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ADRIAN LEFTWICH

QU ES LA POLITICA?
(Tomado de Qu es la poltica? de Adrin Leftwich. Ed. F.C.E., 1
edicin en ingls 1984)

II. LA POLITICA Y LA FUERZA

PETER P. NICHOLSON

LA PREGUNTA EN CUESTIN

EXISTEN varias preguntas bsicas acerca del estudio de la poltica, y yo me


ocupo solamente de una de ellas. Qu acciones humanas constituyen "la
poltica", cul es el tema que estudia la disciplina acadmica de la Poltica?
sta es una pregunta acerca del campo de la Poltica, y se refiere a lo que
debe considerarse "poltica" y a lo que no. Parece una pregunta fcil hasta
que uno intenta responderla. Por ejemplo, en general pensamos que el arte o
la literatura son diferentes de la poltica, pero cmo explica uno en qu
consiste la diferencia? Adems, hay ocasiones en las que el arte o la
literatura son polticas, y caen dentro del campo de la Poltica, y es por esto
que los gobiernos en ocasiones prohben pinturas o libros, como en la
Alemania nazi, la Rusia sovitica e incluso la Gran Bretaa. De manera
exacta en qu aspecto pueden ser polticas las obras de arte y la literatura?
Adems, en otros casos siempre hay controversia acerca de si algo es
poltica o no. Por ejemplo, es poltica la actividad econmica? Qu por lo
general en las universidades haya departamentos separados de economa y
Poltica desde luego no es concluyente, como tampoco lo es que la Poltica a
menudo se enseaba como parte de la economa.

La cuestin acerca del limite de la Poltica puede distinguirse de otra


pregunta: qu es la poltica?, cul es la naturaleza o el rasgo caracterstico
de la poltica? Si se agrupan ciertas actividades como "polticas", entonces
cmo se van a describir? Es la poltica el arte de lo posible, un negocio sucio,
"quien obtiene qu, cundo y cmo"?, la resolucin de conflictos, o qu? Esta
pregunta y la ma tienen una estrecha relacin. Con el fin de contestar a mi
pregunta, uno necesita tener al menos alguna idea de qu tipo de actividad es la
poltica, o uno no sabe donde empezar. No obstante, no es necesario tener una
teora global o desarrollada del todo. El primer paso es simplemente identificar
lo que es poltico y debera ser el material de los estudiantes de Poltica;
posteriormente viene una mayor comprensin de su naturaleza y
caractersticas. De la misma forma, es legitimo decir que el tema de estudio de
la biologa es la vida, antes de que uno conozca todas las formas de vida que
existen o han existido, y antes de que uno conozca su estructura y
comportamiento. En este nivel, el objetivo es fijar los limites de un campo de
estudio, no establecer las conclusiones que surgen de su estudio.

Ignoro por completo otra pregunta relacionada, con respecto al mtodo


adecuado para estudiar la poltica. A menudo sta se plantea en forma de:
"puede haber una ciencia de la poltica?" Abarca temas que no necesito cubrir,
y no la voy a tratar en absoluto. La otra pregunta, acerca de la naturaleza de la
poltica, la discutir tan poco como sea posible. Sin embargo, vale la pena
mencionar ambas preguntas porque muestran la gran importancia de mi
pregunta principal acerca de la determinacin del campo de la Politica. Dnde
establecemos los limites ser un factor principal en el modo en que tratemos
las otras dos preguntas. Lo que edifiquemos como el mejor mtodo para el
estudio de la Poltica, tanto coma lo que concluyamos acerca de su naturaleza
depender de las actividades que decidamos que son polticas. Es obvio que
debemos saber qu va a estudiarse antes de que podamos decidir en forma
sensata cul es la mejor forma de estudiarlo, o de llegar a conclusiones bien
fundadas -acerca de sus caractersticas. Por lo tanto, me concentro en la
pregunta acerca de los limites ya que por lgica es previa, es decir, debe
responderse primero.

Puesto que la filosofa politica es la rama de la Politica con la que estoy ms


familiarizado, enfoco la cuestin desde su perspectiva. Esto no quiere decir que
me sienta con libertad de abandonarme a elaborar teoras en un silln y de
prescindir de los hechos. Los hechos de la politica son la informacin prima de
los filsofos politicos as como de cualquier estudiante de politica, y gran parte
de mi argumento est ilustrada por ejemplos especficos. Sin embargo, la
filosofa poltica tambin puede ser muy abstracta, porque reflexiona acerca de
la politica, y de la Poltica, en su nivel ms general. Estudia en particular las
suposiciones ms fundamentales realizadas por los estudiantes de poltica. Por
consiguiente, yo examino algunos temas tericos abstractos acerca de lo que
se involucra al contestar este tipo de pregunta acerca de "lo poltico", pero voy
a dejar eso hasta el final, cuando de cualquier manera ya debe estar ms claro.
En primer lugar, expreso mi descontento con algunos de los modos en los que
se ha sugerido que puede establecerse el limite de la poltica, y ofrezco una
alternativa, explicando por qu pienso que es mejor. Me propongo presentar un
bosquejo riguroso de mi posicin, y sostenerla mediante polmica contra otras
opiniones. Las modificaciones se mantienen en un mnimo, de manera que las
diferencias decisivas de opinin se delinean con tanto rigor como sea posible, y
se ofrece al lector una alternativa clara para que la establezca junto a otras
opiniones. Al final del documento donde considero cules son las contribuciones
especiales que puede hacer la filosofa politica, doy mis propias reflexiones
acerca de cmo reaccionar cuando se enfrenta uno a respuestas diferentes a la
pregunta.

ALGUNAS RESPUESTAS NO SATISFACTORIAS

La actividad humana no viene con la etiqueta "poltica" o "no politica". Los


estudiantes mismos de politica deben elegir que es lo que contar como politico,
fijando de este modo los limites de la Politica. El tema no es nico, todas las
disciplinas deben establecer sus propios limites, por ejemplo, la historia, la
qumica o el ingls. Algunas disciplinas, en especial en las ciencias naturales,
tienen mrgenes claros y definidos, y todos, o la mayora de sus profesionales
estn de acuerdo acerca de ellos. No obstante, la Poltica, como muchas de las
humanidades y estudios sociales, no los tiene. Se han sugerido muchas formas
diferentes e incluso divergentes, para delimitar la disciplina, y no existe un
consenso acerca de dnde est el limite. Consideremos estos ejemplos: la
Cmara de los Comunes debatiendo un documento, un embajador
estadounidense mediando entre Estados beligerantes en el Oriente Medio, los
ancianos fijando el da en que una tribu nmada debe trasladarse hacia el
siguiente pastizal, vendedores preguntndose cmo contrarrestar la campaa de
publicidad de su adversario, miembros de un sindicato votando por un nuevo
secretario, el Fideicomiso Nacional de la Gran Bretaa arrendando tierra al
Ministerio de Defensa, un hombre golpeando a su esclavo, un sacerdote
pronunciando un sermn, una familia decidiendo si pasa las vacaciones de este
ao en el extranjero, y un nio pequeo suplicando a su hermana que le compre
un helado. Cules de stos son, o bajo qu circunstancias pueden ser ejemplos
de la poltica? Seria una exageracin decir que ninguno, dos estudiantes
profesionales de Poltica estaran de acuerdo con la respuesta, pero resultarla
fcil encontrar a dos que no lo estuvieran. Algunos aceptaran que todo lo de la
lista es politico, otros excluiran algunos de los ejemplos; y los que se excluyeran
variaran considerablemente de persona a persona. Por lo tanto, ningn
estudiante de Poltica puede evitar elegir una definicin de poltica, y lo mejor es
que lo haga de manera consciente y explcita. Algunas de las respuestas
ofrecidas de manera evidente no son satisfactorias. Queremos un criterio de lo
politico que sea global, caracterstico y fructfero.

Debe incluir a todo lo politico, excluir todo lo dems y sugerir campos de


investigacin. Algunas definiciones fracasan porque incluyen muy poco y
excluyen mucho, en tanto otras fracasan porque incluyen demasiado y
excluyen muy poco; en ambos casos ocultan, bloquean u ofrecen lneas
inmanejables de investigacin que los estudiantes de Politica deben seguir.
Resulta provechoso examinar algunas definiciones inadecuadas porque
esto ilustra las dificultades y trampas y ensea los requisitos que debe
llenar una definicin ms satisfactoria.

Por ejemplo, resulta demasiado limitado definir la politica en trminos de


conflicto entre las clases sociales. Si el estudiante de poltica considera la
lucha de clases como el criterio del tema, entonces no se tomar en cuenta
ninguna sociedad que no contenga clases, dejando fuera en esta forma
material de las llamadas sociedades "primitivas", que podra ser en
extremo informativo. De nuevo se supondr que si hay clases entonces
debe haber un conflicto entre ellas, y que una sociedad que haya abolido
las clases se ver libre de conflictos. Estas suposiciones son discutibles y,
sobre todo, descartan ciertas lneas de investigacin. Por ejemplo,
cualquiera que d por sentado que una sociedad sin clases no puede tener
poltica, puede pasar por alto signos indicativos de que, a pesar de todo,
esta persiste. Para expresarlo de otro modo, nuestra suposicin debe ser
que la poltica es universal y est presente en todas las sociedades. sta
podra abandonarse si encontrramos una sociedad sin politica, pero una
definicin que restringe la poltica a una serie limitada de sociedades, es
sospechosa porque excluye de la consideracin los casos mismos que pueden
derribarla.

La poltica se describe en ocasiones como un modo en particular de resolver


los problemas. Es llegar a las decisiones a travs de la discusin racional y de
los argumentos conducentes a la persuasin y al consentimiento, en lugar de
hacerlo por medio de la violencia y la compulsin. Hay quien piensa que la
gente slo puede ser Iibre donde exista una poltica de ese tipo, y que sta se
encuentra slo en la democracia verdaderamente representativa. Esta opinin
de la poltica, sea cual fuere su mrito como ideal politico, nunca servirla para
fijar los limites al estudio de Ia Poltica, porque una vez ms se excluye
demasiado. Debemos tomar en cuenta las operaciones de todos los casos de
poltica, no nicamente de aquellos que aprobamos, por ser buenos en lo
moral. La tirana y la dictadura, el imperialismo y la represin, todos caen
dentro del campo de la Poltica, as como la democracia y el libre albedro.
Jams podr comprenderse un tema en forma adecuada si se observa una
muestra prejuiciada de su material, no obstante del origen del prejuicio.

Algunos otros enfoques no son adecuados porque son demasiado amplios.


Supongamos que decimos que la politica trata del desacuerdo, el conflicto y su
resolucin (por cualquier medio: pacifico o violento, autocrtico o democrtico).
Esto puede debatirse sobre un gran nmero de bases; por ejemplo, puede
alegarse que la politica en verdad trata acerca de la resolucin de los
conflictos, pero que hay al respecto mucho ms, puesto que puede haber
politica aun cuando no haya un conflicto (seguramente un decreto del cuerpo
legislativo es politico aun cuando no resuelva ningn problema, sino, que sea
aprobado por unanimidad y toda la poblacin lo desee?). Tambin puede
rebatirse, ms fundamentalmente, por incluir demasiado. Existen muchos
casos de disputas que no tienen ninguna relacin con la politica; por ejemplo, si
dos matemticos discuten una prueba sobre la cuadratura del circulo, o si una
pareja de enamorados discute. Los estudiantes de poltica se interesan por esa
subclase de conflictos y de resolucin de conflictos que ocurren dentro de un
contexto politico. No es suficiente definir la poltica en trminos de conflicto, ya
que es necesario un criterio adicional que nos diga cules conflictos. Algunas
otras definiciones son vulnerables al mismo cargo de ser demasiado amplias.
Por esto no es suficiente decir que la politica es el gobierno, pues las escuelas
y los bancos tambin tienen un gobierno, o que es la toma de decisiones.
puesto que grupos e individuos toman decisiones que no son polticas, o que
es la distribucin de recursos, puesto que stos tambin se distribuyen fuera de
la poltica, por ejemplo, en los negocios y en las familias. Ninguna de estas
definiciones marca la diferencia entre lo que es la poltica y lo que no lo es, y
por lo tanto presentan al estudiante un campo tan extenso que resulta difcil
saber dnde empezar.

