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Revue des Deux Mondes/1839

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REVUE DES
DEUX MONDES
Priode initiale (1829

TABLE

DES MATIRES DU TREIZIME VOLUME.

(QUATRIME SRIE.)

AUGUSTIN THIERRY. Considrations sur lHistoire de


France. Des systmes historiques depuis le XVIe sicle
jusqu nos jours. Dernire partie.
GEORGE SAND. Spiridion. Quatrime partie.
A. COLIN. Lettres sur lEgypte. Commerce.
GUSTAVE PLANCHE . The Lady of Lyons, de M. E. L.
BULWER.
V. CHARLIER . Les Chemins de Fer, ltat, les
Compagnies.
ALFRED DE MUSSET. Concert de Mlle Garcia.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 31 dcembre
1838.
Revue littraire.
X. MARMIER. Expdition de la Recherche au Spitzberg.
IV. Hammerfest. V. Le Cap-Nord.
LOUIS REYBAUD. Voyageurs et Gographes modernes.
l. M. Adrien Balbi.
FRDRIC MERCEY. Souvenirs dEcosse. Glasgow.
GEORGE SAND. Spiridion. Dernire partie.
FULGENCE FRESNEL. LArabie. Premire partie.
HENRI BLAZE. Stances la princesse Marie.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 14 janvier
1839.
F. DE LAGENEVAIS . LAbbesse de Castro. Premire
partie.
L. DE CARN. De lIrlande. Premire partie.
SAINTE-BEUVE. Documens indits sur Andr Chnier.
GUSTAVE PLANCHE. Revue littraire. Diane et Louise,
de M. F. SOULI.
A. COCHUT. Du Projet de Loi sur la Proprit littraire et
la Contrefaon.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 31 janvier
1839.
ALFRED DE MUSSET. Croisilles.
MILE SOUVESTRE. La Terreur en Bretagne. II. Nantes
en 93.
J. P. ROSSIGNOL. Histoire des Classes Ouvrires et des
Classes Bourgeoises, de M. Granier de Cassagnac.
REVUE LITTRAIRE.
REVUE MUSICALE.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 14 fvrier 1839.
.... Lettres sur les affaires extrieures. N XI.
LERMINIER. La Papaut au moyen-ge. I. Histoire de
Grgoire VII, de J. VOIGT. II. Histoire du pape Innocent
III, de F. HURTER. Premire partie.
X. MARMIER. Expdition de la Recherche au Spitzberg .
VI. Bossekop. VII. Excursion en Laponie.
F. DE LAGENEVAIS . LAbbesse de Castro. Dernire
partie.
PH. CHASLES. De la Littrature anglaise depuis Scott.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 28 fvrier 1839.
.... Lettres sur les affaires extrieures. N XII.
A. C.-T. Des plus rcens Travaux en conomie politique.
SAINTE-BEUVE. Potes et Romanciers modernes de la
France. XXXII. Mme de Charrire.
DOUARD THOUVENEL. La Hongrie.
AUG. POIRSON. Histoire de France sous Louis XIII, de M.
Bazin.
GUSTAVE PLANCHE . Revue littraire. Gabrielle, de
Mme Ancelot.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 14 mars 1839.
REVUE MUSICALE.
FIN DE LA TABLE.

TABLE

DES MATIRES DU DIX-HUITIME VOLUME.


(QUATRIME SRIE.)

F. DE CHAMPAGNY . Les Csars. V. Nron.


Premire partie Ier, les Croyances ; II, la Philosophie ;
III, la Socit romaine sous Nron.
DE SGUR-DUPEYRON. Excursion dans la Grce
orientale.
SAINTE-BEUVE. Recueillemens potiques, de M. de
Lamartine.
.... Le Salon de 1839. Premier article.
LERMINIER. La Papaut au moyen-ge. I. Histoire de
Grgoire VII, de J. Voigt. II. Histoire du Pape Innocent
III, de F. Hurter. Dernire partie.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 31 mars 1839.
.... Adolphe Nourrit.
GEORGE SAND. Les sept Cordes de la Lyre. Premire
partie.
.... Musiciens franais. Lettre dun Viennois. III. M.
Auber.
.... Le Salon de 1839. Second article.
GUSTAVE PLANCHE . Revue littraire. Marianna, de
M. Jules Sandeau.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 14 avril 1839.
.... Lettres sur les Affaires extrieures. N XIII.
EDGAR QUINET. Cours de Littrature trangre Lyon.
.... Thtre-Franais. Mlle de Belle-Isle.
SAINTE-BEUVE. Potes et Romanciers modernes de la
France. XXXIII. Le comte Xavier de Maistre.
H. GOURAUD. Illustrations scientifiques de la France et
des pays trangers. IV. Broussais.
X. MARMIER. Expdition de la Recherche au Spitzberg.
VIII. Karesuando. IX. Haparanda.
GEORGE SAND. Les sept Cordes de la Lyre. Dernire
partie.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 30 avril 1839.
.... Histoire de la Peinture en Italie, de Rossini.
MIGNET. Le Prince de Talleyrand.
ARMAND LEFEBVRE. Mahmoud et Mhmet-Ali.
LOUIS DE CARN. De lIrlande. Dernire partie.
DOUARD THOUVENEL. La Valachie en 1839.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 14 mai 1839.
.... Lettres sur les Affaires extrieures. N XIV.
HENRI BLAZE. Goethe. Le second Faust. Premire
partie.
LERMINIER. Du Travail intellectuel en France depuis
1815 jusqu 1837, de M. A. Duquesnel.
J.-J. AMPRE. Sidoine Apollinaire.
J. FERRARI. De la Littrature populaire en Italie. N 1.
Venise.
REVUE LITTRAIRE.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 31 mai 1839.
PHILARTE CHASLES. I. Les Goinfres. Marc-
Antoine de Grard de Saint-Amant.
CHARLES SAINTE-FOI. De ltat moral de lAmrique du
Nord. Nordamericas sittliche Zustnde, du Dr Julius.
F. DE CHAMPAGNY. Les Csars. V. Nron. Dernire
partie.
.... Lettres politiques. I. De lOrient.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 14 juin 1839.
FIN DE LA TABLE.

TABLE

DES MATIRES DU DIX-NEUVIME VOLUME.

(QUATRIME SRIE.)

GEORGE SAND. Gabriel. Premire partie.


CHARLES COQUELIN. De lIndustrie linire en France et
en Angleterre. Premire partie.
PH. CHASLES. Cheveley of the Man of honour, de lady
Bulwer.
A. BRIZEUX. Les Conscrits de Pl-Meur.
.... Lettres Politiques II. De lOrient.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 30 juin 1839.
GEORGE SAND. Gabriel. Deuxime partie.
J.-J. AMPRE. Vue gnrale de la Littrature franaise au
moyen-ge.
CHARLES COQUELIN. De lIndustrie linire en France et
en Angleterre. Dernire partie.
Dr NOPHOBUS. La Litho-Typographie, lettre au docteur
Old-Book.
B. GURARD. De ltat des Personnes dans la Monarchie
des Francs.
REVUE LITTRAIRE.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 14 juillet 1839.
ADOLPHE BARROT. Les Iles Sandwich. Premire
partie.
GEORGE SAND. Gabriel. Dernire partie.
PH. CHASLES. Les Victimes de Boileau. II. Thophile
de Viau.
X. MARMIER. Potes et Romanciers du Nord. IV.
Runeberg.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 31 juillet 1839.
REVUE LITTRAIRE.
J.-J. AMPRE. Littrature orientale. De lpope
persane. Le Livre des Rois, de Firdousi. Premire
partie.
HENRI BLAZE. Goethe. Le second Faust. Deuxime
partie.
ADOLPHE BARROT. Les Iles Sandwich. Dernire
partie.
A. COCHUT. Du Sort des Classes souffrantes.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 14 aot 1839.
REVUE LITTRAIRE.
FAURIEL. Lope de Vga.
J.-J. AMPRE. Littrature orientale. De lpope
persane. Le Livre des Rois, de Firdousi. Dernire
partie.
CH. MAGNIN. De la Mise en Scne chez les Anciens. I.
Comits de lecture, Censure dramatique.
SAINTE-BEUVE. De la Littrature industrielle.
FRDRIC MERCEY. Salerne et Pstum.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 31 aot 1839.
.... Dpches du duc de Wellington.
L. DE CARN. Lettres sur la Nature et les Conditions du
Gouvernement reprsentatif en France. A un membre
de la Chambre des Communes. Premire Lettre.
H. FORTOUL. De lArt grec. Les Marbres dgine.
GEORGE SAND. Llia. Partie indite.
.... glogue napolitaine.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 14 septembre
1839.
FIN DE LA TABLE.

TABLE

DES MATIRES DU VINGTIME VOLUME.

(QUATRIME SRIE.)

NISARD. Hommes illustres de la Renaissance. III.


Mlanchton, Premire partie.
X. MARMIER. Expdition de La Recherche au Spitzberg.
X. Les Froe.
L. DE CARN. Lettres dun Dput un Membre de la
Chambre des Communes sur la nature et les conditions du
Gouvernement reprsentatif en France. Deuxime
lettre.
MILE SOUVESTRE. La Terreur en Bretagne. III. Le
Chteau de la Hunaudaie.
ALFRED DE MUSSET. Idylle.
DE SGUR-DUPEYRON. La Marine marchande grecque
dans lArchipel.
CH. LABITTE. Revue littraire. Hugues Capet, de M.
Capefigue.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 30 septembre
1839.
EDGAR QUINET. Du Gnie de lArt.
NISARD. Hommes illustres de la Renaissance. III.
Mlanchton. Deuxime partie.
SAINTE-BEUVE. Une Ruelle potique sous Louis XIV.
L. DE CARN. Lettres dun Dput un Membre de la
Chambre des Communes sur la nature et les conditions du
Gouvernement reprsentatif en France. Troisime
lettre.
HENRI BLAZE. Goethe, sa Vie et sa Correspondance.
Dernire partie.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 14 octobre
1839.
ADOLPHE BARROT. Un Voyage en Chine. Premire
partie.
CHARLES NODIER. Bonaventure Desperiers.
L. DE CARN. Lettres dun Dput un Membre de la
Chambre des communes sur la nature et les conditions du
Gouvernement reprsentatif en France. La Question
lectorale. Quatrime lettre.
NISARD. Hommes illustres de la Renaissance. III.
Mlanchton. Dernire partie.
REVUE LITTRAIRE.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 31 octobre
1839.
ALFRED DE MUSSET. Thtre-Italien. Dbuts de Mlle
Pauline Garcia.
CHARLES MAGNIN. Hrosvita, sa Vie et ses uvres. La
comdie de Paphnuce et Thas
ADOLPHE BARROT. Un Voyage en Chine. ~ Suppression
du commerce anglais Canton. Dernire partie.
SAINTE-BEUVE. Christel.
J.-J. AMPRE. Voyage Dantesque. Premire partie.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 14 novembre
1839.
REVUE LITTRAIRE.
GEORGE SAND. Essai sur le Drame fantastique. Goethe,
Byron, Mickiewicz.
X. MARMIER. Expdition de La Recherche. Beeiren-
Eiland. Le Spitzberg. Dernire partie.
FRDRIC MERCEY. Le Muse trusque du Vatican.
SAINT-MARC GIRARDIN. Gans. Ruckblicke auf
Personen und Zustande.
REVUE LITTRAIRE.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 30 novembre
1839.
J.-J. AMPRE. Voyage Dantesque. Dernire partie.
L. DE CARN. Lettres dun Dput un Membre de la
Chambre des Communes sur la nature et les conditions du
Gouvernement reprsentatif en France. Cinquime
lettre.
E. DE CAZALS. tudes historiques et politiques sur
lAllemagne. Premire partie.
GEORGE SAND. Pauline. Premire partie.
SAINTE-BEUVE. Les Journaux chez les Romains, par M.
Joseph-Victor Leclerc.
ROULIN. Mlanges dHistoire naturelle. Les
Nymphaces, le Lotus sacr, lEuryale froce, la Victoria
regina, le Panocco de lArkansas.
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE Histoire politique - 14 dcembre
1839.
FIN DE LA TABLE.
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CHRONIQUE DE LA
QUINZAINE.

31 dcembre 1838.
Aprs une discussion du plus haut intrt, ladresse vient
dtre vote par la chambre des pairs, et, hier, M. le prsident
du conseil et M. le ministre de lintrieur se sont rendus auprs
de la commission charge, par la chambre des dputs, de
rdiger son projet dadresse. On sait que cette commission
renferme six des adversaires les plus hautement dclars du
cabinet actuel. Nous ne disons pas que les explications et les
rponses du ministre sont condamnes davance par les
membres de la commission que nous venons de dsigner ; mais
on peut, sans trop savancer, affirmer quelles seront mal
accueillies. M. Guizot, M. Duvergier de Hauranne, qui font
partie de la commission, nentendent pas, sans doute, y tenir un
langage diffrent de leurs derniers crits ; et si la pense de M.
Thiers diffre beaucoup de celle du Constitutionnel, nous en
serions agrablement surpris. Nous ne parlons que des opinions
livres dj la publicit ; quant aux autres, quelle que soit
lanimosit avec laquelle elles sexpriment, nous devons
attendre leur manifestation dans la chambre pour les constater.
Cest donc devant la chambre que le ministre devra porter
ses meilleures explications. Il a dj su montrer, la chambre
des pairs, devant des ennemis moins nombreux il est vrai, mais
loquens et habiles, que la discussion publique ne lui est pas
fatale. Il trouvera, dans la chambre des dputs, des oreilles
attentives et des esprits dsintresss, prts suivre leur
conviction.
On parle diversement de lattitude, prise par les diffrens
commissaires de lopposition dans la discussion du projet de
ladresse ; mais on parat tomber daccord sur ce point que les
deux membres de la commission qui pourraient le plus
prtendre remplacer les ministres actuels, ont affect une
modration qui ne se retrouve ni dans lesprit ni dans le
langage de leurs amis les plus proches. Quant au projet
dadresse, on sefforce, dit-on, de rpandre une grande rserve
dans ses termes. En se laissant porter dans la commission de
ladresse, les anciens ministres et ceux qui prtendent ltre, se
sont placs dans une situation qui embarrasserait peut-tre des
gens de moins desprit. Aprs les pithtes quils ont attaches
au ministre et ses actes, il serait singulier de les voir reculer
devant leurs propres accusations. Ils sont bien laise pour
blmer ! Ce quils crivaient hier dans leurs feuilles
quotidiennes et priodiques, ils peuvent aujourdhui lcrire
dans ladresse ! Sils hsitaient maintenant, que dirait la
chambre, que diraient leurs partisans, qui ont fait de ces saintes
et vigoureuses attaques leur profession de foi politique ? Que
dirions-nous nous-mmes, spectateurs plus calmes, si, par
exemple, la conduite du gouvernement lgard de la
Belgique, et sa manire dentendre le trait des 24 articles,
ntaient pas blms vertement dans le projet dadresse, et si
lvacuation dAncne, cet acte quon a trait, dans la
coalition, dineptie et de lchet, ntait pas rudement fustig
par ceux qui ont articul, dict, crit ces paroles ? En
conclurons-nous quon les retire ou quon les couvre avec
prudence au moulent o, si elles taient vraies, elles seraient le
plus efficaces ? Ou bien, examinant les nuances dopinions qui
figurent dans la commission, y verrons-nous le triomphe de
celles qui se rapprochent des vues du gouvernement en ce qui
est des affaires extrieures, et labaissement des autres ? En
dautres termes, sera-ce pour nous la preuve que M. Thiers et
son parti nont pas la majorit dans la commission, et ne
lauront pas, en consquence, dans la composition du cabinet
de coalition quon a rv et quon rve encore ? Il y a long-
temps que nous disons que les doctrinaires entreraient seuls
aux affaires, si le cabinet actuel venait tre renvers. Serions-
nous destins voir jouir dun triomphe plus grand encore ceux
que les dernires lections avaient si maltraits, et qui ne se
sont relevs qu laide de lalliance du centre gauche ? Ce
serait la plus grande des victoires, en effet, que leur entre aux
affaires avec quelques membres du tiers-parti, et peut-tre avec
M. Thiers, aprs les avoir forcs deffacer la devise de leur
bannire, et les avoir rduits au rle tout--fait secondaire quil
est toujours donn quelquun de jouer dans un ministre de
coalition.
On dira : Ce nest pas dans ladresse, cest dans la chambre
que les partis les plus spars du gouvernement veulent faire
prvaloir et adopter leurs opinions. Ladresse est le rsum des
opinions de la chambre. Chaque paragraphe renferme les vues
qui ont runi la majorit dans la discussion. Chaque mot de
ladresse est, en quelque sorte, le reflet des discours qui ont t
prononcs dans cette discussion, et un parti qui remettrait ses
raisons les plus fortes aprs la discussion de ladresse
ressemblerait un gnral qui perdrait dessein une bataille
dcisive, dans lespoir de vaincre plus tard dans une rencontre.
Lobjection serait donc mauvaise, et la rserve hors de propos.
Le choix des commissaires de ladresse donne toute latitude
laccusation, et jusqu ce moment, laccusation a t trop
emporte, trop injurieuse, pour avoir pu se modrer en si peu
de jours. Si ladresse est timide, la majorit de la commission
sera juge. Elle aura condamn son propre langage, fait elle-
mme justice de son exagration. Ce sera l le vritable
premier paragraphe du projet dadresse, et il renfermera une
dsapprobation de ceux-l mme qui lauront rdig. Nous ne
parlons toutefois que sur des conjectures ; et il se peut bien,
aprs tout, que le projet dadresse soit infiniment plus
nergique que nous ne le dsirons.
On parlait de deux avis qui staient levs dans la
commission. Les uns disaient, nous assure-t-on : Faisons
ladresse rude et forte. Exprimons notre pense tout entire. Il
en restera toujours assez, malgr les amendemens, pour
renverser un cabinet. Les autres, au contraire : Faites-la
modre. Neffrayez pas la chambre. Ne dites pas dans
ladresse ce que vous avez dit dans les bureaux, ce que vous
avez crit dans le Constitutionnel ou ailleurs. La chambre
spouvantera en voyant que vous ne voulez rien de moins que
le renversement des 24 articles, que vous blmez ce quon fait
Ancne et ce quon na pas fait en Espagne. Il faut dabord
gagner ladresse tout prix ; cest le dbut de la campagne de
la coalition. Elle aura tout le temps de se concerter ensuite.
Il nest pas besoin dajouter que cest le parti doctrinaire qui
parlait ainsi : dabord parce que cette marche est la plus
habile ; puis elle amnerait, en cas de russite, ce parti, la
majorit pour former un ministre. On ne manquerait pas de
dire : Voyez comme tout le monde sest ralli au parti des
doctrinaires ! ils ont fait adopter leurs opinions au centre
ministriel et tous leurs coaliss de lopposition. Quelle
force ! quels hommes que ceux qui ont su dominer leurs allis
et leurs adversaires ce point ! Et le pouvoir, bien malgr
eux, nous nen doutons pas, viendrait, soffrir aux doctrinaires.
Nous savons quon aurait beaucoup de peine le leur faire
accepter, eux qui ne demandent qu soutenir un ministre du
centre gauche ; mais, fidles comme ils sont aux lois du
gouvernement reprsentatif, la majorit finirait pourtant par
touffer leurs scrupules et vaincre leur dsintressement !
Le tiers-parti a-t-il obi ces ingnieuses suggestions ? Le
projet de ladresse restera-t-il muet sur tout ce que rclame
cette fraction de la coalition ? M. Thiers se laissera-t-il lier par
le silence de ladresse ? Lorateur brillant qui a si
gnreusement expos sa pense sur lEspagne, au
commencement de la dernire session, quand une rticence
semblait devoir lui ouvrir les portes du ministre, accepterait-il
cette anne une chance semblable, la condition de taire la
tribune la pense quil a dj exprime ailleurs sur la Belgique.
De deux choses lune. Nous avons le gouvernement
reprsentatif dans sa ralit, et tel que le demande la coalition,
ou nous ne lavons pas. Sil existe, M. Thiers et ses amis de la
gauche ne peuvent vouloir entrer aux affaires en dissimulant
la chambre leur opinion sur une question aussi importante que
celle de la Belgique, et en fuyant, en quelque sorte, le vu de la
majorit. Si, au contraire, le gouvernement reprsentatif est
fauss, comme ils le prtendent, si le roi rgne et gouverne, ce
que nous nions, M. Thiers sera-t-il plus heureux lgard de la
Belgique quil ne la t lgard de lEspagne ? Sera-t-il
assez puissant, une fois ministre, pour faire prvaloir et mettre
en pratique ses opinions ? Pourra-t-il anantir, de sa volont de
ministre, les 24 articles, surtout sil na pas opposer le vote
dune majorit de la chambre la volont que la coalition
reprsente comme dominante dans le conseil ? Et alors quoi
bon prendre le ministre, sil vous plat ?
Dailleurs, ce calcul naurait peut-tre pas leffet quon
parat sen promettre. Qui sait si la chambre nest pas aussi
oppose au trait des 24 articles, aussi anime contre la
politique extrieure du gouvernement, que lest M. Thiers, que
le sont ses amis ? La chambre ne veut pas la guerre. Mais M.
Thiers ne la veut pas non plus, sans doute. loign des affaires
depuis deux ans et plus, il na pas le secret des ngociations.
Son opinion se base, sans doute, sur ce quen Espagne, en
Belgique et ailleurs, les puissances reculeront devant la France.
Il y a deux opinions diverses. M. Mol a dclar, au nom du
gouvernement, dans la discussion de la chambre des pairs, que
le trait des 24 articles a toute la force dun trait ratifi, car
cest lacte qui a constitu lindpendance de la Belgique aux
yeux des puissances, et cest le seul. La Belgique nest pas une
de ces nations qui peuvent se soulever, changer de souverain,
changer leur organisation politique, sans sinquiter de ce
quen dira lEurope. La Belgique nest pas la France, elle na
pas trente millions dhabitans, cent lieues de ctes, et une
renomme militaire de huit cents ans qui saccrot chaque
sicle, porter en rponse aux sommations de ceux qui lui
demandent qui elle est. La Belgique nest pas mme dans les
conditions de ces petits tats qui assurent leur indpendance, et
se gouvernent leur gr, en se mettant labri des invasions
derrire les rochers et les montagnes, do la Suisse a long-
temps brav la puissance de lAutriche, et do la Grce a jet
son premier cri de libert contre les Turcs. La situation de la
Belgique rappelle plutt celle de la Pologne que M. Thiers
regardait, en 1830, comme impropre favoriser une nationalit
indpendante, cause de luniformit de son territoire, et de la
facilit avec laquelle une arme peut toujours envahir les
plaines qui le composent. La Belgique la sagement senti quand
elle a sollicit Londres les 24 articles quelle voudrait carter
aujourdhui ; quand ses plnipotentiaires demandaient aux cinq
puissances que ces 24 articles fussent convertis en trait
garanti par elles, indpendamment de la ratification du roi de
Hollande, afin que la Belgique et son souverain prissent
immdiatement leur place dans le cercle commun des tats
reconnus. (14 novembre 1831.)
Depuis, le trait accord la Belgique a constamment t
reconnu par elle comme son droit public. En possession des
deux demi-provinces places par ce trait hors des limites de la
Belgique, le gouvernement belge semble vouloir les regarder
comme un ddommagement des frais darmemens que lui ont
causs lattitude hostile et le refus de ratification dans lequel a
persist pendant huit ans le roi de Hollande. La confrence,
appele dcider sur ce point, a rvis la partie financire du
trait, en vertu de la latitude que lui laissait le protocole 48, et
en cela elle a cd aux demandes du gouvernement franais. De
notables modifications ont t tablies Londres en faveur de
la Belgique ; mais la question du territoire est reste intacte, et
i l parat que le plnipotentiaire franais na pu encore obtenir
la modification de ces bases du trait, reconnues dailleurs par
la Belgique comme par la France. Aux yeux du gouvernement,
il sagit donc dun trait, et changer les choses, cest, selon lui,
rompre un engagement pris par la France. Un journal, le
Courrier Franais, assure que M. Guizot a pris la parole dans
la commission de ladresse, pour faire observer que,
constitutionnellement parlant, la chambre na pas soccuper
du passage du discours de la couronne qui fait allusion cette
affaire, attendu que la chambre ne doit connatre que des traits
conclus et non de ceux qui sont encore en projet. Le Courrier
Franais ajoute que se taire serait approuver le gouvernement,
et il engage ses amis de la commission se tenir en garde
contre ce quil nomme la tendance naturelle de M. Guizot
vers le sophisme, et son got dominant pour le pouvoir. Nous
sommes de lavis du Courrier Franais, mais non par les
mmes motifs. Sil est constitutionnel que la chambre ait
soccuper des traits conclus, ladresse doit se prononcer sur le
trait des 24 articles, que le Courrier nomme le dernier crime
politique de M. de Talleyrand, et qui est un trait conclu depuis
long-temps, M. Guizot le sait bien. Ainsi, pour lopposition, il
est question, en venant au pouvoir, non pas dempcher la
conclusion dun trait, mais de dchirer un trait sign par la
France, et fait la grande approbation des anciens ministres
qui figurent dans la coalition.
M. Thiers et ses amis de la gauche, ou du moins les journaux
qui prtendent parler en leur nom, et notamment le
Constitutionnel, disent que ce nest plus l un trait ; que huit
ans de refus de la part du roi de Hollande lont suffisamment
annul, et que, dans tous les cas, puisquun trait de 18 articles,
antrieur celui-ci, avait t annul par suite de lagression du
roi de Hollande, on peut bien faire pour les 24 articles ce qui a
t fait pour les 18 articles. Enfin, ils ajoutent que le trait
ayant t modifi en ce qui concerne la dette, il est possible de
le modifier en ce qui concerne le territoire.
Sur ce dernier point, M. Mol a dj rpondu M.
Villemain, qui faisait la mme objection dans la chambre des
pairs, en lui citant le protocole 48 qui ouvrait la voie ces
modifications. Et pour ce qui est des 18 articles annuls aprs
lagression du roi de Hollande, ces articles navaient pas t
demands par le plnipotentiaire belge avec la garantie des
puissances contre le roi de Hollande, et il serait trange
darguer contre la France de ce quelle a fait pour la Belgique.
Lopposition fera bien de sen tenir dclarer, comme elle le
fait, que le trait des 24 articles nexiste pas, et quen
consquence, il ne doit pas tre excut. Si lopposition ajoute
que le gouvernement na pas soutenu la Belgique dans la
question de territoire, lopposition aura tort, et tort
doublement ; si elle prtend que le gouvernement a eu peur
daller trop loin, elle aura raison. Le gouvernement a eu peur
de violer sa garantie et sa parole. Nous ne voyons pas quil y
ait rougir de cela.
M. Thiers et son parti sont encore ici dun avis diffrent.
en juger par leurs organes, ils estiment que la France naurait
eu rien risquer en prenant une attitude plus nergique, en
dclarant quelle sopposera de vive force lexcution du
trait. Cette manire de voir est la consquence force et loyale
de lopinion que nous venons de citer, tout comme la conduite
du ministre est la consquence loyale de lopinion oppose.
Le trait se trouvant frapp de dchance, partant plus
dexcution. Quant aux risques de ce dfi lEurope, il se peut
que M. Thiers et ses amis aient raison. Il se peut aussi quils se
trompent. La chambre, pas plus queux, nest dans le secret des
ngociations ; et nous ne savons pas si le gouvernement peut,
sans inconvniens, exhiber ses dpches. Or, la chambre qui a
entendu tant de dclamations et de beaux discours de la part de
lopposition, peut se trouver entrane croire que lhonneur et
la scurit de la France seraient en danger, si on ne donne pas
une prfecture de plus la Belgique. Il y a donc peut-tre
quelque chose recueillir en sexprimant franchement ; car, si
le ministre tait convaincu davoir nglig le soin des intrts
et de la dignit de la France, du ct de la Belgique, cest de ce
coup quil serait bien renvers. Dailleurs, tout profit part, M.
Thiers, nous nous plaisons le dire, est homme se diriger
selon la vieille maxime franaise, qui consiste faire ce quon
doit, quoi quil en puisse advenir. Il a dj agi de la sorte, et,
qui sait ? Lhonorable franchise qui a caus une fois sa dfaite,
pourrait bien le faire triompher.
Il nous semble, nous, que si les principes parlent ici trs
haut, les intrts du tiers-parti lui recommandent aussi cette
marche sincre. Si le tiers-parti se tait, si ladresse nexprime
pas ses vues, elle exprimera par ce silence mme celles des
doctrinaires, qui sont toutes diffrentes, car on les a entendus
dire, en mainte occasion, que, sils ont un reproche adresser
a u ministre, cest davoir trop tard faire excuter les 24
articles. M. Thiers et le centre gauche seront donc perdus,
absorbs par le parti doctrinaire. Et voyez un peu le chemin
quauront fait les doctrinaires ! Le tiers parti, refusant leurs
avances, leur disait, il y a deux ans, par la bouche de M.
Thiers : Les hommes sans les choses ! Il y a un an, les
doctrinaires sont venus, dposant en apparence les choses,
cest--dire leurs principes et leurs projets de gouvernement.
Jusquau moment de la prsente session, leurs organes ont
gard un silence presque approbatif sur la rforme lectorale et
sur tout ce qui tait en question dans le parti de la gauche. Ils
ne voulaient que le contact avec leurs allis, il leur suffisait de
les compromettre en enlevant leurs loges et les tmoignages
apparens de leur retour destime. Ds la session, les
doctrinaires se sont hts darborer le titre de conservateurs, de
faire, quant eux, des rserves sur la rforme lectorale, sur les
lois de septembre, sur les questions extrieures ; et
aujourdhui, dans la commission de ladresse, ils proposent
leurs allis de cacher leurs principes, de les dissimuler dans
lintrt gnral de la coalition. En sorte quils ont presque
russi changer de rles, et tre, en ralit, dans lalliance
accepte avec hauteur par le tiers-parti, ceux qui auront pris les
hommes sans les choses ! Est-ce l de lhabilet ?
Les doctrinaires russiront-ils dans la commission de
ladresse ? Il se peut. Dj ils ont refus M. Duvergier de
Hauranne la jouissance dauteur, darracher quelques lambeaux
de son dernier pamphlet pour en faire un passage de la rponse
de la chambre au discours de la couronne. Aprs un tel exemple
de rigorisme et dabngation, le tiers-parti aurait mauvaise
grace faire clater ses principes et vouloir les faire dominer
dans ladresse. En attendant, M. de Broglie montait la tribune
de la chambre pour y jouer contre M. Mol la partie du
portefeuille des affaires trangres, qui na pas t perdue par
M. Mol, nous ne le croyons pas. Il est vrai que ce nest pas
lavis du Journal Gnral, organe des doctrinaires, qui sest
cri le lendemain que le discours du noble pair est un
monument qui fera poque, quoi le Constitutionnel rpondait
aujourdhui, avec une sorte dinquitude, que le ministre sera
attaqu la chambre des dputs par des adversaires plus
redoutables que ceux quil a trouvs la chambre des pairs.
Nous verrons bien.
Nous sommes habitus ce langage de la part de
lopposition. Le lendemain du jour o M. de Broglie pronona
son discours, et le matin du jour o M. Mol devait rpondre,
le Constitutionnel nannonait-il pas que le ministre, dj
battu sur deux questions, serait compltement battu ce jour-l
sur la troisime ? Et remarquez que ces questions o le
ministre avait t battu, ctait dabord la question de
Belgique, si potiquement, mais si peu politiquement dfendue
par M. de Montalembert, par M. Villemain qui plaait les forts
de Lillo et de Liefkenshoeck aux bouches de la Meuse, et qui
ignorait lexistence du protocole 48, par lequel il tait convenu
que la confrence soccuperait de la rvision de la partie
financire du trait des 24 articles ! Ctait la question du refus
de spulture de M. de Montlosier et subsidiairement du
rtablissement des jsuites, soutenue contre le ministre par M.
Cousin, qui M. Barthe stait content de rpondre, sur le
premier point, que laffaire tait dfre au conseil dtat, o
elle a t juge contre lvque, et, sur le second, que le
ministre actuel a trouv Saint Acheul ouvert et quil la ferm.
Quant au discours de M. de Broglie, nous ladmirons autant
que peut le faire lopposition ; nous reconnaissons tout le
talent, toute la modration qui distinguent ce morceau, et, Dieu
merci ! nous ne refusons pas le talent, comme on le fait du ct
de nos adversaires, tous ceux qui ne professent pas nos
opinions ; mais nous en appelons tous les hommes
impartiaux, quest-il rest du discours de M. le duc de Broglie
aprs la rponse si claire, si droite et si sense que lui a faite
M. Mol ? Il y a une manire trs simple dassurer le succs de
ses prophties. Elle consiste les accomplir soi-mme, et cest
ce que fait lopposition. Elle avait affirm que le ministre
serait battu le lendemain du discours de M. le duc de Broglie ;
le lendemain, elle a dclar, avec toute sorte dassurance, que
le ministre avait t battu. M. Mol doit se le tenir pour dit, il
aura beau renverser les argumens de ses adversaires, leur
opposer la politique des ministres quils ont lous, les faits
publics, leurs propres actes, leurs discours ; il montrera
vainement le sens le plus droit, une simple et ferme logique qui
ne fait grace de rien ses adversaires, et qui triomphe avec une
noble il ne sera jamais, leurs yeux, quun vaincu. Ceci est une
des clauses de la coalition.
Reviendrons-nous sur ces discours que toute la France a dj
lus, et quelle a peut-tre jugs autrement quon ne le fait dans
les journaux des doctrinaires et de la gauche. Navions-nous
pas rpondu ds long-temps M. de Montalembert sur la
Belgique ? M. Mol a termin la discussion, et replac la
question dj rsolue pour tous les hommes qui ont tudi
srieusement et de haut les affaires. Un trait, sollicit dans les
termes les plus pressans par la Belgique, qui ne demandait aux
cinq puissances que de la constituer nation en Europe, un trait
que les plnipotentiaires belges Londres obtenaient malgr le
roi de Hollande et contre lui, quils ratifiaient en dclarant
quils le concluaient avec les puissances reprsentes la
confrence, qui sen portaient garantes nonobstant lopposition
du roi Guillaume, un tel trait serait dchir aujourdhui par la
seule volont de la Belgique ! On ne demande pas la France
de plaider pour la Belgique, de ngocier pour de meilleures
conditions de territoire, car elle le fait depuis un an avec une
chaleur et une persvrance qui mriteraient plus de gratitude ;
on lui demande de biffer sa propre signature qui figure sur le
trait des 24 articles, prs de celles de lAngleterre, de
lAutriche, de la Russie et de la Prusse. On veut que la France
fasse la guerre lEurope pour donner de vive force la
Belgique deux demi-provinces que ne lui accorde pas ce trait !
Nous navons pas fait la guerre en 1830 pour dchirer les
traits de 1815, signs sous les baonnettes de lEurope
coalise, et nous la ferions en 1838 pour anantir le trait des
24 articles que nous avons sign et garanti bnvolement, la
demande mme de ceux qui le repoussent ! Sil sagissait de
reprendre Courtray, Tournay, Mons, Charleroi, Philippeville,
la bonne heure ! Mais mettre le feu lEurope pour conserver
la Belgique une petite portion de la province de Limbourg et
quelques enclaves du duch de Luxembourg, cest trop
prsumer du dsintressement et de lesprit chevaleresque de la
France, comme cest, en mme temps, mal apprcier sa loyaut
et sa fidlit ses engagemens.
Sur laffaire dAncne, M. Mol a prouv que la politique
actuelle du gouvernement, loin dtre la dviation de la
politique suivie depuis six ans, nen tait que la consquence. Il
a cit les dpches du gnral Sbastiani, alors ministre des
affaires trangres, notre ambassadeur Rome, les ordres du
marchal Soult, alors ministre de la guerre, au gnral
C u b i r e s . Ces dpches commandaient formellement
lvacuation dAncne, dans le seul cas o les troupes
autrichiennes sortiraient des Marches ; et elles en sont sorties.
Lopposition rpond aujourdhui, dans ses journaux, que ce ne
sont l que des lambeaux de dpches, quil ne sagit pas de la
politique mentale, intentionnelle des cabinets du 13 mars et du
11 octobre, mais de sa politique agissante et que celle-l na
pas opr lvacuation dAncne. La politique mentale est une
invention tout--fait ingnieuse, en vrit. Lopposition nous
dira-t-elle prsent que, si les Autrichiens avaient vacu les
tats de lglise du temps des cabinets du 13 mars et 11
octobre, ce quelle appelle la politique mentale ne se serait pas
change en politique agissante et effective ? Nous sommes
curieux de le savoir. Le marchal Soult et le gnral Sbastiani,
qui avaient sign ces ordres dvacuer sans retard Ancne en
pareil cas, sont intresss savoir quel degr dhonneur, de
loyaut et de bonne foi, leur accorde la coalition.
M. le duc de Broglie voulait encore quon nvacut pas
Ancne avant que les Russes et les Autrichiens neussent
vacu Cracovie et Francfort. Eh quoi ! le cabinet du Vatican
est-il pour quelque chose dans les malheurs de la Pologne ; les
troupes pontificales ont-elles donc contribu la violation du
territoire de la rpublique cracouse ? Cest au saint-sige qui a
tant souffert dans ses intrts comme centre de lglise
catholique romaine ; cest au saint-pre, qui a tant pti dans
son cur de chrtien du systme suivi par la Russie lgard
de la Pologne, que M. le duc de Broglie voudrait que nous nous
e n prissions de lanantissement de la nationalit polonaise ?
Nous ferions payer au gouvernement pontifical loccupation de
Varsovie et de Francfort, un gouvernement de qui la
monarchie de juillet na qu se louer, qui sest efforc de
modrer lhostilit de quelques membres du clerg franais
contre les institutions de 1830, et qui, rcemment encore, a
consacr de toute son autorit sacerdotale loccupation de
lAlgrie par nos soldats, en donnant un vque nos
possessions dAfrique ? Sont-ce bien l les principes du droit et
de la justice, et M. Mol, qui sest loquemment oppos ces
vues, na-t-il pas dfendu les rgles de la politique la plus saine
et la plus haute, en mme temps que le texte des traits ?
Un passage du discours de M. le duc de Broglie a fix
particulirement notre attention. Le noble pair a dit que la prise
dAncne na pas t un fait isol, que ce fait se rattache un
plan de conduite tout entier, un ensemble politique qui dure
depuis six annes, et, sans doute, auquel ont contribu
successivement les ministres du 13 mars, du 11 octobre et
peut-tre du 22 fvrier. Or la coalition a dit et rpte chaque
jour que la politique du 13 mars est le systme particulier,
personnel du roi, que cette pense a domin imprieusement
tous les cabinets, que la prsidence relle et toutes les ralits
que poursuit la coalition, ne pourront tre atteintes que lorsque
cette politique toute personnelle et tyrannique aura cd devant
la politique des ministres. Et voil que vous attaquez le
ministre pour avoir dvi de ce plan et de ce systme ! Bon ou
mauvais, cest donc son propre avis quil a suivi. Que
deviennent alors toutes vos prcdentes attaques ? Cest
justement pour rompre ce long systme uniforme, pour faire
cesser cette soumission dont vous avouez vous tre rendu vous-
mmes coupables, que vous avez ciment une coalition. Nest-
ce pas l ce que M. Duvergier de Hauranne a crit sous toutes
les formes, ce que M. Guizot a crit, ce que M. de Rmusat a
crit ; ce que disent tout haut, dans les bureaux, tous les
membres de la coalition ? Et aujourdhui le plus grave des
orateurs de lopposition vient nous dire que le ministre a eu
une mauvaise inspiration, quil fait des fautes, et des fautes
capitales, de son propre chef, quil scarte du systme du 13
mars et du 11 octobre, en un mot, quil obit sa conviction et
sa volont.
Nous sommes charms de vous lentendre dire. Laffaire
suisse, que vous blmez aussi, a t conduite en labsence du
roi. Cest alors que vous avez eu, mme matriellement, la
prsidence relle ! Nous savions que ces ngociations, bien
importantes puisquil sagissait de la paix ou de la guerre,
avaient t menes par le ministre des affaires trangres, sans
que le roi, loign alors, en et pris connaissance avant les
rsultats. Nous savions que la responsabilit que M. Mol
rclame lui appartient lgitimement, et que sil y a blme dans
ladresse qui doit tre, selon les promesses de la coalition, un
acte daccusation et un programme politique la fois, le blme
lui reviendra de tout droit. Rien de mieux, le ministre sera
blm, accus sil le faut ; mais on ne dira plus, au moins,
quune pense immuable dirige les affaires, et que les
ministres ne sont rien. Autrement nous dirions ce que M. Mol
disait M. Cousin : Nos adversaires se soucient peu de se
mettre daccord avec eux-mmes ! Mais vous verrez que
lopposition soutiendra les deux thmes la fois.
Lesprit de dngation est pouss avec une telle outrance
dans la coalition, quon en est venu presque nier quil y ait eu
chez M. le gnral Jacqueminot une runion de dputs
favorables au gouvernement. Aprs avoir chican sur le chiffre,
on chicane sur lesprit de la runion. Dabord, on sattaque,
comme dordinaire, la moralit de ses membres. Il y a l, dit-
on, des dputs qui parlent dune faon et qui votent de lautre.
Il y a les timors, les timides, qui passeront lopposition ds
la premire victoire quelle remportera. Et pour le petit nombre
de ceux dont la position est trop en vue pour quon puisse
attaquer leur moralit et leur caractre, on dit quils ont
constitu cette runion, non pour dfendre le ministre, mais
pour le modifier. Mais une runion qui voudrait modifier un
cabinet, ne serait pas encore son ennemie. Nous lavons vu du
temps de la runion Fulchiron, que M. Thiers et ses amis du
tiers-parti ne regardaient pas comme une assemble de gens
hostiles. Personne ne conteste le droit de la majorit, du ct
du gouvernement, du moins. Elle a nomm une commission
dont la majorit est hostile au ministre. Si cette commission a
le courage et la loyaut dexposer, dans son projet dadresse,
les griefs quelle a si hautement articuls dans les feuilles de la
coalition et dans les bureaux, si la chambre se rend au vu de
la commission, le pouvoir appartiendra la coalition, cest--
dire deux ou trois minorits sourdement ennemies. Lune de
ces minorits, celle des doctrinaires, sest dj runie. Ils
taient trente ! Et cependant, nous le rptons, si chacun garde
ses opinions et les expose avec conscience, les doctrinaires
seuls sont en position dentrer au pouvoir.
Si, au contraire, la chambre dsapprouve le projet dadresse,
le ministre restera. Cest ce que sait encore tout le monde.
Lopposition dit prsent que les dputs qui sapprtent le
soutenir, veulent le modifier. Eh bien ! si ces dputs forment
une majorit dans la chambre, il faudra bien leur obir. Le
Constitutionnel dit que le ministre doit succomber. Il se peut ;
mais ; il ne le fera quen obissant la majorit, de mme quil
lui obira en restant. En tout cas, il doit tre prt subir les lois
du rgime reprsentatif. Quand on est dcid se retirer en
masse pour obir au droit de la chambre et aux conditions de
notre gouvernement, on peut bien tre rsign se retirer en
dtail. Mais ce nest ni dans les journaux, ni dans les
conversations de couloir, ni dans les conciliabules de salon,
que sexpriment les majorits ; et ce nest pas l, nous en
sommes bien srs, que le ministre ira prendre ses dcisions.
Lopposition avertit aussi trs charitablement la runion qui
a lieu chez M. Jacqueminot de prendre garde de faire ce quon
lit du temps de M. de Martignac, en 1828. Quand, un cabinet
de cour, dit le Constitutionnel, succda un cabinet,
parlementaire, on fomenta dans la chambre une opposition de
cour. Voudrait-on lorganiser davance ? Nous rpondrons
que lopposition de cour qui amena le ministre de M. de
Polignac savait ce quelle faisait. Elle ne cachait pas ses
desseins. Ses feuilles menaaient tout haut la Charte ; elles
annonaient les coups dtat qui eurent lieu plus tard.
Lopposition que feraient M. Jacqueminot et ses deux cents
amis, aux doctrinaires par exemple, mls de quelques
membres du tiers-parti, cette opposition serait-elle de mme
nature que celle du parti de la cour contre le ministre de M. de
Martignac ? Travaillerait-elle en faveur du pouvoir absolu, de
laristocratie, et contre le gouvernement reprsentatif et la
dmocratie, dfendus par les doctrinaires ! Cela sonne
trangement. Il y avait un temps, peu loign, o M. Thiers et
ses amis avaient une meilleure opinion du patriotisme et des
principes constitutionnels de MM. Jacqueminot, Fulchiron,
Baude, Barbet, Debelleyme, Cunin-Gridaine, Delessert, Saint-
Marc-Girardin, Las-Cases, et des honorables dputs qui se
sont forms en runion avec eux !
La discussion de ladresse clairera tout ceci. Nous verrons
si M. Duvergier et ses amis, qui nous prsenterons, sils le
veulent, la liste exacte de toutes les places et de toutes les
faveurs quils ont accordes leurs lecteurs et leurs amis de
la presse, y feront prvaloir le reproche de corruption ; nous
verrons si la chambre sera de lavis de la coalition sur la
Belgique et sur Ancne. Quant ladresse modre quon nous
annonce depuis la nomination de M. tienne comme rdacteur
du projet, nous ne saurions le croire. Un projet modr, sorti
dune opposition violente, qui ne procde que linjure la
bouche ! Quoi ! vous aurez boulevers le pays, alarm tous les
esprits, troubl la scurit qui le rendait prospre, pour ne rien
dire de formel ! Vous aurez tout attaqu, pour laisser tout en
place ! Vous aurez cri depuis neuf mois, par-dessus les
montagnes, que vos efforts enfanteront tout un changement
social, et vous accoucheriez dun maigre et insignifiant
changement de ministre ! Non, il ne sera pas dit que vous vous
esquiverez au moment dcisif, que vous avez appel avec tant
dimpatience. Si vous tes pour lintervention, pour la rupture
du trait des 24 articles, pour la rforme lectorale, pour
labolition des lois de septembre, vous le direz. Autrement, si
votre projet dadresse est ple, timide, sans couleur, nous
dirons, nous, que vous avez peur les uns des autres ; et cest ce
que nous disons dj depuis long-temps.

