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ESPECIALIZACINENPROBLEMTICASDELASCIENCIASSOCIALESYSUENSEANZA

Las transformaciones sociales en el

mundo contemporneo

Clase 2. De la disciplina al control: Las


relaciones de poder en el mundo contemporneo

Hola a todos, ya estamos en nuestra segunda clase.

A lo largo de todo este mdulo, hay una pregunta que insiste: Cules son las
caractersticas del mundo contemporneo? La insistencia tiene como razn las
transformaciones en las sociedades actuales y, con ello, una mutacin conceptual
que abarca desde las instituciones a una reconfiguracin en los contenidos y
metodologas de las ciencias sociales.

En la clase anterior planteamos la idea de discontinuidad, opuesta a la de desarrollo


o progreso, como la forma que nos permite analizar los sucesos sociales
contemporneos, no como sucesin sino como acontecimientos novedosos
extendidos a los diferentes campos, consecuencia de un cambio en las condiciones
histricas. Entre estas condiciones, acaso una de las que poseen mayor incidencia
en la sociedad, son las formas que adquieren las relaciones de poder. A qu nos
referimos con esto? A que, del mismo modo en como a lo largo de la historia
podemos reconocer distintas manera de ejercer el poder, la sociedad
contempornea inaugura una nueva modalidad respecto de aquella instaurada
desde comienzos de la era moderna. Esto significa un reacomodamiento de los
vnculos y la emergencia de un nuevo modelo social en las relaciones. Es el pasaje
de la sociedad disciplinaria a la sociedad de control, una mutacin que interpela,
entre otros campos, a la eficacia de instituciones como la escuela, la fbrica o la
familia como formas de administracin del poder. La pregunta por los modos
actuales de comprender la autoridad, tan formulada en estos das en los diferentes
campos sociales, lejos de ser el efecto de un debilitamiento personal, forma parte
de un proceso ms amplio en el que las relaciones de fuerzas adquieren una nueva
fisonoma.

Nuevamente las mismas preguntas:

Qu mundo queda atrs y cul surge? De qu manera afecta esta transformacin


a los vnculos sociales? Si la sociedad moderna hizo del encierro su forma ms
eficaz de mantener el poder, de qu manera se ejercen las relaciones de dominio
en la sociedad actual?

El distinguir un cambio en el modelo social nos va a permitir, por un lado situar la


prctica docente de acuerdo a una nueva distribucin y ejercicio en las relaciones
de fuerzas; y por otro, reconocer sus efectos en las diferentes reas de las ciencias
sociales. Para ello, seguiremos en esta clase un recorrido que va desde la
concepcin moderna del poder en la sociedad disciplinaria a la administracin de los
deseos de la poblacin y el posterior surgimiento de la llamada sociedades de
control.

La sociedad disciplinaria
La palabra poder amenaza introducir varios malentendidos. Malentendidos
acerca de su identidad, su forma, su unidad. Por poder no quiero decir el Poder,
como conjunto de instituciones y aparatos que garantizan la sujecin de los
ciudadanos a un Estado determinado. Tampoco indico un modo de sujecin que,
por oposicin a la violencia, tendra la forma de la regla. Finalmente, no entiendo
por poder un sistema general de dominacin ejercida por un elemento o un grupo
sobre otro, y cuyos efectos, merced a sucesivas derivaciones, atravesaran el
cuerpo social entero. El anlisis en trminos de poder no debe postular, como datos
iniciales, la soberana del Estado, la forma de la ley o la unidad global de una
dominacin; stas son ms bien formas terminales.

Michel Foucault
Historia de la sexualidad I: La voluntad del saber

La emergencia del dispositivo tcnico moderno produjo, en Occidente, una


reformulacin de la prctica poltica. Nuevas instituciones, otros modos de
administracin del poder o diferentes procedimientos de intervencin sobre las
poblaciones surgieron a lo largo de la modernidad como parte de las
transformaciones vinculadas al control social. Se trata de otra forma de ejercicio de
poder y de nuevos mecanismos especficos, vinculados al sistema capitalista
emergente y a su necesidad de productividad y eficiencia. Si la forma de
administracin del poder previa a la modernidad tena en la capacidad extractiva
del soberano su modo de ser (extraccin de dinero a travs de los tributos,
confiscacin de las viviendas, obligacin de entregar la vida por el soberano), con la
emergencia del Estado moderno esa capacidad ser la de gestionar el incremento
de la produccin a travs del disciplinamiento y cuidado de la poblacin. El filsofo
Michel Foucault llam a este nuevo estado de cosas sociedad disciplinaria.