UNA RESPUESTA MEJOR: LA POLTICA Y LA FUERZA


Lo que necesitamos, pues, es un criterio para escoger lo que es
caracterstico de la poltica y qu ocurre en todos los casos de poltica. Creo
que la "fuerza" es la respuesta. Para explicar lo que quiero decir, empiezo
por los Estados modernos, que por supuesto son solamente un tipo de
organizacin poltica, y despus extiendo mi tratamiento a la poltica
internacional y a las sociedades que no son Estados.

En un Estado moderno, un grupo determinado de personas, el


gobierno, toma decisiones, las pone en prctica, juzga las disputas y en
general maneja y organiza la sociedad. Sin embargo, lo que hace
politicas las acciones del gobierno, no es que sean gene rales y que
puedan afectar o afecten a toda la sociedad; despus de todo, la decisin
de un fabricante es igualmente general cuando fija el precio de su
producto. La marca distintiva de una accin poltica es que puede
forzarse su cumplimiento, ya que el gobierno puede obligar a la gente a
obedecer por medio de la amenaza de la fuerza fsica, y en ltima
instancia, de su empleo. Hay varios ejemplos muy claros de esto: los
gobiernos hacen leyes que dicen a los ciudadanos que acten, o que se
abstengan de hacerlo, de modos particulares. Estas leyes consti tuyen
rdenes a los funcionarios de aprehender y castigar a quienes
desobedezcan, esto es, las leyes se hacen cumplir por la fuerza. Esto es
cierto no slo del derecho penal, que establece reglas que todos deben
cumplir (por ejemplo, no daar a otros), sino tambin del derecho civil,
que nos ofrece medios de los que podemos valernos si as lo deseamos,
o no (por ejemplo, si desea casarse, as es como debe hacerlo). En el
segundo caso, no necesitamos emplear los servidos de la ley, pero desde
el momento en que lo hacemos nos sujetamos nosotros mismos y a otros a la
ley y adquirimos obligaciones legales que se nos puede forzar a cumplir. La
persona que se casa, por ejemplo, puede divorciarse posteriormente, aun en
contra de su voluntad, y ser responsable de los pagos de manutencin que
pueden cobrrsele por la fuerza. No slo son los delincuentes, sino tambin
quienes se mofan de los juicios de los tribunales civiles, quienes pueden sentir
la fuerza de la ley, al serles confiscada su propiedad, o al ser puestos en
prisin. Adems, existe una categora clave de leyes, cuya extensin y
contenido varia de un Estado a otro, que se ocupa nicamente de asegurar la
posicin del Estado y del gobierno, las leyes que incluyen la traicin, la
subversin, la oposicin, la critica, la lealtad, los secretos oficiales, etc. Puede
verse que todas las clases de leyes, sean administrativas, constitucionales o lo
que fuere, al final implican en forma directa o indirecta el 'ejercicio potencial de
la fuerza.

Es verdad que la elaboracin de ese tipo de leyes es tan slo una de las
funciones que realiza el gobierno de un Estado moderno. Asimismo,
proporciona todo tipo de servicios a los miembros de su sociedad, los relativos
a la salud, el alojamiento, el empleo, la educacin, etc.. y se encarga de
defenderlos de una agresin del exterior. Sin embargo, en muchos casos los
ciudadanos estn obligados a valerse de estos servicios, por ejemplo, a enviar
a sus hijos a la escuela, a vivir en un lugar que satisface cierta norma, a recibir
una vacuna, o a ser defendidos de otro Estado, o de un enemigo interno, con
quien en realidad simpatizan. Una vez ms el gobierno puede terminar por
forzar a la gente a hacer lo que no quiere hacer. Adems, debe pagarse al
gobierno y todas sus actividades, y esto se lleva a cabo cuando el gobierno
toma para su uso los recursos que los individuos hubieran posedo de otra
manera, por ejemplo, por medio de los impuestos. La tributacin, una de las
caractersticas ms antiguas y bsicas del gobierno, es la apropiacin forzada
de la propiedad del individuo; hay quien considera trabajo forzado el esfuerzo
dedicado a ganar dinero para pagar los impuestos.

En el Estado moderno, las manos del gobierno estn por doquier, e incluso
cuando l ayuda, se hallan preparadas para convenirse en puos de hierro y
coaccionar a la gente. Es por esto que la poltica es tan importante. No podemos
evitarla e implica que se nos fuerza a hacer cosas, o a pagar cosas, que
podemos no desear. En poltica se trata de ir a la guerra contra otro Estado, de
financiar una clase especial de armamento de defensa, de construir cierto tipo
de estacin central elctrica, de prestar ayuda en ultramar, de unirse a
organizaciones internacionales, de permitir que a las mujeres se les practique el
aborto, de censurar programas para televisin, de controlar el uso de las drogas
y el alcohol, de permitir la prctica de las religiones; en todos los casos, lo que
decida el gobierno es lo que estamos forzados a hacer, o a tener, tanto si nos
gusta como si no nos gusta.

Por supuesto, los gobiernos en realidad no recurren siempre a la fuerza. Sus


leyes y polticas pueden tener una aprobacin y un apoyo extendidos. Por
aadidura, resulta muy caro y en ocasiones arriesgado forzar a la gente, y
generalmente los gobiernos prefieren, tanto como sea posible, lograr lo que
desean por otros medios, por ejemplo, por engao o por persuasin, de manera
que las rdenes se aceptan por rutina y los burcratas reemplazan a los
soldados. A menudo los gobiernos pueden depender de la buena voluntad
formada en el transcurso de un largo periodo, o pueden aprovecharse de la
aceptacin pasiva o la inercia de la mayora de las personas. Cada gobierno se
cuida de presentarse como legitimo, y alimenta el hbito general de obediencia a
la autoridad que es tan importante en la poltica. De manera simultnea cada
Estado contiene sus criminales, sus evasores de impuestos, sus disidentes y
traidores, y quiz sus rebeldes activos, y cada gobierno est empleando la
fuerza contra algunos de sus sbditos, que por lo general son una minora pero
en ocasiones una mayora. Aun cuando no se emplee la fuerza, podra hacerse;
su posible ejercicio siempre est ah, y es eso lo que es caracterstico de la
poltica.

Alguien puede replicar que, de hecho, otros grupos e individuos emplean la


fuerza, as corno los gobiernos y sus funcionarios. Qu pasa con, los rebeldes,
los ladrones armados, o incluso un padre castigando, o apaleando, a un nio?
sta. es una objecin muy importante, porque si puede demostrarse que existe
una fuerza privada tanto como una pblica, entonces la "fuerza" no resulta de
mayor utilidad para distinguir la poltica, de la que he sostenido que tiene el
"conflicto", puesto que an necesitaramos un criterio de fuerza pblica, esto es,
poltica. Ahora bien, es innegable que otros ejercen la fuerza aparte del
gobierno; algunos lo hacen de manera ilegitima, contra las rdenes del
gobierno, y otros lo hacen con el permiso del gobierno. La frmula inventada
por Max Weber, uno de los exponentes ms famosos de la opinin de que la
fuerza es el medio de accin especficamente politico, abarca las dos
posibilidades. Segn Weber, el Estado moderno demanda el monopolio del
uso legitimo de la fuerza fsica dentro de su territorio 1.Puede decirse que un
gobierno ha tenido xito al demandar el monopolio del uso de la fuerza
porque controla los delitos y reprime la rebelin, y puede decirse que
monopoliza el uso legitimo de la fuerza fsica porque los individuos
particulares pueden emplear la fuerza slo con su permiso y dentro de limites
especificados, por ejemplo, los padres por disciplina y los boxeadores por
deporte. En ocasiones un gobierno tiene que luchar por mantener su
derecho, y a veces se pierde el monopolio; la gente infringe la ley de manera
impune, coma su ejecucin en sus propias manos, o los rebeldes ocupan
grandes, regiones de territorio (donde ellos son el gobierno). Existe el
desorden o la guerra civil, y no hay un gobierno efectivo. Sin embargo, tarde
o temprano el gobierno se vuelve a establecer, o si no desaparece y surge
uno nuevo, o quiz dos Estados reemplacen el territorio del antiguo Estado, y
cada uno tenga su propio gobierno. Las posibilidades pueden observar-se
fcilmente en el mundo cntemporneo. Consideremos las luchas y disturbios
civiles de los ltimos aos en el Congo (Katanga), Nigeria (Biafra), Chipre,
Etiopa, Vietnam, Kampuchea, Pakistn (Bangladesh), Sudamrica, Irn o
Libano. El punto ms importante es que en cualquier organizacin poltica y su
territorio solamente puede haber un grupo en el control, esto es capaz de usar
la fuerza con xito y de rechazar cualesquiera retos que se le presenten.. Es
aqu donde la "fuerza" difiere del "conflicto " como criterio de la poltica.
Finalmente, no hay lugar para dos o ms facciones que ejerzan la fuerza, ni
para fuerza superior e inferior. Por la naturaleza misma de la fuerza, slo un
organismo puede tener xito al respaldar sus decisiones en la fuerza; de otra
manera, no hay una sociedad viable, ni una organizacin poltica. El empleo
de la fuerza en una sociedad debe formar un sistema unitario y por lo tanto
siempre es caracterstica de la poltica y siempre identifica a lo politico. Por
otra parte, puede haber mis de un tipo de toma de decisiones coexistiendo en
la misma sociedad, pero slo son polticas las decisiones respaldadas por la
fuerza.

Permtaseme seguir comparando mi criterio de lo politico con aquellos que he


rechazado por inadecuados. En forma deliberada dej de mencionar el
propsito para el que se emplea la fuerza. Puede ser la base del poder de un
tirano, o permitir a la mayora oprimir o exterminar a una minora; puede ser el
medio por el cual un gobierno democrtico asegura y protege los derechos
humanos de sus ciudadanos. Pueden emplearla los Estados capitalistas o los

1
From Max Weber: Essays in Sociology, de H. H. Gerth y C. Wright Mills (comps.) (Nueva
York. 1946). pp. 77-78. y Max W eber: The Theory of Social and Economic Organization, de,
Talcott Parsons (comp.) (Nueva York, 1947), pp. 154-156. Weber ha sido influyente, por
ejemplo, vease Gabriel Almond en The Politics o f the Developing Areas, de G. A. Almond y
James S. Coleman (comps.) (Princeton, 1960). pp. 5-7. y Modern Political Analysis, de Roben
A. Dahl (Englewood Cliffs, Nueva Jersey, 1976), cap. I
socialistas, o los gobiernos que reducen al mnimo su papel en la sociedad o
los que lo llevan al mximo. Sin embargo, es irrelevante si los fines para los
que se emplea la fuerza son malos o buenos, o cul pueda ser la ideologa
del Estado. El solo hecho de que se ejerza la fuerza basta para establecer
que hay poltica. Esto satisface el requisito, sealado anteriormente, de que
ningn caso de la poltica puede excluirse con bases morales.
Simultneamente tambin se satisface el otro requisito de que se excluya
alguna actividad social por no poltica. Emplear la fuerza como nuestro criterio
nos permite discriminar entre unas decisiones y otras, considerando polticas
slo las que se refieren al empleo de la fuerza, que implican su empleo o que
al final estn respaldadas por ella. De igual forma podemos discriminar entre
los conflictos polticos y los no polticos. entre las resoluciones polticas y no
polticas de los conflictos, y entre las actividades econmicas que son
polticas y las que no lo son. Por esto excluimos de la Poltica el estudio del
funcionamiento de grupos e instituciones tales como los negocios, sindicatos,
escuelas, universidades, bancos, iglesias y familias, ya que en ninguna de
ellas puede la fuerza tener un papel, salvo con el permiso del Estado. Si se
emplea la fuerza en un grupo as, sin el permiso del mismo, eso es ilegitimo,
la vctima puede apelar al Estado y ste puede imponer entonces su decisin.

As pues, la definicin de la poltica en trminos de fuerza no es demasiado


limitada ni demasiado amplia. Adems, insina muchas cuestiones importantes
para el programa de investigacin de Poltica.