Pauvres Fleurs, posies par Mme Desbordes-Valmore [1].


Il y a quelques annes, dans ce recueil, propos du volume
intitul les Fleurs, on a essay de caractriser le genre de
sensibilit et de talent particulier Mme Valmore. Elle nest
pas de ces ames pour qui la posie na quun ge, et qui, en
avanant dans cette lande de plus en plus dpouille quon
appelle la vie, senferment, se drobent dsormais, se taisent.
El l e est ne une lyre harmonieuse, mais une lyre brise :
quest-ce donc qui la pourrait briser davantage ? Pour elle
chaque souffrance est un chant : cest dire que, depuis ces cinq
annes, dans les vicissitudes de sa vie errante, elle na pas
cess de chanter. Chaque plainte qui lui venait, chaque sourire
passager, chaque tendresse de mre, chaque essai de mlodie
heureuse et bientt interrompue, chaque amer regard vers un
pass que les flammes mal teintes clairent encore, tout cela
jet successivement, la hte, dans un ple-mle troubl, tout
cela cueilli, amass, nou peine, compose ce quelle nomme
Pauvres Fleurs : cest l la corbeille de glaneuse, bien riche,
bien froisse, bien remue, plus que pleine de couleurs et de
parfums, que lhumble pote, comme par lassitude, vient
encore moins doffrir que de laisser tomber nos pieds.
Relevons-en vite tant de fleurs charmantes ou gravement
sombres.
Il y a des souvenirs denfance, la Maison de ma Mre :
Et je ne savais rien dix ans qutre heureuse ;
Rien, que jeter au ciel ma voix doiseau, mies fleurs ;
Rien, durant ma croissance aigu et douloureuse,
Que plonger dans ses bras mon sommeil ou nies pleurs
Je navais rien appris, rien lu que ma prire,
Quand mon sein se gonfla de chants mystrieux ;
Jcoutais Notre-Dame et jpelais les cieux,
Et la vague harmonie inondait ma paupire ;
Les mots seuls y manquaient ; mais je croyais quun
jour,
On mentendrait aimer pour me rpondre : amour !

Et ma mre disait : Cest une maladie ;


Un mlange de jeux, de pleurs, de mlodie ;
Cest le cur de mon cur ! Oui, ma fille, plus tard
Vous trouverez lamour et la vie autre part.
Dans une autre pice qui a pour titre : Avant toi ! le tendre
pote nous remet sur la mort de sa mre, sur ce legs de
sensibilit douloureuse qui lui vient delle, et qui, dabord
obscur, puis trop tt rvl, na cess de possder son cur :
Comme le rossignol qui meurt de mlodie,
Souffle sur son enfant sa tendre maladie,
Morte daimer, ma mre, son regard dadieu,
Me raconta son ame et me souffla son Dieu
Triste de me quitter, cette mre charmante,
Me lguant regret la flamme qui tourmente,
Jeune, son jeune enfant tendit long temps sa main,
Comme pour le sauver par le mme chemin.
Et je restai long-temps, long-temps sans la comprendre,
Et long-temps pleurer son secret sans lapprendre ;
A pleurer de sa mort le mystre inconnu,
Le portant tout scell dans mon cur ingnu
Et ce cur, davance vou en proie lamour, o pas un
chant mortel nveillait une joie, voil comme elle nous le
peint en son heure dinnocente et muette angoisse :
On et dit sentir ses faibles battemens,
Une montre cache o sarrtait le temps ;
On et dit qu plaisir il se retint de vivre ;
Comme un enfant dormeur qui nouvre pas son livre,
Je ne voulais rien lire mon sort ; jattendais,
Et tous les jours levs sur moi, je les perdais.
Par ma ceinture noire la terre arrte,
Ma mre tait partie et tout mavait quitte
Le monde tait trop grand, trop dfait, trop dsert ;
Une voix seule teinte en changeait le concert !
En lisant de tels vers, on pardonne les dfauts qui les
achtent. En effet, le tourment de lame a pass souvent dans
laccent de la muse. La couleur miroite. Un rayon de soleil,
tombant dans une larme, empche parfois de voir et fait tout
scintiller. Plus dun sens reste inarticul dans lhabitude du
sanglot [2].
Tout un roman de cur traverse ce volume, une passion et
l voile, mais bientt plus forte et ne se contenant pas. Dans
sa pice Mme Tastu, noble sur quelle envie, notre
lgiaque plore a pu dire.
Vous dont la lampe est haute et calme sous lautan ;
.
Que ne tourmentent pas deux ailes affaiblies

Pour garer lessor de vos mlancolies :


.
Si votre livre, au temps porte une confidence,
Vous nen redoutez pas lamre pnitence ;
Votre vers pur na pas comme un tocsin tremblant ;
Votre muse est sans tache et votre voile est blanc !
Et vous avez au faible une douceur charmante !
Tout coup, dans un de ces lans qui ne sont qu elle entre
les femmes potes de nos jours, elle scrie :
Jai dit ce que jamais femme ne dit qu Dieu.
Sapho devait avoir de ces cris-l : ou plutt on sent que cette
enfant de Douai, cette fille de la Flandre y a puis en naissant
des tincelles de la flamme espagnole, en mme temps quelle
ne cesse de croire la madone comme la religieuse portugaise.
Je voudrais quun jour on tirt de ce volume, quon dgaget
cette suite dlgies-romances dont la forme est si assortie la
manire de Mme Valmore, et dans lesquelles son sentiment
soutenu se produit quelquefois jusquau bout avec un parfait
bonheur, sans les tourmens plus ordinaires lalexandrin :
Croyance, la Femme aime, Aveu dune Femme, Ne fuis pas
encore, la double Image, Fleur dEnfance. Je citerai, comme
chantillon, celle-ci :
REVE D'UNE FEMME
Veux-tu recommencer la vie ?
Femme ! dont le front va plir,
Veux-tu lenfance, encor suivie
Danges enfans pour lembellir ?
Veux-tu les baisers de ta mre,
chauffant tes jours au berceau ?
- Quoi, mon doux den phmre
Oh ! oui, mon Dieu ! ctait si beau !

Sous la paternelle puissance,


Veux-tu reprendre un calme essor ?
Et dans des parfums dinnocence,
Laisser panouir ton sort ?
Veux-tu remonter le bel ge,
Laile au vent comme un jeune oiseau ?
- Pourvu quil dure davantage.
Oh ! oui, mon Dieu ! ctait si beau !

Veux-tu rapprendre lignorance,


Dans un livre peine entrouvert.
Veux-tu ta plus vierge esprance,
Oublieuse aussi de lhiver
Tes frais chemins et tes colombes
Les veux-tu jeunes comme toi ?

- Si mes chemins nont plus de tombes,


Oh ! oui, mon Dieu ! rendez-les moi !

Reprends donc de ta destine,


Lencens, la musique, les fleurs !
Et reviens, danne en anne,
Au temps qui change tout en pleurs
Va retrouver lamour, le mme !
Lampe orageuse, allume-toi !
- Retourner au monde o lon aime
O mon Sauveur ! teignez-moi !
Voil bien la forme charmante, mlange de la chanson et de
llgie, ptrie de Branger et de Boeldieu, la potique
romance, le cri la fois harmonieux et imptueux :
Lampe orageuse, allume-toi !
Voil le cadre la fois compos et vrai, o, depuis quelle a
laiss sa premire manire dlgie libre, pour se soucier de
plus dart, filme Valmore nous semble russir le mieux.
On pourrait multiplier avec bonheur les citations dans cette
nuance ; mais il est des tons plus graves indiquer. Tmoin des
troubles civils de Lyon en 1834, Mme Valmore a pris part
tous ces malheurs avec le dvouement dun pote et dune
femme
Je me laisse entraner o lon entend des chanes ;
Je juge avec mes pleurs, jabsous avec mes peines ;
Jlve mon cur veuf au Dieu des malheureux ;
Cest mon seul droit au ciel, et jy frappe pour eux !
Elle frappa dautres portes encore : et son humble voix,
enhardie ds quil le fallut, rencontra des curs dignes de
lentendre quand elle parla damnistie. Quon lise la pice qui
porte ce titre, et celle encore quelle a adresse, aprs la guerre
civile, Adolphe Nourrit Lyon, ce gnreux talent dont la
voix, ne du cur aussi, rpond si bien la sienne : cela slve
tout--fait au dessus des inspirations personnelles de llgie.
Mme Valmore (ce recueil lattesterait, quand lamiti
dailleurs ne le saurait pas) a elle-mme connu une sorte dexil,
trop peu volontaire, hlas ! sous le ciel dItalie. Sa petite pice,
intitule Milan, nous la montre plus sensible encore aux maux
de la grande famille humaine quaux beauts de lblouissante
nature. Mais rien ne nous a plus touch, comme grandeur,
lvation et bndiction au sein de lamertume, que lhymne
que voici :

AU SOLEIL
ITALIE
Ami de la ple indigence !
Sourire ternel au malheur !

Dune intarissable indulgence,


Aimante et visible chaleur
Ta flamme, dorage trempe,
Ne steint jamais sans espoir ;
Toi ! tu ne mas jamais trompe
Lorsque tu mas dit, au revoir !

Tu nourris le jeune platane,


Sous ma fentre sans rideau,
Et de sa tte diaphane
A mes pleurs tu fais un bandeau
Par toute la grande Italie,
O je passe le front baiss,
De toi seul, lorsque tout moublie,
Notre abandon est embrass !

Donne-nous le baiser sublime


Dard du ciel dans tes rayons,
Phare entre labme et labme
Qui fait quaveugles nous voyons !
A travers les monts et les nues
O lexil se trane genoux,
Dans nos preuves inconnues,
Ame de feu, plane sur nous !

Oh ! lve-toi pur sur la France


O mattendent de chers absens ;
A mon fils, ma jeune esprance,
Rappelle mes yeux caressans !
De son ge claire les charmes ;
Et sil me pleure devant toi,
Astre aim ! recueille ses larmes,
Pour les faire tomber sur moi !
Je voudrais insister sur cette belle pice, et prs de lauteur
lui-mme, parce qu la profondeur du sentiment elle unit la
largeur et la puret de lexpression. Ici aucun tourment. Il ny a
dimage un peu hasarde que celle de ce jeune platane qui, de
s a tte diaphane, fait un bandeau des pleurs, et encore on
passe cela et on le comprend la faveur de la fentre sans
rideau qui vous a saisi. Les autres mtaphores, si hardies
quelles soient, y sont vraies, sensibles la pense, subsistantes
la rflexion. Oh ! que le pote, dt-il beaucoup souffrir, fasse
souvent ainsi ! quand lItalie et son soleil nauraient valu la
chre famille errante que cette fleur sombre au parfum
profond, tant de douleur ne serait pas perdue !

S.-B.

V. DE MARS.

1. Chez Dumont, Palais-Royal, 88.


2. Quelques obscurits pourtant sont dues uniquement des inadvertances
typographiques, qui deviennent si communes dans les publications le plus
en vogue, et dont les diteurs font trop bon march, au dtriment des
lecteurs et de lauteur. Ainsi, page 281, dans la pice intitule les Deux
Chiens, au lieu de : laissez-leur ce bazar, il faudrait : laissez leur ce hasard ;
et page 321, dans lAme en peine, au lieu de : je ne peux mtendre, il
faudrait : je ne peux mteindre.
Retour la liste
CHRONIQUE DE LA QUINZAINE.

14 janvier 1839.
Le sort des minorits est de se runir pour se faire un peu
plus fortes, cest ce qui a amen la coalition dont nous sommes
tmoins ; coalition la plus singulire quon ait encore
rencontre ; car, de mme quon navait pas encore vu un
gouvernement concilier autant les majorits raisonnables de
tous les partis, on navait pas vu non plus un gouvernement
laissant plus de minorits mcontentes, plus de minorits
diverses et contraires ; aussi leur a-t-il fallu se pardonner
beaucoup de dissemblances, beaucoup danciennes invectives,
beaucoup de dsagrables souvenirs. Les hommes simples,
sincres, qui croient quon est tenu dtre consquent, mme
quand on est parti, nauraient jamais pens que de tels
contraires pussent aller ensemble ; mais les rvolutions sont
plus fcondes en combinaisons que ne peut ltre limagination
des gens simples et honntes. Les hommes de toutes les
opinions qui se rapprochent, sentendent entre eux pour
combattre la tyrannie ; ils peuvent avoir fait, pens, crit
autrefois, tout ce que le temps, les rvolutions et la fortune ont
voulu ; mais grce entire leur est accorde aux yeux de toutes
les religions politiques, si aujourdhui ils se runissent dans un
credo commun, et consentent rpter ensemble quau dehors
le gouvernement trahit la France, quau dedans il abandonne la
cause de la rvolution. Ces alliances sont le signe infaillible de
limpuissance des partis ; car il faut avoir un grand besoin
dtayer sa faiblesse pour sunir et saccorder de telles
indulgences. Il faut tre bien dsespr pour ne pas craindre de
tels contrastes, pour nen pas tre honteux. Chacun de ceux qui
sunissent, en effet, serait-il individuellement vrai, est un
mensonge ct de son voisin. Il ny en a pas un qui ne soit le
dmenti de lautre, la dmonstration de sa fausset. On ne
comprend pas quils puissent se regarder les uns les autres. Du
reste, ces alliances ne sont quune rciproque duperie ; ceux
qui croient y gagner, y perdent la considration publique
Les belles paroles que nous venons de citer sont de M.
Thiers. Nous les retrouvons dans louvrage quil publia en
1831, sur la monarchie de 1830, et nous les livrons sans
commentaires aux membres de la coalition. Dans cet admirable
travail, M. Thiers a trait une partie des questions quil agite
lui-mme aujourdhui la tribune, et il les a traites avec tant
de supriorit, que nous croyons propos de le suivre dans la
belle dfense quil faisait alors de la politique extrieure du
gouvernement de juillet.
Ce qui se trouve parfaitement prouv par le beau discours de
M. Mol, en rponse M. Thiers, sur laffaire de Belgique et
sur la question dAncne, cest que la politique du 13 mars, du
11 octobre et des cabinets suivans, en exceptant sur un seul
point le cabinet du 22 fvrier, tait tout--fait conforme la
politique du 15 avril. La dpche de M. Thiers, lue la
chambre par M. Mol, a t regarde comme une pice dune
haute importance, et sous un certain point de vue, elle lest, en
effet. Selon les termes mmes de cette dpche, le chef du
ministre du 22 fvrier envisageait la convention dAncne
ainsi que lavaient fait ses prdcesseurs. A ses yeux, ctait un
trait. Lexcution lui semblait seulement devoir tre diffre
ou lude. Cest ce qui rsulte videmment des termes de la
dpche. Or, le trait tait formel : la retraite des Autrichiens
devait soprer simultanment avec celle de nos troupes. Rester
aprs le dpart des Autrichiens, ctait les provoquer envahir
de nouveau la Romagne, et loccuper indfiniment ; ctait
faire ce que la politique de la France devait viter tout prix ;
ctait, pour nous servir dune belle expression de M. Thiers,
qui blmait, en 1834, une telle pense, ctait jeter lItalie sur
les baonnettes autrichiennes, tandis que, selon M. Thiers,
lItalie avait tout gagner une situation pacifique. En mme
temps, M. Thiers, jetait dans la dpche cite par le prsident
du conseil, les bases dune politique nouvelle, qui ntait ni
celle de M. Casimir Prier, ni celle du ministre du 11 octobre,
car celle-l sappuyait sur la fidlit due aux traits, et elle
basait son influence, en Europe, sur le respect des engagemens.
En enjoignant lambassadeur de France, Rome, de dclarer,
au besoin, que le fait de la retraite des Autrichiens
nentranerait pas ncessairement celle de nos propres troupes,
le ministre des affaires trangres du 22 fvrier, entrait, sans
nul doute, dans une voie nouvelle, et il changeait la face de la
politique de la France. Aussi avons-nous vu avec quel
enthousiasme la conclusion de cette dpche a t accueillie
par lextrme gauche, quand M. Mol la porte la tribune, et,
en mme temps, avec quelle consternation, mle de surprise,
M. Guizot sest ht de demander la parole pour incidenter sur
la communication de cette pice. Mais M. Guizot aura beau
faire, et essayer de dtourner la question du fait principal, il
reste acquis comme fait politique. La lecture de cette dpche a
combl de joie M. Mauguin, ainsi que toute lextrme gauche ;
et le parti de la propagande a vu l, ou a feint dy voir, le
triomphe de ses opinions. Il y a huit ans que lopposition de
gauche accuse le gouvernement de juillet de trahir la France, en
refusant de porter ses armes partout o un peuple sinsurge, en
refusant de violer les traits, et de jeter son pe dans la
balance ; et voil que tout coup elle saperoit que le
ministre du 22 fvrier a tenu un jour son langage et a failli
entrer, par un bond, dans son systme. La reconnaissance de
lextrme gauche a t proportionne sa joie ; elle a clat
sans rserve, et M. Thiers a d tre, en secret, bien embarrass
de ces tmoignages destime ; car nous nous refusons croire
encore quil soit de ceux quil peignait si bien, et qui sont trop
dsesprs pour redouter de tels contrastes et ne pas en tre
honteux.
M. Thiers, dans la sance qui souvre en ce moment,
rpondra sans doute, non pas au ministre, mais lextrme
gauche, qui, lors de la lecture de sa dpche, lui a donn, des
mains de M. Manguin et de M. Larabit, ces grands aptres de la
propagande, le baptme que M. Guizot recevait, deux jours
avant, de M. Odilon Barrot. M. Thiers ne voudra pas sans doute
quil soit dit quun ministre des affaires trangres, quun
homme qui a t quelque temps le chef de la diplomatie
franaise, met en question lexcution des traits. M. Thiers a
trop savamment tudi lhistoire de Napolon et les causes de
la chute de sa merveilleuse puissance, pour ne pas savoir que le
dfaut de fidlit dans les engagemens a jou le plus grand rle
dans cette catastrophe. Quand se forma lalliance europenne
contre Napolon, le conqurant tait debout dans presque toute
sa force ; il avait, dans la terreur de son nom, dans lhrosme
de ses armes, dans linpuisable ardeur du pays quil
gouvernait, mille chances de dominer encore la fortune. Il tait,
en un mot, le plus puissant monarque et le plus habile gnral
de son temps, et plusieurs des puissances qui se ligurent
contre lui, se seraient contentes de lhumble situation que leur
avait faite le sort des batailles. Pourquoi donc lattaqua-t-on en
1812 ? Pourquoi refusa-t-on de traiter avec lui en 1815 ? Cest
que les puissances avaient appris, leurs dpens, quaux yeux
du dominateur de lEurope, les traits ntaient, en quelque
sorte, que des actes provisoires quil croyait pouvoir changer
son gr. Et encore, ctait dans un temps o la guerre et ses
chances, si changeantes, semblaient autoriser ces
modifications. Labsence de cette religion des traits prcipita
toutefois la chute de lempire, qui commena de scrouler
quand ses soldats occupaient encore toutes les places fortes de
lEurope, et qui tomba aprs avoir dj pouss de profondes
racines. Voyez maintenant quel spectacle contraire nous a
donn la monarchie de juillet, et cette rvolution douce et
lgale, qui naquit en 1830, pour nous servir dune belle
expression de M. Thiers. La France dclara dabord, comme
avait fait en 1790 lassemble constituante, quelle voulait la
paix, et quelle ne ferait la guerre ni par esprit de conqute, ni
par esprit de propagande. LEurope ne sinquita pas moins,
car on se souvenait de la rvolution, de lempire, et surtout
parce que le parti radical menaait de semparer des affaires.
Le ministre du 13 mars et son attitude vis--vis les partis,
rassurrent lEurope ; sa politique extrieure acheva de la
calmer. Grace aux explications de M. Mol, on sait maintenant
ce que fut lexpdition dAncne, dirige la fois dans lintrt
de la tranquillit de lEurope et de la dignit de la France. Le
ministre du 15 avril entendrait-il bien ces doubles intrts, sil
avait dchir la convention faite par Casimir Prier, et suivi
lesprit de la dpche du 14 mars 1836 ? Eh ! quoi, ce qui a pu
faire la gloire de Casimir Prier, ce qui a t sa force, le respect
religieux des engagemens contracts au nom de la France, le
ministre actuel ne pourrait limiter sans honte et sans
faiblesse ? Et les reproches quon a faits au ministre, au sujet
dAncne, ne les lui faisait-on pas quelques jours avant au sujet
de la Belgique ? Voulait-on aussi dchirer le trait des 24
articles, et se trouverait-il aussi dans les cartons du ministre
des affaires trangres quelque dpche qui recommanderait
notre ambassadeur Londres, dexprimer lopinion que
lacceptation du roi de Hollande ne doit pas entraner
ladhsion de la France, qui a sign le trait il y a huit ans ?
Disons-le, cette politique est contraire celle que nous avons
suivie depuis la rvolution de.juillet, et qui nous a valu
lestime de lEurope ; elle est contraire tous les antcdens de
M. Thiers, et tout le talent de M. Thiers lui-mme, sil avait
chang cet gard, nen ferait jamais la politique de la France.
Mais M. Thiers na pas chang. Il dira sans doute aujourdhui
que sa dpche tendait plutt ajourner la question qu
lcarter dfinitivement ; il montrera la dmarche quil
commandait comme une manire damener des ngociations
sur une autre base, et il laissera, sans doute, lextrme
gauche, les frais de son enthousiasme pour un acte qui nest pas
ce quelle voudrait en faire. Toutefois, M. Thiers nchappera
pas au reproche quon pourra lui faire davoir dvi, en cette
circonstance, de ses propres sentimens de dignit nationale et
de loyaut ; car rien nautorise mconnatre un engagement,
pas mme lintention quon aurait den contracter un autre. Ce
nest pas nous qui apprendrons M. Thiers ces belles paroles
dun clbre ngociateur. Toutes les affaires roulent sur des
conventions qui la vrit peut seule donner de la consistance.
Si la droiture manque dans les contrats, la ngociation devient
un jeu, o aucun avantage ne devient stable, et o il faut
recommencer toujours le mme mange. La bonne politique et
la morale ne font donc quune seule science, et lon peut dire
que ce qui est bon en morale, en politique lest deux fois.
Nous avons commenc en citant un passage dun crit de M.
Thiers. Ce fragment explique mieux que nous ne le pourrions
faire la situation o se trouvent les hommes de talent qui
figurent dans la coalition. Ils sont les uns pour les autres des
dmentis, et chacun deux est individuellement un mensonge
auprs de son voisin. Nous ne voulons pas aller plus loin que
na t M. Thiers, et nous nous refusons admettre que ces
hommes puissent tre aussi des dmentis eux-mmes et leur
propre pass. Les explications du ministre nous ont prouv
que sa politique nest pas contraire celle du 13 mars et du 11
octobre ; que ses actes extrieurs surtout sont la consquence
naturelle, force de cette politique. Do vient donc que M.
Thiers, qui approuvait si loquemment cette politique, dans ces
actes mme, vient les combattre aujourdhui ? Mais nous
lavons dit, M. Thiers ne les combat pas en ralit. Il paie avec
embarras un tribut une coalition dont il sent dj le poids, et
dont il avait si bien dfini davance les inconvniens, quand il
les rsumait par ce terrible mot : dconsidration publique.
Aussi M. Thiers nira pas loin dans cette voie, nous le croyons.
Au nombre des facults dont il est dou, et qui manquent M.
Guizot, M. Thiers a celle de sarrter point. Il a dj
grandement modifi la forme de ses paroles et la nature de ses
argumens depuis le vote des deux premiers paragraphes de
ladresse, o quelques paroles blessantes taient tombes de sa
bouche contre des hommes honorables, qui remplissent un
noble devoir, paroles bien injustes, puisquelles sadressaient
une majorit qui ne compte pas un candidat aux portefeuilles,
et qui ne renferme pas vingt fonctionnaires publics, tandis que,
dans la coalition, plus de cinquante fonctionnaires trahissent,
dans les tnbreux mystres du scrutin secret, le gouvernement
dont ils reoivent un salaire. Il nimporte ? M. Thiers, inspir
peut-tre par le salutaire exemple de la violence de M. Guizot,
sest modr, et nous ne doutons pas que si la majorit de la
chambre persiste dans sa noble tnacit, M. Thiers ne revienne
bientt tout--fait lui-mme, ce quil tait quand il
rsumait, dans quelques aperus que nous allons lui rappeler, la
politique qui a le mieux russi la France.
En 1831, M. Thiers tait dj fatigu des dclamations
auxquelles se livraient les partis qui le soutiennent aujourdhui.
Il est ais, scriait-il, de ramener les curs, de fausser les
esprits, en parlant des malheureux Polonais, des malheureux
Italiens, des malheureux Belges, livrs la sainte-alliance ;
mais que les gens qui les dclamations plaisent moins que les
faits, examinent et jugent, disait-il, et ils verront ce quil y a de
rel dans cet amas immense de dclamations obstinment
rptes, aprs avoir t mille fois repousses la tribune et
dans les journaux. Et M. Thiers, pour en venir aux faits, en
citait un bien concluant, et disait : Les puissances qui, pour
en finir avec nous, ont dtruit le royaume des Pays-Bas, et ont
caus au roi Guillaume tous les dplaisirs quon sait, navaient
certainement pas envie de nous faire la guerre. Aux yeux de
M. Thiers, les traits de 1815 taient une ncessit, et il et t
maladroit de les dchirer. Or, ce que nous navons pas fait pour
les traits de 1815, dont la rupture nous donnait au moins
lventualit dune limite sur le Rhin, le ferions-nous pour la
convention du 16 avril 1832 ? Refuserions-nous de rendre
Ancne, qui ne nous appartient pas, quand nous avons refus de
nous emparer des provinces rhnanes qui nous ont appartenu et
qui sont plus notre convenance ? On a cit la tribune le mot
de Napolon qui crivait de Milan que la ville dAncne devait
rester la France, la paix gnrale, car ctait un poste qui
nous convenait ; mais Napolon tait alors la veille de faire
des traits, puisquil tait en guerre, et ctait au moins par un
trait quil voulait sassurer dAncne. Ici, au contraire, les
traits nous ordonnent de lvacuer. En pleine paix, nous
voudrions violer les traits, et faire plus que Napolon, nous
assurer par la force une place quil voulait se rserver par une
convention qui tait faire quand il tait la tte dune arme,
au cur de lItalie ! M. Thiers ou M. Mol excuteraient, du
fond de leur cabinet, la pense que Napolon concevait dans
son quartier-gnral de Milan, et lEurope assisterait cette
opration et nous laisserait faire ! Qui pourrait le penser ? On
dira, comme M. Mauguin et M. Larabit : Cest la guerre ! La
guerre est une ncessit laquelle peut se rsoudre de bonne
grace un peuple qui a trois millions dhommes envoyer sous
ses drapeaux, et dont les finances sont dans un tat prospre ;
mais cest une guerre juste quil faut faire dans le sicle o
nous sommes, quand on est la tte dune nation qui demande
compte de tout, autrement on pourrait manquer de la force
morale qui donne la victoire. On a mme vu, du temps de
lempire, que cent victoires ne suffisent pas qui manque de
parole, et que la force matrielle nest pas tout, mme quand le
chef qui commande se nomme Napolon ! Il ne sagit donc pas
de discuter si Ancne est un bon poste, si le mont qui le
domine est fortifi ou non, si le port est assez profond pour des
frgates, sil vaut mieux de dominer par un poste militaire
lAdriatique ou la Mditerrane ; il sagit de savoir si la
convention du 16 avril a t signe par la France, et en quels
termes elle rglait les conditions de loccupation. Or, cest le
seul point qui nait pas t discut par lopposition, ce nous
semble. Il est vrai que tous les autres lont t. Mais cest en
vain que les gnraux Lamy et Bugeaud, que les officiers qui
ont pris part lexpdition, sont daccord pour dclarer que la
situation dAncne et le peu de forces que nous y avions nous
exposaient un chec. Aujourdhui encore, le gnral Gazan,
qui a ramen nos troupes, disait, qui voulait lentendre, que,
sur trois canons trouvs Ancne, un seul ntait pas hors de
service, et qu peine pouvait-on sen servir sans pril pour les
artilleurs aux anniversaires des journes de juillet. Le gnral
Cubires ajoute des dtails encore plus concluans. Lopposition
ne scrie pas moins que la position dAncne est admirable, et
quil fallait, tout prix, la conserver. A ce compte, pourquoi ne
pas semparer de Rome et du fort Saint Ange ? Sil ne sagit
que de conqutes, il y a de meilleures places quAncne ; si, au
contraire, il est question daccomplir les traits, peu importe
lexcellence du port dAncne et sa position. Le devoir et
lhonneur nous obligeaient lvacuer ds que les Autrichiens
vacueraient la Romagne.
II est donc bien tabli que, rester Ancne, ctait refuser
dexcuter les traits, et la non-excution des traits quon a
faits, cest la guerre. Or, veut-on faire la guerre pour Ancne ?
M. Thiers lui-mme le veut-il ? Voici ce quil disait en 1831 :
Le roi Guillaume expuls des Pays-Bas, la Prusse ou la
confdration germanique pouvaient seules rtablir la question
par leurs armes. A cela, nous avons rpondu que si on entrait en
Belgique, nous y entrions. Cest que nous ne devions risquer la
guerre gnrale que pour les Belges. Pour tout ce qui est
compris entre le Rhin, les Alpes et les Pyrnes, nous devons
nous montrer inflexibles, nous devons dfendre toute cette
portion du continent comme la France elle-mme. - Et M
Thiers voudrait quon risqut la guerre pour une place forte qui
est, dans lAdriatique, deux ou trois znes du rayon quil
traait ! Ce seul mot de M. Thiers dit tout sur laffaire
dAncne.
Quon ne suppose pas au moins que M. Thiers, qui voulait
quon risqut la guerre pour les Belges, voult tendre leurs
limites actuelles. Ces limites lui semblaient trs suffisantes, et
lnumration suivante des avantages accords par les
puissances la Belgique en fait foi. Il fallait donner des
frontires la Belgique, dit M. Thiers. On a obtenu pour elle
celles de 1790, mais avec des avantages quelle navait pas.
Elle change une portion du Limbourg contre des enclaves que
la Hollande possdait ; elle a perdu une petite portion du
Luxembourg, mais elle a, de plus quen 1790, la province de
Lige, Philippeville et Marienbourg. Elle a la libert de
lEscaut ; elle a la libre navigation des fleuves et des canaux de
la Hollande. Elle peut en ouvrir de nouveaux sur le territoire de
cette nation. Elle a Anvers au lieu de Mastricht, cest--dire
du commerce au lieu de moyens de guerre. Elle supporte un
tiers de la dette nerlandaise, en reprsentation de la dette
austro-belge, antrieure 1789, de la dette franco-belge,
comprenant le temps de la runion la France, en
reprsentation, enfin, de la part quelle devait prendre dans la
dette contracte depuis 1815 par le royaume des Pays-Bas. Ces
trois parts ngalent pas sans doute le tiers quelle supporte,
mais les avantages commerciaux quon lui a cds prsentent
une surabondante compensation. La Hollande perd le
Luxembourg, qui lui avait t donn en change des
principauts hrditaires de Dieu, Dillembourg, Hadamar,
Sigen. Elle voit lui chapper limmense monopole de
lEscaut ; enfin, on lui ravit cette Belgique qui, en 1815, avait
t une consolation du cap de Bonne-Esprance et de tant de
colonies perdues. A-t-on t bien injuste, bien dur envers les
Belges, bien partial pour Guillaume ?
Ainsi, en rcapitulant ce que la Belgique et nous avons
gagn, nous dirons que la Belgique a gagn :
Dtre dtache de la Hollande ; reconnue ; constitue
mieux quen 1790 ; pourvue de routes, de communications,
davantages commerciaux ; rendue neutre, ce qui veut dire
garantie de la guerre ou secourue forcment par la France, lun
ou lautre infailliblement ; pourvue dun roi qui la chrit dj,
et qui est la seule personne devenue populaire dans ce pays
depuis un an et demi ; appele enfin un bel avenir.
Nous dirons que la France a gagn :
Dabord, tout ce qua gagn son allie ; ensuite, la
destruction du royaume des Pays-Bas, qui tait une redoutable
hostilit contre elle, une vaste tte de pont, comme on a dit ; le
remplacement de ce royaume par un tat neutre qui la couvre,
ou bien devient un alli utile, et lui permet de stendre jusqu
la Meuse ; la destruction des places qui lui taient inutiles,
puisquelle possde dj deux rangs de places sur cette
frontire, et qui ne pouvaient tre bonnes qu dautres qu
elle ; par suite, un mouvement rtrograde, pour le systme anti-
franais, de Mons et Tournay jusqu Mastricht ; enfin, la
conscration dune rvolution.
Il nous semble que de tels rsultats, sans guerre, sont une
des plus grandes nouveauts de la diplomatie ; que le cabinet,
qui a su les obtenir, na manqu ni de force ni dhabilet, et que
les puissances qui les ont accords ntaient pas conjures
contre la France, rsolues sa perte. Leur noble modration
tait un retour d la noble modration de la France.
Nous ne nous lassons pas de citer les belles paroles de M.
Thiers, parce quelles le placent sous son vritable jour, avec le
sens parfait quil a toujours montr jusqu ces derniers temps,
o quelques fausses lueurs de passion lont gar
momentanment dans sa route. Ces paroles clairent aussi la
situation politique actuelle, et elles pourraient rpondre
chaque paragraphe du projet dadresse, depuis le dbut jusqu
ce passage qui sapplique directement lamendement
introduit en faveur de la Pologne : Nous ne pouvons invoquer
le droit de non-intervention en faveur de la Pologne. La Russie
aurait brav, pour la Pologne, tout, mme une guerre faite par
Napolon avec six cent mille hommes. Ctait pour elle une
question de vie ou de mort. Perdre la Pologne, cet t pour
elle rtrograder de quatre rgnes. Ce que la France a dit et pu,
cest doffrir sa mdiation, cest--dire de faire des dmarches,
que lAngleterre, tout aussi gnreuse que dautres, na pas
voulu imiter, parce quelle naime pas les choses inutiles
Tout ce que nous entendons chaque jour l-dessus ne prouve,
chez ceux qui le disent, ni plus de zle, ni plus de sympathie
pour les Polonais, que le gouvernement nen prouve. Cest
tout simplement un emploi fait des malheurs des autres, pour
attaquer, calomnier, dconsidrer un gouvernement quon
dteste.
On remarquera ici quil y a toujours abondance de faits et de
raisonnemens dans les crits de M. Thiers. Dans ce passage,
lhonorable crivain rpond victorieusement la coalition, qui
accuse le gouvernement davoir laiss relcher nos liens avec
lAngleterre, et qui fonde cette accusation sur labandon o
nous laisserait lord Palmerston dans nos ngociations relatives
la dlimitation territoriale de la Belgique. LAngleterre, se
plaant un autre point de vue, a sans doute jug quelle ferait
une chose inutile en se joignant dans cette circonstance au
gouvernement franais. Et en cela, elle a fait seulement ce
quelle faisait quand elle refusait de suivre, dans ses offres de
mdiation, le gouvernement que soutenait alors M. Thiers.
Lalliance anglaise est-elle rompue pour cela ? A-t-elle t
rompue, quand il sagissait de la Pologne ? La conservation de
la Pologne, comme nation, intressait cependant bien vivement
la France. Ctait un boulevart lointain, il est vrai, mais sr,
contre une des grandes puissances du Nord. Et il ne sagissait
cependant que dune simple offre de mdiation, tandis que dans
les ngociations relatives la Belgique, lAngleterre peut
craindre, en appuyant trop la France, non pas de fortifier le
boulevart que nous trouvons de ce ct contre lAllemagne,
mais de nous crer, pour un avenir incertain, une magnifique
position maritime Anvers, Flessingue et Ostende.
Mais M. Thiers a t plus loin dans son crit. Il a reni,
condamn la politique qui risquerait une conflagration pour les
tats de lItalie autres que le Pimont. Le principe de non-
intervention, tabli par M. Mol, ne loublions pas, et pratiqu
par lui dans toutes ses consquences telles que les admet M.
Thiers lui-mme, ce principe ne peut, selon M. Thiers,
sappliquer au monde entier ; car alors, dit-il, il faudrait
prendre les armes pour la moindre peuplade, depuis les Alpes
jusqu lOural. On ne peut lappliquer qu certains tats,
ceux dont les intrts sont communs avec les ntres, et il ne
doit stendre quaux pays compris dans notre rayon de
dfense, cest--dire la Belgique, la Suisse et le Pimont. Il
nest donc pas question de la Romagne ! Si la France et
fait autrement, dit M. Thiers, outre quelle prenait envers tous
les peuples le fol engagement que nous venons de dire, elle
acceptait la guerre contre lAutriche, cest--dire contre
lEurope, pour deux provinces italiennes ; elle faisait pour ces
provinces ce quelle navait pas voulu faire pour se donner la
Belgique ; elle changeait, pour les intrts des autres, un
systme de paix quelle navait pas chang pour ses propres
intrts ; en se compromettant, elle jouait la libert du monde
pour la libert de quelques cits italiennes. Ou les raisons
quelle avait eues de renoncer au Rhin taient insuffisantes, ou,
si elles taient suffisantes, elles devaient lui interdire de
marcher aux Alpes, bien entendu, la Suisse et le Pimont
restant intacts.
Engager lAutriche se retirer, lui interdire de sjourner
dans ces provinces, engager Rome adoucir, amliorer leur
sort, tait tout ce quon pouvait : sinon, on entreprenait une
croisade universelle. La France avait tout risqu pour la
Belgique, elle aurait tout risqu pour le Pimont ; elle ne le
devait pas, elle ne le pouvait pas pour Modne et Bologne.
Une autre question slevait dailleurs, question effrayante,
celle de la papaut. Linsurrection russissant, la papaut tait
oblige de senfuir et de prendre la route de Vienne, car nous
ntions pas l pour lui faire prendre celle de Savone ou de
Paris. Or, nous le demandons, on sait ce que la papaut a fait
Paris ! Quet-elle fait tablie Vienne ? Figurez-vous le pape
Vienne, tenant dans ses mains les consciences dvotes du
midi et de louest de la France ? Ctait la guerre religieuse,
jointe la guerre territoriale et politique. Ctaient trois
questions la fois.
Il nous semble quaprs les deux excellens discours de M.
Mol sur laffaire dAncne, et lexcellent crit de M. Thiers,
il ne reste plus rien ajouter sur cette question. Il est vident
que la seule conduite tenir, tait celle que le gouvernement a
tenue, et quil ny a quaux partisans de la guerre tout prix
que cette conduite peut sembler condamnable. Il faut bien que
le ministre se rsigne se passer des suffrages de lextrme
gauche ! M. Thiers, sil revient au pouvoir, sera bien oblig de
renoncer son tour la douce satisfaction dentendre les
applaudissemens de cette partie de la chambre, car, une fois
aux affaires, il naura pas dautres principes politiques que
ceux quil a dj eus. Rpondrons-nous maintenant lincident
lev par M. Guizot ? M. Mol tait-il dans son droit en portant
la tribune une dpche dont il navait eu connaissance que
postrieurement sa venue dans le sein de la commission ?
nest-ce pas une attaque purile, et bien purile, quand elle est
jete travers une discussion de principes aussi grave. Une
feuille de la coalition lve un reproche qui a une apparence
plus srieuse. Elle dit que le ministre navait pas le droit de
communiquer des pices relatives une ngociation pendante.
Cest aussi le principe qui a dirig le ministre en rpondant
sur les affaires de Belgique. Il a montr une rserve et une
discrtion dont il navait pas reu lui-mme lexemple de ses
prdcesseurs. Quant lvacuation dAncne, elle est
effectue ; nos soldats sont rentrs en France, et le
gouvernement, en dfendant ses actes, na us que du droit
lgitime de la dfense.
Il est vrai quil serait bien plus commode, pour la coalition,
dobtenir du gouvernement quil se lie lui-mme les mains, et
ensuite de lui livrer bataille : et quelle bataille ! Nous avons
encore entendu dire quen communiquant les dpches
ministrielles, on portait atteinte la considration et
linfluence des anciens ministres, et quon leur prparait, pour
lpoque de leur retour, un rle bien difficile. Quand les
anciens ministres cesseront de se ruer sur le pouvoir qui leur
chappe, quand ils ne contracteront pas alliance avec des
opinions quils ont rprouves, quand leurs amis ne viendront
plus la tribune fouiller des crits publis il y a plus de trente
ans, lorsquil ny avait pas de gouvernement reprsentatif en
France, les ncessits de la dfense seront moins dures. Mais,
en attendant, nous demandons tous les hommes de bonne foi,
si le ministre na pas subi, avec une dignit et une modration
sans exemple, tous les outrages, toutes les injures de la
coalition. Est ce donc la traiter bien cruellement que de lui
opposer les actes de ses chefs ? Et ceux qui applaudissaient
dans la chambre, la lecture de la dpche de M. Thiers, sont-
ils bien venus se plaindre de la publicit qui lui a t
donne ? Ce serait bien le cas de scrier avec M. Thiers : Il
ny a pas un de vous qui ne soit le dmenti de lautre, et votre
coalition nest quune rciproque duperie !
Quant aux dputs lgitimistes, guids par M. Berryer, nous
ne trouverions pas de terme pour exprimer les sentimens que
nous ferait prouver leur conduite, sil tait vrai, comme ils le
dclarent aujourdhui, dans leur feuille officielle, quils aient
rsolu de voter pour ladresse sans amendement, et tous avec
lopposition. Ainsi M. Berryer et ses amis voteraient en faveur
de la rvolution de Pologne, contre le saint-pre, pour le
maintien du drapeau tricolore Ancne, contre don Carlos, en
faveur de la reine Christine et de son gouvernement, en un mot,
ils voteraient contre les alliances et les appuis de la
restauration, contre le chef de lglise catholique et contre la
lgitimit ! Suivez mon panache blanc, disait Henri IV, vous le
trouverez toujours sur le chemin de lhonneur ! Les dputs
lgitimistes feraient prendre aujourdhui au drapeau sans tache
une singulire route, et le parti royaliste, si religieux, si moral,
nous permettrait alors de lui remontrer quil est trangement
reprsent la chambre. Et, cependant, on pourrait encore dire
la louange des dputs lgitimistes, quils marchent front
dcouvert, sur la route do ils ont banni les scrupules de
conscience ; mais les fonctionnaires qui serrent la main des
ministres, en cachant dans une des leurs la boule noire quils
vont jeter au fond de lurne, que dire de ceux-l, et comment
les nommer !

