomates, as cebolas e o tabaco, diver-
sificaram a agricultura do continente. Remontam a essa poca a importncia
que tm atualmente esses dois elementos (mandioca e milho) da alimentao
de base dos africanos.
No mbito social, a revoluo agrcola contribuiu, juntamente com o comr-
cio, para criar uma nova diviso do trabalho: tarefas agrcolas, como as roadas,
as culturas e o condicionamento dos produtos, foram cada vez mais abandonadas
pelos homens que preferiam dedicar-se ao comrcio, muito mais lucrativo e
confiadas s mulheres e aos escravos. A intensificao da escravido domstica
e de outras formas de dependncia foi ento uma consequncia direta dessas
mudanas agrcolas.
Alguns autores tentaram demonstrar que aos diversos perodos da histria
da frica correspondiam essencialmente condies climticas e que havia uma
correlao significativa entre os perodos de seca grave e os grandes aconteci-
mentos histricos. Tais anlises tendem a dar ao meio ambiente fsico um carter
imutvel que reduz os africanos ao papel de vtimas impotentes da natureza.
Muitos historiadores nada dizem sobre as medidas que os africanos tomaram
para contrapor-se aos efeitos da seca, nem quanto ao papel que elas tiveram na
transformao dos sistemas de produo e de distribuio, na valorizao das
culturas de alimentos e na evoluo dos mtodos de conservao de alimentos.
A questo das secas e das fomes inscreve-se tambm na questo mais vasta
da eficcia da agricultura africana durante o perodo pr-colonial. O perodo
de 1500-1800, por exemplo, foi marcado pelo aparecimento de tcnicas inten-
sivas de uso dos solos que, por sua vez, permitiram o crescimento da densidade
populacional. Em muitas regies da frica empregavam-se tcnicas de cultivo
avanadas, como as culturas em terraos, a rotatividade de culturas, as pastagens
verdes, a agricultura mista e a explorao controlada dos pntanos. Essas ques-
tes merecem mais a ateno dos historiadores que as generalizaes habituais
sobre a fome e a seca na frica.
O perodo que vai de 1500 a 1800 foi marcado, tambm, pelo declnio do
cristianismo na frica sobretudo na Etipia, na costa oriental e, em escala
menor, no Congo e pelo crescimento do islamismo na frica do oeste, no
Sudo, na Etipia e na costa leste.
O cristianismo e o islamismo eram, ao longo desse perodo, essencialmente
sincrticos. No Congo, por exemplo, o cristianismo coexistia com a religio
frica do sculo XVI ao XVIII 179

tradicional. Tambm nessa poca, tentou-se organizar igrejas independentes.


No Congo, por exemplo, as primeiras tentativas para criar uma igreja autctone
foram feitas a partir de 1630, e esse esforo ganhou toda sua amplitude em 1704.
Quanto ao islamismo, evidente que sua expanso na frica constitui um
dos temas importantes do perodo que vai de 1500 a 1800. Na costa da Guin
inferior, por exemplo, so os comerciantes mande e haussa que introduziram o
islamismo. Na costa da alta Guin, so os fulbe e os malinke que foram os res-
ponsveis pela expanso do islamismo. Nos sculos XVII e XVIII, o islamismo
continuou a se propagar nos Reinos bambara, mossi, de Kong e de Gwirika, por
meio dos comerciantes e dos chefes religiosos, e mesmo pela violncia. Constata-
-se o mesmo processo de islamizao no pas haussa e no Borno.
Alm da simples expanso geogrfica do islamismo na frica nessa poca, o
fundamentalismo muulmano foi um fator importante em numerosas regies.
Citemos como exemplo certos movimentos reformistas que se justificavam por
razes em parte econmicas (controlar o comrcio de cereais e de escravos) e
em parte religiosas (purificar e reformar o islamismo, substituindo um regime
arbitrrio pela teocracia muulmana), como na Mauritnia e no pas haussa,
sobretudo durante o sculo XVIII.
Ao oprimir os camponeses africanos, especialmente no Sudo ocidental, nas
regies do Nger e do Chade, no Egito, no Saara, no Magrebe, na Etipia e no
Congo, as elites rurais e urbanas compactuaram com os dirigentes muulmanos
e os movimentos messinicos cristos, que no tiveram nenhuma dificuldade
em angariar o apoio macio dos camponeses. Os chefes religiosos prometiam
a igualdade e o fim da injustia, ao mesmo tempo em que estigmatizavam as
aristocracias tradicionais e os europeus, elementos perturbadores e causas da
injustia social.
Destaquemos, para concluir, que os africanos tinham uma concepo sin-
crtica do islamismo, assim como do cristianismo. Aceitavam o islamismo, mas
continuavam fiis religio tradicional. Esses sincretismos se desenvolveram
mais tarde com o cristianismo na frica e no culto afro-americano no Brasil,
no Haiti e em Cuba.
frica do sculo XIX dcada de 1880 181

CAPTULO 6

frica do sculo XIX dcada de 1880

A frica no incio do sculo XIX:


problemas e perspectivas
Existia uma tendncia para explicar as mudanas ocorridas na frica
durante o sculo XIX como resultado principalmente da intensificao da
atividade dos europeus no continente. Por isto, esse sculo passou a ser tra-
tado apenas como um preldio do perodo colonial. Em vez de buscar uma
explicao na dinmica das sociedades africanas, os historiadores pensaram
que poderiam encontr-la na industrializao da Europa e na influncia da
economia mundial sobre a frica.
necessrio concentrar nossa ateno no que realmente era a frica no
incio do sculo XIX e destacar as caractersticas e as tendncias gerais desse
perodo, a natureza e a importncia dos elementos subsistentes do passado,
as inovaes e as tendncias para o futuro. importante determinar at que
ponto as mudanas ocorridas no sculo XIX representaram uma continuidade
do desenvolvimento alcanado no sculo anterior, at onde elas se originaram
de fatores internos ou da expanso das atividades europeias e da incorporao
da economia africana no sistema mundial. Apenas ao abordar essas questes
poderemos entender melhor o curso do desenvolvimento africano nesse perodo
182 Sntese da HGA Volume II

e a relevncia dos europeus como fator desse desenvolvimento ou do subdesen-


volvimento da frica.
No incio do sculo XIX, os principais grupos lingusticos e culturais que
compunham a populao da frica haviam se estabelecido h muito tempo
em diferentes e bem definidos territrios. Na maior parte do continente, esse
processo havia sido concludo antes do sculo XVI. Mas nos sculos XVII e
XVIII, em certas reas da frica Oriental (com exceo do centro da regio dos
Grandes Lagos), bem como em Madagscar, importantes migraes ocorreram
rumo a regies relativamente pouco povoadas. Porm, no incio do sculo XIX,
a regio j havia se estabilizado.
Todavia, a presso demogrfica ligada ao tipo de uso das terras, muitas vezes
resultante de um crescimento populacional normal durante um perodo de
relativa prosperidade, ou a imigrao provocada por vrios fatores guerra,
desmoronamento dos sistemas polticos, seca prolongada, epidemia ou outra
catstrofe natural podiam acarretar processos de expanso progressiva. Ocor-
reu um grande nmero dessas expanses no sculo XIX: como a dos fang na
zona das florestas equatoriais, que se desencadearam em funo de movimentos
anteriores ao sculo XIX; outras, como a dos chokwe de Angola, foram provo-
cadas pela modificao das relaes comerciais no sculo XIX. Os movimentos
populacionais de maior amplitude eram ligados ao declnio ou ao avano dos
sistemas estatais. Limitavam-se a uma regio, como aquele que se seguiu queda
do antigo Oyo na parte ioruba da Nigria Ocidental, ou se estendiam em toda
uma parte do continente, como aquele dos nguni do norte que, na frica Aus-
tral, se seguiu ao Mfecane.
Estima-se habitualmente em 100 milhes de habitantes a populao total da
frica no incio do sculo XIX. Em virtude da organizao da agricultura, do
grau de desenvolvimento das tcnicas e da higiene, bem como da forte morta-
lidade infantil causada pelas doenas, os demgrafos supem geralmente que a
populao total no podia aumentar muito.
O sculo XIX no alterou de vez a situao demogrfica em seu conjunto
porque a campanha em favor da abolio do trfico s produziu efeito a longo
prazo. De incio, o processo de abolio resultou menos na reduo da exporta-
o de escravos do que na concentrao do trfico em um nmero reduzido de
portos. Lenta no incio, a queda nas exportaes de escravos tomou, aps 1850,
propores considerveis. Ademais, o crescimento das exportaes que substi-
turam o trfico fez com que, na prpria frica, se precisasse de um nmero
muito maior de escravos para conseguir marfim, leo de palma, amendoim e
outros produtos, bem como para transport-los. O sculo XIX assistiu, portanto,
frica do sculo XIX dcada de 1880 183

ao crescimento considervel do trfico interno e do trabalho servil. Entretanto,


a abolio da escravido permitiu parar com a deportao macia dos africanos.
Tudo indica que, no comeo do sculo XIX e pela primeira vez desde o sculo
XVII, a populao tendeu a crescer no conjunto do continente. Esse movimento
acentuou-se entre 1850 e 1880, depois declinou um pouco no incio da colo-
nizao, antes de prosseguir, lentamente de incio e depois em um ritmo mais
acelerado, a partir dos anos 1930.
Quaisquer que sejam as dvidas a respeito do nmero da populao da frica
no incio do sculo XIX h um elemento do qual temos certeza: os europeus
mostraram pela frica um crescente interesse, manifesto nas expedies visando
recolher informaes mais precisas sobre as principais caractersticas geogrfi-
cas do continente africano e dos principais produtos agrcolas e industriais. A
justificativa para intervir nos assuntos africanos veio da iniciativa britnica para
conter a expanso da Frana durante a Revoluo Francesa e as guerras napole-
nicas. Os franceses foram expulsos do Egito e tiveram que aderir ao movimento
abolicionista, e isso foi mais uma razo para eles se interessarem por portos e
feitorias na frica Ocidental.
A longa rivalidade anglo-francesa e a campanha pelo banimento do trfico
de escravos estavam nas bases da expanso europeia e do interesse das Am-
ricas na frica, mas convm no exagerar a dimenso de seus xitos no incio
do sculo XIX. A abolio exigia a visita regular de navios rivais franceses,
ingleses e americanos para patrulhar os mares e tentar criar um bloqueio. Esses
navios precisavam de ancoradouros na costa. Tal fato encorajou comerciantes,
que viram a uma oportunidade de lucrar na transio do comrcio de escra-
vos para o de produtos. Isso tambm facilitou o trabalho de missionrios que
procuravam converter os habitantes da costa e mais ainda a vasta populao
do interior.
Convm no exagerar nem a potncia dos europeus na frica no incio do
sculo XIX, nem o ritmo com o qual adquiriram posses ou penetraram no
interior do continente antes de 1850. Os portugueses, por exemplo, pretendiam
dominar os territrios que vo de Angola a Moambique, e nisso eram incen-
tivados pelos ingleses apenas como uma maneira de manter os franceses de
fora. Porm, enfrentavam vrias dificuldades para manter seus fortes na costa e
garantir a segurana das terras (prazos
( ) que haviam estabelecido no interior. Na
primeira metade do sculo XIX, os portugueses dependiam principalmente dos
mercadores africanos mulatos ((pombeiros) e da boa vontade dos lderes locais
para comerciar com a populao do interior.
184 Sntese da HGA Volume II

Aps 1815, os franceses haviam restabelecido suas feitorias na Senegm-


bia, notadamente em Saint-Louis e Gore. Mas a tentativa de estabelecer um
assentamento agrcola no interior fracassou. Na frica do Norte, tomaram
Argel em 1830. Vinte anos foram necessrios para derrotar a resistncia dos
argelinos liderados pelo emir Abd Al-Kdir (Abd El-Kader). Na colnia
inglesa formada por Freetown e pelas aldeias de agricultores vizinhas, a acul-
turao dos escravos alforriados obteve sucesso graas ao papel dos missio-
nrios alemes e ingleses, como professores, linguistas, administradores das
fazendas etc. Foram feitas vrias tentativas no intuito de repetir o sucesso
de Freetown: os americanos fundaram uma colnia na Libria, os franceses
em Libreville e os ingleses na frica Oriental. A mudana dos crioulos de
Freetown para outras cidades da costa, como Banjul, Cabo, Badagry, Lagos
etc., tambm contribuiu para a disseminao de missionrios britnicos e do
interesse comercial.
Na primeira metade do sculo XIX, a atividade dos comerciantes europeus
ampliou-se de forma muito mais rpida e alcanou territrios muito maiores
do que a influncia dos missionrios. Isso se deveu em grande parte ao fato de
o comrcio europeu de produtos agrcolas e outros tido como comrcio legal
haver comeado com o trfico de escravos que ocorria antes do sculo XIX. A
organizao e demanda das novas relaes comerciais afetaram a estrutura social
de alguns Estados costeiros. As novas tendncias, a influncia missionria e a
educao ocidental, especialmente entre os escravos livres que retornavam, pro-
duziram uma nova elite. Os que conseguiram acumular riquezas ambicionavam
participar do poder poltico. Mas isso no ocasionou uma mudana drstica na
mobilidade social. Os chefes tradicionais no renunciaram facilmente a seus pri-
vilgios. Pelo contrrio, eles assentaram sua posio ao se apoiar em guerreiros,
ou mesmo em mercadores europeus ou crioulos. Os guerreiros ou mercadores
crioulos desejosos de tomar parte nos privilgios do chefe deviam respeitar as
estruturas existentes a reger a competio poltica.
O comrcio europeu crescia rapidamente. Porm, tal expanso s foi possvel
em virtude do sistema j existente das relaes comerciais locais e regionais. O
comrcio local e regional dependia menos dos estmulos externos e mais da
dinmica interna das comunidades africanas e, em especial, de seus sistemas de
produo agrcola, artesanal e industrial. O comrcio externo era importante
para alguns chefes africanos, pois permitiu-lhes obter produtos essenciais que
no poderiam ter conseguido de outra forma, principalmente armas de fogo.
Qualquer que seja a importncia atribuda ao comrcio exterior, ele permane-
frica do sculo XIX dcada de 1880
185
Dana cerimonial em Mbelebele, campo militar zulu, em 1836. [Fonte: J. D. Omer- r Cooper, The Zulu aftermath, 1966, Longman, London (o original encontra-se
em A. F. Gardiner, Narrative of a journey to the Zoolu country, 1836, London). Ilustrao: Longman, Slide Centre Ltd, Ilminster.]
186 Sntese da HGA Volume II

ceu secundrio na vida da maioria da populao africana, ao menos durante a


primeira metade do sculo XIX.
No incio do sculo XIX, a economia de todas as comunidades africanas
fundava-se na agricultura. Todas as outras atividades comrcio, poltica,
religio, produo artesanal e industrial, construo, explorao de minas
eram secundrias e sem ela no poderiam ter existido. De fato, o sis-
tema agrcola afetava a estrutura das relaes sociais e polticas no seio das
comunidades, as relaes das comunidades entre si, e sua atitude frente ao
comrcio exterior.
Havia basicamente dois modelos de poder na frica do incio do sculo
XIX. Um era centralizado e hierarquicamente bem definido, baseado em sistema
tributrio, como, por exemplo, nos reinos e Estados centralizados. No outro
extremo, o do governo por comits de ancios ou de autoridades locais, mais
igualitrio e informal. Esses dois modelos eram complementares e, na prtica,
existia uma grande variedade de situaes intermedirias e compromissos diver-
sos nos quais quase todos os Estados se situavam. No havia sociedades sem
Estado, porque at mesmo nas sociedades mais remotas e descentralizadas
existia um senso de comunidade e de governana.
No entanto, os acontecimentos advindos no incio do sculo XIX revelam
uma tendncia centralizao dos sistemas polticos e consolidao da autori-
dade real. Vastos imprios se desagregavam (como o dos lunda, o antigo Oyo e
o Imprio Mossi) e eram substitudos por novos Estados, menores e submissos
a regimes mais autoritrios.
Na metade do sculo XIX, as atividades europeias estavam limitadas em
grande parte s reas costeiras. No entanto, os principais movimentos revolu-
cionrios originaram-se no interior: a djihadd na frica Ocidental, o Mfecane,
no sul do continente, a unificao da Etipia, a expanso de Imerina em Mada-
gscar, o colapso do Imprio Oyo no sudoeste da Nigria. Parece claro que os
fatores internos, tais como as mudanas na sociedade, os sistemas agrcolas de
produo e o comrcio interno foram mais importantes do que os fatores exter-
nos, a abolio, o aumento da presena europeia e o interesse comercial, como
desencadeadores desses movimentos.
Parece claro tambm que em vrias partes da frica, e em diferentes circuns-
tncias histricas, culturais, econmicas e religiosas, havia um desejo profundo
de mudana. Foi por esse motivo, e no sem reservas, que muitos soberanos
africanos acolheram os europeus, tambm com vistas a obter lucro e consolidar
seu poder. Pela mesma razo, muitos deram as boas-vindas aos missionrios
enquanto tentavam minimizar seu impacto social e cultural.
frica do sculo XIX dcada de 1880 187

Pode-se realmente dizer que o sculo XIX foi, para a frica, a era do pro-
gresso. Mas a aspirao ao progresso, que de fato dominou essa poca, tinha
sua origem na prpria frica. Os soberanos africanos tentaram tirar partido da
atividade crescente dos europeus, mas, vtimas dessa atividade, acabaram vendo
frustrada sua esperana de renovao.

A frica e a economia mundial


A grande transformao das relaes econmicas da frica com o resto do
mundo no foi o produto da partilha do continente no fim do sculo XIX. Ao
contrrio, a partilha da frica foi uma consequncia da transformao das rela-
es econmicas desse continente com o resto do mundo e, em particular, com
a Europa: processo que comeou em meados do sculo XVIII.
Antes de 1750, vastas regies da frica encontravam-se sulcadas por rotas
comerciais que se prolongavam frequentemente para alm do continente, atra-
vessando o Oceano ndico, o Mediterrneo e o Oceano Atlntico. Esse comrcio
de longa distncia, no entanto, era geralmente praticado com o objetivo de se
trocar produtos de luxo, como ouro, contas, couro e sal, que eram de quantidade
pequena, mas de grande lucro. A produo de tais gneros ocupava apenas uma
pequena frao da mo de obra das regies de origem, e provavelmente repre-
sentava apenas uma pequena parcela de seus rendimentos. Consequentemente,
era um comrcio no essencial, j que era possvel interromp-lo ou find-lo sem
para isso reorganizar, na base, os processos de produo das regies de origem.
Parece que, na zona do Oceano ndico, as estruturas comercias no mudaram
muito entre 1500 e 1800. Mesmo a presena dos portugueses nessa rea, seguida
de outros europeus, quase no alterou a natureza e amplitude desse comrcio. A
tradicional distino entre a produo agrcola no comercializada e o comrcio
de produtos de luxo permaneceu a mesma.
Entretanto, as regies da frica Ocidental e Central comearam a participar
do trfico de escravos mais intensamente. O trfico era resultado da edificao
da economia capitalista mundial, com a Europa em sua base. Desde o sculo
XVII, a regio do Caribe fazia parte desse conjunto na condio de zona de
produo anexa, cujas plantaes, em pleno desenvolvimento, dependiam cada
vez mais da mo de obra dos escravos capturados na frica Ocidental e Central,
transportados atravs do Atlntico. O nmero de escravos exportados para o
Caribe aumentou gradualmente entre 1450 e 1650, e mais ainda entre 1650 e
1750, quando o volume triplicou.
188 Sntese da HGA Volume II

Na frica Ocidental e Central o modo de produo e o sistema poltico


tiveram de ser ajustados em funo das demandas do comrcio de escravos. A
busca de africanos como escravos foi sistematizada e afetou as relaes sociais e a
organizao poltica. difcil saber a partir de que poca o comrcio considerado
de luxo, o trfico de escravos, passou a ser de primeira necessidade. Provavel-
mente, no foi antes de 1750, quando o volume subiu de modo inigualvel. O
perodo entre 1600 e 1750 foi para a economia capitalista um momento de pesar
seus ganhos e tentar reunir suas foras a partir do que j haviam conseguido nas
regies geogrficas incorporadas no sculo XVI. A expanso e incorporao de
outras reas comeou aps 1750.
A frica foi includa na economia capitalista mundial juntamente com
a Rssia, o Imprio otomano, a ndia e o resto do continente americano (o
Canad, a parte ocidental da Amrica do Norte, a ponta meridional da Amrica
do Sul), entre 1750 e 1800.
No momento em que foi integrada economia mundial, a frica no cons-
titua uma economia propriamente dita, embora tivesse modelos de economias
regionais que, muitas vezes, ultrapassavam o mbito nico da comunidade.
O processo de incorporao envolveu mudanas em setores importantes da
produo e tambm nas estruturas polticas das reas incorporadas, que eram
enfraquecidas e sobrepujadas por novos sistemas polticos coloniais processo
materializado a longo prazo. A integrao da frica no nasceu de um dia
para outro. Foi um processo lento e regular, que no eliminou imediatamente
a permanncia dos velhos esquemas de produo agrcola e a predominncia
de valores e ideias associados a eles. Ocorreu que uma parte da produo logo
foi direcionada para o mercado mundial e isso exigiu a reestruturao da fora
de trabalho, que gerava lucro. Tal processo representou a base econmica indis-
pensvel para a integrao ao sistema econmico capitalista com todas as suas
consequncias polticas.
Convm enfatizar que a frica no escolheu ser incorporada economia
mundial. A integrao foi um processo exgeno que se chocou com resistncias,
mas essas no impediram que por volta de 1800 a frica estivesse mergulhada
no sistema econmico mundial. A integrao no comeou com a mudana
de comrcio de escravos para comrcio legtimo. A integrao antecipou a
mudana no comrcio, e isso aconteceu at em reas onde o trfico de escravos
no existia, como, por exemplo, no sul da frica. A mudana veio essencialmente
porque, com a incorporao da frica ao sistema mundial, tornou-se claro que o
comrcio de escravos no era mais benfico ao sistema como um todo. O clculo
da rentabilidade, a partir da, deveria incluir no s o custo da produo ou a
frica do sculo XIX dcada de 1880 189

demanda por escravos, mas tambm o custo de oportunidade envolvido na


transferncia dos escravos para regies onde poderiam produzir matria-prima
para a economia mundial.
Uma das maiores consequncias da incorporao foi que esta implicava na
emergncia de estruturas polticas capazes de assegurar o funcionamento da
economia. Presses exercidas do exterior visavam impor tais estruturas. Quando
as estruturas vigentes bastavam para desempenhar o papel esperado, de qualquer
modo que fosse, pouca presso era exercida para impor a mudana. Contudo, a
participao na economia-mundo reforava a importncia econmica de certos
agentes internos capazes de criar estruturas polticas adequadas; e foram eles
que pressionaram para obter as modificaes de estrutura. Tal situao engen-
drou uma gama de desordens que pouco beneficiava os Estados participantes
da economia-mundo. Estes ltimos, por sua vez, esforaram-se para impor uma
estabilizao poltica ao criar Estados que participassem do sistema interestatal
e, portanto, que aceitassem as presses correlatas. Sabe-se que esse processo
tendeu, finalmente, em grande parte da frica, criao dos Estados coloniais.
Do ponto de vista poltico e econmico, a abolio da escravido foi um
acontecimento capital nessa evoluo. De fato, a abolio do trfico e da escra-
vido nas plantaes resultou diretamente do funcionamento da economia
capitalista, tal como o prprio fenmeno do trfico e da escravido. Isto ocor-
reu porque, para que o trabalho dos escravos nas plantaes fosse economi-
camente vivel, era preciso manter os custos abaixo de um certo nvel, o qual
era fortemente condicionado pelo fato de os escravos serem majoritariamente
recrutados por outros meios que a reproduo da populao. O prprio fato
do aumento do nmero de escravos recrutados modificou progressivamente
o carter econmico do trfico de escravos na frica Ocidental, aumentando
os custos de oportunidade desse trfico e modificando, ento, a taxa mundial
de acumulao.
Esse fenmeno geral se manifestava paralelamente a um problema mais
especificamente britnico. A produtividade das plantaes de cana-de-acar
das Antilhas britnicas no parou de cair no sculo XVIII. Logo, a ndia ofere-
ceu Gr-Bretanha uma vasta zona de produo, permitindo-a paliar essa situa-
o. Entretanto, tratava-se de uma regio onde a produo agrcola j era densa
e a prtica da escravido arriscava ser economicamente dispendiosa demais (se
se quisesse reduzir a populao autctone escravido), alm de ser muito difcil
politicamente, caso se optasse pela importao de escravos. Consequentemente,
desde ento, o trfico de escravos parecia, de imediato, menos til para a produ-
o aucareira e para as outras culturas praticadas nas zonas de influncia brit-
190 Sntese da HGA Volume II

nica, e, at mesmo contraindicado se houvesse a inteno de encorajar as culturas


comerciais na frica Ocidental. Ora, a Gr-Bretanha, graas a sua supremacia
sobre o mundo nessa poca, encontrava-se em uma situao poltico-militar que
lhe permitia executar a abolio da escravido. Compreendemos, ento, que os
interesses de todos os capitalistas da economia-mundo se encontravam condi-
zentes com aqueles, mais particulares, da subclasse dos capitalistas britnicos, a
fim de criar um clima poltico favorvel ao abolicionismo.
A incorporao da frica na economia capitalista fortaleceu a supremacia
britnica, que se tornou a fora mais poderosa do sistema capitalista mundial.
Mas essa supremacia mais tarde seria desafiada por outras foras de poder na
Europa e pelos Estados Unidos. Finalmente, por volta de 1900, grande parte da
frica foi colonizada pela Inglaterra, Frana, Portugal e Alemanha.

Tendncias e novos processos na frica do sculo XIX


A primeira das novas tendncias na frica do sculo XIX foi de ordem
demogrfica. A eliminao do trfico de escravos provocou mudana gradual
na taxa de crescimento da populao, principalmente durante as trs ltimas
dcadas do perodo em considerao.
Mas o crescimento populacional no foi o nico fenmeno notvel no sculo
XIX. Ainda mais espetacular foi a redistribuio demogrfica sob a forma de
migraes e movimentos no interior do continente. Tais migraes internas
incluam as dos nguni, na frica Austral e Central, dos chokwe, na frica
Central, dos azande, na frica Oriental, dos fang na frica equatorial e dos
ioruba, na frica Ocidental. Em todos esses casos, as migraes resultaram na
formao de novas entidades polticas. No caso dos nguni, houve a criao de
novos reinos, tais como Gaza, Suazi, Ndebele, Sotho e Pedi. Entre os ioruba,
novas cidades surgiram: Ibadan, Abeokuta, Oyo, Iwo, Modakeke e Sagamu, e
se tornaram centros polticos poderosos.
Muito mais revolucionrias ainda foram as tendncias novas que surgiram
no plano social, que foram mais particularmente verdadeiras no campo religioso.
Como se sabe, a difuso do islamismo na frica, a partir da Arbia, teve incio no
sculo VII. Contudo, esse processo consolidou-se, exceto no norte da frica e no
Vale do Nilo, somente nos ltimos anos do sculo XVIII de modo espordico e,
com algumas excees, pacfico, tendo se dado, sobretudo, atravs do comrcio. A
partir da primeira dcada do sculo XIX, essa propagao, ao contrrio, tomou um
rumo fortemente conquistador e dinmico, particularmente no norte e no oeste da
frica do sculo XIX dcada de 1880 191

frica. Durante o sculo XIX, existiram ao menos quatro djihad de grande enverga-
dura e diversas outras de menor importncia: a de Uthmn dan Fodio nos estados
haussas, em 1804; a do Shaykh Ahmad em Macina, em 1818; a de al-Hadjdj Umar
na regio dos bambara, em 1852; de Samori Tour na dcada de 1870.
Com exceo da djihadd de Samori Tour, todas as outras foram lideradas e
organizadas pelos fulbe e fulani, cujas populaes estavam distribudas em vrias
reas do Sudo Ocidental.
Estas revolues ou djihad islmicas tiveram, no plano poltico e social, con-
sequncias de porte considervel. Politicamente, abriram o caminho para a cria-
o de imprios imensos, como o do califado de Sokoto e o Imprio do Macina.
Por outro lado, as revolues foram ainda mais profundas no plano social.
Em primeiro lugar, a ao educadora e o proselitismo dos instigadores dessas
djihadd tiveram como efeito no s a purificao do islamismo, como tambm a
difuso dessa religio urbana nas zonas rurais. Promoveram o conhecimento dos
ensinamentos do Coro e os trabalhos dos lderes islmicos juristas e desenco-
rajaram a permanncia das religies tradicionais, que continuavam a se misturar
com as prticas islmicas.
A djihadd resultou tambm na melhoria da educao e dos estudos, no nvel
de instruo e na taxa de alfabetizao das populaes muulmanas durante o
sculo XIX. Enfim, essas djihadd deram lugar, em toda a regio sudanesa, a um
sentimento de solidariedade islmica que permanece at os dias atuais.
Em concluso, convm dizer que os lderes das djihadd no conseguiram
estabelecer totalmente no Sudo ocidental um califado verdadeiro, administrado
de acordo com as leis islmicas. Faltou-lhes compor com certas instituies e
realidades sociopolticas j existentes. Tampouco viram surgir, ao final das suas
campanhas, uma cultura e sociedade islmica uniforme e isenta de quaisquer
influncias, mas sim uma cultura fulbe-haussa no pas haussa e uma cultura
fulbe-mande na regio do Arco do Nger. Estas eram, de todos os modos, for-
temente impregnadas dos princpios islmicos e dos ensinamentos dos pais
fundadores.
O islamismo ganhou igualmente terreno em outras partes da frica, espe-
cialmente na atual Lbia, na Cirenaica e no leste do Saara, e depois, mais tarde,
nas regies setentrionais do Sudo atual, onde foi propagado pelos sansi e
mahdistas; enfim, no interior da frica Oriental e, sobretudo, no Buganda, na
sequncia dos contatos estabelecidos com os comerciantes rabes e suali.
No menos revolucionria e durvel em seus efeitos foi, mesma poca, a
campanha empreendida pelos missionrios cristos. Ainda que as primeiras
tentativas de se implantar o cristianismo nas regies que se estendiam ao sul do
192 Sntese da HGA Volume II

Sudo ocidental remontem poca das exploraes portuguesas do sculo XV,


mal se encontravam traos dessa religio na frica ao final do sculo XVIII.
Todavia, isso se alteraria radicalmente a partir dos ltimos anos daquele sculo.
Desse modo, no incio de 1800, somente trs sociedades missionrias trabalha-
vam em toda a frica Ocidental. Mas, em 1840, apenas quarenta anos mais
tarde, elas j eram mais de quinze. As mais importantes eram a Church Missio-
nary Societyy (CMS) (Sociedade Missionria da Igreja), a Misso da Alemanha
do Norte ou a Misso de Bremen, a Misso Evanglica de Basileia, fundada na
Sua, a United Presbiterian Church of Scotlandd (Igreja Presbiteriana Unida da
Esccia), e a Sociedade das Misses Estrangeiras fundada na Frana. Durante
as trs dcadas seguintes, mais de uma dezena de novas congregaes de origem
americana vieram engrossar essa lista.
As sociedades missionrias no se limitaram a construir igrejas, a converter a
populao e a traduzir a Bblia para as lnguas africanas. Elas consagraram tam-
bm muito tempo a desenvolver a agricultura, criando plantaes experimentais;
a ensinar profisses como pedreiro, carpinteiro, grficos e alfaiates; a elevar o
nvel de vida da populao e, sobretudo, a promover o comrcio, a alfabetizao
e o ensino do tipo ocidental. Todas criaram escolas primrias, escolas tcnicas
e mesmo escolas secundrias.
A disseminao e o impacto do cristianismo e da educao ocidental repre-
sentaram uma verdadeira revoluo nas sociedades africanas. A populao
adquiriu habilidades tcnicas e muitas ideias ocidentais.
Outra consequncia da propagao da f crist foi o aparecimento de um
pluralismo religioso e, portanto, da diviso das sociedades africanas em grupos
rivais e concorrentes. Primeiro, as sociedades africanas dividiram-se entre con-
vertidos e no convertidos. Da mesma forma, entre os convertidos havia tambm
diviso entre catlicos e protestantes. Esse esfacelamento foi causa de tenso
e animosidade social em outras partes da frica, especialmente em Uganda e
Madagscar.
A consequncia mais importante, no plano social, da revoluo feita pelos
missionrios foi, todavia, o aparecimento de uma elite instruda, primeiro no
litoral, e depois, nas regies do interior.
Na frica do Sul instituies como a Lovedale Missionary Institution, em
Natal, tornaram-se centros formadores de profissionais que mais tarde iriam
constituir a elite. Entre eles, professores, auxiliares de justia, escrives, jorna-
listas, tradutores e trabalhadores agrcolas. Alguns membros dessa elite, como
Tiyo Soga, Nehemiah Tile, Kenyane e James M. Divane, teriam um papel de
primeiro plano na disseminao do cristianismo entre os bantos nas dcadas de
frica do sculo XIX dcada de 1880 193