Concentra la atencin en el rasgo principal de que siempre, en algn punto,


trata de algunas personas obligando a otras. Plantea preguntas interesantes
acerca de los medios por lo que esto puede hacerse. Por ejemplo, cmo se
ejerce la fuerza en realidad? cmo se organizan las personas para este
propsito, y qu ms est involucrado? Quienes ejercen la fuerza tienen que
recibir un apoyo, mismo que no se arranca mediante la amenaza de la fuerza?
Cmo logran los grupos pequeos dominar a otros mucho mayores? Si la
fuerza es tan central, por qu no todos los gobiernos estn dirigidos por los
militares, cmo retienen el control los polticos civiles? Existen limites a lo
que puede lograrse por medio de la fuerza, y en especial por ese uso intensivo
de ella llamado "terror "? Para quienes se ocupan de recomendar formas de
mejorar la actividad poltica, indica que el uso de la fuerza es inevitable y que
los problemas principales son, primero, cmo mantenerla bajo control y cmo
asegurarse de que slo se emplea para tareas necesarias y socialmente
benficas, y segundo, cmo decidir cules fines pueden asignarse a los
gobiernos y pueden justificar el uso de la fuerza como un medio para lograrlo.

En seguida me vuelvo a las relaciones polticas entre los Estados. Creo que
mucha gente aceptarla que stas proporcionan una confirmacin de peso de la
opinin que he venido exponiendo. Existen acuerdos entre los Estados, hay
organismos internacionales, derecho internacional y cortes internacionales. Sin
embargo, al final, cada Estado es su propio juez, su propio ejecutor de la ley y
por lo general las disputas son resueltas por la fuerza. El nico freno al empleo
de la fuerza de un Estado es que otro Estado o Estados la empleen o amenacen
con hacerlo. Por lo tanto, la fuerza es la caracterstica principal de la poltica
internacional y de la nacional. En realidad, la fuerza es todava ms notable
internacionalmente, puesto que se emplea no slo para hacer cumplir las leyes y
las reglas, sino que se recurre a ella como alternativa en esos casos frecuentes
en que no hay normas que regulen las relaciones entre los Estados. Sera
posible que en el futuro la fuerza se empleara menos, si la multiplicidad actual de
Estados soberanos fuera reemplazada por una organizacin politica integral
mundial. No obstante, no veo que vaya a eliminarse la fuerza jams. El gobierno
mundial an tendra que hacer cumplir sus decisiones, que mantener el orden y
la paz, que tratar con los disidentes, por ejemplo, con aquellos que quisieran
separarse y formar un Estado independiente (con el peligro de que resurgiera el
proceso de guerra entre los Estados).

El ltimo punto que tengo que considerar es si, de acuerdo con mi definicin
de poltica, hay poltica en las sociedades que no son Estados. Las sociedades
que presentan el mayor problema a mi explicacin son las comnmente
llamadas sociedades "primitivas". Tambin se conocen como "pueblos sin
gobierno", "sociedades sin Estado", "tribus sin gobernantes", o de un modo ms
estricto, sociedades "acfalas" (literalmente "sin cabeza"). Como lo sugieren
estos trminos, estas sociedades, que se han extinguido prcticamente,
carecan de las instituciones polticas formales que se encuentran en las
formas modernas y en las anteriores del Estado. No haba un grupo de
personas que fuera el gobierno, no haba administracin pblica, ni polica, ni
ejrcito, y no habla tribunales. En algunas de estas sociedades, por lo
general en las ms pequeas (que podan ser tan pequeas que slo las
formaban 100 personas), ni siquiera haba individuos que pudieran
identificarse como polticos, agentes de la polica o jueces; parecen no haber
existido esos papeles tan sociables. A pesar de esto, incluso en estos casos
extremos, creo que podemos decir que haba poltica. Haba reglas que todos
deban observar, y stas se hacan cumplir, con el destierro o la muerte como
sanciones mximas. La diferencia es que la imposicin era difusa en vez de
concentrada, quedaba a todos y a cualquiera hacer cumplir las reglas, en vez
de que se asignara esa tarea a un individuo como su cargo. La fuerza no
estaba ausente, slo corra por diferentes canales.

Para resumir la posicin que he estado construyendo, en cualquier sociedad


la fuerza se emplea para arreglar ciertos conflictos, para hacer cumplir ciertas
reglas, para respaldar ciertas decisiones y para garantizar que se siguen
ciertas politicas. El empleo y control de la fuerza en. manos de algunos
miembros de la sociedad, y las propuestas de otros para influir sobre el modo
en que se emplea, u para obtener el control de ella para ellos mismos, son las
actividades humanas caractersticamente polticas. Segn esta opinin, hay
poltica en una sociedad y entre sociedades, pero casi nunca en cualquier
otra parte. Los grupos de personas dentro de una sociedad no tienen poltica
en s mismos, aunque pueden verse envueltos en la poltica. Por ejemplo,
cuando los miembros de un sindicato eligen a sus funcionarios, o cuando
stos negocian la tasa de paga y condiciones de trabajo con los patrones, eso
no es poltica; por el otro lado, cuan-do el sindicato se une a un partido
poltico, o cabildea al gobierno acerca de la ley relativa a la vigilancia por
piquetes de huelga, eso es poltica.
LA CONTRIBUCIN DE LA FILOSOFIA POLITICA

Qu contribucin puede hacer la filosofa poltica a la discusin de esta


cuestin de definir lo poltico y de determinar los lmites de la politico? La
filosofa poltica tiene varias subdivisiones, dos de las cuales son pertinentes en
forma inmediata.

En primer lugar, podemos obtener bastante ayuda de la historia del


pensamiento poltico que. Entre otras cosas, sigue el desarrollo de las ideas
acerca de la poltica. Los primeros escritores han adoptado sus propias
opiniones de lo que es la poltica, y muchos de ellos han hecho hincapi en la
fuerza, por ejemplo Tucdides, Aristteles, Maquiavelo. Hobbes y Marx.
Asimismo, muchos han considerado que el control de la gente sobre sus
gobernantes es un problema central, a causa de los peligros que conlleva el
tener que poner la fuerza a disposicin del gobierno: Locke y Rousseau, por
ejemplo, los federalistas, los utilitaristas (Bentham, y James y John Stuart Mill).
Sin embargo, en lugar de buscar escritores que estn de acuerdo con la opinin
propia, es ms importante notar que los pensadores polticos durante Ios ltimos
dos y medio milenios, han tratado con una gran variedad de sistemas polticos,
incluyendo despotismos orientales, ciudades-Estado, el Imperio romano, los
reinos feudales y el Papado de la Edad Media, la primera nacin-Estado
moderna, y las varias etapas del crecimiento de los Estados que conocemos en
la actualidad. Estos sistemas polticos difieren enormemente en tamao,
complejidad social, nivel tecnolgico y econmico y en la naturaleza y alcance de
la actividad gubernamental. Las ideas de los pensadores politicos que los
vivieron, tanto sus anlisis polticos como sus declaraciones de ideales
polticos, no pueden entenderse salvo en lo que se refiere a las condiciones
particulares de sus propias pocas. Resultarla absurdo, por ejemplo, leer los
ataques de Platn a la democracia directa de Atenas como si fueran aplicables
sin modificaciones a la democracia masiva moderna. Sin embargo, los filsofos
polticos tratan de obtener conclusiones que sean ciertas en todas las pocas. El
estudiante de historia de la filosofa poltica se enfrenta al reto, estimulante y
educativo; de tener que distinguir entre las ideas acerca de la poltica que son
efmeras porque estn basadas en circunstancias histricas pasajeras, y las que
se adentran en lo permanente y esencial.

En segundo lugar, la filosofa poltica incluye el examen critico de las


suposiciones que hacemos como estudiantes de Politica. Reflexiona sobre
problemas estudiantes de Poltica. Reflexiona sobre problemas de mtodos
tales como la pregunta actual de la definicin de politica. El lector de este
volumen no puede sino sorprenderse por las grandes diferencias de opinin que
existen en cuanto a la respuesta correcta a esta pregunta. Mi propia opinin,
aunque no creo que est apoyada de manera universal, es que es un error tratar
a la pregunta como si tuviera una respuesta "correcta". Los estudiantes de
Poltica estn en desacuerdo acerca de los lmites de su materia, y no existe una
forma en que podamos decidir de manera concluyente entre sus definiciones
rivales. No hay un patrn por el que podamos juzgar entre las posiciones
adoptadas, de manera que podamos sealar una como la respuesta correcta.
"Poltica" es una clase especial de trmino tcnico, la clase que es definitiva de
toda la tcnica, esto es, del estudio de la Poltica, y los trminos tcnicos son
creados por los profesionales de la tcnica. (Compare el caso de "medicina".) Es
posible, y sucede, que diferentes profesionales de la Poltica trabajen con
definiciones distintas del tema. No hay evidencia de que esto haya obstaculizado
la disciplina, o de que no sea una condicin saludable que mantiene vivos los
puntos bsicos y abierto el camino hacia nuevos desarrollos. Adems, no parece
haber una buena razn para tratar de evitar esta pluralidad de definiciones
sustituyndola por una sola definicin, adoptada en forma comn (cuya seleccin
debe ser arbitraria).

Para finalizar, cules son las implicaciones de ese ltimo punto para mi
propia respuesta a la pregunta? qu actividades humanas constituyen la
poltica? He afirmado que deberamos estudiar cualquier sociedad, inclusive las
sociedades "primitivas", bajo la suposicin de que incluye disposiciones, por lo
general un conjunto especial de instituciones y papeles sociales, para la
reglamentacin y empleo de la fuerza, y que stas son el corazn de la
politica. Las disposiciones pueden variar considerablemente de una sociedad
a otra, y por lo tanto la Poltica debe ser un estudio comparativo que rena su
material no slo del mundo contemporneo sino tambin de otros periodos
histricos y de otras culturas. De esta manera podemos empezar a ubicar los
rasgos inmutables de la politica. No sugiero que el estudio de la fuerza deba
constituir la totalidad de la Poltica, aunque s creo que debe ser central.
Expreso mi propia opinin de la politica con el nimo de que es una
sugerencia entre muchas y de que el lector ser juicioso para colocarla junto
a otras y probarlas todas. Sin duda, cada una tendr sus puntos fuertes y sus
puntos dbiles y puede resultar que algunas se complementen entre si. En
consecuencia, uno puede concluir que es mejor desplegar una combinacin
de criterios de lo politico, ya sea de manera simultnea o por separado, para
que se ajusten a las circunstancias particulares. Si sta es una evaluacin
justa de la situacin, entonces evidentemente es sensato extenderse a lo
largo de una variedad de material y mtodo tan amplia como sea posible, de
manera que pueda elegirse, con base en informacin, entre las diversas
definiciones de politica. Debe reconocerse que en gran parte la eleccin de la
definicin (o definiciones) propia de la politica no puede ser el punto de
partida, sino debe ser el resultado del estudio que uno hace de la Poltica.
Cualquier definicin inicial debe adoptarse en forma tentativa, ponerse a
prueba y quiz revisarse. Es muy benfico que se requiera de nosotros una
mentalidad tan abierta. La leccin ms importante que todos debemos
aprender es que un punto fuerte de la Poltica como disciplina es que contiene
muchos conceptos diferentes de si misma y muchos marcos de referencia para
su estudio, pues el proceso mismo de llegar a un acuerdo con ellos es
instructivo por si mismo.

IV. LA POLTICA: GENTE, RECURSOS Y PODER


ADRIAN LEFTWICH

POR LO general, cuando la gente piensa en la "poltica" es comn que


la identifique con el mbito "pblico" ms o menos exclusivo de rias y luchas
generalmente desagradables por el cargo y el poder que en algunas
circunstancias pueden ser violentas. De manera convencional esto se
relaciona con las actividades de los partidos politicos, grupos de presin,
movimientos revolucionarios, elecciones, parlamentos, congresos, regmenes
militares, gobiernos civiles y similares. El modo en que los medios masivos de
comunicacin se refieren a la poltica solamente contribuye a alentar tal
opinin. La personalizacin de las polticas, "El Primer Ministro ataca al Lder
de la Oposicin," o "Amarga disputa en el Gabinete Fantasma", o "Nuevo Jefe
de Juntas del Carbn se opone a los sindicatos", tiene el efecto sistemtico de
hacer trivial su sustancia, y ayuda a limitar nuestro concepto de poltica a un
grupo por lo general muy reducido de instituciones formales del gobierno y del
Estado. Los politicos profesionales (y los funcionarios de uno y otro tipo), en
sus declaraciones pblicas, entrevistas y disputas hacen poco por alterar tales
conceptos de la poltica.