P. S. Le vote sur le paragraphe relatif Ancne, qui vient


davoir lieu, nous apprend que la chambre a refus de
sassocier la politique de lopposition, qui consiste
mconnatre les traits. Ce vote est dune haute importance. Il
rpare dimprudens crits, de dangereuses paroles, et il
maintient la France le rang quelle a acquis dans lestime de
lEurope, depuis la rvolution de 1830. Grace ce vote, la
France, toujours forte, reste loyale et fidle ses engagemens.
En sassociant pour maintenir ainsi la politique du 13 mars, la
chambre et le ministre ont galement mrit la reconnaissance
du pays.

V. DE MARS.
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CHRONIQUE DE LA
QUINZAINE.

31 janvier 1839.
La coalition commence jouir de son ouvrage. Elle a fait
natre toutes les impossibilits dont elle nous menaait, et elle
a mme dpass son programme, car elle-mme ne saurait rien
raliser. Voil pourtant un an que tous ceux qui sintitulent les
seules capacits du pays ont uni leurs efforts pour aboutir une
telle uvre !
Il y a un an, les doctrinaires appuyaient le ministre. Quelles
taient alors leurs conditions ? Il ny en avait aucune. Le
ministre leur semblait alors sans doute parlementaire dans son
origine et dans ses actes, puisquils le soutenaient. A leurs
yeux, ce ntait ni un ministre funeste, comme la dit M.
Guizot, ni un ministre qui mritt toutes les injures que lui a
adresses M. Duvergier de Hauranne. Do vient donc ce
changement complet du parti doctrinaire ? Se sentant alors
impossible, puisquil sortait des affaires, voulait-il faire garder
sa place par le ministre actuel, et la dfendre contre M. Thiers
et le centre gauche, qui voulaient sen emparer ? Le ministre
du 15 avril ntait pas alors funeste aux yeux de M. Guizot ; on
ne lhonorait pas dune pithte de si grande importance.
Ctait le petit ministre. Le petit ministre, en grandissant, a
vu ses ennemis se dclarer plus hautement ; et comme sils
staient sentis diminus eux-mmes, ils se sont mis en
faisceau pour agir. Le centre gauche a appel lui le parti
radical ; les doctrinaires ont eu recours aux lgitimistes, et
chacun a apport sa cotisation dans lentreprise quils tentent
en commun. Dans tout cela, nous lavons dmontr, il ne reste
pas la moindre place pour les principes. Cest presque une
question de force matrielle, et matriellement, en effet, le but
a t atteint, puisque depuis dix jours nous navons plus de
ministre. Si la coalition avait t en mesure de le remplacer, il
ne nous resterait plus qu garder le silence en prsence dun
malheur accompli. Mais dans la situation o nous sommes,
quelques paroles de bonne foi ne seront pas de trop.
M. Guizot a rsum toutes ses accusations contre le
ministre du 15 avril par un mot. Il a dit que le ministre a t
funeste la France. Nous serions bien tents de demander si
cest du ministre ou de la coalition quon pourrait parler ainsi.
Quon se rappelle ce qui sest pass depuis dix-huit mois ;
quon se reporte au point de dpart des ministres qui viennent
de se dmettre du pouvoir, et quon se demande ensuite sils
avaient se reprocher, en se retirant, davoir t funestes la
France ! Nous ne nous ferons pas aujourdhui les historiens de
cette administration ; mais rien quen numrant ses actes, on
peut rfuter toutes les accusations de ses adversaires. Quest-il
arriv depuis le 15 avril, qui ait t funeste la France ? Le
cabinet du 15 avril avait hrit la fois des embarras de la
situation gnrale et des embarras que lui avaient lgus ses
prdcesseurs. Extrieurement, il avait devant lui la convention
dAncne dont lexcution fidle pouvait amener lvacuation
qui a eu lieu, la Suisse o le cabinet prcdent avait sem des
difficults de plus dun genre, la Belgique, et lAfrique o
rgnaient le plus affreux dsordre et le dcouragement d un
dsastre.
La situation de nos possessions dAfrique est aujourdhui
florissante, le dsastre de Constantine a t glorieusement
rpar ; le foyer dintrigues qui se formait en Suisse a t
dispers, et lirritation quon y avait excite contre la France se
dissipe de jour en jour ; et, pour Ancne, le gouvernement a
excut les traits qui lui commandaient dvacuer les tats du
pape en mme temps que les Autrichiens. Il la fait au moment
mme dune session, car il na pas pens quun acte de loyaut
pourrait tre blm par une chambre franaise, et il ne sest pas
laiss sduire par les petits calculs que dautres pouvaient
faire. Il en a t ainsi du trait des 24 articles. Le ministre na
pas cru quon pouvait dchirer un trait sign par la France. II a
fait Londres de nobles efforts en faveur de la Belgique, il a
mme obtenu pour elle de grands avantages ; mais il a respect
un engagement pris au nom de la France. Au Mexique, il a fait
valoir avec nergie les droits de nos nationaux. A Hati, il a
stipul avec avantage pour danciens intrts blesss. En un
mot, le ministre a fait assidument et avec ardeur les affaires
de la France. La paix publique, la prosprit dont jouissait le
pays il y a un mois, la scurit des jours du roi, la confiance de
lEurope dans la sagesse de notre politique, un accroissement
de recettes tel quil navait pas encore t atteint depuis 1830,
tout atteste quil ne sest pas tromp, et quil avait atteint le but
quil stait hautement propos en signant lamnistie,
lamnistie que blmait et repoussait M. Guizot. Est-ce l un
ministre funeste la France ?
Le ministre du 15 avril avait pris les affaires dans un tat
dsesprant. La-t-on oubli dj ? Lavenir se prsentait sous
laspect le plus sombre. La vie du roi menace chaque jour, la
polmique des partis pousse jusqu lexaspration, lAfrique
la veille dtre abandonne, les mesures les plus violentes
rendues presque ncessaires, grce la violence des plus
exalts doctrinaires. Le calme, la paix, la scurit, ont succd
pendant un an et demi, ces tristes symptmes, et, sans les
efforts de la coalition, cet tat prospre durerait encore. Est-ce
le ministre qui a t funeste au pays ?
Lhistoire de la coalition nes-elle pas galement facile
faire ? Nous ne parlons pas de son histoire cache que la France
ne connatra que trop tt, des conventions secrtes qui ont eu
lieu entre les partis qui la composent, et qui livreront, si elles
sont excutes, la monarchie de juillet ses plus violens
adversaires, ou qui augmenteront encore lirritation des partis,
si elles restent sans rsultats. Mais sa marche politique dans la
chambre, que nous connaissons au moins, a-t-elle t bien
favorable au pays ? Dans la dernire session, tous les projets de
loi dutilit matrielle ont t disputs ou repousss par la
coalition qui avait rsolu de tout entraver pour faire pice au
ministre, et qui le fustigeait ainsi sur le dos de la France. Qui
donc a encourag les oppositions exagres demander le
suffrage universel et labolition des lois de septembre, si ce
nest la coalition ; et do sont venus tous les obstacles de la
situation actuelle, si ce nest encore de l ? Pour ne parler que
de la Belgique, nest-ce pas en rpandant, dans toutes les
provinces de ce pays, le bruit dune prtendue promesse de M.
Thiers de prendre en main la cause belge contre les puissances
et les traits, que les dputs belges Paris ont soulev, leur
retour, toutes les populations ? Nous savons bien que ces
promesses nont pas t faites par M. Thiers ; mais la parole de
M. Mauguin et des membres de la coalition qui sigent
lextrme gauche, na-t-elle pas le pouvoir dengager celle de
M. Thiers, puisquil ne saurait tre ministre sans leur concours,
et quil lui faudra subir leurs conditions ? Et la paix intrieure
du pays nest-elle pas bien assure en prsence des partis qui
scrient chaque jour quil faut sopposer aux empitemens du
trne ? Navons-nous donc pas vu les dplorables effets de
semblables accusations, et sous le ministre de M. Thiers, un
assassin ne sarmait-il pas de cette raison pour attenter aux
jours du roi ? Et lon viendra nous dire que cest le ministre
qui est funeste la France !
Le ministre du 15 avril a rpondu toutes ces attaques en
discutant le projet dadresse avec un talent et un courage qui
nont t mconnus en France et en Europe, que par les
journaux de la coalition. Puis il sest retir, laissant dautres
une tche quon lui rendait trop difficile et trop amre. Au
moins ce nest pas la coalition qui dira quen se retirant, le
cabinet du 15 avril a fait encore une chose funeste la France.
Nous le disons, nous, en approuvant toutefois le sentiment qui
a dict cette dmarche M. le comte Mol et ses collgues,
qui, aprs une discussion telle que celle de ladresse, devaient,
juste titre, sattendre un meilleur rsultat. Une runion de
221 voix, toute dsintresse, toute courageuse, toute unie
quelle soit, ne pouvait suffire les faire triompher
suffisamment des difficults de la situation actuelle.
Depuis le commencement de cette crise ministrielle, avons-
nous vu la coalition proccupe des intrts du pays ? Sest-
elle servie de ses organes si divers pour le rassurer sur ses
projets ? Se voyant la veille de semparer du pouvoir, a-t-elle
fait entendre quelques paroles conciliatrices ? Sest-elle mise
en mesure de maintenir la paix en Europe, en dclarant que les
traits ont une puissance relle et quelle entend les respecter ?
La coalition ne sest proccupe que de mesquines intrigues.
Elle na eu dautre souci que de sinformer si la dmission de
M. Mo ! tait sans retour, et il a fallu la rassurer en lui disant
que M. Mol tait bien dcid ne pas porter la responsabilit
des affaires avec une majorit de 13 voix. Nous avons vu les
tristes dbats que la mission du marchal Soult a fait natre
dans la coalition ; leffroi dont elle tait saisie la seule pense
que le marchal Soult pourrait bien accepter dautres collgues
que M. Thiers et M. Guizot, et sa joie quand elle a t en
position de dclarer que le marchal se refusait former un
ministre. Nous concevons jusqu un certain point
linquitude et la joie des organes et des amis des chefs de la
coalition ; mais on se demande avec tonnement ce que M.
Thiers a pu faire esprer lextrme gauche, et M. Guizot
promettre lextrme droite, pour exciter ce point leurs
apprhensions.
Aujourdhui la coalition stonne de ce quon ne vient pas
chercher des ministres au milieu delle. Quoi de plus naturel,
son gr, que de venir offrir le pouvoir M. Guizot et M.
Duvergier de Hauranne, qui dclarent que le roi ne rgne pas
constitutionnellement, tandis que la majorit de la chambre
lective et celle de la chambre des pairs sont dun avis
contraire ? Quoi de plus simple que de mettre la direction des
affaires dans les mains de M. Thiers, qui tait oppos
lvacuation dAncne en dpit des traits, au nom duquel on
crit chaque jour, dans le Constitutionnel, quil faut foudroyer
coups de canon le trait des 24 articles et la confrence de
Londres, qui est pour lintervention en Espagne, tandis que la
chambre, mal claire sans doute sur les intrts du pays, mais
obstine jusquau vote inclusivement, se montre rebelle tous
ces projets ? Mais que faire ? nous dira-t-on. Cest ce que nous
demanderons la coalition elle-mme, en lui donnant tous les
moyens de rpondre nos questions.
Dans ltat actuel des choses, il y a trois partis prendre,
galement difficiles tous les trois. Il faut ou maintenir le
ministre du 15 avril, ou prendre un ministre dans la coalition,
ou dissoudre la chambre. Il nous parat impossible que, hors
ces trois issues, on puisse en trouver une autre.
Quant au maintien du cabinet du 15 avril, M. le comte Mol,
ayant jug la majorit insuffisante, ne pourrait consentir
garder la direction des affaires quen se voyant assur dune
majorit de trente quarante voix. Nous ne croyons pas,
dailleurs, que la coalition insiste beaucoup sur ce moyen de
sortir dembarras. Elle serait, sans doute, moins oppose au
projet de charger un ou deux de ses chefs du soin de former un
nouveau ministre, en leur laissant toute la latitude quils
demandent au nom des principes de conservation et de scurit
publique quils ont si lumineusement exposs dans la
discussion de ladresse ! Nous serons, sans doute, mal reus
lui rpondre que prendre un ministre dans le sein de la
minorit des deux chambres, cest commettre un acte peu
constitutionnel, et que la prrogative royale, en sexerant de
cette manire, sexposerait crer de terribles rsistances dans
ltat, ou risquerait simplement de former une administration
sans consistance et qui aurait peine quelques jours de dure.
Dans lun ou lautre cas, ce serait un fait trs grave que de
sadresser la minorit des chambres, quand les vues avoues
de ces minorits sont opposes toutes les vues qui ont dirig
le systme politique de la France jusqu ce jour, quand un tel
choix peut entraner la guerre, et jeter le pays dans une srie
dentreprises quil vient de blmer dans ladresse de ses
reprsentans. Nous savons la rponse de la coalition. A peine
sera-t-elle aux affaires quelle aura la majorit. M. Thiers la
dit. La majorit fait partie du bagage ministriel. Il y a cent
voix et plus dans les centres quun ministre trouve toujours sa
disposition, comme les employs de son ministre. Ceux qui
ont vot pour le maintien des traits, quand M. Mol tait
ministre, les fouleront aux pieds ds que M. Thiers aura pris sa
place. Ceux qui ne veulent pas de lintervention, voteront
aussitt des hommes et de largent pour aller en Espagne. Si
cest M. Guizot qui prend les affaires, ces hommes-l seront
successivement de toutes les opinions que M. Guizot a
professes depuis trois mois, pour ou contre les ides
rvolutionnaires ; ils iront droite, gauche, en arrire, en
avant, selon le commandement du chef qui se fera reconnatre
la tte des rangs. Et pour la presse qui dfend lordre intrieur
et extrieur, ne lui a-t-on pas dj dit quelle sera aussi aux
nouveaux ministres, quels quils soient, quinze jours aprs leur
entre aux affaires ? Quinze jours, soit ; mais il se pourrait que
les nouveaux ministres ne durassent pas autant que le dlai de
fidlit quon accorde la presse ; et, en attendant, nous
voyons la majorit de la chambre fidle, non pas aux ministres
qui se retirent, mais aux principes quils reprsentaient, et la
presse sunir cette belle et noble majorit. Il faut donc la
gagner, et les chefs de la coalition ne pourront y russir quen
adoptant ses principes, crits dans son adresse, et que la
coalition a si violemment combattus.
Que M. Thiers et M. Guizot veuillent donc nous dire de
quelle nature sont leurs engagemens avec M. Odilon Barrot et
lextrme gauche. On a avanc quils avaient promis lentre
de la chambre des pairs un certain nombre de notabilits de la
gauche ; on a parl de concessions au sujet de la rforme
lectorale, et de quelques autres conditions que la majorit sera
dsireuse de connatre avant de consentir faire partie de leur
bagage. Il sera galement bon de savoir si les hommes de la
gauche sont pour M. Guizot le parti du progrs ou le parti
rtrograde, deux pithtes quil leur a donnes de courtes
distances, et entre lesquelles la politique et la philosophie
mettent autant de diffrence que la grammaire. On nous dira
aussi ce quon pense du trait des 24 articles, et si le
Constitutionnel qui sest dclar lorgane et mme luvre de
M. Thiers, exprime ses opinions quand il demande que la
France soutienne militairement la Belgique dans ses
prtentions territoriales. Il y aura sans doute galement
quelques paroles dire la majorit au sujet de lEspagne ;
aprs quoi, si lon marche daccord avec la majorit de la
chambre, rien ne fera plus obstacle un ministre sorti de la
coalition. Si lon se refusait accomplir les formalits que
nous indiquons, il faudrait renoncer au ministre ou en former
un, malgr la majorit de la chambre, que personne aujourdhui
na le droit de regarder comme indcise. La conduite quelle
tient depuis dix jours ferait une clatante justice dune pareille
imputation.
Entrer au ministre malgr la majorit de la chambre, nous
parat difficile, sinon impossible. Y entrer avec elle, en
adoptant ses principes, et en reniant ceux quon a professs
dans le projet dadresse et dans la discussion, ce serait dabord
rhabiliter toute la politique du 15 avril quon sest efforc de
fltrir. Ce serait, en outre, se sparer de la gauche et de
lextrme droite qui sont lappoint douteux avec lequel la
coalition forme le chiffre de sa minorit et se rduire lappui
des 221. Ce serait donc refaire le ministre du 15 avril moins
lestime de la majorit qui la soutenu, mme aprs sa
dmission, et qui le soutiendrait encore sil voulait se contenter
de 221 voix. Voil tout ce que gagnerait la coalition un pareil
jeu. Voyons maintenant ce quy gagnerait la France.
Lopposition a, sans doute, des principes plus avancs que
ceux du gouvernement, puisquelle le dit. M. Thiers et M.
Guizot sont-ils plus avancs que le ministre du 15 avril ?
Nous ne le croyons pas. Leur administration a-t-elle t plus
librale que celle du ministre de lamnistie ? Quant au
systme extrieur, M. Thiers blme lexcution de la
convention dAncne, le trait des 24 articles lui semble
pouvoir tre rejet, et ses yeux le trait de la quadruple
alliance doit amener une coopration de la France en Espagne ;
mais nous ne croyons pas quil soit partisan de la rforme
lectorale, de labrogation des lois de septembre et de tout ce
que demande lopposition qui se dit avance, lopposition de
gauche. Pour M. Guizot, on sait quil veut encore moins que M.
Thiers toutes ces choses, quand il est de sang froid, quoique
dans le feu de la passion il savance beaucoup plus loin que le
chef du ministre du 22 fvrier, et quil ait parl de reformer la
socit rpublicaine Aide-toi, le ciel taidera, o il avait pris
place en 1830, avant la rvolution de juillet. Mais la passion de
M. Guizot fera place son sang froid habituel quand il sera
rentr aux affaires, et lopposition aura encore moins esprer
de lui que de M. Thiers. Ainsi, les chefs de la coalition, admis
au gouvernement des affaires, apporteraient avec eux la
politique intrieure actuelle et la politique extrieure de
lopposition, cest--dire quils seraient forcs de faire la
guerre aux factions, la gauche, la rpublique, comme ont
fait tous les cabinets depuis 1830, et en mme temps la guerre
lEurope. Ils seraient propagandistes au dehors, et du juste-
milieu au dedans ! Quon juge de leur force et de lappui quils
trouveraient !
Voil sur quels principes se fondent les chefs de la coalition
pour avoir une majorit quand ils seront ministres ! En
attendant, ils ne lont pas, cest un fait clair comme
larithmtique, et ils veulent que le roi les charge de former un
cabinet. Nest-ce pas vouloir que le roi mconnaisse les
principes constitutionnels ? Nest-ce pas lui demander de faire
abandon de la majorit au profit de la minorit ? et de quelle
minorit encore ! Que demande-t-on au roi en exigeant quil
sadresse la coalition ? Quest-ce que la coalition ? Ne la-t-
on pas dit cent fois ? Dix partis diffrens unis pour dtruire.
Sadresser M. Thiers, cest ne sadresser qu soixante voix
dont il dispose ; il ne pourra traiter avec les autres que par
transaction, et par des transactions de principes. Les
doctrinaires reprsentent une fraction plus petite encore, et ce
sont l les partis quon veut grouper autour du trne, pour
quils se livrent bataille sur ses degrs, tandis quune majorit
compacte lentoure, et le dfend par sa fidlit aux principes
sur lesquels il est assis. Il nous est sans doute permis de
supposer ce qui est. Si les 221, qui ont si dignement rempli
jusqu ce moment la mission quils ont de reprsenter la
majorit du pays, restent fidles eux-mmes, et repoussent la
coalition, mme quand elle sera entre aux affaires, que sera
leur adresse, et quel langage auront-ils tenir ? Cest pour le
coup quil y aurait lieu dclarer dans une adresse que le
gouvernement constitutionnel est mconnu, et quune chambre
aurait le droit den rappeler les principes au roi. Cest bien
alors quil y aurait lieu de scrier que le cabinet na pas une
origine parlementaire, et quil se serait gliss au pouvoir sans
avoir la majorit, et sans espoir de lobtenir, pourrait-on
ajouter ! Il y a des hommes de talent et desprit dans la
coalition. Est-ce que la passion les aveuglerait au point de
vouloir terminer la crise actuelle par une entreprise
semblable ? Le proposent-ils srieusement, et ont-ils bien
rflchi aux consquences ? En formant un ministre contre le
vu de la majorit, on na que la ressource du coup dtat.
Charles X, en renversant le ministre de M. de Martignac, avait
au moins une majorit dans la chambre pour soutenir ses
projets. La coalition na pas mme ce prtexte offrir la
couronne en la sommant de se mettre en ses mains, et elle
revient simplement aux projets de la gauche, qui, en 1831,
voulait dtruire la Charte et forcer le roi changer la
constitution, pour assurer la direction des affaires au gnral
Lafayette et M. Laffitte. La Charte de 1830 trouva dans M.
Thiers et dans M. Guizot, mais surtout dans le roi, dintrpides
soutiens : aujourdhui, faute de quelques dfenseurs, elle ne
prira pas.
La coalition, qui entend le gouvernement reprsentatif sa
manire, va nous rpondre quelle dissoudra la chambre, et
quelle se fera une majorit. Mais une minorit entre aux
affaires a-t-elle le droit den appeler aux lecteurs ? -Cest, il
nous semble, le droit de la majorit reste aux affaires, quand
elle ne se trouve pas suffisante. Sil faut commencer par vous
faire ministres pour vous faire agrer par la France, vous nous
permettrez de dire que votre crdit nest pas bien grand, et nous
demanderons la couronne si, avant de vous prter la force
dont vous avez besoin, elle ne ferait pas bien de vous sommer
de dire quel usage vous voudriez en faire. Or, cest ce que vous
ne direz pas, car cet aveu vous isolerait de vos allis, et vous
rendrait encore plus faibles que vous ntes.
Voil ltat rel des choses. Le ministre sest retir pour ne
pas blesser les usages du gouvernement reprsentatif, qui
veulent que le pouvoir ait une notable majorit dans les deux
chambres ; et la coalition voudrait entrer aux affaires en
violant toutes les lois et tous les principes de ce gouvernement.
Il nous semble que la question, ainsi pose dans toute sa vrit,
ce nest pas contre le ministre, qui a donn lexemple de la
loyaut et de la sincrit dans tous ses actes intrieurs et
extrieurs, que se prononcera la voix du pays dans les
lections.

P. S. En portant aujourdhui la chambre une ordonnance qui


proroge le parlement, et qui prcde lordonnance de
convocation des collges lectoraux dans le dlai le plus
prompt, le ministre du 15 avril a obi tous ses devoirs
constitutionnels. Il en appelle au pays, et lui demande de
consolider une majorit quil tait de son devoir de soutenir, et
de ne pas laisser disperser ; car cest elle quil appartient de
sauver la France, et de la protger contre une intrigue inoue
dans lhistoire parlementaire.
Nous avons confiance dans les lecteurs. Ils ont encore cette
fois choisir entre la prosprit du pays et les troubles dont le
menacent des ambitions inquites, entre les vritables
doctrines constitutionnelles et des menes dcores dun beau
langage, entre la fidlit aux traits et le mpris des
engagemens de la France, entre une paix honorable avec
lEurope et la guerre sans motif et sans but, entre le systme du
13 mars et la propagande : les lecteurs nhsiteront pas.
Est-il vrai qu la lecture de lordonnance de prorogation, M.
Duchtel se soit cri que le parti adresserait une lettre
circulaire aux prfets pour les menacer de destitution de la part
du ministre que rve la coalition, dans le cas o ils ne
trahiraient pas les intrts du gouvernement en faveur de ceux
de lopposition ? Il serait impossible de qualifier un tel langage
dans la bouche dun ancien ministre.

A M. le Directeur de la Revue des Deux Mondes.


Monsieur,
Mon article sur M. Adrien Balbi, insr dans le dernier
numro de la Revue, a t lobjet dune rclamation dont je ne
puis, dans une certaine mesure, mconnatre la lgitimit. Mon
travail, ainsi que je lai indiqu (page 167), portait sur la
premire dition de lAbrg, celle de 1833. Depuis lors et dans
le courant de 1838, il a t publi par livraisons une dition
nouvelle, avec cartes et plans, laquelle, quoique absent de
Paris, M. Balbi ne semble pas tre demeur tranger. Cest
cette dition que M. Jules Renouard a signale notre
impartialit bienveillante, en nous priant de vrifier si, la
suite dun examen comparatif, il ne nous serait pas possible
dadoucir quelques-unes de nos critiques. Bieu que les termes
mme de larticle missent parfaitement hors de cause, sans les
prjuger, les rimpressions postrieures 1833, nous navons
pas cru devoir refuser aux propritaires de lAbrg cette
espce de supplment dinstruction, dsireux de prouver en
cela et notre sincrit complte, et nos profonds gards pour
des intrts toujours respectables.
Or, dun collationnement rapide, il rsulte pour nous quen
effet, par plusieurs cts, cette dition nouvelle rectifie ou
complte lancienne. Lintroduction, trop parasite encore, a t
nanmoins fort abrge et adoucie surtout dans ses formules
louangeuses. La Charte, au lieu dtre insre in extenso, ny
figure plus quen analyse ; le chef-duvre du docteur
Constancio, le mot Pleadelphia, a disparu, et lespace
quoccupaient ces purilits a t rendu des dtails plus
importans de topographie et de statistique. Un passage
nouveau, au sujet de loblisque de Louqsor, rtablit la vrit
des faits de manire rendre impossible la mprise que nous
avions signale. Larticle France, court dans la premire
dition, a repris dans la dernire ltendue et limportance
ncessaires ; des additions nombreuses propos de la Belgique,
de lItalie, de la Suisse, de la confdration germanique et
dautres tats, maintiennent les parties qui y ont trait au niveau
des documens actuels, et une table alphabtique, dresse avec
un soin particulier, corrige et attnue ce que lordonnance du
livre a conserv de dfectueux.
Telles sont les amliorations que nous avons remarques
dans ldition de 1838. Il ne nous reste plus qu rectifier nos
assertions sur deux points. Cest dabord au sujet de la
confusion entre les Eleuths et les Illits qui nappartient pas
M. Balbi, et quil faut restituer lun de ses collaborateurs
secondaires ; cest ensuite propos de lomission de Tarare et
de Saint-Quentin, qui nest point aussi absolue que nous avions
pu le croire. Ces deux villes ne sont oublies qu larticle
Commerce, o figure Aix, qui, certes, y avait bien moins de
droits quelles ; mais comme cits industrielles et importantes,
Tarare et Saint-Quentin figurent dans lAbrg, mme dans
ldition de 1833.
En donnant place ces lignes, vous prouverez, monsieur,
comme nous lavons fait en les crivant, quune critique
conue et poursuivie en vue de la science, nexclut pas les
mnagemens que lon doit des intrts lgitimes et prompts
salarmer. Agrez, etc.
LOUIS REYBAUD., Paris, 26 janvier 1839.

HISTOIRE DE LEUROPE AU XVIe SICLE, par M. Filon.


Lhistoire de lEurope au XVIe sicle, quand on ne veut pas
soumettre absolument et exclusivement la logique la
chronologie, commence la mort de Louis XI et finit
lavnement de Richelieu. Plus de cent annes de luttes dans
les actes comme dans les ides sparent donc ces deux
hommes, qui, lun avec plus de cruaut et moins de grandeur,
lautre avec plus dlvation de vues et de caractre, tous deux
avec la volont persvrante du gnie, ont servi leur manire
et diversement le dveloppement intellectuel et la souverainet
politique de notre pays. Le long intervalle qui spare Louis XI
de Richelieu a t rempli par les plus grands vnemens du
monde moderne, par un terrible conflit dopinions et de
croyances, et, si lon peut dire, par une sorte de fermentation
dans les esprits et dans les choses, quil appartenait au grand
ministre du rgne de Louis XIII de rgulariser et de tourner au
profit de ltat et la gloire de la France. Sans croire que
lanne laquelle on fait dordinaire finir le moyen-ge, je
veux dire la prise de Constantinople par les Turcs, en 1453, soit
exactement le dernier terme de ce long priode et le vrai point
de dpart dun ge nouveau, il est permis de rattacher au grand
vnement de la chute byzantine le commencement de cette
rvolution dans les murs et dans les ides, qui va clater avec
violence au XVIe sicle et changer la face politique et
religieuse de lEurope. Cest au tableau rapide de ce sicle sans
exemple, qui a eu une si grande influence sur les destines
postrieures de notre socit moderne, et o les grands noms et
les grandes actions se sont accumuls avec une si effrayante
vitesse, que sont consacrs les deux volumes publis par M.
Filon, matre de confrences lcole normale. Cest un bien
petit espace, sans doute, pour un sicle qui a conquis
lAmrique, vu rgner Charles VIII et Louis XII, assist aux
dbats militaires de Charles-Quint et de Franois Ier, accompli
la rforme religieuse avec Luther, Zvingle, Calvin et Knox,
applaudi ou pleur au despotisme de Henri VIII, au triomphe
dlisabeth sur Marie Stuart, la Ligue et la Saint-
Barthlemi, aux exploits si diffrens de Gustave Wasa, de
Barberousse et de Henri IV ; pour un sicle enfin qui a vu
limprimerie se dvelopper, les idiomes se perfectionner, et les
lettres, aides des sciences et des arts, renatre avec un clat
puissant et nouveau. Mais aussi, une histoire gnrale de
lEurope au XVIe sicle manquait dans lenseignement et dans
la science ; dexcellentes monographies, des travaux spciaux
de grande valeur, ne pouvaient dispenser dun tableau anim et
vif o les vnemens fussent montrs, non plus dans leurs
rapports particuliers et isols, mais dans le dveloppement
complet de la socit dalors, et o on apert enfin
lenchanement des faits et linfluence rciproque des hommes
et des peuples. Sans prtendre une synthse ambitieuse, le
livre de M. Filon donne tout ce quil promet et comble une
lacune historique.
Lauteur, tout en resserrant les vnemens sous une forme
toujours rapide, nest parvenu quavec peine les comprendre
tous dans lespace de deux volumes. Toute analyse est donc
impossible ici, et notre critique ne peut se borner qu des
remarques gnrales. Ce que nous reprocherons surtout ce
livre, cest le synchronisme que M. Filon sest constamment
efforc dy conserver. Lunit sy brise tout instant, et
lattention se fatigue en passant tour tour, dans la mme page,
lhistoire, si vite interrompue, des populations mobiles et
varies du XVIe sicle. La dcouverte de lAmrique, le grand
homme qui a devin ce monde et la trouv, les aventureuses
expditions des capitaines qui lont conquis, sont habilement
apprcis. Colomb, Fernand Cortez et Pizarre gardent chacun
leur physionomie propre ; mais il y a moins de prcision et de
nettet dans les pages consacres la rforme. Lauteur, en
cette partie, semble hsiter dans ses dductions historiques,
comme, au XVIe sicle mme, plus dun esprit distingu
hsitait entre le respectueux attachement aux traditions, aux
croyances du pass, et les hardiesses des opinions nouvelles.
Du reste, des notes curieusement extraites, un tableau rapide,
mais complet, de ltat des lettres et des arts au XVIe sicle,
lindication exacte des sources originales, recommandent au
point de vue de lrudition ce consciencieux travail. Le style en
est lgant, et lauteur a su donner sa phrase la lucidit que sa
pense garde toujours dans les aperus, que la forme concise de
son livre a, par malheur, rendus trop rares.