La sociedad disciplinaria es la sociedad en la cual el dominio social se


construye a travs de una red ramificada de dispositivos o de aparatos que
producen y registran costumbres, hbitos y prcticas productivas. Poner a esta
sociedad a trabajar y asegurar la obediencia a su poder y a sus mecanismos de
integracin y/o de exclusin se hace por medio de instituciones disciplinarias - la
prisin, la fbrica, el asilo, el hospital, la universidad, el colegio, etc.- que
estructuran el terreno social y ofrecen una lgica propia a la "razn" de la
disciplina. El poder disciplinario gobierna, en efecto, estructurando los parmetros y
los lmites del pensamiento y de la prctica, sancionando y/o prescribiendo los
componentes desviados y/o normales. (En M. Hardt y A. Negri (2002). Imperio.
Buenos Aires: Paids. Pg. 37)

Su obra rastrea la gnesis y el despliegue de este dispositivo, dominante a partir


del siglo XVIII, como un sistema de poder cuyo efecto es la docilizacin de los
cuerpos. Qu quiere decir esto? Que el sistema tiene como objetivo principal la
regulacin e intervencin minuciosa sobre el cuerpo individual y colectivo con fines
disciplinarios; esto es, una microfsica del poder, que se extiende no slo con el
fin ordenar esos cuerpos en el espacio comn sino que tambin va a operar de
manera especfica sobre los cuerpos individuales con el fin de incrementar su fuerza
econmica.

La microfsica del poder es el carcter reticular y extensivo a todas las


prcticas de las relaciones de dominio. As lo define Foucault en uno de sus libros al
afirmar que el poder no es algo que se adquiera, arranque o comparta, algo que
se conserve o se deje escapar; el poder se ejerce a partir de innumerables puntos,
y en el juego de relaciones mviles y no igualitarias (M. Foucualt (2002). Historia
de la sexualidad. La voluntad de saber. Buenos Aires: Siglo XXI. Pg. 114).

Es decir, el poder moderno es reticular, minucioso, puntual y a la vez distribuido en


las diferentes capas sociales y en cada una de las prcticas. Y lejos de ser una
forma, como el Estado, el soberano, el empresario o el director de una institucin,
Foucault sostiene que el poder es relacional; es decir, que no se trata de una
unidad de dominio, de alguien que posee el poder de un modo autnomo y
discrecional, sino de una multiplicidad que pone en relacin un juego de fuerzas.
Por ello sostiene que el poder no se posee sino que se ejerce y ese ejercicio, que
consiste en la capacidad de conducir las acciones de los otros, es siempre
vinculante, de accin de unos sobre la accin de los otros. Por ello, los conceptos
que utiliza Foucault para describir el ejercicio del poder van a ser verbos que
constituyen acciones: incitar, desviar, ordenar, limitar, etc. Se trata de oponer
accin sobre accin: por esta razn no hay poder a secas, sino ms bien relaciones
de poder.

Ahora bien, si el poder es relacional, si no es una posesin sino un ejercicio, esto


significa que las relaciones de fuerzas son mviles, que se desplazan, que los
vnculos de poder estn atravesados por una multiplicidad de otras fuerzas que
pueden cambiar, clausurar o invertir las relaciones de dominio. El desplazamiento
de las fuerzas, la modificacin de las relaciones de poder, no responden
exclusivamente a causas necesarias sino que tambin operan factores azarosos o
imprevistos. As, por ejemplo, la inesperada muerte del lder de un partido poltico
ocasiona, en la mayora de las veces, un movimiento en las relaciones de fuerzas
internas a ese partido; se reacomodan, se tejen nuevas alianzas, se abren otras
posibilidades y surgen, quizs, otras figuras polticas. Sin embargo, y a pesar de
esta movilidad, las relaciones de dominacin buscan generar estrategias que
permitan mantener un estado de cosas ms o menos estables, para as conservar
un modo invariable de distribucin de las fuerzas. El sistema disciplinario, surgido
en la modernidad, si bien son visibles sus variaciones, ha mantenido un diagrama
de fuerzas persistente. De qu modo es posible? Cmo se sostiene un equilibrio
estable cuando lo propio de las relaciones de poder es su movilidad?