Si bien la disciplina acadmica de la Poltica tiende en general a centrarse


en las instituciones escasa-mente "polticas" del gobierno de una manera que
puede ser ms analtica, sin embargo, deja fuera a la mayor parte de las
actividades humanas colectivas dentro de los Estados modernos, as como
en las sociedades histricas y contemporneas que no son fiados. Las
marcadas divisiones de trabajo en las ciencias sociales han provocado que
tales asuntos se consignen a disciplinas tales como la economa, la sociologa,
la antropologa y la historia, y ciertamente parece que. la consecuencia, si no
la funcin, de esta especializacin acadmica, sirvan en realidad para nublar la
comprensin de nuestras sociedades y sus problemas, no para mejorarla.
El propsito principal de este capitulo es el de objetar los conceptos tan
convencionales del carcter y alcance de la poltica, ofrecer una definicin
mucho mis amplia de ella y proporcionar una estructura preliminar de anlisis
para estudiar la poltica as definida. En el corazn del argumento estar la afir-
macin de que la politica est en el centro de toda actividad social colectiva,
formal e informal, pblica y privada, en todos los grupos humanos, instituciones
y sociedades. no slo en algunos de ellos, y que siempre ha estado y siempre
estar 2. Esta opinin de la poltica nos permite incorporar a su estudio una va-
riedad ms amplia y ms rica de actividades sociales, pasadas y, presentes,
de las que normalmente es el caso en la mayor parte de la enseanza y la
investigacin. Dado este enfoque, se sostendr que por lo tanto la politica se
encuentra, por ejemplo, en las familias, grupos de parientes o "tribus", as
llamadas, en aldeas, pueblos, regiones, naciones-Estado y, en el mundo
moderno, sobre una base global entre ellas. La poltica tambin se encuentra en
todas las instituciones formales, tales como iglesias, fbricas, burocracias,
universidades y clubes, asi como en partidos politicos, sindicatos, oficinas de
seguros, grupos de mujeres, cmaras de comercio, asociaciones de padres de
familia, la mafia y los ejrcitos, y en todas las relaciones que puedan obtenerse
entre ellas. Asimismo, se encuentra en agrupaciones de personas ms
informales o incluso temporales, tanto en las sociedades modernas como en las

2
Para un concepto bastante limitado de la poltica; que, sin embargo, es coherente en sus
propios trminos, vase de Bernard Crick. In Defense of Politics (Londres, 1962; 3 edicin,
1982).
histricas, en sociedades industriales complejas, o en sociedades de estructura
ms simple y ms pequea de todo tipo basadas en la subsistencia o agrarias
donde pueden no haber instituciones formales de gobierno. Los grupos
infrmales pueden incluir las colas para abordar el autobs, las multitudes de
aficionados al ftbol, gente que se rene por primera vez en un campamento,
grupos ad hoc de presin o asociaciones voluntarias; podemos encontrarlos
entre nios que inventan y se dedican a los juegos, en grupos de trabajo de
colaboracin (por ejemplo, hoy, en muchas sociedades agrarias del tercer
mundo, donde las personas combinan su trabajo y su tiempo para limpiar los
campos para el cultivo y la cosecha); entre los residentes de un conjunto de
viviendas, o entre comunidades tnicas de nuevos inmigrantes en los barrios
bajos de las extensas ciudades de Amrica Latina, frica y Asia.

Ahora, es cierto el caso de que existan diferencias obvias en los contextos,


formas y pormenores entre la politica de una familia o la del patio de juegos
de una escuela o una asociacin tnica de trabajadores inmigrantes, y la de
las elecciones nacionales, luchas revolucionarias o disputas internacionales.
Es igualmente cierto que existen diferencias (por ejemplo, en lo que
respecta al alcance, escala y complejidad) entre la poltica del concilio de
una parroquia, una asociacin de residentes, o un club de tenis local, por
una parte, y las de un gobierno moderno, una corporacin multinacional o un
organismo oficial internacional (como el Banco Mundial), por la otra. Sin
embargo, y a pesar de estas diferencias, es central para el argumento aqu
que todas las actividades que tienen lugar dentro de o entre tales grupos,
instituciones o sociedades, implican a la politica. Este capitulo tratar de
identificar los factores comunes a todos estos ejemplos que harn razonable
esta afirmacin, y proporcionar un marco analtico de introduccin en
trminos del cual uno puede estudiar cualquier colectividad asi.

Aqu se sostendr tambin que la mayor parte de los problemas


apremiantes (tales como muchas epidemias, el desempleo, el crimen, la
pobreza y el hambre) que aparecen en las sociedades son por lo general
producto de nuestra poltica. No son simplemente el resultado de "la
naturaleza humana", desastres naturales, actos de Dios o erupciones al azar
e inexplicables en el plano abierto de los asuntos humanos, que suceden ya
aqu, ya all. Estos problemas tampoco pueden entenderse ni explicarse slo en
trminos de las interpretaciones usuales tcnicas o especialistas que se
ofrecen, por ejemplo, desde dentro de disciplinas tales como la medicina o la
economa. Necesitan explicarse polticamente, y esto requiere de un enfoque
francamente interdisciplinario.

De esta opinin se sigue que el estudio de la poltica, segn se define aqu,


deberla ser el punto central y el propsito integrante de las ciencias histricas y
sociales, as como todas las otras disciplinas (o ramas dentro de ellas) cuyo
inters primario es la condicin y bienestar de los seres humanos en sociedad.
Cuanto ms amplia sea la variedad de grupos, instituciones, sociedades y
problemas que podamos analizar, comparar y entender polticamente, mayor
ser nuestro progreso hacia el establecimiento de una ciencia poltica que sea
interdisciplinaria y explicativa de la sociedad.
Un concepto tan amplio, ms las afirmaciones comparativas e histricas que
acarrea, yace en una definicin particular de la politica en las sociedades
humanas 3 Asi, pues, que es la poltica?

La poltica no es un mbito separado de vida y actividad pblica, por el


contrario, la politica abarca todas las actividades de cooperacin y conflicto,
dentro y entre las sociedades, por medio de las cuales la especie humana
organiza el uso, la produccin y la distribucin d los recursos humanos, los
naturales y otros, en el transcurso de la produccin y reproduccin de su vida
biolgica y social. Estas actividades de ninguna manera estn aisladas de otras
caractersticas de la vida en sociedad, privada o pblica. En todas partes
influyen tanto como reflejan la distribucin de poder y los patrones de toma de
decisiones, la estructura de la organizacin social .y los sistemas de cultura e
ideologa en la sociedad o en los grupos dentro de ella. Adems, todo esto
puede despus influir y reflejar las relaciones de una sociedad (o un grupo o
instituciones dentro de una) tanto con su medio natural como con otras
sociedades (o grupos e instituciones dentro de ellas). Esta breve definicin de
la poltica requiere de algunas aclaraciones y de un poco de elaboracin.

El primer punto a mencionarse es que la palabra "recursos" significa, en


trminos amplios, todas las cosas, tanto materiales como no materiales, de las
que la gente se vale para favorecer sus propios fines, ya sea individualmente o
en forma colectiva, en grupos. Incluye los materiales obvios, tales como la
tierra, les animales. los ingresos. el capital y otros recursos naturales tales
como ros, bosques, minerales y mares. Sin embargo, el trmino tambin
denota cosas que no son materiales y en las que no se piensa de inmediato
como "recursos", tales como el tiempo, la educacin, la posicin, la influencia,
la oportunidad y el conocimiento. Tambin y de manera importante incluye a la
gente, pero no slo en el sentido limitado de individuos como unidades de
trabajo, sino tambin como esposos, esposas, hijos, abuelos, etctera. En
sociedades que le son menos familiares a las personas de las sociedades
industriales del norte, las relaciones entre estas personas puede ser muy
importante, no slo en el sentido social como nosotros lo entendemos, sino en
relacin con las actividades productivas 4. Asimismo, es importante mencionar
que en especial durante los ltimos veinte aos, el movimiento feminista ha
puesto mucho de actualidad la muy ignorada cuestin del papel y
contribuciones de las mujeres en la vida productiva de las sociedades del norte,
y la divisin sexual de trabajo asociada con stos. Esta es un rea completa

3
He definido y elaborado el concepto de poltica empleado aqu de manera mucho mas
extensa en Redefining Politics: People, Resources and Power, de Adrian Leftwich
(Londres. 1983).

4
Vase. por ejemplo. The Domestication of Women, de Barbara Rogers (Londres.
1980).
que se ha excluido en gran parte del estudio de la poltica, pero que ya no
puede ni debe serlo.

En segundo lugar, un punto importante a subrayar es que en todos los


lugares donde se encuentra (o se ha encontrado) la especie humana, se le
encuentra viviendo y trabajando en grupos a los que nos referimos
sencillamente por sociedades. Estas, a su vez. estn compuestas en todas
partes de una variedad de grupos; (por lo general) ms pequeos, formales o
informales, que en ocasiones se superponen o coinciden entre s en su
composicin, y en ocasiones no. Estos incluyen a grupos familiares,
residenciales, educativos, de compaeros, religiosos, por sexos,
recreativos, productivos, distributivos y muchos otros. Para los propsitos
actuales es importante hacer hincapi en este carcter social de nuestra
existencia como especie, y tambin en que la actividad de la politica est
inextricablemente atada a l, puesto que sin agrupaciones sociales no
existe una sociedad ni una politica, y sin politica no puede haber
actividades colectivas organizadas tales como las mencionadas arriba.

Ahora, si bien nuestra historia como especie abarca nuestra evolucin


fsica durante ms de tres millones de aos o ms, desde el horno habilis
hasta el surgimiento del horno sapiens sapiens hace al menos 50 000 aos,
es en igual forma importante reconocer que nuestro desarrollo como
especie animal distinta ha ido de la mano de nuestra evolucin social 5. En
la mayor parte de esta historia, como especie, los grupos humanos vivieron
y trabajaron cazando y recolectan-do de una gran variedad de maneras en
un nmero cada vez mayor de lugares, y esta actividad contina hoy en
algunas partes del mundo, tales como el desierto de Kalahari y la selva del
Amazonas. Luego, desde hace 10 000 aos aproximadamente, grupos
pequeos de personas empezaron a cultivar plantas por primera vez y a
domesticar animales en diversos lugares, la llamada " revolucin neolitica ".
A partir de este momento ha habido una proliferacin notable de diversos
tipos de sociedades, organizadas en torno a diferentes patrones de
produccin, usando, produciendo y distribuyendo recursos de diversas
formas. Algunas continan siendo principalmente agrcolas, otras pastoriles y
an otras, mixtas. Algunas han llegado a depender de los negocios y el
comercio, de la minera o la industria, o de una mezcla de stas junto a
diversas formas de agricultura. Todas han sufrido cambios, y continan
hacindolo, y no slo en trminos estrictamente productivos. Grandes
imperios surgieron y cayeron en torno a sus sistemas de produccin. Incluyen
los de Ghana, Mall y Songhai en Africa Occidental, antes del siglo XVI; los
incas y los aztecas en la Amrica precolombina, y aquellos poderosos
estados e imperios, por ejemplo en India, Indochina y China, mucho antes del
desarrollo comercial e industrial o la expansin imperial europea. Los grandes
imperios formales de los britnicos, franceses, holandeses y portugueses
tambin han casi desaparecido. Adems, en el transcurso de esta larga
historia de la especie humana y de las sociedades en que hemos vivido, la
poblacin ha crecido de alrededor de 10 millones en el 8000 a.C. a alrededor

5
Para explicarse la evolucion social humana, consultense Ios siguientes libros: The
(Cambridge Encyclopedia of Archaeology, de Andrew Sherratt (comp.) (Cambridge,
1980); The Making of Mankind, de Richard Leak ey (Londres, 1981).
de 300 millones en la poca de Cristo a la cifra actual de aproximadamente
4000 millones en 1983.