1880 e 1890. Outros, como John Tengo Javabu, exerceriam papel importante
na poltica do Cabo entre 1890 e 1910. Todavia, em relao ao conjunto da
populao negra da frica do Sul, a elite educada permanecia, em 1880, nume-
ricamente insignificante.
Na frica Oriental e Central essa elite era ainda menor nessa poca. Na
frica Ocidental, ao contrrio, e, em primeiro lugar, em Serra Leoa, constituiu-
-se, desde 1880, uma elite instruda relativamente numerosa. Ainda que na
frica Ocidental e, at certo ponto, nas regies de Moambique e Angola sob
domnio portugus, uma frao dessa elite instruda tenha escolhido profisses
tais como funcionrio, professor, catequista, padre ou agente da Igreja, a maioria
estabeleceu-se no comrcio por conta prpria, obtendo crdito junto a empresas
estrangeiras e comerciantes locais. Embora concentrados na costa, espalharam-
-se cada vez mais para o interior. Essa elite cultivava os hbitos europeus e
contribuiu para a penetrao das ideias ocidentais no interior. Desse modo, ao
final do sculo, a pirmide social africana contava com um novo escalo, uma
elite instruda que emergiu dentre empregados civis, do servio religioso e dos
negcios privados.
O aparecimento da elite instruda teve duas consequncias importantes no
perodo: o nascimento do etiopianismo, movimento nacionalista africano, pol-
tico e religioso, e a revoluo intelectual por ele provocada. O termo etiopia-
nismo foi tirado de um versculo da bblia, segundo o qual a Etipia teria as
mos voltadas para Deus. O movimento surgiu da humilhao e rancor sentidos
pelos africanos como resultado das discriminaes infligidas pelos europeus,
tanto no mbito civil como religioso, nas ltimas dcadas do sculo XIX.
O movimento visava a instituio de igrejas crists dirigidas pelos prprios
africanos e mantendo as tradies e culturas africanas. Nascido na frica do
Sul, provavelmente no incio da dcada de 1860, ele se desenvolveu plenamente
na dcada de 1880: as primeiras igrejas separatistas independentes etopes ou
africanas foram fundadas na frica do Sul em 1884, pelo ministro protestante
Nehemiah Tile. A partir da, o movimento se espalhou para a frica Ocidental,
Oriental e Central.
Na frica Ocidental, contudo, a elite instruda no se contentou com uma
ao poltica. Ela tambm passou a refutar e denunciar as teses e prticas racis-
tas atravs de uma srie de artigos, brochuras, livros e discursos que deram vida
ao segundo dos fenmenos excepcionais evocados acima, ou seja, a revoluo
intelectual e, com ela, a conscincia racial africana, o pan-africanismo e a iden-
tidade africana.
194 Sntese da HGA Volume II

Os pioneiros desse movimento na frica Ocidental foram, sem dvida,


James Africanus Horton (1835-1883) e Edward Wilmot Blyden (1832-1912).
Horton nascido em Serra Leoa condenava o racismo e refutava as afir-
maes de que os negros eram inferiores aos brancos. Para ele, os africanos
eram capazes de progredir, e, com a assistncia de homens bons e capazes,
provariam ao mundo o valor do continente africano. Ele acreditava tambm no
pan-africanismo e na preservao da independncia do povo africano. Entre suas
obras figuram: An African view of the Negro place in Nature (1865) (Uma
viso africana sobre o lugar do Negro na Natureza); West African countries
and peoples: a vindication of the African race (1868) (Pases e povos da frica
Ocidental: uma defesa da raa africana) e Letters on the political conditions of
the Gold Coast (1870) (Cartas sobre as condies polticas da Costa do Ouro).
Edward Wilmot Blyden nasceu nas Antilhas e muito cedo imigrou para a
Libria, onde realizou os seus estudos e residiu durante toda a sua vida. Blyden
defendia a palavra de ordem frica para os africanos, e se tornou um defensor
do pan-africanismo, da identidade africana, do islamismo e da poligamia mais
adequada, segundo ele, identidade africana. Publicou um grande nmero de
livros e de brochuras, pronunciou diversos discursos na Europa e nos Estados
Unidos condenando sem descanso as teorias racistas ento em voga. Entre as
suas obras esto African colonization (1862) (A colonizao africana); Vindication
of the Negro race (1857) (Em defesa da raa negra); From West Africa to Palestine
(1873) (Da frica Ocidental at a Palestina).
Outra personalidade que marcou a revoluo intelectual daquela poca foi,
sem dvida alguma, James Johnson, entusistico evangelizador crioulo de ori-
gem ioruba. James Johnson expressava em sermes, artigos e cartas no s a
defesa do nacionalismo nigeriano, mas tambm do etiopianismo, que se tornou
a expresso das aspiraes africanas, vangloriando e exaltando os sucessos da
raa negra e, ao mesmo tempo, uma arma na luta pela conquista do poder e de
posies no seio da Igreja e na funo pblica.
As concepes destes africanos instrudos, o saber e a cultura dos quais seus
escritos so testemunho, a sutileza de seus argumentos e a fora do seu racio-
cnio, suas publicaes e correspondncias evidenciam que se produziu uma
verdadeira revoluo intelectual, particularmente na frica Ocidental, mas de
um modo geral sobre todo o continente, revoluo que no somente deu vida
ao etiopianismo e ao pan-africanismo e defendeu a personalidade e a indepen-
dncia africanas nas instncias da Igreja e do Estado, mas tambm devolveu o
orgulho e a confiana raa negra.
frica do sculo XIX dcada de 1880 195

No plano poltico, as principais tendncias que caracterizam esse per-


odo so a centralizao, a modernizao e a confrontao entre africanos e
europeus.
Houve uma tendncia centralizao das estruturas polticas estabelecidas
na frica no sculo XIX. Exemplos dessa tendncia encontram-se nos Estados
da djihadd j mencionados e tambm na Etipia, em Madagscar e Uganda.
Alm da tendncia centralizao, o sculo XIX viu se desenvolver o fen-
meno da modernizao ou renascimento da frica. Tal modernizao manifes-
tou-se principalmente no campo social, militar e constitucional.
No mbito social, o contato com os europeus resultou no desenvolvimento
de estradas de ferro, do telgrafo, de equipamentos agrcolas e de minerao, de
grficas, do ensino tcnico e, sobretudo, de capital. Essas inovaes criaram cer-
tamente possibilidades novas, mas constituram tambm outros desafios. Parece
que, na maioria dos casos, a atitude dos africanos no era de imitar cegamente
ou de adotar sem discriminao esses aportes do estrangeiro, mas acima de tudo
de adapt-los e tentar uma sntese das duas civilizaes.
Todavia, no plano militar que a modernizao teve os seus efeitos mais
profundos e mais notveis. Perante o avano incessante dos europeus, diversos
Estados africanos, em particular certos pases da frica setentrional e Ociden-
tal, modernizaram os seus exrcitos no plano da organizao, da formao, dos
equipamentos e do recrutamento.
O mesmo processo de modernizao manifestou-se no campo institucional.
Desse modo, constata-se que, devido ao desenvolvimento notvel da elite instru-
da e dos ulam que, naturalmente, comearam a querer se associar adminis-
trao do pas, muitos Estados da frica lanaram-se em diversas experincias
polticas e constitucionais. De fato, possvel igualmente interpretar as djihad
fulbe da primeira metade do sculo XIX como uma reao poltica violenta s
tenses entre a nova elite letrada dos ulam e a elite reinante tradicional, e ver
nas rebelies dos jula, da segunda metade do sculo, uma revolta da classe dos
comerciantes instrudos contra a elite conservadora no poder. Em outras regies
da frica, particularmente na costa ocidental, essas tenses no provocaram nem
cruzadas nem exploses de violncia, mas encontraram uma soluo constitucio-
nal. De fato, a elite instruda no procurou, no sculo XIX, substituir a velha aris-
tocracia no comando das diferentes naes, como o faria nas dcadas de 1820 e
1830, mas tentou chegar a um compromisso e cooperar com ela dentro do quadro
do sistema existente. Esse o caso das tentativas constitucionais que se seguiram
s migraes dos ioruba. Todavia, no h exemplo melhor dessa tendncia que a
constituio da Confederao fanti da Costa do Ouro, redigida em 1874.
196 Sntese da HGA Volume II

Os objetivos da Confederao foram fixados de forma verdadeiramente sur-


preendente pelo seu carter progressista e moderno, enquanto o esprito no qual
a Constituio foi redigida busca por uma relao harmoniosa entre a elite
instruda e as autoridades tradicionais , em si, revolucionrio. Se uma chance
tivesse sido dada a esses esforos e projetos audaciosos, fortemente inspirados nos
trabalhos de Africanus Horton, a histria da Costa do Ouro e provavelmente
de toda a frica Ocidental britnica teria seguido um curso diferente. Mas os
britnicos tinham, desde 1873, posto um fim a esta audaciosa e notvel iniciativa.
Todos esses exemplos mostram claramente: mudanas fundamentais inter-
vieram tanto no campo poltico como nos planos religioso e demogrfico; e
inmeras questes cruciais relaes entre a elite instruda e as autoridades
tradicionais, problemas de desenvolvimento socioeconmico, a noo de inde-
pendncia poltica e a concepo e a prtica do pan-africanismo, ou ainda a
discriminao racial tm sua origem no perodo em questo.
No campo econmico, assim como em outros, novas tendncias surgiram no
sculo XIX. O trfico de escravos, a principal fonte de renda dos reis, dos chefes
militares e de seus conselheiros, s a eles enriquecia. Mas, assim que foi subs-
titudo por um comrcio baseado em produtos naturais como o leo de palma,
o amendoim, o algodo, a borracha, o mel, a cera de abelha, a noz-de-cola etc.,
que o povo e, principalmente, os habitantes das zonas rurais podiam cultivar e
colher, uma redistribuio progressiva da renda se seguiu, conduzindo criao
de uma nova classe de ricos, no somente nos centros urbanos e mercados, como
nas reas rurais.
O desenvolvimento dessa agricultura de exportao teve como outra conse-
quncia a integrao progressiva na economia capitalista mundial no somente
do comrcio exterior da frica, mas tambm de sua economia interna e de sua
economia rural. Infelizmente, esta mudana fundamental no modo de produo
no foi acompanhada em nenhuma parte da frica pela evoluo correspon-
dente dos meios de produo. Em outras palavras, a passagem para a agricul-
tura de exportao no se traduziu por uma mutao tecnolgica dos meios de
produo ou do tratamento industrial dos produtos antes da sua exportao.
Desse modo, a frica encontrou-se incapaz de desenvolver, durante esse perodo,
uma economia que pudesse fazer frente economia capitalista e industrializada
da Europa; da a tragdia que deveria se abater sobre ela durante as dcadas
seguintes.
A realizao da unificao comercial da frica uma outra mudana econ-
mica notvel que sobreveio no sculo XIX, mas com frequncia negligenciada
pelos historiadores.
frica do sculo XIX dcada de 1880 197

Apesar da existncia de longa data de rotas comerciais atravessando o Saara


e o Darfur para chegar ao Vale do Nilo, no havia, at o incio do sculo XIX,
nenhuma rota comercial transcontinental ligando a frica Central frica
Oriental ou do Norte. somente no sculo XIX, e aps a terceira dcada,
que essas regies foram ligadas por toda uma rede de grandes rotas comerciais,
graas aos esforos dos rabes, dos suali, dos yao, dos nyamwesi e dos kamba na
frica Oriental, dos rabes do Egito e do Sudo, dos tio, dos ovimbundu e dos
chokwe na frica Central. Alm de permitirem a unificao comercial do con-
tinente, a multiplicao dos contatos entre as regies africanas e um crescimento
considervel de empresrios, de intermedirios e de comerciantes africanos, essas
infraestruturas tiveram como efeito a abertura progressiva do interior africano
s influncias e aos produtos manufaturados europeus e rabes/suali.
Infelizmente, o episdio colonial veio aniquilar todas estas esperanas to
construtivas como fascinantes. Tudo que foi dito atesta que o sculo XIX foi,
como evidenciado, um perodo notavelmente dinmico e revolucionrio que viu
se desenvolver inmeras tendncias e processos novos, cujos efeitos marcam o
fim da frica antiga e o advento da frica moderna. Durante esse perodo, os
africanos deram incontestveis provas de sua capacidade de enfrentar desafios
novos, de tomar iniciativas, de adotar e adaptar tcnicas e ideias novas e de res-
ponder s transformaes do seu ambiente. No menos claro que as realizaes
notveis dos africanos nos campos poltico e social e, mais particularmente,
no campo intelectual, superam em muito o sucesso registrado em questes
econmicas. No final do sculo, a maioria dos Estados africanos gozava de sua
autonomia e de sua soberania, enquanto, no campo das realizaes intelectuais
e de trabalhos universitrios, os africanos mostraram-se muito acima das expec-
tativas de seus detratores europeus. Infelizmente, esses incontestveis sucessos
sociais, intelectuais e polticos ficaram longe de ser acompanhados de sucessos
tecnolgicos e econmicos equivalentes. Os africanos no puderam, tambm,
lanar as bases econmicas e tecnolgicas que lhes teriam permitido resistir
violenta tempestade imperialista que, desde o final do sculo, devastaria o
continente. Tal foi a causa fundamental da tragdia que viveu, ento, a frica,
dividida, conquistada e entregue ao domnio colonial.

A abolio do trfico de escravos


As concepes europeias sobre os africanos comearam a mudar no sculo
XVIII, medida que eram vistos em termos mais humanitrios. Essas levaram
exigncia da abolio do trfico de escravos.
198 Sntese da HGA Volume II

Na Frana, a veiculao do pensamento e das ideias de autores como o fil-


sofo Diderot encorajaram a averso escravatura. Na Inglaterra, a sensibilizao
do povo para a filantropia se fazia pela explicao teolgica que brotava de uma
profunda renovao evanglica. Aps terem proibido o comrcio de escravos
entre eles, os quacres americanos persuadiram os quacres britnicos a junta-
rem-se ao movimento abolicionista ingls. Ao mesmo tempo, uma campanha
intensa era realizada nos meios polticos. Aos 25 de maro de 1807, a Inglaterra
aboliu o trfico. Foi a segunda abolio oficial, depois da Dinamarca em 1802.
Os Estados Unidos generalizaram as decises individuais dos quacres em 1808.
Essa defesa dos interesses humanitrios pelos poderes polticos tinha tido por
campe a Gr-Bretanha, nao cujos negreiros haviam importado cerca de
1.600.000 africanos em suas colnias americanas ao longo do sculo precedente.
O fator humanitrio foi importante para a abolio, porm o fator econmico
que possibilitou sua efetivao.
A campanha pela abolio realizada nos pases ocidentais tinha a Inglaterra
frente. Proposies de abolio coletiva, lanadas pela Inglaterra em 1787,
depois em 1807, haviam fracassado. Foi ento proposto um plano s naes
contra o trfico internacional. Tal plano agradou a um pblico de perfil liberal
ou filantrpico. Por outro lado, nenhuma economia nacional podia negligenciar
a clientela ou as fabricaes inglesas. Ademais, para os governos novos ou em
dificuldade, que buscavam a aprovao inglesa, um gesto abolicionista equivalia
a um verdadeiro gesto de cooperao. Inversamente, o projeto ingls suscitou a
resistncia de pases que viam a abolio como parte do plano da Inglaterra para
adquirir supremacia naval e controle do comrcio mundial. Era o caso de Portu-
gal, Espanha, Estados Unidos e Frana, que consumiam e distribuam algodo,
acar, caf e tabaco de produo escravagista ligada importao de africanos
no Brasil, em Cuba, nos estados do sul dos Estados Unidos e nas Antilhas.
Sempre escravagistas nas colnias menores, a Dinamarca, a Holanda e a Su-
cia submeteram-se presso britnica. Substancialmente indenizados, Portugal
e Espanha aceitaram-na em 1817. Mas Portugal conservou um trfico essen-
cialmente lcito no sul do Equador, que no se atenuaria seno em 1842, sob a
ameaa de severas sanes militares inglesas. O trfico brasileiro durou at 1850,
e em Cuba foi at 1866. Os Estados politicamente mais fortes responderam de
modo diferente s presses inglesas. Frana e Estados Unidos continuaram com
o comrcio de escravos durante muitos anos, at sua abolio, respectivamente
em 1830 e na segunda metade do sculo XIX.
Os plantadores na Amrica e nas ndias Ocidentais resistiam abolio por
razes diferentes. Impermeveis s ideias difundidas pelos organismos aboli-
frica do sculo XIX dcada de 1880 199

cionistas, sua psicologia apelava invariavelmente aos esteretipos raciais e aos


postulados civilizadores. O prestgio social ligado posse de escravos e os hbi-
tos demogrficos ligados ausncia de imigrao branca contriburam para a
justificao do sistema. A resistncia se explicou sobretudo pela contradio
percebida entre o crescimento da demanda ocidental em produtos do trabalho
dos escravos e a interdio ocidental de importar os escravos, julgados indispen-
sveis para aumentar a oferta desses produtos.
Por isto, o trfico escravista s foi de fato destrudo com o apoio da frota naval
inglesa e, posteriormente, francesa. Mas, para extirpar o mal pela raiz, Frana
e Inglaterra reconheceram que era necessrio envolver os dirigentes africanos
no processo da abolio. Consequentemente, introduziram duas modalidades
novas: de um lado, a assinatura de tratados com os chefes locais, na costa, que
se comprometeram a suprimir o trfico nos territrios sob seu controle (tratados
mais ditados que discutidos, mais impostos que desejados); por outro lado, a
represso atravs do bloqueio duradouro de grandes centros de exportao. E
isso constituiu o incio de uma poltica de diplomacia armada e intervencionista.
A dcada 1841-1850 foi decisiva para a costa ocidental africana que, at ento,
permanecera o principal foco do trfico.
Essa dcada foi tambm importante no que concerne ao trfico transaariano.
Contra ele, totalmente nas mos dos africanos, no havia qualquer meio ociden-
tal de represso. Mas entre 1840 e 1842, a Regncia de Tunsia aboliu o trfico
e, no Imprio otomano, a abolio ocorreu em 1857. Mesmo assim, o trfico
no foi interrompido em lugar nenhum da regio.
Os abolicionistas sustentavam que, se no tivesse havido compradores de
escravos, no teria havido vendedores. Invertendo a ordem dos termos, os escra-
vagistas afirmavam que sem oferta africana de escravos no haveria demanda
ocidental; sua boa conscincia fundava-se em uma tcita cumplicidade da pr-
pria frica.
Cliometristas, socilogos e historiadores admitem que o trfico foi uma
catstrofe global para a frica. A observao cientfica juntar-se-ia assim ao sen-
timento popular. Mas o propsito merece uma explicao. A ideologia humani-
tria era ocidental. provvel que no tenha havido o menor sentido no esprito
dos distribuidores africanos da poca salvo rarssimas excees. O que no quer
dizer que eles fossem visceralmente incapazes de no mais praticar o trfico,
como os escravagistas ocidentais o pretendiam. A permanncia da oferta afri-
cana de mo de obra exportvel deve ser analisada em termos de racionalidade
econmica. Distribuidor negro e exportador branco no mudavam nada em uma
atividade pagadora, aproveitvel s duas partes interessadas, que no visavam
200 Sntese da HGA Volume II

outra coisa alm do ganho. Assim foi no estgio elementar. A constante oferta
se explicava pelo bom funcionamento de um sistema integrado. Inicialmente
arruinaria os interesses constantes dos distribuidores no preparados, sem falar
das repercusses que viriam a seguir sobre o organismo social e poltico prximo
ou distante. Em resumo, enquanto o movimento de trocas entre o interior e a
costa e o comrcio externo desta no ofereciam alternativa decisiva ao trfico,
a resistncia dos negreiros africanos a sua supresso era severamente determi-
nada pela necessidade de evitar um caos comercial. A suposta cumplicidade dos
distribuidores africanos no era seno uma resposta adaptada realidade eco-
nmica imediata. Isso explica, alis, a tendncia queda dos preos de venda de
mo de obra exportvel como defesa do mercado contra as crescentes presses
das foras repressivas.
Mas tambm essa realidade econmica transformou-se no decorrer do sculo
XIX. Desde as primeiras dcadas do sculo, a costa atendia s demandas ame-
ricanas, francesas e inglesas de produtos naturais da frica. Ainda que de fraco
rendimento, o comrcio no negreiro desenvolveu-se paralelamente no em
concorrncia ao trfico. A concorrncia existia entre as naes ocidentais, que
definiam uma repartio informal das zonas de influncia econmica, tolerada
pelos dirigentes africanos. A modernidade que nascia por meio das revolues
tecnolgicas e industriais na Inglaterra e na Frana criava a necessidade de pro-
dutos como o leo, utilizado como lubrificante de mquinas, e matria-prima
para produzir.
Neste momento, um pequeno nmero de homens e mulheres das misses
catlicas e protestantes se tornaram agentes importantes da penetrao ociden-
tal. Mas o islamismo tambm cresceu ao longo do sculo. Desprovido de solu-
es prticas, o missionrio tinha conscincia de sua pequenez face ao islamismo
fortemente africanizado e difundido. Buscou a formao de elites, mesmo que
fosse ao desarraig-los e alien-los de sua cultura.
Ao contrrio das misses catlicas, as misses protestantes buscavam a
influncia temporal. A cristianizao era concebida como um todo, que inclua
educao e cultura, funo socioeconmica e opo poltica. Expandiu o ingls
falado e escrito e o clculo em meios preparados h muito tempo. As tcnicas
de arquitetura, a imprensa e a medicina foram ensinadas por especialistas vindos
de Serra Leoa. O saber pertencia ao povo que frequentava a misso. O benefcio
da participao criou privilegiados. O objetivo sociopoltico era criar uma classe
mdia para destacar uma elite. Formada nos esquemas ocidentais, esta classe
deveria normalizar e estender a dupla corrente do comrcio, advinda da costa
frica do sculo XIX dcada de 1880 201

ou a ela destinada. A difuso da civilizao seria um resultado anexo, que o


comrcio de leo por si, limitado s transaes costeiras, foi incapaz de atingir.
Desse modo, bem ancoradas no mundo, as misses protestantes assumiram
um papel reformador que compreendia a ingerncia nas estratgias polticas e
militares. Os missionrios de Abeokuta pediram Inglaterra o estabelecimento
de uma estrada at o mar, a fim de acelerar as trocas e a entrega do material
blico. Apelaram para a assistncia tcnica dos militares ingleses contra os dao-
meanos. Em Calabar, sua influncia nas cidades-Estados obteve, por contrato,
o fim das tradies locais. Poderosas, as misses no condenaram a intromisso
concorrente da administrao ocidental, que elas contrabalanaram aliando-se
ou opondo-se ao comrcio estabelecido.
Por volta de 1850, um movimento irreversvel engajou misses, comrcio e
administrao poltica em um processo de protocolonizao efetiva. A introdu-
o de cnsules com fins expansionistas avanou junto com os bloqueios milita-
res e os protetorados. Para a diplomacia internacional, os pretextos eram sempre
a supresso radical e definitiva do trfico de escravos. Os meios humanitrios
tornaram-se instrumentos de poder econmico, militar e poltico.

O Mfecane e a emergncia de novos Estados africanos


Os primeiros decnios do sculo XIX foram marcados por uma poderosa
revoluo social e poltica, que comeou entre os nguni do norte e foi dissemi-
nada pelas atividades militares e sociopolticas do rei zulu, Shaka. A revoluo
teve por efeito a destruio e a reedificao da organizao dos Estados na
frica Austral de lngua banto, bem como a transformao das condies de
existncia de numerosas comunidades nos territrios que vo dos confins da
Zululndia (Natal) at o sul da Tanznia. Essa revoluo ficou conhecida como
Mfecane (esmagamento) na lngua nguni.
Vrias explicaes foram dadas a respeito do Mfecane. Mas, de todas as
teorias, apenas a referente s presses demogrficas parece fundada em fatos e,
nesse sentido, o argumento convincente.
Por volta do final do sculo XVIII e, sobretudo, durante os primeiros anos
do XIX, um conjunto de fatores, centrados principalmente na falta de terras
em razo do crescimento demogrfico, esteve na origem de uma agitao que
tendeu, mais tarde, a uma exploso de violncia na maioria dos Estados nguni
do norte. Mudanas revolucionrias intervieram progressivamente no tecido
social e cultural de sociedades inteiras. Essas mudanas e as adaptaes trazidas
202 Sntese da HGA Volume II

aos costumes sociais e s prticas tradicionais conduziram, na ordem militar, a


inovaes tcnicas e a uma modernizao da organizao. Dentre os maiores
inovadores desse perodo preciso citar Zwide, rei dos ndwandwe; Dingiswayo,
rei dos mthethwa, e Shaka, rei dos zulus.
Em virtude das guerras conduzidas por numerosos Estados nguni, das migra-
es que elas provocaram, das anexaes e das incorporaes diversas que resul-
taram delas, trs poderosos grupos se destacariam, dominando assim a regio.
O primeiro, o dos ngwane-dlamini (chamados, em seguida, de swazi) coman-
dados por Sobhuza, estava estabelecido nas margens do Pongolo. O Pongolo, o
Mfolozi e o Oceano ndico delimitavam o territrio do segundo grande grupo,
a confederao ndwandwe, na qual reinava o rei Zwide. A oeste dessa ltima
encontravam-se chefias mais modestas, como a dos khumalo. O terceiro grande
grupo, a confederao mthethwa, colocada sob a autoridade de Dingiswayo, ocu-
pava aproximadamente, mais ao sul, o tringulo compreendido entre o Oceano
ndico e os cursos inferiores do Mfolozi e do Mhlatuze.
Os chefes desses trs grandes Estados eram monarcas supremos que reco-
lhiam tributo em um conglomerado de pequenos Estados, chefias e cls. Os
Estados vassalos gozavam, em geral, de uma autonomia considervel para os
assuntos da vida cotidiana, reconhecendo a autoridade suprema do suserano
nos campos to importantes quanto as cerimnias de iniciao, o pagamento
do tributo e a conduo da guerra.
O Mfecane aparece, portanto, de forma clara e particular, como o resultado
de mudanas sociopolticas radicais intervindas na maioria dos Estados nguni
do norte. Ele foi ativado pela conjuno de uma exploso demogrfica e de
uma carestia de terras, agravadas por severa fome. Essa situao crtica levou
luta intensa na qual se lanaram os habitantes da regio por recursos em rpida
diminuio. Alm disso, certos ndices parecem indicar que o comrcio de mer-
cadorias importadas pela Baa de Delagoa suscitou rivalidades.
No obstante, evidente que as grandes mudanas que perturbaram, de
forma to eficaz, a organizao poltica e militar dos Estados nguni procede-
ram de iniciativas internas. Alguns desenvolveram uma formidvel mquina de
guerra baseada no sistema dos regimentos constitudos por faixas etrias. Outros
utilizaram vrios aspectos das estruturas sociais tradicionais para manter suas
naes unidas.
Por esta razo, a revoluo Mfecane deu luz a novos Estados no sul, no
centro e no leste da frica. O Reino zulu emergiu das cinzas das confederaes
mthethwa e ndwandwe, bem como dos destroos de numerosas chefias nguni
pr-Mfecane da regio Zululndia-Natal. Os Reinos da Suazilndia e do Lesoto,
frica do sculo XIX dcada de 1880 203

oriundos das entidades pr-coloniais criadas respectivamente por Sobhuza e


Moshoeshoe, tm sobrevivido at os nossos dias. O Reino ndebele de Mzilikazi
subsistiu apenas por um espao de meio sculo, antes de ser tragado pela onda
de colonizao que inundou regies inteiras da frica Austral e Oriental, em um
poderoso movimento que constituiu o apogeu do colonialismo europeu.
Mas se o Mfecane fez surgir novos Estados, tambm ocasionou o desa-
parecimento de uma multido de pequenos reinos: hlubi, ngwane, mthethwa,
ndwandwe, zizi bhele, e ainda outros.
Os Estados do Mfecane estavam divididos em categorias. Havia os de mili-
tarismo ofensivo, representados pelos reinos zulus, ndebele e gaza. Os diversos
Estados nguni da regio transzambeziana podem igualmente ser colocados
nessa categoria. Tais Estados, que utilizavam o aparelho militar para conquis-
tar e dominar os outros, tendiam tambm a fazer uso da espada ou do fuzil
para garantir a fidelidade dos dominados. Por outro lado, entre os Estados do
Mfecane que edificaram naes de carter defensivo, podemos citar os reinos
do Lesoto, dos swazi e, em certa medida, dos kololo. Em todos os Estados do
Mfecane, a linha de parentesco era a matriz social sobre a qual se forjava, defi-
nitivamente, o Estado. Da mesma forma ocorria com a instituio da realeza.
As numerosas guerras do perodo do Mfecane reduziram consideravelmente o
nmero das populaes africanas, em particular, nas regies de Natal e do Estado
livre de Orange. De um lado, o Mfecane enfraqueceu muitos Estados africanos
e reduziu sua capacidade de enfrentar ou resistir a um segundo Mfecane ainda
mais destruidor que o primeiro, aquele que os fazendeiros beres desencadeariam,
a partir de ento, invadindo impunemente os territrios africanos a fim de se
apossarem no s das terras, mas tambm do gado e das crianas (movimento
migratrio conhecido como Great Trek, e seus protagonistas, como trekboers).
Ademais, o Mfecane teve por efeito uma redistribuio das populaes na
frica Austral. Provocou fortes concentraes em certos lugares, deixando espa-
os vazios em outros. Tambm engendrou uma pliade de notveis chefes, tais
como Shaka, Mzilikazi, Sobhuza, Zwangendaba e Sebetwane.