Opuesto a una concepcin jurdica, el anlisis del poder elaborado Foucault remite a
una imagen fsica o anatmica; esto es, que el sostenimiento de un sistema de
relaciones es posible en tanto una serie de tecnologas, esto es de tcticas y
estrategias, intervienen como mecanismos creados con el fin de mantener un
estado de equilibrio de las fuerzas. Sin garantas absolutas, el sistema de dominio
parece mantenerse a partir de estas tecnologas que actualizan, con pretensiones
de permanencia, las relaciones de poder.

Son las tcticas y estrategias elaboradas con el fin de mantener las


relaciones de dominio. Segn Foucault estos mecanismos del poder, estos
procedimientos de poder, hay que considerarlos como tcnicas, es decir, como
procedimientos que han sido inventados, perfeccionados, que se desarrollan sin
cesar. Existe una verdadera tecnologa del poder o de los poderes, que tiene su
propia historia. (En E. Castro (2004). El vocabulario de Michel Foucault. Buenos
Aires: Universidad de Quilmes. Pg. 336)

La importancia de este tema, la necesidad de definir al sistema disciplinario y


recorrer todas sus explicaciones, est dada por la inquietud en torno a la actualidad
de este dispositivo en nuestra poca contempornea. Si realmente, y tal como lo
define Gilles Deleuze en su texto Posdata a las sociedades de control, hay una
transformacin en el diagrama actual respecto de las relaciones de fuerzas, esto
significa el vencimiento de las instituciones disciplinarias y la emergencia de un
nuevo estado de cosas. Si as fuera, si la eficacia del dispositivo disciplinario
estuviera cada, muchas de las formas de intervencin hasta hoy conocidas exigen
su abandono; o, al menos, el reconocimiento de la caducidad de esta eficacia en
aquellas instituciones creadas para una forma de dominio que ha perdido su
intensidad. La escuela moderna es una de las instituciones cuyo funcionamiento
responde a este dispositivo. No slo respecto de la forma que adquiere en relacin
al ordenamiento de las conductas tanto de los agentes escolares como de los
alumnos, sino que tambin se ve interpelada en el tipo de saber que produce y en
los modos de transmisin. En este sentido, las ciencias sociales no quedan al
margen de esta mutacin. Habitamos an la escuela moderna? Podemos seguir
pensando nuestras prcticas del mismo modo que hace cien aos? Es la misma la
escuela, la fbrica o la familia?

Posdata a las sociedades de control

Este texto fue escrito por el filsofo Gilles Deleuze en el


ao 1991. El concepto de sociedades de control est
inspirado en la novela de William Burroughs, El almuerzo
desnudo, publicada en Pars en 1959.

Encierro
La creacin de instituciones surge como un mbito de reproduccin de las
relaciones de poder en tanto a travs de ellas transitan las formas de dominio
relativas al dispositivo instituido. Aquellas relativas al sistema disciplinario son
llamadas por Foucault Instituciones de encierro.

Las instituciones no son fuentes o esencias []. Son


prcticas, mecanismos operatorios que no explican el
poder, puesto que presuponen las relaciones y se
contentan con`fijarlas; su funcin es reproductora, no
productora.

G. Deleuze (2008). Foucault. Buenos Aires: Paids. Pg.


15.
La ronda de los presos de
Vincent Van Gogh, 1890

La familia, la escuela, el cuartel, la fbrica, el hospital y la prisin son aquellas que


Foucault define como las instituciones principales del dispositivo disciplinario. La
llama instituciones de encierro o de secuestro. La finalidad, adems de reproducir
una forma de dominio, es la de enlazar a los sujetos al sistema de produccin, a
travs de una vigilancia personalizada de las conductas, de mecanismos de control,
castigo y recompensa y de la docilizacin de los cuerpos de acuerdo a las normas
establecidas por estas instituciones. No hay una instancia progresiva de una
institucin a otra, sino que todas ellas cumplen con un sentido correctivo que
apunta a producir cuerpos polticamente dciles y econmicamente productivos. Es
decir, tiene una funcin normalizadora, de construccin de subjetividades definidas.
Esta es la funcin principal del poder en la sociedad disciplinaria, la de producir una
sociedad de normalizacin que mida las capacidades de los sujetos, que produzca
un conjunto homogneo y a la vez, que trace una frontera entre individuos
normales y anormales.