En tercer lugar, y de suma importancia para el argumento, una


caracterstica central de la vida social de la especie es que somos
productores, a diferencia de cualquier otro animal. En el corazn mismo de
nuestra existencia social en grupos, est, y siempre ha estado, una variedad
muy amplia de actividades productivas conscientes y planeadas, que
comprenden el uso deliberado y la produccin de los recursos. En el curso de
nuestra larga historia, eso es, en las cambiantes formas de nuestra poltica,
la especie humana ha llegado a emplear los recursos tanto antiguos coma
nuevos en diversas formas. Adems, se han logrado innovaciones
tecnolgicas importantes (una forma muy especfica del uso de los recursos).
stas varan desde los utensilios de piedra y despus de acero y (de manera
vital) el fuego, por una parte, hasta los procesos de manufactura
computarizada y energa nuclear, por la otra. El rico mosaico de sociedades
mencionadas anteriormente se ha desarrollado alrededor 'de estos sistemas
productivos tan diversos y de sus tecnologas asociadas.

Antes del siglo xv, el contacto entre las sociedades generalmente era local
o regional, as como el tornar y difundir las ideas y las tcnicas. Sin embargo,
a partir de la expansin de Europa desde esa poca y del establecimiento de
las primeras compaas e imperios transcontinentales, y despus de las
modernas corporaciones transcontinentales, en la actualidad existen pocas
sociedades que no estn ms o menos abiertas -al contacto reciproco. Como
resultado de esto, los recursos del mundo, tales como el capital, el trabajo, la
tecnologa y las materias primas, se emplean cada vez ms en procesos
productivos sobre una base global 6.

En cuarto lugar, estas actividades productivas en todas partes requeran, e


incluan cada vez ms, la organizacin (fuera voluntaria o forzosa) de la
cooperacin (en forma literal, trabajo compartido) y la comunicacin dentro de
los grupos y despus entre ellos. Por ejemplo, las bandas de cazadores-
recolecto res cooperaban en la produccin de subsistencia. Le resultaba ms
fcil a las personas que trabajaban en grupos el talar los rboles y colocarlos a
travs de barrancos o arroyos; las redes podan usarse con mayor efectividad
donde los grupos de cazadores pudieran lanzar a las presas o a los peces
dentro de ellas. Entre los pueblos de pastores; los rebaos de animales podan
juntarse y cuidarse en grandes nmeros. En las sociedades agrcolas, los
grupos de trabajo en cooperacin pemitan que se limpiaran extensiones de
terreno, que se sembraran las' semillas y se recogieran las cosechas. Entre las
llamadas sociedades "hidrulicas" del sur y del sureste " de Asia, por ejemplo,
el trabajo productivo tan organizado permita que se inventaran, construyeran y
mantuvieran sistemas de irrigacin notables. Por otra parte, podan construirse y
armarse barcos cada vez ms grandes construirse caminos, extraer asimismo el
carbn de las minas en gran escala, que se levantaran y operaran fbricas, y as
en lo sucesivo. El carcter global de gran parte de la produccin moderna, como

6
Vase. por ejemplo, de Immanuel Wallerstein, The Capitalist World Economy
(Cambridge, 1979).
se mencion con anterioridad, puede ilustrarse considerando un tpico par de
zapatos para correr o para jugar tenis. La materia prima (como el caucho) puede
provenir de Malasia; el capital, de un consorcio de bancos europeos; la
tecnologa, de una mquina diseada y ensamblada en los Estados Unidos,
mientras que el trabajo y la fbrica pueden estar en Taiwan, Corea del Sur o la
Repblica de Irlanda, por ejemplo. En diferentes combinaciones y en distintos
lugares, lo mismo es cierto con frecuencia hoy en da para los
automviles, televisores, relojes y muebles 7.

En resumen, todas las actividades productivas, des-de las ms locales


y simples en lo tecnolgico, hasta las globales y ms complejas, han
implicado diversas formas de cooperacin deliberada y organizada entre
seres humanos que viven y trabajan en grupo. Adems, los cambios en
el modo en que las comunidades han usado y producido los recursos
han estado en el centro de los cambios en su poltica, sea que su s or-
genes hayan sido internos o externos, o que hayan sucedido a travs de
la innovacin o de la fuerza. Estas actividades de produccin y
distribucin estn en el centro de toda la poltica, pero en torno y en el
transcurso de todo esto, en todas las sociedades humanas, surgi una
variedad de otras actividades y habilidades sociales y culturales, tales
como los rituales, las ceremonias, el arte, la msica, los juegos y por
supuesto el lenguaje. Tambin stos requirieron o fomentaron la
cooperacin y la comunicacin, y despus facilitaron la innovacin, la
adaptacin y adopcin; todo actu para sostener o elaborar patro nes de
vida social.

Cuando se mira, aunque sea de manera casual, cualquier sociedad de


la actualidad o del pasado. con rapidez puede notarse cuntas
actividades de produccin de grupo y sociales existen o han existido en
ellas. Algunas son estrictamente productivas, tales como la caza, la
agricultura, la manufactura, la minera, la construccin, etctera. Otras
son ms obviamente culturales, ceremoniales o rituales. Estas ltimas podran
incluir, por ejemplo, los bailes alrededor de una fogata entre los Kung San del
desierto de Kalahari, o en el ayuntamiento del pueblo o la discoteca en la Gran
Bretaa moderna; las narraciones de cuentos o el baile al ritmo de la msica de
gong en una vivienda comunal Iban en Sarawak, o la produccin de una obra
en una escuela o en un teatro en Nueva York, o actividades y ceremonias
funerales, que pueden involucrar el colocar a los muertos bajo montones de
piedras, o exponer los cuerpos desmembrados a los agentes naturales o la
incineracin en crematorios. Todas las actividades sociales y culturales dentro
de todas las sociedades que estn relacionadas con el nacimiento y el
matrimonio son ejemplos adicionales de esto.

Desde luego, algunas actividades pueden ser productivas y tambin culturales,


rituales y ceremoniales al mismo tiempo. As, por ejemplo, los pastores que
habitan las regiones ms ridas del oriente de Africa pueden tener ceremonias
ms o menos complejas y regulares para hacer llover, y quiz canten y bailen

7
De Nigel Harris, Of Bread and Guns (Londres, 1983), captulos 4 y 5.
alrededor del ganado. En stas y otras sociedades de Africa la transferencia de
ganado entre las familias por el matrimonio tiene una gran importancia en
trminos tanto de produccin como sociales. En el Medio Oeste estadounidense
o en Sudfrica rural y Australia uno encuentra iglesias que organizan servicios
especiales, en tiempo de sequa, en los que se ofrecen oraciones para que
llueva.

Despus estn tantas otras actividades humanas colectivas, que no caen


fcilmente dentro de la categora estrictamente "productiva" o "social", sino
que comprenden a las personas que trabajan en grupo a favor o en contra
de algn uso o distribucin especial de los recursos. Un grupo local de
presin en un conjunto de viviendas que est exigiendo el establecimiento
de un jardn de nios o de un paso de peatones adecuado de la autoridad
local, podra ser un ejemplo tpico. En otras partes la gente que hace
campaa en contra de la ruta de un camino troncal en una vecindad en
particular, o a favor de mejores medios de transporte para ancianos
pensionados o para los incapacitados, serian otros ejemplos.

En todas partes donde se encuentren grupos humanos, se dan


tambin las actividades colectivas; todas stas, productivas o sociales,
implican de alguna manera actividades relacionadas con el organizar el
uso de la produccin o la distribucin de los recursos. Eso es la poltica.

Por ltimo, debe quedar claro que estas actividades no implican slo la
cooperacin, sino que por lo general originan conflictos, en ocasiones
leves y en otras violentos, dentro o entre los grupos, institucio nes y
sociedades. Esto es cierto en forma independiente del grupo de personas,
sea Este formal o informal, grande o pequeo, en el que uno se concentre
para fines analticos, sea una banda de cazadores-recolectores o una
compleja sociedad industrial, sea una familia o grupo de parientes, un
club, oficina. escuela, sindicato, junta directiva, corporacin mul tinacional,
partido poltico u organismo gubernamental, o en cualquiera de las
relaciones que pueda haber entre stos. Es sistemtico el caso de que
tales conflictos estn relacionados con el uso, la produc cin y en
especial la distribucin de recursos, o con intentos p or cambiar o
defender los modos en que esto ocurre, y eso es poltica.

La discusin hasta aqu debe haber ayudado a aclarar el


concepto de poltica que aqu se expone y debe haber proporcionado
alguna indicacin preliminar de su alcance y aplicabilidad. En el centro
del enfoque est la afirmacin de que donde sea que vivamos y
trabajemos en grupos, y lo que sea que hagamos en nuestras vidas
colectivas, productivas y sociales, siempre participamos en actividades
de cooperacin y conflicto por el uso, la produccin y la distribucin de
los recursos. Esto es, constantemente estamos participando en la
poltica.

Parece ser bastante arbitrario que se piense que la mayor parte


de estas actividades son " no polticas " o que estn ms all de la
poltica, o que se definan as, puesto que en principio no son diferentes
de las actividades mayores en ocasiones nacionales de coo peracin y
conflicto que tienen lugar dentro de y en torno al mbito institucional
formal y " pblico " , que por lo general se asocia con el gobierno y el
Estado Esto puede suceder entre grupos selectos rivales, cla ses o
partidos que buscan el poder para dirigir las Ineas principales de la
poltica acerca del uso v distribucin nacional de los recursos, sea que
estos tengan que ver con la produccin en las industrias nacionalizadas
o privadas, gastos de defensa o de servicios para el bienestar, o
impuestos y provisiones de la seguridad social, etc. Adems, han
existido muchas sociedades (y an hay algunas) en la historia humana
que no han tenido mbitos institucionales de gobierno separados de manera
formal, y parece tan extrao como limitante tener que concluir que por lo tanto
tienen o no han tenido poltica.

En pocas palabras pues, en todas las sociedades, en todos los niveles y


en todos los grupos humanos e instituciones dentro de ellos, desde las familias
y grupos de parientes hasta el Estado, y desde clubes de tenis hasta
corporaciones multinacionales, hay poltica.

Sin embargo, cmo, en un momento dado, puede uno analizar la poltica


de cualquiera de estos con el fin de compararla con otras? En otras palabras,
cules son las implicaciones analticas y comparativas de esta opinin de la
poltica?

Al contestar esta pregunta, sugerir una serie de puntos de partida


analticos relacionados que fluyen en forma directa de la definicin de poltica
que se dio con anterioridad. Cada uno de stos se concentra en uno de los
cinco rasgos principales que siempre se encuentran y se identifican con mayor
o menor facilidad en cualquier colectividad de personas formal o informal,
privada o pblica, temporal o establecida, esttica o cambiante.
Estos son, primero, sus principios tpicos y actividades del uso de los
recursos y su distribucin; segundo, su estructura de poder y toma de
decisiones; tercero, su sistema de organizacin social, y cuarto y quinto, los
elementos centrales de su cultura e ideologa. Es de suma importancia en el
comienzo subrayar que estas caracteristicas no son esferas separadas -o
independientes de la vida en una sociedad, institucin, o grupo. En la prctica
son actividades, conductas, relaciones y perspectivas que estn entrelazadas
de manera inextricable y que, tomadas en conjunto, componen las
caractersticas determinantes de cualquier colectividad de personas y por lo
tanto constituyen su poltica. Sin embargo, puede empezarse discutindolas
por turnos.