O impacto do Mfecane sobre a Colnia do Cabo


Em termos de intensidade e impacto, o Mfecane pode ser relacionado s
djihadd dos fulbe na frica Ocidental. No entanto, preciso notar que, embora
o incio do Mfecane parea ter-se dado por um acontecimento sbito, os fatores
que o provocaram foram gerados durante muitos anos. Ao final do sculo XVIII,
204
Sntese da HGA Volume II
Mapa da frica do Sul indicando os Estados e os povos, 1850-1880 (segundo N. M. Bhebe).
frica do sculo XIX dcada de 1880 205

surgiram gradualmente grandes Estados como ndwandwe, ngwane, mthethwa


e outros. A competio dessas naes por territrios e recursos de comunidades
menores resultou na manifestao violenta do chamado Mfecane.
A Colnia do Cabo nas vsperas do Mfecane inclua o territrio habitado
pelos brancos, bem como o ocupado pelos africanos a oeste do Rio Great Fish.
Em redor da Cidade do Cabo ficava a rea onde se assentaram fazendeiros
holandeses desde meados do sculo XVII. Estes, conhecidos como beres (fazen-
deiros), eram falantes do africnder e costumavam viver em grandes propriedades,
onde dispunham de inmeros servos africanos, a maioria khoisan. Os britnicos
haviam tomado a Colnia em 1795, principalmente pela posio estratgica
desta cidade como rota para o Extremo Oriente. Os beres no gostavam dos
governantes britnicos e consideravam as atividades de seus oficiais, missionrios
e comerciantes como uma interferncia indesejada no seu modo de vida. Os
britnicos, por outro lado, estavam determinados a impor sua autoridade. Preten-
diam, especialmente, controlar a fronteira oriental da colnia, onde os assentados
haviam comeado a confrontar os nguni do sul, principalmente os xhosa, que
eram mais poderosos do que os khoisan do Cabo ocidental. A fim de fortalecer
sua presena e ajudar a estabilizar a situao, vrias fazendas foram destinadas a
colonos britnicos em Albany, prximo ao porto Elizabeth, em 1820.
No conjunto, as relaes entre os diversos grupos africanos na regio eram
relativamente pacficas. Havia conflitos ocasionais entre os vizinhos khoisan
e nguni e mesmo entre os vrios grupos falantes do nguni. Todavia, tais
conflitos eram geralmente localizados e efetivamente controlados. Porm, o
mesmo no acontecia entre os africanos e seus vizinhos brancos. As margens
orientais do Cabo, ao redor do Rio Great Fish eram, de fato, uma regio de
intensa hostilidade e conflito aberto entre negros e brancos. Os motivos disso
variavam de disputas de terras nas fronteiras, roubo de gado e competio por
melhores reas de plantio. , portanto, evidente que as relaes na regio do
Cabo, especialmente entre negros e brancos, no eram pacficas s vsperas
do Mfecane.
O movimento Mfecane se iniciou em Natal, entre os grupos do norte que
falavam a lngua nguni. As causas exatas do Mfecane no so conhecidas. Parece,
todavia, que a populao desta regio aumentara muito em poucas geraes.
Esta tendncia tinha levado a uma superpopulao, tendo em vista os mtodos
agrcolas na poca. Como resposta a esse problema, novas formas de organiza-
o poltica foram implementadas. Nas ltimas dcadas do sculo XVIII, um
certo nmero de chefias poderosas apareceu as mais conhecidas foram as dos
ndwandwe, ngwane e mthethwa. Nas duas primeiras dcadas do sculo XIX,
206 Sntese da HGA Volume II

todas estas chefias inclusive a dos zulus tinham se transformado em pode-


rosos Estados militares liderados por chefes semimonrquicos: respectivamente,
Zwide, Sobhuza, Dingiswayo e Shaka.
Pelo que se sabe, o primeiro grande conflito aberto comeou em 1815 entre
os ndwandwe de Zwide e os ngwane de Sobhuza. Os ngwane foram vencidos
e obrigados a cruzar o Pongolo, regio onde eles estabeleceram as fronteiras da
nao swazi. No fim de 1817, o conflito entre os ndwandwe e os mthethwar teve
lugar. Dingiswayo, o rei dos mthethwa, foi morto durante essa guerra, deixando
o seu povo desmoralizado, disperso e privado de chefe.
Se uma nova potncia no tivesse surgido sob o patrocnio de Dingiswayo,
aps a queda deste, os ndwandwe teriam obtido uma vitria total e o domnio
de todo o territrio situado entre o Tugela e o Pongolo. Tratava-se de Shaka,
o filho de Senzangakhona, chefe de um grupo zulu at ento muito insignifi-
cante. Em sua juventude, Shaka formara-se em um dos regimentos mthethwa
de Dingiswayo. Graas a sua inteligncia e a sua capacidade de iniciativa, ele
foi rapidamente promovido aos altos escales do exrcito. Quando do conflito
entre os ndwandwe e os mthethwa, Shaka no era somente um oficial superior
do exrcito mthethwa: ele sucedera a seu pai como chefe de um pequeno grupo
zulu at ento colocado sob o comando dos mthethwa.
Quando Zwide matou Disginswayo, Shaka e seus zulus constituram o nico
centro de resistncia sria contra ele e os ndwandwe. Shaka se preparou para
um confronto decisivo com Zwide, fazendo passar para o seu controle diversas
chefias, entre elas os mthetwa desmoralizados. Ele aperfeioou tambm os seus
novos mtodos de guerra e arrolou para o seu exrcito todos os jovens com
idade para a escola de iniciao. Esta foi abolida e substituda por centros de
treinamento para a juventude.
A famosa guerra entre os ndwandwe de Zwide e Shaka aconteceu em 1818.
Zwide foi completamente derrotado aps uma srie de campanhas. Sem encon-
trar oposio sria nas terras nguni do norte, Shaka prosseguiu as suas campa-
nhas para edificar seu Estado militar zulu. Seu principal meio de expanso foi
a conquista e a integrao das chefias vencidas nao zulu.
A devastao ocasionada pelas atividades dos zulus levou muitas pessoas
grupos desalojados e indivduos a fugir de suas casas e tomar o rumo das
montanhas Drakensberg. Conforme se evadiam, esses grupos tambm atacavam
os habitantes dos lugares por onde passavam, roubavam o gado e destruam suas
plantaes e casas. Essas aes desencadearam vrias sries de migraes na
mesma medida em que mais pessoas eram desalojadas pelos bandos de andari-
lhos. Os refugiados que conseguiam chegar Colnia do Cabo haviam perdido
frica do sculo XIX dcada de 1880 207

a identidade de grupo e seus lderes. Estavam sem-teto, famintos e inseguros.


Desse modo, no constituam uma ameaa militar, pois no possuam armas
nem liderana. Procuravam somente ajuda e uma chance de se estabelecerem e
dar incio a uma nova vida.
At 1828, os acontecimentos do Mfecane no tinham ameaado seriamente
a estabilidade e o equilbrio das relaes entre brancos e negros do Cabo. Os
refugiados tswana e sotho que afluram na parte branca da colnia foram rapi-
damente integrados sua vida econmica. No nordeste, os mpondo grupo
nguni do sul tinham, quase por si mesmos, impedido os regimentos de Shaka
de avanar alm das terras mpondo.
Mas nesse mesmo ano, um grupo diferente de refugiados, os ngwane, apa-
receu para ameaar os habitantes do Cabo. Diferentemente dos sotho e dos
tswana, esses refugiados haviam mantido quase intacta a sua coeso poltica e
capacidade militar. Os ngwane eram comandados por Matiwane, um guerreiro
experiente que j aterrorizara vrios Estados inclusive aquele dos sotho de
Moshoeshoe.
A chegada dos ngwane coincidiu com a dos regimentos zulu, de Shaka,
criando um sentimento de inquietude entre os colonos. Assim que os ngwane
penetraram no Cabo, encontraram-se face a face com uma coluna avanada
das foras da Colnia que os tomou enganosamente por zulu. Seguiram-se
escaramuas sem grandes consequncias. Os colonos se prepararam para uma
batalha maior e mais decisiva. Uma fora composta por tropas britnicas, colo-
nos, regimentos xhosa e tembu foi colocada em prontido para a batalha final.
Os ngwane foram completamente derrotados.
A derrota decisiva dos ngwane conduziu eliminao de um dos agentes
mais poderosos e mais destruidores do Mfecane. Posteriormente, a colnia e as
regies vizinhas no sofreram mais ameaas externas srias. Essa ao orques-
trada contra os ngwane significou a formao de uma aliana temporria entre
os ingleses, os xhosa e os tembu. Isto exigira, naturalmente, a suspenso das
hostilidades entre os britnicos e os xhosa. Desse modo, pode-se concluir que a
despeito da tenso e dos conflitos que caracterizavam as relaes entre xhosa e
colonos, houve um equilbrio na relao; brancos e negros se sentiram ameaados
e fizeram um esforo conjunto para se defender.
Um dos resultados mais graves do Mfecane foi os inmeros refugiados que
restaram sem chefes, errantes e miserveis; s vezes recebidos por alguns diri-
gentes, nunca foram totalmente assimilados pelas comunidades que os acolhiam.
Muitos deles eram elementos originrios de Natal, que penetraram na regio
nguni do Cabo. Eles chegavam em grupos mais ou menos grandes ou, s vezes,
208 Sntese da HGA Volume II

isoladamente. Alguns vinham do norte das terras nguni, outros da regio do


Vale do Caledon. Como eram famintos e miserveis, viviam da mendicncia,
ukufenguza, expresso da qual deriva amamfengu, da mfengu. Parece que esse
nome lhes foi dado pelos seus anfitries tembu, xhosa e mpondo.
Considerando-se diferentes dos xhosa e identificando seus temores e seus
interesses com os dos colonos britnicos, os mfengu foram levados a se dis-
tanciarem dos xhosa e se juntarem colnia na primeira oportunidade. Essa
oportunidade foi finalmente fornecida pela sexta guerra fronteiria (1834-1835),
quando os mfengu tiveram que decidir sobre a posio a ser adotada numa
guerra que, para comear, eles consideravam como um conflito entre os ingleses
e os xhosa.
Do incio da guerra, em dezembro de 1834, at maio de 1835 quando
deixaram as terras xhosa e foram se instalar nos territrios controlados pelos
britnicos , os mfengu realizaram uma tarefa de espionagem considervel
contra os xhosa. Finalmente, em 3 de maio de 1835, cerca de 16.000 homens,
mulheres e crianas mfengu partiram, escoltados por tropas britnicas, com
15.000 cabeas de gado e milhares de cabras pertencentes aos xhosa. A viagem
terminou em 14 de maio, quando chegaram nas terras concedidas pelo governo
colonial britnico.
Imediatamente aps a chegada em seu novo territrio, os mfengu se juntaram
ao exrcito britnico para expulsar os xhosa. Eles se encarregaram igualmente
de vigiar todas as passagens que levavam colnia e de recuperar qualquer gado
eventualmente roubado pelos xhosa. Ademais, se prestaram a fornecer mo de
obra barata para a colnia. Ao cooperar com os missionrios, os mfengu per-
mitiram que seus filhos fossem educados na misso, e vrios adultos assistiam
aos servios religiosos.
Assim, a evacuao dos mfengu foi calculada de modo a enfraquecer os xhosa
quando dos futuros conflitos com os brancos. A regio onde os mfengu foram
instalados tinha sido escolhida porque constitua uma zona intermediria entre
os xhosa e a colnia britnica.

Os britnicos, os beres e os africanos


na frica do Sul em 1850-1880
Os britnicos comearam a se retirar do interior da frica do Sul em 1850.
Anteriormente, haviam ocupado a rea com o governo de sir Harry Smith. Ele
anexou o pas e a totalidade do territrio habitado pelos beres e africanos,
frica do sculo XIX dcada de 1880 209

situado entre os rios Vaal e Orange. Sua poltica expansionista provocou guer-
ras violentas. De fato, os beres no aceitaram ser anexados, ao passo que os
africanos rejeitavam as medidas civilizadoras e se rebelavam para recuperar as
terras confiscadas e a soberania perdida.
Os primeiros a iniciar a resistncia armada foram os beres sob a liderana de
Andries Pretorius. Em 1848, ele reuniu uma tropa de 12.000 homens e expulsou
da colnia os residentes britnicos. Mas os beres foram incapazes de usufruir de
sua vitria. No tardaram a se dispersar, deixando Pretorius com poucos homens,
facilmente derrotados por Smith em 29 de agosto de 1848.
Os britnicos tentaram mediar os conflitos traando fronteiras. Mas essa
tarefa tornou-se um problema. A cada tentativa de definir os limites dos ter-
ritrios de africanos e beres, um deles ficava insatisfeito. A situao se agra-
vou ainda porque as fronteiras favoreciam os beres e os Estados menores, em
detrimento dos sotho, liderados por Moshoeshoe. Ademais, o simples fato de
anunciar que as fronteiras seriam traadas provocou uma competio intensa
entre todos os grupos populacionais para a ocupao das terras, o que levaria ao
recrudescimento dos saques ao rebanho.
Nesse mesmo perodo, na Colnia do Cabo, as foras britnicas eram mono-
polizadas pela guerra contra os xhosa, que iniciara em dezembro de 1850.
A guerra de 1850-1853 entre britnicos e xhosa foi provocada pelos esforos
que Smith empregou para privar os xhosa de sua independncia. Em 1848, ele
se apoderou de vastos territrios xhosa. Inmeros xhosa foram impedidos de se
estabelecer em suas antigas terras, que haviam sido repartidas entre os mfengu
e os agricultores brancos. Os xhosa foram divididos entre diferentes reservas e
os poderes de seus chefes, fortemente limitados pelo controle dos magistrados
brancos. Costumes tais como o da labola (dote) e as acusaes de feitiaria
foram postos fora da lei como contrrios ao direito britnico. Os magistrados
brancos impunham sua lei aos xhosa sem conhecer absolutamente nada das leis
africanas. Tudo isso enfureceu os xhosa. A partir da, iriam procurar qualquer
oportunidade para se desvencilhar do domnio britnico.
A ocasio chegou quando os britnicos destituram um chefe xhosa com a
inteno de colocar um branco em seu lugar. O povo rejeitou tal imposio e, em
dezembro de 1850, os xhosa no mais suportaram as ingerncias em suas vidas e
comearam a atacar as foras e as instalaes militares britnicas na regio. Eles
liquidaram vrios postos militares. A guerra se arrastou at outubro de 1852, quando
os britnicos finalmente derrotaram os xhosa e pilharam a maior parte do gado.
O custo da guerra contra os xhosa e a desorganizao total da administra-
o britnica na colnia induziram o governo britnico a renunciar poltica
210 Sntese da HGA Volume II

radical de Smith. Para enfrentar a situao na colnia sem serem incomodados,


eles asseguraram aos beres a sua independncia mediante um acordo. Nos
termos desse acordo, os britnicos e os beres excluam os africanos dos seus
mercados de armas de fogo e munies, enquanto os beres teriam livre acesso
aos mercados britnicos de armas. Em resumo, os brancos garantiram para si a
superioridade militar sobre os africanos e tornaram tecnicamente inevitveis as
suas conquistas posteriores.
Antes de se retirar completamente do interior, o novo alto-comissrio da
colnia queria restabelecer o prestgio militar britnico atacando o Reino de
Moshoeshoe. Mas ele enfrentou uma resistncia forte da infantaria e da cavalaria
sotho, e preferiu retirar-se. Essa experincia reforou a convico dos britnicos
de que a regio no poderia ser preservada seno a custos altos. Buscaram ento
estabelecer alianas com outros grupos beres na regio.
As terras xhosa na fronteira oriental da Colnia do Cabo foram confiscadas e
vendidas aos fazendeiros brancos ou doadas aos mfengu. Em 1854, os britnicos
se retiraram do interior, deixando beres e africanos sozinhos. Mas mantinham
sua autoridade na Colnia do Cabo e Natal, de modo a interditar aos beres,
frgeis e desunidos, qualquer via de acesso ao mar e as suas bases navais.
No incio da dcada de 1870, o poder, tanto em Natal quanto na Colnia
do Cabo, concentrou-se pouco a pouco nas mos dos colonos brancos, ingle-
ses e beres, graas a um sistema de disposies constitucionais. Os africanos,
tanto em Natal quanto no Cabo, foram amontoados nas reservas onde eram
submetidos ao imposto, a fim de obrig-los a se engajar como trabalhadores
nas empresas dos brancos e assegurar o financiamento da sua prpria adminis-
trao. Alm dos prprios obstculos financeiros, os colonizadores procuraram
sistematicamente transformar os africanos em proletrios, recorrendo para isso
a diversos meios: educao com orientao tcnica; ruptura da sua coeso social
ao despojar os chefes de seus poderes; aplicao das leis europeias; limitao
das terras postas sua disposio e, sobretudo, s atividades missionrias crists.
A partir de 1870, os interesses britnicos e sua expanso na frica do Sul
coincidiram com a poca em que muitos recursos minerais foram descobertos
na regio, dando incio a novas disputas entre as repblicas beres e os Estados
africanos pelas minas de diamante. Os britnicos ento se ofereceram para arbi-
trar a disputa. Destinaram os garimpos aos africanos e depois anexaram essa rea
como Griqualndia ocidental, mais tarde incorporada Colnia do Cabo. Essa
atitude resultou em profundo descontentamento dos beres e no consequente
prejuzo das relaes mantidas com os britnicos.
frica do sculo XIX dcada de 1880 211

Para melhor assegurar seus interesses, os britnicos tentaram fomentar uma


confederao dos Estados brancos subordinados na regio, que compreendia as
duas repblicas beres o Transvaal e o Estado Livre de Orange , a Colnia
do Cabo, Natal e Griqualand. Porm, todas as tentativas pacficas falharam, pois
nenhum desses Estados estava disposto a participar de uma federao. As lutas
pelas minas de diamantes era a questo principal.
Os britnicos recorreram ento a meios coercivos. Aproveitando-se de uma
desavena nas fronteiras entre os beres do Transvaal e os pedi (um Estado afri-
cano), eles anexaram o Transvaal em 1877, com a esperana de assim conseguir
formar uma federao. Para o esquema ser bem-sucedido, decidiram que era
tambm necessrio anexar os Estados africanos naquela rea. A primeira meta
seria incorporar a zululndia. Para isso, se organizou uma guerra contra os zulu.
Apesar da resistncia heroica do rei Cetshwayo e de seus militares na batalha de
1879, os zulu foram derrotados. Isto, entretanto, no resultou na sua anexao
federao projetada pelos britnicos, mas no fracionamento da zululndia em
diversas chefias.
Nesse momento, as dificuldades dos britnicos aumentaram com o movi-
mento de independncia bore do Transvaal, e as insurreies antibritnicas no
Cabo e no Lesoto, entre fins da dcada de 1870 e incio de 1880.
Devido a essas dificuldades, a Gr-Bretanha se contentaria, no momento,
a manter um controle parcial sobre as diversas partes da frica do Sul, prin-
cipalmente graas aos residentes instalados no local para acompanhar cons-
tantemente a evoluo da situao. Ela tentaria de novo impor muito mais
firmemente sua autoridade aps a descoberta do ouro, na metade da dcada de
1880. Do ponto de vista dos africanos, entretanto, a Gr-Bretanha j tinha feito
muito para reduzir a sua independncia.

Os pases da Bacia do Zambeze


O presente estudo dedicado ao exame das grandes mudanas ocorridas ao
longo dos trs primeiros quartos do sculo XIX na frica Central, territrio
que hoje agrupa Malaui, Moambique e Zmbia. Ele concerne, em particular,
regio do Vale do Zambeze, importante zona de trocas econmicas e culturais,
onde se forjou grande nmero dos principais Estados ligados histria dos
povos shona e lunda.
provvel que a formao dos primeiros Estados tenha se iniciado na regio
ao sul do Zambeze bem antes do sculo XIX. O processo de formao desses
212 Sntese da HGA Volume II

Estados provavelmente comeou ao sul do Rio Zambeze com a imposio da


autoridade dos migrantes shona sobre as populaes locais, levando emer-
gncia de Estados shona independentes, os quais mantiveram controle efetivo
na regio at o sculo XIX. Os lunda tambm fizeram incurses significantes
na regio antes de 1800. A primeira migrao lunda ocorreu no sculo XVII
e, durante todo o sculo XVIII, eles consolidaram seu poder e expandiram sua
autoridade na rea. No incio do sculo XIX, diversos Estados lunda atingiram
seu apogeu, enquanto outros se expandiam rapidamente.
Por volta do fim do sculo XVIII, a frica Central saa de uma fase dinmica
de sua histria. As migraes e as conquistas dos sculos precedentes haviam
modificado o mapa poltico e cultural da regio, ao passo que a importncia das
trocas comerciais tinha aumentado consideravelmente. Tais mudanas, por sua
vez, frequentemente provocaram tenses entre os conquistadores e as populaes
conquistadas, bem como entre os diferentes grupos econmicos que disputavam
os magros recursos da regio. Foi assim que, apesar de uma certa tendncia
centralizao poltica, a situao continuou relativamente instvel e pde ser
explorada pelos mercadores estrangeiros ou por uma nova onda de imigrantes
conquistadores.
A penetrao comercial sem precedente ocorrida no sculo XIX, a partir da
costa oriental africana, provocou a entrada da maior parte da frica Central
na economia capitalista mundial. Tal como na frica Ocidental, o comrcio de
escravos desempenhou um papel determinante nesse processo graas ao qual a
regio, em particular aquela situada a norte do Zambeze, se integrou perife-
ria do sistema internacional de trocas. No obstante algumas semelhanas de
base houve, contudo, importantes diferenas. Em vez de ser destinada ao Novo
Mundo, a maioria dos cativos era ali exportada para as plantaes do Oceano
ndico, para Madagscar e para o Oriente Mdio: o importantssimo papel do
comrcio de marfim e o fato de as grandes mudanas que acompanharam a
integrao no mercado mundial terem se desenrolado em um lapso de tempo
muito mais curto, tambm distinguem a frica Central da frica Oriental.
Desse modo, a violncia que acompanhava o trfico de escravos era provavel-
mente mais marcada na frica Central, o que se traduzia por uma fragmentao
da sociedade e uma desorganizao sem precedentes da economia rural. Sem
dvida, certas sociedades comerciantes da frica Central, ou pelo menos suas
classes dominantes, tiraram proveito, por pouco tempo, de sua participao do
mercado de escravos e de marfim. Mas, por fim, elas se encontraram em uma
situao de subordinao e de dependncia em relao ao sistema comercial
internacional, cujos centros de deciso estavam fora da frica.
frica do sculo XIX dcada de 1880 213

Assim como a integrao progressiva da frica Central ao sistema capitalista


mundial, as invases nguni e sotho, que comearam nos anos 1820, representa-
ram a continuao dos processos polticos em curso, porm, sob novas formas e
em uma escala sem precedente. A dispora dos povos da frica Austral insere-se
no quadro mais abrangente das migraes e da formao de Estados que, h
vrios sculos, haviam se iniciado. Em alguns casos, os imigrantes estabelece-
ram seu domnio sobre grupos que conseguiram permanecer fora da esfera de
influncia dos Estados shona e lunda. A dominao exercida pelos gaza nguni
sobre os tonga do sul de Moambique ilustra esse fenmeno. Frequentemente,
os invasores impuseram sua hegemonia aos reinos existentes. De qualquer modo,
os Estados novamente conquistados compreendiam grande parte dos territrios
que atualmente formam Moambique, o Malaui e a Zmbia, e estavam organi-
zados em torno de um conjunto, nico em seu gnero, de instituies polticas
e militares centralizadas.
Trs ondas de imigrao espalharam-se pela frica Central por volta da metade
do sculo XIX. A primeira era constituda dos partidrios nguni de Soshangane,
senhor do Imprio gaza nguni que se estendia do Norte do Moambique austral
at o Rio Zambeze e, a oeste, at o atual Zimbbue. A vitria de Soshangane
sobre seu inimigo jurado, Zwangendaba, em 1831, obrigou este ltimo a emigrar
para alm do mdio Zambeze, estabelecendo-se definitivamente em Mapupo,
entre o Lago Malaui e o Lago Tanganica. Quase na mesma poca, os imigran-
tes kololo de origem sotho, conduzidos por seu chefe Sebetwane, emigraram,
passando pelo territrio dos twana e pela regio do mdio Zambeze, antes de se
estabelecerem entre os lozi, aos quais impuseram seu domnio.
Esses grupos de imigrantes apresentavam traos comuns. Todos abando-
naram a terra de seus ancestrais pelas mesmas razes, todos enfrentaram os
mesmos problemas em sua fuga para o norte e se beneficiaram das armas e da
estratgia militar que haviam emprestado, diretamente ou indiretamente, dos
zulus. Todos esses grupos foram atingidos pelas atividades expansionistas de
seus vizinhos os gaza e os wangendaba sofreram as de Shaka, e os kololo, os
ataques dos tlookwa e encontraram-se ameaados de perderem seu rebanho
e de serem aniquilados. Como tais conflitos reduziram consideravelmente os
seus efetivos, foram obrigados a incorporar em suas fileiras um grande nmero
de estrangeiros, para que pudessem se tornar uma verdadeira fora militar e
poltica. A adoo da zagaia curta zulu e o desenvolvimento de uma tcnica de
guerra mais evoluda lhes permitiram adquirir cativos mais facilmente e multi-
plicar suas conquistas. Tambm puderam se apoderar de grandes rebanhos, que,
nas sociedades nguni e sotho, tinham uma importncia tanto social e religiosa
214 Sntese da HGA Volume II

Mapa tnico e poltico da frica Central, 1800-1880 (segundo A. F. Isaacman).

quanto econmica. Assim, em termos de expanso e de aquisio de riquezas,


o acesso a novas armas era to capital para os nguni e os sotho como para os
chikunda, os yao e os rabes-sualis, traficantes de escravos.
Durante os trs primeiros quartos do sculo XIX, a frica Central, portanto,
sofreu grandes transformaes. As manifestaes dessa profunda mutao foram
o surgimento de novos grupos tnicos, a intensificao das trocas culturais e o
aumento da importncia que as novas oposies de classes tomaram. A integra-
o da maior parte da regio na economia mundial impediu a expanso rural e
frica do sculo XIX dcada de 1880 215

aumentou a dependncia econmica. Ao mesmo tempo, a ambio territorial


dos negreiros e de seus homlogos nguni e kololo provocou uma reorganizao
profunda do poder poltico na regio. Resumindo, na vspera da partilha do
continente, a situao na frica Central estava extremamente instvel. Ade-
mais, o processo de fragmentao poltica crescente, os particularismos tnicos e
regionais, bem como as querelas internas que refletiam, em parte, antagonismos
de classes mais profundos, comprometiam seriamente a capacidade da maioria
das sociedades africanas de resistir ao imperialismo europeu.
Em 1875, havia pouqussimos poderes regionais autctones. Em certa
medida, esse vazio poltico era o reflexo da recusa ou da incapacidade de in-
meras sociedades da frica Central para organizar ou para manter um sistema
poltico centralizado. Um grande nmero de Estados lunda e shona sofreu tam-
bm um processo de fracionamento poltico. No norte do Zambeze, o comrcio
dos escravos reforou as rivalidades internas nos reinos lunda de Kazembe, Undi,
Kalonga e Lundu, e tornou-os vulnerveis s atividades sediciosas e aos ataques
dos traficantes de escravos e dos nguni. No sul, alm dos ataques devastadores
dos nguni de Zwangendaba e dos gaza, divises no seio das elites shona enfra-
queceram muito sensivelmente as potncias regionais.
Os novos Estados militares, por sua vez, eram indiscutivelmente mais for-
tes que as comunidades vencidas por eles, mas os povos dominados os viam
como intrusos estrangeiros e detestavam seu regime autoritrio. Isso obrigou
os dirigentes a reforar suas prticas coercitivas, levando assim a uma crescente
hostilidade e multiplicao das insurreies. Tal animosidade no permitiu
a formao de uma frente de resistncia unida. Pelo contrrio, vrios povos
dominados recusaram-se a ajudar a elite estrangeira; de fato, alguns chegaram a
cooperar com os europeus, os quais eram vistos como libertadores.
O estado de dependncia em relao s armas e aos mercados europeus no
qual se encontravam os Estados negreiros comprometeu ainda mais sua autono-
mia. Finalmente, a evoluo da economia capitalista do mundo provocou a opo-
sio participao desses Estados no trfico negreiro e, juntando-se s ambies
imperiais crescentes dos europeus, criou as condies de um conflito acirrado.
Embora a maior parte das sociedades da frica Central tivesse se tornado
mais vulnervel medida que o sculo avanava, houve alguns casos em que a
ameaa exterior e a anexao estrangeira temporria reforaram as capacidades
polticas e militares. Aps 1850, em parte como consequncia das incurses
nguni, o Reino bemba levou a cabo um duplo processo de centralizao poltica
e de expanso territorial. O Reino lozi liberto foi, sob o reinado de Lewanika,
muito mais forte e bem mais organizado do que havia sido durante o perodo
216 Sntese da HGA Volume II

pr-kololo. O ressurgimento do Reino de Mwene Mutapa durante a segunda


metade do sculo XIX tambm mostra que uma situao instvel podia permitir
a um Estado, cujo poder se atrofiara, recuperar sua preeminncia. Contudo, tais
exemplos so a exceo e no a regra. No total, as mudanas ocorridas ao longo
do sculo XIX favoreceriam as futuras atividades imperialistas dos europeus.

O litoral e o interior da frica Oriental de 1800 a 1845


Durante o perodo estudado, mudanas e acontecimentos muito importantes,
provocados em grande parte pelo advento da hegemonia dos rabes omanianos,
influram no contexto poltico e socioeconmico das populaes litorneas e do
interior do leste africano. Para melhor se apreciar a sua natureza e a extenso,
preciso ver qual era a estrutura poltica e econmica dessas populaes em
torno de 1800.
Um dos fatores mais notveis no plano poltico era a grande autonomia de
que gozavam as comunidades litorneas sob a autoridade de seus dirigentes locais.
Em Mombaa, a famlia omaniana dos Mazrui tornara-se suficientemente inde-
pendente dos dirigentes de Zanzibar com a ajuda dos shaykhh suali, com os quais
dividiam o poder. Os chefes desses grupos suali participaram ativamente da
administrao de Mombaa, mesmo algum tempo aps a destituio de Mazrui.
Em Zanzibar, o chefe local, com as insgnias do seu poder (dois tambores e
duas presas de elefante), colaborava com o governador omaniano na adminis-
trao do seu povo. Uma de suas funes mais importantes consistia na coleta
dos impostos. Mas medida que Zanzibar se tornava o centro de decises e de
desenvolvimento econmico do litoral leste africano, ele viu-se privado cada vez
mais de seu poder poltico, enquanto o seu povo perdia cada vez mais territrios
para os colonos omanianos que se instalavam progressivamente nas terras frteis
situadas ao norte e a leste da cidade de zanzibar.
Apesar da presena omaniana na ilha de Kilwa, o sulto local continuou
durante algum tempo ainda a manter o seu ttulo e a beneficiar-se de um quinto
dos direitos alfandegrios. O declnio econmico de Kilwa Kisiwani foi acele-
rado pela criao no continente da colnia de Kilwa Kivinje, a qual comeou
a monopolizar quase completamente o comrcio de escravos e de marfim no
incio do sculo XIX.
Por volta de 1800, o resto do litoral leste africano era governado, como muitas
ilhas vizinhas, por grandes famlias suali. Da mesma forma, em 1800, o litoral
entre Kilwa e Mombaa no conhecia ainda a presena dos omanianos. Na rea
frica do sculo XIX dcada de 1880 217

litornea compreendida entre Kilwa e Mombaa, a aglomerao mais populosa


era Vumba Kuu, entre Vanga e Gasi, no litoral sul do atual Qunia. l que se
criou o Reino de Vumba Kuu, onde a populao, os vumba, era composta por
uma mistura de elementos shrz, africanos e rabes xarifitas.
Ao norte de Mombaa, Malindi, outra cidade da costa, tinha consideravel-
mente decado depois da ocupao portuguesa, particularmente aps a partida
da famlia dirigente para Mombaa por volta da dcada de 1590.
Ao norte de Malindi, as nicas aglomeraes de alguma importncia encon-
travam-se no Arquiplago de Lamu, sendo Pate a mais florescente no incio do
sculo. Em 1800, a cidade perdera a prosperidade e a pujana que conhecera
durante os sculos XVII e XVIII. Os conflitos internos de sucesso, as riva-
lidades com a ilha vizinha de Lamu e o apoio dos Mazrui de Mombaa s
pretenses dela iriam acentuar ainda mais seu declnio e abrir o caminho para
sua dominao pelos busaidi de Zanzibar.
As terras situadas bem defronte ao Arquiplago de Lamu, ao sul das regies
habitadas pelos somali, foram colonizadas pelo povo bajuni, que no reconhecia
outra autoridade que aquela de seus prprios chefes e nunca se submeteu verda-
deiramente ao domnio de Zanzibar. Quando, consequentemente, o trfico de
escravos se desenvolveu no litoral, os bajuni participaram dele enviando escravos
para os portos prximos do Benadir.
Durante o perodo estudado, o litoral do Benadir teve uma grande autonomia
e contava com centros como Mogadscio, Merka e Brava, governados por shayykh
somali locais que aceitavam de bom grado que os rabes e indianos tivessem
relaes comerciais com a populao. Aps a instaurao do sultanato de Om
em Zanzibar, os portos do Benadir ainda mantiveram uma grande autonomia
poltica, at 1842, quando a influncia omani atingiu Mogadscio. Mesmo assim,
as relaes mantiveram-se mais no plano econmico do que poltico.
A expanso e o desenvolvimento do sultanato de Om no litoral da frica
Oriental foram o resultado das ambies essencialmente econmicas do sulto
Sayyid Sad que, a justo ttulo, se considerava antes de tudo um prncipe mer-
cador. Certos acontecimentos polticos e econmicos que tiveram lugar tanto
em Om quanto no exterior tambm contriburam. Com efeito, Om conheceu
um perodo de grande prosperidade no final do sculo XVIII. Navegando sob a
bandeira neutra, os omanianos aproveitaram-se das guerras napolenicas para
monopolizar uma boa parte do transporte martimo no Oceano ndico, o que,
alis, provocou recriminaes dos comerciantes ingleses que reclamavam por
serem suplantados pela marinha mercante de Om. Quando Sad ibn Sultan
218 Sntese da HGA Volume II