V. DE MARS.
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CHRONIQUE DE LA
QUINZAINE.

14 fvrier 1839.
Ce matin, ds laube du jour, on distribuait gratuitement
dans Paris, un crit de M. Thiers adress aux lecteurs dAix. Il
y a quelques jours, M. Guizot et M. Duvergier avaient fait
distribuer, galement profusion, deux lettres leurs
commettans, vritables manifestes qui sont moins des
plaidoyers en faveur de ceux qui les crivent et de leur
conduite, que des actes daccusation contre le gouvernement.
Heureusement ces accusations se rfutent les unes les autres, et
le fait mme de leur distribution simultane suffira pour les
neutraliser. Cest que les membres de la coalition sont, comme
la dit si nergiquement M. Thiers dans un de ses crits, des
dmentis donns les uns aux autres, et il nen est pas un qui ne
soit la rfutation de son voisin.
M. Thiers dbute en disant quil est aujourdhui dans
lopposition, non pas seulement pour une question, mais pour
la tendance gnrale du gouvernement au dedans et au dehors.
M. Guizot a lev la mme attaque contre le gouvernement.
Son accusation porte sur la faiblesse ou sur la dcadence du
pouvoir. M. Guizot ne prcise pas davantage les faits. Le
pouvoir monarchique samoindrit ; voil pourquoi M. Guizot
sest alli M. Garnier-Pags et aux rpublicains pour le
relever ! M. Thiers, qui sengage plus nettement dans les
questions politiques, se plaint aussi amrement de
labaissement de la rvolution de juillet en Europe, depuis sa
sortie du ministre o il a t remplac par M. Duchtel et par
M. Guizot ; et cest dans le dessein de rendre cette rvolution
et ses principes la force qui leur manquent cette heure,
selon M. Thiers, que lhonorable dput dAix a fait alliance
avec M. Berryer ainsi quavec les dputs lgitimistes ; cest
dans ce but quil leur a promis sa voix et son appui dans les
lections ! Nous ne devons, en effet, regarder que comme un
demi-aveu les paroles de M. Thiers, qui dit ses lecteurs que,
dans lopposition o il figure, il rencontre M. Guizot, M.
OdiIon Barrot, M. Berryer et M. Garnier-Pags. Les feuilles
qui sont les organes officiels de M. Thiers et de ses amis les
coaliss, ont annonc que lon stait promis mutuellement de
sappuyer dans les collges lectoraux. Ce nest donc pas l
une simple rencontre, une sorte de runion fortuite, et M.
Thiers, en annonant que sa destine le condamne combattre
les rpublicains et les lgitimistes, veut sans doute parler de ce
quil fera dans lavenir. Dans le moment prsent, il combat
avec eux et pour eux, et son influence est employe
ouvertement leur faciliter lentre de la chambre. Il y a plus,
cest que, pour les questions extrieures, du moins, M. Thiers
veut tout ce que veulent ses adversaires futurs. Dans la
question sur la Belgique, sur lEspagne, sur la convention
dAncne, M. Thiers a pris des conclusions toutes conformes
celles de M. Garnier-Pags et de M. Odilon Barrot. Le but est
diffrent sans doute, mais qui juge bien, qui juge mal de la
porte de ces principes et de leur effet sur lavenir ? Lequel a
raison de M. Thiers, qui en espre le maintien de la monarchie
de juillet, de M. Barrot, qui en attend la ralisation du fameux
programme de lHtel-de-Ville, ou de M. Garnier-Pags, qui
compte en voir sortir ltablissement de la rpublique ? Cest
ce quil appartient aux lecteurs de dcider. Leur dcision sera
bien utile ou bien funeste la France.
M. Thiers en appelle ses antcdens, il a embrass
franchement la rvolution de juillet ; il lui a rendu des services
quelle lui a bien pays en honneurs, en clat, en rputation ; il
veut la servir encore en rclamant pour elle une politique
nationale, et un rgime parlementaire franchement entendu et
accept. En un mot, M. Thiers demande au ministre actuel ce
que lopposition demandait M. Thiers quand il tait ministre,
et quand elle laccusait dtre un ministre de camarilla, qui
sentendait avec la sainte-alliance. Les termes de M. Thiers
sont plus modrs, mais laccusation est la mme ; et nous
dsirons pour M. Thiers, mais sans lesprer, quelle soit
porte contre lui (car elle le sera coup sur) dans les termes
quil emploie lui-mme aujourdhui. Il verra,
malheureusement, que ses amis actuels ne suivront quen partie
son exemple, et quils laccuseront de toutes ces choses avec
leur vhmence et leur rudesse dautrefois.
Nous rendons toute justice lhabilet avec laquelle M.
Thiers justifie sa politique passe, il fallait soutenir un
gouvernement n dun soulvement populaire et de la dfaite
de la force publique. M. Thiers vint son aide ; il aida au
rtablissement de la force publique, qui tait dmoralise, et
qui avait besoin quon la rappelt au sentiment de sa puissance
et de son devoir. Ce fut l sa premire tche et son premier
effort.
Loin de tenter de diminuer le mrite queut M. Thiers cette
poque, nous laugmenterons encore ses propres yeux, en lui
rappelant quelques circonstances quil peut avoir oublies. M.
Thiers faisait alors partie du ministre de M. Laffitte en qualit
de sous-secrtaire dtat, et ses fonctions le rapprochaient
assez du prsident du conseil pour quil et sans cesse sous les
yeux le spectacle dplorable dune administration qui
sabandonnait elle-mme, ne vivait que par de dplorables
transactions avec un parti qui la dominait, et qui, dans tous ses
actes et toute heure, semblait demander pardon duser
quelque peu du pouvoir quelle avait reu pour faire excuter
les lois et contenir les partis dans les limites de lordre. Ce
spectacle, vu de si prs, fut bien instructif pour lesprit lev de
M. Thiers, car il se hta de se rallier, avec M. Guizot,
lhomme ferme qui sauva le pays, dj plong dans lanarchie,
en rtablissant le sentiment de lautorit en France. M. Thiers
le suivit, et ladministration du 11 octobre vcut des principes
du 13 mars. Uni alors aux doctrinaires, M. Thiers et ses amis
du centre gauche travaillrent glorieusement maintenir le
systme fond au 13 mars par M. Casimir Prier. Aujourdhui
les mmes hommes, spars pendant quelque temps, se
runissent pour le renverser. La monarchie de juillet, depuis
neuf annes orageuses quelle existe, leur semble-t-elle donc
dj labri des dangers de son origine, quils travaillent la
saper, ou du moins quils retirent les mains qui la soutenaient,
pour les mettre dans celles de ses adversaires ? Est-ce que les
partis ont cess dagir contre elle, est-ce quils se sont calms
au point quon puisse marcher avec eux quand on fait
profession daimer la monarchie de juillet, leur faciliter les
moyens de semparer des voies lgales et des postes
parlementaires, o ils pourront combattre avec moins de
danger et plus de chances de succs que sur la place publique ?
M. Thiers et M. Guizot voquent souvent le souvenir du 13
mars. Que dirait Casimir Prier en les voyant allis ceux quil
a combattus si nergiquement dans lmeute et dans la
chambre, et sur lesquels il a remport la victoire qui a pacifi
intrieurement la France ? Et M. Thiers lui-mme, qui a tenu si
long-temps dans ses mains les rpublicains sous la cl des
prisons du mont Saint-Michel, qui leur a refus, au 22 fvrier,
lamnistie donne depuis par le ministre de M. Mol ; M.
Thiers, qui na pas hsit semparer de Mme la duchesse de
Berry, quand elle attentait au repos public, et la fait sortir
dune prison dtat, dpouille de ce beau nom qui, aux yeux
des siens, tait son titre rclamer le gouvernement de la
France ; M. Thiers recherche lappui et les votes de deux partis
quil a si durement traits ! Cet appui, les partis le prtent avec
joie, non pas un ancien ministre du 11 octobre, non pas
lami du gouvernement de juillet, mais un homme qui se
trompe doublement quand il croit que les traits peuvent se
dchirer sans quon ait la guerre, et quand il dit que la France
de juillet peut supporter sans danger un assaut tel que celui
quil lui livre aujourdhui. Le parti rpublicain et le parti
lgitimiste savent bien que ce nest pas au bnfice de M.
Thiers et de ses amis du 11 octobre, que triomphera la
coalition ; aussi se htent-ils de voter avec eux et de les
soutenir dans les lections. M. Berryer voit assez quelles
chances souvriraient pour lui dans la guerre, et M. Garnier-
Pags a montr assez clairement la tribune quelle puissance
domine M. Odilon Barrot, qui, par la force des choses et la
nature de leur opposition, domine ensemble M. Guizot et M.
Thiers.
Nous ne refusons aucune sorte de justice M. Thiers ; mais,
en ce moment, nous ne lui devons que la justice. Nous ne
pouvons donc lui accorder quen outre du concours quil
apporta au ministre de Casimir Prier, il ait toujours rsist
lentranement populaire contre les partisans de la dynastie
dchue et le clerg. La chute de la croix de Saint-Germain-
lAuxerrois, les dsordres qui eurent lieu en cette circonstance,
ceux de larchevch, ne trouvrent pas en M. Thiers un
adversaire trs actif. Il est vrai quil a rpar depuis, par
nombre dactes clatans et mritoires, ce moment doubli,
dernier tribut pay sa jeunesse et lesprit qui lui dicta
quelques pages de lHistoire de la Rvolution ; mais cette
erreur, cette seule erreur de conduite ne peut-elle autoriser les
adversaires actuels de M. Thiers supposer quil puisse en
commettre quelques autres, et avons-nous le droit de les
blmer, quand nous les entendons scrier aujourdhui que M.
Thiers se laisse aller lenivrement de quelques fumes
semblables ? Heureusement, la conduite de M. Thiers au 13
mars, au 11 octobre, au 22 fvrier, nous assure, et nous permet
daffirmer que ses erreurs sont courtes. Htons-nous donc de
prdire que celle-ci ne sera pas longue, et que la passion
cessera bientt de voiler les grandes et hautes lumires de son
esprit minent.
Enfin, M. Thiers rappelle que le gouvernement de juillet
avait son origine une troisime tche, celle de rsister
lemportement des esprits, de sopposer lexcs des
sentimens nationaux, long-temps froisss, et qui venaient de
faire explosion. En un mot, il fallait arrter le mouvement
populaire qui tendait forcer le gouvernement sassocier aux
rvolutions soudaines qui clataient Bologne, Bruxelles,
Varsovie. Nous sommes heureux de navoir ici adresser que
des loges M. Thiers. La tche dont il parle, il sut la remplir
pleinement pour sa part. Il prouva avec courage, la tribune,
que la France ne devait pas dchirer les traits, mme
dfavorables, et que puisquelle avait subi avec grandeur et une
noble rsignation ceux que la fortune des batailles lui avait
imposs en 1815, il fallait les respecter encore. Il dmontra
avec une logique, qui pntra dans tous les esprits senss et
prvoyans, que ce respect des traits ferait notre force dans
lavenir, que lEurope saccoutumerait prendre confiance
dans ce gouvernement nouveau, dont elle se mfiait, et quelle
voyait avec haine. M. Thiers nhsita pas suivre ce systme
dans toutes ses consquences. Quand la rvolution de Varsovie
clata, il dmontra, en outre, que la Pologne tait trop loigne,
quelle ntait pas dans notre rayon daction politique ; il
dveloppa la carte, montra que cette Pologne est un pays de
plaines, qui compte peine quelques places fortes, et nhsita
pas conclure que, ni la nature, ni les hommes, ne lavaient
destine jouir de la nationalit et de lindpendance. Plus
tard, pour Bologne, et les autres villes des tats romains, M.
Thiers dclara que la France nayant fait la guerre, ni pour
reprendre les limites du Rhin, ni pour sauver la Pologne, ne
devait pas risquer son avenir tout entier pour avoir le plaisir de
donner des constitutions quelques petites villes des tats du
pape, qui ne sen souciaient gure. M. Thiers ne sen tint pas l.
En descendant de la tribune, il consigna ses opinions dans une
brochure que lut lEurope entire, et dont nous avons cit
quelques fragmens. Citons encore ces beaux passages. Ils ne
sauraient tre trop relus dans les circonstances o nous nous
trouvons.
Il fallait donner des frontires la Belgique, crivait M.
Thiers. On a obtenu pour elle celles de 1790, mais avec des
avantages quelle navait pas. Elle change une portion du
Limbourg contre des enclaves que la Hollande possdait ; elle a
perdu une petite portion du Luxembourg, mais elle a, de plus
quen 1790, la province de Lige, Philippeville et Marienbourg.
Elle a la libert de lEscaut ; elle a.la libre navigation des
fleuves et des canaux de la Hollande. Elle peut en ouvrir de
nouveaux sur le territoire de cette nation. Elle a Anvers au lieu
de Mastricht, cest--dire du commerce au lieu de moyens de
guerre. Elle supporte un tiers de la dette nerlandaise, en
reprsentation de la dette austro-belge, antrieure 1789, de la
dette franco-belge comprenant le temps de la runion la
France, en reprsentation, enfin, de la part quelle devait
prendre dans la dette contracte depuis 1815 par le royaume
des Pays-Bas. Ces trois parts ngalent pas sans doute le tiers
quelle supporte, mais les avantages commerciaux quon lui a
cds prsentent une surabondante compensation. La Hollande
perd le Luxembourg, qui lui avait t donn en change des
principauts hrditaires de Dietz, Dillembourg, Hadamar,
Sigen. Elle voit lui chapper limmense monopole de
lEscaut ; enfin, on lui ravit cette Belgique qui, en 1815, avait
t une consolation du cap de Bonne-Esprance et de tant de
colonies perdues. A-t-on t bien injuste, bien dur envers les
Belges, bien partial pour Guillaume ? Ainsi, en rcapitulant ce
que la Belgique et nous avons gagn, nous dirons que la
Belgique a gagn : dtre dtache de la Hollande, reconnue,
constitue mieux quen 1790 ; pourvue de routes, de
communications, davantages commerciaux ; rendue neutre, ce
qui veut dire garantie de la guerre ou secourue forcment par la
France, lun ou lautre infailliblement ; pourvue dun roi qui la
chrit dj, et qui est la seule personne devenue populaire dans
ce pays depuis un an et demi ; appele enfin un bel avenir.
Nous dirons que la France a gagn : dabord, tout ce qua gagn
son allie ; ensuite, la destruction du royaume des Pays-Bas,
qui tait une redoutable hostilit contre elle, une vaste tte de
pont, comme on a dit ; le remplacement de ce royaume par un
tat neutre qui la couvre, ou bien devient un alli utile, et lui
permet de stendre jusqu la Meuse ; la destruction des
places qui lui taient inutiles, puisquelle possde deux rangs
de places sur cette frontire, et qui ne pouvaient tre bonnes
qu dautres qu elle ; par suite, un mouvement rtrograde,
pour le systme anti-franais, de Mons et Tournay jusqu
Mastricht ; enfin, la conscration dune rvolution. Il nous
semble que de tels rsultats, sans guerre, sont une des plus
grandes nouveauts de la diplomatie ; que le cabinet qui a su
les obtenir, na manqu ni de force ni dhabilet, et que les
puissances qui les ont accords, ntaient pas conjures contre
la France, rsolues sa perte. Leur noble modration tait un
retour d la noble modration de la France.
M. Thiers ajoutait encore que le principe de non
intervention, tabli par M. Mol, ne pouvait sappliquer au
monde entier. On ne peut, disait-il, lappliquer qu certains
tats, ceux dont les intrts sont communs avec les ntres, et
il ne doit stendre quaux pays compris dans notre rayon de
dfense, cest--dire la Belgique, la Suisse et le Pimont. Il
nest donc pas question de la Romagne ! Si la France et
fait autrement, dit M. Thiers, outre quelle prenait envers tous
les peuples le fol engagement que nous venons de dire, elle
acceptait la guerre contre lAutriche, cest--dire contre
lEurope, pour deux provinces italiennes ; elle faisait pour ces
provinces ce quelle navait pas voulu faire pour se donner la
Belgique ; elle changeait, pour les intrts des autres, un
systme de paix quelle navait pas chang pour ses propres
intrts ; en se compromettant, elle jouait la libert du monde
pour la libert de quelques cits italiennes. Ou les raisons
quelle avait eues de renoncer au Rhin taient insuffisantes, ou,
si elles taient suffisantes, elles devaient lui interdire de
marcher aux Alpes, bien entendu, la Suisse et le Pimont
restant intacts.
Engager lAutriche se retirer, lui interdire de sjourner
dans ces provinces, engager Rome adoucir, amliorer leur
sort, tait tout ce quon pouvait : sinon, on entreprenait une
croisade universelle. La France avait tout risqu pour la
Belgique, elle aurait tout risqu pour le Pimont ; elle ne le
devait pas, elle ne le pouvait pas pour Modne et Bologne.
Une autre question slevait dailleurs, question effrayante,
celle de la papaut. Linsurrection russissant, la papaut tait
oblige de senfuir et de prendre la route de Vienne, car nous
ntions pas l pour lui faire prendre celle de Savone ou de
Paris. Or, nous le demandons, on sait ce que la papaut a fait
Paris ! Quet-elle fait tablie Vienne ? Figurez-vous le pape
Vienne, tenant dans ses mains les consciences dvotes du
midi et de louest de la France ! Ctait la guerre religieuse,
jointe la guerre territoriale et politique. Ctaient trois
questions la fois.
Enfin, un an aprs la publication de cet crit, M. Thiers le
compltait en disant ces mmorables paroles la chambre :
Quil me soit permis de mtonner que les mmes hommes
qui se sont plaints que la France manqut de rsolution et de
dignit, quelle se laisst enlacer dans des ngociations sans
fin, viennent aujourdhui se plaindre quon ait voulu mettre un
terme ces ngociations, et faire excuter les traits. La France
a dj montr une rsolution quon a loue : cest lorsquelle a
dit que la Belgique une serait pas envahie par une arme
prussienne. Tout le monde a applaudi au noble courage que la
France a dploy ce jour-l. Il fallait encore donner une autre
preuve de rsolution, il fallait dire : Des traits ont t signs,
ils seront excuts.
Or, ctait M. Mol, alors ministre des affaires trangres,
qui avait dit que si un soldat prussien entrait en Belgique, nous
y ferions entrer une arme ; mais M. Mol ne pouvait parler
que du territoire accord la Belgique par les traits, et cest
ainsi que lentendait galement M. Thiers, on le voit par ses
paroles. Do vient donc quil conteste aujourdhui le trait des
24 articles, sign par la France la demande instante de la
Belgique, et par la Belgique elle-mme qui refuse de
lexcuter ?
M. Thiers reconnat aujourdhui que tel a t son systme, en
effet, et quil a appuy le systme de la rsistance pendant huit
annes ; mais M. Thiers prtend que le systme a chang, que
la politique des huit annes a subi des altrations, des
changemens, et que lui tant rest le mme, il na pas d sy
associer.
Voyons donc comment M. Thiers, qui demande depuis deux
ans lintervention en Espagne, qui ne veut pas ratifier la
convention qui obligeait la France vacuer les tats du pape,
en mme temps que les vacuaient les Autrichiens, qui ne veut
pas quon excute le trait des 24 articles, est le mme que
lhonorable dput et lcrivain dont nous venons de citer les
crits et les paroles.
Jai toujours cru, dit M. Thiers, quen toutes choses il y a
un terme auquel il faut sarrter, quon ne doit pousser bout
aucun systme politique. Jai toujours t convaincu que tous
les gouvernemens ont pri pour navoir point su sarrter au
point juste o une conduite, de bonne quelle tait, devient
mauvaise, excessive et dangereuse. Lordre matriel rtabli, le
gouvernement devait discerner le moment o son existence
ntait plus en pril, o la force publique, reconstitue, tait
partout prte obir, o les partis, avertis de cette disposition,
renonaient prendre les armes. Ce jour-l, il devait devenir
calme, impassible, renoncer des mesures rigoureuses,
dsormais sans utilit suffisante. Il avait bien fait, du moins
mon avis ; de frapper les associations qui permettaient une
jeunesse exalte, des ouvriers gars, dorganiser
publiquement des armes ; il avait bien fait dinterdire la
presse la provocation la rvolte, loutrage la personne du
roi. Mais quand aucun parti nosait plus affronter la garde
nationale et larme, quand la presse, sentant ses propres
fautes, tait moins provocatrice et moins outrageante,
convenait-il dajouter des lois des lois, jusqu ce quon
rencontrt dans les chambres un chec clatant, celui de la loi
de disjonction ?
M. Thiers slve ici, on le voit, contre la politique de M.
Guizot et du parti doctrinaire. Il sest spar du gouvernement
cause des lois de rigueur que les doctrinaires ont proposes et
soutenues ; ce qui lui semble excessif et dangereux, ce qui a
commenc de lloigner, cest le systme dintimidation
doctrinaire, qui a survcu aux troubles qui lavaient fait natre
et auquel le ministre de lamnistie a mis fin. Comment donc
se fait-il que M. Thiers se trouve aujourdhui lalli, lami, le
soutien des doctrinaires, et quil sait ladversaire le plus ardent
du ministre damnistie ? Jusqu prsent, nous nous tions
refuss croire que M. Thiers rdiget lui-mme le
Constitutionnel, qui stait pourtant vant de sa coopration ;
mais voil que M. Thiers tient exactement le langage du
Constitutionnel et des journaux qui reprochent au ministre
actuel des faits qui lui sont tout--fait trangers. Hier mme, le
parti se disant parlementaire rsumait ces accusations par les
cinq chefs suivans : Point de conversion de rente, point
dconomie dans les dpenses. Des lois de quitus. Des
lois de dotation et dapanage. Des lois de millions pour les
palais royaux. A ces cinq chefs, on a parfaitement rpondu, en
faisant remarquer : 1 que M. Thiers, ministre du 11 octobre, a
combattu la conversion de la rente, et sest engag la faire au
22 fvrier ; mais il ny a pas mme song, et il a propos
lintervention en Espagne, ce qui rendait la conversion
impossible ; 2 que M. Thiers tant ministre au 11 octobre, a
demand cent millions de travaux, et au 22 fvrier, des
supplmens de crdit qui lui ont valu un outrageant discours de
M. Duvergier ; 3 que la loi de quitus a t prsente par M.
Duchtel ; 4 que cest sous le ministre de MM. Guizot,
Duchtel et Persil, que les lois de dotations et dapanage ont
t prsentes, et que cest le cabinet du 15 avril qui les a
retires ; 5 enfin, que les embellissemens de Versailles et de
Fontainebleau nont rien cot au pays, tandis que, sous le
ministre de M. Thiers et de M. Guizot, il a t prsent une loi
qui proposait de donner dix-huit millions au roi, pour
lachvement du Louvre. Or, le parti parlementaire actuel se
compose de tous les hommes qui ont pris part aux actes que
nous venons de citer.
On avait bien fait, dans les premiers momens, ajoute M.
Thiers, de rsister cette irritation, qui, en poursuivant ce
quon appelait les carlistes et le parti-prtre, pouvait amener
un bouleversement administratif ou une rupture avec lantique
religion du pays ; mais fallait-il si tt passer ces prvenances
maladroites envers des hommes qui ddaignent le
gouvernement actuel, ces encouragemens pour le clerg, qui
sont la faiblesse des gouvernemens nouveaux, trop presss de
sloigner de leur origine ?
Nous cherchons quelque exemple de ces prvenances
maladroites dont parle M. Thiers, et nous nen trouvons pas ;
mais, en revanche, nous voyons que M. Thiers et ses amis, que
M. Guizot et ses amis ont sign lengagement de porter partout
les lgitimistes dans les lections et de voter pour eux. En fait
davances, nous nen voyons pas de plus dcisives que celles-
l, et si M. Thiers prouve de la rpugnance favoriser le parti
lgitimiste, nous ne comprenons pas sa conduite, qui tend
maintenir et augmenter ce parti dans la chambre, par
consquent lui donner plus dinfluence dans le
gouvernement !
Ce grief arrte toutefois srieusement M. Thiers. Il lui plat
de voir une invasion dmigrs dans le gouvernement, comme
au temps de Napolon, qui manqua, dit-il, dhabilet et de
grandeur quand il se hta dattirer ces mmes migrs dans sa
cour et daccumuler autour de son trne toutes les pompes de
lglise. O sont donc, sil vous plat, ces migrs qui assigent
les Tuileries ? Nous ne voyons autour du trne que des vieux
soldats de Napolon, qui ont achet par vingt ans de combats,
puis par vingt ans dexil ou de disgrace, lhonorable retraite
quils ont trouve prs du roi. A ses ftes, ses rceptions,
figurent des dputs, des pairs, des citoyens de tous les rangs,
des industriels, des savans, tous ceux qui exercent un droit
politique, ou qui se sont recommands lestime publique par
de nobles succs, par une vie laborieuse, par des services
rendus au pays. O est la place des migrs dans tout cela ?
Quel rapport trouver entre Napolon qui restaurait ltiquette
de Louis XIV, et Louis-Philippe et ses enfans, dont le parti de
lancienne cour critique chaque jour, dans ses journaux, les
murs simples et bourgeoises ? M. Thiers a bien raison de
terminer cette longue partie de sa lettre en disant que ces faits
sont dune mdiocre importance. Ajoutons que ces griefs sont
nuls ou purils, et passons avec lui ceux quil regarde comme
plus graves, au chapitre des affaires trangres.
Une discussion de douze jours, o M. Mol est mont dix-
sept fois la tribune pour rpondre victorieusement M.
Thiers ne lui suffit pas. M Thiers rveille une vieille querelle
qui ne sest pas termine son avantage, et o il a fait briller
un talent digne dune meilleure cause. Le gouvernement a t
faible au dehors comme au dedans, dit M. Thiers, qui tout
lheure stait spar de lui parce quil avait montr, disait-il,
trop de rigueur. Le gouvernement a voulu prouver lEurope
quil ne sintresse qu sa propre existence ; quil est
indiffrent lItalie, lEspagne, la Belgique, et tous les
tats dont le cabinet antrieur avait pris la dfense. Nous
venons de voir, par les citations de M. Thiers, de quelle
manire il avait pris la dfense de lItalie, comment il
entendait alors donner la Belgique plus que ne lui accordent
les traits, de quelle faon il envisageait la nationalit de la
Pologne. Et le ministre actuel aurait fait moins ! M. Mol qui,
de laveu de M. Thiers, a maintenu lintgrit de la Belgique,
aurait voulu prouver lEurope que la Belgique ne lintresse
pas ! Voil sans doute pourquoi il combat depuis six mois pour
elle dans la confrence, et comment il est parvenu faire
modifier son avantage toutes les conditions financires du
trait des vingt-quatre articles ! En ce qui est dAncne, M.
Thiers dit que lengagement qui a t pris envers nous na pas
t excut. Cet engagement consistait faire vacuer les
Marches par les Autrichiens, et dj avant lembarquement de
nos troupes, il ne restait pas un Autrichien dans les Marches.
En Belgique, dit M. Thiers, il y avait un trait, mais personne
ne lavait excut. On avait modifi les dix-huit articles signs
prcdemment, M. Thiers demande pourquoi on na pas
modifi les vingt-quatre articles. Est-ce un jeu de limagination
de M. Thiers, que la reproduction de pareils argumens ? M.
Thiers, qui a t ministre des affaires trangres, peut-il
srieusement avoir oubli que le trait des dix-huit articles
tait un acte man spontanment de la confrence de Londres,
tandis que le trait des vingt-quatre articles qui rgle les
limites de la Belgique et de la Hollande a t fait la demande
ritre de la Belgique, et que le plnipotentiaire belge
Londres la sollicit comme une faveur, en invoquant la
garantie de la France ? M. Thiers ne sait-il pas que la Belgique
a demand signer ce trait et le rendre obligatoire, sans la
participation du roi des Pays-Bas, qui se refusait traiter ? M.
Thiers ignore-t-il que la Belgique a trait avec les cinq
puissances, sous leur garantie, et que le trait des 24 articles est
lacte mme qui tablit sa nationalit en Europe ? On a donc pu
modifier les 18 articles, tandis que lon ne pouvait modifier les
24 articles que sous le rapport financier, car un des articles de
ce trait rservait expressment la rvision de ce qui tait
relatif la dette des deux tats. Cest pour ce motif, queu
gard aux dispendieux dploiemens de forces militaires que le
roi de Hollande a rendus ncessaires par son refus de signer le
trait pendant huit ans, la confrence vient de librer la
Belgique dune somme de 68 millions de florins (125 millions
de francs), et ce rsultat est d aux efforts de M. Mol. Il est
vrai que M. Mol ne fera pas avancer une arme et ne fera pas
la guerre lEurope pour dtruire un trait que la Belgique a
invoqu depuis huit ans, comme la charte de ses droits et le
titre lgal de son indpendance. Si cest ainsi que M. Thiers
entend la dignit de la France, il diffre, en effet,
essentiellement du cabinet du 15 avril, qui croirait manquer
tous ses engagemens et commettre un acte dagression et de
violation des droits, en donnant par les armes, la Belgique, un
territoire qui est devenu, depuis le trait de Vienne, un tat
dpendant du roi de Hollande, en sa qualit de duc de
Luxembourg. Libre maintenant M. Thiers de scrier que le
Limbourg et le Luxembourg se sont insurgs en mme temps
que la Belgique, et doivent partager son sort. M. Thiers sait
bien par lui-mme quil ne faut pas donner les mains toutes
les rvolutions, et la Belgique e partag ce principe ; car, en
signant le trait des 24 articles Londres, elle na pas
revendiqu ces deux territoires : elle les a abandonns leur
propre sort.
M. Thiers vient ensuite lEspagne, et ses argumens ne sont
pas meilleurs.
Il y avait un trait aussi en Espagne, dit-il, et celui-l a-t-
on song lexcuter ? Puisquon tait si jaloux de demeurer
fidle aux traits, et on avait raison de ltre ; puisquon se
montrait si press dexcuter la convention dAncne,
dexcuter le trait des 24 articles, pourquoi ne pas montrer le
mme empressement pour le trait de la quadruple alliance ?
Pourquoi se dfendre de lexcuter au point de refuser la
malheureuse Espagne le secours si facile, si peu
compromettant de nos vaisseaux ?
Il y avait doute, dit-on, sur la valeur du trait de la
quadruple alliance ; mais il y avait doute aussi sur la valeur de
la convention dAncne ; il y avait doute sur le trait des 24
articles. Ne craint-on pas que chacun fasse cette rflexion si
simple : cest que sur les trois points on rsout le doute dans le
mme sens, et contre nos propres intrts ? Ainsi, Ancne on
excute les traits, mais contre la cause de la rvolution ; en
Espagne, au contraire, on refuse de les excuter, mais ici
encore contre la cause de la rvolution, toujours, dans tous les
cas, on excute ou lon nexcute pas contre la mme cause,
celle de la rvolution.
Eh bien ! M. Thiers apprcie encore mal le trait de la
quadruple-alliance. Ce trait a t publi, chacun a pu le lire.
Que dit-il ? Que les quatre puissances devront se secourir, et
quune coopration pourra avoir lieu en Espagne, mais de
laccord unanime des quatre puissances, et aprs avoir rgl
entre elles ce mode de coopration. Or la demande
dintervention, faite par lEspagne Paris et Londres, na pas
trouv dassentiment en Angleterre. Le cabinet anglais a refus
de sentendre avec le gouvernement franais, qui lui proposait
doccuper concurremment Saint-Sbastien et le fort du
Passage, et ce refus a d empcher de passer outre. Il nest
donc pas vrai quil y ait eu doute, comme, le dit M. Thiers, sur
aucun des trois traits. La convention dAncne tait trs
nette ; elle a t excute. Le trait des 24 articles traait les
limites de la Belgique sans aucune quivoque ? Nous avons d
renoncer changer par la force ces limites acceptes par la
Belgique et garanties par nous. Le trait de la quadruple
alliance exigeait lunanimit des puissances contractantes pour
la coopration. Nous avons d renoncer cooprer, puisque
lAngleterre refusait son assentiment. O est le doute, o est
lincertitude, et comment chapper des traits si formels ?
Une dpche de M. Thiers, lue la tribune par M. Mol, prouve
bien que M. Thiers enjoignait notre ambassadeur de refuser
lvacuation dAncne, mme aprs le dpart des Autrichiens ;
mais ctait substituer la force au droit, et nous ne voyons pas
que ce soit l un moyen bien sr de maintenir la paix, quoique
M. Thiers dclare quil la croit plus compromise quassure
par la conduite de M. Mol !
Quant nous, nous pensons que non-seulement nous aurions
allum la guerre par une conduite contraire, mais encore que
nous laurions partout. Rcapitulons un peu ce qua voulu M.
Thiers depuis le 22 fvrier 1836 :
Lintervention en Espagne, dabord, au sujet de laquelle M.
Thiers a quitt le ministre ;
Le maintien de nos troupes Ancne, en dpit de la
convention de Casimir Prier, et aprs lvacuation des
Autrichiens, selon les ordres donns par M. Thiers dans sa
fameuse dpche ;
La rupture du trait des 24 articles que M. Thiers dclare non
dfinitifs et faits pour tre modifis, tandis que la confrence
sest montre dun avis contraire.
Ainsi, vous vouliez la fois intervenir en Espagne, garder
Ancne, et vous opposer au trait des 24 articles. Ctait la
guerre, en Espagne dabord, puis en Italie avec lAutriche et les
princes de la Haute-Italie, et la guerre en Belgique contre
lAutriche, la Russie, la Prusse, la confdration germanique
que vous voulez dpouiller, et enfin avec lAngleterre.
Comptons maintenant les forces qui vous seraient ncessaires.

En Italie, lAutriche a 120,000 hommes faire marcher en


peu de jours, et le seul roi de Sardaigne a une arme de 100,000
hommes. Cent cinquante mille hommes ne seraient donc pas de
trop 150,000
Lintervention en Espagne, au dire dun prince espagnol,
serait laffaire de dix ans et de cent mille hommes 100,000
Et en Belgique, deux cent mille hommes ne seraient pas de
trop pour faire face aux cinq puissances 200,000
Total : 450,000.
Tel est le contingent actif que ncessiterait le systme de
paix de M. Thiers. Il dpasserait grandement le chiffre de nos
forces actuelles, et cependant il ne nous resterait pas un soldat
pour lAfrique, pour nos places fortes et le reste de notre
systme de dfense !
Que M. Thiers vienne demander maintenant si ce quil
nomme le systme dabandon a loign ou amoindri une seule
difficult, nous lui demanderons ce qui serait advenu des
mesures quil et prises conformment aux principes quil
expose ! M. Thiers veut la paix. On dit que mes amis et moi
nous voulons la guerre, scrie-t-il, cest un mensonge. Soit,
vous ne voulez pas la guerre, mais vous lauriez, si vous
gouverniez ainsi ; de mme que nous ne vous accusons pas de
vouloir la rpublique, quoique vous fassiez, en ce moment, tout
ce quil faut pour nous la donner, et avec elle la propagande,
ainsi quune conflagration europenne.
Vous demandez aussi quest devenue lalliance de la France
et de lAngleterre. Nous vous dirons quelle est telle que vous
lavez laisse, et peut-tre plus solide encore, car des traits de
commerce importans lont consolide, et le plus important de
tous, une convention de douanes entre les deux pays, slabore
en ce moment. Ne semble-t-il pas, en vrit, que M. Thiers et
M. Guizot aient emport avec eux lalliance anglaise quand ils
ont quitt le ministre, et quils nous la rendront leur retour ?
Quils consultent donc leurs amis, sils en ont en Angleterre,
quils fassent demander lord Palmerston ce quil pense de
leur conduite actuelle ! Des hommes politiques, du plus grand
poids, non suspects de partialit, et qui sont bien loin dtre
dfavorables M. Thiers, ont rapport dtranges impressions
leur retour de Londres, et y ont entendu de svres paroles
lgard de nos hommes dtat de la coalition. On sent
Londres que la paix de lEurope est intresse ce que la
coalition choue, et lon y parle en consquence. Si elle
semparait des affaires, le moment dagir conformment ces
paroles serait venu sans doute ; car, en Angleterre, les actes
dcoulent des principes. La coalition fera bien de ne pas
loublier.
Nous le rptons, cest la guerre o mnent directement vos
voies pacifiques et votre manire dentendre les traits. La
guerre, et dans quel temps ! Quand la France a tout gagner
par la paix ; quand elle na nul motif de se jeter dans la voie
des conqutes et des entreprises violentes. Voyez les progrs
immenses que la France a faits depuis six ans. Elle les doit la
paix et au systme que vous blmez aujourdhui. Quelles
concessions, autres que lexcution des traits, a-t-elle faites en
retour ? Aucune. Qui songe nous provoquer, nous insulter
en Europe ? Na-t-on pas vu Lisbonne, Ancne, Anvers,
en Afrique, la Vera-Cruz, que nous navons rien perdu de
notre vieille ardeur militaire ? et ne serions-nous pas fous de
braver lEurope et de lattaquer pour rpondre aux reproches de
lchet quune opposition oisive adresse au gouvernement
depuis huit ans ? Et pourquoi la France se jetterait-elle ainsi au
travers de lEurope ? Jamais les circonstances ne nous furent
plus favorables, malgr quelques embarras partiels et
passagers. Lalliance de lAngleterre et de la France,
sauvegarde des liberts constitutionnelles en Europe, na
jamais t commande par des circonstances plus imprieuses.
La Russie et lAutriche, la Russie et lAngleterre sont en lutte
pour leurs intrts en Orient, et cette rivalit ne cesserait que si
la France inquitait ces tats en cherchant renouveler en
Europe la grande lutte rvolutionnaire. La Prusse a ses
embarras du ct du Rhin et du duch de Posen. Le systme
dalliances quelle voulait tablir entre la noblesse
westphalienne des anciens cercles du Rhin et la noblesse
militaire de la vieille Prusse, a caus de profonds
mcontentemens parmi ses nouveaux sujets, et les questions
religieuses ont encore tendu et agrandi ces germes. La Bavire
et la Prusse se font une guerre sourde et acharne sur le terrain
des questions protestante et catholique. La rivalit entre
lAutriche et la Prusse sest augmente par leffet du systme
de douanes prussien, et lalliance de famille entre la Prusse et
la Russie couvre peine les dissentimens que font natre
chaque jour les nouveaux intrts commerciaux de ces deux
tats. Tant que la France sest montre jalouse de sa parole,
tant quelle a respect religieusement les traits, les diffrens
tats de lEurope ont cru pouvoir se livrer avec scurit leurs
motifs rciproques de divisions ; mais un geste menaant de la
France, fait mal propos, suffirait pour rtablir en Europe la
bonne harmonie de 1815 et de 1830. Dj, depuis le
commencement de la discussion de ladresse, les rapports les
plus exacts nous ont appris que toutes les grandes puissances se
remettent sur le pied de guerre. LAutriche remplit les cadres
de son arme, la Prusse rappelle ses landwehr et ses rserves, la
Russie fait avancer des troupes sur la Vistule, et arme ses
flottes de la mer Noire. Enfin, lordre est donn, en Angleterre,
de mettre sur un pied plus respectable la flotte, et, ce qui est
plus srieux, larme de terre. M. Thiers et M. Guizot vantent
sans cesse le cabinet du 13 mars. Ce ministre navait quun
but, faire dsarmer lEurope, rduire les factions, et il y
parvint. Qua fait la coalition, qua produit M. Guizot, quel
rsultat a obtenu M. Thiers, qui, avec le talent et lloquence, a
aussi la popularit qui manque M. Guizot ? Leur ouvrage est
sous nos yeux. Ils ont fait armer de nouveau lEurope, et ils ont
relev les factions !
Il nimporte, les reproches ne tarissent pas et tombent la
fois sur le gouvernement et sur les amis actuels de M. Thiers.
Dans sa lettre aux lecteurs de Lizieux, M. Guizot se plaint du
peu de fermet du gouvernement lintrieur ; il demande un
pouvoir fort, dcid, un chef qui force le pays le suivre, et
sans doute M. Guizot ne demande pas un chef qui mne la
France dans une voie oppose celle des doctrinaires. Dans sa
lettre aux lecteurs dAix, M. Thiers revient chaque moment
sur les mesures de rigueur accumules, dit-il, au-del du terme
de lutilit. Il sensuit que M. Guizot veut quelque chose de
plus que les lois de septembre, et quil veut encore toutes les
lois retires au 15 avril, tandis que M. Thiers semble demander
labrogation des lois de septembre et peut-tre quelque chose
de plus. Nous ne disons pas que M. Guizot est sous linfluence
de M. Berryer, sa propre influence suffit pour motiver ces
vux ; mais assurment M. Thiers est, cette heure, sous
linfluence de M. Odilon Barrot, et dans tous les cas il est
permis de demander M. Guizot et M. Thiers quel singulier
nud les unit, et ce quils font ensemble !
Cest sur le vote des chambres que M. Thiers appuie le
blme dont il frappe le gouvernement ! Nous ne savions pas, en
vrit, que la majorit de la chambre des pairs se ft runie
lloquence de M. Cousin et de M. Villemain. Pour la chambre
des dputs, elle a simplement chang, dun bout lautre, le
projet dadresse rdig par M. Thiers et les autres membres de
la majorit de la commission. Elle a approuv tout ce que M.
Thiers et ses amis avaient blm, et elle a soutenu, par un acte
inou jusqu ce jour, le ministre quils voulaient renverser. Il
nest pas dexemple, en effet, dune adresse si diffrente du
projet primitif, depuis ltablissement du gouvernement
reprsentatif en France. Cest quaussi il nest pas dexemple
dune commission aussi violente et aussi exagre que celle
dont la chambre a fait justice. Mais il parat que les sentences
de la chambre sont comme non avenues pour les membres de la
coalition. M. Thiers avance que cest le ministre que la
chambre a prtendu blmer en renversant le projet dadresse, et
que cest pour punir la majorit, qui a vot pour lui, que le
gouvernement a prononc la dissolution ! A la bonne heure,
aprs un tel raisonnement, il est tout naturel de comparer le
ministre au gouvernement de Charles X, qui mconnaissait le
vote de la majorit, et M. Thiers ne manque pas de le faire.
Toutes les circonstances se trouvent conformes ses yeux. Le
gouvernement qui ne veut pas la guerre avec lEurope, cest le
gouvernement de Charles X, qui ne voulait pas souffrir la
contradiction ; le cabinet qui entend respecter les traits, et qui
se refuse dchirer avec la pointe de la baonnette les
engagemens quil a signs, cest le cabinet de M. de Polignac,
qui voulait dchirer la charte ; aussi la monarchie de juillet est
la veille de tomber dans labme o M. Thiers a prcipit la
restauration ! Les projets, les menaces du pouvoir sont les
mmes, et il faut lui rpondre comme on le fit alors ! M.
Thiers, M. Duvergier de Hauranne et ses amis ont attaqu
personnellement le roi dans leurs pamphlets ; ils ont dclar
quils avaient form une coalition pour faire cesser son
intervention dans les affaires. Ctait leur droit. Mais ceux qui
leur rpondent attentent au droit de ces messieurs ! Le
gouvernement reprsentatif, dit M. Thiers, est celui o les
citoyens ont toute libert de soutenir ce quils croient vrai,
mme quand ils se trompent. Si, tandis que je discute de bonne
foi les actes du gouvernement, on drobe les ministres pour
mopposer limage du roi, on marrte ainsi avec cette image
auguste, mais on mte ma libert ! Et cette libert, scrie M.
Thiers dans un beau mouvement digne de la convention
nationale, je la rclame, car nous lavons acquise en 1830 au
risque de notre tte !
Nous regrettons de voir un homme aussi sens que M. Thiers
jouer un moment le rle de ce ridicule et fameux Titus Oates,
qui attaquait jadis le ministre anglais, en disant quon en
voulait sa tte. M. Guizot et M. Thiers devraient sentendre
un peu mieux ensemble. Lun dit ses lecteurs que le
gouvernement est faible, quil samoindrit, quil sen va ;
lautre le voit oppresseur, et il rclame sa libert dont on le
prive. Que veut dire tout ceci ? est-ce bien des lecteurs,
des hommes de bon sens, quon adresse ce langage doublement
absurde et contradictoire ? En quoi le ministre a-t-il oppos la
royaut la coalition ? En quoi sest-il drob la
responsabilit qui lui appartient ? Ne la-t-il pas engage, au
contraire, dans toutes les questions, et la dissolution de la
chambre dont vous vous plaignez, nest-elle pas le plus grand
acte de la responsabilit ministrielle ? Cette responsabilit qui
couvre la couronne, le ministre la courageusement engage
Constantine, Hati, en Suisse, la Vera-Cruz, et il est prt
lengager encore dans toutes les circonstances o lhonneur et
la dignit de la France seront en jeu. Quant la libert que M.
Thiers rclame, nest-ce pas une drision ? Qui a us plus que
M. Thiers de la libert de trouver mauvaise la politique
intrieure, mauvaise la politique extrieure , pour nous servir
de ses expressions ? La tribune de la chambre retentit encore de
ses derniers discours, et les pages du Constitutionnel, si
violentes et si injurieuses, viennent chaque jour prouver que M.
Thiers nest entrav ni dans ses liberts dorateur, ni dans ses
liberts dcrivain. La vrit est que le ministre nest ni faible
ni oppresseur, mais quil a tent de concilier les partis au
bnfice du pays. Il na russi qu concilier les hommes qui
veulent avec dsintressement le bien de la France, et cest
ainsi quil a form cette belle majorit des 221, unie par les
principes, sans aucune autre influence. Il est vrai quil a irrit
davantage ceux qui veulent rgner la faveur des dsordres des
partis, et qui ne seraient rien si les partis cessaient la guerre qui
fait leur importance et leur rputation, car ils sont plus propres
la lutte quaux affaires, et il en est peu parmi eux qui unissent
la suite et au calme que demande ladministration les qualits
brillantes qui font russir la tribune. M. Thiers et t de ce
nombre, sil ne stait laiss entraner par les partis. Il
reviendra de meilleures penses, et il retrouvera sans doute
lusage des belles facults dont il est dou, si les lecteurs
lobligent reconnatre quil sest tromp.
Une dernire circonstance a involontairement report M.
Thiers aux souvenirs de 1837. Cest la prsence, dans
lopposition, dun grand nombre dennemis du gouvernement,
et il invoque les noms de M. Royer-Collard, de M. Pasquier et
de M. Hyde de Neuville. Mais M. Royer-Collard, dont parle M.
Thiers, est maintenant dans les 221, et la voix de ce doyen du
rgime reprsentatif en France est celle qui blme le plus
svrement les chefs de la coalition. Dailleurs, M. Royer-
Collard ne faisait pas la restauration une guerre de
portefeuilles, et ce ntait pas non plus pour tre ministres que
M. Pasquier et M. Hyde de Neuville staient spars du
gouvernement. En gnral, M. Thiers fera bien de se dfier de
ce got de parallle entre le gouvernement de juillet et la
restauration, qui faisait dj les frais de la politique du
Constitutionnel, huit ans avant que M. Thiers ne revnt y
prendre la plume. Un esprit juste et tendu ne doit pas tomber
dans cette faiblesse commune, qui fait quon se reporte
toujours ses souvenirs les plus brillans.
Il y a dans les amis actuels de M. Thiers, amis anciens et
repris depuis peu, de vieux conventionnels qui lui avaient
inspir ladmiration de 1793, quil a exprime dans son
Histoire de la Rvolution. Ceux-l se croient toujours la
veille de lutter avec lEurope, conjure par Pitt et Cobourg, et
de lancer leurs quatorze armes contre elle. Il y a encore prs
de M. Thiers des hommes dtat du directoire qui ne voient que
corruption, et qui se figurent toujours que ltat va prir sous
les dilapidations des fournisseurs. Il y avait mme dans
lopposition de la restauration de jeunes libraux de 1825, qui
en sont dj aux redites, et qui voient partout lpoque
mmorable de leur vie, les journes de la rsistance de juillet,
cherchant chaque fait une ressemblance aux faits passs,
comme fit long-temps M. Guizot quand il comparait 1688 et
1830, la rvolution dAngleterre et la rvolution de France.
Voil ce que M. Thiers doit craindre dimiter, car sa pense,
longtemps indpendante, cesserait de ltre, sil obissait de
telles impressions.
M. Thiers demande sil doit renoncer ses opinions parce
que des hommes dune opposition plus ancienne votent avec
lui. Ce nest pas parce quil vote avec eux, mais parce quil
vote comme eux, que M. Thiers a tort. Ce nest pas son
indpendance du gouvernement que nous blmons, mais sa
dpendance de vingt partis diffrens qui sont loin de lui
accorder leur estime. Nous nen voulons pour preuve que le
National daujourdhui, qui na t frapp dans la lettre de M.
Thiers, quil publie, que dun grand luxe dhabilet, et qui
stonne du jugement svre quil porte contre un pouvoir quil
a servi avec un zle aveugle. La leon est rude, mais elle est
mrite.
Quant persvrer dans sa ligne de conduite actuelle,
comme lannonce M. Thiers, nous croyons quil se ravisera. M.
Thiers nest pas un de ces esprits inflexibles qui refusent le
conseil des vnemens. Il a dj vari depuis la rvolution de
juillet, et il se trouve dans des rangs o ont t tonns de le
recevoir ceux qui y figurent et qui ne changent pas. Ceux-l se
nomment Odilon Barrot, Garnier-Pags, Cormenin, Salverte, et
M. Thiers est destin ne pas rester long-temps parmi eux. Il
lui sera bien pnible alors de se rappeler quil a proscrit en
quelque sorte ses meilleurs amis et ses anciens soutiens, et
quil sest efforc de les carter des lections par une circulaire
signe de son nom. Que diront-ils quand M. Thiers viendra,
plus tard, leur demander secours contre ceux quil soutient
aujourdhui ? Et ce moment ne serait pas loign, si nous
partagions les esprances de M. Thiers ; ce serait peu de jours
aprs son entre aux affaires, o il se trouverait bien isol.
Dj M. Odilon Barrot disait, il y a peu de jours ; Le
ministre me vient. Je ne lai pas souhait, il vient trop tt
peut-tre ; mais, quoi quil en soit, je saisirai la premire
occasion de memparer des limites du Rhin. Or, semparer
des limites du Rhin, cest la guerre, la guerre que ne veut pas
M. Thiers, mais que M. Odilon Barrot se croit trs fond faire
daprs les principes de M. Thiers, car sil est permis de
dchirer les traits, il vaut mieux dchirer ceux de 1815 qui
nous empchent de nous tendre jusquau Rhin, que celui des
24 articles qui donne aux Belges un morceau du Limbourg. Les
risques sont les mmes ; et, si nous faisons la guerre, faisons-la
au moins pour nous. M. Thiers a beau vouloir, comme il le dit
ses lecteurs, une politique prudente mais nationale, modre
mais librale ; sil entre aux affaires sur les ruines du systme
du 13 mars quil combat, et avec lappui des dputs du
compte-rendu, ses allis daujourdhui, il subira les
consquences de leurs principes, quils trouvent, eux aussi,
prudens, nationaux, modrs et libraux !
M. Thiers demande, en finissant, sil sera ministre. M.
Thiers sera dput, et pour le bien de la France, pour son propre
bien, pour la paix de lEurope, il faut esprer quil ne sera rien
de plus prsent. Bous le disons regret, nous qui admirons
son talent et qui aimons sa personne ; mais nous le disons
hautement, et pour nous servir de ses propres paroles, nous
aimons mieux lui dplaire que le trahir par une complaisance
qui le perdrait.
LETTRE