En este sentido las instituciones de


encierro no son instituciones
represivas; no buscan coartar las
libertades sino direccionar las
conductas como una condicin de
posibilidad para la inscripcin de los
sujetos en el sistema productivo. Por
esta razn la disciplina no se ejerce de
afuera hacia adentro sino que se
internaliza; son los mismos individuos
los que componen estas prcticas
normalizadoras generando una autocoaccin que les garantice su incorporacin
fluida al sistema de produccin. Por ello los reclamos hacia las instituciones
disciplinarias estn localizados en demandar ms salud, ms educacin, ms
trabajo, ms seguridad. La posibilidad del ascenso social a travs del trabajo o de
la escuela, por ejemplo, operaba como el efecto directo de la adscripcin a las
normas institucionales; era esta la razn por la que un obrero o un alumno se
amoldaban a las prescripciones fijadas por la fbrica o por el sistema educativo. A
estos procedimientos de disciplinamiento de las conductas individuales, Michel
Foucault los llama antomopoltica del cuerpo humano: un sistema de vigilancia
tendiente a integrar a los sujetos, a volverlos dciles y, con ello, a aumentar las
aptitudes de cada uno.

Podemos preguntarnos: Siguen siendo estos los procedimientos de vigilancia


contemporneos? De qu modo las nuevas tecnologas generan nuevas formas de
control?

Los invitamos a ver el siguiente video que, en este sentido, seguramente nos
provocar muchos interrogantes ms:

Disponible en: www.youtube.com/watch?v=Az7dRUvOIb0

Las sociedades de control


Las trasformaciones de la tcnica
contempornea, su extensin a todos
los mbitos de la vida y sus efectos
sobre las relaciones sociales, conducen
a pensar en un nuevo marco
conceptual para el anlisis de la
realidad actual. En torno a esto, varios
autores han elaborado distintas teoras
tendientes a explicar los cambios en la
sociedad contempornea, no como una sucesin de la poca anterior, sino como
una nueva configuracin; un nuevo diagrama en el que surgen nuevos problemas y,
con ello, la necesidad de pensar en nuevas respuestas. Sobre este cuadro de
situacin, el filsofo Gilles Deleuze plantea el pasaje de la sociedad disciplinaria a
una nueva forma a la que denomina sociedad de control. Su hiptesis es que las
instituciones de la sociedad disciplinaria han perdido su vigencia: ya no es
necesario el encierro para la vigilancia de los individuos.

Estamos en una crisis generalizada de todos los lugares de encierro: prisin,


hospital, fbrica, escuela, familia. La familia es un interior en crisis como todos los
interiores, escolares, profesionales, etc. Los ministros competentes no han dejado
de anunciar reformas supuestamente necesarias. Reformar la escuela, reformar la
industria, el hospital, el ejrcito, la prisin: pero todos saben que estas
instituciones estn terminadas, a ms o menos corto plazo. Slo se trata de
administrar su agona y de ocupar a la gente
hasta la instalacin de las nuevas fuerzas que
estn golpeando la puerta. Son las sociedades
de control las que estn reemplazando a las
Panptico
sociedades disciplinarias.1
Etimolgicamente quiere decir el
Los recursos ofrecidos por las nuevas
que todo lo ve. La idea tomada de
tecnologas permiten una proliferacin de un tipo de arquitectura ideada por
procedimientos de control y una mayor
Jeremas Bentham en el siglo
extensin de la intervencin del poder que
XVIII, con el fin de controlar a los
vuelve ineficaces los muros de las crceles o
presos. Se trata de una torre
de las escuelas como espacio de docilizacin
situada en el centro de la prisin
de las conductas. Si la arquitectura de la
que sirve como punto de mira para
sociedad disciplinaria estaba fundada en
la vigilancia de todo lo que ocurre
el panptico, la sociedad de control disemina all. Desde all el centinela puede
sin lmites la observacin de los sujetos,
observar sin ser visto. Esto
desplegado ahora a travs de la informacin genera, en los detenidos, la
brindada por las tecnologas digitales.
percepcin de una vigilancia
continua que tiene por finalidad
que los condenados se auto
vigilen.