O litoral e o interior: povos e principais rotas comerciais, 1800-1850 (de acordo com A. I. Salim).
frica do sculo XIX dcada de 1880 219

sucedeu seu pai como imm em 1806, ele teve a sabedoria de continuar sua
poltica de neutralidade em relao Inglaterra e Frana.
As razes que o levaram a se interessar pelo litoral africano foram de ordem
poltica e econmica. Convencido da importncia do potencial econmico do
litoral, ele quis tambm tirar proveito poltico dos conflitos entre as dinastias
locais e impedir os objetivos expansionistas dos europeus na regio. Sad ento
decidiu imiscuir-se nos conflitos polticos suali, em particular naqueles em que
os Mazrui estivessem implicados.
A oportunidade para isso surgiu quando, por medo dos Mazrui, os governan-
tes de Lamu solicitaram ajuda e proteo a Sad. Posteriomente, Sad decidiu
passar para a ofensiva a fim de reduzir a influncia e o poder dos Mazrui e, em
consequncia, afirmar o seu. Ele criou em Pate uma faco cujo chefe se tornou
sulto com a morte do seu predecessor pr-Mazrui.
Assim, no espao de dez anos, tendo voltado a sua ateno para o litoral suali,
Sad havia assegurado, para si e para os seus sucessores, uma posio dominante:
de modo que os antigos rivais, os Mazrui, sentiram-se extremamente vulnerveis.
Isso os levou a negociar com um oficial da marinha britnica, Owen, o qual
declarou, em 1824, o estabelecimento de um protetorado britnico em Mombaa.
O protetorado seria efmero. Teve fim em 1826, no somente porque o
governo britnico decidiu finalmente que era com Sad com quem trabalharia,
mas tambm porque os prprios Mazrui decepcionaram-se. Eles no apreciavam
a ingerncia dos oficiais britnicos em seus assuntos e tampouco estavam felizes
por terem de compartilhar com eles os direitos alfandegrios e de serem obriga-
dos a limitar as suas importaes de escravos. E, bem entendido, os britnicos
nada fizeram para ajud-los a reconquistar suas posses perdidas.
Embora o protetorado tenha acabado em 1826, s dez anos mais tarde Sad
conseguiu subjugar os Mazrui. No momento em que Mombaa caiu em suas
mos, Sad j parecia decidido a transferir sua capital de Om para Zanzibar.
Essa seria, sob todos os pontos de vista, uma deciso capital para ele e para todo
o litoral. Tendo, efetivamente, um excelente porto e um solo extremamente frtil,
Zanzibar encontrava-se tambm bem localizada no plano estratgico, j que ela
era defronte costa dos Mrima, a qual se tornara a principal sada para as mer-
cadorias mais importantes provenientes do interior, ou seja, marfim e escravos.
Esse comrcio lucrativo permitira ao sulto encher seus cofres, antes mesmo
da sua deciso de tornar Zanzibar sua capital. Seu wl (governador) j tomara
iniciativas para garantir a proeminncia da ilha ao obrigar todos os mercadores
a negociar somente com ela, sem passar pelos Mrima.
220 Sntese da HGA Volume II

Sob comando omaniano, Zanzibar eclipsou rapidamente todas as outras


cidades litorneas pelo seu desenvolvimento econmico e poltico. Tornou-se
tambm o mercado mais importante do litoral leste africano, no que concerne
ao marfim, aos escravos, ao cravo, resina, aos moluscos e aos produtos agrcolas,
bem como o maior importador de bens manufaturados da ndia, da Amrica e
da Europa, como tecido de algodo, contas, arame, correntes, mosquetes, plvora,
porcelana, olaria, vidraaria, facas e machados.
No decorrer das trs ou quatro primeiras dcadas do sculo XIX, o envio de
marfim e de escravos com destino ao litoral foi favorecido pelas redes comerciais
estabelecidas com esse fim pelos povos do interior e, em particular, os yao e os
bisa. Os bisa ocupavam-se, assim como os yao, do transporte entre a regio do
Lago Nyasa e o litoral. A concorrncia entre os yao e os bisa era to viva que
os primeiros se especializaram no trfico de escravos para sobreviver, e os bisa
diminuram o preo do marfim para melhor vend-lo em Kilwa. Na primeira
metade do sculo XIX, o comrcio de marfim era provavelmente to importante,
se no mais, que o dos escravos.
Na regio do Lago Nyasa, o comrcio estava nas mos dos yao, dos bisa e
de outros grupos, enquanto que mais ao norte era praticado pelos nyamwesi,
pelos kamba (akamba) e pelos miji kenda. As mercadorias estrangeiras tinham
penetrado o interior da Tanznia desde o sculo XVIII, dado os intercmbios
regionais. Esse fenmeno incentivou a caa ao elefante, cujo marfim era trocado
por mercadorias estrangeiras. Atravessando o Ugogo, os sumbwa e os nyamwezi
estabeleceram assim contatos com o litoral por volta de 1800. Esses contatos
levaram construo de uma rede comercial entre o nyamwezi e o litoral e
abertura de novas rotas para as caravanas entre o litoral e o interior.
A expanso do comrcio na costa oriental e no interior teve alguns resultados
significantes. Por exemplo, a expanso dos kamba em direo s terras mais bai-
xas e menos frteis forou-os a uma adaptao socioeconmica. Para sobreviver
nas reas menos frteis, tiveram que praticar a caa, a criao de animais e a
troca. Eles comerciavam com povos vizinhos tais como os kikuyu, os embu e
os massai. Com a chegada dos giriama, a rede comercial dos kamba na regio
estendeu-se at o litoral. Por volta de 1820, os kamba criaram suas prprias cara-
vanas em direo ao litoral, que agrupava cada vez mais habitantes medida que
se confirmavam as possibilidades comerciais. No norte do interior leste africano,
suas caravanas dominaram o comrcio durante as dcadas de 1830, 1840 e 1850,
tendo sido depois suplantadas pelas caravanas rabes e sualis.
Ao norte, alm do litoral ocupado pelos sualis e pelos miji kenda, j existia,
desde as primeiras dcadas do sculo XIX, uma rede similar, solidamente esta-
frica do sculo XIX dcada de 1880 221

belecida, de relaes comerciais entre o interior e o litoral. Bem no incio do


sculo, Lamu, ao suplantar Pate, tornou-se o porto de comrcio mais importante
do Arquiplago de Lamu. Tambm havia uma importante malha comercial que
ligava as cidades do Benadir no litoral somali Brava, Merka e Mogadscio
com o interior. Durante o sculo XIX, os portos do Benadir fizeram contatos
com outros centros do sul da Etipia e do norte do atual Qunia.
Essas relaes comerciais, baseadas na malha das caravanas que ligava cada
poro do litoral leste africano s suas terras interioranas, exerceriam progres-
sivamente efeitos socioculturais. Um deles era a prtica que consistia no casa-
mento com mulheres estrangeiras. Desse modo, elos baseados na fraternidade
sangunea foram criados entre os miji kenda, os oromo, os kamba e os suali.
Alm da influncia cultural do litoral sobre o interior que manteve con-
tudo um carter limitado durante a primeira metade do sculo XIX , houve
tambm fenmenos de interao cultural entre os grupos do interior. Por outro
lado, alguns desses grupos, como, por exemplo, os kikuyu, opuseram uma grande
resistncia aos comerciantes do litoral e sua cultura. De fato, muitas mutaes
que surgiram no interior tiveram pouca, ou nenhuma, relao com o comrcio
de caravanas, pois que inmeras sociedades do interior no consideravam o
comrcio com o litoral como necessrio para sua vida econmica.
Desse modo, durante a primeira metade do sculo XIX, os kikuyu continu-
aram sua expanso na regio frtil e arborizada dos altos planaltos centrais do
atual Qunia. Mesmo quando as caravanas suali-rabes penetraram pelo inte-
rior, durante a segunda metade do sculo XIX, os kikuyu no tentaram de modo
algum estabelecer com elas laos comerciais importantes. O mesmo pode-se
dizer dos massai. Diversos conflitos levaram disperso dos massai pelo interior,
o que contribuiu muito para impedir a entrada dos comerciantes rabes e suali.
Alm do desenvolvimento comercial, importantes mudanas sociopolticas
aconteceram entre os povos da regio dos Grandes Lagos. Houve o desenvol-
vimento de entidades polticas com identidades distintas. , por exemplo, o
caso dos buganda, que adotaram um sistema de governo centralizado, dirigido
por um chefe (o kabaka), que portava as insgnias de suas funes tambor,
tamboretes e lanas , e seu colgio de conselheiros, o lukiko. No sculo XIX, o
Buganda, dominado at ento pelo Reino de Bunyoro, afirmou sua potncia e
seu expansionismo.
Por outro lado, os grupos de lngua banta que viviam nas margens orientais
do Lago Vitria no criaram governos centralizados (exceto o Reino de Wanga).
Durante a primeira metade do sculo XIX, ocorreu tambm um evento his-
trico importante: a invaso do Tanganica interior pelos nguni, a qual produziu
222 Sntese da HGA Volume II

profundas repercusses polticas. Essa invaso, bem como o comrcio de carava-


nas, teria efeitos tanto positivos como negativos sobre as sociedades do interior.
No plano poltico, estes dois processos favoreceram a formao de Estados ou
sua consolidao em algumas regies, e sua desintegrao em outras.
Sad tomou uma srie de iniciativas econmicas e comerciais que contribu-
ram no apenas para tornar Zanzibar uma das feitorias mais importantes do
litoral leste africano Zanzibar importava produtos manufaturados da ndia, da
Europa e dos Estados Unidos da Amrica e exportava cravo-da-ndia, marfim,
escravos, chifres de rinocerontes, resina e outros produtos , mas tambm para
introduzir a economia da frica Oriental na mudana do sistema capitalista
ocidental. Isso permitiu o enriquecimento dos comerciantes asiticos, europeus
e americanos em detrimento das sociedades autctones, gerando assim o seu
subdesenvolvimento.
A explorao dos recursos humanos e materiais das sociedades da frica
Oriental revestiu-se na forma de uma troca desigual, que se estabeleceu entre
os mercadores estrangeiros parasitas estabelecidos em Zanzibar e os povos do
litoral e do interior.
Os lucros substanciais assim obtidos eram transferidos para a Europa, Am-
rica e ndia e no eram praticamente investidos no desenvolvimento material
ou tcnico da frica Oriental. Os artigos importados, os quais eram trocados
pelos produtos locais, tais como o marfim, eram artigos de consumo de baixo
custo que no serviriam para a formao de capital. A importao de alguns
desses artigos prejudicava as indstrias locais: a indstria txtil de Lamu e dos
portos do Benadir foi duramente atingida pela importao de tecidos de algodo
asiticos, a princpio, e, em seguida, americanos.
Por outro lado, a exportao de escravos, as lutas entre os grupos e as incur-
ses que as acompanharam reduziram os recursos em mo de obra no interior
do Tanganica, contribuindo para agravar o subdesenvolvimento da regio.

O litoral e o interior da frica Oriental de 1845 a 1880


No primeiro quarto do sculo XIX, a maioria das sociedades do interior da
frica Oriental se desenvolveu independentemente umas das outras. Vrias
mudanas estavam ocorrendo nessas sociedades, tais como movimentos migra-
trios e adaptaes polticas, mas somente as regies litorneas e as ilhas de
Zanzibar e Pemba faziam parte do sistema econmico internacional.
frica do sculo XIX dcada de 1880 223

O aparecimento de um sistema econmico baseado em plantaes em Zan-


zibar e Pemba provocou o desenvolvimento do comrcio de escravos no interior
da frica Oriental. Quando, por volta de 1840, Zanzibar tornou-se a capital do
sultanato omani, as lavouras de cravo-da-ndia constituam a principal atividade
econmica e eram operadas pelo trabalho escravo. Esse quadro favoreceu o
aparecimento de uma classe de proprietrios de terras, formada principalmente
por rabes e, a partir de 1860, tambm pela populao local e por indianos.
Estima-se normalmente que, na dcada de 1860, as ilhas de Zanzibar e Pemba
tenham recebido cerca de 70.000 escravos sem contar aqueles destinados para
o suprimento dos mercados estrangeiros (sobretudo rabes).
O segundo produto comercial proveniente da frica Oriental era o marfim,
devido demanda crescente de um Ocidente industrializado que o mercado
tradicional indiano no mais satisfazia. A demanda pelo marfim africano cres-
ceu quando foi percebido que era de uma qualidade superior (menos duro),
mais apropriado para a fabricao de artigos de luxo, tais como pentes, bolas de
bilhar e teclas de piano, os quais eram procurados pelas classes mais abastadas
da sociedade.
As condies de troca, nesses dois comrcios principalmente, eram muito
vantajosas para aqueles que as praticavam. Grandes rotas comerciais surgiram
a partir das cidades litorneas (Kilwa, Bagamoyo, Pangani, Tanga e Mombaa)
at diversos pontos do interior, de modo que, depois de 1870, a maior parte da
regio correspondente hoje Tanznia, ao Qunia e Uganda, parte oriental
da Repblica Democrtica do Congo, ao norte da Zmbia, ao Malaui e ao
Moambique setentrional, formava um imenso interior ligado a Zanzibar atra-
vs dessas cidades litorneas e, por isso mesmo, integrado, em graus diversos,
malha comercial internacional.
Sabe-se que, em 1870, a economia de plantation, baseada na mo de obra
escrava, tinha comeado a se estender no litoral e no interior da regio, ao longo
das rotas de caravanas, a fim de, sobretudo, produzir gneros (cereais) necessrios
alimentao das camadas mais ricas e das classes trabalhadoras de Zanzibar
e de Pemba, e de prover as necessidades das grandes caravanas que penetravam
pelo interior ou do qual retornavam. Contudo, os comerciantes do litoral e seus
aliados africanos no passavam de intermedirios dos negociantes europeus, que
ficavam com a maior parte dos lucros. O produtor africano era explorado no
somente pelos intermedirios, mas tambm pelos comerciantes europeus. Pode-
-se acrescentar que, ligados ao sistema econmico mundial, em condies pouco
vantajosas, os africanos consagraram sua energia no em buscar o desenvolvi-
mento de suas economias em seu proveito, mas sim para fornecer matrias-pri-
224 Sntese da HGA Volume II

mas e mo de obra trocadas por produtos manufaturados estrangeiros (artigos


de luxo, em sua maioria), teis somente a algumas camadas da sociedade. s
vezes, esse comrcio produziu o efeito de fazer desaparecer as indstrias locais
que produziam artigos anlogos ou de frear seu desenvolvimento.
A integrao do interior da frica Oriental ao litoral resultou da expanso
e assimilao das rotas j existentes. A rede de rotas do comrcio de longa dis-
tncia na regio pode ser classificada em quatro: a de Kilwa para o interior; as
da Tanznia central; a do Vale do Pangani e de Mombaa para o interior.
Ao examinar os efeitos do comrcio de longa distncia, preciso compre-
ender que nem todas as sociedades da frica Oriental tinham contato direto
com a malha comercial. A atividade mercantil exigia centros estveis, os quais,
claro, eram mais frequentes nas capitais ou nas reas protegidas por soberanos
poderosos. essa a razo pela qual os efeitos positivos do comrcio, no sculo
XIX, foram mais sensveis nas sociedades centralizadas. As sociedades no cen-
tralizadas eram frequentemente mais vulnerveis. Elas podiam ser facilmente
saqueadas por aquelas que eram organizadas em uma escala maior. As socie-
dades pastoris foram quase sempre exceo durante este perodo, como as dos
massai, que estavam engajadas em guerras internas e em conflitos com outras
sociedades.
Outro evento importante na regio, no sculo XIX, foi a invaso nguni. Os
nguni vieram da frica do Sul e pertenciam ao grupo lingustico nguni das ter-
ras zulus setentrionais. Por volta de 1820, guerreiros nguni desejosos de subtrair-
-se crescente autoridade do rei Shaka resolveram deixar sua ptria e emigrar
em direo ao norte, sob a liderana de seu chefe Zwangendaba. Durante apro-
ximadamente quinze anos, eles vaguearam pelo sul de Moambique e regies
vizinhas, depois cruzaram o Zambeze, em 1835. Continuaram sua progresso
em direo ao norte at que, pouco depois de 1840, atingiram o planalto de Fipa,
na Tanznia Ocidental. Nessa ocasio, o bando de guerreiros fugitivos tinha se
tornado uma nao em marcha, fortemente armada, que contava com mais de
cem mil pessoas.
A importncia da invaso nguni situa-se na criao de Estados nguni no solo
tanzaniano. Dois Reinos nguni Mshope e Njelu permaneceram como pode-
rosos Estados at o perodo colonial. A introduo e adaptao de tcnicas mili-
tares nguni adotadas por inmeras comunidades tanzanianas representam outra
importante consequncia. As tcnicas militares nguni reforaram as sociedades
que as adotaram e lhes permitiram enfrentar melhor a insegurana e instabili-
dade causadas pelo comrcio de longa distncia e o trfico de escravos. Alguns
utilizaram essas tcnicas no somente para se defender contra as incurses nguni
frica do sculo XIX dcada de 1880 225

Itinerrio das migraes em direo ao norte dos nguni de Zwangendaba, dos maseko nguni e dos msene.
r Cooper, The Zulu aftermath, 1966, p. 66.]
[Fonte: extrado de J. D. Omer-

e as dos traficantes de escravos, mas ainda para criar grandes Estados, capazes
de oferecer forte resistncia, por exemplo, aos alemes, no perodo colonial. o
que fizeram os sango e os hehe na Tanznia.
A Tanznia meridional, portanto, conheceu numerosos abalos polticos e
sociais na segunda metade do sculo XIX. Alguns foram provocados, no incio,
pelo surgimento do comrcio de longa distncia, e depois exacerbados pela
226 Sntese da HGA Volume II

invaso nguni. A partir de 1880, poca da invaso colonial, essa regio onde, at
a metade do sculo, viviam, sobretudo, sociedades organizadas unicamente com
base na linhagem, compreendia alguns dos mais poderosos reinos africanos, os
dos nguni, dos hehe e dos sango.
Entre 1845 e 1884, a presso europeia sobre a frica Oriental estava rela-
cionada a quatro atividades estreitamente ligadas: a abolio do comrcio de
escravos, a propagao do cristianismo, a explorao geogrfica e a instaurao
de um comrcio legtimo, isto , outros produtos alm de escravos.
Mas at 1884, a mais importante dessas presses era a interveno das socie-
dades missionrias. O comrcio, mesmo nas regies onde se encontrava orga-
nizado, aparecia apenas como um prolongamento da obra missionria. Nessa
poca, os missionrios faziam ainda obras de pioneiros. Na aparncia, o trabalho
das misses parecia ter poucos efeitos sobre as sociedades africanas, mas sua
influncia era considervel. As instituies implantadas na frica Oriental nesse
perodo eram poderosas, j que no estavam sujeitas aos obstculos impostos
mais tarde pelos governos coloniais.
As primeiras misses eram tambm modeladas pelo esforo que faziam para
criar colnias de escravos libertos. Elas buscavam se estabelecer, sobretudo, perto
das rotas das caravanas de escravos e em tornar os cativos libertos o ncleo das
colnias missionrias, em conformidade com a sua inteno de combater o
trfico de escravos praticado pelos rabes. De fato, essas misses se transforma-
ram em Estados teocrticos e atraram at mesmo exilados polticos, escravos
fugitivos e cidados descontentes. Desse modo, enfraqueceram ainda mais as
sociedades j submetidas s presses econmicas da poca e reduziram, portanto,
sua capacidade de se opor instaurao do regime colonial. De uma maneira
mais geral, pode-se dizer que as sociedades missionrias foram igualmente as
pioneiras desse regime. A maioria dos trezentos europeus instalados no conti-
nente antes de 1884 tinha, pelas suas atividades, relao com os missionrios.
Mesmo quando as misses europeias estavam sob a autoridade efetiva de um
chefe local, sua simples existncia, sem falar em sua influncia cultural, abria o
caminho para as pretenses coloniais do perodo da partilha da frica.

Povos e Estados da regio dos Grandes Lagos


A regio dos Grandes Lagos hoje, como no sculo passado, uma rea da
frica Oriental e Central ao mesmo tempo bem irrigada e densamente povo-
ada. Estende-se da Bacia do Kyoga (centro e norte de Uganda), das encostas do
frica do sculo XIX dcada de 1880
227
Batalha naval no Lago Vitria entre os baganda e o povo das Ilhas Buvuma, 1875. [Fonte: H. M. Stanley, Through the dark continent, 1878. vol. I, Sampson, Low,
Marston, Low and Searle, Londres. Ilustrao reproduzida com a autorizao do Conselho de Administrao da Biblioteca da Universidade de Cambridge.]
228 Sntese da HGA Volume II

Monte Elgon e do Golfo de Winam, no Qunia Ocidental, aos planaltos orien-


tais da Bacia do Zaire e s margens do Lago Tanganica. Antes da imposio
do sistema colonial, os Estados nessa rea possuam caractersticas semelhantes
quanto sua histria, migraes populacionais e estruturas sociopolticas.
A situao poltica da regio dos Grandes Lagos evoluiu consideravelmente
durante o sculo XIX, com o surgimento de duas tendncias principais. A pri-
meira foi o fortalecimento da coeso e do poder de determinados Estados por
meio do aumento da mo de obra e do comrcio, do desenvolvimento de insti-
tuies burocrticas, da eliminao dos fatores de diviso e, por fim, do controle
e do domnio das influncias e das foras novas que penetravam na regio. A
segunda tendncia foi a ascenso decisiva de trs ou quatro Estados: Buganda,
Ruanda, Burundi e, por fim, o Bunyoro, que vivia o seu renascimento em
detrimento de outros Estados.
Essas duas tendncias estavam estreitamente ligadas. No sculo XIX, a prospe-
ridade desses quatro grandes reinos baseava-se na reorganizao da administrao
no sentido de uma maior centralizao: fim das velhas disputas internas por meio
da eliminao da oposio; organizao de campanhas de arrecadao de tribu-
tos e de expanso; ampliao do reino por meio da conquista de novas regies;
apropriao e incorporao de determinados setores da produo e do comrcio
da regio, e a integrao das foras e elementos novos que ali penetravam.
A mudana geral que o sculo XIX trouxe a esses grandes reinos ilustrada
notadamente pela longa durao do reinado dos soberanos do Buganda, de
Ruanda, de Burundi e do Bunyoro. O desenvolvimento de cada uma dessas
naes continuou a afetar os outros Estados menores existiam mais de duzen-
tos na regio. Muitos deles perderam a autonomia e tornaram-se dependentes.
A partir de 1850, a distino entre grandes e pequenos Estados se afirmou
medida que os primeiros monopolizaram os novos recursos vindos de fora:
mercadorias, comerciantes estrangeiros e missionrios cristos e muulmanos.
Infelizmente, a competio pelo controle dessas foras externas constituiu outro
problema na regio. Embora tais foras tenham fortalecido o poder dos quatro
grandes Estados, tambm proporcionaram o aumento da insegurana na regio.
No sculo XIX, as zonas de produo da regio dos Grandes Lagos muitas
vezes eram cobiadas por dois ou trs Estados arrecadadores de tributos, e assim
se tornaram palco de rivalidades e conflitos intensos. Por exemplo, o tributo
sobre as salinas do Sudoeste da atual Uganda era reivindicado ao mesmo tempo
pelo velho Estado do Bunyoro e pelo novo Reino toro. Portanto, a riqueza
desses dois Estados, baseada no sal, conheceu altos e baixos peridicos durante
todo o sculo. muito provvel que as regies do Bugerere, a oeste do Vale do
frica do sculo XIX dcada de 1880
229
A regio dos Grandes Lagos (segundo D. W. Cohen.)
230 Sntese da HGA Volume II

Nilo, e do Budiope, ao norte do Busoga, tenham despertado a cobia tanto do


Estado de Buganda como do Estado do Bunyoro, que procuravam apropriar-se
dos cereais, dos tubrculos, do gado, das bananas e dos produtos elaborados nos
quais aquelas regies eram ricas.
Existia na regio dos Grandes Lagos uma vasta rede de troca de gneros
alimentcios e outros produtos. De um lado, havia uma rede local, que era con-
trolada por certos grupos dentro da rea, de outro, uma rede internacional de
rotas de trocas que ligava a regio dos lagos com a costa da frica Oriental.
Uma das redes de trocas regionais estava localizada no Lago Kivu. Ruanda
participava ativamente desse sistema comercial. Os itens mais comercializados
eram braceletes, gado e produtos alimentcios. Outra rede regional conectava
reas das margens orientais do Lago Vitria. O Estado Bukerebe dominava o
comrcio na parte sul dessa rea do Lago. O elemento determinante da configu-
rao dessa rede parece ter sido a revoluo agrcola realizada no Bukerebe, no
final do sculo XVIII ou comeo do XIX. De fato, o Estado Bukerebe adotou
vrios cultivos novos, como o milho e a mandioca, e introduziu na regio novas
variedades de sorgo e milhete.
Os comerciantes bukerebe eram os principais intermedirios no sul, mas os
transportes e as trocas estavam nas mos dos basuba na parte mais setentrio-
nal dessa rede oriental do Lago. Extraordinariamente engenhosos e corajosos,
percorriam as guas do Lago Vitria transportando sal, escravos, banana secas,
cereais, feijo, gado, peixe e ferro dos mercados bukerebe, no sul, para os mer-
cados busoga e buvuma, no norte.
No sculo XIX, havia outra ampla rede de trocas centrada na regio do
Bunyoro, que se estendia ao norte e a noroeste regio de Acholi e ao oeste
do Nilo; a leste, para alm do Lago Kyoga, at o Monte Elgon; e a sudoeste,
regio dos lagos salgados, e at Kivu. O ferro e o sal parecem ter sido os elemen-
tos bsicos desse sistema comercial, mas os gneros alimentcios e o gado pro-
vavelmente tiveram uma funo capital em sua elaborao e seu funcionamento.
O sistema de troca que funcionava da regio dos Grandes Lagos at a costa
da frica Oriental gravitava em torno do comrcio proveniente dos planaltos
e para l destinados: marfim e escravos trocados na costa por armas de fogo
importadas por intermdio da rede comercial de Zanzibar. As armas de fogo
eram entregues junto com alguns magros lotes de mercadorias essencialmente
reservadas ao consumo da aristocracia: txteis, pulseiras, loua e, mais tarde,
livros. Durante a maior parte do sculo, a corte do Buganda conseguiu manter
sob seu controle a distribuio desse tipo de importaes, tanto dentro como
frica do sculo XIX dcada de 1880 231

fora do reino, reforando desse modo seu domnio (e, assim, sua influncia sobre
todos os visitantes que ali se encontravam) sobre toda a vida social.
No ltimo quartel do sculo XIX, os novos gostos e os imperativos de con-
sumo emergentes entre as camadas inferiores da nobreza facilitariam a influncia
europeia na vida no apenas do Buganda, mas de quase todas as partes da vasta
regio dos Grandes Lagos. Durante meio sculo, as armas de fogo que haviam
sido conseguidas asseguraram a dominao dos Estados mais poderosos sobre
as reas vassalas e, como em todo o resto da frica, abriram caminho para uma
concentrao do poder poltico-militar nas mos de uma parcela mais limitada da
populao. As desigualdades, particularmente flagrantes nas incurses para captu-
rar escravos, mas importantes em todas as reas, acentuaram-se em toda a regio
durante as ltimas dcadas do sculo. Assim, os europeus, quando comearam a
chegar em grande nmero regio, viram seu apoio solicitado no apenas pelos
centros detentores de crescente poder, mas tambm pelos fracos e pelos desvalidos.
As duas ou trs ltimas dcadas do sculo XIX assistiram ao surgimento de
uma nova onda de resistncia e conflitos. Durante o ltimo tero do sculo, era
evidente que a crescente concentrao do poder e das engrenagens de comando
nas capitais e cortes provinciais da regio tornava-se cada vez mais insuportvel
para a populao.
Manifestadamente, a resistncia autoridade poltica estabelecida muitas
vezes acarretou, mesmo que apenas por algum tempo, um fortalecimento da
autoridade dos centros religiosos e um endurecimento das relaes entre poder
poltico e poder religioso em diversos lugares da regio dos Grandes Lagos. Em
Ruanda, no Bunyoro e no sudoeste da atual Uganda, as ideias e as estruturas de
movimentos religiosos, como o chamado kubandwa, h muito eram os esteios
da oposio autoridade das capitais polticas. Fechadas ingerncia do Estado
e ferozmente opostas a seus princpios e atividades, as organizaes kubandwa
cumpriram um papel decisivo e s vezes tiveram poder suficiente para se oporem
ao poder poltico de uma regio e triunfar sobre ele.

A Bacia do Congo e Angola


Os limites da regio aqui estudada so traados pela costa atlntica a oeste,
pelo Lago Tanganica e pela linha de separao das guas Nilo-Zaire a leste,
pelas savanas de Ubangui a norte, e por fim, ao sul, pelo planalto que marca a
separao das Bacias do Zaire e do Zambeze.
232 Sntese da HGA Volume II
Uma aldeia da provncia de Manyema, a nordeste do Imprio luba, nos anos 1870. [Fonte: V. L. Cameron,
Across Africa, 1877, vol. I p. 352, Daldy, Isbister and Co, Londres. Ilustrao reproduzida com a autorizao
do Conselho de Administrao da Biblioteca da Universidade de Cambridge.]
frica do sculo XIX dcada de 1880 233

A frica Central do oeste no sculo XIX (segundo J. -L. Vellut).


234 Sntese da HGA Volume II

Nos anos 1800-1880, as sociedades da frica Central, por sua distribuio,


seu comportamento demogrfico, seus sistemas de produo e, por fim, por suas
aspiraes, conservavam traos herdados de um passado milenar.
Em termos de desenvolvimento da agricultura na frica Central, o sculo
XIX representou o pice de uma tendncia que havia comeado alguns anos
antes. A tecnologia do ferro, caracterstica dos sistemas agrcolas bantos, se gene-
ralizou no sculo XV. Esse fato produziu diversas mudanas nos sculos XVII e
XVIII, tais como a colonizao de novas terras, fundaes dinsticas, multipli-
cao de ttulos polticos etc. Enfim, todos os focos de densidade da regio, no
sculo XIX, tinham enriquecido sua agricultura pela introduo de variedades
americanas, como milho, mandioca, batata-doce e feijo. Tal inovao permitiu
o aumento da produtividade, graas utilizao mais intensiva do solo arvel.
Essas mudanas provavelmente se desenrolaram por mais de dois sculos
(1600-1850). Aproximadamente em 1850, todas as variedades americanas
haviam sido amplamente adotadas e, na regio do Congo, foram incorporadas
a ponto de no mais serem percebidas como importaes estrangeiras.
O desenvolvimento das sociedades agrcolas mais complexas teve importan-
tes consequncias para a demografia da frica Central. Geralmente, estima-se
que as sociedades em que a agricultura e a pecuria foram introduzidas pro-
gressivamente conservaram por muito tempo uma baixa taxa de crescimento,
bastante prxima da taxa conhecida pelas sociedades de caadores-coletores. Por
outro lado, as sociedades com uma agricultura mais diversificada conheceram
um crescimento claramente mais rpido.
O desenvolvimento material e a histria sociopoltica da regio tiveram influ-
ncia mtua. Em certos casos, uma zona de densidade desenvolveu-se, servindo
de suporte a organizaes polticas hierarquizadas. Esse foi o caso de duas densas
regies, Mangbetu e Zande, no nordeste da Repblica Democrtica do Congo.
A economia da frica Central no se baseava apenas em atividades pro-
dutivas como agricultura, pecuria, pesca e colheita; sempre existiu tambm
um setor de trocas, ocupando um lugar mais ou menos importante segundo
as circunstncias histricas. Em geral, a dificuldade e o custo dos transportes
limitaram as trocas a alguns poucos produtos que tinham grande demanda, tais
como sal, ferro e produtos de luxo. Os produtos agrcolas geralmente no eram
transportados por grandes distncias.
O avano de uma economia mercantil mundial, a partir do sculo XVI, pesou
progressivamente na organizao da vida econmica de diversas reas da frica
Central. Por volta do sculo XIX houve grande expanso do comrcio da regio
e a frica Central passou a ter uma papel mais ativo no comrcio mundial. Os
frica do sculo XIX dcada de 1880 235

escravos eram a principal exportao. Entretanto, a partir de 1850, outros produ-


tos comearam a ser exportados: marfim, cera, resina, leo, caf etc. A progresso
dessa economia comercial foi expressiva no sculo XIX.
A amplitude das exportaes de produtos africanos para os mercados mun-
diais dependia do estado das redes de comunicao e de troca no interior do
continente. Essas redes, suas convenes comerciais e suas moedas de troca
ocasionaram, por sua vez, o surgimento de grandes espaos econmicos no
mapa da frica Central do sculo XIX. Cada um desses espaos possua suas
tradies histricas, suas caractersticas polticas e sociais, mas partilhava com
os outros um trao comum que transformava aspectos importantes da antiga
organizao econmica africana, e a unia, de maneira mais ou menos frouxa,
economia mundial.
Havia quatro grandes zonas econmicas na frica Central no perodo de
1800-1880. Dentre elas, duas eram caracterizadas pelo papel importante dos
comerciantes muulmanos. A rede comercial rabe-sudanesa localiza-se na parte
norte-oriental da frica Central, onde se encontram os entrepostos de comercian-
tes do Cairo, do Mar Vermelho e de Cartum; e a rede comercial oriental, que tinha
suas bases nos portos e entrepostos da costa suali do Oceano ndico. As outras
duas estavam concentradas em torno dos entrepostos dos comerciantes europeus
na costa atlntica. A primeira destas era a zona do Zaire (atual R. D. do Congo),
estabelecida ao redor dos entrepostos holandeses, franceses, ingleses, no baixo Rio
Zaire e ao longo da costa norte de Angola. Essa ltima regio era basicamente
alimentada pelo comrcio congo e o fluvial, que se desenvolveu na segunda metade
do sculo XIX, suplantando os antigos itinerrios do comrcio por vias terrestres.
A ltima era a rede luso-africana. Ao longo do sculo XIX, houve muitas mudan-
as nas suas rotas. Na primeira metade do sculo, as principais rotas chegavam a
Luanda e a Benguela. Outro itinerrio ligava as terras altas ovimbundo costa.
No curso da segunda metade do sculo XIX, esta ltima rede ganhou uma
nova amplitude. Os centros comerciais desempenhavam funes importantes:
crditos aos comerciantes, armazenagem, condicionamento, armamento de expe-
dies comerciais etc. Luanda, seguida por Benguela e, na segunda metade do
sculo, Momedes, concentravam as operaes mais complexas e eram a sede das
principais firmas comerciais. A Luanda do sculo XIX possua traos arquitet-
nicos e instituies caractersticas das cidades portuguesas dos trpicos, no Brasil,
na frica ou na ndia. Mas era tambm uma cidade original, onde o elemento
portugus era frequentemente dominado pela cultura crioula e africana.
Ao longo do sculo XIX, a rede luso-africana teve que se adaptar a alguns
grandes ciclos comerciais. At os anos 1840, o comrcio mais importante era
236 Sntese da HGA Volume II

o dos escravos. O principal importador era o Brasil e o principal fornecedor,


Angola. No sculo XIX, foi a mo de obra servil angolana que permitiu a expan-
so da economia cafeeira do Rio de Janeiro e de So Paulo.
O desenvolvimento das grandes zonas econmicas na frica Central acar-
retou o agravamento da opresso social. Todas as zonas comerciais favoreceram
o crescimento de um setor da produo escravista. Certamente, a mo de obra
escrava era empregada antes do sculo XIX. Entretanto, no curso do sculo, o
trabalho escravo aumentou na mesma medida da demanda por produtos pro-
duzidos por essa mo de obra.
Na sociedade colonial angolana, o setor escravista estava ligado economia
capitalista mercantil e ganhou uma importncia considervel na segunda metade
do sculo XIX. Apesar de a escravido haver sido formalmente suprimida em
Angola em 1878, foi principalmente o setor escravista que esteve na base do
avano da economia agrcola. Por volta de 1880, o destilado das plantaes de
cana-de-acar de Angola tornou-se um item importantssimo do comrcio
portugus. Na medida em que a populao branca comeou a se estabelecer na
regio, a demanda pelo trabalho escravo aumentou.
O imperialismo portugus em Angola teve incio com a poltica de incorpo-
rao total das colnias africanas. Esse foi o objetivo at por volta de 1860. Mas
a partir de ento os portugueses comearam a se retirar, principalmente depois
de sofrer algumas derrotas militares frente aos africanos. No incio de 1870, j
haviam se retirado completamente de Angola. As potncias coloniais estavam
somente na costa e os comerciantes africanos ganhavam rapidamente o controle
do comrcio. Durante os anos de 1867 e 1873, Angola viveu um perodo de
grande crescimento comercial.
O que distinguiu o sculo XIX foi o fato de uma grande mobilidade social
ter permitido um acesso rpido a papis antes reservados aos chefes, ou sim-
plesmente ter favorecido o empreendimento de certos indivduos, quer no seio
dos poderes monrquicos, quer atravs dos cls e das linhagens. Monoplios
e tributos no conseguiram controlar as trocas em expanso: durante o sculo
XIX, o avano do comrcio ocorreu frequentemente em detrimento do poder
material das aristocracias baseadas nos ttulos polticos.
Em vrias partes dessa regio, assistiu-se proliferao, no sculo XIX, de
ttulos de chefes e o surgimento de novas formas de poder, fosse porque o papel
do chefe havia se tornado irrelevante (por exemplo, entre certos grupos congos
ou mbundu), fosse porque o desenvolvimento das trocas tinha ocasionado uma
polarizao em torno de grupos ou de indivduos empreendedores. H exemplos
disso em todas as sociedades da frica Central, dotadas ou no de um chefe.
frica do sculo XIX dcada de 1880 237

Assim, na floresta mida da bacia central, comerciantes conseguiram acumular


escravos, armas, cobre etc. Tratava-se, geralmente, de canoeiros ribeirinhos enri-
quecidos pelo comrcio do trfico. Esse processo comeou com as expedies
comerciais da Tanznia ao Vale do Luapula e das regies vizinhas. Os comer-
ciantes eram atrados pelo marfim e o cobre, abundantes na regio.
Assim, a instituio dos chefes no sculo XIX continuou a se inscrever numa
longa tradio. No entanto, a poca deu-lhe caractersticas originais: em particu-
lar, a funo de chefe parece ter conhecido uma instabilidade que no era espe-
cfica da histria antiga. O sculo XIX teria sido a poca das fortunas polticas
rapidamente construdas e tambm to rapidamente desfeitas. A mudana foi
precipitada demais, e a histria autnoma da regio muito brutalmente inter-
rompida no fim do sculo para permitir o nascimento de grandes Estados. Mui-
tas vezes, o Estado, tal como se desenvolveu no sculo XIX, na frica Central,
ignorou as hierarquias complexas, as divises regionais: apresentou-se como uma
rede de senhorios, rede horizontal em vez de hierarquia territorial vertical.