SUR LES AFFAIRES EXTERIEURES

XI.
Monsieur,
Les affaires de Belgique ont enfin reu de la confrence de
Londres la solution que je vous ai tant de fois annonce comme
la seule raisonnable et possible. Le trait des 24 articles, conclu
et ratifi en 1831 entre les cinq puissances reprsentes
Londres et le roi des Belges, aprs avoir subi diverses
modifications qui sont toutes en faveur du nouvel tat, a t
propos derechef la Belgique et la Hollande, pour rgler
dsormais leurs relations entre elles et avec lEurope. Le
cabinet de La Haye, qui, au mois de mars dernier, avait
demand signer avec la confrence de Londres le trait
primitif du 15 novembre 1831, contre lequel il avait si long-
temps protest, a donn immdiatement la preuve tardive de sa
bonne foi en acceptant sans hsiter la nouvelle et dfinitive
rdaction arrte par les cinq puissances qui staient
constitues les arbitres de ce grave diffrend. Quant la
Belgique, au moment o je prends la plume, elle parat encore
hsiter ; mais videmment ce nest plus du ct de la rsistance
quelle penche : le parti de la rsistance semble avoir le
dessous, et la transition sopre plus tranquillement quon ne
lesprait dabord vers le systme conciliateur et pacifique. En
deux mots, voici la position de toutes les parties. Le
gouvernement belge est engag, depuis le mois de novembre
1831, envers les cinq grandes puissances de lEurope qui ont
reconnu et garanti lindpendance de la Belgique par un trait
qui est son titre lgal, trait moins favorable la Belgique, plus
onreux, plus dur, que larrangement final dont les
circonstances et les persvrans efforts de ses allis lui ont
obtenu le bnfice. La Hollande qui, pendant huit annes stait
dbattue et contre la sparation et contre les conditions mises
la reconnaissance du nouvel tat, sest adresse lEurope,
envers laquelle le royaume de Belgique tait dj engag, pour
lui dire que la prolongation dun pareil tat de choses lui tait
devenue insupportable, quelle succombait sous le poids de sa
dette et de son tablissement militaire, quelle cdait, quelle
abandonnait ses prtentions, quelle renonait faire valoir ses
objections anciennes contre tel ou tel article du trait, et
quelle ordonnait son ministre plnipotentiaire Londres, M.
Salomon Dedel, de signer lacte dj sign et ratifi par la
Belgique. Puis, malgr les modifications, toutes contraires
ses intrts, que la confrence a fait subir cet acte, elle a
effectivement sign. Et maintenant les deux adversaires, la
Belgique et la Hollande, qui ne sont pas encore engags lun
vis--vis de lautre, le sont vis--vis de la confrence, arbitre
suprme de leur diffrend. Lengagement de la premire est de
1831, formellement renouvel et confirm en 1833 ;
lengagement de la seconde est de 1839. Mais, entre elles, les
conditions ne sont pas gales. Larrangement que la Hollande
vient daccepter nest pas celui que la Belgique a pris en 1831.
Cest quelque chose de plus ou de moins. Le trait de 1831 lui
tait plus favorable que celui de 1839, et nanmoins ce serait la
Belgique, dj tenue par lacceptation de clauses plus
rigoureuses, qui hsiterait aujourdhui reconnatre des
conditions meilleures ; car ses obligations et ses droits nont
t modifis qu son avantage et au dtriment de la Hollande,
qui, si elle avait accept le trait en 1831, au lieu du strile
honneur dune vaine et coteuse rsistance, aurait maintenant
exercer contre le trsor belge et le commerce maritime
dAnvers des privilges bien plus tendus.
Avant dentrer ce sujet dans les dveloppemens ncessaires
pour la complte intelligence de cette grande question,
permettez-moi de vous dire quelques mots sur la manire dont
elle a t traite dans la discussion rcente de ladresse et
particulirement la chambre des dputs. Il me semble donc
que lopposition ny a jamais tenu assez compte du vritable
tat des choses. Ai-je besoin dajouter que jamais non plus elle
na rendu justice la valeur et aux rsultats des efforts du
cabinet franais en faveur de la Belgique ? Lopposition a pris
entirement le change sur le caractre du trait des 24 articles,
quand elle a soutenu que sa non-acceptation par le roi des Pays-
Bas lavait annul. Cela serait peut-tre vrai, si le trait avait
t conclu entre la Belgique et la Hollande ; mais ctait un
trait entre la Belgique et les cinq puissances signataires de
lacte du congrs de Vienne qui avait constitu le royaume des
Pays-Bas, et il devait subsister quand mme entre les parties
contractantes, pourvu quil ft excut par elles, ce qui a eu
lieu. Le laps de temps coul sans que la Hollande y adhrt ne
changeait rien sa validit par rapport aux obligations des cinq
puissances vis--vis de la Belgique, et aux obligations de la
Belgique vis--vis des cinq puissances. Net-il pas reu de
confirmation ultrieure, les engagemens rciproques quil
contenait nen auraient pas moins conserv toute leur force ;
mais cette confirmation, qui ntait pas ncessaire, rsulte des
ngociations de 1833, parfaitement connues aujourdhui par
suite de la publication de leur procs-verbal officiel dans le
Moniteur belge. M. Mol lavait dit la tribune, et ctait,
comme la dit M. le duc de Broglie, un fait connu de tous les
esprits srieux et dans tous les salons bien informs ;
aujourdhui, tout le monde est mis mme den juger : il reste
acquis au dbat quen 1833, aprs trois annes dexistence
commune avec la totalit du Limbourg et du Luxembourg,
moins la forteresse fdrale, la Belgique a renouvel son
adhsion aux dispositions territoriales du trait de 1831, qui
donnaient la Hollande la moiti de lun et la moiti de
lautre. Voil un premier fait dont lopposition a mconnu
limportance, et quil tait indispensable de remettre dans tout
son jour. Je dis encore quelle na pas t juste envers le
gouvernement, quand elle a trait de si haut et avec tant de
mpris le rsultat de ses bienveillans efforts en faveur de la
Belgique. Croyez bien quen Belgique on nest pas si
ddaigneux que lopposition franaise pour les modifications
obtenues dans les clauses financires, pour lentire libration
des arrrages, pour une rduction de prs de sept millions de
francs (3,400,000 florins) sur le chiffre annuel de la dette, pour
les garanties nouvelles qui ont t stipules relativement la
navigation de lEscaut, garanties essentielles au commerce
dAnvers, cest--dire la prosprit mme de la Belgique.
Quon lise le rapport fait aux chambres belges sur les dernires
ngociations par le ministre des affaires trangres, M. de
Theux, et on verra combien lappui de la France a t utile et
ncessaire la Belgique dans le cours de ces ngociations, pour
dfendre ses intrts contre limpatience que plusieurs autres
gouvernemens tmoignaient den finir, et contre lespce
dtonnement chagrin avec lequel ils voyaient surgir chaque
pas de nouvelles questions dans lexamen des clauses
secondaires du trait des 24 articles. Ce qui ne ressort pas
moins videmment de lexpos de M. de Theux, cest que, sur
le fond mme de la question, le gouvernement franais na pas
e u cette politique hsitante, cette politique dajournement,
quon a voulu lui attribuer. Le ministre belge y reconnat que
les communications confidentielles et autres, faites par la
France, ne permettaient pas desprer une modification des
arrangemens territoriaux ; que la France et la Grande-Bretagne
ne cessaient de le rpter aux envoys de la Belgique. Une
demande officielle du cabinet britannique, dit M. de Theux, qui
eut lieu avant la runion de la confrence, suffirait elle seule
pour tablir quil y avait, mme chez les gouvernemens les
plus favorables notre cause, un invariable parti pris en ce qui
touchait la question territoriale. En prsence de pareilles
dispositions, que fait la Belgique ? Elle se renferme dans ce qui
tait raisonnable, possible et juste ; elle consacre tous ses soins
dmontrer les erreurs matrielles des calculs qui avaient servi
de base au partage de la dette ; elle envoie Londres des
commissaires spciaux pour traiter la question financire, et
fournir la confrence toutes les preuves lappui de ses
prtentions. Elle reprend aussi larticle 9 du trait du 15
novembre, pour montrer quil ne suffit pas la sret de son
commerce et de sa navigation, quil lui laisse des craintes
fondes sur lavenir, et quil la met encore trop la merci de la
Hollande, malgr les prcautions prises contre ce danger. Mais
de la question territoriale, pas un mot Londres, je veux dire
pas un mot srieux, pas un mot de gouvernement qui se prpare
la rsistance et qui aurait pris la rsolution de ne pas cder.
On semble, au contraire, regarder avec lEurope, cette question
comme juge dfinitivement ; et si lon en tmoigne des
regrets, cest dans un langage qui annonce bien plus la
rsignation son sort que la volont dy chapper. Le
gouvernement belge avait senti de bonne heure quil pouvait
tre fort dangereux pour lui de remettre en doute les
engagemens dj contracts. Je lis dans le rapport de M. de
Theux :
En ce qui concerne la validit des prcdens, nous ne
pouvions sans manquer de prudence, quil me soit permis
dinsister sur cette remarque, dpasser une certaine limite.
Aller plus loin, dclarer formellement anantis de droit et de
fait tous les actes antrieurs, et t se priver de toute chance
favorable de ngociation. Dj plusieurs fois on nous avait
object : Si nul engagement ne subsiste, vous rtrogradez au
premier jour de votre rvolution ; tout lien entre les puissances
et vous est dsormais bris. Vous nen tes pas moins en
prsence de la dite germanique appuye sur les traits de
1815, et de plus, vous vous retrouvez abandonns toutes les
chances de lavenir, sous le coup des articles constitutifs de
1814, et en face de la confrence ramene cette position
darbitre que vous lui dniez aujourdhui.
Ces objections taient fort justes ; M. de Theux le reconnat
lui-mme en ne les combattant pas, et lattitude du
plnipotentiaire belge Londres, lhabile et sage M. Van de
Weyer, confirme tout ce que jai avanc l dessus dans
quelques-unes de mes prcdentes lettres. Ne dit-il pas, dans
une dpche du 4 aot 1838, quil ne conserve que peu ou point
despoir lgard du maintien de lintgrit territoriale ? Plus
tard, beaucoup plus tard, le mouvement dopinion qui se
manifestait en Belgique, mouvement quon naurait pas d
encourager, lobligea, il est vrai, tenir un langage plus
explicite ; mais il ne croyait pas lui-mme la bont des
raisons quil allguait, toutes puises dans un ordre de
considrations trangres au droit incontestable sur lequel
sappuyait la confrence.
Vous voyez, monsieur, que le gouvernement franais na
jamais dissimul la Belgique, depuis la reprise des
ngociations de Londres, son opinion sur lirrvocabilit des
clauses territoriales dans le trait des 24 articles. Il a bien fait ;
car sil avait laiss le moindre doute sur cette question dans les
esprits, il se serait enlev tout moyen de servir, et de servir
essentiellement, sur dautres points, les intrts de la Belgique.
Quant une politique dajournement, puisque cest le mot
dont on se sert, je connais bien quelque chose qui y ressemble
et quon pourrait appeler de ce nom ; mais ce nest pas la
conduite tenue par le ministre du 15 avril lgard de la
question belge. Ce serait la convention du 21 mai 1833 ; et,
prenez-y garde, je ne me permets cependant pas de
lincriminer, ni den faire un grave reproche au ministre de ce
temps-l. Je veux dire seulement que, par la convention et le
statu quo de 1833, on avait recul la difficult au lieu de la
vaincre, et rejet sur lavenir les embarras du prsent. En effet,
do proviennent les embarras actuels ? Uniquement de ce fait,
dont je suis loin de mconnatre la gravit, que les populations
du Luxembourg et du Limbourg se sont habitues vivre sous
la loi belge, se sont attaches aux libres institutions du nouvel
tat, ont joui de tous leurs avantages, ont identifi leur
existence et leurs intrts lexistence et aux intrts de la
Belgique. Il en rsulte que le roi Lopold, le gouvernement, les
chambres, le ministre belge, prouvent la plus grande peine
consommer le sacrifice. En 1831, en 1832, en 1833, ce sacrifice
et t bien moins douloureux. Alors on y tait rsign. Les
populations sy attendaient ; les chambres lavaient vot ; le
ministre tait tout prt remplir ses engagemens. Mais qua
fait la convention de 1833 ? Elle a maintenu le trait, elle a
confirm les obligations existantes, et en mme temps elle a
multipli et aggrav les difficults qui rendent aujourdhui si
pnible laccomplissement de ces obligations. Je sais dans quel
but on tablissait en 1833 un statu quo trs onreux pour la
Hollande, trs favorable pour la Belgique. Je sais quon agissait
alors ainsi de trs bonne foi pour dterminer, pour hter cette
adhsion du cabinet de La Haye, si difficile obtenir, aux
arrangemens adopts par les cinq puissances. Mais il nen est
pas moins vrai que le mal tait ici ct du bien, le danger
ct de lavantage. Le mal, cest que, malgr les ngociations
du roi de Hollande avec la dite germanique et les agnats de la
maison de Nassau, la Belgique oubliait insensiblement le
caractre provisoire des avantages dont elle jouissait, intgrit
territoriale, non-paiement de la dette, absence de tout page sur
lEscaut. Fallait-il donc un prodigieux effort de sagacit
politique pour prvoir, en 1833, que, par ce statu quo si
commode, on prparait lavenir de graves embarras ?
Nullement, et tenez pour certain que les hommes dtat qui
adoptaient cette combinaison apercevaient bien linconvnient
dans le lointain ; mais, au milieu des difficults de lintrieur
et des prils de la question dOrient, quils ont ajourne aussi
et non rsolue, ils se disaient tout bas qu chaque jour suffit sa
peine et couraient au plus press. Cependant je ne puis
mempcher de regretter quon nait pas fait alors autre chose.
Il me semble quon aurait d squestrer les territoires dont il
sagissait, confier lun la garde de la Prusse, remettre lautre
la garde de la France, et, dans cette position qui ne
compromettait rien, attendre que le roi Guillaume prt son parti
de la sparation et du trait des 24 articles. Cest peut-tre de la
thorie que je vous fais l, moi qui ne laime gure. Mais les
orateurs de lopposition, M. Manguin, par exemple, qui en a
fait de si belles propos du Caucase et de lAfghanistan,
daigneront me le pardonner.
On a parl des bonnes fortunes du 15 avril. Je ne veux pas
examiner sil ny a pas aussi du bien jou dans son bonheur ; je
veux seulement faire observer que ces bonnes fortunes ne sont
pas sans compensation, et que tous les hasards ne lui ont pas
t favorables. Il a d acquittter des billets vue portant la
signature de la France, et quon aurait bien pu nous prsenter
deux ans plus tt ou deux ans plus tard. Ce nest pas au
ministre du 15 avril que le roi des Pays-Bas, vaincu par le
temps et le mcontentement de ses peuples, a notifi sa tardive
adhsion aux 24 articles : cest la confrence de Londres, o
se trouve reprsent non tel ou tel ministre, mais la France.
Quel que ft le cabinet auquel les vicissitudes du rgime
parlementaire eussent fait choir la direction des affaires, le roi
Guillaume aurait tenu le mme langage, rappel les mmes
engagemens, invoqu les mmes principes, et je suis sr que le
rsultat et t le mme. Toute administration sense aurait
fait honneur, comme le 15 avril, aux obligations contractes
par la France, la parole donne, la signature du roi. Les
ministres qui ont respect les traits de la restauration auraient
bien plus forte raison excut ceux de la rvolution de
juillet ; ils auraient maintenu luvre du gouvernement de
1830 et la leur ; ils nauraient pas mis nant le trait du 15
novembre 1831 ; ils en auraient courageusement brav
limpopularit, comme ils ont brav celle du trait des vingt-
cinq millions. Mais voici en quoi ils ont t plus heureux que le
ministre du 15 avril : ils ont eu la bonne fortune dtre obligs
de prendre Anvers, en excution des engagemens de 1831. Le
ministre da 15 avril a le malheur dtre oblig de dire aux
Belges, en excution des mimas engagemens, que le moment
est venu de rendre Venloo. Les deux choses ne se ressemblent
pas, dit-on ; si elles ne se ressemblent pas, au moins elles se
tiennent, comme promettre et accomplir. Aprs la courte et
dcisive campagne de 1831 contre les Hollandais, on reprochait
aussi Casimir Prier de reculer devant les menaces de
lEurope : il rpondait quil avait atteint son but, et quil
retirait les troupes franaises. Lun paraissait moins glorieux
que lautre ; cependant M. Prier croyait-il se dmentir ? Le
ministre du 15 avril se trouve dans la mme position : le but
est atteint. La France se montre consquente avec elle-mme
en acceptant aujourd-hui le rsultat prvu, dsir, poursuivi
sans dviation depuis 1830, la constitution dune Belgique
indpendante dans les limites de ses droits et des traits
solennels quelle a librement ratifis.
Mon intention nest pas dexaminer ici lun aprs lautre
tous les articles du trait modifi que la confrence de Londres
vient de proposer la Belgique et la Hollande, et que celle-ci
a immdiatement accept sans rserve. Il suffira de dire que,
par son excution, le roi des Pays-Bas devra tre remis en
possession de Venloo et dune partie de la province du
Limbourg, peu considrable sur la rive gauche de la Meuse,
mais plus tendue sur la rive droite, puisquelle descend au-
dessous de Mastricht jusquaux limites septentrionales de la
province de Lige, et, dans le Luxembourg, de la moiti
orientale de cette principaut, qui est adosse et contigu la
province prussienne de Trves. Ce sont les arrangemens
territoriaux de 1831. Ces deux demi-provinces du Limbourg et
du Luxembourg sont dclares et reconnues territoire fdral,
lune par continuation du pass, lautre par substitution la
partie du grand-duch cde au royaume de Belgique. Les
droits de la branche allemande de la maison de Nassau sur la
totalit du grand-duch, comme quivalent dautres
possessions, sont galement transports sur la moiti du
Limbourg cde la Hollande ; mais la place de Mastricht,
bien que comprise dans le territoire fdralis, ne devient en
aucune faon forteresse fdrale. Des insinuations faites dans
ce sens, soit Berlin, soit Francfort, en 1836, je crois, avaient
t nergiquement repousses par le roi Guillaume, et cette
ide na pas eu de suites. Mastricht, vieille possession des
Provinces-Unies des Pays-Bas, restera donc ville
exclusivement hollandaise.
Lancienne Flandre des tats nayant pris aucune part la
rvolution belge de 1830, et ne pouvant tre, aucun titre,
revendique par la Belgique, les deux rives de lEscaut, un peu
au-dessous dAnvers, appartiennent en toute souverainet au
royaume des Pays-Bas. Personne nignore que, par larticle 14
du trait de Munster (30 janvier 1648), lEspagne stait
rsigne la fermeture de lEscaut, au profit des Provinces-
Unies, droit rigoureux qui fut exerc pendant un sicle et demi
avec la plus grande svrit et mit le sceau la ruine dAnvers.
En se sparant des provinces mridionales, la Hollande ne
pouvait songer faire revivre un pareil droit. Lacte gnral du
congr s de Vienne (articles 108-117) le lui interdisait
formellement. Mais, en dpit du principe libral et juste pos
dans cet acte sur la libre navigation des fleuves et rivires
navigables, il tait aussi important que difficile dtablir
quelques rgles pour la scurit du commerce dAnvers, rgles
bien prcises, que le gouvernement hollandais, matre des
bouches de lEscaut, ne pt luder. Il fallait fixer les droits de
navigation, le pilotage et le balisage du fleuve, et, par-dessus
tout, organiser un systme de surveillance comme pour la
conservation des passes de lEscaut quon ne pouvait
abandonner aux soins problmatiques de la Hollande. Mais,
pour cela, il fallait entamer sa souverainet exclusive sur le
cours de lEscaut, en aval dAnvers. Eh bien ! cest ce que fit
larticle 9 du trait du 15 novembre 1831, et, jusquaux
derniers temps, cet article 9 fut un de ceux contre lesquels le
cabinet de La Haye protestait le plus nergiquement.
Aujourdhui cependant quarrive-t-il ? Dans le trait modifi,
auquel la Hollande a donn son adhsion, on retrouve cet
article 9, mais largement dvelopp et expliqu lavantage de
la Belgique. La simple comparaison des deux textes suffit pour
sen convaincre. Il tait impossible de mieux combiner les
garanties de libert et de scurit que le port dAnvers
rclamait pour son commerce. Mais, dit-on, le nouvel article 9
soumet un page dun florin et demi par tonneau la
navigation de lEscaut jusqu Anvers, tandis que celui du
trait de 1831 ne contenait aucune disposition de ce genre.
Cest une erreur. Le trait de 1831 rservait la question de
page, et, en attendant que le droit ft fix, il soumettait la
Belgique lapplication provisoire du tarif de Mayence. Or, le
tarif de Mayence est beaucoup plus lev que le chiffre actuel
qui est dfinitif. Je sais que la Belgique avait ni que cette
application rsultt du trait ; mais la confrence soutenait le
contraire ; et ce qui semble prouver quelle avait raison, cest
quen 1833 les plnipotentiaires belges admirent un droit de
page, consentant un chiffre dun florin, tandis que les
plnipotentiaires nerlandais insistaient sur celui de 1 florin 75
cents, et que la confrence opinait pour 1 florin 1/2. Enfin, au
lieu dune somme annuelle de 8,400,000 fl., le trsor belge est
constitu dbiteur envers la Hollande de 5,000,000 de florins
seulement, partir du 1er janvier 1839. Lextinction des
arrrages est donc complte. La somme que la Belgique y
gagne slve beaucoup plus que ne lui a cot sa belle ligne
de chemins de fer.
Tel est le trait que la Belgique est mise en demeure
daccepter. Telles sont les modifications que la France et
lAngleterre ont obtenues pour elle dans les dernires
ngociations de Londres. Le rapport de M. de Theux est formel
sur la persvrance et lutilit des efforts que ces deux
puissances, la premire surtout, nont cess de faire pour
arriver ce but. Je ne crains pas daffirmer quen reprenant les
ngociations au mois de mars 1838, ni la Hollande, ni
lAngleterre, ni les trois puissances du Nord, ni la Belgique
elle-mme, ne sattendaient un pareil rsultat. Il est
assurment bien loin de ce que le plnipotentiaire nerlandais
et le ministre dAutriche, M. de Senft-Pilsach, spcialement
charg des intrts de la Hollande, avaient cru pouvoir
proposer.
Pour soutenir les prtentions de la Belgique lintgrit
territoriale, on invoque les prliminaires du mois de juin 1831,
qui dterminrent lacceptation de la couronne par le prince
Lopold. Il me semble que cest une trange manire de
raisonner ; les prliminaires du mois de juin, ou les dix-huit
articles, nont jamais constitu un trait formel. Ce sont des
propositions acceptes par lune des deux parties, rejetes par
lautre, que les vnemens nont pas tard rendre nulles et
sans valeur. Ce nest pas en vertu des dix-huit articles que
lindpendance de la Belgique est garantie et reconnue par
lEurope ; cest en vertu dun trait postrieur ; et la Belgique
na pas plus le droit de les invoquer aujourdhui que la
Hollande naurait celui de revenir aux bases fondamentales qui
avaient obtenu son assentiment au dbut des ngociations, et
contre lesquelles avait protest le congrs belge. Je nadmets
pas dailleurs que les dix-huit articles assurassent la Belgique
la conservation du Luxembourg et du Limbourg, comme le
prtendent ceux-l mme qui, en 1831, dsapprouvaient et
repoussaient ces prliminaires, parce quils les trouvaient
insuffisans. Ils rservaient seulement la question du
Luxembourg, qui devait faire lobjet dune ngociation
nouvelle et dune transaction de gr gr entre toutes les
parties intresses et avec tous les ayant-droit. Les parties
intresses taient au nombre de quatre, le roi grand-duc, la
branche allemande de Nassau, la confdration germanique et
le royaume de Belgique ; le nombre dos ayant-droit se rduisait
aux trois premiers. Or, il est plus que probable que la base de la
transaction aurait t un partage du grand-duch. Quant au
Limbourg, puisque la Hollande devait conserver tout ce qui lui
appartenait en 1790, elle aurait conserv Venloo, Stephenswert,
Mastricht, Dahlem, et Fanquemont, sur la rive droite de la
Meuse. Elle avait encore des droits contests sur plusieurs
dpendances de Mastricht, et sur quelques autres enclavs
dans le Brabant. Des publicistes belges se flattaient alors de
pouvoir rester en possession de tout le Limbourg, au moyen
dun change entre ces territoires et les enclaves des anciens
Pays-Bas autrichiens dans les Provinces-Unies. Mais je crois
quils sexagraient limportance de ces dernires, et quand
cette ide se produisit Bruxelles dans la discussion sur les
prliminaires du mois de juin, les orateurs de lopposition
dclarrent quils ne regardaient pas lespoir du gouvernement
comme fond. Pour moi, je suis convaincu, daprs une tude
srieuse de la question, que la Belgique ne pouvait pas, du chef
des anciens Pays-Bas autrichiens, offrir la Hollande
lquivalent de ce que rclamait celle-ci du chef des Provinces-
Unies, sur la rive droite de la Meuse, sans porter atteinte, de
ct ou dautre, lintgrit de quelquune de ces provinces. Si
ma mmoire ne me trompe pas, M. Bresson, alors commissaire
de la confrence de Londres, avait rduit de bonne heure leur
juste valeur certaines prtentions fort exagres du congrs
belge en ce genre, qui avaient leur source dans une
interprtation force du principe du statu quo de 1790.
Il nest donc pas vrai de dire que les dix-huit articles
dcidaient en faveur de la Belgique la question territoriale.
Mais quand mme cette assertion serait aussi fonde quelle est
inexacte, il nen rsulterait pour la Belgique aucune espce de
droit, aucun titre lgal aux avantages quelconques que ces
propositions lui pouvaient donner ; car les dix-huit articles
nexistent pas ; et ce qui existe, cest le trait, du 15 novembre
1831, aujourdhui modifi en faveur de celle des deux parties
qui lavait adopt dans sa forme la plus rigoureuse.
Je crois sincrement, monsieur, que personne en Belgique ne
se fait illusion sur le fond du droit cet gard. Mais les
passions sont souleves ; lesprit de nationalit se rvolte,
fortifi par le sentiment de la fraternit religieuse, et ce sont l
de bien grands obstacles vaincre pour arriver lexcution
des traits. Le roi Lopold, homme dun jugement ferme et
dune intelligence leve, quoique se sentant plac sur un
mauvais terrain, veut puiser tous les moyens raisonnables de
rsistance et dajournement, et se le doit lui-mme non moins
qu son peuple. Aussi a-t-il plutt encourag que retenu llan
des chambres belges et dune partie de la population ; aussi a-t-
il mis son arme sur pied ; aussi a-t-il essay dimposer
lEurope par une attitude menaante. LEurope, qui apprcie
toutes les difficults de sa position, ne peut assurment ni sen
tonner, ni sen irriter. Mais je crois quon a donn au roi des
Belges un conseil imprudent et dangereux, quand on lui a fait
jeter les yeux sur le gnral polonais Skrzynecki pour un
commandement dans larme. Le gouvernement belge sait
combien la question religieuse proccupe en ce moment le
cabinet de Berlin, quelles inquitudes ont causes au roi de
Prusse les imprudences du clerg de Belgique, et ses liaisons,
peut-tre coupables, avec le clerg des provinces rhnanes. Il
sait encore que ce malheureux diffrend contribue rapprocher
la Prusse de la Hollande. Et cest en prsence dune pareille
situation, que, par lappel du gnral Skrzynecki, il alarme
lopinion protestante dans toute lAllemagne, inquite et
mcontente sous un autre rapport les trois puissances qui ont
des provinces polonaises, semble vouloir exalter les passions
politiques par le fanatisme religieux Aujourdhui que les
chargs daffaires dAutriche et de Prusse ont quitt Bruxelles,
pourrait-on me dire si la prsence du gnral Skrzynecki en
Belgique nest pas devenue plus embarrassante quutile ? Au
moins les Belges qui nous appellent sans faon des athes,
auront-ils t cette fois singulirement difis de laccs de
dvotion avec lequel la presse parisienne a salu le hros
catholique dOstrolenka. Mais elle na pas tard prendre sa
revanche contre le nonce du pape Bruxelles, monseigneur
Fornari, qui se permet dengager le roi Lopold ne pas tirer
lpe, et contre larchevque de Malines, qui est, dit-on, du
mme avis. Cependant elle parle encore avec attendrissement
de ces bons curs de campagne qui poussent vigoureusement
la guerre sainte, et de M. le comte de Robiano, qui se fait un
cas de conscience dabandonner le Limbourg et le Luxembourg
la Hollande hrtique. Cest Voltaire devenu capucin.
Je nen ai pas moins une entire confiance dans un
dnouement pacifique et prochain. De grands intrts, chaque
jour plus compromis, lexigent imprieusement, et le
gouvernement belge ne voudra point achever la ruine de la
Belgique par une rsistance insense. Lexcellent discours de
lord Palmerston sur cette question dans la chambre des
communes a dissip les dernires illusions que pouvaient
encore se faire quelques esprits trop lents se convaincre ; et
en face de lEurope unanimement rsolue maintenir le trait
de 1831, la Belgique na plus, ce semble, qu excuter elle-
mme ses engagemens. Il ny a ni faiblesse ni honte garder la
foi jure. Que la France puisse ou doive lui prter main forte
pour la violation des traits qui les obligent lune et lautre,
cest ce que je ne comprendrai jamais. Ce serait alors une
immense duperie que de navoir pas fait la guerre en 1830 pour
reprendre la Belgique qui soffrait nous, sans lui laisser le
temps de constituer tant bien que mal sa nationalit dont elle
doutait fort cette poque. Mais, aprs un pareil sacrifice, il
serait insens de violer les traits de la rvolution de juillet,
pour que la Belgique et deux chtifs arrondissemens de plus,
quand nous navons pas viol en 1830 ceux de la restauration
pour recouvrer neuf dpartemens admirables. Mon patriotisme
est plus exigeant. Si la France consent ne pas sagrandir,
quelle jouisse au moins des douceurs et des avantages de la
paix : mais le jour o elle fera la guerre, que ce soit pour y
gagner quelque chose.
P. S. Japprends linstant que les chambres belges,
proroges au 4 mars, sont convoques pour le 19 fvrier. Jai
lieu de croire que les communications qui leur seront faites par
le ministre auront un caractre pacifique.