Para una sociedad en conjunto lo primero que debe establecerse, por lo


tanto, son los principios y procesos centrales que rigen la propiedad, control y
uso de los recursos productivos principales, tales como la tierra, el agua, los
animales, el capital, las herramientas, las fbricas, etc. Por ejemplo, cul es
el balance entre, digamos, la propiedad y el control privado (individual,
familiar, corporativo) y el pblico (es decir, de la comunidad o del Estado)?
Cul es su patrn de distribucin dentro de la poblacin? Es justo o injusto,
digamos entre regiones, clases, grupos religiosos o tnicos? Cules son los
principios o prcticas que rigen la distribucin, no slo de tales recursos, sino
de los productos y recompensas del trabajo relacionado con su empleo
(digamos en forma de alimento, alojamiento o ingresos)? Es el mercado libre
el que organiza la distribucin? Lo hace el Estado, por ejemplo, a travs de
una planeacin y racionamiento detallados? Se deja la distribucin a
agrupaciones de la comunidad ms pequeas (familias, grupos de parientes,
aldeas, etc.)? Se trata de alguna combinacin de stas? Durante el tiempo
que toma este trabajo se produce un excedente sobre las necesidades
inmediatas, y qu pasa con l? Se almacena para su consumo posterior, o se
cambia o se invierte, y quin lo hace? Qu cantidad de lo que produce la gente
lo guarda para si, y cunto fluye "hacia fuera" y "hacia arriba", digamos en forma
de tributo, diezmos o impuestos? Para quin? Cunto de eso a su vez, fluye
"hacia dentro" y "hacia abajo" para la comunidad y en qu forma? Por ejemplo,
se redistribuye de nuevo en forma de caminos pblicos, servicios educativos y
de salud, proteccin o seguridad contra pocas de escasez? Esto, a su vez, se
distribuye justamente entre grupos sociales o regiones?

Para un grupo o institucin ms pequea dentro de una sociedad debe


formularse primero la misma clase de preguntas. Qu recursos estn a su
disposicin y de dnde provienen? Dentro de una familia, por ejemplo, esto
puede incluir las contribuciones de las ganancias de sus miembros, ms
concesiones por parte del Estado, y quiz herencias de algn pariente. Sin
embargo, los recursos familiares tambin incluyen la casa (rentada o comprada
con hipoteca), los miembros de la familia, ms todas las posesiones y equipo
(tales como automviles y bicicletas) que puedan tener. Para una fbrica, los
recursos incluirn desde luego el capital fijo de edificios y maquinaria, las
materias primas que se procesan, el trabajo, ms el capital pagado por los
accionistas as como los prstamos bancarios, y las ganancias por ventas. En
un club, los recursos pueden consistir en la casa club y las reas verdes, los
fondos de las suscripciones, prestamos y otras funciones, ms la afiliacin
misma. En una universidad britnica tpica los principales recursos financieros
consistirn en una concesin del gobierno administrada a travs del Comit
Universitario de Concesiones (UGC por sus siglas en ingles), ms las cuotas
(pagadas de un modo privado o por las autoridades locales), as como los
edificios, equipos, etc. Sin embargo, tambin est el personal, los estudiantes y
recursos adicionales que vienen a travs de las concesiones para investigacin,
por ejemplo.

En tales grupos e instituciones, igual que en una sociedad en conjunto, es


importante identificar los patrones de propiedad o control de los recursos, su uso
y distribucin, puesto que el verdadero centro de su poltica est relacionado
con todas las actividades de cooperacin y conflicto que estarn involucradas
en esto.

Con anterioridad se afirm, sin embargo, que todas estas actividades de la


poltica y su resultado con el paso del tiempo, en cualquier colectividad, influyen
y reflejan su distribucin de poder y sus patrones de toma de decisiones, as
como su estructura de organizacin social y sus sistemas culturales e
ideolgicos. Es necesario explicar e ilustrar esto antes de estudiar la forma en
que se relacionan e interrelacionan todos estos elementos en la poltica de
ejemplos especficas.

En segundo lugar, entonces, debe analizarse la estructura del poder y de la


toma de decisiones que influye en forma directa sobre la manera en que stas
se efectan, para cualquier colectividad, en especial acerca de los asuntos
centrales de produccin y distribucin, puesto que en una sociedad, as como
en Ios grupos e instituciones dentro de ella, el poder por lo general est
estrechamente relacionado con la propiedad o el control de los recursos.
Cualquiera que sea el centro del anlisis, puede encontrarse que el poder est
concentrado en unas cuantas manos, o que est distribuido de manera ms o
menos amplia. Puede haber un nmero de grupos que toman las de-cisiones, y
stos pueden ser cabezas de familia, ancianos, lideres de pueblo, jefes, comits
(o una jerarqua de ellos), representantes elegidos o designados, arrendadores,
juntas directivas, funcionarios pblicos, miembros del parlamento o del
congreso, gabinetes. empleados pblicos, presidentes o monarcas, etctera, o
alguna combinacin de ellos. Estos centros de poder, se sobreponen entre s,
cooperan o entran en pugna. y acerca de qu o por qu? ,Hay una consulta
extensa o hay lneas estrictas de mando y autoridad? Existen algunas
personas (grupos sociales, sexuales o tnicos, cierta clase, los varones o clases
especiales. por ejemplo) que en forma regular tengan ms poder o un acceso
ms frecuente a El? Si as es, por qu? Existe alguna relacin entre el
nacimiento y el poder, la propiedad y el poder, la clase y el poder, la riqueza y el
poder, el sexo y el poder o los logros y el poder? Al tratar de analizar la poltica
de cualquier grupo, institucin o sociedad, uno debe tener esto claro, sea que
uno est observando a una familia, un club, universidad, una fbrica, un
gobierno, un organismo internacional privado o pblico, o una sociedad en
conjunto, puesto que la estructura del poder y la toma de decisiones, y su base,
tiene una importancia evidente para determinar cmo se obtendrn o se
distribuirn los recursos. No obstante, es importante no suponer, como a
menudo se hace, que una comprensin de esto resulta suficiente para
entender la poltica en cualquier colectividad; no lo es. A pesar de que es
importante, es tan slo uno de los cinco rasgos principales que se
bosquejaron antes. A pesar de que el poder es un recurso por derecho
propio, tambin es necesario explicar su distribucin y cmo y por qu se
emplea de ciertos modos y no de otros en un momento dado. Ya he sugerido
cun estrecha es de manera usual la relacin de las fuentes del poder con la
pro-piedad y el control de otros recursos, y por lo tanto por qu es decisiva
en el anlisis de la poltica una comprensin de las relaciones entre la
propiedad, el control y el poder. Sin embargo, existen otros factores que
contribuyen a conformar, y a pesar de todo tambin lo reflejan, la distribucin
de poder y el carcter de los procesos de la toma de decisiones, y por lo
tanto la poltica de cualquier caso en particular. Por esto es importante
analizar stos ahora.

As pues, en tercer lugar. todas las colectividades, formales o informales,


tienen un sistema de organizacin social, que est ligado en forma estrecha
con los patrones de propiedad y control de los recursos y por lo tanto tambin
con la estructura del poder. "La organizacin social" se refiere a la estructura
formal o informal y a las relaciones de los grupos dentro de una sociedad o
institucin. Por esto, las sociedades en conjunto pueden tener grandes
divisiones dentro de ellas, en cuanto a la casta, la clase, la raza, el color o la
cultura, por ejemplo. Las comunidades ms pequeas dentro de las
sociedades pueden tener una organizacin social en cuanto al linaje, clanes,
grupos de edad, "tribus" o regiones. Dentro o entre cualquiera de estas, el
matrimonio puede ser endgamo o exgamo, y las familias tpicas pueden tener
un ncleo o ser extendidas, ser mongamas o polgamas, o tener una
organizacin social matriarcal o patriarcal. Asimismo, las instituciones tienen
sistemas de organizacin social y un ejemplo de esto son las universidades. Su
organizacin social puede estar compuesta de jerarquas sociales y de poder,
de los profesores, conferencistas, catedrticos con antige-dad o sin ella,
personal secretarial y tcnico, ms los grupos de estudiantes de los diversos
grados y departamentos. Todo esto no slo corresponde a una divisin del
trabajo y especializacin en particular, sino tambin, por lo general, a posiciones,
derechos, poderes y responsabilidades caractersticas. Las distintas
universidades pueden tener diversas formas de organizacin dentro y entre los
departamentos. Puede haber distinciones muy claras entre el lugar en el que
come la gente dentro de ellas (cuartos comunes para los ms jvenes,
comedores, restaurantes para el personal y cuartos comunes para los mayores),
el tipo de oficinas y salones con los que cuentan, y el modo en que de manera
caracterstica se trata a los grupos o en que Estos visten. Tales factores de
organizacin social son importantes en la poltica de cualquier institucin, sea
sta una fbrica, burocracia o iglesia. Contribuyen a definir y tambin expresan
las lneas a lo largo de las cuales puede fluir tanto la cooperacin como el
conflicto. Para ir ms lejos, en algunas sociedades las relaciones por
consanguinidad o por matrimonio, o la afiliacin de clanes o castas especiales,
puede tener implicaciones muy importantes para la posicin de un individuo en la
estructura productiva, social o de poder de la sociedad. En otras puede ser ms
importante ser miembro de ciertas clases, partidos, clubes, organizaciones (o la
escuela a la que uno asisti). As, la organizacin social puede influir en forma
decisiva sobre las oportunidades de la vida de los individuos y los grupos, y por
lo tanto, de manera ms general, sobre la poltica de una sociedad.

Por ltimo, para tomar la cuarta y la quinta caracteristicas juntas, todas las
sociedades, instituciones y grupos cuentan al menos con un sistema de cultura e
ideologa, y en ocasiones con ms de uno. Aqu la cultura significa una red ms
o menos amplia de costumbres y comportamientos regulares uniformes, o de
modos de hacer las cosas. Incluye las costumbres tpicas del cortejo, matrimonio
y socializacin de los jvenes; los estilos bsicos de vestir; hbitos alimenticios y
tabes, principios de hospitalidad y mucho ms. stas difieren en sus formas y
pormenores de una sociedad a otra, y a menudo entre diferentes secciones (por
ejemplo entre las clases y los grupos religiosos) dentro de ellas. Del mismo
modo, todas las instituciones tienen culturas, por ejemplo, puede decirse que las
universidades tienen cierta cultura acadmica, es decir, su forma favorita y
acostumbrada de llevar a cabo cosas como ensear, aprender y examinar, ms
todos sus rituales, ceremonias y procedimientos. Lo mismo se aplica a los
clubes, las fbricas, las iglesias y las asociaciones de voluntarios, como se podr
ver despus de slo un momento de reflexin. Lo mismo sucede en las
familias.
La ideologa se refiere a cosas tales como las creencias religiosas y las
prcticas, mitos, valores, cdigos de moral y normas, esto es, las ideas y
actitudes generales que sirven para fomentar ciertas formas de
comportamiento y desaprobar otras. Adems, para los propsitos de este
momento, incluye las actividades y formas artsticas, y la posicin y tipo del
cono-cimiento cientfico. Sin embargo, tambin se refiere, de un modo ms
amplio a la perspectiva ("Ios lentes", por as decirlo) en trminos de la cual la
gente en las colectividades particulares (quiz sociedades en conjunto, o
culturas o clases dentro de ellas) interpreta el mundo que la rodea. En
algunas sociedades e instituciones (digamos la Gran Bretaa moderna o una
organizacin tpicamente comercial) puede considerarse bueno y adecuado
que la gente compita de manera activa entre s por el progreso, la riqueza y el
xito. En otras (digamos los Kung San del Kalahari o una comunidad de
sacerdotes o monjes), la cooperacin y la negacin de s mismo puede
considerarse una mejor forma de comportarse. Adems, es importante
reconocer que las ideologas, ya en el sentido amplio, ya en el estricto, no
slo son cuerpos sueltos y abstractos de ideas y creencias carentes de otro
significado; tienen implicaciones muy directas para la conducta y el empleo y
distribucin de los recursos.