O renascimento do Egito (1805-1881)


As razes do nacionalismo egpcio situam-se no passado remoto e o sculo
XVIII deve ser considerado como um laboratrio do qual o novo Egito emergiu.
Trs tendncias no perodo apontaram nessa direo. Primeiro, foram as refor-
mas empreendidas por indivduos tais como Al Bey al-Kabr, no sentido de
reduzir o nmero de estruturas feudais mantidas pelos mamelucos tanto no delta
como no Baixo Egito. Em seguida, vieram os movimentos de restaurao no Isl
liderados pelo shaykh Hassan al-Attr. E, finalmente, o surgimento em cidades
como Cairo, Alexandria e outras, de um grupo de comerciantes e letrados cuja
riqueza provinha principalmente da posse de terras dispostos a empregar seus
recurso a servio do que viria a ser conhecido como um esforo nacional.
Esses fatores convergiram com outros para produzir o movimento nacional
egpcio, cuja influncia se disseminou, ocasionando duas revoltas no Cairo, em
1798 e 1800. A evacuao das foras invasoras francesas em 1801 forneceu ao
movimento nacional egpcio a oportunidade de autofortalecimento e a capaci-
dade de exigir autonomia no mbito do Imprio otomano.
Foi nesse momento que surgiu a figura de Muhammad Al (1804-1849).
Muhammad havia sido eleito Walli (Vice-Rei) do Egito, em 1805. Seu projeto
era essencialmente dotar o Egito de instituies militares, polticas, econmicas
e culturais autnomas, que fariam dele o centro motor da reconstituio do
238 Sntese da HGA Volume II

Muhammad Al (quadro de sir David Wilkie). [ The Tate Gallery, Londres]


frica do sculo XIX dcada de 1880 239

Imprio islmico. Para realizar este projeto, Muhammad realizarou diversas


campanhas militares e acordos diplomticos visando a independncia egpcia,
na primeira metade do sculo XIX.
A obra de Muhammad Al merece uma anlise mais atenta. nico entre os
dirigentes dos Estados do Oriente islmico da poca, Muhammad Al consi-
derava a economia como o fundamento da poltica. O Estado que ele tentava
edificar foi concebido, de incio (1805), como uma formao tnica centrada
em torno de um exrcito poderoso e eficaz, apoiando-se em uma economia
moderna e autrquica.
De 1818 a 1830, Muhammad Al criou as grandes unidades industriais: as
fbricas de armas e de canhes da Cidadela, que atingiu seu apogeu em 1828
sob Adham Bey; a fbrica de canhes do Arsenal; a fbrica de fuzis de al-Hd
al-Marsd (1821), as cinco fbricas de plvora, produzindo 15.874 kantar (1
kantarr = 45 quilos) em 1833; o arsenal martimo de Alexandria, criado por
Lefbure de Cerisy em 1829, o qual substituiu um mestre arteso genial, Had-
jdj Umar; depois a doca seca construda por Mougel, em 1844. No plano da
indstria civil, trinta fbricas de fiao e tecelagem de algodo foram criadas,
tanto no Baixo Egito como no Alto Egito; as fbricas do Cairo forneciam s
provncias as mquinas, as ferramentas, as peas sobressalentes, os materiais de
construo e os tcnicos para a manuteno das instalaes.
Muhammad Al tambm diversificou a economia agrcola egpcia, de uma
economia de subsistncia para uma economia de lavouras comerciais, e o fez
sem sacrificar a produo de cereais sobre a qual a economia agrcola egpcia
baseara-se desde sempre. Construiu diversos canais para irrigar as terras estatais.
As obras de Muhammad Al em matria de irrigao no eram mais impres-
sionantes quando comparadas quelas dos grandes perodos da histria egpcia.
Contudo, tratava-se de modernizar e desenvolver o territrio para assegurar a
independncia do Egito em relao aos outros pases. Tratava-se da transio de
uma economia profundamente feudal para uma economia capitalista predomi-
nantemente agrria. Em 1846, um decreto permitiu hipotecar as terras detidas
em usufruto. Em 1858, foi promulgada uma lei que instituiu formalmente o
direito de propriedade privada da terra.
A luta empreendida pelo Egito depois do advento de Muhammad Al (fale-
cido em 1849) para fundar um Estado moderno, superar quatro sculos de deca-
dncia e dotar-se de uma economia avanada apoiada em um exrcito eficiente
e poderoso luta esta retomada, em condies infinitamente mais rigorosas, por
Isml provocou uma fermentao de ideias e de movimentos sociais e polti-
cos de grande intensidade: a imprensa rabe egpcia e srio-libanesa, oficial e
240 Sntese da HGA Volume II

privada vivia ento em um ambiente privilegiado de exaltao do sentimento


nacional, propcio renovao cultural e ao cruzamento de ideias. Essa foi a
contribuio fundamental do Egito ao progresso do ensino, da imprensa e da
publicao durante esse perodo que apareceria, mais tarde, com o tendo sido o
da gestao da revoluo e do renascimento nacionais.
A dissoluo do Estado de Muhammad Al comeou com o Tratado de Lon-
dres em 1840, entre o Imprio otomano, a Frana e a Inglaterra. Por esse tratado,
os otomanos abriam a economia egpcia, em vias de se tornar autnoma, para os
interesses estrangeiros. Foi o preldio da penetrao do Egito pelo grande capital
europeu, apoiado pelos compradores da poca. Ao final do sculo XIX, o controle
da economia egpcia gradualmente passou das mos dos nacionalistas para as dos
residentes estrangeiros (que passaram de 3.000 em 1836 a 112.568 em 1897):
banqueiros e agiotas; mercadores; agentes de cmbio ingleses etc.
Ao longo de todo o sculo XIX e, mais particularmente, a partir da parada
estratgica de 1840, a ascenso da burguesia egpcia deu-se em um contexto
implacvel, aquele dos imperialismos europeus ascendentes. Ela aconteceu ao
mesmo tempo do estabelecimento de uma cultura verdadeiramente nacional,
acompanhada pela formao de um exrcito, ento o mais poderoso da frica.
Dessa ebulio nacionalista surgiu o Partido Nacional, em 1881. De incio,
a ao era principalmente do tipo reivindicativo e constitucionalista. O Partido
Nacional, entretanto, apoiava-se no exrcito, como o ltimo recurso. Sua ao
era caracterizada por um gradualismo, a partir do topo, do reconhecimento do
papel do exrcito na revoluo nacional e de um quadro religioso, isto , islmico,
de ao poltica.
Diante do reagrupamento das foras nacionais em andamento, as potncias
europeias, desta vez lideradas pela Gr-Bretanha, se reuniram em Constanti-
nopla para considerar de novo a questo Egpcia. Foi ento tomada a deciso
de intervir militarmente no pas, para evitar a sua completa independncia
nacional. A esquadra britnica comandada pelo almirante Seymour bombardeou
Alexandria em 11 de julho de 1882, causando perdas considerveis em vidas
humanas e o incndio da cidade, em 12 de julho. No mesmo ano, consumou-se
a invaso britnica do Egito.
Apesar do fato de a revoluo egpcia haver fracassado em seus objetivos ime-
diatos, algumas consquistas alcanadas podem ser atribudas a esse perodo. Sobre-
tudo a revitalizao do pensamento islmico, empregado na mobilizao do apoio
popular causa revolucionria. O fundamentalismo islmico, portanto, desem-
penhou um papel importante no s no revigoramento da poltica, que levou ao
fracasso da revoluo, mas tambm na dimenso social da revitalizao nacional.
frica do sculo XIX dcada de 1880 241

Os golpes sofridos na primeira etapa do renascimento egpcio, desde as


grandes batalhas navais do Mediterrneo e o Tratado de Londres em 1840 at
a ocupao militar em 1882, a penetrao macia dos capitais e dos colonos
estrangeiros, o desmantelamento progressivo do movimento de independncia
e de edificao nacional no deixariam tempo para o Egito perfazer uma sn-
tese do pensamento nacional que pudesse fazer frente penetrao estrangeira,
estruturando, ao mesmo tempo, o projeto nacional de modo realista e adequado.
As grandes tendncias do pensamento egpcio o modernismo liberal de um
lado e o fundamentalismo islmico do outro tentariam executar sua juno
apenas na metade do sculo XX. O sculo XIX permanece, por sua vez, como
o do esboo, das aproximaes inadequadas e da simbiose impossvel. Da a
permeabilidade do terreno nacional em que o modernismo da aculturao se
encontrou facilmente confundido com a modernidade nacional crtica, onde a
onda ocidental pde facilmente isolar os diferentes fatores constitutivos e as
grandes formaes do movimento nacional egpcio.
O impacto dessa primeira etapa do renascimento egpcio repercutiria muito
alm de suas fronteiras. O Sudo, a Abissnia, o Chifre da frica e a rea dos
Grandes Lagos da frica central experimentariam os ensinamentos do Egito
renascente em luta contra o imperialismo. No Magrebe, o renascimento do Isl
poltico e das grandes lutas populares e militares contra a penetrao colonial
inspiraram-se sem cessar nas diferentes dimenses do esforo egpcio. Foi o Tra-
tado de Berlim que codificou a diviso da frica em 1881. Ele o fez em grande
parte para assegurar o desmembramento racional, e desde ento legalizado, do
grande continente, cujo despertar ameaou o que era ento a ordem do mundo,
o concerto hegemnico das potncias.
Ainda mais alm, a obra de Muhammad Al serviria de lio restaurao
japonesa a partir de 1868. Enquanto isso, entre o mundo rabe e o Japo, a
reforma constitucional dos Tanzmt, na Turquia, inspirou-se diretamente e
explicitamente nas reformas egpcias.
Assim, o renascimento nacional do Egito, que provocou crises no mbito
interno, seria, objetivamente, um elemento formador do ressurgimento da
frica, da sia e do Oriente Mdio, nos sculos XIX e XX.

O Sudo no sculo XIX


No incio do sculo XVI, o Sudo oriental era essencialmente dominado por
dois sultanatos mulumanos: os sultanatos fur e funj. Os primeiros reinaram
sobre uma regio particular, o Darfur, at 1874. Mas entre os funj rivalidades
242 Sntese da HGA Volume II

O Sudo sob o domnio turco, 1820-1881 (segundo H. A. Ibrhm.)


frica do sculo XIX dcada de 1880 243

dinsticas e antagonismos levaram, no incio do sculo XIX, desintegrao


final do sultanato em chefias frgeis e opostas umas s outras. O caos e as guerras
locais que se seguiram deram, em 1820-1821, ao vice-rei do Egito, Muhammd
Al, a ocasio que ele esperava para agregar o Sudo s suas possesses. Desse
modo, comeou o primeiro perodo de domnio colonial que o Sudo conheceu
durante mais de sessenta anos.
O Sudo no foi efetivamente conquistado ou governado pelos egpcios
tais como os conhecemos hoje, mas por uma entidade de lngua turca cujos
membros dominaram o Egito desde a poca medieval. Salvo algumas excees,
os verdadeiros egpcios, isto , os habitantes do baixo Vale do Nilo, no foram
nomeados para cargos polticos ou militares importantes nem no Egito nem no
Sudo conquistado, acederam somente a cargos subalternos na administrao e
no exrcito. Essa a razo pela qual os sudaneses, como os europeus, chamavam
os dirigentes do pas de turcos, porque o Sudo era egpcio somente porque
era dependente da provncia otomana do Egito.
Quando Muhammad Al invadiu o Sudo em 1821, a principal funo do
regime estrangeiro era impor tributos e se prover de escravos para aumentar as
fileiras do exrcito egpcio. Expedies frequentes eram feitas ao longo do Nilo
Branco para capturar escravos e, a partir de 1840, o trfico de vidas humanas
atingiu propores gigantescas. Os exrcitos privados dos traficantes de escravos
estavam equipados com armas de fogo e imensas reas de terras eram alugadas
aos mercadores, que podiam fazer investimentos muito rentveis entre os povos
do Sudo meridional.
Alm disso, os mercadores europeus desejavam a liberao pelo governo
turco do mercado sudans de marfim. Mais tarde, quando suas margens de
lucro comearam a diminuir, eles decidiram pagar seus empregados rabes em
escravos em vez de dinheiro; isso contribuiu para intensificar o trfico. A cidade
de Kaka transformou-se rapidamente em um grande mercado de escravos. Os
habitantes do sul se recusaram a cooperar com o trfico e opuseram uma resis-
tncia ativa presena dos mercadores em suas terras. Em consequncia, diversas
guerras foram travadas, especialmente contra os shilluk, os bari e os fur, que
tiveram seu reino destrudo em 1874.
Nenhum dos dois sucessores imediatos de Muhammad Al, Abbs e Sad
(1848-1863), quis rivalizar com ele em matria de poder. Porm, o ambicioso
quediva Isml (1863-1879) deu continuidade a uma poltica expansionista em
todas as direes, mas sobretudo no alto Vale do Nilo e, de l, ao vasto interior
do Sudo meridional. Ao submeter os comerciantes europeus j enfraquecidos
aos impostos e s medidas de discriminao, Isml conseguiu pouco a pouco
colocar o comrcio niltico sob o domnio dos turcos. Em 1867, os comerciantes
244 Sntese da HGA Volume II

europeus foram obrigados a deixar o Sudo e no tiveram mais, desde ento,


nenhum papel na vida comercial, a qual caiu nas mos dos turcos e rabes vin-
dos do Egito e do Sudo setentrional. Liberado de toda influncia europeia em
escala local, Isml subiu o Nilo para criar um imprio africano. A abolio da
escravido e do trfico serviu de justificativa para essa expanso imperialista.
A instaurao da administrao turca havia efetivamente posto um fim nas
grandes caadas aos escravos no Sudo, principalmente na regio meridional;
mas os novos imperialistas no chegaram jamais a persuadir as populaes afri-
canas em aceitar seu domnio. De fato, eles tinham cada vez mais de recorrer
fora para reprimir numerosas rebelies que aconteceram contra seu domnio.
Mataram os chefes e massacraram as populaes, tomando seu gado e des-
truindo suas colheitas. Seguindo o exemplo dos invasores precedentes, merca-
dores de escravos, os turcos contriburam para a desintegrao das sociedades
sudanesas, at que o movimento de resistncia acabasse por atingir seu objetivo
declarado: pr um fim ao colonialismo turco nessa regio da frica.
A aventura turca no Sudo foi, em sua maior parte, malsucedida. Entretanto,
admite-se geralmente que a histria do Sudo moderno comea com a con-
quista do pas em 1820-1821. Por volta de 1880, o Sudo formava um imenso
territrio, estendendo-se da segunda catarata aos lagos equatoriais, e do Mar
Vermelho ao Darfur.
O regime turco no havia apenas unificado o Sudo em suas fronteiras
modernas; ele tinha tambm iniciado um processo de modernizao, mediante
a adoo de mtodos de organizao poltico-econmica e de tcnicas de pro-
duo, de transporte e de comunicao derivados daqueles empregados pelos
Estados europeus e que modificaram substancialmente as estruturas das socie-
dades tradicionais.
As trs principais inovaes tcnicas foram as armas de fogo, os barcos a
vapor e o telgrafo eltrico introduzidos no Sudo durante o reinado do que-
diva Isml. As armas de fogo e os barcos a vapor tiveram um papel capital na
expanso dos imperialistas turcos para o sul.
A abertura do sul oferecia possibilidades novas a um setor particular da socie-
dade do norte, o qual ficaria conhecido sob o nome de al-djdjallba. Apenas alguns
comerciantes do norte tinham chegado ao sul antes da conquista turca; mas, aps
esta, comearam a chegar em grande nmero. De incio, como domsticos ou
como membros das escoltas armadas dos comerciantes estrangeiros, acederam
progressivamente a responsabilidades e a certos poderes. Ao mesmo tempo em
que aceleravam o processo de arabizao e islamizao do sul, os djjallba, que
recorriam frequentemente violncia e tinham uma atitude depreciativa em
frica do sculo XIX dcada de 1880 245

relao aos habitantes do sul, suscitaram, sem dvida alguma, a desconfiana e o


medo que dominam ainda as relaes entre o norte e o sul do pas.
certo que o imperialismo turco havia estabelecido no Sudo um novo
regime administrativo, caracterizado pela opresso, pela corrupo e pela
incompetncia; os administradores turcos eram medocres, mas, ao contrrio
dos diversos tipos de governo que o pas j conhecera at ento, era um sistema
fortemente centralizado.
O exrcito e o progresso das comunicaes favoreceram muito a implantao
do regime colonial. Os colonizadores no tinham construdo muitas estradas ou
ferrovias; mas os barcos a vapor e as ligaes telegrficas facilitaram bastante a
centralizao. Graas a essas inovaes, os administradores turcos conseguiram
no conjunto manter a segurana pblica, reprimir a agitao dos sudaneses e,
sobretudo, submeter a populao ao imposto.
Do mesmo modo, as mudanas devidas ao domnio imperialista exerceram
uma grande influncia sobre a vida religiosa da sociedade sudanesa do norte. Os
turcos e os sudaneses eram ambos fiis ao Isl; mas existia um imenso fosso entre
o Isl oficial sunita da administrao turca e o Isl personalizado do sufismo
autctone, que se desenvolvera desde o perodo dos funj.
A chegada crescente de estrangeiros, europeus e americanos, acompanhou
e contribuiu para favorecer o processo de modernizao. Como muito poucos
europeus tinham chegado ao Sudo antes de 1820, a conquista turca abriu o
pas aos estrangeiros que vinham sob ttulos diversos: viajantes, comerciantes,
missionrios, especialistas, consultores e funcionrios.
A entrada rpida de funcionrios ocidentais na administrao, sobretudo
durante os dez anos que antecederam a Mahdyya, teve repercusses sobre a
sociedade sudanesa, tanto no norte de influncia rabe como no sul. Distancia-
dos dos habitantes pela lngua, costumes e religio, eles criaram tenso com sua
presena. O recrutamento excessivo de europeus para os cargos oficiais provocou
um tal ressentimento entre os sudaneses que estes manifestaram uma xenofobia
generalizada. A inteno declarada do Mahd, que era de liberar o pas de todo
domnio estrangeiro e cristo, encontrou ento apoio espontneo e entusiasta
das multides, em fins do sculo XIX.

A Etipia e a Somlia
O incio do sculo XIX viu a abertura de um dos perodos mais difceis da
histria etope. O Estado, centralizado no passado, foi invadido em grande parte
246 Sntese da HGA Volume II

O grande canho Sebastopol do imperador Teodoro. [Fonte: H. Rassam, Narrative of a British Mission to
Theodore, King of Abyssinia, 1869, Londres. Ilustrao reproduzida por Sasor Publisher, Londres.]

pelos oromo (gala), e se encontrou em uma situao de dissoluo avanada.


Ainda que os imperadores conservassem uma soberania nominal e mantivessem
uma aparncia de unidade, eles no passavam de joguetes dos senhores feudais.
Estes se tornaram praticamente independentes e estavam constantemente em
conflito. As lutas tomaram tal amplido que vrias provncias, inclusive o Bagem-
der, localizao da capital, ficaram empobrecidas. Inmeros camponeses, vtimas
dos abusos dos soldados, fugiram de suas terras e se colocaram a servio deste
ou daquele senhor, enquanto outros se entregaram pilhagem. A agricultura
ficou negligenciada e as caravanas eram menores e menos frequentes do que no
passado. A populao de Gondar a nica aglomerao urbana com uma certa
importncia decresceu muito e havia menos demanda pelos produtos artesanais;
o declnio do patrocnio real levou reduo de encomendas por obras de arte.
Nessa poca, os altos planaltos cristos, ncleo do imprio, estavam divididos
em trs Estados independentes, Tigre, Amhara e Shoa, aos quais se somavam
outras unidades polticas menores.
O Tigre ficava na regio setentrional e era o Estado mais poderoso. Possua
uma populao essencialmente crist, mas com uma importante minoria muul-
frica do sculo XIX dcada de 1880 247

mana. Os chefes da provncia, graas proximidade do litoral, haviam enrique-


cido consideravelmente com os impostos sobre o comrcio e, consequentemente,
havia no Tigre muitas armas de fogo, mais do que em outras regies.
A provncia era controlada, no incio do sculo, por Ras Walda Sellas (1795-
1816) de Endarta, importante distrito que beirava os Afar, ou Danakil, a depres-
so da qual a Etipia tirava o amol, as barras de sal-gema utilizadas para o
consumo e como moeda.
Amhara, a segunda diviso importante do imprio, estava situada ao noro-
este. Sua populao era essencialmente crist, mas com nmero significante de
muulmanos. Amhara devia sua importncia em grande parte ao fato de con-
trolar a capital imperial, Gondar, situada longe do litoral. Entretanto, os gover-
nantes de Amhara dependiam, para seu abastecimento de armas de fogo, dos
comboios que passavam pelo Sudo e pelo Tigre, que no favoreciam o trnsito.
No incio do sculo, Amhara era dirigida por Aligaz Gwangui (1788-1803),
o irmo de Al Gwangui, um muulmano oromo yejju que tinha se convertido
ao cristianismo por razes polticas, mas que era apoiado pelos muulmanos.
Shoa, a terceira maior diviso do imprio, estava situada no sudeste. Seus
altos planaltos centrais eram principalmente povoados por cristos falantes do
amrico, enquanto o sul e o oeste eram ocupados por oromo tradicionalistas e
muulmanos. A provncia havia sido isolada pela expanso dos oromo, permi-
tindo a independncia em relao a Gondar. Shoa, ainda que ligada a Gondar
por uma rota comercial, tinha de fato relaes econmicas mais importantes
pelos afar e as terras baixas da Somlia com os portos do Golfo de Aden,
Tadjjra e Zeila, bem como com a cidade-mercado de Harar. Foi por essas rotas
que os dirigentes sucessivos de Shoa obtiveram expressiva quantidade de armas
de fogo, graas s quais subjugaram os oromos vizinhos. A expanso deu a Shoa
o controle do comrcio com os territrios situados mais ao interior, ricos em
ouro, marfim, caf, especiarias e escravos.
Ao leste, as terras baixas desertas que chegavam at o litoral do golfo de
Aden eram habitadas pelos somali muulmanos que falavam uma outra lngua
cushtica e eram h muito tempo submetidos influncia rabe. Zeila, porto que
acolhia o comrcio de Shoa, de Ogaden e de Harar, era controlada pelos rabes.
O resto do litoral pertencia a somali nmades que reivindicavam igualmente
o controle de Berbera, porto praticamente deserto que renascia a cada inverno
quando as caravanas do interior vinham trocar suas mercadorias por produtos
importados pelos mercadores da Arbia, do Golfo Prsico e da ndia.
A importncia do litoral setentrional da Somlia foi bem compreendida por
Muhammad Al do Egito, o qual se apossou de Berbera em 1821, mas teve
248 Sntese da HGA Volume II

que abandon-la devido resistncia local. Uma dcada mais tarde, os egpcios
fizeram uma nova tentativa nesse sentido, mas tiveram que se retirar em 1841.
O litoral de Bender Ziada, no Golfo de Aden, em Illig, no Oceano ndico,
fazia parte do sultanato de Majerteyn. O sultanato, habitado por seminmades,
retirava o essencial de seus parcos recursos com a exportao de incenso e de
madeiras aromticas. Uma longa tradio de navegao, ao longo daquele litoral
dilacerado, dava aos nmades da regio uma outra fonte de renda. No sculo
XIX, a autoridade do sulto sobre os cls do interior era no mximo nominal.
Em 1839, o sulto assinou em Aden, com os britnicos, um tratado lhe garan-
tindo uma renda anual em troca de sua ajuda para proteger as vidas e os bens
dos marinheiros britnicos que naufragassem ao largo do litoral.
Mais ao sul, Benadir, o litoral do Oceano ndico habitado pelos somali era
no incio do sculo um protetorado de Om, o qual se tornou independente
na dcada de 1820, aps uma interveno da Companhia Inglesa das ndias
Orientais; logo depois, a rea passou para o controle do sulto de Zanzibar, cujo
representante residia no porto de Brava (Barawa). 1830 marca o surgimento da
djihadd em Bardera, movimento iniciado por militantes da reforma islmica con-
tra a populao da Somlia meridional. Em 1843, todavia, o sulto dos geledi,
Ysuf Muhammad, liderou uma grande expedio contra os reformistas. A
colnia de Bardera foi sitiada e aniquilada pelo fogo e o sulto Ysuf tornou-se
durante um tempo o dirigente mais poderoso da Somlia mridional.
Durante a segunda metade do sculo XIX, algumas ordens islmicas Qadi-
riyya, Ahmadiyya e Slihiyya comearam a penetrar pelo interior da Somlia,
e colnias religiosas fixaram-se em todo o pas. Finalmente, a ltima grande
migrao somali, iniciada no comeo do sculo, trouxe os nmades das plancies
do Ogaden at alm do Juba. Alguns desses nmades, os pastores, aderiram
jihadd de Bardera e atravessaram o Juba, onde colidiram com os oromo. Estes
ltimos foram finalmente empurrados em direo ao Tana, onde os britnicos
os encontraram quando eles criaram o protetorado da frica Oriental.
Alm do litoral somali, nas terras altas, encontrava-se a cidade mulumana
fortificada de Harar, cujos habitantes falavam o adar, lngua semtica desconhe-
cida em outros lugares. A cidade constitura, durante vrios sculos, um Estado
independente dirigido por um emir.
No sudoeste da regio etope, nas terras altas frteis e arborizadas, estendia-se
o antigo Reino de Kaffa, Estado tradicionalista que falava sua prpria lngua, o
katicho. A regio, fonte de exportao de produtos de valor almscar, marfim
e escravos, sem falar do caf que crescia naturalmente , tinha sido em grande
parte isolada do mundo externo pela expanso dos oromo; todavia, no sculo
frica do sculo XIX dcada de 1880 249

XVIII, ela fizera incurses nos territrios de seus vizinhos e, em 1820, seu rei,
Hotti Gaotscho, dominava ao norte e a leste at os rios Gibb e Omo.
As regies situadas ao sul do Nilo Azul eram povoadas por oromo tradicio-
nalistas que se encontravam, no incio do sculo, em um estado de grande efer-
vescncia poltica. O antigo sistema de governo, o qual implicava um comando
baseado na rotao dos grupos etrios, estava ameaado por chefes militares
ricos e poderosos, que reclamavam a autoridade vitalcia e o direito de estabele-
cer dinastias. Nas primeiras dcadas do sculo XIX, trs monarquias surgiram:
Enarya, Goma e Guma.
A regio aqui estudada constitua, portanto, nesse perodo, uma verdadeira
galxia de entidades polticas inter-relacionadas, especialmente na rea comer-
cial. Embora houvesse diferenas tnicas e lingusticas, as trocas culturais eram
ricas e numerosas.
O estado de diviso da Etipia na primeira metade do sculo XIX deu lugar,
na segunda, a duas importantes tentativas de reunificao. A primeira foi a de
Dajazmach Kassa Heyku, o futuro imperador Twodros II, ou Teodoro da Etipia.
Teodoro imps-se a tarefa de unificar as diversas provncias da Etipia por
meio da guerra. Depois de sua autocoroao, em 1855, ele marchou sobre Wallo
e se apossou da fortaleza montanhosa de Magdala, a qual se tornou mais tarde
sua capital. No mesmo ano, conquistou Shoa, a ltima provncia crist fora de
seu controle e fez Menelik, filho do rei, como refm.
Como parte de seus planos de reforma, Teodoro decidiu reorganizar o exr-
cito. Ele acreditava que o nico meio efetivo de controlar o pas era formar um
exrcito de soldados profissionais bem equipados. A partir de 1853, relata-se
que ele disciplinara seu exrcito graas ajuda de alguns turcos, bem como de
um aventureiro ingls, John Bell.
Consciente do fato de que suas foras deveriam se movimentar com a maior
rapidez possvel, Teodoro solicitou a seus artesos europeus que se ocupassem
da construo de estradas. Essas estradas deviam ligar Dabra Tabor a Gondar,
Gojam e Magdala.
O imperador tentou fazer tambm algumas reformas econmicas. Ps fim
s opressivas taxas de arrecadao comercial e estabeleceu o recolhimento de
impostos sobre mercadorias apenas em trs lugares sob seu domnio. Teodoro
conseguiu restaurar a segurana e a paz nas rotas comerciais.
Quanto s reformas sociais, incluem-se a abolio do trfico de escravos
e a erradicao do banditismo e da corrupo. O monarca reformador voltou
igualmente a sua ateno para a Igreja, da qual ele aprisionou o chefe, Abuna
Salama, em 1857. Tentou diminuir o nmero de padres, reduzir as terras per-
250 Sntese da HGA Volume II

tencentes aos eclesisticos e tornar os religiosos dependentes de salrios pagos


pelo Estado. Essas medidas foram duramente combatidas pelo clrigo. A longo
prazo, a hostilidade dos padres se juntou dos nobres provinciais e contribuiu
para colocar uma grande parte da populao contra Teodoro.
Os ltimos anos do reinado de Teodoro conheceram srias dificuldades.
Houve contnuas rebelies. Em Shoa, Bezabeh, um prncipe local, proclamou
sua independncia. Gojam passou para o controle de um nobre rebelde, Tedia
Gwalu, enquanto um outro chefe, Tiso Gobas apoderava-se de Gondar. Um
outro acontecimento srio teve lugar: Menelik, herdeiro do trono de Shoa, fugiu
de Magdala em 1865 e proclamou-se soberano independente. Confrontado
com essa oposio crescente, Teodoro teve que recorrer violncia. Ele incen-
diou Gondar em 1864 e a saqueou, bem como a cidade vizinha de Dambeya,
em 1866, onde seus soldados destruram a maioria das igrejas da velha capital.
As cruzes de procisso, os manuscritos e outros objetos de valor foram levados
para Dabra Tabor; inmeros objetos em cobre e em prata foram fundidos para
fabricar canhes. Aproveitando-se do momento de decadncia do reinado de
Teodoro, a Gr-Bretanha invadiu a Etipia em 1867, visando garantir seus
interesses econmicos na regio. Teodoro morreu lutando contra estes na batalha
de Magdala, do mesmo ano.
A morte de Teodoro tinha deixado a Etipia dividida e destituda de impera-
dor. Trs personalidades rivais detinham o poder em diferentes regies. Menelik
consagrara-se rei de Shoa, enquanto Ras Gobas tornou-se senhor de Amhara,
de Wag e de Lasta. Kassa do Tigre era, contudo, o mais poderoso, em parte
devido s armas recebidas dos britnicos. Em 1871, Gobas ps-se em campanha
para se apossar de Adwa, a capital do Tigre, mas Kassa o venceu em julho e foi
coroado imperador com o nome de Johannes IV, em Axum, em janeiro de 1872.
O novo imperador, o qual realizaria uma unificao mais vasta e mais eficaz
que Teodoro, alcanou esse resultado ao adotar uma poltica mais conciliadora em
relao nobreza provincial e ao se apresentar como o amigo e protetor do clero.
Durante a primeira parte de seu reinado, Johannes teve que enfrentar uma
forte presso egpcia. O Egito era poca o Estado mais poderoso do continente
africano e seu quediva, Isml, construa um imprio no Sudo e esperava poder
anexar uma grande parte da Etipia. Aps solicitar ajuda britnica sem obter
nenhuma resposta, Johannes reuniu suas foras em 1875. Durante o embate,
os invasores egpcios foram quase todos expulsos. O Egito fez ainda uma nova
tentativa de invaso em 1876, mas foi severamente derrotado. As vitrias etopes
destruram as pretenses egpcias de constituir um imprio e causaram muito
embarao ao governo do quediva Isml.
frica do sculo XIX dcada de 1880 251

No conjunto, as realizaes de Johannes como imperador da Etipia foram


vrias e significantes. Ele estabeleceu a paz e a unidade interna. Mas a Etipia
iria ainda sofrer grandes atribulaes: a rebelio do Mahdi sudans, Muhammad
Ahmade, em 1881, a tomada de Massaoua pelos italianos em 1885 e a grande
epidemia de peste bovina e fome, ao final do sculo XIX.