V. DE MARS.
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CHRONIQUE DE LA
QUINZAINE.

28 fvrier 1839.
Le mot dordre a t donn dans tous les rangs de la
coalition. Plus les lections approchent, plus elle vent la paix.
Le Constitutionnel rpte aujourdhui trente fois le mot de paix
dans ses colonnes. Ceci ne prouve pas que la politique de
lopposition est devenue tout coup pacifique, mais il en
rsulte videmment que les vux de la majorit des lecteurs
sont pour le maintien de la paix. Lopposition a donc renonc,
pour le moment, attaquer les traits, mme celui des 24
articles ; et, depuis deux jours, elle semble stre range la
politique du gouvernement, tant elle affecte la modration dans
ses principes. Des armes quelle employait pour combattre le
ministre, il ne reste la coalition que la calomnie, et elle en
use largement. Ainsi, elle annonce aujourdhui que le ministre
actuel se joint aux puissances du Nord, pour imposer au
gouvernement belge lexpulsion du gnral Skrzynecki ; et,
pour motiver cette accusation, le Constitutionnel ajoute :
Tout est croyable aujourdhui. Ce qui nest pas croyable,
cest laudace avec laquelle on se sert du mensonge, car nous
sommes en mesure daffirmer que le gouvernement na pas fait
la moindre reprsentation au gouvernement belge au sujet du
gnral Skrzynecki. Les journaux de la coalition ne
continueront pas moins de rpter cette nouvelle, car tout est
croyable et bon dire dans une semaine dlections.
Ce qui est peu croyable, cest ce qui se passe aujourdhui
dans la coalition, o lon colporte une lettre de M. Portalis un
lecteur de Dijon, dans laquelle M. Thiers et M. Guizot sont
traits en termes que nous ne voudrions pas reproduire, et que
leurs adversaires eux-mmes rpudieraient. Si cest l le style
de lopposition que M. Portalis et ses amis prparent au
ministre qui sortira de la coalition, nous sommes encore bien
loigns de la pacification des partis et de la tranquillit
intrieure que nous promet le constitutionnel, pour lpoque o
ses amis seront ministres. La seule phrase quil soit possible de
citer, et non textuellement encore, dans la lettre de M. Portalis,
est celle-ci : Que M. Thiers et M. Guizot travaillent pour
nous comme des preux, la bonne heure, ils recevront peut-
tre le prix de leurs efforts Le parti radical a tort de dire que
M. Thiers travaille pour lui en ce moment ; nous lavons dj
dit depuis long-temps, M. Thiers travaille, bien malgr lui sans
doute, pour les doctrinaires.
II nest pas difficile de deviner le but de la lettre adresse
nouvellement par M. Guizot M. Leroy-Beaulieu, maire de
Lisieux. M. Guizot prend les devans ; les lecteurs veulent la
paix : cest un fait avr, et la coalition ne parviendra pas
entraner le pays ses vellits belliqueuses. M. Guizot se hte
de se mettre en rgle. En marchant avec ceux qui voulaient
appuyer la Belgique contre la confrence, M. Guizot esprait
refaire sa popularit ; il voit maintenant que la popularit nest
pas l, et il dclare aux lecteurs de Lisieux qu son avis le
cabinet aurait d depuis long-temps forcer la Belgique
accepter le trait des 24 articles. Ainsi le tort du cabinet, aux
yeux de M. Guizot, est davoir trop tard et davoir perdu six
mois obtenir pour la Belgique un dgrvement de 125
millions sur sa part de la dette commune entre elle et la
Hollande ! Il et mieux valu en finir tout de suite, pour nous
pargner, dit M. Guizot, la triste attitude que nous tenons. Il
rsulte donc de la lettre de M. Guizot que, sil et t ministre,
laffaire belge serait finie depuis six mois, et que la Belgique
aurait annuellement 3,400,000 florins payer de plus
quaujourdhui la Hollande ! Dans son ardent dsir de
satisfaire les lecteurs, M. Guizot a, ce nous semble, dpass le
but, et il a imit ce cavalier qui pria Dieu de laider se mettre
en selle, et prit un si grand lan, quil tomba de lautre ct.
Mais le centre gauche et M. Thiers doivent voir par l sils
peuvent compter sur lopposition des doctrinaires, et lon sait
dj qui courra le plus vite vers le ministre, quand il sagira
de sen emparer.
Les doctrinaires ont dautant plus hte de se constituer en
bande part, que les organes de la coalition sont assez
difficiles discipliner, et que, dans les dpartemens surtout, les
feuilles de la gauche rpondent bien mal aux recommandations
de prudence qui leur sont faites par les chefs du parti. Ainsi,
tandis que M. Arago dsavoue la coalition dans les runions
dlecteurs qui ont lieu Paris, les journaux radicaux des
dpartemens en dvoilent toutes les menes, et rpondent par
des cris furieux aux paroles pacifiques que le Constitutionnel
fait entendre depuis quelques jours. Nous en citerons quelques-
uns, et nous ne choisirons mme pas les plus violens.
Cest la guerre, plutt que la honte, la guerre quun
peuple doit savoir faire temps, sil la veut courte et de nature
le prserver de plus grands maux ; la guerre mais tous
ceux qui nous pourrions la faire, la redoutent ; un coup de
canon tir par nous branlerait plus dun trne absolutiste.
(Courrier dIndre-et-Loire.)
Il serait temps, en effet, dit le journal radical du Gers,
den finir de cette politique plat ventre. La France est
fatigue de se tenir courbe sous des humiliations qui ne
sadressent pas elle. Les genoux ont fini par en faire mal
tous nos ministres, sans exception. (Le Pays du 10 fvrier.)
La nation belge, dit une feuille coalitionniste, ne doit
compter que sur elle seule. La France labandonne et son
gouvernement la trahit ; quimporte ? il lui restera toujours la
ressource dagir sans son gouvernement, et den appeler aux
patriotes franais de la dfection du 7 aot. (mancipation
du 2 fvrier.)
Si nous avons eu jamais besoin de concentrer nos
forces, cest maintenant. Nous avons perdu une une les
quelques liberts que des hros conquirent avec des pavs dans
les rues de Paris. Attachs une colonne, comme les esclaves
romains que lon battait de verges, billonns par les lois de
septembre, peine nous est-il permis de faire entendre des cris
de dtresse dans le danger. (Sentinelle des Pyrnes.)
Quarrivera-t-il ? Ce qui est toujours arriv. Vouloir,
chez un peuple, cest pouvoir. Le trne, ces quatre morceaux
de bois dor recouverts de velours, comme disait Napolon, a
t trois fois bris en France, en moins dun demi-sicle, par la
souverainet nationale qui, en dfinitive, a toujours raison.
(Progrs du Pas-de-Calais.)
Le Journal de Rouen nest pas moins explicite. Lui aussi
dclare que les rvolutionnaires de tous les pays comptent sur
nous pour bouleverser lEurope, et tout ce qui lafflige, cest
que le moment ne soit pas encore venu. La victoire de la
coalition pourrait seule, selon lui, amener cette crise si dsire.
Lannonce de la runion dune arme sur notre frontire du
nord a pu faire croire que le gouvernement franais, secouant
une indigne torpeur, sassociait ces sentimens et allait enfin
parler haut aux puissances absolutistes et mettre un terme au
honteux trafic de la nationalit et de la libert des peuples, dont
les rois et leurs ministres, depuis le congrs de Vienne jusqu
la confrence de Londres, se sont donn le scandaleux passe-
temps. Malheureusement, et notre conviction cet gard est
intime et profonde, tous les faits accomplis depuis quelques
jours prouvent que lheure du rveil na point encore sonn
pour la France, et que ce nest point pour cette fois que le
gouvernement lui donnera le signal dune rsistance pour
laquelle les peuples comptent sur elle.
Le journal du Bourbonnais, feuille lgitimiste, dfinit
ainsi la coalition : Cette coalition, il faut en dfinir le
caractre ; cest une trve qui runit danciens adversaires,
contre un ennemi commun, pour la dfense commune. - On ne
pouvait pas mieux expliquer tous les ennemis de ltat, quon
ne leur demande de se runir et de suspendre leurs anciennes
querelles, que pour arriver plus tt au renversement de
lennemi commun, cest--dire au bouleversement du pays et
la destruction de la royaut de juillet.
Voici qui, est encore plus net : Les temps de la
politique du 13 mars sont passs sans retour. La dissolution de
la chambre, le triomphe moral de lopposition, le progrs qui
se manifeste dans les esprits mme les plus rtifs, sont les
preuves irrcusables de cette pacifique rvolution qui vient de
soprer en France au profit de sa souverainet. Ds ce moment
nous commenons marcher vers la ralit du gouvernement
dmocratique. La question ajourne depuis huit ans, et surtout
depuis les 5 et 6 juin, va sagiter et se rsoudre.
Depuis quelque temps bien des mensonges ont t
victorieusement rfuts par les faits, bien des obstacles ont t
renverss par la raison publique, aide de ceux-l mme qui
travaillaient jadis la faire dvier de sa noble voie. Les agens
les plus violens de la rsistance, les partisans les plus effrns
de la volont immuable, ont pris tche de dessiller les yeux
de tous. Ils ont combattu le pouvoir qui dmoralise le pays,
avec toute lnergie quils avaient mise ltablir et le
dfendre.
La discussion de ladresse a donc t le commencement
dune re nouvelle, qui nous prpare sans doute encore de
nouveaux biens et dclatans enseignemens.
Et ici nous devons rendre justice M. Thiers. M. Thiers a
toujours t un homme de la gauche, un esprit rvolutionnaire,
mme lorsquil sappuyait le plus sur les sympathies des
majorits du 13 mars et du 11 octobre.
M. Thiers, nous le rptons, nous appartient ; il nous
revient, IL NOUS REVIENDRA TOUT-A-FAIT. ( Radical du
Lot du 16 fvrier.)
Jamais, scrie le Patriote du Jura (6 fvrier), jamais,
mme au jour o le canon de lmeute grondait dans les rues,
jamais, depuis lheure o la Vende se soulevait la vue dune
princesse de la maison dchue, la couronne ne stait trouve
dans une situation p ! us difficile et plus dangereuse.
Et ce journal explique trs bien do vient cette gravit. Il ne
dissimule pas que les dangers qui nous entourent ont t crs
par les anciens serviteurs de la royaut, devenus aujourdhui
ses plus implacables et ses plus dangereux ennemis.
Il faut, scrie la Revue du Cher du 1er fvrier, qui
soutient la candidature de M. Duvergier de Hauranne, que la
Belgique sinscrive au rang des peuples par une rsistance
hroque et nationale, ou quelle abandonne tout jamais son
titre de nation. Quant la France, son devoir national lui
commande de dfendre sa scurit menace, et un
gouvernement, quel quil soit, ne saurait renoncer cette
mission sacre sans se rendre coupable de trahison envers le
pays.
Ainsi les doctrinaires veulent la guerre aussi bien sur la
question de Belgique que sur celle dAncne. Il est vident ici
que le mot dordre envoy Lisieux ntait pas encore arriv
dans le dpartement du Cher, quand cette boutade fut crite. On
la rparera sans doute prochainement par une lettre nouvelle
sur les avantages de la paix et sur les fautes du ministre, qui
aurait d forcer, il y a six mois, la Belgique accepter le trait
des 24 articles. Le Journal Gnral ne dit-il pas dj
aujourdhui que les fantmes disparaissent ? et il ajoute : Que
sont devenues, depuis lappel fait la raison calme des
lecteurs, les calomnies furibondes que toutes les plumes et
toutes les bouches ministrielles rpandaient contre la
coalition ? Que devient dj labsurde pouvantail de la guerre,
imagin dans lespoir de changer en votes ministriels les
votes de quelques esprits indcis ? On vient de voir do
sortent les dclamations furibondes et les cris de guerre. Est-ce
du ministre ou de la coalition quils sont partis ? A moins que
les doctrinaires ne prtendent que cest le ministre qui rdige
la Revue du Cher et les journaux radicaux.
Nous ne connaissons rien de plus instructif, en ce
moment, que les circulaires lectorales de lopposition, et que
ses discours dans les runions prparatoires. La lettre de M.
Odilon Barrot aux lecteurs de Chauny, son allocution aux
lecteurs du 1er arrondissement, montrent assez, pour qui sait
lire et couter, ce que la France a attendre du parti de
lextrme gauche. Dans sa lettre, M. Odilon Barrot dit quune
guerre europenne aurait de trop funestes consquences pour
quelle clate sans une ncessit absolue. Voil une belle
garantie ! La non-vacuation dAncne, aprs le dpart des
Autrichiens, na-t-elle pas t prsente, par M. Odilon Barrot
et mme par M. Thiers, comme une ncessit absolue,
commande par la dignit de la France ? La rupture violente
des 24 articles nest-elle pas reconnue comme une ncessit
absolue par le Constitutionnel et le Sicle, organes de M.
Thiers et de M. Odilon Barrot ? Et, enfin, M. Odilon Barrot ne
regarde-t-il pas comme une ncessit absolue les limites du
Rhin, dont, selon lui, ne peut se passer la France ? La politique
franche et leve quil demande ne consiste-t-elle pas dans
toutes ces conditions ? et sil en exige laccomplissement,
peut-on douter que nous nayons la guerre avec lEurope peu de
mois aprs la formation du cabinet qui aurait pris un tel
programme ? Si cest ainsi que M. Odilon Barrot et M. Thiers
entendent la paix, nous ne pensons pas les calomnier
assurment, en disant quils nous donneraient la guerre.
Nous lisons aussi, dans une des allocutions de la
coalition, que les 213 sont une coalition de principes et
dintrts publics ; les 221, une coalition dintrts personnels.
Les 221 ne veulent, il est vrai, que la paix, que le maintien du
systme du 13 mars, modifi au 15 avril par lamnistie ; ils
refusent de sassocier ceux qui esprent maintenir la paix en
dchirant les traits, dautres qui veulent la propagande et la
rpublique, dautres, enfin, qui attendent le retour de Henri V,
et choisissent pour leurs candidats la chambre M. de Villle
et M. dHaussez, lun des signataires des ordonnances de
Charles X. Ce sont l des intrts personnels, en effet.
Personnellement, les 221 sont intresss, ainsi que tous leurs
commettans, ce que nulle de ces choses ne se ralise ; mais
ces intrts personnels sont aussi ceux du pays, et nous dfions
la coalition den dire autant de ses principes, qui sont ceux de
dix partis diffrens.
Dans la runion prparatoire du 3e arrondissement, un
lecteur a demand M. Legentil, candidat de la coalition, si,
dans le cas o MM. Berryer et Garnier-Pags, ses amis de
lopposition, lui offriraient leurs suffrages pour tre dput, il
accepterait les voix de ces messieurs. M. Legentil na pas jug
propos de rpondre cette question si catgorique, et il sest
born dire quil navait pris aucune espce dengagement.
Si des lecteurs de lopposition me donnaient leur voix, a-t-il
ajout ce serait sans aucune condition de ma part. Or M.
Legentil sest tromp en rpondant ainsi, car il a pris avec ses
amis de lopposition, MM. Berryer, Garnier-Pags et autres,
lengagement de faire tous ses efforts pour assurer leur
rlection. Cet engagement a t rendu public dans tous les
journaux de la coalition ; il est commun chacun des 213, et
M. Legentil, ainsi que ses collgues de lopposition, ont fait
entre eux un trait dassurance mutuelle. Sil y est fidle, ses
efforts devront tendre, dans les autres arrondissemens, faire
nommer M. Salverte, M. Bethmont, le protg de M. Odilon
Barrot, et, partout o besoin sera, les lgitimistes et les
rpublicains de la coalition. Est-ce l navoir pris aucun
engagement et avoir accept les suffrages de ses allis sans
conditions, comme la dit M. Legentil aux lecteurs du 3e
arrondissement ?
Encore une objection M. Legentil. Il a reproch, dans
cette mme runion, au gouvernement, de navoir pas opr la
rduction de la rente en 1838, et en mme temps il lui a
reproch de navoir pas ngoci assez longtemps pour la
question du territoire, en ce qui est relatif la Belgique. Le
ministre a ngoci depuis deux ans pour cette question, que
M. Guizot, contrairement M. Legentil, voudrait quon et
tranche il y a six mois. Mais la conversion de la rente ne
pouvait avoir lieu tant que laffaire de la Belgique tait en
suspens. Ctait l un des grands obstacles cette opration
financire, qui ne pouvait seffectuer devant les chances de
guerre gnrale ; or, prolonger les ngociations pour la
Belgique, ctait reculer lpoque de la conversion des rentes
que voulait si impatiemment M. Legentil. Ainsi, ou M.
Legentil nest pas daccord avec lui-mme, ou il demande
limpossible, et dans tous les cas, ce ne serait pas un dput
bien habile ni un politique trs consomm.
M. Arago, qui sest engag, ainsi que tous les 213,
donner son suffrage tous les candidats lgitimistes, ou du
juste-milieu, qui ont fait partie de la coalition de la chambre,
M. Arago nest pas de la coalition, il le dit formellement. Nous
nhsitons pas croire M. Arago ; mais o sont donc les
membres de la coalition ? Tout le monde la renie, et vous
verrez quil ny restera que M. Thiers et M. Guizot ! En
attendant, M. Arago et M. Laffitte parcourent les runions
prparatoires, et donnent des certificats de civisme aux
candidats quils protgent, en y ajoutant de petits discours.
Ainsi, dans la runion du 12e arrondissement, tout en
recommandant M. Cochin, M. Arago a dclar quun ministre
compos de MM. Duchtel, Vivien, Dufaure et Odilon Barrot
aurait eu la majorit dans la chambre, parce quil aurait eu pour
lui ce que M. Arago nomme le bagage et le mobilier
ministriels. Si cest l le ministre que souhaite M. Arago, et
quil recommande aux lecteurs, il aurait mauvaise grace nier
quil nest pas de la coalition. Il en est si bien, quil a fait dans
cette runion lloge de toutes les coalitions, depuis les
coalitions du parlement dAngleterre jusqu celle de 1827. Il
ny a donc que celle de 1839 qui ne soit pas susceptible dtre
dfendue, puisque M. Arago persiste soutenir quil nen fait
pas partie ?
Hier, M. Arago et M. Laffitte staient transports dans le
6e arrondissement, pour y faire leurs fonctions de parrains
lectoraux. L, les amis de la libert individuelle ont expuls
de lassemble des lecteurs de larrondissement qui
sopposaient laudition de MM. Laffitte et Arago, qui nen
font pas partie. Il est vrai quil sagissait dappuyer M. Carnot,
qui dclare trouver dans le ministre actuel limbcillit du
ministre Polignac, qui demande la rforme lectorale et
labolition des lois de septembre. Cette fois, M. Arago a pu
dire quil nagissait pas comme membre de la coalition, et en
effet il ne venait pas appuyer une opinion plus modre que la
sienne. M. Carnot veut tout ce que veut M. Arago ; aussi, au
lieu de laisser son protg rpondre ceux qui linterrogeaient
sur Ancne et sur la Belgique, M. Arago a prfr raconter aux
lecteurs quelques historiettes touchant Latour-dAuvergne,
Carnot pre, et dautres hros de la rvolution et de lempire.
Ceci nous rappelle que M. Arago, professant un jour
lastronomie devant des dames et voyant quon ne lcoutait
pas, se mit leur enseigner lart de faire des confitures. M.
Arago est universel ; il ny a que lart de faire un dput quil
nentend pas trs bien.
Toutes les lettres des dpartemens saccordent prsenter
les lections comme gnralement favorables aux 221 et au
systme quils ont appuy. Dans beaucoup de localits, les 213
ne sont parvenus retrouver les suffrages des lecteurs quen
reniant la coalition, comme ont fait M. Legentil, M. Garnon,
M. Cochin et M. Arago, et en essuyant avec soumission les
reproches les plus svres. Malheureusement, les lecteurs
sabusent, sils croient la conversion des dputs qui ont fait
partie de la coalition, et qui souvent, aprs en avoir t les
meneurs les plus actifs, comme M. Vitet et dautres, vont faire
amende honorable dans les dpartemens. Toutefois, leurs
manifestations ne seront pas aussi publiques quelles lont t,
et ils seront forcs de se rfugier dans le mystre du scrutin
secret. Le mieux serait de nenvoyer la chambre que des
hommes qui nont pas revenir sur leurs pas pour se conformer
aux vux des lecteurs. Un dput qui sallie secrtement des
opinions et des principes contraires aux siens, ne sera jamais
un dput loyal ; la franchise des lecteurs qui les nommeront,
sera bien mal reprsente par de tels mandataires.
Dans la runion des lecteurs du 2e arrondissement, M.
Laffitte a compar son ministre au ministre actuel, et tout
naturellement lavantage a t pour le ministre de M. Laffitte.
Comparons un peu. M. Laffitte, en prenant le ministre au 2
novembre, augmenta en peu de jours, par sa faiblesse,
lirritation des partis, et la porta au point o la trouva M.
Prier, quand il vint au 13 mars sauver la France. Au milieu du
dsordre matriel, M. Laffitte imagina de bouleverser limpt
par une loi fiscale qui ne put tre mise excution, et en
attendant, il appauvrit le revenu public de 30 millions par une
loi sur les boissons qui ne profita personne. Il laissa se
former lassociation nationale et dautres comits qui rigrent
lanarchie en principe. Abandonnant la politique nergique de
M. Mol, qui avait oppos aux puissances trangres le
principe de non-intervention, il laissa envahir lItalie, sans oser
sopposer mme par une note aux troupes autrichiennes. Par
une simple ordonnance, rendue en prsence des chambres et
sans leur concours, il dessaisit, au profit de la maison Laffitte,
le trsor public dune somme de 4,848,904 fr 65 cent. sur
lindemnit dHati, tranchant ainsi une question personnelle
quil et t de son devoir de faire dcider dabord
parlementairement. Enfin, en abandonnant le ministre des
finances au baron Louis, il ne laissa le service public du trsor
assur que pour quatorze jours, lissue desquels la
banqueroute attendait les cranciers de ltat. Le ministre
actuel a donn lamnistie, il a fait cesser les attentats contre la
vie du roi, il a pris Constantine, Saint-Jean dUlloa ; il a dot la
France dun immense systme de canalisation, et, malgr
lopposition, de chemins de fer ; il a obtenu dHati une
indemnit considrable, tandis que M. Laffitte a profit
personnellement de lindemnit obtenue par dautres ; enfin,
lors de sa dmission, il a prsent un budget o figure un
immense accroissement de recettes. On voit que la
comparaison est tout--fait heureuse entre le ministre du 2
novembre et celui du 15 avril, et M. Laffitte a t vraiment
habile en parlant avec orgueil du temps o il tait au pouvoir !
Quoique la coalition ait pour elle la qualit, bien des
mdiocrits parlementaires, qui staient jusque-l effaces
dans les derniers et les plus obscurs rangs de la chambre, ont
t tout coup transformes en courageux et indpendans
soutiens de nos liberts publiques. M. Estancelin ntait
jusquici connu la chambre que comme un fort mince
employ du domaine dEu, que la maison dOrlans avait
combl de bienfaits de toute sorte, et qui, dhumble inspecteur
des forts prives, tait devenu, par lappui trop favorable du
gouvernement, et en labsence de toute candidature
convenable, mandataire de larrondissement dAbbeville. Dans
les premires annes, M. Estancelin appuya ouvertement et
toujours ladministration ; mais depuis il sest spar du
gouvernement du roi, et le voil devenu, aux yeux du
Constitutionnel, un dput indpendant ! Des mdisans ont, il
est vrai, parl de certain dner royal o un amour-propre
quelque peu exigeant aurait reu atteinte ; de mchantes
langues ont aussi rappel une candidature la questure quon
naurait accueillie que par un sourire : ce sont l srement des
calomnies. Mais serait-ce aussi une calomnie que dextraire de
lHistoire des Comtes dEu et de quelques autres livres de M.
Estancelin, des phrases qui ne seraient pas tout--fait daccord
avec ses allures librales daujourdhui ? Les habitans dEu
pourraient aussi redire des couplets Mme la duchesse de
Berry, que le Constitutionnel ferait bien dinsrer pour
ldification des lecteurs dAbbeville. Dans la Seine-
Infrieure, les compatriotes de M. Estancelin lapprcient
mieux, et lhonorable employ des forts dOrlans na jamais
pu parvenir y tre nomm membre du conseil-gnral. Il est
vrai qu Abbeville lopposition radicale et les lgitimistes ont
vot aux dernires lections pour M. Estancelin. Que sera-ce
aujourdhui que M. Estancelin est naturellement plac sous le
haut patronage de M. Berryer ? Mais les partisans sincres du
gouvernement ne peuvent, ne doivent pas appuyer M.
Estancelin.
La coalition dit quelle ne veut pas la guerre. En
attendant, le parti de lopposition fait ajourner en Belgique la
question de lacceptation du trait des 24 articles, et sefforce
de la retarder jusquaprs les lections de France, dans lespoir
que le ministre sorti de la coalition soutiendra le parti de la
rsistance au trait. Or, il ny a quune manire de rsister au
trait : cest de prendre les armes, et lopposition belge, plus
franche que la ntre, lentend bien ainsi.

V. DE MARS.
LETTRE

SUR LES AFFAIRES EXTERIEURES

XII.
Monsieur,
Je ne mattendais pas, je vous lavouerai, voir figurer la
question du Mexique au nombre des griefs de la coalition
contre le ministre du 15 avril. Non-seulement il a eu raison de
recourir la force pour obtenir du gouvernement mexicain des
indemnits pcuniaires, des satisfactions dhonneur national,
des garanties de commerce, de navigation et de libre
tablissement au Mexique, rclames et promises en vain
depuis trop long-temps ; mais, dans la forme, dans lexcution
mme de ses desseins, il a d agir entirement comme il la
fait, ne commencer la guerre quaprs avoir puis les autres
moyens de contrainte, et ne pas donner une expdition, dont
le but tait nettement dfini, le caractre aventureux dune
conqute. Tous les reproches quon lui a faits chaque phase
nouvelle de cette entreprise, ne prouvent absolument quune
chose, cest quune opposition systmatique, bien dcide ne
tenir compte ni de la vrit, ni de la justice, ni de la dignit
nationale, ne manquera jamais de sophismes pour dnaturer les
faits les plus simples, ni dargumens pour tout combattre. Il
sagit de ne pas tre difficile sur les moyens, et de supposer au
public assez de docilit ou dignorance pour ne pas ltre
davantage.
Nos premiers diffrends avec le Mexique remontent une
poque dj loigne ; ils sont antrieurs la rvolution de
juillet, et le gouvernement de la restauration prenait ses
mesures pour les terminer de gr ou de force, quand eut lieu la
dernire tentative de lEspagne pour reconqurir cette ancienne
et belle colonie. Lentreprise ne russit pas : elle tait
misrablement combine et fort mal conduite ; Santa-Anna, qui
fut charg de combattre les trois mille Espagnols dbarqus
Tampico, y gagna sans peine et bon march le titre de hros
librateur et la meilleure partie de cette popularit dont il a fait
un si triste usage pour le bonheur de son pays. Mais ce dernier
et inutile effort de lEspagne contre le Mexique arrta le
gouvernement de la restauration au moment o il allait
entreprendre de ce ct quelque chose pour son propre compte,
et lanne suivante, son action fut conjure par des promesses
qui nont jamais t remplies. Aprs la rvolution de juillet, on
esprait que la prompte reconnaissance de la rpublique et de
lindpendance mexicaines, par le nouveau gouvernement, ne
laisserait dsormais subsister aucun ombrage entre le Mexique
et la France ; que le Mexique ouvrirait libralement ses ports,
ses marchs, ses villes, une nation amie, dsintresse,
nullement ambitieuse, qui lui envoyait des ouvriers habiles, des
ingnieurs, des mdecins, les produits dune civilisation et
dune industrie avance, et qui offrait, aux Mexicains en
France, tous les avantages de la nationalit franaise [1]. Mais il
nen fut pas ainsi : les anciens griefs demeurrent sans
satisfaction, et chaque anne en vit natre de nouveaux. La
promesse de payer lindemnit qui tait due aux ngocians
franais pour le pillage des magasins du Parian Mexico, en
1828, fut sans cesse lude, sous mille prtextes, avec une
mauvaise foi rvoltante ; la scurit et la libert du commerce
de dtail furent menaces chaque instant par une lgislation
anarchique et des prjugs indignes de la civilisation moderne ;
trois traits entre le Mexique et la France, conclus par les
plnipotentiaires mexicains et ratifis par le gouvernement
franais, furent successivement rejets et mconnus par le
gouvernement de Mexico ; puis vinrent des insultes la
lgation, des assassinats de Franais impunis, des destructions
dtablissemens utiles fonds par des Franais, des emprunts
forcs, des emprisonnemens, des expulsions arbitraires, des
perscutions sauvages de la part des autorits mexicaines, des
mesures barbares envers notre marine, des vexations sans
nombre et sans terme, et tout cela couronn, en juin ou juillet
1837, par un refus formel de rparations, de satisfactions et
dindemnits. Cest la suite de ce refus (que laccueil fait, un
mois auparavant, lamiral La Bretonnire ne pouvait faire
prvoir), que le ministre franais, M. Deffaudis, sest dclar
hors dtat de rien obtenir par les voies ordinaires de la
ngociation, et que le gouvernement franais, pouss bout, lui
a donn lordre de prsenter son ultimatum, et de se retirer, si
on le rejetait, bord de lescadre envoye pour bloquer les
ports du Mexique.
On se demandera peut-tre pourquoi tant de longanimit
envers le Mexique, pourquoi on a laiss tant de griefs
saccumuler, pourquoi tant de griefs impunis ? La raison en est
bien simple. Au milieu des rvolutions qui bouleversaient ce
pays chaque instant, la France, dans un esprit de modration
qui tait bien digne delle, ne voulait pas ajouter, par des
rclamations onreuses, aux embarras des gouvernemens
nouveaux qui se succdaient danne en anne, quelquefois
mme des intervalles plus rapprochs. La guerre civile avait
puis les ressources de la rpublique ; on la mnageait. Ces
gouvernemens dailleurs, et surtout les chefs du parti
fdraliste, quand les rvolutions tournaient en faveur de ce
parti, faisaient des promesses, manifestaient de meilleures
intentions, suppliaient de prendre patience. On paierait, on
ferait justice, on protgerait les Franais et leurs tablissemens,
on clairerait le peuple, ou lon rsisterait ses prventions ;
enfin on mettrait les relations des deux pays sur le pied
dquit et de bonne harmonie qui doit exister entre nations
civilises. La France attendait donc, esprant, pour ainsi dire,
contr spem, et en dpit de lexprience acquise, quon serait
dispens de recourir la force, que le Mexique reconnatrait sa
faiblesse et notre gnrosit, et ne prendrait pas nos
mnagemens pour de limpuissance. Mais on sabusait. Le
gouvernement mexicain, il est maintenant permis de le dire, ne
cherchait qu gagner du temps et tromper la France. Il na
jamais eu lintention srieuse de payer ce quil devait ni de
satisfaire nos justes demandes. Les hommes dtat qui
dirigeaient les affaires du Mexique croyaient, selon le degr de
leurs lumires, les uns que la France ne pouvait pas
entreprendre une expdition contre leur pays, et qu tout
hasard leur pays tait capable dy rsister ; les autres, moins
ignorans et moins prsomptueux, que la guerre claterait
bientt en Europe, que le gouvernement ntait pas assez
fermement tabli pour tenter une aussi grande entreprise, et
quassez fort pour lexcuter et rduire le Mexique, sil le
voulait, il nattacherait pas assez dimportance cet intrt
loign pour jamais se rsoudre en finir par une guerre
maritime. Ici, ctait le Mexique qui sabusait son tour. La
France tait bien plus matresse de ses mouvemens que ne le
supposaient les fortes ttes de Mexico ; elle tait assez
puissante pour mener fin lentreprise, malgr les formidables
remparts de Saint-Jean dUlloa, la valeur mexicaine, le hros
librateur, et mme la fivre jaune : en outre, elle attachait une
juste importance faire respecter ses droits acquis, son
pavillon, son commerce et ses nationaux au Mexique ; elle
avait souci du grand avenir qui lui tait rserv dans ces
contres, si elle savait au besoin se montrer forte aprs avoir
t inutilement gnreuse et modre, et elle tait sensible
lhonneur de venger lEurope entire sur un peuple demi
polic, sur une nation mancipe trop tt, quil aurait fallu
prendre en tutelle, au lieu de lui laisser traiter dgal gal
avec les socits civilises du vieux monde. Aussi, la fin de
1837, lexpdition du Mexique fut-elle rsolue par ce ministre
auquel on reproche dajourner toutes les difficults, et qui,
trouvant cette affaire ajourne par ses prdcesseurs, ne voulut
pas, lui, la rejeter sur ceux qui lui succderaient.
Voil pour le fond de la question, pour le principe de
lentreprise. On conviendra que le droit et le devoir du
gouvernement taient de protger ses nationaux, de rendre la
scurit leur commerce, dexiger le paiement des indemnits
depuis si long-temps promises et toujours attendues en vain.
Sil ne lavait pas fait, sil avait hsit, la tribune, qui dj
plusieurs fois avait retenti de ces griefs, laurait violemment
accus de faiblesse ou dune coupable indiffrence, et de plus
longues hsitations auraient encourag les autres tats de
lAmrique du Sud mconnatre, envers la France et les sujets
franais, les plus simples notions de la justice et du droit des
gens. Mais serait-il vrai quirrprochable sur les motifs de sa
rsolution, le gouvernement ait failli dans lexcution et le
choix des moyens, quil ait t, comme le prtend M. Guizot
avec un superbe ddain, faible, indcis et inhabile ? Non,
monsieur, et jamais on napporta plus de mauvaise foi, plus
dinjuste passion, dans lexamen de la conduite dun
gouvernement. Le ministre na t ni faible, ni malhabile, ni
indcis ; il a toujours parfaitement su ce quil voulait ; il a
proportionn les moyens au but ; il na rien mnag par
faiblesse, rien outr par imprudence ; il a trs bien choisi le
chef de lentreprise, et il a pris sur chaque chose, et chaque
poque, son parti sans ttonnement et sans irrsolution. Je sais
bien quon lui reproche davoir envoy dabord sur les ctes du
Mexique une force de blocus, et puis une escadre dattaque, et
quon en conclut quil aurait d en venir tout dun coup aux
dernires extrmits, sans essayer dune voie de contrainte
ordinairement efficace, qui tient le milieu entre la guerre et la
paix ; je sais encore que maintenant on lui fait un crime de
navoir pas mis sur lescadre des troupes de dbarquement, ce
qui aurait infailliblement ncessit le double de vaisseaux et de
dpenses. A ces reproches, je ne me contenterai pas de
rpondre quon lui en aurait certainement adress de tout
contraires, sil avait fait ds labord ce quon le blme
aujourdhui de navoir pas fait : ce serait une rponse trop
commode et trop gnrale. Mais il est facile de prouver quil
aurait eu tort dagir autrement, et que, dans cette supposition,
ses adversaires auraient eu un juste sujet de laccuser. Quoi !
aurait-on dit, vous dclarez la guerre brusquement, vous ne
tentez pas quelque moyen plus doux, qui mnage un peu plus
lamour-propre mexicain ! vous jetez prmaturment le pays
dans la plus dispendieuse de toutes les entreprises, une
expdition navale deux mille lieues de la France ! les
quelques mille hommes que vous envoyez disparatront dans ce
vaste pays du Mexique, sous laction combine du climat et de
la rsistance locale ; vous allez soulever contre vous la
population tout entire ; cest la guerre de 1808 contre
lEspagne que vous recommencez une distance norme de la
patrie ! cest pis encore, cest peut-tre lexpdition de Saint-
Domingue sous le consulat ! On aurait dit bien autre chose. On
aurait exagr les inquitudes de lAngleterre et des tats-
Unis ; on aurait suppos des projets de conqute ; si un prince
franais avait fait partie de lexpdition, on aurait accus le
gouvernement de vouloir fonder pour lui une monarchie sur les
ruines dune rpublique, et le patriotisme de lopposition
naurait pas manqu de prendre parti pour les Mexicains contre
la France, avec toutes les phrases que vous savez sur la
politique de cour, et la cour et les courtisans. On aurait dit au
ministre : Mais vous aviez la ressource du blocus, moyen
certain, quoique un peu lent, de rduire le Mexique, sans lui
inspirer de trop justes inquitudes sur son indpendance et sa
constitution rpublicaine, sans alarmer la jalousie de
lAngleterre, sans menacer la prpondrance que les tats-Unis
se croient en droit dexercer sur le nouveau continent. A quoi
bon tant de dpenses, tant de bruit, un armement si
considrable et si onreux, quand Alger nous cote dj trop
cher, quand lOrient sagite, quand nous ne sommes pas srs de
lalliance anglaise ? Quen pensez-vous, monsieur ? Ne vous
semble-t-il pas lire ces accusations et mille autres semblables,
tous les matins, dans vingt journaux ? Quelle occasion, pour
lun, de scrier que la France en veut aux pays libres et aux
rpubliques ; pour lautre, que le ministre gaspille, dans un
intrt de cour, les forces et les trsors de la nation ; pour un
troisime, dopposer, au mesquin diffrend de quelques
marchands franais avec le Mexique, les dangers qui menacent
lEurope du ct de la Perse et de lAsie centrale ! Maintenant
ce quil faut examiner, ce sont les raisons qui ont d porter le
gouvernement commencer par le blocus des ctes du
Mexique, bien que par le fait ce moyen soit devenu insuffisant.
Or, mes yeux, ces raisons taient dcisives, et voici comment
elles ressortent de la nature mme du diffrend.
La France nexige pas du Mexique le sacrifice dune portion
de son territoire. Elle nattaque ni son indpendance, ni sa
grandeur, ni les sources de sa prosprit ; elle ne veut lui
imposer, ni un gouvernement, ni un prince, ni une constitution.
Que lui demande-t-elle donc ? Trois choses : des indemnits
pcuniaires pour des pillages, des violations de proprits, des
destructions arbitraires et iniques dtablissemens franais,
fonds sur la foi des traits, et le principe de la rciprocit
entre les deux pays ; une satisfaction pour elle-mme, qui
consiste dans la destitution de plusieurs fonctionnaires,
coupables de procds injurieux envers la lgation du roi, genre
de satisfaction quun gouvernement ne refuse jamais, quand il
reconnat les torts de ses subordonns, et quil ne peut refuser,
sans assumer la responsabilit et lintention offensante de leurs
actes ; enfin, pour lavenir, non pas des privilges en faveur des
Franais, non pas des droits exorbitans, mais le pied dgalit,
qui est accord aux Mexicains en France, mais notamment la
libert du commerce de dtail, qui tait assure aux Franais
par les dclarations, encore valides, de 1827, et par le trait,
non ratifi Mexico, que le plnipotentiaire mexicain avait
sign Paris le 13 mars 1831. En principe, ce dernier point est
peut-tre susceptible de contestation ; mais si lon en venait
reconnatre au gouvernement mexicain le droit dautoriser ou
dinterdire le commerce de dtail aux trangers, il serait
impossible de ne pas lassujtir lobligation dindemniser
pralablement les hommes paisibles et inoffensifs quil
troublerait dans lexercice de leur industrie, contre tous les
usages consacrs depuis long-temps par la civilisation
europenne. Si les diffrends de la France avec le Mexique
nont pas dautre objet, ce qui est indubitable, un simple blocus
devait suffire pour vaincre la rsistance quon opposait nos
rclamations ; car le blocus, en tarissant la principale source
des revenus de la rpublique, qui sont les produits des douanes,
lui cotait bien au-del de la somme des indemnits quelle
refusait de solder. Et dailleurs, lhonneur national du Mexique
ny tait pas engag,, puisque tous les partis avaient
successivement reconnu la lgitimit des crances franaises,
sauf discuter sur le chiffre. Quant aux fonctionnaires
destituer, ctait la plus simple de toutes les satisfactions ; si je
ne me trompe, nous lavions dj obtenue du Mexique une fois,
pour un fait qui stait pass la Vera-Cruz, et en 1834 le
gouvernement de la Nouvelle-Grenade nous lavait accorde
pour une insulte grave au consul de France, M. Adolphe Barrot,
frre de lhonorable dput, qui doit savoir quoi sen tenir sur
les rpubliques et les rpublicains de lAmrique mridionale.
Enfin, pour la scurit des tablissemens franais au Mexique,
il suffisait de sen rfrer, soit aux dclarations, non annules,
de 1827, soit la convention provisoire du 4 juillet 1834,
passe entre M. Lombardo, ministre de Santa-Anna, et M. le
baron Deffaudis. Si la France avait eu affaire, je ne dis pas un
gouvernement clair, mais un gouvernement raisonnable et
suprieur de quelque peu ceux des rgences barbaresques, le
Mexique, ntant soutenu par personne, ni en Amrique, ni en
Europe, aurait cd ; le blocus et t efficace. Il a fallu
trouver en ce pays une administration aveugle, frappe de
dmence, et dispose se repatre des plus tranges illusions,
pour que la France ft oblige de dclarer la guerre, et de
dmolir, en quatre heures de canonnade, la premire citadelle
du Nouveau-Monde. Ajouterai-je que le blocus, qui devait
suffire, rendait le rapprochement plus facile, tait infiniment
moins dispendieux que la guerre, et, considration capitale,
nentranait pas cette dplorable expulsion des Franais du
Mexique, qui nous impose maintenant lobligation dtre
beaucoup plus exigeans ?
Mais voil que la prise et la ruine de Saint-Jean dUlloa
nont pas encore suffi ; que le dsarmement de Vera-Cruz, qui
reste sous le feu de nos batteries, comme Anvers tait la
merci des canons hollandais, que la dfaite de larme
mexicaine et la capture dun gnral nexercent pas encore une
influence dcisive sur lobstination insense des Mexicains !
Pourquoi na-t-on pas envoy des troupes de dbarquement ?
coutez ladmirable rponse que lamiral Baudin a faite, sans
sen douter, aux esprits chagrins de la coalition, dans une lettre
digne de lui et de la France, adresse au gnral Urrea, chef du
parti fdraliste Tampico :
Aucun sentiment dambition, ni aucune ide contraire
lindpendance du Mexique, nont conduit le gouvernement
franais envoyer lexpdition que jai lhonneur de
commander. Si la France et eu le moins du monde lintention
dattaquer lindpendance du Mexique ou lintgrit de son
territoire, elle ne se serait pas borne lenvoi dune force
navale ; mais elle aurait fait accompagner cette force de
troupes de dbarquement.
Peu importe ; je ne serais pas tonn de voir le journal de M.
Duvergier de Hauranne, ct dune lourde diatribe sur la
conservation dAlger, faire un crime M. Mol de navoir pas
entrepris la conqute du Mexique. Cela ressemblerait fort
lopposition de M. Guizot sur la question belge, qui, pour le
dire en passant, na pas eu le moindre succs en Belgique. A la
raison politique donne par lamiral Baudin, jen ajouterai une
autre sur labsence des troupes de dbarquement dans son
escadre : cest que, par la possession de Saint-Jean dUlloa,
nous sommes bien plus matres de la Vera-Cruz, et moins de
risques et moins de frais, que par une garnison dans la place
elle-mme. Les esprits les plus prvenus ne croiront sans doute
pas que ce soient les Mexicains qui puissent jamais nous en
chasser, tant que nous jugerons propos de nous y maintenir.
Jai prouv combien la marche suivie par le ministre du 15
avril dans cette affaire du Mexique, quil est destin terminer
heureusement, comme tant dautres, avait t sage, humaine,
prudemment et habilement calcule, de manire ne pas
multiplier les obstacles, ne pas laisser un doute sur la loyaut
des intentions du gouvernement, ne pas outrepasser le but
quon se proposait datteindre. Mais, puisquun ancien ministre
a prtendu y voir de la faiblesse, de lindcision et de
linhabilet, parce que le rsultat dfinitif se fait attendre
quelques jours, je vous rappellerai, monsieur, pour ldification
du public, un fait qui sest pass sous le ministre du 11
octobre, auquel appartenait M. Guizot, fait qui prsente de
lanalogie avec le diffrend actuel entre le Mexique et la
France. Sous le ministre du 11 octobre, la France se mit en
lutte avec le demi-canton suisse de Ble-Campagne, dans
lintrt des isralites franais, auxquels la lgislation du pays,
et plus encore ses prjugs, interdisent la libert
dtablissement et celle de possder des terres sur le territoire
cantonnal. Savez-vous combien cette querelle a dur entre une
poigne de grossiers paysans et le gouvernement de la France
sous le 11 octobre ? Plus dun an. Ce quil a fallu faire pour
triompher du grand conseil de Liestall et de la constitution de
Ble-Campagne ? Mettre Ble-Campagne en tat de blocus, et
de blocus hermtique ! Savez-vous quoi on sexposait par
cette querelle ? Ou la guerre avec la Suisse qui pouvait
prendre fait et cause pour son confdr, lequel se dfendait
Berne auprs du directoire fdral, comme la fait Lucerne le
canton de Thurgovie, et par les mmes argumens, ou bien
contraindre la Suisse faire elle-mme, par des troupes
fdrales, une expdition contre Ble-Campagne, le tout pour
que Ble-Campagne payt quelques mille francs un juif de
Mulhouse ! Il sest fait autant de diplomatie pour cette
misrable querelle que pour la question belge, et si la chose
sest termine lavantage de la France, savez-vous pourquoi ?
Cest que Ble-Campagne touche notre frontire du Haut-
Rhin, et que lon pouvait prendre ce canton par famine ! Je
recommande ce souvenir M. Guizot. Le fait que je rappelle
lui prouvera que plus un pays est faible, et plus il serait facile
et ridicule en mme temps de lcraser, plus aussi il peut
pousser loin linsolence de rsister une grande nation, qui est
forte, mais qui est modre. Je suis sr qu lpoque de leur
querelle avec la France, les gens de Liestall, qui avaient un
journal intitul le Rauracien, y voquaient le nom de
Guillaume Tell et le souvenir de la bataille de Morat, comme
aujourdhui les Mexicains le nom de Fernand Cortez ; et je suis
bien sr aussi qualors on a imprim Paris que le blocus de
Ble-Campagne nous attirerait une guerre avec lAutriche, et
quon a cit la prolongation de cette ridicule affaire comme
une preuve de limpuissance et de linhabilet du ministre du
11 octobre.
Quant la solution du diffrend actuel avec le Mexique, qui
est un peu plus srieux que celui du 11 octobre avec Ble-
Campagne, selon toute vraisemblance, elle ne se fera pas long-
temps attendre. Le ministre anglais Mexico, M. Pakenham,
est parti de Vera-Cruz pour cette capitale dans les premiers
jours du mois de janvier, aprs avoir eu diverses confrences
avec Santa-Anna et lamiral Baudin. M. Pakenham, tabli
Mexico depuis dix ans, y jouit, comme ministre dAngleterre et
comme alli par son mariage la socit mexicaine, dune
certaine influence. Il russira sans doute faire comprendre au
gouvernement quelconque de ce pays la ncessit de cder aux
justes exigences de la France ; il dira que le Mexique ne doit
compter sur aucun secours de la part de lAngleterre, et il
insistera dautant plus, que la continuation du blocus est assez
fcheuse pour le commerce britannique, sans que pour cela le
ministre anglais puisse nous en contester le droit. Si les
efforts de M. Pakenham concident avec un changement
dadministration Mexico, si M. Cuevas, dont lamiral Baudin
a eu tant se plaindre aux confrences de Jalapa, est
entirement cart des affaires, si Pedraza et Gomez Farias,
rassurs sur les vues de conqute et les projets dtablissement,
pour le prince de Joinville, quon avait perfidement prts la
France, se mettent au-dessus des prjugs anti-franais quils
ne partagent pas, et se souviennent de leurs protestations de
1833, la bonne intelligence sera promptement rtablie entre les
deux nations. Lintervention officieuse de lAngleterre, pour
terminer ce diffrend, saccorde dautant mieux avec la dignit
de la France, que la plus grande partie de lescadre britannique
envoye dans le golfe du Mexique a d, peu de temps aprs,
quitter ces parages et regagner la Jamaque. Le commandant
anglais a aisment compris que ses forces taient trop
considrables pour la protection des intrts quelles pourraient
avoir dfendre, et quau moment o lAngleterre agissait
Mexico pour faire accepter des conditions raisonnables, il ne
fallait pas quune escadre anglaise, suprieure aux forces de
lamiral Baudin, croist inutilement sous le feu de Saint-Jean
dUlloa. Je crois, au reste, que cette mdiation de lAngleterre
est encore une rponse aux phrases du jour sur
laffaiblissement de lalliance anglaise, et vous avez d
remarquer, monsieur, avec quelle parfaite convenance les
ministres anglais ont parl rcemment de lescadre franaise et
des rapports qui se sont tablis Vera-Cruz entre lamiral
Baudin et le commodore Douglas. Lopposition tory, dans les
deux chambres du parlement, a bien essay de faire grand bruit
dune vivacit toute franaise que le prince de Joinville sest
permise envers un paquebot anglais, dans le but, assurment
trs excusable, de prendre une part plus active lattaque de
Saint-Jean dUlloa ; .mais les ministres ont constamment
rpondu quil avait t donn des explications satisfaisantes, et
que cet incident navait pas eu dautres suites. Un ou deux
journaux de notre opposition nen ont pas moins donn raison
aux vieilles rancunes du parti tory contre la France, pour
insulter la gloire prcoce dun jeune prince, qui se bat comme
un vieux capitaine, mais que lardeur de lge et du caractre
peut emporter un instant.
Je ne puis encore vous annoncer la conclusion positive et
formelle des affaires belges, cest--dire lacceptation par la
Belgique du trait modifi des 24 articles ; mais depuis ma
dernire lettre, la question a fait un grand pas. Le
gouvernement sest prononc, et il a propos la chambre des
reprsentans un projet de loi pour tre autoris signer
larrangement dfinitif et faire les cessions de territoire qui en
rsultent. Ce sont trois ministres seulement, M. de Theux, le
gnral Wilmar, ministre de la guerre, et M. Nothomb, le
premier publiciste du nouvel tat, qui ont courageusement
assum la responsabilit de cette grave rsolution. Des trois
autres ministres, deux, MM. Ernst et dHuart, voulaient rsister
quand mme, et le troisime, M. de Mrode, voulait quon
essayt encore de ngocier. M. de Theux, dans un second
rapport lappui du projet de loi dont je viens de parler, na
pas eu de peine dmontrer quil serait insens de rsister, et
inutile de tenter des ngociations nouvelles que la confrence
nadmettrait pas, qui ne seraient soutenues par aucune
puissance, et que ladhsion sans rserve du roi des Pays-Bas
aux propositions du 23 janvier avait davance frappes de
strilit. Mais ce qui, dans une pareille question, est beaucoup
plus significatif et beaucoup plus important que ladhsion du
gouvernement lui-mme au trait des 24 articles, cest
lassentiment de la nation, qui ne me parat plus douteux.
Toutes les grandes villes de la Belgique, commencer par
Bruxelles, Anvers, Lige, Mons, les chambres de commerce,
les conseils communaux, adressent des ptitions la chambre
des reprsentans pour la conjurer de mettre un terme
lagitation et aux malheurs du pays, en acceptant des
propositions plus avantageuses que le trait sanctionn par le
congrs et ratifi par le roi au mois de novembre 1831. Ce nest
pas tout. Un des plus respectables magistrats de la Belgique,
M. de Gerlache, premier prsident de la cour de cassation,
dmontre sans rplique, dans un crit qui a fait juste titre la
plus vive sensation, que la rsistance, au point o en sont les
choses, serait en quelque sorte un crime de lse-patrie. Il fait
plus : il prouve que la Belgique a contre elle le droit et la force,
ce sont ses propres expressions ; quelle a contre elle le droit
sur le fond mme de ses prtentions la totalit du Limbourg
et du Luxembourg, et sur les nouveaux dclinatoires que ses
faux amis voudraient opposer aux obligations contractes en
1831. Cet crit de M. de Gerlache est peut-tre ce qui sest
publi de plus fort sur la question belge, parce que les
objections y sont abordes franchement, et les principes
fermement tablis. Que na-t-on pas dit, par exemple, et Paris
et Bruxelles, sur les prtendus droits que donnait la
Belgique la non-excution du trait pendant sept ans ? A cela
M. de Gerlache rpond dabord quil ny avait point de dlai
pour lacceptation, et ensuite que lexcution nen a jamais t
un instant suspendue, et que pour linvalider, il aurait fallu que
la Belgique fit tout le contraire de ce quelle a fait.
Vous savez, monsieur, quel parti on a voulu tirer de cette
circonstance, que le trait du 15 novembre avait t impos la
Belgique, humilie par les dsastres du mois daot. coutez
M. de Gerlache.
Le trait de 1831, accept, dit-on, sous linfluence dune
dfaite, na plus de vigueur, aujourdhui que la Belgique est
redevenue forte et prospre. Il blesse lhonneur national, il
nous ravit des concitoyens qui ont embrass notre cause et
partag nos dangers. Je demande o lon en viendrait avec une
telle doctrine ? Il ny aurait plus rien de stable parmi les
nations, car tout trait qui intervient la suite dune dfaite est
ncessairement onreux celle des parties qui succombe. Est-
ce que la France pourrait dclarer aujourdhui la guerre ses
voisins, sous prtexte quelle nest pas lie par les traits de
1815, et quils ont t le dplorable fruit de la bataille de
Waterloo Est-ce quelle pourrait reprendre Philippeville et
Marienboug la Belgique, et Sarrelouis la Prusse, et relever
les fortifications dHuningue, sous prtexte que ces traits
furent iniques et dshonorans pour elle ? Avons-nous intrt,
nous surtout, petite Belgique, nous qui ne saurions exister que
sous lempire du droit et des traits, accrditer une telle
jurisprudence en Europe ?
La conduite du ministre du 15 avril, dans les ngociations
relatives la Belgique, ne pouvait tre, ce me semble, mieux
justifie.
Et ne croyez pas que M. de Gerlache soit de ceux qui
veuillent ajourner lexcution du trait, demander et obtenir de
nouveaux dlais. Non, il pense que la Belgique a le plus
grand intrt hter le moment de sa reconnaissance
dfinitive. Et savez-vous pourquoi ? Cest, dit-il, que ltat
actuel de la France lpouvante. Les passions gostes,
acharnes, anarchiques, qui sy disputent le pouvoir, sans nulle
piti pour le trne ni pour le pays, me font redouter quelque
catastrophe prochaine, qui pourrait nous entraner dans un
commun dsastre. La premire fois que, dans ces lettres, je
vous ai exprim ma ferme et constante opinion que, si la
Belgique entranait lEurope dans une guerre gnrale, son
indpendance et sa nationalit de huit ans ny survivraient pas,
on sen est fort scandalis Bruxelles, et mme autour du roi
Lopold, qui se trouvait alors Paris, Eh bien ! aujourdhui,
cette opinion est gnralement rpandue en Belgique. Vous
voyez ce quen pense M. de Gerlache, et vous avez lu sans
doute cette ptition de Lige, dans laquelle on tablit fort
nettement que, si la guerre avait lieu, la paix se ferait ensuite
aux dpens de la Belgique, quel que ft le vainqueur.
Tout annonce donc, monsieur, que la chambre des
reprsentans autorisera le roi Lopold signer le trait modifi
des vingt-quatre articles, et que par l le royaume de Belgique
entrera dfinitivement dans la grande socit europenne. Ce
sera la solution pacifique dont parlait le discours de la
couronne, la seule, je le rpte, qui ft raisonnable et possible,
et elle saccomplira plus aisment quon ne lavait pens. Vous
voyez bien que la raison finit toujours par avoir raison.