Cada tarjeta de crdito es un


registro de los deseos
personales; cada telfono
celular una forma de
localizacin especfica; hay
cmaras que custodian casas,
edificios, plazas y calles: en
cierta medida es posible
reconstruir el trayecto
realizado por alguien en
desplazamientos cortos o
largos. Desde el monitoreo
prenatal en adelante, las existencias dejan registros digitales en diferentes soportes
tcnicos. Si las instituciones de encierro eran un molde comn para las conductas
de los sujetos, la sociedad de control, afirma Deleuze, opera a travs de
modulaciones que cambian de manera continua. Qu significa esto? Que los
espacios son abiertos y que los sujetos que actan en ellos se desplazan de forma
permanente a la manera de una tabla de surf. Si la firma personal era la marca de
identidad de la sociedad disciplinaria, en este nuevo entramado es la clave de
acceso, el pasword o contrasea lo que permite el acceso a la informacin. Es una
sociedad de abstraccin numrica y digital frente a aquella otra que era de rbrica
personal y analgica. Insistimos: esto no quiere decir que no haya vigilancia sino
que esta se vuelve an ms excesiva, a la vez que ms sutil.

En esta mutacin de sentido, Deleuze hace hincapi en el pasaje de la vieja fbrica


a la empresa contempornea. Si en la primera, correspondiente a la produccin
fordista del capitalismo, el principio era el de mayor produccin con menos gasto en
salarios; si el control era ejercido por el patrn y los trabajadores componan una
totalidad dispuesta al reclamo, la sindicalizacin y la movilizacin, la empresa se
ordena en torno a la competencia entre sus miembros como una forma de
motivacin laboral: hay rivalidad porque hay modulacin en los salarios de acuerdo
al mayor o menor rendimiento. Es el pasaje de la produccin industrial a la venta
de servicios, de la produccin a la superproduccin; de all que los trabajadores
principales de la empresa, el alma de la empresa, van a ser los agentes de
marketing y ventas. No importa ya la ficha sindical sino la necesidad de
capacitacin permanente para mejorar los rendimientos.

Estos cambios suponen a la vez una transformacin de las subjetividades


contemporneas: ya no hay modelos sino modulaciones, no hay estabilidad sino
desplazamientos. Como con las instituciones, en la sociedad de control las
subjetividades se edifican en torno al corto plazo. Los perfiles de identidad ofrecidos
en las redes sociales son variables; los vnculos amorosos estn expuestos a
tiempos ms breves; las relaciones laborales, en muchos casos son lbiles, no slo
por la precariedad de los contratos laborales sino por decisiones personales; los
contenidos de la web carecen de autor, aunque lo tengan, y es a la vez de todos y
de ninguno.

En su anlisis Gilles Deleuze reconoce una mutacin del capitalismo y, con ello, la
emergencia de una nueva realidad social. Los sujetos, lejos de ser personas
encerradas y expuestas a un modelo disciplinario, son deudores eventuales: la
significacin del documento de identidad se traslada a la tarjeta de crdito. Es el
pasaje de la identidad poltica a la identidad comercial, del poder de vigilancia a la
intervencin econmica sobre los deseos, del ciudadano al consumidor. La
institucin de referencia ya no ser ni la escuela, ni la fbrica, ni la familia. Van a
ser las instituciones crediticias o bancarias aquellas que garanticen la acreditacin
de los sujetos en el mundo.

A modo de cierre
Como vimos a lo largo de esta clase, el pasaje de la sociedad disciplinaria a la
sociedad de control supone un cambio en las relaciones de poder, ya no centradas
en la necesidad de la vigilancia continua sino en procedimientos ms sutiles sobre
la poblacin. La intervencin sobre los deseos sealada por Foucault se completa
con las nuevas formas que establece la sociedad de control, donde domina el corto
plazo, la ausencia de un nico territorio y la relacin competitiva entre los
individuos.