A rainha Ranavalona I, 1828-1861.

Madagscar, 1800-1880
No sculo XIX havia aproximadamente dezoito grupos tnicos em Madags-
car. O principal desses grupos tornou-se o mais importante do perodo: trata-se
do grupo dos merina, habitantes do planalto central da ilha. Esse planalto cen-
tral, chamado Imerina (o pas que se v de longe), constitua o foco do povo
merina, junto ao qual uma classe de privilegiados controlava, antes da coloni-
zao francesa, a maior parte da ilha. difcil dizer quantos habitantes havia
em Madagscar durante essa poca. Segundo o cnsul da Gr-Bretanha em
Madagscar, no ano de 1865, a populao chegava a 5 milhes, dos quais cerca
de 800.000 eram merina. Todos os grupos malgaxes falavam a mesma lngua e
tinham, com algumas excees, tradies e costumes religiosos anlogos. Assim,
apesar da existncia de diferenas regionais, os malgaxes formavam um s povo,
caracterizado por uma profunda unidade cultural e tnica. Os dirigentes de Ime-
rina se instalaram em Antananarivo, e foi da que uma linhagem de monarcas,
competentes e frequentemente populares, dirigiu a maior parte da ilha.
difcil entender a histria de Madagscar do sculo XIX sem examinar
como Adrianampoinimerina, fundador do Reino merina, chegou ao poder e
252 Sntese da HGA Volume II

Madagscar e seus vizinhos (segundo P. M. Mutibwa).


frica do sculo XIX dcada de 1880 253

consolidou sua posio. Afinal, ele reunificou o Reino merina e o expandiu.


Alm disso, reforou a coeso nacional, fator fundamental de uma poltica
expansionista.
Por volta de 1780, havia, em Imerina central, somente trs ou quatro peque-
nos reinos, que travavam lutas sangrentas entre si. Aproximadamente em 1785,
Ramboasalama, o sobrinho do rei de Ambohimanga, um desses pequenos reinos,
expulsou seu tio e se proclamou rei sob o nome de Adrianampoinimerina. Ele
comeou, ento, a consolidar sua posio em Imerina, utilizando tanto os meios
militares, quanto as vias diplomticas. Liquidou os reis de Antananarivo e de
Ambohidratrimo que, embora tivessem selado a paz com Adrianampoinime-
rina, continuavam a desafi-lo. Em 1791 ou 1792, ele transferiu sua capital para
Antananarivo e comeou a edificar as estruturas polticas e sociais do novo reino.
Essa cidade permaneceu, desde ento, a capital de Imerina e de Madagscar.
A segunda parte do reinado de Adrianampoinimerina, pouco tempo depois
de 1800, viu o reino se estender para alm dos limites de Imerina: a longa e
difcil tarefa da unificao dos 18 grupos tnicos de Madagscar comeara. De
incio, ele conquistou pores de territrios tradicionais merina, e embora tivesse
imposto seu governo a esses povos, alguns deles, como os sakalava, bezanozano
e ambongo, continuaram a resistir. Adrianampoinimerina empregou a fora para
consolidar seu poder em Imerina, mas tambm tentou apresentar-se frente a
seus adversrios como um chefe, cujo nico desejo era a paz e a unidade. Quando
de sua morte, em 1810, Adrianampoinimerina tinha feito de Imerina um dos
reinos mais poderosos de Madagscar.
Na histria de Madagscar, poucos dirigentes tornaram-se to lendrios
quanto Radama I, o qual, aproximadamente aos dezoito anos de idade, sucedeu
o pai em 1810.
Quando foi anunciada a morte de Adrianampoinimerina, alguns dos povos
conquistados por ele revoltaram-se. A primeira tarefa de Radama foi, portanto,
dominar os rebeldes e, notadamente, os bezanozano de Ambotomanga, dentre
os quais muitos fugiram para o leste.
Embora Radama tivesse conseguido consolidar sua posio em Imerina,
desejava sobretudo alcanar o mar para comerciar diretamente com os europeus.
Ele dirigiu seus esforos ao leste, para o porto de Tamatave, que se tornava cada
vez mais importante. Foi principalmente o desejo de Radama de estabelecer uma
rota em direo a esse porto oriental que o levou a entrar em contato, diploma-
ticamente, com Robert Townsend Farquhar, o governador da Ilha Maurcio. Tal
desejo coincidia com o de Farquhar e da Gr-Bretanha: controlar Madagscar
ou, pelo menos, influenciar o que l se passava, pois que Madagscar era a nica
254 Sntese da HGA Volume II

fonte de gado e de arroz da Ilha Maurcio e consumia tambm uma grande parte
de seus produtos manufaturados. Ademais, Madagscar representava um inte-
resse estratgico e poltico. Os britnicos queriam, em particular, garantir o apoio
de seu chefe para abolir o trfico de escravos, j que Madagscar constitua uma
das principais fontes de escravos da regio. Sir Robert queria, portanto, exercer
um papel poltico ativo no pas. Esta poltica, que coincidia com o desejo de
Radama de continuar sua expanso para o leste, teve importantes consequncias
para o futuro de Madagscar.
Os acordos diplomticos entre Radama e a Gr-Bretanha encorajaram as
atividades missionrias na ilha. A London Missionary Societyy (LMS) chegou
a Antananarivo aos 3 de dezembro de 1820. Radama acolheu muito bem os
missionrios ingleses; eles trouxeram consigo a educao (mesmo ela estando
ligada ao cristianismo) e, tambm, auxlio tcnico.
Apoiando-se nos ingleses e apesar de alguns malogros, as campanhas de
Radama I haviam-lhe permitido estender a hegemonia merina sobre a maior
parte da ilha. Em 1828, os dois teros da ilha encontravam-se sob o controle
merina e apenas as plancies longnquas e desoladas dos antandroy e mahafaly,
no sudoeste, e o pas bara (onde havia somente um precrio posto avanado
merina em Ihosy), escapavam deste domnio. Contudo, mesmo Radama no
dominando toda a ilha, ningum podia disputar com ele o ttulo de rei de Mada-
gscar. Todas estas campanhas, entretanto, tinham exaurido o rei e ameaado
sua sade, j comprometida pela bebida e por uma vida licenciosa. Aos 27 de
julho de 1828, ele morreu com trinta e seis anos de idade, o que colocou um fim
brutal a um reinado bem-sucedido.
A rainha Ranavalona I era a primeira esposa e prima de Radama I. Ela subiu
ao trono graas ao apoio dos nobres e dos chefes do exrcito que Radama havia
descartado de importantes postos. O novo regime ia, pois, tentar deixar de lado
as personalidades mais prximas do rei falecido e substitu-las por outras que
no haviam aderido, nem participado da poltica de Radama.
A poltica de Ranavalona visou principalmente a salvaguarda da indepen-
dncia de Madagscar e, sobretudo, preservar as instituies, as tradies e os
costumes nacionais da influncia estrangeira. Isso significava, em termos de
poltica estrangeira, distanciar-se da Inglaterra, principalmente do ponto de
vista poltico e religioso. Para tanto, Ranavalona solicitou aos residentes brit-
nicos que deixassem a ilha, em dezembro de 1828. Ela tambm anulou todos
os tratados com a Gr-Bretanha.
Entretanto, os chefes malgaxes sabiam bem que seu pas tinha necessidade
de uma abertura ao mundo exterior para se abastecer de produtos europeus
frica do sculo XIX dcada de 1880 255

manufaturados, em particular fuzis e munies. Eles queriam comprar produ-


tos de luxo, como tecidos e lcool, e aumentar suas exportaes sobretudo de
gado e de arroz para a Ilha Maurcio e a Ilha da Reunio. Para conseguir isso,
decidiram, em 1836, enviar uma misso Frana e Inglaterra, a fim de discutir
novos tratados de amizade e de comrcio, fundados no respeito cultura e
independncia malgaxes, bem como no reconhecimento de Ranavalona I como
rainha de Madagscar. A misso malgaxe fracassou.
A impossibilidade de conseguir concluir tratados com a Frana ou com a
Inglaterra aumentou a desconfiana dos malgaxes frente aos estrangeiros. Com
efeito, tais medos estavam bem fundamentados. Em 1845, uma esquadra anglo-
-francesa atacou Tamatave, sob as ordens das autoridades britnicas da Ilha
Maurcio e das autoridades francesas da Reunio. A rainha Ranavalona reagiu
expulsando todos os negociantes estrangeiros e interditando qualquer comrcio
exterior, principalmente a exportao de arroz e de carne para a ilhas Maurcio
e Reunio. Todavia, o comrcio com os Estados Unidos prosseguia.
Essa reao era tipicamente malgaxe: se a Europa no quisesse colaborar
com a ilha, esta se encontrava pronta a contar com suas prprias foras e com
suas prprias iniciativas. Se a rainha e a oligarquia puderam resistir to aberta-
mente aos estrangeiros, era porque, apesar de revoltas espordicas, controlavam
economicamente as provncias mais importantes.
A rainha Ranavalona deu prosseguimento expanso comeada por Radama
I e se esforou para consolidar sua administrao nos territrios conquistados.
No entanto, na ltima dcada do reinado de Ranavalona ocorreram mudan-
as radicais na poltica malgaxe. Em 1852, com a morte de Rainiharo, o qual
havia dirigido o governo desde os anos 1830, uma nova gerao de homens
mais jovens chegou ao poder. Esses jovens haviam recebido certa educao dos
missionrios e eram mais abertos influncia europeia do que o antigo grupo
de Rainiharo e de seus associados. Assim, houve uma reorientao da poltica
conduzida pela rainha. Em 1853, a proibio do comrcio entre Madagscar, a
Ilha Maurcio e a Ilha da Reunio foi retirada. A rainha abriu as portas da ilha
a certos estrangeiros e, em 1856, permitiu o retorno de missionrios cristos.
Ranavalona morreu em 18 de agosto de 1861, aps ter designado Rakoto
Radama como seu sucessor. O reinando da rainha Ranavalona I pode ser des-
crito de dois modos. Para os europeus, foi o reinado do terror. Para muitos povos
sujeitados, a hegemonia merina tambm surgiu como um regime de explorao
e de tirania. Conhecemos as revoltas das populaes do sudeste e a represso
brutal provocadas por elas. Mas, para muitos de seus sditos, Ranavalona foi um
256 Sntese da HGA Volume II

smbolo do nacionalismo malgaxe e um bastio contra as influncias estrangei-


ras, que ameaavam a cultura e as tradies do pas.
O breve reinado de Radama II, entre 1861-63, foi muito voltado Europa,
sendo marcado, antes de tudo, por uma tentativa precipitada que visava derrubar
a poltica do regime precedente, ao menos no que concerne s relaes com o
exterior.
Radama II ambicionava remodernizar seu pas ao atrair os mercadores estran-
geiros, os investidores e os missionrios para Madagscar. Assim, ele permitiu o
ensino do cristianismo; os missionrios e os cristos malgaxes no exlio foram
chamados de volta. O rei ainda restabeleceu as relaes diplomticas com a Gr-
-Bretanha e a Frana e ambos os pases designaram cnsules para Madagscar.
Os europeus aproveitaram a nova situao para renegociar tratados de ami-
zade e de comrcio. O tratado com a Frana foi assinado aos 12 de setembro de
1862, e com a Inglaterra, aos 4 de dezembro de 1862. Todavia, eles suscitaram
uma certa inquietao na nobreza malgaxe. Rainivoninahitriniony, o primeiro-
-ministro, e seus colegas no estavam satisfeitos, j que os tratados estipulavam,
dentre outras coisas, que os estrangeiros podiam adquirir e possuir terras em
Madagscar, o que era contrrio s tradies malgaxes. Em dezembro de 1862,
Radama parecia ter levado a cabo seu projeto da abertura do pas influncia
estrangeira. Mas a situao tornou-se insustentvel quando ele decidiu descartar
do poder os membros supremos dos dois importantes cls que haviam ajudado
a fundar o Reino merina. O plano de Radama consistia em substituir esses
oficiais por antigos amigos da sua juventude, chamados de mena maso (olhos
vermelhos, literalmente). Essa deciso acirrou ainda mais os ressentimentos
acumulados contra o rei e, em 12 de maio de 1863, ele foi assassinado.
Um dos acontecimentos mais importantes do perodo, que teria um impacto
enorme na histria posterior, foi a converso ao cristianismo, em fevereiro de
1869, da rainha Ranavalona II e de seu primeiro-ministro, Rainilaiarivony (que
tambm era seu esposo).
A converso dos dirigentes de Madagscar ao protestantismo ocorreu pouco
aps o tratado franco-malgaxe de 1868, precedido por conflitos e mesmo por
ameaas de guerra da parte da Frana. Era a poca em que os britnicos pare-
ciam e reivindicavam ser os verdadeiros amigos e aliados de Madagscar, e
em que os missionrios ingleses no deixavam de sublinhar essa posio con-
tinuamente. Graas a homens como James Cameron, a LMS tornou-se uma
importante assistncia tcnica para os malgaxes. Rainilaiarivony e seus colegas
acreditavam que, ao abraarem o credo da LMS, selariam ainda mais a amizade.
Com efeito, ao se converterem ao protestantismo, eles se aproximavam dos
frica do sculo XIX dcada de 1880 257

ingleses e podiam supor que estes estariam ao seu lado caso os problemas com a
Frana se manifestassem novamente. Os franceses tambm viram nesta conver-
so dos malgaxes ao protestantismo um sinal do engajamento desses ltimos ao
lado dos britnicos; consideraram que a converso da rainha marcava a rejeio
influncia e cultura francesas, alm de uma mudana em favor dos ingleses.
Os missionrios britnicos, uma vez vencida a guerra religiosa, exploraram as
novas vantagens na capital a fim de estenderem suas atividades para todo o resto
da grande ilha. Mesmo os catlicos, que no tinham influncia poltica direta
em Antananarivo, fizeram proselitismo em outras partes do pas. Logo chegaram
outras misses e, no ltimo quarto do sculo XIX, viu-se desenhar diversas zonas
de influncia a Norske Missionary Society, no Vakimankaratra, a Society for the
Propagation of the Gospell (SPG), a leste, e a FFMA (Friends Foreign Mission Asso-
ciation), a oeste. Graas a suas prprias contribuies e estreita aliana entre os
missionrios ingleses e o governo malgaxe, grandes progressos foram realizados
nos campos da educao e da medicina. Da os progressos da alfabetizao e a
existncia de uma literatura. Numerosas mudanas seguiram-se, notadamente o
abandono do calendrio lunar tradicional pelo calendrio gregoriano, introduzido
pelos missionrios britnicos em 1864. A arquitetura tambm foi influenciada,
sobretudo pela construo desenfreada de igrejas e de diversos monumentos aos
mrtires, que visavam fazer de Antananarivo uma cidade santa. Com efeito, foi
em razo desses notveis progressos, em particular no campo educacional, que os
malgaxes conquistaram, durante esse perodo, a admirao do mundo civilizado.
Estes esforos de modernizao empregados pelos malgaxes deram uma base
firme ao desenvolvimento de seu pas, iniciado com a ascenso do rei Radama
I ao trono e consolidado na primeira metade do sculo XIX. Entretanto, o
retorno dos estrangeiros, aps 1861, o encorajamento do comrcio exterior e as
influncias culturais estrangeiras inauguraram uma nova era para os malgaxes.
O processo de modernizao compreendia a converso ao cristianismo e a ins-
tituio de uma srie de reformas destinadas a mobilizar os recursos humanos e
naturais do pas, de maneira a atingir um grau superior de desenvolvimento nos
campos poltico, social e econmico. Tais reformas, realizadas pelos dirigentes
malgaxes, sobretudo a partir da ascenso ao trono de Radama II, em 1861, foram
cruciais para a evoluo de Madagscar.
Insistiu-se em sustentar que a frica foi colonizada porque era pobre e
subdesenvolvida. Por isso, merece ser destacado que Madagscar, durante o
perodo estudado, por sua vez, empreendeu importantes reformas que, como um
almirante ingls observou em maro de 1881, fizeram dos malgaxes uma raa
capaz de governar o pas, tornando intil qualquer interveno de uma nao
258 Sntese da HGA Volume II

estrangeira. Entretanto, quando chegou o momento da investida dos euro-


peus, o desenvolvimento no protegeu Madagscar da ingerncia estrangeira.
Aos olhos de alguns, a modernidade havia enfraquecido o reino; para outros, as
reformas reforaram a resistncia sustentada pelos malgaxes.

Novos desenvolvimentos no Magrebe:


Arglia, Tunsia e Lbia
Graves desordens afetaram o Magrebe ao longo do sculo XIX. O fato mais
destacado foi a perda de independncia dos Estados sob a presso e em bene-
fcio das principais potncias europeias: desde 1830, o regime argelino, baseado
no dei, sucumbia sob o repetido assalto das foras francesas; a Lbia caiu sob
domnio otomano direto, em 1835; a Tunsia, governada pelo bei encontrava-se,
em 1881, sob o protetorado da Frana, aguardando que a Lbia fosse invadida
pelos italianos em 1911 e que o Marrocos o fosse, por sua vez, pelos franceses
e pelos espanhis, em 1912. evidente que tais acontecimentos polticos no
resumem todas as transformaes sofridas: eles coroam, ou precedem, profundas
mudanas, no que tange economia, sociedade e mesmo cultura que, sem
exceo, atravessaram uma crise extrema ao longo do sculo XIX.
Foi nessa poca que comearam a se afirmar o desenvolvimento de uns (dos
pases capitalistas europeus) e o subdesenvolvimento de outros (do Magrebe,
no caso). Uma abundante literatura contempornea ensina-nos que os dois
fenmenos esto intimamente ligados. No incio do sculo XIX, o Magrebe
ainda conhecia um relativo equilbrio. Esse equilbrio foi brutalmente rompido,
logo depois de 1815, desde que comeou a ser exercida a expanso europeia,
em uma frica do Norte to prxima e h tempos ligada Europa por relaes
belicosas (a guerra de corso) ou pacficas (comrcio). Em diferentes momentos
e seguindo modalidades diversas, dependendo das condies locais, o impacto
europeu se fez sentir no Magrebe e provocou a, em curto prazo, diferentes
situaes segundo os pases e, em longo prazo, os mesmos abalos e o mesmo
resultado: o domnio colonial.
Na poca, o espao magrebino dividia-se entre um pas juridicamente inde-
pendente, o Marrocos dos alauitas, e trs regncias que tinham o estatuto jur-
dico de provncias do Imprio otomano, mas que, de fato, dispunham de uma
quase total autonomia: o pas de Argel, onde dominava um dei eletivo; o de
Tnis, onde reinava, desde 1705, a dinastia dos beis husseinitas; a regncia de
Trpoli, por fim, nas mos da famlia dos Kramnl desde 1711.
frica do sculo XIX dcada de 1880 259

Sob diversas formas, direta ou indireta, mercantil ou financeira, a penetrao


europeia teve por efeito o rompimento do antigo equilbrio do Magrebe.
O comrcio martimo, efetuado por negociantes europeus ou, em raros
casos, por seus agentes ou aliados locais foi o primeiro dos fatores de mudana.
Ele enfraqueceu gradualmente, at tomar seu lugar o grande comrcio tradi-
cional caravaneiro, ou mesmo martimo, com o Oriente Mdio, exceto o trfico
transaariano da Lbia, que retomou o vigor por volta de 1845, e manteve suas
posies aproximadamente at 1880.
No prprio Magrebe, os produtos industriais da Europa (txteis, produtos
metalrgicos, material militar etc.) e os gneros coloniais importados (acar,
ch e caf) ganharam muito rapidamente a rica clientela magrebina, seguida por
categorias sociais mais amplas. As importaes incharam muito mais rpido que
as exportaes, provocando uma hemorragia monetria de mltiplas consequn-
cias, notadamente no que concerne s reservas. Em segundo lugar, o produto
europeu manufaturado entrou em concorrncia com o produto artesanal similar
e acabou suplantando-o junto clientela abastada do pas ou do exterior.
Esse processo, bem como a monetarizao da economia em benefcio de
uma minoria, foram responsveis pelo uso generalizado do emprstimo ou,
antes, da usura. Alm do endividamento do beylik em Tnis, a usura exerceu
seus estragos at as partes mais remotas dos campos: a correspondncia dos
khid (governadores de provncias) tunisianos incidia regularmente sobre a
questo dos crditos sobretudo em favor dos negociantes europeus, mas
tambm, de certos notveis locais no honrados. Nos registros notariais, con-
servados a partir de 1875 na Tunsia, abundam os emprstimos usurrios con-
tratados por humildes camponeses junto a agiotas locais sobretudo judeus. A
situao foi provavelmente pior na Arglia. As revoltas e as represses que as
seguiram, a desagregao das kabla e das estruturas tradicionais, a introduo
da economia monetria e dos aproveitadores de toda espcie at as partes mais
remotas dos campos, tudo isso, acrescido dos danos provocados pelo clima e
da avidez do fisco, favoreceu o desenvolvimento da usura na Arglia colonial.
Ligada s dificuldades do Estado na Tunsia e no Marrocos, e explorao
colonial na Arglia, a fiscalidade, por sua vez, tornou-se pesada, devoradora. Sob
os estmulos da necessidade, o bei da Tunsia estabeleceu, desde o incio dos
anos 1820, uma espcie de monoplio do comrcio do leo principal produto
de exportao.
Ele teve de renunciar ao monoplio atravs do tratado imposto pela Frana,
logo aps a tomada de Argel, em agosto de 1830. Contudo, ele introduziu
novos monoplios e multiplicou as contribuies indiretas e os arrendamentos
260 Sntese da HGA Volume II

de impostos nos anos 1840; fez uma atualizao das taxas e da base tributvel
dos antigos impostos que pesavam sobre a produo, e instituiu um imposto
de capitao (inaa ou majba) em 1856. A grande revolta tunisiana de 1864
foi provocada pela deciso de dobrar a taxa dessa majba. Com alguns anos de
atraso, o Marrocos conhecia as mesmas dificuldades financeiras que a Tunsia e
recorreu aos mesmos desastrosos expedientes para enfrent-las. Na Arglia, os
autctones foram obrigados a pagar os tradicionais impostos rabes e novos
impostos franceses. Tambm tiveram que pagar impostos indiretos, o mon-
tante em dinheiro das diversas corveias, sem falar nas pesadas indenizaes de
guerra, em caso de revolta (aquela que se seguiu insurreio de 1871 absorveu
aproximadamente 70% do valor das terras das cabilas).
Na nova situao criada pelo abalo das estruturas econmicas e sociais, e pelo
esgotamento das populaes pela fiscalizao e usura, as tradicionais crises liga-
das ao clima mais numerosas no sculo XIX que no XVIII tomaram, desde
ento, propores catastrficas. Aquelas de 1866-1869, na Tunsia e na Arglia,
e de 1878-1881, no Marrocos, fizeram um corte na populao e enfraqueceram,
irremediavelmente, a economia e a sociedade local.
Como em outros lugares, alguns grupos se beneficiaram da situao que
prevaleceu no Magrebe da poca. Primeiramente, a colnia europeia, contando,
na Arglia, aproximadamente 164.000 indivduos em 1855, 245.000 em 1872
e 375.000 em 1882. Na Tunsia, ela aumentou para cerca de 11.000 pessoas em
1856, 14.000 em 1870 e por volta de 19.000 em 1881. Na Lbia, os efetivos con-
tinuaram fracos at os primeiros anos do sculo XX. Ainda que a maioria desses
europeus da Arglia e da Tunsia tivesse uma condio modesta, eles tambm
se encontravam em uma posio muito privilegiada em relao maioria da
populao. Do mesmo modo, uma minoria de judeus conseguiu se integrar, de
uma forma ou de outra, nos circuitos capitalistas europeus e se beneficiou com
o papel de intermediria entre tais circuitos e a massa dos autctones. Alguns
muulmanos, embora raros, chegaram a desempenhar tal papel: agentes dos
cnsules, corretores e, sobretudo, associados das casas de comrcio europeias, que
rapidamente buscaram se livrar da autoridade muulmana para se colocarem sob
a proteo dos cnsules europeus na Tunsia, Lbia e Marrocos. Mais clebre foi
o caso dos grandes servidores do Makhzen, que exploraram suas funes para
se enriquecer desmedidamente, favorecidos pelas turvas circunstncias sofridas
pelo pas: assim, Mustafa Khaznad, primeiro ministro tunisiano de 1837 a
1873, acumulou uma fortuna estimada em aproximadamente 25 milhes de
francos, cuja maior parte foi depositada na Frana.
frica do sculo XIX dcada de 1880 261

Nos campos, o poder colonial na Arglia e a autoridade enfraquecida do


bei na Tunsia tiveram que se apoiar sobre certas autoridades, que exerceram
uma espcie de poder feudal em detrimento de seus administrados, tais como
Mukrn, at sua revolta e morte em 1871, na Arglia, e Al ibn Khalfa, no
Sudeste tunisiano, de 1840 a 1881 (antes de ele comandar a resistncia contra
a Frana nesta ltima data e antes de seu exlio na Lbia). Parece-nos ser da
mesma ordem a ascenso de certas famlias religiosas islmicas que monopoli-
zaram, hereditariamente, os altos cargos na Tunsia, na Arglia e no Marrocos.
As vtimas foram inmeras a sofrer da conjuno dos mltiplos fatores:
ms colheitas, consequncias da integrao do Magrebe ao mercado mundial,
fiscalidade imoderada, aos quais se juntaram, no caso da Arglia, as devastaes
da guerra de conquista e os rigores da lei do vencedor, que implicou na mono-
polizao de uma parte das melhores terras por uma minoria estrangeira. Disso
resultou, sem tardar, a pauperizao quase generalizada e a desorganizao das
estruturas tradicionais, conduzindo, inevitavelmente, catstrofe econmica e
demogrfica, como foi o caso da crise de 1866-1869.
Outra consequncia da penetrao ou da conquista europeia: as revoltas se
multiplicaram, ganhando cada vez mais amplitude no Magrebe do sculo XIX.
Forma elementar de resistncia ou meio de sobrevivncia, o ato individual de
banditismo, de roubo, de incndio ou de degradao das florestas tornou-se
um fato cotidiano do campo, sobretudo nas pocas de crise (caso da Tunsia
dos anos 1860). As revoltas locais tambm foram numerosas, no somente na
Arglia, ocupada at 1881 (data da ltima grande insurreio das kabilaa no sul
de Or), mas tambm no Marrocos e na Tunsia, onde voltaram cena, desde
1815, aps uma calmaria de mais de meio sculo. Algumas, mais estendidas,
mobilizaram vastas regies, seno todo o pas: levantes das kabilaa e montanheses
lbios contra os ocupantes otomanos, ao curso dos quais se ilustraram lendrios
heris Ghma al-Mahmd e Abdul-Djjall e exprimiram-se os lineamentos
de uma primeira conscincia rabe na luta contra os turcos (por volta de 1835-
1843); insurreio de todas as kabilaa tunisianas, coligadas em 1864 quando o
endividamento externo provocou um agravamento da fiscalidade; na Arglia, em
1871, com a notcia do advento do regime civil favorvel aos colonos e na
ocasio da derrota da Frana frente Prssia. Todas essas grandes sublevaes
fracassaram, tanto por causa do poder de fogo dos exrcitos regulares, quanto
em razo da diviso estrutural das kabilaa insurgidas.
No nvel econmico, no incio do sculo XIX, o comrcio transaariano estava
ainda florescendo, fosse no oeste (de Tombuctu ao Tafillet, e de Goulimine a
Taoudeni) ou no centro (de Tnis e Trpoli a Ghadmes). As exportaes do
262 Sntese da HGA Volume II

Sudo sempre diziam respeito a escravos e ouro. No entanto, por volta dos anos
1840, as pistas ocidentais enfraqueceram, ao passo que as do Saara central flo-
resceram, sobretudo no traado Trpoli-Kano e Trpoli-Bornu. Ademais, uma
nova ligao direta entre Wada e Barka, descoberta em 1809-1810, se tornou
uma grande rota de caravanas aps 1850. Durante a segunda metade do sculo,
a exportao de escravos diminuiu lentamente, ainda que, na rota de Bornu, se
tivesse mantido por mais tempo, e que, na de Wada, esse trfico tivesse aumen-
tado e permanecido em alta, mesmo depois de 1900. As exportaes de marfim,
bastante estveis, atingiram seu pice por volta de 1877. Porm, em primeiro
lugar, foi a exportao de plumas de avestruz, sobretudo de 1878 a 1883, e, em
seguida, a dos couros (notadamente de peles de cabra) que tomaram o lugar do
comrcio de escravos. Acrescentaram-se a essas exportaes os tecidos tingidos
de ndigo do pas haussa, um pouco de ouro e alguns produtos diversos. De
norte a sul importava-se sobretudo tecidos de algodo ingleses. Desde 1860,
tais produtos representavam cerca de 70% do valor das importaes. Vestimen-
tas norte-africanas de l da Tripolitnia, tecidos (ls, tapetes) austro-hngaros,
quinquilharias, medicamentos, objetos de culto, perfumes, joias, sedas, contas
e, sobretudo, armas e munies completavam as importaes. Alm disso, era
constante a demanda pelo sal do Saara, pelas tmaras dos osis e pelos cereais
do Sahel.
O comrcio apenas entrou em declnio quando a navegao no Atlntico e os
transportes por vias terrestres (estradas de ferro) da frica Ocidental puderam
com ele competir de forma vantajosa. Os desenvolvimentos polticos desempe-
nharam um papel, certamente de segundo plano, porm importante. As fortunas
do Wada explicam a importncia da rota Wada-Barka desde 1850. Foi depois
de 1900 que se deslocou o mundo saariano tradicional, pouco antes da derradeira
invaso dos ltimos grandes territrios ainda no colonizados.
Com um maior ou menor grau de atraso e de violncia, os diferentes pa-
ses do Magrebe sofreram o mesmo processo que os conduziu da autonomia
dependncia. , pois, intil buscar a responsabilidade dessa falha na esfera local,
nos erros dos dirigentes ou na ausncia de escrpulos de tal agente europeu. Um
fator nico externo a expanso capitalista ocidental selou a sorte do Magrebe,
como o fez, alis, no resto do mundo no europeu.
Porm, talvez tenha sido em razo de certas condies locais e histricas,
no caso da Arglia, que fortes diferenas ocorreram no desenrolar do processo
de dependncia e que divergncias apareceram quanto a suas modalidades e a
reaes dos diferentes pases do Magrebe. Esmagada militarmente antes mesmo
da metade do sculo, a Arglia sofreu a mais forte e traumatizante agresso para
frica do sculo XIX dcada de 1880 263

sua sociedade e sua cultura tradicionais. Penetrada progressivamente, no ritmo


da evoluo do prprio capitalismo, a Tunsia tentou reagir atravs de uma certa
poltica de reformas de inspirao modernista: no obstante ineficaz ou ruinosa
a curto prazo, essa poltica lanou germes fecundos para o futuro: nascimento
de uma elite modernista, primeiros passos rumo criao de um Estado-nao
etc. A Lbia, recolocada sob a autoridade direta da Turquia em 1835, ficou assim
protegida, por muito mais tempo, das cobias europeias, como tambm em razo
de sua pobreza e de seu afastamento. Tais condies particulares, vividas pelos
pases magrebinos no sculo XIX, prolongar-se-iam na poca colonial e mesmo
para alm dela.