V. DE MARS.
1. Cest ainsi que jusqu ces derniers temps un certain nombre de jeunes
Mexicains ont obtenu du ministre de la guerre, sur la demande de leur
charg daffaires Paris, lautorisation de suivre les cours de la premire
cole spciale du monde, lcole polytechnique.
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CHRONIQUE DE LA
QUINZAINE.

14 mars 1839.
En convoquant les collges lectoraux, le ministre du 15
avril a rempli le dernier de ses devoirs, et fait un acte utile dont
nous voyons dj les rsultats. Un ministre soutenu par une
majorit qui voulait le maintien de la paix et des principes
politiques du 13 mars, ne pouvait abandonner le pouvoir des
partis qui professaient hautement des principes contraires. Les
lections avaient donc un double but : elles devaient ou
maintenir le ministre du 15 avril, et avec lui la paix de
lEurope, ou forcer ses adversaires revenir aux principes dont
ils staient carts. A dfaut du premier rsultat, le second
sest trouv pleinement atteint ; car un grand nombre de
dputs de la coalition nont t rlus, les uns quen subissant
les remontrances de leurs lecteurs, et les autres quen reniant
la coalition dont ils avaient fait partie. La majorit ne sest pas
trouve acquise au ministre dans les lections, et lon ne peut
nier quelles naient ramen un plus grand nombre de dputs
de lopposition dans la chambre ; mais la plupart dentre eux
ont t lus, quoique membres de la coalition, et lun des plus
ardens a t mme forc de dclarer devant les lecteurs quil
pouvait stre tromp . Le ministre du 15 avril, en se retirant,
aura donc assur le maintien du systme de paix et de
modration, et, en cela, comme nous le disions, il a rendu un
dernier service la France.
Que sest-il donc pass dans les lections, que le langage des
journaux de la coalition est devenu tout coup si modr et si
pacifique ? Voyez celui de ses organes qui attaquait le plus
vivement le trait des 24 articles, qui qualifiait dacte inepte
lobservation de la garantie donne par la France ; aujourdhui,
il se hte dadresser aux Belges le conseil den finir, en
acceptant le trait. Pour les peuples comme pour les
individus, leur dit-il, il faut savoir se rsigner, car ct du
mal il y a le pire. Agir autrement ce serait, au dire du
conseilleur, manquer dintelligence et se bercer dillusions, et
un ajournement, ajoute-il, empirerait le mal sans quil ft
possible dy porter remde. Que vont dire les reprsentans
belges qui prolongeaient la discussion du trait dans lespoir
quun nouveau ministre, sorti de la coalition, viendrait les
aider repousser la dcision de la confrence ? Ceux dont ils
attendaient lappui les abandonnent leur tour, et le parti qui
se dispose prendre le pouvoir ne trouve rien faire pour la
Belgique, aprs le ministre du 15 avril !
Encore une fois, que sest-il pass pour que le langage du
gouvernement soit devenu tout coup le langage de ceux qui
staient faits ses plus violens adversaires ? Est-ce bien
lopposition de gauche qui annonce avec complaisance que les
opinions pacifiques prennent chaque jour plus de consistance et
dautorit en Belgique ? Cest la coalition qui sindignait la
seule ide de laisser sparer du royaume de Belgique le
Limbourg et le Luxembourg, ces barrires de la France ; cest
la coalition qui fait remarquer que les intrts matriels ont
dj trop souffert en Belgique de la rsistance au trait, et qui
seffraie dune collision o pouvait, dit-elle, prir la nationalit
belge ! Il est vrai que lorgane du centre gauche ajoute que le
mal est fait, quil est trop tard, et quun cabinet du centre
gauche et pris bien autrement en main les affaires de la
Belgique ! Mais ce nest l quune prcaution oratoire lgard
des Belges, car la coalition dclarait, il y a bien peu de temps
encore, que les traits dsastreux ne sauraient lier la France ; et
ce nest pas une signature non suivie deffet qui pourrait
larrter dans ses bonnes intentions pour les Belges, si elle
avait dessein de repousser le trait des 34 articles. La vrit est
quen approchant du pouvoir les ides se modrent, et que les
penchans pacifiques des lecteurs ont diminu lardeur dun
grand nombre de leurs mandataires, ce point que les partisans
du dernier cabinet ne parleraient pas autrement que ne font
aujourdhui ceux qui le combattaient.
Nous ne demandons pas mieux que de voir surgir de la
coalition le ministre fort, national, parlementaire et appuy
sur une majorit imposante, que nous promettent, chaque jour,
les feuilles de lancienne opposition, mme en avouant les
difficults quelle prouve former un ministre. Aprs toutes
les secousses donnes au gouvernement par la coalition, la
France aurait besoin dun tel ministre en effet, mais nous le
dsirons sans lesprer, et il nous semble que les ministres
futurs se trouvent dj un peu embarrasss de leur programme.
Qui soppose la formation dun ministre, depuis quelques
jours que les confrences ont commenc ce sujet ? Les
anciens titulaires ont-ils mis des entraves lentre de leurs
successeurs ? A-t-on jamais vu des ministres se retirer plus
franchement des affaires, et seffacer plus honorablement pour
faire place aux ambitions de ceux qui se prsentent pour leur
succder. Do viennent donc les difficults qui nous sont
rvles par les feuilles de la coalition elle-mme ? Si une
grande et imposante majorit stait leve, dans les lections,
pour un parti, il let facilement emport sur les prtentions
des autres partis coaliss. Mais les lections nont pas donn ce
rsultat, et il ne se trouvera, dans la chambre, de majorit que
pour ceux qui adopteront les principes du 15 avril, tant
combattus par la coalition. En un mot, cette majorit, il faut la
faire, lacqurir par des professions de foi en faveur de lordre,
du maintien des institutions et de la paix extrieure ; et en
attendant, les partis gardent leurs forces respectives. La cause
qui a triomph dans les lections est celle du systme modr
et pacifique. Nulle autre cause na triomph ; aussi nous avons
vu, depuis quelques jours, quels tiraillemens ont t livres
les diffrentes nuances de la coalition quon voulait faire entrer
dans une combinaison ministrielle. Le parti doctrinaire
rclamait-il sa part de pouvoir et dinfluence, le centre gauche
le repoussait en lui montrant le peu de voix dont il dispose ; le
centre gauche, de son ct, se voyait forc dobir aux
injonctions de lextrme gauche, et celle-ci se voyait contrainte
de se tenir loin de toute combinaison. Ce nest donc pas le parti
doctrinaire qui a triomph dans les lections, puisquon sest
cru assez fort pour lexclure des postes importans, et quon ne
veut admettre M. Guizot quen repoussant sa politique ? Ce
nest pas non plus le centre gauche, puisque M. Odilon Barrot
lui a dict ses conditions. Cest encore moins la gauche
proprement dite, puisque M. Odilon Barrot, qui met des
obstacles lentre des doctrinaires, ne peut devenir ministre
lui-mme, et quil est douteux quil obtienne assez de voix
pour la prsidence de la chambre ? Sont-ce l les prludes dun
ministre appuy sur une imposante majorit ? et le cabinet
futur na-t-il pas raison de dsirer que laffaire belge soit
termine avant sa formation ?
Nous avions prvu, comme tout le monde, les difficults que
la coalition trouverait former un ministre, mais nous
sommes loin de nous en rjouir. Pour quiconque a rflchi
quelques momens sur les affaires, il est facile de sexpliquer la
nature de ces embarras et den tirer des indices pour lavenir.
Les partis politiques ont t dnaturs depuis un an. Dans le
dsir immodr quils prouvaient de semparer du pouvoir, les
partis dont nous parlons ont fait des sacrifices inous, sacrifices
damour-propre, dintrt, dopinions ; et maintenant que le
champ est ouvert aux ambitions par la retraite du ministre,
chacun tend reprendre sa position naturelle et revient ses
penchans. Le centre droit, qui avait pris le langage de la
gauche, sans toutefois se convertir elle, reprend son attitude,
se propose la couronne, et demande le pouvoir au nom de ses
ides de conservation. Le centre gauche, qui repoussait le
ministre du 15 avril en laccusant de manquer de nationalit,
voit dj les affaires avec les yeux du 11 octobre ; et lextrme
gauche, voyant tous ces retours subits, demande des garanties
et des otages. Tout le monde, en un mot, a voulu se rendre
populaire pour mieux combattre une administration qui a eu le
courage dtre loyale, juste et fidle aux traits, sans se
demander ce quen diraient les partis. Les meilleurs esprits, des
hommes politiques prudens et consomms, ont combattu
lvacuation dAncne, comme si nous devions tenir
ternellement garnison en Italie ; ils ont blm lexcution de
notre garantie donne au trait des 24 articles : M. Thiers, M.
Guizot, M. de Broglie, ont parl le mme langage ; mais la
popularit est un gouffre qui souvre chaque jour pour
demander un nouveau sacrifice, et les hommes dtat qui sont
la veille dentrer au pouvoir voient quil est temps de sarrter.
Le pourront-ils, entrans comme ils sont par ceux qui les
poussent, et qui nont encore rien risquer, car leurs opinions
les loigneront long-temps, nous lesprons, de la direction des
affaires ? Cest ce que nous ne tarderons pas savoir. En
attendant, nous voyons dj quils le tentent, et pour le bien de
la France, on doit dsirer quils russissent. Ils auront toutefois
beaucoup faire avec eux-mmes, car le centre gauche en
masse est paralys, cette heure, par la crainte de se
dpopulariser, comme ltaient les anciens ministres qui
figuraient dans lopposition, quand ils venaient combattre les
ministres du 15 avril au sujet dAncne et des 24 articles.
Le centre gauche se dclare trs hautement matre du pays.
La majorit de la chambre lui appartient, dit-il. Cest donc lui
de composer le cabinet, de le diriger et dy faire dominer ses
principes. Nous ne demandons pas mieux que de voir le centre
gauche diriger les affaires. Le ministre du 15 avril, qui
succda celui du 6 septembre, o se trouvaient des lmens
du centre droit et du centre gauche, fut le rsultat du triomphe
de cette dernire nuance. Il en rsulta lamnistie, le calme, la
scurit des jours du roi, et deux ans de prosprit presque
inoue en France. Aussi avons-nous soutenu ce cabinet avec
une chaleur qui provenait dun profond sentiment destime
pour ceux qui le composaient, sentiment qui saugmente
chaque jour la vue des injustices dont le poursuivent encore
ses adversaires. Si le centre gauche veut prolonger cet tat de
choses, accompli par le ministre du 15 avril, et interrompu
depuis trois mois par les progrs de la coalition, nous lui
donnerons encore notre appui. Mais le centre gauche qui sort
des affaires et le centre gauche qui veut y entrer ne sont pas
identiquement les mmes. Lun voulait, il y a peu de jours, ce
que lautre repoussait trs rudement, et quoique les vues
semblent se rapprocher cette heure, il nous reste encore
quelques doutes sur les rsultats que le centre gauche de la
coalition nous promet. Aussi, quelque admiration que nous
ayons toujours professe pour le talent du chef qui le
reprsente, attendrons-nous ses actes pour nous prononcer.
Ainsi, le centre gauche ne mriterait pas ce nom nos yeux,
sil subissait linfluence de lextrme gauche. En y cdant, le
centre gauche ne tarderait pas effrayer le pays, et il rendrait
ainsi aux doctrinaires la force qui leur manque aujourdhui,
malgr le triomphe de la coalition, ou peut-tre cause mme
de son triomphe. Nous avons dit que les partis se sont
dnaturs. Ils sont encore loin de reprendre la place que leur
assignerait lquilibre des opinions. La place des doctrinaires,
par exemple, serait dans lopposition en prsence dune
chambre qui assurerait la majorit au centre gauche. Hors du
pouvoir, les doctrinaires rendraient de grands services ; aux
affaires, avec la gauche, ils joueront, au contraire, le faible
rle, parce que toutes les capacits, entrant la fois au pouvoir,
laffaiblissent. Plusieurs chefs de parti peuvent former une
belle runion dhommes dtat et dorateurs, mais non un
ministre fort et homogne.
On nous dira que la coalition subit les ncessits de son
origine. Voil pourquoi nous avons toujours combattu la
coalition. Il tait facile de prvoir quelle napaiserait pas les
partis, et quelle affaiblirait les hommes dtat qui y figuraient.
Quon nous dise, maintenant que le but est atteint, si M. Guizot
et M. Odilon Barrot ne sont pas des embarras pour M. Thiers,
et sil net pas t plus libre de ses allures sans ses nouveaux
ou anciens allis ? Quelle force M. Odilon Barrot peut-il
donner au futur ministre de M. Thiers ? Si M. Thiers adopte
franchement les principes du centre gauche, qui sont les siens,
et si M. Odilon Barrot le soutient, toute lextrme gauche se
sparera de M. Odilon Barrot. Or, quest-ce que lappui de M.
Odilon Barrot sans celui de M. Salverte, de M. Laffitte, de M.
Mauguin, et mme de M. Lanjuinais, de M. de Tracy, de M.
Coraly, de M. Demaray, et dune foule de dputs qui, pour ne
pas siger prs de M. Garnier-Pags, ne sont pas moins trs
loigns du centre gauche ? Pour M. Guizot, nous apprenons
par son organe habituel quil nentrera au ministre, ainsi que
ses amis, quen y faisant entrer avec eux leurs principes de
gouvernement. Cest le prix de leur coopration dans lassaut
livr au dernier ministre, et ils ont acquis le droit dentrer,
leur bannire haute, dans la place quils ont aid enlever.
Rien de plus lgitime ; mais quel rle joueraient les principes
du centre droit dans un ministre du centre gauche, sappuyant
sur M. Odilon Barrot ?
Mais ne dsesprons pas. Navons-nous pas vu, par des
exemples rcens, que les hommes accomplissent souvent des
tches singulires et bien opposes au but quils se sont
marqu ? Les doctrinaires ne viennent-ils pas daider
renverser un cabinet conservateur pour former un ministre qui
sera, sans nul doute, plus loign de leurs opinions, et o il
parat quils ne figureront pas ? Qui sait donc si lextrme
gauche ne travaille pas en ce moment nous donner une
administration qui sopposera nergiquement toutes les
tentatives quelle fait depuis huit ans pour troubler la paix de
lEurope, et modifier, selon ses vues, les institutions dj si
librales que la France sest donnes en 1830 ? La question
sera bientt dcide pour nous, et notre ligne de conduite sera
trace la premire affaire qui aura lieu entre le nouveau
cabinet et lextrme gauche, sans doute sur le terrain de la
rforme lectorale.
Ne nous arrtons donc pas ce ple-mle de noms quon
agite chaque jour, et dont il nest encore sorti que des sujets de
discorde. Il est peu dhomme dtat dans la coalition qui nait
aujourdhui faire sa profession de principes en prsence des
affaires ; les actes suivront de prs, et la chambre saura bientt
o tendra le cabinet quon labore en ce moment. Nous doutons
quelle soit dispose donner sa majorit un ministre qui se
formerait sous linfluence de lextrme gauche, et qui aurait
subi ses conditions.
Quant nous, nous prendrons tche de ne nous attacher
quaux principes et de ne pas voir les hommes, quelles que
soient dailleurs nos sympathies personnelles. Les ministres
qui viennent de sloigner, aprs avoir accompli, durant deux
ans, une tche aussi honorable que pnible et difficile,
emportent tous nos regrets. Long-temps avant la formation du
ministre de M. Mol, nous lavions appel de tous nos vux,
car nous avions ds long-temps apprci llvation et la
sincrit de son caractre, la dignit et la noblesse de ses
opinions. Depuis deux ans, nous rclamions lamnistie, car
nous savions que, livr sa propre influence, M. Mol se
hterait daccomplir ce grand acte de clmence et de
conciliation devant lequel avaient recul ses prdcesseurs.
Enfin nous annoncions que le ministre du 15 avril serait une
administration modre, loyale, une administration dhommes
probes et droits, dont la parole serait compte en France et en
Europe, et lvnement ne nous a pas dmentis. Ce nest pas le
moment de rclamer justice pour les ministres sortans. Pour
quon la leur rende, nous attendrons quils aient des
successeurs, et malheureusement pour ceux-ci, le temps de
subir leur tour linjustice semble dj proche.
A lheure quil est, notre devoir est dembrasser plus que
jamais la dfense des principes que nous avons soutenus. Ces
principes sont ceux qui ont t professs au 22 fvrier comme
au 15 avril. Ils impliquent la fidlit aux traits, tant quune ou
plusieurs des puissances signataires ne les auront pas annuls ;
le maintien de la loi lectorale, qui a suffi, ce nous semble,
tous les besoins dmocratiques dans les dernires lections ; le
maintien des lois de septembre, sans lesquelles les institutions
et la monarchie seraient livres aux attaques des partis
extrmes, devenus plus nombreux dans la chambre ; le
maintien de la loi des associations, et enfin la ralisation de la
politique extrieure dont les bases ont t poses par M. Mol
en 1831, et reprises au 13 mars, aprs le ministre de M.
Laffitte, par Casimir Prier. Quel que soit le ministre qui
cdera la gauche sur ces divers points, il nous aura pour
adversaires, et, avec nous, une forte majorit dans les deux
chambres, nous lesprons. Un ministre du centre gauche, tel
que celui quon sapprte former, ne peut vouloir que ce que
nous dsirons ; nous sommes prts dfendre ces choses avec
lui et pour lui, sil le faut. Si cest l sengager dfendre tout
le monde, cest que tout le monde voudra sans doute ce que
nous voulons ; et dans ce cas, nous nous en flicitons, et nous
en flicitons surtout la France, qui sen trouvera bien.
P. S. Nous najouterons rien aux nouvelles publies par les
journaux qui annoncent que des difficults insurmontables se
sont leves entre la gauche et les doctrinaires, au sujet des
portefeuilles de lintrieur et des finances, que le parti
doctrinaire rclamait pour M. Guizot et pour M. Duchtel.
Aujourdhui, sur linvitation de M. le marchal Soult, M. de
Montalivet a transmis par le tlgraphe, M. Humann,
linvitation de se rendre Paris, pour sentendre avec les chefs
de la coalition, qui se proposent de lui offrir le ministre des
finances. Toutefois, ltat actuel de latmosphre ne permet pas
desprer que la dpche tlgraphique parvienne plus
rapidement que la voie des courriers ordinaires. Plusieurs jours
scouleront donc avant que M. Humann puisse se rendre
Paris. M. Dupin a t galement invit se rendre Paris, o
lon espre lui faire accepter le ministre de la justice. Mais
une lettre de M. Dupin a t reue ce matin mme, o il
annonce lintention de se tenir lcart de toute combinaison
ministrielle, et mme de renoncer la prsidence de la
chambre. M. Dupin dclare, dans cette lettre, se renfermer dans
ses fonctions de procureur-gnral, et reprendre, sur les bancs
de la chambre, sa place de 1831. M. Dupin annonce que cette
dtermination lui est dicte par la gravit des circonstances.
Daprs ces circonstances, on voit, et nous le disons regret,
que la crise ministrielle nest pas encore arrive son
dnouement.
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CHRONIQUE DE LA
QUINZAINE.

31 mars 1839.
Vingt-quatre jours de convulsions ministrielles nont rien
produit, et la dernire combinaison tente par le marchal
Soult, avec MM. Passy, Dufaure, Sauzet et Dupin, sest rompue
presque sans retour ! Dira-t-on encore que la cour a fait
chouer cette combinaison ?
Il faut rpondre une fois pour toutes ces accusations. Ce
quon nomme la cour, en style de journaux, serait plus
exactement nomm la couronne. Il est vident que les feuilles
de la coalition voudraient faire croire leurs crdules lecteurs
que le roi, que la couronne, pour parler plus
constitutionnellement, a dfait, par son influence, toutes les
combinaisons qui se sont successivement prsentes. Nous
abordons franchement ce reproche, parce quil y aurait plus de
danger encore le laisser dans lombre o les accusateurs le
cachent demi. Dailleurs la rponse est facile. Assurment la
prrogative royale avait le droit de sexercer contre les
combinaisons qui ont t prsentes ; cependant elle a pris
tche de seffacer, et elle sest mise lcart pour donner libre
jeu aux combinaisons les plus contraires. Ces combinaisons ont
successivement chou par le fait mme de ceux qui les
proposaient, par les difficults qui devaient naturellement
slever entre hommes dopinions ou du moins de nuances
politiques assez opposes, mais surtout par le manque dune
base vritable et relle. Cest ce quil est facile de sexpliquer.
Avant la retraite de M. Mol et de ses collgues, pendant les
lections, depuis le commencement de la crise actuelle, la
presse de la coalition, reprsente par dix journaux de Paris, et
par un certain nombre de feuilles de dpartemens, sest
applique sans relche propager une opinion, non pas errone,
nais bien rellement mensongre. Il sagissait de faire croire
la France, lEurope entire, mais surtout, et cela importait
le plus aux hommes qui ont entrepris cette tche, de faire
croire tous ceux qui ont quelque chance de faire partie dun
ministre, que la France est pour les opinions de la gauche, que
la France partage depuis quelque temps les vues de M. Odilon
Barrot, et de quelques-uns de ses amis encore un peu moins
modrs que lui ; enfin que les lections ont donn pour
rsultat une majorit vivement oppose aux principes du 13
mars, du 11 octobre et mme du 15 avril. En un mot, entendre
certains journaux, la France se serait lasse de la paix, de la
prosprit, dont malheureusement elle ne jouit plus depuis un
mois ; et, abandonnant la sage conduite que lui avait trace
Casimir Prier, elle ne rverait plus aujourdhui quextension
de droits politiques, que renforcement dinstitutions
rpublicaines autour du trne, dj bien faible et bien cern
comme cela, que guerre et conqutes, ou du moins que dfis
belliqueux tous ses voisins !
M. Thiers, il faut le dire, avait donn lieu le premier la
propagation de cette pense, en scriant que la France est
dsormais du centre gauche. Peut-tre M. Thiers avait-il alors
raison, car la France semblait goter assez la politique dite de
centre gauche que lui offrait M. Thiers, moins toutefois
lintervention en Espagne. Mais si M. Thiers, homme modr,
et qui a donn des preuves irrcusables de ses opinions
monarchiques ; si M. Thiers, lun des promoteurs des lois de
septembre et de toute la lgislation rpressive du 11 octobre,
tait regard comme lexpression la plus avance de lopinion
publique, qui nallait mme pas tout--fait jusqu lui, puisqu
deux reprises, et tout rcemment encore, il a t arrt sur la
route du pouvoir par la question dEspagne, comment se ferait-
il aujourdhui que M. Thiers ne soit plus que le reprsentant
incomplet de lopinion publique qui se trouverait fidlement
reprsente par lopinion plus avance de M. Barrot ? Il est
vident quon nous abuse, et quune illusion aussi dangereuse
quhabilement prpare cause tous les embarras et toutes les
misres que la France prouve en ce moment.
A nos yeux, et nous faisons des vux pour que cette vrit se
manifeste promptement, il est faux que la France, que la
chambre, partagent les opinions de la gauche, telles que les
entendent les journaux qui se disent les soutiens de M. Thiers,
et qui ne sont en effet que ceux de M. Odilon Barrot. Voyez ce
qui sest pass dans la lutte qui a eu lieu contre le dernier
ministre ; examinez les principes au nom desquels on la
combattu, et vous verrez quon sest ht densevelir ces
principes ds quil sest prsent quelque chance de semparer
du gouvernement. Tant que le ministre du 15 avril a t
soutenu par la majorit de la chambre, le centre gauche
opposant ne parlait que de faire la guerre lEurope, car
ctait, en ralit, demander la guerre, que de sopposer la
convention dAncne et au trait des 24 articles. Pour les
questions intrieures, elles consistaient dans une prompte et
immdiate rforme lectorale, dans la suppression des lois de
septembre, ou du moins dans loubli de ces lois. En un mot,
lavnement du centre gauche opposant semblait ne pouvoir se
faire que par une rvolution gnrale, et presque par un
changement de constitution. Do vient donc le changement
qui sest fait tout coup dans ce parti, si ce nest de la crainte
de ne pas se trouver en harmonie avec les opinions vritables
de la France ? Nous avons vu M. Thiers lui-mme modifier son
opinion sur lEspagne, et se rduire la demande dune
opration presque sans but ; et pour M. Odilon Barrot, il sest
empress de rassurer, par les protestations les plus nettes, ceux
qui voyaient en lui le destructeur futur des lois de septembre, le
partisan de la politique de guerre, et le promoteur de la rforme
lectorale. Si la France, si la chambre taient de la gauche,
comme le disent chaque jour quelques journaux, M. Odilon
Barrot et ses amis, auraient-ils besoin de se modifier et de se
modrer, et viendraient-ils complaisamment, comme
Mahomet, la montagne, aprs avoir hautement dclar que la
montagne viendrait eux ? Eh bien ! ce miracle qui ne sest
pas fait, nous le dclarons hautement, il ne se fera pas. La
France, la chambre, ne sont pas de la gauche, ainsi que
lentendent M. Odilon Barrot et son parti, mme amends, et
elle nira pas eux, parce que ses intrts les plus pressans, sa
prosprit, la paix qui est aujourdhui sa force, sort
videmment ailleurs. Libre M. Odilon Barrot et la gauche
de venir la majorit et de se ranger ses opinions, comme ils
ont dj essay de le faire tout rcemment ; mais il nest pas
juste de vouloir entrer en dominateurs dans un parti, quand on
vient y chercher un refuge, et il est temps den finir de toutes
ces dclamations laide desquelles on voudrait abuser la
majorit du pays, et la soumettre une minorit qui a encore
dcru depuis peu de jours, par la sparation presque dfinitive
de lextrme gauche, et des partis lgitimiste et rpublicain.
Vous dites que la France est du centre gauche, dit de son ct
le journal qui reprsente les opinions de M. Mauguin. Allez
donc Rouen, et si M. Thiers y reoit un accueil semblable
celui qui a t fait M. Laffitte, nous serons de votre avis.
Lextrme gauche, on le voit, a aussi ses prtentions exprimer
les opinions de la majorit de la France, et tout peut se
soutenir, en effet, aprs des lections qui ont t le rsultat
dune coalition lgitimiste et rpublicaine. Toutefois, la
chambre ; plus fractionne seulement, nest pas de la gauche, et
si elle sentendait avec M. Thiers, elle ne sentendrait pas avec
M. Odilon Barrot.
Hier, quatre-vingt-dix-sept dputs se sont runis chez M.
Odilon Barrot pour dclarer quun ministre man de la
gauche serait seul la reprsentation exacte de la France
lectorale. Ces dputs nont fait que rpter ce que disent
chaque jour les feuilles de leur parti, et ils nont fait, en ralit,
quun article de journal de plus. Une feuille de la coalition les
loue de navoir pas formul leur opinion en un vote qui aurait
pu mettre de nouvelles entraves aux affaires. Nous ne voyons
pas ce que le vote de quatre-vingt-dix-sept dputs runis chez
M. Odilon Barrot pourrait avoir de dcisif dans un
gouvernement de majorit. Au contraire, plus on se comptera,
plus on mettra de votes clairs, plus on montrera ses forces
dcouvert, et plus il sera facile de sentendre. Or ici, il sagit
tout simplement de savoir si la France et la chambre obiront
aux quatre-vingt-dix-sept dputs de M. Barrot.
Htons-nous de remarquer que cette runion ne reprsente
rien au-del. M. Mauguin, M. Laffitte, M. Arago et leurs amis
ne voteront avec les quatre-vingt-dix-sept amis de M. Odilon
Barrot quautant que ceux-ci ne reprsenteront pas la majorit
et la France lectorale, cest--dire quils combattront avec eux
tant quils seront dans lopposition, et quils les aideront
dtruire le gouvernement, mais non gouverner. Si M. Odilon
Barrot et ses quatre-vingt-dix-sept pouvaient faire admettre,
comme ils le disent, quils sont la reprsentation exacte de la
France lectorale, ils auraient lheure mme contre eux tous
les partis qui ne veulent pas de la France lectorale telle quelle
est, qui ne ladmettent pas mme en principe, et ils se
trouveraient isols des rpublicains, des lgitimistes, de la
gauche prononce, de toits ceux enfin qui font la force
numrique du parti la tte duquel figure M. Barrot. En un
mot, M. Barrot et ses amis resteraient au nombre de quatre-
vingt-dix-sept ! Est-ce l une majorit imposer des formes de
gouvernement, et reprsenter les opinions de la France ?
Il y a cependant un autre parti de gauche qui est sous la
dpendance de celui-ci. Depuis un mois que les portes du
ministre se sont ouvertes devant M. Thiers, M. Thiers na pu
faire un pas sans soumettre ses dmarches M. Odilon Barrot !
On est parvenu faire croire lesprit le plus vif et le plus
pntrant, que M. Odilon Barrot et les quatre-vingt-dix-sept
disposent du gouvernement de la France, et peuvent en disposer
librement, la condition de ne pas y mettre la main ! Mais,
encore une fois, que serait la runion des amis de M. Barrot, le
jour o leur chef aurait obtenu la prsidence de la chambre, et
o il soutiendrait le gouvernement. Un embarras pour le
ministre quils abandonneraient bien vite pour retrouver la
popularit qui leur est indispensable. Et cest pour de tels
auxiliaires que des hommes modrs, des hommes de
gouvernement, ont fait dfaut aux combinaisons les plus
propres rasseoir la fois la dignit et le repos du pays !
Avouons-le franchement, tout le monde a t tromp par les
clameurs persvrantes de quelques journaux. On a tant rpt
chaque jour au pays, par mille voix diffrentes, quil est de la
gauche, quil ne veut plus ce quil a voulu depuis huit ans, que
le pays a fini par le croire un moment, et que la majorit elle-
mme ne sest crue quune trs petite minorit. Cest ainsi que
M. Odilon Barrot sest trouv un instant matre des affaires, et
directeur suprme de toutes les combinaisons. Mais lerreur a
dur assez long-temps. Les cris de dtresse que jette la France,
les nombreuses faillites enregistres cette semaine Paris,
disent bien haut quil est temps de revenir la ralit, et quil
ny a pas un moment perdre. M. Thiers est un homme dtat,
il comprend trop bien les ncessits des affaires pour ne pas
chercher la force o elle est. Abus comme les autres, il a subi
linfluence de M. Odilon Barrot et de la gauche ; mais il a subi
cette influence en homme de caractre et desprit, et tout en
acceptant les conditions onreuses de cette alliance, il a forc
ses allis modrer leurs vues. Dans peu de jours, la chambre
se sera compte ; lon verra si la gauche, reprsente par la
runion des quatre-vingt-dix-sept, est lexpression de la
majorit lectorale. M. Thiers attendra-t-il cette exprience
pour tre assur que la prtendue majorit de la gauche
nexistait que dans les journaux ? Attendra-t-il que le dpit de
stre tromp ait rendu la gauche toute la violence de ses
opinions, quelle sefforce de modrer pour se mettre au ton et
la mesure convenables une majorit ? Il serait bien tard
pour reconnatre une vrit que M. Passy, que M. Dupin et
dautres avaient entrevue ds les premires confrences
ministrielles ! Il serait bien tard, parce que le pays paie
chaque jour derreur de nos hommes dtat par des jours de
malheur et de souffrance, parce que lEurope entire salarme
avec la France, en voyant un gouvernement, qui tend
sappuyer uniquement sur les capacits, suspendu et entrav si
long-temps par des erreurs aussi patentes et aussi grossires. Il
faut donc se hter de mettre fin, non pas seulement la crise
ministrielle, mais un tat de choses qui tendrait tromper le
pays, le dcourager, le priver de ses meilleures forces. Or,
cette situation factice, cessera ds quil se trouvera un
ministre assez fort pour combattre ouvertement la fausse
majorit de gauche, et lui montrer le nant de ses prtentions.
Mais, pour premire condition de succs, il faudrait dans ce
ministre des hommes populaires et fermes la fois, aussi
loigns de la droite que de lextrme gauche, et franchement
nous verrions avec douleur M. Thiers se refuser encore
prendre la part qui lui reviendrait dans une telle mission.
Si M. Thiers persistait mconnatre les vritables
influences politiques du pays, et se lier des minorits mal
assorties et mal unies, il resterait un devoir remplir tous les
hommes modrs. Lappel qui leur est fait en ce moment ne les
trouvera sans doute pas sourds aux intrts de la France ; il est
bien temps que les intrigues cessent enfin pour faire place aux
affaires ; il est bien temps de relever le pays qui tombe de
dcouragement la vue de tant de bruyantes impuissances. Une
dernire combinaison est tente en ce moment par le marchal
Soult. Les hommes qui doivent y concourir paraissent dcids
mettre de ct tous les sentimens personnels, toutes les
suggestions de lamour-propre, pour arriver plus tt au
dnouement de cette dplorable crise. Si cette combinaison
choue encore, il sera temps de se demander ce qua voulu
faire la coalition, et si elle a rellement entran le pays, mme
pendant quelques jours. Cette dernire et dangereuse illusion
dissipe, il sera plus facile de sentendre. Les hommes
politiques qui cherchent sincrement rendre la force et la
rgularit au gouvernement branl, se souviendront peut-tre
alors quil est rest, lcart, un homme dtat pur de toutes
les intrigues, que la considration publique ddommage bien
amplement de toutes les attaques dont il a t lobjet. Les
difficults qui pouvaient exister entre lui et le marchal Soult
se sont bien aplanies depuis un mois, et il sest plac assez haut
pour que les questions de rang et de position soient faciles
rsoudre. Mais, avant tout, il faut prouver la France que la
politique du 15 avril tait moins lobjet des attaques de la
coalition que les hommes qui la mettaient en pratique.
P. S. On nous apprend que la dernire tentative du marchal
Soult vient dchouer. Nous voil donc revenus plus que jamais
aux incertitudes, nous ne voudrions pas dire aux intrigues, et il
est devenu ncessaire de recourir aux expdiens qui eurent lieu
au temps des disputes de Pitt et de Fox. LAngleterre resta
alors sept semaines sans ministre, et la crise et dur plus
long-temps, si George III net dclar enfin quil tait las de
toutes les entraves que les ambitions rivales lui opposaient, et
net menac daller Charing Cross, prendre pour ministres
les premiers gentlemen quil rencontrerait. Ce fut l ce qui mit
un terme la crise. Nous verrons, au bout de sept semaines, si
lon aura pu sentendre, et si le roi naura pas choisir ses
ministres parmi les meilleurs noms de larme et de la
magistrature, sans sarrter aux candidats qui prolongent ainsi
cette situation. Toujours est-il que le marchal Soult, qui aurait
pu maintenir le prcdent cabinet en sy associant, na pas su le
remplacer par un autre. Il est donc devenu indispensable de
former un ministre provisoire, pour viter une seconde
prorogation, dont les ministres dmissionnaires ont avec raison
rcus la responsabilit. Des ministres intrimaires, accepts
par les divers partis, ouvriront donc le 4 la session. On cite
parmi eux M. Girod (de lAin) et M. de Montebello. Cest
maintenant la chambre, en prsence de laquelle va se
continuer la crise ministrielle, dy mettre fin. Cest elle de
replacer, par la sagesse de ses votes, les chefs de parti leur
vritable place, de dtruire les importances factices, et
deffacer les suites dune dsastreuse coalition. Dira-t-on
encore que la couronne veut se soustraire aux conditions du
gouvernement parlementaire ? Aprs avoir consult la France
dans les lections, elle veut consulter la chambre qui est
rsulte de ces lections, afin quil ne reste aucun doute. Si la
chambre est, de la gauche, comme le disent les organes de M.
Barrot, au lieu de disposer du ministre, il pourra le confisquer
son profit ; mais si la chambre est seulement, comme nous le
pensons, dans les opinions de la partie la plus modre du
centre gauche, nous esprons que la gauche voudra bien
accepter son tour les conditions du gouvernement
constitutionnel, et ne pas refuser le titre de parlementaire au
ministre qui se formera dans la chambre mme, dt ce
ministre tromper les prvisions de la prtendue majorit qui
sattribue jusqu ce jour la victoire dans les lections.