Con ms o menos variaciones, las formas de la sociedad contempornea analizada


aqu por Gilles Deleuze en 1991, tambin es trabajada por diferentes autores a
partir de una mezcla de escepticismo y asombro: la modernidad lquida de Zygmunt
Bauman2, la sociedad de riesgo de Ulrich Beck3 o la corrosin del carcter de
Richard Sennet4 son algunas de las expresiones tericas actuales que buscan
explicar el surgimiento de una nueva realidad social y de mecanismos ms
complejos en las relaciones de poder. En todos estos anlisis se habla del
agotamiento de las formas modernas de intervencin sobre los sujetos y, con ello,
de un reordenamiento en los vnculos colectivos.

Para seguir pensando:

Qu efectos pueden reconocerse en la escuela contempornea de este pasaje de la


sociedad disciplinaria a la sociedad de control? Cmo creen que interpelan estos
cambios al concepto de autoridad docente?

Propuesta de Actividades
Para abordar lo trabajado en la clase sugerimos:

1) Leer el texto de Gilles Deleuze y el de Pablo Rodrguez.

Los aportes recuperados de este material debern usarse tanto para fundamentar
las intervenciones en los foros de debate como en la elaboracin del trabajo
final.

2) Continuar con la participacin en el foro de debate sobre las Relaciones


de poder, en el que ampliamos la consigna:

Es importante que durante esta segunda semana en la que permanece abierto este
foro, participemos incorporando los aportes tericos de las clases y de los
materiales ledos. Para profundizar en el debate, les proponemos algunos
interrogantes ms:

El pasaje de la sociedad disciplinaria a la sociedad de control interpela de un modo


directo a la escuela actual. En los relatos que compartieron durante la primera
semana esto se hace evidente. Los invitamos a pensar ahora cules son los
cambios ms visibles y elocuentes que podemos reconocer en nuestras
escuelas a travs de estos relatos. De qu modo los cambios en las
relaciones de poder se hacen presentes en tu aula, en tu escuela?

Es importante no confundir opinin con fundamentacin. La


fundamentacin supone el despliegue de argumentos forjados a partir de los
ncleos de discusin propuestos y la bibliografa incluida en esta clase, o alguna
otra bibliografa pertinente.

Consignas de trabajo

Lectura del texto de Gilles Deleuze y el de Pablo Rodrguez.

Plazo para la realizacin de la actividad: diez das

Continuar con la participacin en el foro de debate sobre las transformaciones en


las relaciones de poder.

Plazo para la realizacin de la actividad: dos semanas.

Elaboracin del trabajo final conforme a las orientaciones proporcionadas aqu.

El trabajo final podr ir producindose durante todo el cursado.

Plazo para la entrega: durante la semana seis.

Ante cualquier duda, cuentan con el foro de consultas que permanecer abierto a lo largo de
todo el mdulo.

Bibliografa obligatoria
Deleuze, G. Posdata sobre las sociedades de control, en Christian Ferrer
(comp.).El lenguaje libertario, Buenos Aires, Atamira, 1999. Disponible
en:http://www.fundacion.uocra.org/documentos/recursos/articulos/Posdata-
sobre-las-sociedades-de-control.pdf Recuperado el 26 de octubre de 2014.
Rodrguez, P. Qu son las Sociedades de Control. Revista Sociedad Nro.
27. Facultad de Ciencias Sociales. Universidad de Buenos Aires. En
lnea:http://www.sociales.uba.ar/wp-content/uploads/21.-Qu%C3%A9-son-
las-sociedades-de-control.pdf Recuperado el 26 de octubre de 2014.

Notas

[1] G. Deleuze (2004) [1991]. Posdata sobre las sociedades de control, en Ch. Ferrer
(comp.). El lenguaje libertario. Buenos Aires: Editorial Terramar, 2004.

[2] Bauman, Z. (2004). Modernidad lquida. Modernidad lquida. Buenos Aires: FCE.

[3] Beck, U. (2000). La sociedad del riesgo global. Madrid: Siglo XXI editores.

[4] Sennet, R. (2005). La corrosin del carcter. Barcelona: Anagrama.

Cmo citar este texto:

Instituto Nacional de Formacin Docente. Clase 2: De la disciplina al control: Las


relaciones de poder en el mundo contemporneo. Las Transformaciones sociales
en el mundo contemporneo. Especializacin en Problemticas de las Ciencias
Sociales y su Enseanza Buenos Aires: Ministerio de Educacin de la Nacin.


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