De esta manera, las culturas e ideologas estn ligadas con la poltica de


cualquier grupo, y los conflictos culturales entre stos constituyen parte de la
politica de algunas sociedades. Las culturas e ideologias forman parte del
"lenguaje" en general comn de las conductas, significados y entendimientos
compartidos, que hacen posible la interaccin dentro de in grupo o sociedad.
Abarcan y ayudan a dar forma los modos en que se emplean y distribuyen los
recursos (humanos y otros), y, en el ltimo anlisis, resulta que los conflictos
entre las culturas e ideologas de las sociedades, son conflictos entre
diferentes maneras de hacer las cosas, o de desear que las cosas se hagan,
es decir, maneras distintas de usar y distribuir los recursos, sea que tengan
que ver con recursos estrictamente materiales o no materiales. Como ejemplo
pueden sealarse las disputas acerca de que se coma o no se coma cerdo; o
la insistencia en la subordinacin o la igualdad de las mujeres, o la
observancia o no observancia del sbado para los fines de actividad
comercial. En trminos ms amplios, el conflicto entre el "socialismo" y el
"capitalismo" es mucho ms que el simple conflicto de "ideologas". En
resumen, lo que con frecuencia se cree que son tan slo disputas "morales" o
ideolgicas (lo que por supuesto tambin son) tienen implicaciones muy
importantes de un tipo mucho ms prctico o material. Por stas y otras
razones es necesario entender la(s) cultura(s) e ideologia(s) de la colectividad
que se est estudiando, con el fin de comprender su poltica.
5

Este conjunto conexo de cinco puntos de partida analticos principales para


fines de brevedad voy a llamarlos la estructura analtica en lo sucesivo puede
emplearse con efectos bastante considerables para explicar la poltica de
cualquier grupo, institucin o sociedad humana, aunque no siempre es directo.
Por ejemplo, en una sociedad o institucin grande, puede no ser fcil obtener o
reunir la evidencia del modo en que uno lo desea. En una sociedad o institucin
a pequea escala, o en una agrupacin informal, no siempre es sencillo discernir
el carcter de los elementos discutidos en la seccin anterior, o las relaciones
dentro de ellos. Sin embargo, se ha hecho y puede hacerse. Por esto, antes de
concluir este captulo ser til dar algunos ejemplos de cmo podra procederse,
en forma independiente de la colectividad que interese a uno. Me valdr de
algunos de los ejemplos que se han diseminado en las pginas anteriores sin
mayor exploracin hasta ahora.

Dada la definicin usada aqu, es evidente que la poltica existe en las familias
de todas las sociedades, aunque, por supuesto, esto difiere en trminos amplios,
de sociedad a sociedad (y con frecuencia entre los grupos sociales particulares
dentro de ellas), as' como en los microdetalles de familias especficas. No
obstante, una aplicacin de los rasgos principales de la estructura analtica a las
familias puede producir algunos diagnsticos interesantes de sus propias
polticas.

Todas las familias participan en actividades que implican cooperacin y


conflictos acerca del empleo, la produccin y la distribucin de los recursos, de
modo que es importante establecer cules son estos en cualquier caso. Los
recursos en cuestin incluirn por supuesto alimentos, espacio, tiempo, ingresos,
oportunidades y trabajo, para mencionar unos cuantos. En algunas familias las
decisiones podrn tomarse entre los diversos usos posibles de esos recursos,
tales como salir de vacaciones o redecorar la cocina; o entre comprar ropa
nueva para los nios o un nuevo tapete para el saln, o quien va a podar el
csped, limpiar la casa o el automvil, o lavar los platos, etctera. Estas ltimas
tareas se hacen por rotacin? O los varones ejecutan algunas de ellas (limpiar
el automvil, podar el csped), en tanto las mujeres ejecuten otras (cocinar y
limpiar la casa)? Es sexual la divisin del trabajo, y existe un acuerdo acerca de
esto, y por qu? Puede haber disputas acerca de la distribucin del alimento o
del ingreso (en relacin, por ejemplo, con el manejo del hogar y el dinero para
gastos personales). En otras partes, en muchas sociedades del tercer mundo,
por ejemplo, los recursos familiares (en especial el trabajo) deben organizarse
para preparar los campos, sembrar y recoger las cosechas, atender el ganado y
ordear las vacas. En las familias polgamas, en muchas partes de frica, por
ejemplo, pueden surgir tensiones entre las esposas, o entre ellas y sus esposos,
por un trato injusto e inadecuado, quiz en lo que se refiere a la ubicacin de sus
chozas, o sus parcelas o su propiedad domstica; y en India, donde los
organismos de desarrollo han ayudado y alentado a las mujeres a involucrarse
en la produccin de artesanas a nivel de la aldea, puede surgir el conflicto
acerca de si son ellas o sus esposos quienes deben controlar los ingresos que
reciben por su trabajo.

Al explorar an ms la poltica de la familia de esta manera, se hace necesario


analizar la estructura del poder y de la toma de decisiones acerca de tales
asuntos, y tambin aqu pueden tener influencia la organizacin social, la cultura
y la ideologa de la familia y en forma ms extensa sobre la sociedad en
conjunto. Se deja la toma de decisiones completamente en manos del jefe de
familia varn, como es el patrn caracterstico en las sociedades de marcada
tendencia patriarcal? O Ios esposos y esposas tienden a consultarse y a tomar
decisiones en forma conjunta? O algunos asuntos los resuelve la esposa (ropa;
alimentos, cocina, muchas cuestiones domsticas) y Otros el esposo (la
maquinaria domstica, la eleccin del automvil)? Si el poder del varn es do-
minante, existe alguna coaccin externa a esto? En algunas sociedades la
influencia de la familia de la esposa (o el hermano de esta, en algunos casos)
puede ser mucho mayor que en otras. En stas y otras sociedades (y de nuevo
hay buenos ejemplos de esto en frica), el matrimonio no es tan slo una unin
de dos personas, sino de dos familias, y esto implica un complejo de deberes,
derechos, obligaciones y responsabilidades comunes, que las familias pueden
hacer cumplir. Es menos comn encontrar estas prcticas, y de hecho stas son
menos fuertes, en las familias "nucleares" mucho ms privadas, de las
sociedades industriales y urbanas, donde la politica interna de la familia tiende a
ser ms autnoma, y donde no se agradece a los "parientes polticos" que
"interfieran". A diferencia del patrn en el norte, la familia en muchas sociedades
del tercer mundo (y en especial de sus reas rurales) no es nuclear, sino
"extendida". A menudo est compuesta no slo por el esposo y la esposa, sino
tambin por los abuelos, Ios hijos adultos solteros, asi como en ocasiones por
hermanos o hermanas solteros. Esta familia, por lo general ms numerosa, y su
organizacin social, tiene implicaciones trascendentes para el empleo y
distribucin de los recursos.

Adems, la cultura e ideologa de una sociedad (o de grupos sociales


especficos y familias dentro de ella) influirn en otras formas sobre el uso de los
recursos y la divisin del trabajo, y lo reflejarn en la poltica de la familia. Por
ejemplo, entre muchos pueblos del sur de frica es un tab que las mujeres
trabajen con el ganado y no lo hacen. Tales tabes y prohibiciones por lo general
no operan ms hacia el norte en el oriente del frica, por ejemplo entre los
pueblos de pastores de ah. Entre las familias cristianas de todas las sociedades,
la monogamia es la norma y la poligamia se considera contraria a las
enseanzas de la Iglesia; en algunas sociedades est prohibida por la ley
secular. Las diferencias ms particulares en la poltica familiar pueden explicarse
dentro de una sociedad (o las clases dentro de ella) en trminos de la ideologa
especial y de la perspectiva del padre y la madre. Por ejemplo, tienen opiniones
firmes acerca del progreso y el xito? Desean que sus hijos sean "movibles
hacia arriba"? O no se preocupan tanto por tales asuntos y se sienten felices
de ver que sus hijos siguen sus huellas? Estas consideraciones afectarn
mucho la politica interna de una familia particular, influyendo quiz sobre el
modo en que se emplean los recursos, por ejemplo, la cantidad que se ahorra
para permitir a un hijo (en forma ms comn que a una hija?, si as es, por
qu?) que contine con educacin superior, etctera.

Me he extendido un poco con este ejemplo con el fin de demostrar la


manera en que unos pueden desplegar la estructura analtica para lograr una
imagen bastante clara de la poltica de una familia particular o de los
patrones ms generales de la poltica familiar en sociedades particulares, o
ciertas secciones de ellas sean stas castas, clases, grupos tnicos o
comunidades urbanas o rurales, etctera. Apenas hemos empezado a
comprender la politica de la familia, y aunque antroplogos y socilogos han
llevado a cabo trabajos muy importantes acerca de algunas de estas
cuestiones y ms recientemente, de un modo ms comprometido y en
ocasiones interdisciplinario las feministas rara vez se ha dado el caso de
que se piense en tales actividades de cooperacin y conflicto por el uso de
los recursos y su distribucin en las familias, como poltica, y cierta-mente no
se han estudiado como tales en la disciplina de la Poltica. Aqu el rea de
avance e investigacin es enorme.

Valindose de la estructura analtica, uno puede llevar ms lejos su inters


por tales asuntos locales, y observar la poltica de grupos de familias. El
centro del anlisis puede ser un grupo de cazadores y recolectores nmadas,
y uno podra analizar las actividades de cooperacin y conflicto acerca del
empleo y distribucin de los recursos entre ellos, tales como las actividades
de cacera y recoleccin y la poltica de distribucin del producto de este
trabajo 8. Tambin puede ser una aldea agrcola, ms sedentaria. Por
ejemplo, una podra concentrarse en la politica del acceso diferencial de las
distintas castas dentro de una aldea india a los recursos tales como la tierra y
el agua, y la poltica asociada con la perforacin de un nuevo pozo en una de
ellas9. O puede tratarse de un conjunto residencial, pblico o privado, en la
Gran Bretaa. Cules son los recursos comunes y cules los privados
aqu? Qu puntos de conflicto surgen en l? Cmo se resuelven? En cada
caso la interaccin del uso y distribucin de los recursos, con los otros
factores de poder, organizacin social, cultura e ideologa influirn en el
resultado y lo reflejarn. Eso es poltica.

Qu hay en cuanto a la poltica en las instituciones? La misma estructura


analtica ayudar a revelar el carcter de su poltica. Cualquier persona que
trabaje en una institucin, sea sta una fbrica, escuela, burocracia u oficina,
de inmediato reconocer que sus actividades de cooperacin y disputas estn
relacionadas de manera fundamental y regular con el modo en que deberan
emplearse los recursos, quin debera hacerlo y con que fines. Eso es poltica.
Los puntos pueden estar relacionados con las instalaciones para los empleados,
o su tiempo de descanso, o la distribucin de oficinas y escritorios, etctera. El
flujo y reflujo de estas actividades y el multado de las disputas, son siempre y en
todas partes el resultado de las relaciones entre los cinco elementos discutidos
antes: el empleo y control de los recursos, la estructura del poder y los sistemas
de organizacin social, la cultura y la ideologa.

De un modo ms amplio, en una comunidad puede haber discusiones locales


y nacionales acerca del uso y distribucin de los recursos pblicos y privados,
como es el caso de campos de juego, jardines de nios y estacionamientos para
los automviles, o el de las viviendas y la defensa, o salarios e inversiones.
Estas no slo son erupciones fortuitas de conficto. Fluyen directamente de Ios
cinco elementos, y su resultado, a su vez, estar determinado por la interaccin
de estos en un momento dado. Eso es poltica. Lo mismo es cierto de las
discusiones en los clubes de tenis o de bolos, por ejemplo, acerca de si los

8 "
Acerca de las sociedades de cazadores-recolectores o de banda", vase. de Eleanor
Leacock y Richard Lee (comps.), Politics and History in Band Socrates (Cambridge. 1982).
9
Una explicacin de esto para Bangladesh puede encontrarse en el breve y til libro de Betsy
Hartmann y James Boyce, Need-less Hunger (San Francisco, 1979
ahorros (o prestamos) deben gastarse en la construccin de ms canchas o
reas verdes, o en la de una nueva casa club. Y eso es politica.

Adems, es importante reconocer que lo que en realidad est ocurriendo


durante las Ilamadas "disputas industriales", tambin es politica, ya que esto son
conflictos acerca de lo que las distintas clases grupos (trabajadores y
gerentes/propietarios, por ejemplo, o incluso diferentes secciones de
trabajadores) creen que es el empleo y distribucin adecuada o justa de los
recursos dentro de la empresa. Estas disputas pueden estar relacionadas con
la introduccin de nuevas mquinas (que probablemente amenacen algunos
empleos), inversiones, instalaciones, vacaciones o salarios. Al analizar la
poltica de tales disputas es necesario que uno identifique a los diversos
grupos y sus posiciones en relacin con el control o propiedades de los
recursos productivos principales; su acceso a, o capacidad de usar, el poder
(de distintas clases) durante la toma de decisiones acerca de estos asuntos;
sus relaciones entre s en trminos de la estructura de la organizacin social,
y las culturas e ideologas respectivas que los ayudan a mostrar unidad y que
guan y reflejan sus intereses y propuestas particulares.