O Marrocos do incio do sculo XIX at 1880


Aps o longo reinado de Mly Isml (1672-1727), o Marrocos viveu um
perodo de anarquia que arruinou sua economia, desequilibrou sua estrutura
social e destruiu seu exrcito. O sulto Muhammad III (1757-1790) retomou
pouco a pouco o controle da situao e edificou as bases do Marrocos moderno,
que seu filho Sulaymn (1792-1822) consolidou. Ele deu ao Makhzen (governo)
um aspecto mais de acordo com a shara (lei islmica) e uma base mais clara-
mente urbana. Administrou diretamente o Haouz e o Dir, regies de agricultores
e arboricultores sedentrios, assim como o Gharb, regio pantanosa favorvel
agricultura extensiva e, indiretamente, por intermdio dos grandes kid (chefes
de kabila) e shayykh de zwiyaa (mestres de confrarias religiosas), as terras mon-
tanhosas e desrticas, distinguindo desse modo um domnio de soberania e um
outro de suserania, que respectivamente eram chamados de Bild al-Makhzen e
Bild al-Sib todavia, a distino nem sempre era clara.
O Marrocos foi ento reorganizado sobre uma base restrita. Alguns grupos
que se aproveitavam dos privilgios do Makhzen foram descartados; eles natu-
ralmente tentaram recuperar suas posies recorrendo revolta, se necessrio.
A Europa do Congresso de Viena, consciente de sua jovem potncia, fez sentir
sua presso, sobretudo aps a tomada de Argel pelos franceses em 1830. O
Makhzen teve que resolver dois problemas simultaneamente: reforar-se para
se opor ao perigo exterior, por um lado, e expandir sua base territorial e pol-
tica, por outro. Essa dupla reforma teve que enfrentar as manobras coloniais e
contradies internas. Por fim, o objetivo essencial, escapar ao controle estran-
geiro, no foi atingido, apesar da forte personalidade do sulto Abd al-Rahmn
(1822-1859), da inteligncia de Muhammad IV (1859-1873) e do prestgio de
264 Sntese da HGA Volume II

Hasan I (1873-1894), embora, em 1880, o Marrocos apresentasse ainda uma


fachada de Estado estvel.
O fato poltico notvel no Marrocos do sculo XIX foi a bayaa (contrato de
investidura) que ligava o sulto aos diferentes grupos da populao. Era um
contrato de legitimao da autoridade. Escritos mais ou menos sobre o mesmo
modelo, esses contratos definiam os direitos e deveres do sulto e da populao. O
dever do primeiro era duplo: defender o territrio contra o inimigo externo e man-
ter a paz no interior. Em contrapartida, a populao lhe devia submisso completa
enquanto ele no transgredisse as prescries islmicas e os direitos costumeiros,
obedecendo s ordens do Makhzen, pagando os imposto legais, fornecendo os
contingentes armados em tempos de paz e volutariando-se em tempos de guerra.
Para cumprir seus deveres, o sulto dispunha de um Makhzen composto
essencialmente de um exrcito e de uma burocracia.
O Estado marroquino, o qual fora fundado sobre a ortodoxia islmica, tinha
legalmente como recursos as receitas da coroa, a zakt, imposto calculado sobre
o capital comercial e os produtos agrcolas, e que devia ser gasto com fins deter-
minados, e as taxas sobre o comrcio exterior; todos os demais recursos fiscais,
incluindo o dzimo, eram de uma legalidade duvidosa. O sulto, tendo as mos
atadas no campo fiscal, era obrigado a limitar suas despesas ao mnimo. Vrias
tentativas para aumentar ou criar novas receitas, empreendidas pelos sultes
Muhammad III, Sulaymn Abd al-Rahmn e Muhammad IV (1822-59), fra-
cassaram. O problema fiscal permaneceu no centro da histria marroquina ao
longo do sculo XIX e nunca foi resolvido de maneira satisfatria. A experincia
fazia o Makhzen limitar suas responsabilidades para manter as despesas no nvel
dos recursos disponveis, muito mais que aumentar estas para atingir os objetivos
desejveis. A presso europeia fazia-se mais forte e reformas globais tornavam-
-se cada vez mais urgentes; no era mais o caso de se contentar com o possvel.
Entre o exrcito e a burocracia, de um lado, e as populaes urbanas e rurais,
do outro, se intercalavam as corporaes intermedirias que, embora gozando de
alguma autonomia, faziam parte do Makhzen num sentido mais amplo. Porta-
-vozes dos grupos sociais ou regionais, defendiam vigorosamente os direitos
costumeiros em relao ao sulto; responsveis diante deste, aplicavam as ordens
do Makhzen levando em conta os usos locais.
A classe do clero era formada pelos ulam professores, os kd, os muft, os
ndhir, os hab (administradores das fundaes pias) e os muhtasib (encarre-
gados dos mercados). Essa administrao, essencialmente urbana e aplicando
estritamente as prescries da shara, estava teoricamente sob a superviso do
sulto-imame, mas gozava de uma autonomia inegvel. O soberano no podia
frica do sculo XIX dcada de 1880 265

reformar nem o contedo nem a forma do ensino. Pelo fato de a shara, ver-
dadeira constituio da vida social, estar sob a guarda dos ulam, qualquer
tentativa de mud-la abertamente estava excluda, mesmo da parte do sulto.
Os shuraf (shrf),
f descendentes diretos do profeta Muhammad, formavam
uma espcie de aristocracia religiosa, espalhada por todas as cidades e reas
rurais do Marrocos. Os zwiya, agremiaes sociais com fundamento religioso,
tomaram no Marrocos do sculo XIX vrias formas das quais duas eram da
mais alta importncia: de um lado, a zwiya-confraria, tal como a Tijniyya ou
a Darkwiyya, ligava atravs de uma srie de grmios urbanos e monastrios
rurais os indivduos sem distino de condio social, riqueza, ocupao ou ori-
gem tnica, e tinha desse modo um papel primordial na integrao horizontal;
do outro lado, a zwiya-principado, cujo chefe recebia uma delegao quase
geral de autoridade sobre seu feudo. Para o Makhzen, a kabilaa era uma noo
essencialmente administrativa e fiscal, e se aplicava tanto a uma regio ou a um
canto montanhs, como a uma confederao nmade ou a uma comunidade de
soldados-pastores. Em cada caso, a autoridade era delegada a um kidd nome-
ado por um decreto aps a anuncia de seus contribuintes. O kidd era tanto
representante do sulto como porta-voz de seus administrados, um de seus dois
papis dominando inevitavelmente de acordo com a distncia do poder central
e a riqueza das terras. Essas corporaes intermedirias, urbanas e rurais, base-
adas no indivduo ou nas confrarias, eram, em ltima anlise, as engrenagens
da administrao sultnica.
O sistema sociopoltico marroquino, tal como o havia reorganizado Muham-
mad III, tinha revivido a tradio islmica ortodoxa e reconhecido a autoridade
das corporaes intermedirias, limitando as ambies do poder central. Ele
havia desse modo reforado, na comunidade marroquina, a ideia de Estado, ao
fazer com que cada grupo profissional, social ou tnico exprimisse suas reivindi-
caes no interior do Makhzen. Entretanto, este sistema criava as suas prprias
contradies; ele oscilava claramente entre os dois tipos ideais: um, sob a beno
dos ulam e dos mercadores, teria sido o Reino da sharia e da administrao
direta; o outro, o qual teria sido mais ao gosto dos chefes locais, o sulto, smbolo
da federao, no teria outra autoridade do que aquela que os chefes lhe teriam
delegado. Esse sistema era a consequncia da mudana na relao de foras entre
o Marrocos e a Europa, intervinda durante a era mercantilista. Antes que se
estabilizasse, ele teve que enfrentar uma presso europeia ainda mais forte; suas
contradies vieram luz aps as derrotas militares que o Marrocos sofreria,
primeiramente, contra a Frana em 1844, e, depois, contra a Espanha em 1860.
266 Sntese da HGA Volume II

Apesar das tentativas de colonizao europeia, o territrio do Marrocos foi


defendido contra a cobia dos franceses no Twt, dos ingleses em Tarfaya e
dos espanhis em Sakiyyat al-Hamra. As contradies sociais, advindas com a
abertura Europa, especialmente econmicas, estavam em andamento; mas elas
pareciam ento controlveis. Com a benevolncia interessada de um pas como a
Inglaterra ou da Alemanha, o Marrocos parecia estar no caminho de conseguir
sua renovao nacional.
O reinado de Hasan I (1873-1894), especialmente, independentemente de
seus resultados efetivos, tornou-se uma nova era de ouro. Julgou-se que as refor-
mas empreendidas eram suficientes para dar luz um Marrocos forte, moderno
e independente, se no fossem as manobras da Frana e da Espanha contra o
pas. O reformismo do Makhzen, o salafismo dos ulam e o sentimento antieu-
ropeu das massas rurais se combinaram para engendrar a ideologia mobilizadora
do nacionalismo do sculo XX.

Novas formas de interveno europeia no Magrebe


A expanso comercial e a luta pelo domnio das rotas internacionais de
comrcio figuravam entre as caractersticas essenciais do colonialismo europeu
do sculo XVIII e do incio do XIX. A guerra santa no mar, travada h muito
pela Arglia, pela Tunsia, pela Tripolitnia e pelo Marrocos, preocupava muito
os negociantes e os armadores europeus. No incio do sculo XIX, a Europa
continuava a temer os corsrios do Magrebe. Sempre que aparecia o pavilho
de Tnis ou de Trpoli, os veleiros napolitanos refugiavam-se perto da costa e
suas tripulaes fugiam. As condies do comrcio e da navegao martima,
fixadas pelos Estados do Magrebe, provocaram um vivo descontentamento na
Europa. A Arglia, a Tunsia e a Tripolitnia arrecadavam tributos e cobravam
a passagem dos navios das potncias amigas, apoiando-se em tratados de paz e
de navegao martima. Os atrasos de pagamento e outras violaes dos tratados
acarretaram inmeros conflitos, envenenando cada vez mais as relaes entre o
Magrebe e a Europa.
A burguesia dos Estados mediterrneos da Europa apoiava os piratas malte-
ses e napolitanos que perseguiam cruelmente os navios mercantes muulmanos.
Desde o fim das guerras napolenicas, ela conseguiu organizar grandes expe-
dies navais contra o Magrebe. Sob o pretexto de lutar contra a pirataria, a
Inglaterra, a Frana, a Holanda, a ustria e os Estados Unidos da Amrica diri-
giram suas esquadras rumo ao litoral da frica do Norte. Os pases do Magrebe
frica do sculo XIX dcada de 1880 267

foram bombardeados em sequncia e perderam a guerra no mar, abrindo assim


o caminho para a impetuosa expanso do comrcio dos Estados europeus. Aps
terem aniquilado a frota magrebina, estes se asseguraram do monoplio do
pavilho e se apossaram, de fato, do comrcio de Tnis e Trpoli com a Europa.
O Marrocos e a Arglia tentavam, cada um por si, defender suas posies.
Isso agravou suas relaes com as potncias martimas. O governo do dei de
Argel recusou direitos e privilgios para os negociantes franceses, especialmente
quanto a concesses comerciais envolvendo os dois pases. O Marrocos decidiu
desvencilhar-se do mundo exterior e fechou o pas aos estrangeiros. Em 1822,
havia apenas cinco portos marroquinos onde os europeus podiam entrar para
firmar acordos comerciais cuidadosamente controlados.
O crescimento do comrcio europeu em Tnis e Trpoli, seu carter usurrio e
os processos de inflao na economia desses pases deram origem a seus proble-
mas financeiros. Em 1824, o regente de Tnis contratou os primeiros emprsti-
mos; o da Tripolitnia, oriundo da famlia Kramnl, apenas seguiu o exemplo.
Alguns ministros desses pases endividaram-se. Portanto, no de se espantar
que, por volta do final da dcada de 1820, Tnis e Trpoli tenham renunciado
a qualquer resistncia poltica Europa. J em 1827, no recusavam mais nada
aos cnsules estrangeiros e, pouco a pouco, seguiram o curso da poltica destes.
Os primeiros tratados desiguais impostos a esses Estados refletiam o carter
peculiar das relaes de Tnis e Trpoli com as potncias europeias. De acordo
com o tratado franco-tunisiano de 8 de agosto de 1830, Tnis confirmava todos
os tratados de paz, de comrcio e de navegao martima precedentes. Assim,
Tnis reservava Frana o direito da nao mais favorecida, renunciava a qual-
quer ddiva ou tributo reclamado antes aos pases europeus, aceitava o princpio
do livre comrcio e ampliava os direitos de extraterritorialidade dos estrangeiros.
Em 11 de agosto de 1830, firmava-se semelhante tratado entre a Frana e Trpoli.
Todos esses tratados reforaram consideravelmente as posies francesas
na frica do Norte. A Tunsia transformou-se rapidamente em semivassalo da
Frana. A maior rival desta ltima, a Inglaterra, estava seriamente preocupada
e fez todo o possvel para garantir o xito da expedio turca de 1835 na Tri-
politnia. No ms de maio, os turcos aproximaram-se do litoral de Trpoli e,
aps haverem destronado a dinastia dos Kramnl, em 1 de junho de 1835,
decretaram o reestabelecimento do poder otomano. Em 1835-1836, as guarni-
es turcas estavam instaladas em diversos centros do litoral de Tripolitnia e
Cirenaica. Entretanto, a conquista de algumas regies interioranas encontrou
srias dificuldades. De 1835 a 1858, os turcos travaram uma luta acirrada contra
as revoltas da populao autctone, em meio qual surgiram eminentes lderes:
268 Sntese da HGA Volume II

a maior glria coube a Ghma al-Mahmd, inimigo irredutvel dos turcos que
morreu em combate, em maro de 1858.
medida que subjulgavam o pas, os turcos introduziram uma reforma
administrativa e judiciria concebida segundo modelos europeus. O governador
Uthmn Amn Pacha (1842-1847) reorganizou a administrao, a justia, o sis-
tema fiscal etc., de acordo com os princpios do tanzmt. Em 1851 foi fundado
o tribunal misto de Trpoli, fazendo com que as posies dos estrangeiros se
reforassem imediatamente. Todas essas medidas, assim como as reformas que
solapavam a sociedade tradicional, suscitavam a incompreenso e os protestos
da populao autctone, principalmente dos grupos nmades e dos camponeses.
Na Tunsia, as reformas foram empreendidas em 1830 e depois prosseguidas
por Ahmad Bey (1837-1855), fervoroso admirador de Muhammad Al. Com
o intuito de superar o atraso militar e tcnico, os regentes de Tnis desativaram
a milcia dos janzaros e, ao importar mquinas e equipamentos da Europa,
lanaram as bases de um exrcito regular e de uma indstria militar. Seguindo
o exemplo do Egito, foram introduzidos monoplios governamentais levando
estatizao da economia. Um banco estatal foi criado em 1847 e uma moeda
fiduciria posta em circulao. Em 1841, Ahmad Bey proibiu a venda de escra-
vos e aboliu qualquer forma de escravido na Tunsia. Em 1838 foram fundadas
a Escola Militar e a Escola Politcnica. Os tunisianos comearam a estudar
lnguas estrangeiras, a estudar no exterior e a traduzir obras de autores europeus.
Enquanto isso, desejosas de lisonjear os cnsules estrangeiros, as autoridades
de Tnis e de Trpoli incentivavam a atividade dos missionrios cristos. Mlti-
plos contatos com os europeus contriburam com o despertar intelectual do pas
e lanaram as bases da ocidentalizao das elites. Influenciados pelo uniforme
militar, os meios dirigentes de Tnis e Trpoli assimilaram as vestimentas, as
maneiras e o estilo de vida europeus.
diferena dos dirigentes, as massas populares, que carregavam em seus
ombros todo o peso da construo dos palcios, das fbricas e dos quartis,
estavam descontentes com a ocidentalizao e o crescimento da influncia
estrangeira. Elas consideravam os dirigentes renegados e continuavam fiis ao
modo de vida tradicional. Os dirigentes da Arglia e do Marrocos assumiram a
mesma atitude, j que ambos os pases se encontravam margem das influncias
ocidentais que invadiram, poca, a maioria dos estados muulmanos.
Ao passo que, na Arglia, a valorizao do pas pelos capitais europeus come-
ou depois da ocupao, na Tunsia e na Tripolitnia, ela precedeu a conquista.
A sujeio colonial desses pases deu-se com a complacncia dos chefes locais.
A modernizao desses pases, que pesava em seus oramentos, foi realizada
frica do sculo XIX dcada de 1880 269

em grande parte com emprstimos estrangeiros. Estes foram concedidos sob


condies extremamente pesadas, que levaram espoliao por parte dos fun-
cionrios locais e dos fornecedores europeus. Afinal de contas, tais emprstimos
acarretaram um crescimento exorbitante da dvida externa. Quando, em 1869,
o endividamento da Tunsia ultrapassou em doze vezes suas receitas oramen-
trias, o governo faliu e aprovou a instituio da Comisso Financeira Interna-
cional, que tomou o controle das finanas do Estado. Embora conservasse os
atributos da indepedncia, a Tunsia transformou-se em uma semicolnia das
potncias europeias.
O Marrocos, que se ops por mais tempo que os outros pases norte-afri-
canos presso estrangeira, submeteu-se finalmente mesma sorte. O tratado
anglo-marroquino de 1856 abriu o pas aos capitais estrangeiros. A Espanha
conseguiu estender os direitos e os privilgios do estatuto de extraterritorialidade
do qual se beneficiavam seus cidados. Tratados anlogos, que deram origem
sujeio colonial do pas, foram firmados com a Frana (em 19 de agosto de
1863) e com outros Estados europeus.
A penetrao comercial na Tunsia, na Tripolitnia e no Marrocos, assim
como a conquista da Arglia, foram acompanhadas pelo estabelecimento, nes-
ses pases, de um grande nmero de estrangeiros, que foram, de alguma forma,
agentes do grande capital. Eles representavam firmas estrangeiras, cuidavam do
comrcio (no desprezavam o contrabando, a usura e outras prticas duvidosas),
compravam casas, jardins e terrenos. Na Tunsia, em Trpoli e no Marrocos (a
partir de 1856), eles gozavam de um estatuto de extraterritorialidade e apenas
se submetiam aos cnsules de seu pas.
Na Arglia, os colonos europeus encontravam-se em uma situao ainda mais
privilegiada. No territrio civil, eles tinham sua administrao, sua justia e
suas leis, formando assim uma sociedade fechada, hostil populao autctone.
Simultaneamente ao aumento do nmero de imigrantes cresciam suas intrigas.
Os colonos pretendiam notadamente instituir em toda parte a propriedade
privada das terras e generalizar o sistema da administrao civil.
As omisses dos colonos, a onipotncia dos homens de negcios estrangeiros
e o prprio fato da penetrao crescente dos imigrantes em todas as esferas da
vida nacional suscitavam a irritao dos autctones da frica do Norte.
No incio dos anos 1860, o apelo para uma luta acirrada contra os estrangei-
ros encontrou um amplo apoio entre o povo, em quase todos os pases muul-
manos. Uma propaganda ativa em favor das ideias da djihad pan-islmica
foi empreendida. dessa poca que data a potncia da confraria sansiyya,
que via no assassinato dos europeus um ato de grande devoo. No de se
270 Sntese da HGA Volume II

espantar que, nessas condies, qualquer dificuldade, ou mesmo incidente


fortuito, tenha servido como pretexto para as aes das massas. As rebelies,
relativamente restritas, dos Aurs (1859) e do Hodna (1860), assim como as
desordens de Tnis (1862), anunciavam as grandes insurreies nacionais dos
anos 1860 e do incio dos anos 1870. Alastravam-se de forma rpida e con-
fusa, tal um acesso de furor do povo. Saques barbros, assassinatos, destruio
aparentemente absurda de postes telegrficos, de agncias de correio e de tudo
que era europeu testemunhavam a enorme fora de um desejo escondido de
vingana. Habitualmente, tais insurreies no eram verdadeiramente orga-
nizadas. Por vezes, havia chefes designados, mas no dirigentes absolutos.
Apenas a participao das confrarias religiosas unia-os em uma guerra santa
para o triunfo da f.
O abafamento dessas insurreies acompanhou-se de uma represso macia,
de multas, de confiscaes de terras e do desarmamento das comunidades. No
somente os colonos europeus no se solidarizaram com os insurgentes, como
tambm alguns dentre eles participaram da luta armada contra os muulmanos.
preciso destacar que os imigrantes que lutavam para os ideais revolucionrios
democrticos e socialistas o que mostrou claramente a Comuna de Argel de
1870-1871 eram ao mesmo tempo hostis s aspiraes nacionais dos muul-
manos da frica do Norte.
O esmagamento do movimento insurrecional dos anos 1860 e do incio dos
anos 1870 abriu o caminho a uma colonizao doravante sem obstculos da
frica do Norte. Ademais, as mudanas que ocorriam na Europa, especialmente
a instaurao do domnio do capital financeiro, estimularam a expanso colonial.
Esta tomou, pouco a pouco, o carter de uma luta meramente imperialista para
a partilha do mundo e para a monopolizao das fontes de matrias-primas e
outros recursos naturais.
A idade de ouro da colonizao comeou na Arglia. Em 24 de outubro de
1870, o governador geral militar foi substitudo por um governador civil. Em
alguns anos, os colonos europeus transformaram-se em uma camada dominante
e privilegiada, uma minoria branca gozando de todos os direitos civis e polticos.
A populao autctone era privada de direitos e submetida regulamentao
estabelecida na base do pretenso cdigo indgena (decretos de 1874, que dura-
riam at 1936). A nova legislao fundiria estabeleceu o princpio da proprie-
dade privada e da livre transferncia de terras aos colonos. Os investimentos de
capitais franceses cresceram consideravelmente, assim como o comrcio e outros
laos econmicos com a metrpole.
frica do sculo XIX dcada de 1880 271

Por volta do fim do sculo XIX, a situao da Tunsia era anloga. Para
preservar a independncia da Tunsia, Khyr al-Dn, ento primeiro minis-
tro (1873-1877), invocou a soberania otomana, mas seus esforos no foram
coroados de xito. Em 24 de abril de 1881, as tropas francesas cruzaram a
fronteira. Em 12 de maio de 1881, ameaando dep-lo, os franceses impu-
seram um tratado ao bei e lanaram as bases jurdicas do regime colonial do
protetorado.
A Tripolitnia e o Marrocos conseguiram adiar a ocupao europeia. No que
concerne Tripolitnia, a Itlia era o principal pretendente. Em 1884-1885, o
Estado-maior geral italiano elaborou planos de guerra. Entretanto, por falta
de entendimento entre as potncias imperialistas, adiou sua realizao. Pelos
mesmos motivos, o Marrocos conseguiu evitar a ocupao estrangeira at o final
do sculo XIX. Todavia, suas tentativas para restringir os privilgios e a arbi-
trariedade dos estrangeiros fracassaram. A conferncia das potncias europeias
e dos Estados Unidos, convocada em Madri em 1880, limitou mais uma vez a
soberania do Marrocos e decretou que no se podiam fazer alteraes na gesto
do pas sem o consentimento das potncias.
No mundo muulmano, a partilha e a ocupao da maior parte da frica
do Norte foram consideradas um novo atentado contra o Isl. A luta dos com-
batentes norte-africanos pela f encontrou apoio em Istambul e nos outros
pases do Oriente. Com base nesses acontecimentos, um novo procedimento
foi desencadeado na Arglia e na Tunsia para impedir a colonizao com as
armas na mo. Porm, apesar da perseverana e do herosmo dos insurgentes,
essas revoltas no alcaaram seu objetivo. Afinal, j se tratava de combates de
retaguarda, as ltimas tentativas de uma sociedade tradicional para defender
os caminhos de um desenvolvimento original, com base nas antigas estruturas
morais e sociais, j solapadas no decorrer da conquista estrangeira e do desen-
volvimento do capitalismo colonial.

O Saara no sculo XIX


No sculo XIX, o Saara, apesar do seu distanciamento, entrou progressiva-
mente em contato com a economia mundial. Ao final do sculo, a penetrao
econmica europeia incidira sobre a vida de muitas sociedades africanas, e,
embora distante do seu final, a conquista europeia do deserto provocara mudan-
as fundamentais na natureza das relaes estabelecidas entre o Saara e o mundo
exterior.
272 Sntese da HGA Volume II

No incio do sculo XIX, o tipo de interao entre os nmades e os Estados


sedentrios era muito diferente nas extremidades norte e sul do deserto. Na
frica do oeste e Central, um problema essencial para os chefes sedentrios con-
sistia em manter os nmades a uma respeitosa distncia; postura que, na frica
do Norte, em certa medida, apresentava facilidades, em virtude da presena de
barreiras naturais, tais como o Atlas e outras cadeias montanhosas. Ao sul do
deserto, a melhor estratgia equivalia a promover a participao dos nmades
na economia das zonas frteis, conduzindo-os ao interesse pelo comrcio nas
fronteiras do deserto, assim como ao seu engajamento em favor do desenvolvi-
mento urbano e da agricultura; ademais, era-lhes possvel empregar contingentes
de nmades em seus exrcitos, a fim de combater outros Estados sedentrios.
Era igualmente prudente utilizar um grupo de nmades como mercenrios para
manter distante o adversrio. Alm do mais, os governos magrebinos gozavam
de grande prestgio como chefes ou representantes, a um s tempo espirituais e
temporais, de Estados muulmanos; situao que permitia a sultes, bem como
a governantes hbeis ou venerados, utilizar a diplomacia para tirar o maior
proveito possvel dos seus pequenos contingentes armados.
O avano dos otomanos na Cirenaica e na Tripolitnia, assim como dos
franceses na Arglia, marcou uma mudana nas relaes entre as sociedades
saarianas e os estrangeiros. A penetrao francesa e otomana em direo ao
deserto tinha uma mesma meta: controlar e taxar o comrcio transaariano e
evitar que outras foras se estabelecessem nas proximidades do Mediterrneo.
Em que pese a simultaneidade do seu avano, as duas potncias apresentavam
um estilo distinto.
Dispondo de meios inferiores, em relao aos franceses, os otomanos agiam
de modo muito mais prudente em seus contatos com os nmades nas fronteiras
dos seus domnios na Lbia. Graas ao conhecimento das estruturas polticas
locais, eles eram capazes de explorar em seu proveito os conflitos entre grupos
e alianas. Eles se inspiravam em uma longa experincia adquirida pelo governo
de sociedades segmentrias e pela preservao de relaes diplomticas com
aquelas sociedades que eles no podiam governar; eles igualmente atribuam-
-se a legitimidade e o estatuto de representantes do centro poltico do mundo
muulmano. Em 1835, os otomanos assumiram o poder direto na Tripolitnia
e na Cirenaica, destituindo a dinastia semiautnoma dos Kramnl: eles ten-
tavam desse modo impedir a progresso da influncia francesa exercida a partir
do Egito.
Embora limitada, a capacidade dos otomanos de interferir no Saara encon-
trou resistncias por parte dos nmades. Apesar da fragilidade de seus recursos
frica do sculo XIX dcada de 1880 273

militares, os otomanos sabiam lidar com a poltica dos nmades e causavam


grandes rupturas entre eles.
Os franceses, por sua vez, no possuam habilidade para manipular a poltica
local, limitando-se quase exclusivamente fora das armas. Foi somente quando
comearam a recrutar nmades para incorporar s tropas como combatentes
irregulares, que puderam vencer a barreira da resistncia contra a sua expanso.
Isso permitiria combinar a mobilidade dos nmades e os seus conhecimentos
territoriais com o poder blico do exrcito francs.
Diferentemente dos franceses, o governo central marroquino, malgrado uma
reforma econmica introduzida no curso da segunda metade do sculo XIX, no
possua as condies para financiar uma fora armada capaz de eficazmente dar
cabo ocupao do territrio compreendido entre as montanhas do Atlas e os
limites setentrionais do Saara. Os marroquinos apresentavam a mesma incapa-
cidade de enfrentar o exrcito francs que exercia presso na fronteira com a
Arglia e, por vezes, perseguia os grupos dissidentes em territrio marroquino.
Embora no estivessem em condies de cobrar impostos ou exercer o seu poder
frente aos grupos nmades, os sultes do Marrocos estavam aptos a intervir nas
polticas locais, lanando o seu peso poltico em favor de uma frao ou outra,
postando-se como mediadores em diferentes conflitos ou apoiando-se em seu
prestgio junto a lideranas religiosas.
De todas as foras externas que haviam penetrado no deserto durante o
sculo XIX, a francesa era mais significativa. Principalmente porque a ocupao
da Arglia e do deserto argeliano marcou um momento de mudana nas
relaes das sociedades do deserto com o mundo exterior. O carter permanente
da ocupao francesa em nada se assemelhava s ocasionais expedies do sulto
marroquino no deserto, as quais tinham como principal meta estabelecer ou
recompor laos com personalidades locais. Ela contrastava, viva e igualmente,
com as raras visitas dos oficiais otomanos Cirenaica e com a poltica otomana,
cujo objetivo era permitir aos nmades resolverem por si mesmos as suas pr-
prias divergncias. Pela primeira vez, os nmades eram levados a lutar contra um
exrcito de ocupao equipado com moderno armamento e tambm possuidor
de guias locais ou tropas familiarizadas com o deserto.
Em reao ocupao francesa, todos os grupos, grandes ou pequenos, divi-
dindo os mesmos interesses e recursos, eram obrigados a cooperar para proteger
seus interesses vitais e evitar sua rendio incondicional s foras invasoras. A
unidade na resistncia era evidentemente possvel, a despeito das incertezas
ambientais e da diviso inerente sociedade nmade, e a religio criava um
contexto prprio maioria dos movimentos de envergadura. A resistncia aos
274 Sntese da HGA Volume II

franceses, assim, cristalizou-se em torno dos chefes religiosos e das suas ordens,
tal qual ocorrido no caso do movimento dirigido por Abd al-Kdir, da revolta
dos awld ad shayykh e da resistncia organizada pela Sansiyya, na Lbia, no
Chade e no Nger, aps 1900.
Alm de provocar resistncias, a presena francesa no deserto tambm
produziu circunstncias econmicas incomuns. Os tuaregues do Hoggar, por
exemplo, isolados dos mercados do norte, transformaram a sua base econmica.
Em consequncia, foi possvel diversificar os artigos comercializados e o desen-
volvimento de uma nova rota em 1880. Isso aconteceu mediante a unidade do
Hoggar, facilitadora dessas adaptaes econmicas, que, por outro lado, havia
sido produto de um conflito com vizinhos.
Uma completa exposio da resistncia igualmente evidenciaria a mobilidade
dos nmades cameleiros ao movimentarem-se com os seus rebanhos de um
extremo a outro do Saara, durante tanto tempo quanto estivessem dispostos a
levar uma vida repleta de perigos e incertezas. Os progressos da tecnologia militar
europeia, na segunda metade do sculo XIX, no somente permitiu a conquista
do deserto, mas, igualmente, transformou a vida econmica do Saara, na justa e
progressiva medida em que a fabricao de produtos de baixo custo tornava poss-
vel uma nova fase de penetrao econmica europeia. O comrcio com a Europa
existia desde bem antes; entretanto, o sculo XIX foi marcado por um fortssimo
crescimento em seu volume, provocando efeitos variveis, segundo a estrutura das
economias regionais saarianas. Nos limites do Saara, diversos grupos comearam
a exportar produtos primrios: goma arbica, plumas de avestruz e peles de cabra
curtidas. A penetrao econmica igualmente exerceu uma influncia nos gostos
dos consumidores e, justamente no transcorrer do sculo XIX, expandiu-se espe-
cialmente o costume de beber ch fortemente adoado.
Um importante mecanismo de fortalecimento dos intercmbios com a eco-
nomia mundial era representado pelo comrcio transaariano, do qual haviam
participado, durante sculos, mercadores, guias, transportadores e fornecedores
de produtos. Grupos de nmades, tais como os tuaregues do Hoggar e de Kel-
-Ewey, os tubus (toubous) e os zuwayas do Saara Central realizavam o comr-
cio de pequeno nmero de escravos e de pequenas quantidades de produtos
diversos; todavia, o volume das suas trocas no era comparvel com aquele dos
mercadores sedentrios dos osis do norte, os quais se beneficiavam do apoio de
intermedirios locados em portos mediterrneos e tambm daquele proveniente
dos intermedirios de pases da Europa, particularmente quando os preos e as
condies, nas rotas comerciais, eram favorveis. Consequentemente, o principal
frica do sculo XIX dcada de 1880 275

papel dos nmades cameleiros consistia em fornecer os animais para o trans-


porte, os guias e as escoltas militares para as caravanas.
Uma importante dinmica na histria do deserto, no curso do sculo XIX,
era a flutuao do comrcio que utilizava essas vias. As mudanas afetavam o
desenvolvimento das sociedades do deserto. O controle de uma rota comercial,
graas ao produto dos impostos ou servios por ele assegurados, era uma enorme
fonte de recursos e, com a mesma intensidade, aqueles que o exerciam eram
obrigados a vencer a concorrncia de nmades rivais. A concentrao de riqueza
nas mos de determinados grupos perturbava o equilbrio social, e o declnio
de uma rota comercial exigia readaptaes. Essas adaptaes podiam se dar na
forma de aumento da participao no comrcio regional, saques a vizinhos mais
abastados ou criao de animais.
O comrcio transaariano influenciou, de diversos modos, a vida das popula-
es nmades. As sociedades nmades prximas ao Sahel, na frica Oriental,
realizavam incurses junto s populaes sudanesas para capturar escravos. Por
sua prpria conta, os nmades realizavam o comrcio de um limitado volume de
escravos, alm de negociarem pequenas quantidades de produtos transaarianos;
porm, em seu conjunto, eles eram transportadores, muito mais que traficantes.
Para as sociedades saarianas, o mais importante efeito do trfico de escravos foi,
sem dvida, o fato de ele facilmente prover-lhes uma mo de obra, a qual se
revelou preciosa durante os perodos de expanso, principalmente nas regies
limtrofes do deserto, onde os escravos podiam ser utilizados no somente no
trato dos rebanhos, mas tambm na agricultura e no artesanato. No sculo XIX,
o volume de escravos transportados atravs do deserto aumentou, com a frica
do Norte e o Oriente Mdio recebendo mais do que nos sculos anteriores.
O comrcio de armas de fogo continuou, apesar das tentativas das potncias
europeias de impor-lhe um termo. Em Trpoli e, sobretudo, em Benghazi, havia
um comrcio ativo de armas de fogo no incio dos anos 1880 e numerosos fuzis
eram introduzidos por contrabando.
Outro efeito do desenvolvimento econmico no deserto foi o fortalecimento
dos tuaregues, cuja fora econmica residia em sua posse de camelos e armas de
fogo, assim como em sua mobilidade. Os tuaregues podiam ser potentes aliados
dos Estados sedentrios, apreciados tanto pela sua colaborao em campanhas
militares contra inimigos, quanto pelo seu potencial econmico.
O Saara meridional desempenhou o papel de reservatrio do saber islmico,
cujo impacto sobre a savana manteve-se contnuo no curso dos sculos, especial-
mente ao longo do sculo XIX. Certo nmero de regies limtrofes do deserto,
especialmente o Sudo central, a Bacia do Rio Senegal, o delta interno do Nger e
276 Sntese da HGA Volume II

a Bacia do Chad, forneceram cereais s populaes vizinhas do interior do deserto;


deste modo, estes laos econmicos favoreceram o intercmbio de ideias. O trao
caracterstico das sociedades do Saara meridional era uma diviso entre linhagens
guerreiras e linhagens de santos: os primeiros, aspirantes guerra e poltica,
os segundos, cultivadores de uma ideologia pacifista, experientes comerciantes e
portadores de uma tradio intelectual comum. Todavia, as linhagens religiosas
zwiyaa da Mauritnia, os religiosos kunta da curva do Nger e os inislimin junto
aos tuaregues, eram todos formados nas duas cincias politicamente teis do fikh
(jurisprudncia) e do tasawwuff (misticismo). imagem das linhagens religiosas
da Sansiyya ou marroquinas, elas exerciam a respeitosa funo de mediao e
arbitragem, alm das suas atividades possurem aspectos econmicos, polticos e
de sabedoria. Os seus membros mantiveram e desenvolveram a cincia islmica
durante sculos e a sua influncia estendeu-se para o sul do deserto.

As revolues islmicas do sculo


XIX na frica Ocidental
As djihad,
d cujo teatro foi a frica Ocidental do sculo XIX, eram essencial-
mente campanhas de inspirao religiosa destinadas a concretizar os principais
ensinamentos e prticas caractersticas do Isl, em suas origens. Mas como o
Isl uma religio que engloba todos os aspectos da vida, as djihadd tambm
possuam caratersticas religiosas, sociais, econmicas e polticas resultantes da
situao existente no Sudo naquela poca.
O movimento da djihad era liderado por revolucionrios tais como o xeque
Uthmn dan Fodio, Seku Ahmadu (xeque Ahmad Lobbo) e Hadjdj j j Umar,
que eram todos homens de religio. Eram tambm tericos de imensa estatura
e chefes carismticos, cujas vidas e aes conformavam-se escrupulosamente
ao exemplo do profeta Maom, bem como s prescries da shara. Eles acre-
ditavam que obedeciam s ordens de Al, cumprindo as predies do profeta.
Os chefes das djihadd invocavam vrios versos do Alcoro, as tradies pro-
para fundamentar sua causa.
fticas (hadth) e o consenso dos juristas (idjm)
A guerra santa coloria-se de tendncias msticas, enfatizando a mortificao e
a observncia de uma rigorosa moral. Os lderes da djihad deviam levar uma
vida absolutamente exemplar e praticar aquilo que pregavam. Eles recorriam s
profecias de Maom para afirmar a validade da djihad, segundo as quais Al
enviaria um lder reformador a todas as verdadeiras comunidades muulmanas
no incio de cada sculo, para regenerar e purificar a sua religio.
frica do sculo XIX dcada de 1880 277

poca, os muulmanos dessa regio esperavam o advento do mudjjaddid


(reformador/renovador). Segundo uma profecia, atribuda a Maom, surgiriam
doze reformadores depois dele. As tradies locais do Sudo ocidental diziam
que os primeiros dez j teriam surgido no Oriente; e que os dois ltimos seriam
originrios da frica do oeste. Visto que o dcimo primeiro teria sido Askia
al-Muhammad, o grande rei dos songhai (1493-1528), o dcimo segundo e
ltimo mudjjaddidd faria a sua apario na regio, no sculo XIX. Os lderes
da djihad souberam explorar essa crena: o xeque Uthmn dan Fodio e Seku
Ahmadu afirmavam serem o ltimo mudjjaddid anunciado. Al-Hadjdj j j Umar
no se julgava ser este ltimo reformador, mas, por sua vez, dizia ter recebido
do seu guia espiritual, Muhammad al-Ghal, de Meca, a ordem divina de levar
tal reforma ao Sudo ocidental.
Profundamente ancorados na ortodoxia e nas ideias sufi, as djihadd conduzidas
na frica Ocidental, no curso do sculo XIX, no eram fenmenos isolados, mas
as ltimas manifestaes de uma tradio reformista de longa data estabelecida
no Bild al-Sdn, cujo objetivo consistia em instaurar, atravs da revoluo, a
equidade e a justia prometidas pelo Isl, todavia recusadas por regimes opres-
sores, comprometidos e inquos.
Os instigadores das djihad situavam as suas origens na regio mais sagrada
do Bild al-Sudn, o famoso Takrr (Fouta Toro), legendrio bero do pri-
meiro Estado islmico da frica Ocidental; mas, sobretudo, eles pertenciam
todos sociedade dos ulam (letrados), conhecida sob a denominao toro-
dbe. Essa sociedade era composta de grupos de origem fulbe, wolof, mande,
haussa, berbere, descendentes de escravos e indivduos de castas. Entretanto,
os torodbe eram predominados pela cultura fulbe, pois haviam incorporado
seus costumes e crenas. Falavam o fulfulde, aliavam-se aos fulbe atravs do
casamento e seguiam-nos em suas perptuas migraes, visto que estes eram
tradicionalmente pastores. Em todo o Sudo ocidental, a palavra torodbe
tornou-se sinnimo de fulbe e, de fato, os torodbe formavam a elite intelec-
tual do povo fulbe.
O Isl impregnava todos os aspectos da vida dos torodbe, que encontravam
nele o alimento espiritual e o seu meio de subsistncia. Compartilhavam as
suas preocupaes religiosas com os cls escolsticos zwiya, vizinhos do Saara
ocidental. Todavia, diferentemente dos cls zwiya, os quais constituam, cada
um deles, uma distinta unidade tnica na qual todos os membros estavam unidos
pelos seus laos sanguneos, os torodbe, por sua vez, estavam unidos por uma
profisso de f, o Isl.
278 Sntese da HGA Volume II

No Sudo ocidental do sculo XIX, o Isl encontrava-se, seguramente, bem


distante de corresponder aos ideais dos reformadores e dos devotos discpulos,
favorveis sua causa. Os reformadores deploravam o apoio manifestado por
numerosos soberanos e pelos seus seguidores a certas prticas das religies
africanas tradicionais.
Para eles, o autntico Isl no deixava margem a nenhum acordo. Eles ten-
taram, primeiramente, alcanar o seu intento atravs da pregao exortando
os muulmanos a voltarem a um Isl intacto e puro. Passaram ento a pregar
contra os soberanos e letrados das cortes. Repreendiam os ulam pela sua moral
relaxada e pelo seu cnico oportunismo. Condenavam a opresso, cuja respon-
sabilidade recaa sobre os chefes, repudiavam a sua corrupo, os seus abusos
de poder e os impostos contrrios lei islmica. Tais discursos constituam um
chamado revoluo.
A reao dos dirigentes tentativa de enfraquecer sua autoridade foi tentar
extinguir o germe da revoluo. Mas, como era possvel prever, os reformado-
res consideravam essas tentativas como manifestaes de impiedade e os seus
autores como infiis. E, como fora prescrito, se o soberano infiel, o seu pas
tambm . A conquista e anexao do Sudo ocidental tornava-se um dever para
os muulmanos. No perodo de alguns anos, os mudjjhidn e os seus aliados
suprimiram a autoridade dos dirigentes.
No final das contas, a luta dos reformadores levou formao de trs cali-
fados importantes, que substituram as autoridades locais: em Sokoto, Massina
e Senegmbia.
Foi a primeira e, talvez igualmente, a ltima vez que to vastos territrios
do Bild al-Sdn encontraram-se transformados em teocracias islmicas cen-
tralizadas. Entretanto, essa centralizao foi mais ou menos conduzida de um
califado a outro. Aparentemente, somente no califado menor e mais homogneo
de Hamdallahi (1818-1862) o poder foi mais centralizado, porque a populao
era pequena e homognea. Por conseguinte, xeque Ahmadu e os seus sucessores
foram capazes, nesse califado, de levar a aplicao da sharaa alm do que era
possvel em outros califados.
Aps as conquistas, as responsabilidades supremas, de amr al-mu minn
(ttulo que igualmente portava Ahmadu, o filho e sucessor de al-Hadjdjj j Umar)
e de xeque, eram passadas aos descendentes dos reformadores residentes nas
capitais. Os califados eram divididos em imrtt (emirados), cada qual gover-
nado por um mudjjhid de alto escalo. A maioria dos amrr (governadores de
provncia) era composta de letrados; mas, igualmente, havia entre eles chefes
de cl e escravos libertos (al-Hadjdj
j j Umar teria demonstrado certa predileo
frica do sculo XIX dcada de 1880 279

pelos escravos). Posteriormente, a nomeao para cargos de alto escalo esteve,


em grande parte, subordinada existncia de laos sanguneos com a linhagem
dos califas ou de ilustres mudjjhidn.
Geralmente, o poder tradicional e o prestgio social foram transferidos para
uma nova elite formada por mudjjhidn. Os fulbe, principal elemento das tro-
pas engajadas nas guerras santas, tornaram-se os aristocratas por excelncia do
Sudo Ocidental. Eles ocuparam a maioria dos postos administrativos; alm de
numerosos dentre eles terem sido estabelecidos em terras confiscadas ao longo
das djihad.
d Os fulbe e outros proprietrios fundirios necessitavam de escravos
para o cultivo das suas terras e estes ltimos, tudo leva a crer, ainda eram nume-
rosos nos califados. Os escravos que haviam participado das guerras santas foram
libertados; mas aqueles que no se haviam unido aos xeques foram novamente
submetidos. Escravos capturados, em incurses alm das fronteiras e durante
rebelies, vieram engrossar as suas fileiras.
Todos os indivduos ou grupos habitantes dos califados viram serem garan-
tidas a sua proteo e segurana. Os deslocamentos dos grupos de pastores para
o sul foram regulamentados de modo a reduzir as tenses com as comunidades
camponesas. As fronteiras e as pastagens do norte eram constantemente vigiadas
para conter as incurses dos tuaregues. Imps-se um fim aos ataques lanados
contra as comunidades camponesas para a captura de escravos. Foram criados
tribunais para a aplicao da sharaa e os juzes eram nomeados pelos califas e
pelos amr. Numerosas prticas contrrias lei islmica foram banidas: o res-
peito interdio do consumo de lcool foi garantido com rigor; os impostos,
captados pelos regimes desacreditados, foram substitudos pelo zaktt (dzimo),
pelos khardjj (impostos territoriais) e pela djjizya, prescritos pela lei cornica;
o nmero de esposas autorizado foi limitado a quatro e assim seguiam outras
disposies.
Foi na ao educativa e missionria que as revolues representaram o maior
sucesso, fundando escolas por toda parte nos califados e convencendo grande
nmero de missionrios a levarem o Isl at as regies ainda no converti-
das. Um corpo de ensinadores sufi foi implantado. Alguns se estabeleceram
nos centros de cultura e ensino recentemente criados, como Sokoto, Gwandu,
hamdallahi e Sgou ou em outras cidades e comunidades.
As djihadd permitiram ao Isl e s duas confrarias sufi rivais, a kadiryya
e a tijniyya, implantarem-se duravelmente na frica Ocidental. A tradio
revolucionria islmica dos torodbe seria perpetuada por uma nova gerao de
chefes tais como Maba Diakhou, na Gmbia (1809-1867), Mahmadou Lamine,
na Senegmbia (1885-1888) e Samori Tour, na Guin (1879-1898), os quais
280 Sntese da HGA Volume II

se postaram em nome do Isl contra os invasores estrangeiros e os seus aliados


locais, porm foram finalmente esmagados pela potente mquina de guerra dos
europeus.

O califado de Sokoto e o Borno


A regio qual pertenciam o califado de Sokoto e o Borno foi dominada pelo
califado durante a maior parte do sculo XIX. Tanto Sokoto, quanto o Borno,
neste momento, fazem parte da histria poltica do reformismo muulmano, que
lutou e conquistou o poder em diversas regies da frica Ocidental, durante o
sculo XIX.
A fundao do califado de Sokoto faz parte dessa djihadd mais ampla.
Ele foi formado em 1809, aps uma confrontao militar que durou quinze
anos no Sudo central, contra os soberanos de importantes reinos da regio,
como o Borno, Nupe e Haussa. O lder dessa revoluo foi o xeque Uthmn
dan Fodio.
Durante os primeiros anos de sua existncia, o califado manteve-se com difi-
culdade. Alguns soberanos derrotados, como os de Borno, os contra-atacavam.
Por outro lado, o califado no conseguia se organizar administrativamente.
Muitos letrados, organizadores da djihad,d haviam morrido em batalha. Outros
lutavam entre si e pelo poder. As dissenes aumentaram e se complicaram a
tal ponto que o prprio Uthmn dan Fodio decidiu retirar-se para se dedicar
ao ensino e a escrita. Ele adoeceu logo em seguida, em 1815. Aps sua morte,
em 1817, o seu filho Muhammad Bello foi escolhido como novo califa. Desde
ento, pode-se resumir as transformaes ocorridas em Sokoto dividindo-se o
perodo 1820-1880 em trs fases: uma fase de organizao (1820-1845); uma
fase de transio e agitao (1845-1855); e uma fase de expanso econmica
(1855-1880).
O perodo de 1820-1845 foi dominado por dois imperativos: primeira-
mente, a necessidade de se defender Sokoto contra os ataques dos povos
vencidos ou deslocados por ocasio do estabelecimento do califado. E, em
segundo lugar, a necessidade no somente de reconstruir uma economia agr-
cola desorganizada pela guerra e pela pilhagem, mas, do mesmo modo, de
integralmente criar unidades agrcolas e militares com indivduos que, em
muitas ocasies, ainda no haviam conhecido similar experincia. Kano, Zaria
e Katsina eram excees porque a estrutura administrativa dos Estados haussa
neles fora mantida intacta.
frica do sculo XIX dcada de 1880 281
O califado de Sokoto, o Borno e os seus vizinhos (segundo M. Last).
282 Sntese da HGA Volume II

Ao final desse perodo, em 1845, os emirados que faziam parte do califado


estavam solidamente implantados, com exceo de Nupe. Por toda parte, salvo
no emirado de Hadejia, capitais haviam sido construdas e o comrcio era bem
organizado.
A vida intelectual a floresceu enormemente, como evidenciado pela produ-
o ininterrupta de livros, poemas e cartas escritos pelo califa Muhammad Bello
e outros letrados. O perodo foi marcado tambm pelo desenvolvimento da edu-
cao, tanto na cidade quanto nas localidades menores, graas disponibilidade
de livros didticos e contribuio das mulheres como professoras no curso dos
primeiros anos da educao cornica das crianas no seio das grandes famlias.
Os dez anos entre 1845-1855 representaram uma transio, marcada por
grandes mudanas. Trata-se de um perodo decisivo, durante o qual o esforo
realizado para estabelecer um Estado estvel, baseado em princpios islmicos,
foi temporariamente ameaado. A causa principal dessas mudanas foi simples-
mente o envelhecimento dos reformadores.
Na esfera militar, multiplicaram-se as ameaas, principalmente no oeste de
Katsina, em 1843 e 1844, em Zaberma, Kebbi e Gobir, de 1849 a 1854, em
Hadejia, em 1848. Todas essas revoltas ameaaram Sokoto e Gwandu, que era
o centro do califado.
Finalmente, movimentos intelectuais e religiosos provocaram emigraes
durante o decnio 1845-1855. A confraria da Tijniyya, em particular, ganhou
inmeros adeptos, que se refugiaram fora das terras do califado.
Malgrado todas essas revoltas, certos sinais de estabilidade subsistiram.
Durante todo o perodo considerado, as duas principais figuras do califado, o
emir de Guandu, Khall, e o jovem califa Al b. Bello (1842-1859) permanece-
ram no exerccio das suas funes. Ao longo desse perodo de transio, o poder
passou de uma gerao a outra, no somente no califado, mas tambm junto
aos opositores, por exemplo no Borno e no Maradi. Mas o fato concreto que,
dos dois lados da fronteira, a maioria dos emires reinantes por volta de 1855
permaneceu no exerccio das suas funes ainda durante quinze ou vinte anos,
efetivamente constituindo em conjunto uma nova gerao.
Ao longo do perodo entre 1855-1880, a histria dos emirados apresenta
duas caractersticas principais. A primeira representada pela paz e pela esta-
bilidade na regio. Incurses e ataques prosseguiram, no entanto, no se tratava
de invases capazes de colocar o califado seriamente em risco ou de derrub-lo.
A segunda importante caracterstica foi a expanso econmica do califado, da
qual testemunham os seguintes fatos: a valorizao de novas terras; o estabe-
lecimento de novas comunidades e o prosseguimento da imigrao de mo de
frica do sculo XIX dcada de 1880 283

obra livre ou servil; o crescimento quantitativo dos mercadores e transportadores


estabelecidos em pas haussa, nas principais vias comerciais e em atividade. O
desenvolvimento econmico foi acompanhado de inflao, que afetou o padro
de vida e alimentou a competio por cargos administrativos. No plano inte-
lectual, o perodo em questo est marcado pelo crescente emprego da lngua
haussa, em detrimento do uso do rabe e do fulfulde, nos livros e poemas. No
governo, os valores tradicionais de administrao e autoridade foram gradual-
mente incorporados ao sistema poltico.
A histria do Borno nessa poca revela a interdependncia entre este e o
califado. Afinal, o Borno era o adversrio e o mais importante vizinho do cali-
fado, o qual lhe usurpara a supremacia. Por isso, o ocorrido no plano poltico
em um desses dois Estados revestia-se de grande importncia para o outro. O
Borno se ops djihadd de Uthman dan Fodio e, para repelir os ataques, o may
pediu ajuda ao xeque al-Hadjdj j j Muhammad al-Amn al-Kanmi, estimado
letrado que conhecia bem a vida poltica do mundo mediterrneo e possua
ligaes no Fezzn com os pastores rabes shuwa e no kanembu. Em suma, ele
representava a ordem internacional estabelecida frente aos reformistas fellata
(fulbes).
Aps as vitrias militares de al-Kanmi, um mayy concedeu-lhe o estatuto de
chefe semiautnomo. Ele no recebeu nenhum ttulo oficial. Mas desempenhava
funes abrangentes na administrao de um grande territrio. Al-Kanmi
delegou aos seus escravos o governo das cidades e estendeu o seu prprio poder,
administrando diretamente as chefaturas semiautnomas a ele subordinadas.
Ele muniu-se de uma armada permanente de lanceiros kanembu e dependia
do comrcio e da venda de escravos para fortalecer a economia. A sua corte
era restrita e ele confiava as tarefas oficiais a escravos, pois que estes ltimos
no pertenciam a grandes famlias, alm de lhe serem eles totalmente fiis e,
igualmente, custarem menos.
Al-Kanmi gradualmente edificou seu poder, mas no desafiando aberta-
mente o may. A causa disso era que grande parte da aristocracia kanuri apoiava o
may. Embora al-Kamni expandisse seus territrios ao sul e oeste, a maior parte
do Borno, propriamente dito, situada ao leste do Lago Chad, permanecia sob a
tradicional autoridade dos chefes kanuri, fiis ao may. Assim, o mayy governava a
maior parte do pas kanuri, dele extraindo a sua renda, al-Kamni governava as
zonas fronteirias, do oeste e do sul, utilizando a cavalaria do Borno e enviando
ao mayy a sua parte das rendas. No entanto, a relao de interdependncia entre
o mayy Ibrhm e al-Kanmi no sobreviveu morte de al-Kanmi em 1837. O
filho e sucessor de al-Kanmi, Umar, tentou enfraquecer a autoridade do may, o
284 Sntese da HGA Volume II

que levou a antagonismos dos dois lados e comprometeu os resultados de vinte


anos de cooperao com o may.
De 1845 a 1855, o Borno conheceu dificuldades ainda muito mais graves que
o califado, em razo no somente das invases, da guerra civil e das execues,
mas tambm das reviravoltas no sistema poltico. A dignidade do mayy foi abolida
e a sua corte dissolvida; a corte do xeque, embora mantivesse diversas relaes
internacionais, tambm ela desapareceu. Promovendo a fuso das funes do
xeque e do may, Umar estabeleceu um novo modo de governo que no somente
diferia dos regimes anteriores do Borno, mas, igualmente, do regime do califado
de Sokoto. Apesar da oposio interna, Umar ostentou o poder exercendo-o
durante vinte e seis anos, at a sua morte em 1881.
To importantes quanto essas tendncias polticas foram as transformaes
da economia que serviria de base ao sistema poltico. O fato marcante do per-
odo foi o surgimento do comrcio e da produo no Sokoto, com a colonizao
das terras virgens no interior das fronteiras e, externamente, uma considervel
extenso do raio de ao dos mercadores haussa. No somente estes ltimos
dirigiam-se ao Borno, mas os mercadores do Borno tendiam a se instalar, em
nmero cada vez maior, no pas haussa. A distenso poltica e ideolgica entre
os dois Estados permitia esse intercmbio; finalmente, os embargos do incio
do sculo eram considerados medidas excepcionais, se contextualizados na longa
histria de trocas mantidas pelo Borno com os pases situados a oeste. Porm,
tudo leva a crer que o Borno, em concorrncia com os pequenos centros comer-
ciais do califado, tenha sido incapaz de oferecer variedade de produtos.
Aparentemente o Borno foi levado a desempenhar, em relao economia
do califado, o papel de fornecedor de matrias-primas e consumidor de pro-
dutos de luxo. Isso provocou uma diminuio dos ganhos extrados atravs do
comrcio pelos detentores do poder. Aproximadamente em 1850, a entrada do
Borno na zona monetria do cauri, englobando a frica Ocidental, simboliza
essa evoluo. Outro smbolo: as dificuldades encontradas pelos mercadores
no sentido de receber os seus crditos na capital talvez o volume das trocas
no mais justificasse essas despesas levaram os mercadores norte-africanos a
evitar o Borno. O comrcio transaariano constitura um importante elemento
da poltica de al-Kanmi e, por isso, o Borno retomara, ao longo dos anos 1840,
o controle de Zinder, importante localidade do ponto de vista do comrcio
exterior. Todavia, essa vantagem no era suficiente a ponto de permitir ao Borno
resistir concorrncia do califado.
Somados todos esses fatores aumento do nmero de cortesos (escravos e
homens livres), aumento do preo dos produtos de luxo, insuficincia da produo
frica do sculo XIX dcada de 1880 285

destinada exportao, fim da hegemonia comercial do Borno , compreende-se


as razes pelas quais a cobrana dos crditos comerciais tenha se tornado mais
complexa ou porque, em 1883, tenha sido necessrio confiscar a metade dos bens
de cada contribuinte. Na justa medida em que esse confisco foi a consequncia
da crnica incapacidade dos contribuintes em pagar o seu imposto anual, pode-se
supor que a economia rural no mais produzia excedentes.
A estagnao da economia, provvel e parcialmente, devia-se incompe-
tncia do xeque Umar; mas ela sem dvida possua uma razo mais profunda,
devido relao existente entre a economia do Borno e a economia em expanso
do califado.

O Macina e o Imprio torodbe (tukulor) at 1878


No final do sculo XVIII e o incio do sculo XIX, a histria da frica
Ocidental foi marcada pela emergncia dos fulbe nmades. Aps o sculo XV,
o seu nmero no cessou de aumentar graas s sucessivas ondas migratrias,
bem como seu peso econmico. Sucessivamente, no Futa Djalon e no Futa
Toro, eles se libertaram do domnio das comunidades agrcolas sedentrias.
Nos primeiros anos do sculo XIX, o movimento ganhou as regies haussa e,
a partir dessas regies, o Liptako e o Macina. Porm, no Macina, a presso dos
bambara de Segu mostrou toda a sua fora, criando uma situao de insegu-
rana para os fulbe.
O poder de Sgou no cessou de expandir-se em direo a todas as regies
vizinhas e eles cobravam impostos exagerados dos fulbe pastoris. Paralelamente,
nos centros muulmanos como Djenn ( Jenne), o Isl perdera toda a sua vitali-
dade, em razo da sua acomodao a prticas habituais e exigncias do comrcio.
Os sucessos das revolues islmicas no Futa Djalon e no Futa Toro na segunda
metade do sculo XVIII, e em Sokoto, no incio do sculo XIX, haviam contri-
budo para disseminar as ideias revolucionrias islmicas no Macina e abriram
novas perspectivas para toda a comunidade islmica na frica Ocidental.
Vrios marabutos tentaram explorar a atmosfera revolucionria prevalecente
no delta para sacudir o jugo bambara. Todos alegavam fidelidade a Uthmn dan
Fodio, e o lder de maior prestgio no Macina era Ahmadu Hammadi Bubu
Sangare. No entanto, foi Seku Ahmadu o primeiro que se imps como chefe
da djihad no Macina.
Nascido aproximadamente no ano 1773, em Macina, Seku Ahmadu era
notvel pela sua piedade, honestidade e humildade. Por volta de vinte e dois
286 Sntese da HGA Volume II
O Macina em seu apogeu, 1830 (segundo M. Ly-
y-Tall).
frica do sculo XIX dcada de 1880 287

anos, comeou a aprofundar os seus conhecimentos junto a um grande mstico


de Djenn, Kabara Farma, e pregar em favor do retorno a um Isl puro. Rapi-
damente atraiu para si uma multido de tlib (discpulos). Estabeleceu relaes
com Uthmn dan Fodio, de Sokoto, que lhe concedeu o ttulo de xeque.
Seu movimento eclodiu na forma de revolta contra as exigncias da dinastia
dos ardo e dos seus aliados de Sgou. A derrota rpida que Ahmadu conseguiu
impor armada de Sgou provocou um reagrupamento da grande maioria dos
fulbe, em torno daquele que desde ento figurava como protetor contra a tirania
bambara. Djenn foi tomada pelos revoltosos em 1819, aps um longo cerco. Os
fulbe converteram-se em massa e, muito rapidamente, graas a um excepcional
esprito de organizao, o Macina imps-se como um potente Estado muulmano.
Mas Ahmadou ainda teve de combater em duas frentes. Uma contra os
bambara, que demonstraram resistncia em aceitar a existncia do Macina como
Estado independente. Outra resistncia, mais insidiosa, era dos fulbe do Fit-
tuga, que tambm tinham como vocao o lanamento de uma djihad no delta
interior do Rio Nger, uma rea independente de Seku Ahmadu. Estes recebiam
apoio dos kunta, de Tombuctu, e de Muhammad Bello, do califado de Sokoto,
que dava suporte ao Fittuga porque Ahmadu havia aproveitado a morte de dan
Fodio para romper a obedincia a Sokoto. Apesar do apoio, os fulbe de Fittuga
foram derrotados por Seku Ahmadu em 1823.
Aps esta vitria, a via estava aberta para a conquista de Tombuctu, que na
poca era governado pelos kunta, povo mouro que l impusera sua autoridade
na segunda metade do sculo XVIII. O xeque kunta no logrou impedir a
conquista da cidade e a sua ocupao por Seku Ahmadu. Por volta de 1845, o
poder poltico do Macina havia se estendido de Djenn at Tombuctu, assim
como da regio de Nampala ao pas dogon. Em vinte e cinco anos de reinado,
Seku Ahmadu igualmente dotou o novo Estado teocrtico, apelidado diina (a
religio), de slidas estruturas religiosas e administrativas.
Como no Futa Djalon, no Futa Toro e nas regies haussas, a lei islmica regia
todos os setores vitais do Estado. Um grande conselho de quarenta membros,
designados por Seku Ahmadu, concedia-lhe assistncia em todas as esferas do
exerccio do poder.
A obra-prima de Seku Ahmadu foi, incontestavelmente, um esforo empre-
endido para sedentarizar os fulbe. Alm de Hamdallahi, ele promoveu a cons-
truo de numerosas cidades, baseadas na plantao e no pastoreio. Esta ltima
atividade, como era imaginada, reteve toda a ateno dos organizadores. As
pastagens e o trnsito humano foram minuciosamente regulamentados.
288 Sntese da HGA Volume II

Esse reino foi considerado como o mais calmo e prspero. Entretanto, no


foram fceis seus primeiros tempos. As primeiras dificuldades eram internas
e surgiram das disputas sucesso aps a morte de Seku Ahmadu, em 1853.
A essas dificuldades internas acrescentou-se o levante dos bambara do Saro e
dos tuaregue da regio de Tombuctu, que tiraram proveito da morte de Seku
Ahmadu para desafiar