Por ltimo, al observar la poltica de sociedades en conjunto en un nivel de


anlisis mucho ms colectivo y general, el mismo enfoque es de gran valor. Si
uno desea comprender la poltica de una sociedad (no solamente su
gobierno) no es suficiente seguir los enfoques convencionales y centrarse en
las disposiciones institucionales y las luchas polticas pblicas formalizadas a
su alrededor. A pesar de que, por supuesto, una comprensin de stas es
parte de lo necesario, es esencial observar los puntos ms amplios,
importantes y centrales de la cooperacin y el conflicto acerca del empleo y
distribucin nacionales de los recursos, las estructuras nacionales del poder
que rige esto (y no slo en el sector pblico), los sistemas asociados de
organizacin social, la cultura y la ideologa. Con el propsito de entender stos
y las relaciones entre ellos en la poltica de la sociedad, es necesario analizar
asuntos que no estn limitados al mbito oficialmente pblico e institucional. As,
por ejemplo, muchas sociedades latino-americanas son "inestables" en su
poltica, no porque parezcan circular gobiernos civiles y regmenes militares
regularmente en ellas con gran rapidez, esto es slo un sntoma, sino (aplicando
la estructura analtica) porque incluso la ojeada ms casual a la evidencia
mostrar que hay una desigualdad masiva en el control, propiedad y distribucin
de los recursos; la estructura de la organizacin social a menudo es de marcada
tendencia jerrquica en trminos de clases (y en ocasiones el aspecto tnico va
con esto), y, por consiguiente, culturas e ideologas incompatibles, que
contrastan en forma radical, han cuajado en torno de aqullas. Resulta muy poco
sorprendente que se requiera tanta fuerza (por lo general aplicada por los
militares) para suprimir y contener el des-contento que bulle alrededor de estas
desigualdades de distribucin. Se distinguen patrones similares cada vez ms en
el frica postcolonial y en muchas partes de Asia. Estos patrones seran
sencillamente ininteligibles si no observramos las clases de factores propuestos
por esta estructura analtica.

Lo que se requiere en el anlisis de la poltica de estas sociedades del tercer


mundo, tambin es necesario para entender la poltica histrica y
contempornea de las sociedades del primer y segundo mundos, y las
relaciones entre ellos. Formulando cada una de las preguntas principales
delineadas con anterioridad, y de preferencia rastreando sus relaciones en el
curso de la historia, uno puede obtener una imagen ms clara de su politica
contempornea, sus antecedentes y los orgenes de sus problemas actuales.
Luego, evaluando las similitudes y contrastes entre estos anlisis, uno puede
empezar a avanzar hacia un enfoque ms sistemtico y ms rico del anlisis
comparativo poltico de las sociedades tanto histricas como contemporneas, y
las relaciones entre ellas.

Una parte adicional y final de mi propsito es sugerir que el concepto de


politica aqu elaborado puede aplicarse no slo en el anlisis de todos los
grupos, instituciones y sociedades, sino tambin de los problemas que se
presenten en ellas, y que rara vez consideran los estudiantes en los
departamentos de Poltica. Estos problemas incluyen el desempleo, el crimen
y ciertas formas y patrones de enfermedades, as como la pobreza, la
hambruna y las catstrofes ecolgicas 10. Este punto slo puede tocarse aqu,
en forma superficial, pero vale la pena mencionarlo porque todos estos
problemas necesitan explicarse de manera Poltica, ya que en su raz estn
las formas en que se usan, se producen y se distribuyen los recursos. Algunos
ejemplos ayudarn a comprobarlo. El desempleo, por ejemplo, no es una plaga
misteriosa que aflija a las sociedades sin causa o advertencia, y sin embargo los
medios de comunicacin con frecuencia lo mencionan como si fuera, de alguna
manera, una falla tcnica en el motor del "sistema econmico" o culpa de algn
fenmeno en igual forma inexplicable o de un agente lejano, como la "recesin
mundial", o los japoneses o los alemanes u otros. Por lo general su anlisis se
limita a los especialistas en economa, y rara vez se considera pollticamente 11.
No obstante, es obvio que se trata de un resultado directo del modo en que los
recursos (capital privado, fondos pblicos, maquinaria y materias primas) se
poseen, se controlan, se emplean y se distribuyen en formas local, regional,
nacional y global. Esto, a su vez, est relacionado directamente con ciertos tipos
de culturas de produccin ("culturas econmicas", si se desea) e ideologas, que
institucionalizan y hacen hincapi, por ejemplo, en el poder de la propiedad o
control, privado o estatal, de inmensos recursos. Este poder se ejerce en busca
de utilidades privadas o corporativas en la poltica competitiva mundial. Adems,
la distribucin del des-empleo en cualquier sociedad (que como sistema se
encuentra concentrado entre las secciones ms pobres y dbiles de la
comunidad) est relacionada en forma directa, a su vez, con la estructura
del poder y los sistemas de organizacin social, y tambin los afecta.
Para comprobar esto con rigor, no se ha hallado el desempleo en las

10 "
Algunos ejemplos adicionales de desastres ecolgicos y supuestamente "naturales pueden
encontrarse en Redefining Politics, de Leftwich. capitulo 6: vase de Donald Worster. Dust
Bowl- The Southern Plains in the 1930s ( N u e v a York y Londres. 19791.
11 b
Desde luego, se ha realizado algn tra ajo importante acerca de la politica del desempleo,
pero es poco comn el trabajo inter disciplinario sistemtico, y an no es uno de los intereses
principales de los estudiantes de Politica. Vase, por ejemplo, de Bernard Crick (comp. ),
Unemployment (Londres, 1981), y de Brian Showier y Adrian Sinfield (comps.). The Workless
State (Oxford 1981).
sociedades de cazadores y recolectores, de labradores variados o de
pastores, ni en realidad en ninguna sociedad, del pasado o de la
actualidad, donde haya un acceso ms o menos igual de la comunidad a
los recursos que pueden mantener la vida. En resumen, ha sido slo con
el surgimiento del control cada vez ms privado de lo que en debida
forma fueron recursos y oportunidades de la comunidad, ms el
nacimiento del Estado, que el desempleo ha aparecido en la historia
humana, culminando en las formas dramticas que ha adquirido. en
especial en el siglo XX.

El mismo argumento general se aplica a las gran-des epidemias del


siglo XIX en Inglaterra, por ejemplo las de fiebre escarlatina, sarampin,
difteria, tuberculosis, viruela y clera. stas tuvieron una relacin directa
con las condiciones sociales, residenciales y sanitarias de los barrios
bajos que, a su vez, estaban relacionadas de manera directa con la
nueva organizacin de produccin en el sistema de las fbricas, y la
distribucin desigual de los recursos entre la gente. En la actualidad, las
condiciones sociales que han provocado las epidemias modernas,
enfermedades cardiacas, cncer, bronquitis y accidentes, pueden a su vez
rastrearse hasta nuestra poltica, esto es, a nuestros sistemas de
produccin y distribucin, y a las culturas que promueven en trminos de
estilos de vida y patrones de consumo. Adems, la distribucin de las
causas de muerte en la Gran Bretaa es notablemente desigual y difiere en
forma clara de clase a clase, yendo a lo largo de los contornos de la
organizacin social en cuanto generada por el sistema de produccin y sus
divisiones asociadas de trabajo y estructuras de poder. Por todas estas razones
es importante reconocer que la poltica juega un papel fundamental al
determinar el tipo y la distribucin de las enfermedades en las sociedades. De
igual modo puede, y debe, ser el factor crucial en prevenirlas; la "medicina" sola
no lo har" 12

Lo mismo sucede con la hambruna. Por supuesto el caso ahora es que las
sequas y las inundaciones que a menudo precipitan las hambrunas por lo ge-
neral son el resultado directo de factores naturales. Sin embargo, las
hambrunas que las siguen no lo son. Es mucho ms claro que se trata del
resultado de la distribucin desigual de los recursos en las sociedades, un
producto de su poltica, que hace que ciertos grupos (por lo general los pobres
e impotentes) sean mucho ms vulnerables a las vicisitudes de la naturaleza
que otros, como lo demostraron con tanta claridad las inundaciones en
Bangladesh y la sequa en Etiopa en los primeros aos de la dcada de 1970.
Formular la pregunta "Por qu es que los pobres y los dbiles son siempre
las vctimas de la hambruna?" a menudo cuando hay tanto alimento

12
Respecto a nmeros relativos a la salud en Gran Bretaa. la publicacin reciente ms
importante es el "Black Report" o el Report of the Working Group on Inequalities in Health.
Dirigido por sir Douglas Black para el Departamento de Salud y Seguridad
Social (Londres. 1980). Ahora se ha editado y abreviado en Inequalities in Health, de Peter
Townsend y Nick Davidson (comps.) (Harmondsworth, 1982). Para nmeros ms globales y de
'la salud del tercer mundo, vase de Mike Muller. The Health of Nations (Londres, I982), y de
Lesley Doyal (con Imogen 74 - Political Economic of Health (Londres. I979).
disponible en la sociedad en conjunto como en los aos previos a la
hambruna es formular, no una pregunta tcnica sino una pregunta poltica "13.

Por esto, al tratar de explicar las causas y el carcter de stos y otros


problemas, es necesario reconocer que no son meros problemas "tcnicos" o
"
naturales". Son problemas cuyas causas, condiciones y consecuencias
involucran la interaccin de los recursos naturales, humanos y otros, y cuyas
relaciones estn organizadas por medio de los seres humanos en su poltica.
nicamente pueden resolverse en forma Poltica, aunque esto desde luego
incluir soluciones tcnicas, pero slo como parte de las politicas. El anlisis de
tales problemas no es slo legitimo. sino necesario para los estudiantes de
Poltica. Una vez ms, al menos como punto de partida, la estructura de
anlisis que se sugiere aqu puede proporcionar penetraciones poderosas
dentro de la poltica de estos problemas y una va de prevenirlos o resolverlos.

En conclusin, espero que esta breve explicacin ayude a los lectores a pensar
en la poltica como en una actividad que es mucho ms amplia, ms rica y de
cierto ms interesante e importante que su

identificacin habitual con el gobierno y los asuntos pblicos. Asimismo, es mi


deseo que la estructura sugerida en este captulo permita a la gente estudiar la
poltica cotidiana de manera ms sistemtica, en todos los grupos e
instituciones con los que pueda estar familiarizada o en los que este
interesada, sea en sus familias, clubes, departamentos, universidades, oficinas
y fbricas, o en trminos nacionales, del pasado o del presente, en el hogar o
el extranjero. Al hacerlo as, pronto ser evidente cun limitantes y restrictivas
son las fronteras convencionales y las preocupaciones principales de la
disciplina de la Poltica, y cun necesario es abrir las fronteras disciplinarias
hacia un movimiento interdisciplinario, ms pleno y ms libre, de evidencia y
explicacin. En verdad no es fcil. Todo el terreno es un campo minado poltico
e intelectual, salpicado de celos institucionales y policas fronterizos, con
trampas bien colocadas y a menudo ocultas, desviaciones y caminos cerrados.
Algunas personas que intentan trabajar en tales reas nunca parecen salir
vivas. Algunas que lo hacen, a menudo resurgen destrozadas y en tal estado
de choque que nunca parecen poder decir algo acerca de la poltica concreta o
de problemas del mundo otra vez. Sin embargo, se ha hecho y puede hacerse
14
. Nadie dijo nunca que la ciencia social fuera fcil, ni que las polticas de las
sociedades humanas fueran sencillas, no lo son, y sin embargo cuanto mayor
sea el nmero de las personas que lo intenten, ser mejor, ya que contribuirn
a expandir el estudio y la comprensin de la poltica de las sociedades
humanas de manera tal que pueda ayudar a evitar que la disciplina de la
Poltica se marchite, se estanque o se vuelva inoperante. Al hacerlo, tambin
pueden ayudarnos a estar ms conscientes de nuestra poltica para que
seamos ms capaces, como comunidades, de participar en forma activa en su

13
Vease. por ejemplo. de Amartya Sen. Poverty and Famine (Oxford, I982).
14
Vase algunas de las referencias citadas en Lecturas Adicionales para este captulo
manejo y mejora, dondequiera que vivamos o trabajemos, y eso es altamente
poltico.