ADOLPHE NOURRIT.
La perte que les arts viennent de faire sera vivement sentie,
et de tous, on peut le dire ; car, dans cette douleur, les querelles
dcole nont rien voir. A quelque opinion quon appartienne,
on regrettera toujours cet homme intelligent, laborieux,
dvou, honnte, pris jusqu livresse des nobles sentimens
du cur et des belles choses de la pense, qui ne vivait que
pour luvre laquelle il stait consacr ds ses premiers
jours, et que le dcourageaient vient dabattre aux pieds de la
Muse. Certes, si jamais un nom fut populaire en France, ce fut
le sien ; jamais le nom dun chanteur ntait descendu si avant
dans le peuple. Tous lont entendu, tous lont applaudi ; le
nommer, cest rveiller dans lesprit de chacun les plus beaux
souvenirs de lOpra ; et cette conscration unanime du succs,
il la devait, non-seulement son talent si lev, son
intelligence si prompte saisir les intentions du gnie, sa
voix si puissante les rendre, mais encore la dignit de sa
personne, la noblesse de son caractre, qui relevait sa
profession aux yeux du monde, cette activit gnreuse,
cette fougue sympathique laquelle il ne faisait jamais dfaut,
mme dans les plus rudes fatigues du rpertoire, et qui
lentranait, au pril de sa voix et de son avenir, partout o il y
avait quelque service rendre, quelque gloire ignore
produire, quelque hymne patriotique clbrer. Aussi cette
nouvelle a fait sensation ; chacun sen est mu dans la ville ; au
milieu des intrts si graves qui nous proccupent, cela seul
suffirait pour tmoigner quel point cet homme tait
affectionn de tous. Quon nous permette donc de parler de lui
encore une fois ; demain, sans doute, il serait dj trop tard ;
cest la destine des comdiens daller loubli par la
renomme et la fortune, tout au rebours des autres gloires qui
simmortalisent dans luvre.
Nourrit dbuta, en 1821, par le rle de Pylade dans
lIphignie en Tauride de Gluck. Sa voix frache et marque
dun timbre juvnile, que rappelle aujourdhui, mais avec plus
de charme, la voix de M. de Candia ; son heureuse organisation
musicale, son nom, dj clbre lAcadmie royale, lui
concilirent en peu de temps la faveur du public. Et, trois ans
aprs, lorsquil joua les Deux Salems, le succs quil obtint fut
tel que son pre, qui chantait avec lui dans cette partition, en
conut quelque ombrage, et cest l un sentiment si naturel en
pareille occasion, quil ny a pas de quoi sen tonner. En effet,
lhomme qui vient tout coup, en un jour, vous prendre la
moiti de cette attention, de ces sympathies, de ces
applaudissemens quon vous adressait la veille sans partage,
cet homme tiendrait-il vous par les liens les plus troits, nen
est pas moins votre rival : il ny a pas de pre au thtre, et le
sang parle moins haut que la voix. A la place de cette jeune
fille, qui sest appele depuis la Malibran, si Garcia, sur son
dclin, et vu grandir ses cts un fils vaillant et superbe,
hritier prcoce du gnie et de la voix de son pre encore
vivant, croyez bien que le vieux chanteur net pas t si
glorieux de ce fils quil ltait de sa fille, et cela sexplique ;
aprs tout, la Malibran nenlevait rien au rpertoire de son
pre, sa renomme ne pouvait quajouter un clat de plus au
nom quelle portait. Le vieux don Juan, le vieux Maure de
Venise, le vieux comte Almaviva ne se voyait pas revivre
chaque instant dans une jeunesse active, puissante, gnreuse,
qui ne semblait le faire souvenir de ce quil tait autrefois que
pour lui rappeler aussitt tout ce quil avait cess dtre et lui
dire cette vrit ; que personne naime entendre, et les gens
du thtre bien moins que tous les autres, savoir quil fallait
se retirer et renoncer pour jamais toutes les pompes de
lexistence. Cependant le pre de Nourrit prit sa retraite, et ds
ce jour, Adolphe resta seul matre de la scne et du premier
rang, et cela sans obstacles surmonts, sans lutte, presque par
droit de naissance. Chose trange, toutes ces circonstances
favorables, en se combinant souhait pour son bonheur ds son
entre dans la carrire, ont influ plus quon ne croit peut-tre
sur les affreuses inquitudes de sa vie et sa fin dplorable. Ce
qui a manqu Nourrit, cest la lutte, la lutte acharne et fatale
que tous soutiennent avant darriver ce point o la fortune
lavait port tout dabord. Voyez Rubini, choriste dans une
troupe foraine, et conqurant, force de talent et de
persvrance, sa royaut daujourdhui. Voyez Duprez, colier
chtif dont on riait lOdon, chanteur nomade en Italie,
gravissant travers les sifflets les hauteurs de Guillaume Tell .
Il y a telles dceptions qui vous tuent, parce quelles vous
viennent, pour la premire fois, dans la maturit de lge. A
vingt ans, le premier sifflet encourage un grand artiste et le
pousse au travail, quarante il le tue. Et cest pourquoi Nourrit
est mort. Cette nature, dj si faible, stait nerve dans le
succs.
A vrai dire, la carrire dramatique de Nourrit ne date gure
que de larrive en France de Rossini. Alors seulement son
activit se fait jour, alors seulement le jeune chanteur se
dbarrasse de lemphase de lancienne cole, et grandit sous le
souffle de linspiration du grand matre. On sait avec quelle
ardeur, quelle foi sincre dans lavenir de cette musique, quelle
intelligence des effets nouveaux, Nourrit joua Nocls,
Amnophis, le comte Ory, Arnold. Dans certaines parties de
Guillaume Tell, Duprez la surpass, mais pourtant sans le faire
oublier dans lensemble du rle ; et quand on les compare
froidement, on a peine se dcider, car au fond lun vaut
lautre : chacun a pris la chose sa manire. A Duprez le
cantabile magnifique du premier acte, la cavatine entranante
du troisime, le grand style dans le rcitatif ; mais aussi
Nourrit lexpression sublime du trio, le sentiment du caractre,
la composition harmonieuse de ce rle, quil idalisait la
manire des hros de Schiller.
Une des plus nobles qualits qui distinguaient Nourrit,
ctait lempressement singulier avec lequel il se portait au-
devant de toute gloire naissante ou mconnue, de toute ide
nouvelle et fconde. Il ne sest pas accompli, de son vivant, une
rvolution, quelle vnt dItalie ou dAllemagne, laquelle il
nait voulu prendre sa part dhomme et dartiste. Jamais il ne
faisait dfaut au talent, et lorsquil sagissait du gnie, ctait
une ardeur de bonne foi, un enthousiasme loyal et sincre, qui
ne reculaient devant aucune peine, aucun sacrifice. On a
souvent plaisant chez lui cette fougue du sang. En effet, dans
un temps o lon ne croit plus rien, o les ministres les plus
saints sont peine pris au srieux, on ne pouvait se dfendre
dun certain tonnement en prsence de ce comdien, qui
prtendait exercer sa profession comme un sacerdoce, et faisait
de son art une religion ; triste religion, en vrit, qui, dans les
jours dindiffrence o nous vivons, devait le conduire au
suicide ! Tel Nourrit stait montr lgard de Rossini, tel
Meyerbeer, en venant son tour, le trouva, zl, actif,
intelligent, plein de conviction et de bonne volont. Il faut dire
aussi quen se vouant de la sorte la cause de lauteur de
Robert-le-Diable, Nourrit, sans sen douter peut-tre, et par un
instinct naturel tous les chanteurs, travaillait sa propre
renomme. En effet, ctait de lillustre matre de Berlin que le
chanteur franais devait tenir ses plus beaux rles, ctait
Meyerbeer qui devait le produire pour la premire fois dans le
vrai jour de son talent, dont il avait tudi avec un admirable
soin toutes les faces radieuses et ternes, et jusquaux moindres
ingalits. Robert-le-Diable fut le plus beau triomphe de
Nourrit. Lacteur partagea la fortune du chef-duvre, fortune
laquelle il avait aussi contribu. On noubliera jamais sa voix
nergique et fire, son attitude imposante, son enthousiasme
sacr dans les magnifiques scnes de la fin. Ce rle lui restera
toujours, car il est son bien, sa conqute, sa gloire inalinable.
Le peuple de Paris ne se figure pas plus Robert-le-Diable sans
Nourrit quil ne se figure lOpra sans Robert-le-Diable ; et
tout cela forme dans son esprit une indivisible trinit. Duprez
prend Nourrit Arnold et Raoul, mais lui laisse Robert ; et
certes ce nest pas un mdiocre avantage pour un chanteur que
davoir dans son rpertoire un rle auquel Duprez nose
toucher. Nourrit tait lame de cette troupe, il lexaltait au
souffle de son inspiration, mais sans la dominer, sans lcraser,
comme fait Duprez. Alors toutes les richesses de lOpra
reposaient dans lharmonie des ensembles. On se souvient du
trio de Guillaume Tell, du trio de Robert-le-Diable, du finale de
Don Juan. Alors on les applaudissait tous galement, Nourrit,
Levasseur, MIIe Falcon, Mme Damoreau. Aujourdhui il ny a
de fte et dhonneur que pour Duprez, qui se passe du secours
des autres et se suffit lui-mme. Au besoin la cavatine
dArnold peut tenir lieu de tout. Cependant la confusion sest
mise dans la troupe ; il semble quon ny chante plus la mme
langue. A la retraite de Nourrit, lunit sest dissoute, et ces
nobles voix qui montaient autour de la sienne avec tant de
bonheur et dclat, se taisent, ou ne sortent du silence que pour
exprimer la tristesse et le dcouragement.
Nourrit ntait, certes, pas un grand chanteur ; sa voix
sonore, aigu et bien timbre, manquait dampleur et dagilit,
et cependant personne na jamais mieux convenu lopra
franais. lev sous linfluence du gnie de Gluck, il avait
pass Rossini, mais en mnageant la transition ; et de cet
assemblage de la dclamation ancienne trouve pour ainsi dire
en son berceau, et dune certaine allure italienne prise dans la
familiarit de Garcia, il stait fait un genre lui, un genre
aprs tout assez harmonieux, et qui se trouvait parfaitement en
rapport avec les sympathies et les gots du public. Nourrit est
un des rares comdiens dont le nom restera dans lhistoire de
lAcadmie royale de Musique, parce que ce nom signifie
quelque chose, et ne peut se sparer du mouvement accompli
dans lart pendant les quatorze annes qui viennent de
scouler. Nourrit marque la transition du vieux rcitatif
franais la cavatine italienne, de Lain Rubini, absolument
comme dans une sphre plus leve Meyerbeer reprsente le
passage de Rossini et de Weber au gnie nouveau qui natra tt
ou tard en France, en Italie, en Allemagne, peu importe. Aussi
Meyerbeer et Nourrit devaient-ils sentendre ravir et former,
en se rencontrant, une alliance fconde dont on a vu les
rsultats dans les magnifiques soires de Robert-le-Diable et
des Huguenots. Nourrit tait un chanteur franais dans la plus
srieuse acception du mot. Tout au rebours des Italiens qui
vont tout sacrifier un moment donn, il portait son activit
dans les moindres parties de son rle, et du commencement la
fin ne cessait de vivre de la vie du personnage quil avait
revtu. Jamais il ne faisait de rserves, et sappliquait, avant
toute chose, bien tenir la scne, attentif, exact, ponctuel, plein
de sollicitude pour le succs de la soire, se proccupant la
fois de la musique et du pome, de sa voix et de son geste,
noubliant rien, pas mme le costume : car il faut le dire, il se
mettait ravir ; lOpra cest quelque chose. Je le rpte,
Nourrit tait un vritable chanteur franais, le chanteur dun
peuple auquel les motions musicales ne suffisent point, et qui
cherche dans un opra lintrt du pome et lappareil des
dcorations et des costumes. Sa pantomime allait parfois
jusqu lexagration ; alors sa voix le trahissait touffe par
lenthousiasme auquel il tait en proie : enthousiasme quil
tenait de certaines dispositions naturelles moiti dveloppes
par des tudes littraires interrompues, et reprises et l dans
ses loisirs dramatiques. On le voyait sprendre avec une gale
ferveur de toutes les ides nouvelles ; de Maistre, George Sand,
La Mennais, se disputaient son esprit ; il passait en un moment
du Christ Descartes, de Saint-Simon Spinosa, et senivrait
de philosophie comme un autre de vin ou dopium : entre
toutes ces ides qui vivaient de son enthousiasme, la plus
srieuse, la plus fconde, sans doute, fut celle de rvler la
France le gnie de Schubert. Un jour, deux ou trois de ces lieds
sublimes, qui sans lui seraient peut-tre ignors encore, lui
tombrent par hasard dans les mains. Nourrit trouva cela si
beau, quil voulut faire partager tous son admiration :
gnreuse entreprise dont sa persvrance toute preuve et
son noble talent firent le succs. Ds-lors il ne parla plus que
de Schubert et neut de vive sympathie que pour cette
musique ; dans les salons, au Conservatoire, il la chantait, avec
quelle inspiration, quelle verve, quel enthousiasme sacr ! tous
ceux qui lont entendu le savent. Si le pote manquait, il
traduisait lui-mme le texte allemand, et parfois russissait
merveille. Mais la vritable traduction de cette posie
harmonieuse, ctait sa voix qui la faisait. Que dineffable
tristesse il mettait dans la Religieuse, et dans les Astres !
comme il tait grandiose et solennel ! avec quelle sublime
expression il rendait cette musique inspire par le sentiment de
linfini ! Cest lui que luvre de Schubert doit sa renomme
en France, lui qui sen est fait laptre, qui la chante, ou,
pour mieux dire, la prche avec tant de conviction et de
talent, que tous ont fini par y croire et sy convertir.
Nourrit stait cr lOpra une position part. Le premier
tnor ne se bornait pas chanter Guillaume Tell, Robert-le-
Diable ou la Muette ; il se mlait aussi des affaires de
ladministration. Sil sagissait dun conseil donner, dune
mesure prendre, il intervenait aussitt, et son influence se
faisait sentir en toute occasion. Nourrit tait le souverain de cet
empire, celui que le public saluait chaque soir de ses
applaudissemens et de ses couronnes. Sil voulait chanter, le
gnie se mettait luvre ; si dans ses heures de loisir il lui
passait par le cerveau quelque charmante fantaisie, la Sylphide,
par exemple, il voyait sur-le-champ sa cration prendre la
forme, le sourire et les ailes de Taglioni. Quelle vie heureuse et
facile ! sentir quon est le bien-venu partout, ne se reconnatre
aucun rival, navoir qu se montrer pour que la joie clate,
senivrer de mlodie et de gloire ! et pourtant ctait la
destine dAdolphe. Mais quand il fallut un jour y renoncer !
Vivre loin delle cest mourir.
Ce vers bien simple de Gustave, mais auquel la musique
donne une ravissante expression de mlancolie, nous revient
propos de Nourrit ; car, pour lui, vivre loin de lOpra, ctait
mourir.
Lengagement de Duprez devait porter Nourrit un coup
terrible, et dont il ne se releva point. Jamais, en effet, dans la
plnitude de sa confiance, il ne lui tait venu lesprit quil pt
se rencontrer un tre assez hardi pour lui vouloir disputer le
premier rang ; il se sentait si puissamment affermi de tous
cts, si bien matre de la sympathie de tous ! Aussi, quon se
figure le dsespoir affreux qui dut le prendre, lorsquil sut,
nen pas douter, que Duprez arrivait, Duprez que lItalie
renvoyait la France, transform, illustre, Duprez que
prcdait le bruit de ses triomphes de Naples et de Milan.
Nourrit en eut une douleur profonde, insurmontable, et cela se
conoit. Partager, dans la force et la maturit de lge et du
talent, ce quon a tenu seul pendant quatorze annes, sentir la
faveur du public passer sur la tte dun autre, se voir de jour en
jour dpossd, ne plus tre seul, dchoir enfin ! On tint
conseil, un conseil de famille, auquel prsida Rossini ; l il fut
dcid que Nourrit se retirerait. Ainsi, le malheureux disait
adieu ses plus chres esprances, il sarrtait tout coup au
milieu de sa belle carrire, et la mort ntait encore pour rien
dans tout cela, car il se retirait plein de vie et de jeunesse, de
voix et dambition. La rsignation est une admirable chose, il
est beau de donner un exemple au monde, et de passer
froidement de la gloire loubli ; mais la rsignation nexiste
gure que dans le catholicisme. O la trouver aujourdhui dans
ces esprits fougueux, impatiens, superbes, que leurs illusions
emportent vers le soleil, et qui montent jusqu ce que leurs
ailes de cire se fondent, et quils retombent foudroys comme
Icare ? Aujourdhui, il ny a gure que les simples et les
pauvres desprit qui se rsignent ; lhomme que le succs a
proclam une fois, lorsquon loublie et le dlaisse, na dautre
refuge en son isolement, que dans le suicide ou lironie. Sil est
faible, il se tue ; sil est fort, il continue vivre, affecte pour le
monde une indiffrence pire que celle dont on veut laccabler,
et de temps en temps frappe sur lidole nouvelle, afin quon
sache bien quelle sonne creux. Voyez Nourrit et Rossini ; le
hasard les a mis en prsence tous les deux, et je ne veux pas
dautre exemple. Nourrit se tue parce que les applaudissemens
lui manquent, parce quil sent quil va survivre sa
renomme ; Rossini, au contraire, se croise les bras et se
contente de sourire, car il a conscience de lui-mme, car il sait,
au milieu de lindiffrence publique, quil a fait Semiramide,
Otello, Guillaume Tell , et que rien au monde ne peut empcher
ces chefs-duvre dexister. Rossini a la force que donne le
gnie, tandis que lautre, le malheureux, navait que
lenthousiasme.
Une fois sa rsolution prise, il voulut paratre plus calme ;
mais en vain, la tristesse qui le dvorait se trahissait chaque
jour par un nouveau signe. Son visage saltrait, une fivre
nerveuse le consumait. A lexpression de labattement avait
succd cet affreux sourire que livresse du malheur donne aux
hommes. Il jouait ses rles avec emportement, furie et
dsespoir ; une seule ide le possdait toujours, sans quil et
un moment de repos. Un soir, il chantait la Muette ; la
reprsentation allait son train accoutum, travers les
applaudissemens, lorsque tout coup on vient lui annoncer que
Duprez est dans la salle. Aussitt Nourrit hsite, plit, la voix
lui manque, et le spectacle sinterrompt. On ne peut sexpliquer
linfluence terrible que le nom seul de Duprez exerait sur son
esprit. Il y avait en cela quelque chose de fantastique ; le
fantastique se rencontre si souvent dans les ralits de
lexistence !
Cependant sa dernire reprsentation arriva, grande et
solennelle soire laquelle rien ne manqua, ni les transports
denthousiasme, ni laffliction gnrale. Toute cette multitude
dlite qui lavait suivi dans sa carrire avec tant de sollicitude
et damour tait venue pour lui rendre honneur ; tandis que la
salle entire applaudissait, les plus illustres personnages de ce
temps se pressaient dans sa loge pour lui serrer la main ; et
lorsque la fin, entour du groupe de ses camarades, il parut
pour la dernire fois sur le thtre de ses triomphes, les
bouquets, tremps de larmes, tombrent ses pieds. Jamais
comdien ne stait retir avec tant dhonneur et de gloire ;
mais il fallait sen tenir l. Aprs ces magnifiques funrailles
quil avait conduites lui-mme, toute rsurrection tait
impossible. Voil ce que ses amis auraient d lui faire
entendre, en linvitant quelque retraite honore et paisible.
Certes, les ressources ne lui auraient pas manqu ; il et
facilement trouv dans son got pour la science et les lettres de
quoi suffire ses loisirs. Mais non ; il ne pouvait chapper
cette ambition qui le dvorait, cet insatiable besoin dactivit
qui, lentranant hors du cercle de sa famille, malgr ses
enfans, malgr lui, sans quil ait pu jamais sen rendre compte,
la pouss dans labme. A peine sorti de lOpra, il rve une
nouvelle vie ; il part. Ds-lors plus de salut ; on sent que la
victime se dbat sous le coup de la hache. A Bruxelles, Lyon,
Marseille, il trouve daffreux chos qui lui renvoient le nom
de Duprez. Il se met chanter, lui aussi, la cavatine de
Guillaume Tell. A force dentendre parler de voix de poitrine, il
en veut avoir une, et brise ce travail sa voix sonore de Robert-
le-Diable et des Huguenots. Il part pour lItalie lge o lon
en revient. Nourrit navait aucune des qualits que les Italiens
affectionnent. Quimporte au public de Naples ou de Milan
lexpression vraie de la pantomime, la composition du
caractre, lexactitude du costume ? Il lui faut, avant tout, des
cavatines, et si vous lui demandez ensuite ses opinions sur la
mise en scne, il vous dira quil ne se passionne que pour les
grands gestes, et que les habits chamois, les bottes revers et
les plumes rouges lui conviennent fort. Nourrit, on le sait,
ntait pas lhomme dune cavatine, mais dun rle. Que
pouvait-il faire San-Carlo, abandonn ainsi lui-mme, isol
dans son personnage, entour de gens qui devaient stonner de
le voir dpenser en pure perte tant dnergie et de gnreuse
inspiration ? Avec les Italiens, on nest jamais en peine ; ils
chantent un air, et tout est dit, tandis quavec les accessoires de
toute espce dont se composait son talent, Nourrit ne pouvait se
passer densemble. Du reste, il le sentait lui-mme aussi bien
que personne, et voil do vint son dsespoir. A Naples,
Nourrit travailla creuser les registres de sa voix, et lorgane
quil se composa de la sorte enchantait dans les premiers temps
le public de San-Carlo. Mais il ny a pas deffort si rude qui
dompte la nature, cet ge surtout, et son ancienne voix
finissait toujours par avoir le dessus, au grand dsappointement
des Napolitains, qui nen pouvaient aimer le timbre aigu et
mtallique. Sil eut alors quelques beaux jours, pendant
lesquels il put rver un avenir nouveau, son illusion ne fut pas
de longue dure. Il ne tarda pas voir quel public il avait
affaire, un public qui ne pouvait lui tenir compte ni de son jeu
si passionn, ni de son inspiration si fougueuse, ni de laccent
si dramatique de sa voix, et qui, sans gard pour tant de nobles
avantages, ne lui mnageait, dans loccasion, ni la rprimande,
ni laffront. Alors il pensait son public de lOpra, ses amis,
la France, o il ne pouvait plus rentrer parce quun autre y
chantait.
Sur ces entrefaites, sa voix vint le trahir plusieurs
reprises. Ds ce moment, il tomba dans une sombre
mlancolie : chaque jour une goutte de plus tombait dans le
vase damertume, et quand son cur fut plein, il se tua. Cruelle
mort ! qui nest point, comme on la prtendu, le rsultat dun
instant, mais de deux annes dangoisse et de morne tristesse.
Qui peut savoir, en effet, tout ce quil a souffert, cet homme,
avant den tre venu se briser le front sur le pav ? Ceux qui
disent quun chanteur qui se tue parce quon le siffle nest que
ridicule, en parlent bien leur aise. Ce nest pas le rang quil
faut considrer, mais lambition refoule ou due qui fait les
mmes ravages dans tous les curs. Que le but soit srieux ou
non, cela regarde le monde et la postrit, mais ne saurait en
aucun point modifier le dsespoir de celui qui le manque. Le
comdien souffre autant que lempereur, plus peut-tre ; car au
moins lempereur dans lexil a pour se consoler cette
sympathie orageuse du monde pour les grandes afflictions.
Mais le comdien dpossd, on le prend en piti ; sil se tue,
on rit de sa mort. De quoi ne rit-on pas ? Nous ne sommes pas
de ceux qui aiment dclamer sur le suicide et maltraitent les
morts sous prtexte de faire la leon aux vivans. Que signifie
de venir discuter froidement de pareils actes qui se
consomment la plupart du temps en dehors de toute espce de
logique et de libert ? Cependant il est impossible de ne pas
reconnatre, dans les causes qui ont pouss Nourrit au suicide,
la dplorable influence de certains travers de notre temps.
Nourrit avait en lui un malheureux penchant vers les ides
philosophiques, dont avec sa nature ardente, gnreuse,
enthousiaste, mais faible, il devait tt ou tard tre victime.
Toutes les thories qui se trouvaient, toutes les doctrines
nouvelles, il les adoptait sans mfiance ou plutt sans critique,
pourvu quelles vinssent parler son noble cur de vertu
sociale et dhumanit. De l certaines ides quil apportait dans
son art, dans sa mission, comme il disait lui-mme ; et cest en
sexagrant ainsi toute chose quil devait vivre et mourir.
Comme il simaginait accomplir une uvre sociale en, jouant
la Muette ou Robert-le-Diable, sitt que sa voix ou le succs
lui ont manqu, il ne sest plus trouv digne de vivre parmi les
hommes ; tout cela dans la gnrosit de son ame, et pourtant il
avait envers la socit de plus srieux devoirs remplir en
dehors du thtre : il tait pre de famille ! Voil o lon en
vient avec ces misrables thories qui ne servent qu fconder
lorgueil. Chacun se croit appel rgnrer le monde ; celui-
ci avec son piano, celui-l avec sa voix ; puis, la premire
dception, le vertige vous prend, et lon se tue. Ne vaut-il donc
pas mieux chanter comme font les Italiens, chanter pour la
musique et non pour la philosophie, avoir moins dart peut-
tre, mais coup sr plus de posie vraie et de naturelle
inspiration ; tre moins humanitaire, mais plus homme ?
H.W.
V. DE MARS
LES SEPT CORDES DE LA LYRE.

Eugne, souvenez-vous de ce jour de


soleil o nous coutions
le fils de la Lyre, et o nous avons surpris les
sept esprits de la
Lumire senlaant dans une danse sacre, au
chant des sept
esprits de lHarmonie. Comme ils
semblaient heureux !
(Les Curs rsigns, chant slave,
traduction de Grzymala,)

PERSONNAGES
MAITRE ALBERTUS.
HANZ. )
CARL. ) SES LVES.
WILHELM.)
HLNE.
MPHISTOPHLS.
Un Pote.
Un Peintre.
Un Matre de Chapelle.
Un Critique.
LEsprit de la Lyre.
Les Esprits clestes.
TRSE, gouvernante dHlne.
ACTE PREMIER.

LA LYRE.

Scne PREMIRE.

Dans la chambre de matre Albertus. Il crit. Wilhelm entre sur


la pointe du pied. Il fait nuit. On entend dans le lointain le bruit
dune fte.

MATRE ALBERTUS, WILHELM.

ALBERTUS , sans tourner la tte.


Qui est l ? Est-ce vous, Hlne ?

, part
WILHELM

Hlne ! Est-ce quelle entre quelquefois dans la chambre du


philosophe minuit ? (Haut.) Matre, cest moi Wilhelm.

ALBERTUS.
Je te croyais la fte.

WILHELM.

Jen viens. Jai vainement essay de me divertir. Autrefois il


n e met fallu que respirer lair dune fte pour sentir mon
cur tressaillir de jeunesse et de bonheur ; aujourdhui, cest
diffrent !

ALBERTUS.

Ne dirait-on pas que lge a glac ton sang ! Cest la mode,


a u reste. Tous les jeunes gens se disent blass. Encore, sils
quittaient les plaisirs pour ltude ! mais il nen est rien. Leur
amusement consiste se faire tristes et se croire malheureux.
Ah ! la mode est vraiment une chose bizarre !

WILHELM.

Matre, je vous admire, vous qui ntes jamais ni triste ni


gai ; vous qui tes toujours seul, et toujours calme !
Lallgresse publique ne vous entrane pas dans son tourbillon ;
elle ne vous fait pas sentir non plus lennui de votre isolement.
Vous entendez passer les srnades, vous voyez les faades
silluminer, vous apercevez mme dici le bal champtre avec
ses arcs en verres de couleurs et ses lgres fuses qui
retombent en pluie dor sur le dme verdoyant des grands
marronniers, et vous voil devisant philosophiquement peut-
t r e sur le rapport qui peut exister entre votre paisible
subjectivit et lobjectivit dlirante de tous ces petits pieds
qui dansent l-bas sur lherbe ! Comment ! ces robes blanches
qui passent et repassent comme des ombres travers les
bosquets, ne vous font pas tressaillir, et votre plume court sur
le papier comme si ctait une ronde de wachtmen qui
interrompt le silence de la nuit !

ALBERTUS.

Ce que jprouve laspect dune fte ne peut tintresser


q u e mdiocrement. Mais toi-mme, qui me reproches mon
indiffrence, comment se fait-il que tu rentres de si bonne
heure ?

WILHELM.

Cher matre, je vous dirai la vrit : je mennuie l o je suis


sr de ne pas rencontrer Hlne.

ALBERTUS , tressaillant.
Tu laimes donc toujours autant ?

WILHELM.

Toujours davantage. Depuis quelle a recouvr la raison,


grce vos soins, elle est plus sduisante que jamais. Ses
souffrances passes ont laiss une empreinte de langueur
ineffable sur son front, et sa mlancolie, qui dcourage Carl et
qui dconcerte Hanz lui-mme, est pour moi un attrait de plus.
Oh ! elle est charmante ! Vous ne vous apercevez pas de cela,
vous, matre Albertus ! Vous la voyez grandir et embellir sous
vos yeux, vous ne savez pas encore que cest une jeune fille.
Vous voyez toujours en elle un enfant ; vous ne savez pas
seulement si elle est brune ou blonde, grande ou petite.
ALBERTUS.

En vrit, je crois quelle nest ni petite, ni grande, ni


blonde, ni brune.

WILHELM.

Vous lavez donc bien regarde ?

ALBERTUS.

Je lai vue souvent sans songer la regarder.

WILHELM.

Eh bien ! que vous semble-t-elle ?

ALBERTUS.

Belle comme une harmonie pure et parfaite. Si la couleur de


ses yeux ne ma pas frapp, si je nai pas remarqu sa stature,
ce nest pas que je sois incapable de voir et de comprendre la
beaut ; cest que sa beaut est si harmonieuse, cest quil y a
tant daccord entre son caractre et sa figure, tant densemble
dans tout son tre, que Jprouve le charme de sa prsence,
sans analyser les qualits de sa personne.

WILHELM , un peu troubl.


Voil qui est admirablement bien dit pour un philosophe ! et
je ne vous aurais jamais cru susceptible

ALBERTUS.

Raille, raille-moi bien, mon bon Wilhelm ! cest un animal


si dplaisant et si disgracieux quun philosophe !
WILHELM.

Oh ! mon cher matre, ne parlez pas ainsi Moi, vous


railler ! oh ! mon Dieu ! vous le meilleur et le plus grand parmi
les plus grands et les meilleurs des hommes ! Mais si vous
saviez combien je suis heureux que vous naimiez pas les
femmes ! Si, par hasard, vous alliez vous trop apercevoir des
grces dHlne, que deviendrais-je, moi, pauvre colier sans
barbe et sans cervelle, en concurrence avec un homme de votre
mrite ?

ALBERTUS.

Cher enfant, je ne ferai jamais concurrence toi ni


personne. Je sais trop me rendre justice, jai pass lge de
plaire et celui daimer.

WILHELM.

Que dites-vous l, mon matre ! Vous avez peine atteint la


moiti de la dure moyenne de la vie ! Votre front, un peu
dvast par les veilles et ltude, na pourtant pas une seule
ride ; et quand le feu dun noble enthousiasme vient animer vos
yeux, nous baissons les ntres, jeunes gens que nous sommes,
comme laspect dun tre suprieur nous, comme lclat
dun rayon cleste !

ALBERTUS.

Ne dis pas cela, Wilhelm ; cest maffliger en vain. La grce


et le charme sont le partage exclusif de la jeunesse ; la beaut
de lge mr est un fruit dautomne quon laisse gter sur la
branche, parce que les fruits de lt ont apais la soif vrai
dire, Wilhelm, je nai point eu de jeunesse, et le fruit dessch
tombera sans avoir attir lil ou la main des passans.

WILHELM.

On me lavait dit, matre, et je ne pouvais le croire. Serait-il


vrai, en effet, que vous neussiez jamais aim ?

ALBERTUS.

Il est trop vrai, mon ami. Mais tout regret serait vain et
inutile aujourdhui.

WILHELM.

Jamais aim ! Pauvre matre ! Mais vous avez eu tant


dautres joies sublimes dont nous navons pas dide !

ALBERTUS , brusquement.
Eh oui ! sans doute, sans doute. Wilhelm ! tu veux donc
pouser Hlne ?

WILHELM.

Cher matre, vous savez bien que, depuis deux ans, cest mon
unique vu.

ALBERTUS.

Et tu quitterais tes tudes pour prendre un mtier ? car enfin


il te faut pouvoir lever une famille, et la philosophie nest pas
un tat lucratif.

WILHELM.
Peu mimporte ce quil faudrait faire. Vous savez bien que
lorsquil fut question de mon mariage avec Hlne, le vieux
luthier Meinbaker, son pre, avait exig que je quittasse les
bancs pour latelier, ltude des sciences pour les instrumens
de travail, les livres dhistoire et de mtaphysique pour les
livres de commerce. Le bonhomme ne voulait pour gendre
quun homme capable de manier la lime et le rabot comme le
plus humble ouvrier, et de diriger sa fabrique comme lui-
mme. Eh bien ! javais souscrit tout cela : rien ne met
cot pour obtenir sa fille. Dj jtais capable de
confectionner la meilleure harpe qui ft sortie de son atelier.
Pour les violons, je ne craignais aucun rival. Dieu aidant, avec
mon petit talent et le mince capital que je possde, je pourrais
encore acheter un fonds dtablissement, et monter un modeste
magasin dinstrumens de musique.

ALBERTUS.

Tu renoncerais donc sans regret, Wilhelm, cultiver ton


intelligence, largir le cercle de tes ides, lever ton ame
vers lidal ?

WILHELM.

Oh ! voyez-vous, matre, jaime. Cela rpond tout. Si, au


temps de sa richesse, Meinbaker, au lieu de sa charmante fille,
met offert son immense fortune, et avec cela les honneurs
quon ne dcerne quaux souverains, je neusse pas hsit
rester fidle au culte de la science, et jaurais foul aux pieds
tous ces biens terrestres, pour mlever vers le ciel. Mais
Hlne, cest pour moi lidal, cest le ciel, ou plutt cest
lharmonie qui rgit les choses clestes. Je nai plus besoin
dintelligence ; il me suffit de voir Hlne pour comprendre
demble toutes les merveilles que ltude patiente et les
efforts du raisonnement ne meussent rvles quune une.
Cher matre, vous ne pouvez pas comprendre cela, vous ! cest
tout simple. Mais moi, je crois que, par lamour, jarriverai
plus vite la foi, la vertu, la Divinit, que vous par ltude
et labstinence. Dailleurs, il en serait autrement, que je serais
encore rsolu perdre lintelligence afin de vivre par le cur

ALBERTUS.

Peut-tre te trompes-tu. Peut-tre tes sens te gouvernent


ton insu, et te suggrent ces ingnieux sophismes, que je nose
combattre dans la crainte de te paratre infatu de lorgueil
philosophique. Cher enfant, sois heureux selon tes facults, et
cde aux lans de ta jeunesse imptueuse. Un jour viendra
certainement o tu regarderas en arrire, effray davoir laiss
ton intelligence sendormir dans les dlices

WILHELM.

De mme, matre, quaprs une carrire consacre aux


spculations scientifiques, il arrive lhomme austre de
regarder dans le pass, effray davoir laiss ses passions
steindre dans labstinence.

ALBERTUS.

Tu dis trop vrai, Wilhelm ! Tiens, regarde cette lyre. Sais-tu


ce que cest ?

WILHELM.
Cest la fameuse lyre divoire invente et confectionne par
l e clbre luthier Adelsfreit, digne anctre dHlne
Meinbaker. Il la termina, dit-on, le jour mme de sa mort, il y a
environ cent ans, et le bon Meinbaker la conservait comme une
relique, sans permettre que sa propre fille leffleurt mme de
son haleine. Cest un instrument prcieux, matre, et dont
lanalogue ne se retrouverait nulle part. Les ornemens en sont
dun got si exquis, et les figures divoire qui lentourent sont
dun travail si admirable, que des amateurs en ont offert des
sommes immenses. Mais, quoique ruin, Meinbaker et mieux
aim mourir de faim que de laisser cet instrument
incomparable sortir de sa maison.

ALBERTUS.

Pourtant cet instrument incomparable est muet. Cest une


uvre de patience et un objet dart qui ne sert rien, et dont il
est impossible aujourdhui de tirer aucun son. Ses cordes sont
dtendues ou rouilles, et le plus grand artiste ne pourrait les
faire rsonner

WILHELM.

Ou voulez-vous en venir, matre ?

ALBERTUS.

ceci : que lame est une lyre dont il faut faire vibrer toutes
les cordes, tantt ensemble, tantt une une, suivant les rgles
de lharmonie et de la mlodie ; mais que, si on laisse rouiller
ou dtendre ces cordes la fois dlicates et puissantes, en vain
lon conservera avec soin la beaut extrieure de linstrument,
en vain lor et livoire de la lyre resteront purs et brillans ; la
voix du ciel ne lhabite plus, et ce corps sans ame nest plus
quun meuble inutile.

WILHELM.

Ceci peut sappliquer vous et moi, mon cher matre. Vous


avez trop jou sur les cordes dor de la lyre, et pendant que
v o u s vous enfermiez dans votre thme favori, les cordes
dairain se sont brises. Pour moi, ce sera le contraire. Je brise
volontairement les cordes clestes que vous avez touches, afin
de jouer avec une ivresse imptueuse sur les cordes
passionnes que vous mprisez trop.

ALBERTUS.

Et tous deux nous sommes inhabiles, incomplets, aveugles.


Il faudrait savoir jouer des deux mains et sur tous les modes

WILHELM, sans lcouter.


Matre Albertus, vous avez tant dempire sur lesprit
dHlne ! Voulez-vous vous charger de lui renouveler mes
instances, afin quelle maccepte pour mari ?

ALBERTUS.

Mon enfant, je my emploierai de tout mon cur et de tout


mon pouvoir, car je suis persuad quelle ne pourrait faire un
meilleur choix.

WILHELM.

Soyez bni, et que le ciel couronne vos efforts ! Bonsoir,


mon bon matre. Pardonnez-moi dtre si peu philosophe.
Oubliez le disciple ingrat qui vous abandonne, mais souvenez-
vous de lami dvou qui vous reste jamais fidle.

Scne II.

ALBERTUS , seul.
sublime philosophie ! cest ainsi quon dserte tes autels !
Avec quelle facilit on te dlaisse pour la premire passion qui
sempare des sens ! Ton empire est donc bien nul et ton
ascendant bien drisoire ? Hlas ! quelle est donc la
faiblesse des liens dont tu nous enchanes, puisquaprs des
annes dimmolation, aprs la moiti dune vie consacre
lhroque persvrance, nous ressentons encore avec tant
damertume lhorreur de la solitude et les angoisses de
lennui !
Souverain esprit, source de toute lumire et de toute
perfection, toi que jai voulu connatre, sentir et voir de plus
prs que ne font les autres hommes, toi qui sais que jai tout
immol, et moi-mme plus que tout le reste, pour me
rapprocher de toi, en me purifiant ! puisque toi seul connais la
grandeur de mes sacrifices et limmensit de ma souffrance,
do vient que tu ne massistes pas plus efficacement dans mes
heures de dtresse ? Do vient quen proie une lente agonie,
je me consume au dedans comme une lampe dont la clart jette
un plus vif clat au moment o lhuile va manquer ? Do vient
quau lieu dtre ce sage, ce stoque dont chacun admire et
envie la srnit, je suis le plus incertain, le plus dvor, le
plus misrable des hommes ? (sapprochant du balcon.)
Principe ternel, ame de lunivers, grand esprit, Dieu !
toi qui resplendis dans ce firmament sublime et qui vis dans
linfini de ces soleils et de ces mondes tincelans, tu sais que
ce nest point lamour dune vaine gloire, ni lorgueil dun
savoir futile qui mont conduit dans cette voie de renoncement
aux choses terrestres. Tu sais que, si jai voulu mlever au-
dessus des autres hommes par la vertu, ce nest pas pour
mestimer plus queux, mais pour me rapprocher davantage de
toi, source de toute lumire et de toute perfection. Jai prfr
les dlices de lame aux jouissances de la matire prissable, et
tu sais, toi qui lis dans les curs, combien le mien tait pur et
sincre ! Pourquoi donc ces dfaillances mortelles qui me
saisissent ? pourquoi ces doutes cruels qui me dchirent ? Le
chemin de la sagesse est-il donc si rude, que plus on y avance,
plus on rencontre dobstacles et de prils ? Pourquoi, lorsque
jai dj fourni la moiti de la carrire, et lorsque jai pass
victorieux les annes les plus orageuses de la jeunesse, suis-je,
dans mon ge mr, expos des preuves de plus en plus
terribles ? Regretterais-je donc, prsent quil est trop tard, ce
que jai mpris alors quil tait temps encore de le possder ?
Le cur de lhomme est-il ainsi fait, que lorgueil seul le
soutienne dans sa force ; et ne saurait-il accepter la douleur, si
elle ne lui vient de sa propre volont ? On dit toujours aux
philosophes quils sont orgueilleux ! Sil tait vrai ! si
javais regard comme une offrande agrable la Divinit des
privations quelle repousse ou quelle voit avec piti comme
les tmoignages de notre faiblesse et de notre aveuglement ! si
javais vcu sans fruit et sans mrite ! si javais souffert en
vain ! Mon Dieu ! des souffrances si obstines, des luttes si
poignantes, des nuits si dsoles, des journes si longues et si
lourdes porter jusquau soir ! Non, cest impossible ; Dieu
ne serait pas bon, Dieu ne serait pas juste, sil ne me tenait pas
compte dun si grand labeur ! Si je me suis tromp, si jai fait
un mauvais usage de ma force, la faute en est limperfection
de ma nature, la faiblesse de mon intelligence, et la noblesse
d e mes intentions doit mabsoudre ! Mabsoudre ? Quoi !
rien de plus ? Le mme pardon que, dans sa longanimit
ddaigneuse, le juge accorderait aux voluptueux et aux
gostes ! Mabsoudre ? Suis-je donc un dvot, suis-je un
mystique, pour croire que la Divinit naccueille dans son sein
que les ignorans et les pauvres desprit ? Suis-je un moine,
pour placer ma foi dans un matre aveugle, ami de la paresse et
de labrutissement ? Non ! la Divinit que je sers est celle
de Pythagore et de Platon, aussi bien que celle de Jsus 1 Il ne
suffit pas dtre humble et charitable pour se la rendre
propice : il faut encore tre grand, il faut cultiver les hautes
facults de lintelligence aussi bien que les doux instincts du
cur, pour entrer en commerce avec cette puissance infinie qui
est la perfection mme, qui conserve par la bont, mais qui
rgne par la justice Cest ton exemple, perfection sans
bornes ! que lhomme doit se faire juste, et il nest point de
justice sans la connaissance ! Si tu nas pas cette
connaissance, mon ame misrable ! si tes travaux et tes
efforts ne tont conduite qu lerreur, si tu nes pas dans la
voie qui doit servir de route aux autres mes, tu es maudite, et
tu nas qu te rfugier dans la patience de Dieu qui pardonne
aux criminels et relve les abjects Abject ! criminel ! moi,
dont la vertu pouvante les curs tendres, et dsespre les
esprits envieux Orgueilleux ! orgueilleux ! Il me semble que
du haut de ces toiles, une voix clatante me crie : Tu nes
quun orgueilleux !
vous qui passez dans la joie, vous dont la vie est une fte,
jeunes gens dont les voix fraches sappellent et se rpondent
du sein de ces bosquets o vous foltrez autour des lumires,
comme de lgers papillons de nuit ! belles filles chastes et
enjoues qui prludez par dinnocentes volupts aux joies
austres de lhymne ! artistes et potes qui navez pour rgle
et pour but que la recherche et la possession de tout ce qui
enivre limagination et dlecte les sens ! hommes mrs, pleins
de projets et de dsirs pour les jouissances positives ! vous tous
qui ne formez que des souhaits faciles raliser, et ne
concevez que des joies naves ou vulgaires, vous voil tous
contens ! Et moi, seul au milieu de cette ivresse, je suis triste,
parce que je nai pas mis mon espoir en vous, et que vous ne
pouvez rien pour moi ! Vous composez vous tous une famille,
dont nul ne peut sisoler et o chacun peut tre utile ou
agrable un autre, il en est mme qui sont aims ou
recherchs de tous. Il nen est pas un seul qui nait dans le cur
quelque affection, quelque esprance, quelque sympathie ! Et
moi, je me consume dans un ternel tte--tte avec moi-
mme, avec le spectre de lhomme que jaurais pu tre et que
jai voulu tuer ! Comme un remords, comme lombre dune
victime, il sacharne me suivre, et sans cesse il me
redemande la vie que je lui ai te. Il raille amrement lautre
moi, celui que jai consacr au culte de la sagesse, et quand il
ne maccable pas de son ironie, il me dchire de ses reproches !
Et quelquefois il rentre en moi, il se roule dans mon sein
comme un serpent, il y souffle une flamme dvorante ; et
quand il me quitte, il y laisse un venin mortel qui empoisonne
toutes mes penses et glace toutes mes aspirations ! enfans de
la terre, fils des hommes ! cette heure, aucun de vous ne
pense moi, ne sintresse moi, nespre en moi, ne souffre
pour moi ! et pourtant je souffre, je souffre ce quaucun de
vous na jamais souffert, et ne souffrira jamais !
(La lyre rend un son plaintif. Albertus, aprs quelques
instans de silence.)
Quai-je donc entendu ? Il ma sembl quune voix rpondait
par un soupir harmonieux au sanglot exhal de ma poitrine. Si
ctait la voix dHlne ! Ma fille adoptive serait-elle touche
des secrtes douleurs de son vieil ami ? La faible clart de cette
lampe Non ! je suis seul ! Oh, non ! Hlne dort. Peut-tre
qu cette heure elle rve que, soutenue par le bras de Wilhelm,
elle erre avec lui sur la mousse du parc, aux reflets dazur de la
lune, ou bien quelle danse l-bas dans le bosquet, belle la
clart de cent flambeaux, entoure de cent jeunes tudians qui
admirent la lgret de ses pieds et la souplesse de ses
mouvemens. Hlne est fire, elle est heureuse, elle est
aime Peut-tre aime-t-elle aussi ! Elle ne saurait penser
moi. Qui pourrait penser moi ? Je suis oubli de tous,
indiffrent tous. Qui sait ? ha, peut-tre ! Ha ! ce serait
affreux !
(La lyre rend un son douloureux.)
Pour le coup, je ne me trompe pas ; il y a ici une voix qui
chante et qui pleure avec moi Est-ce le vent du soir qui se
joue dans les jasmins de la fentre ? est-ce une voix du ciel qui
rsonne dans les cordes de la lyre ? Non, cette lyre est
muette, et plusieurs gnrations ont pass sans rveiller le
souffle teint dans ses entrailles. Tel un cur gnreux
sengourdit et se dessche au milieu des indiffrens qui
loublient ou le mconnaissent, lyre, image de mon ame ! entre
les mains dun grand artiste, tu aurais rendu des sons divins, et
telle que te voici, abandonne, dtendue, place sur un socle
pour plaire aux yeux, comme un vain ornement, tu nes plus
quune machine lgante, une bote bien travaille, un cadavre,
ouvrage savant du crateur, mais o le cur ne bat plus, et dont
tout ce qui vit sloigne avec pouvante Eh bien, moi ! je te
rveillerai de ton sommeil obstin. Un instrument mort ne peut
vibrer que sous la main dun mort
(Il approche du socle et prend la lyre. )
Que vais-je faire, et quelle folle proccupation sempare de
moi ? Quand mme cette lyre dtendue pourrait rendre
quelques sons, ma main inhabile ne saurait la soumettre aux
rgles de lharmonie. Dors en paix, vieille relique, chef-
duvre dun art que jignore ; je vois en toi quelque chose de
plus prcieux, le legs dune amiti laquelle je nai pas
manqu, et le pacte dune adoption dont je saurai remplir tous
les devoirs.
(Il replace la lyre sur le socle.)
Essayons de terminer ce travail. (Il se remet devant sa table.
Sinterrompant aprs quelques instans de rverie.) Comme
Wilhelm songe ma pupille ! Quelle puissance que lamour !
passion fatale ! celui qui te bravo est courageux ; celui qui te
nie est insens ! Hlne acceptera-t-elle celui quelle a dj
refus ? Il me semble quelle prfre Hanz ! Hanz a une
plus haute intelligence, mais Wilhelm a le cur plus tendre, et
les femmes ont peut-tre plus de plaisir tre beaucoup aimes
qu tre bien diriges et bien conseilles Cari aussi est
amoureux delle cest une tte lgre mais cest un bien
b e a u garon Je crois que les femmes sont elles-mmes
lgres et vaines, et quun joli visage a plus de prix leurs
yeux quun grand esprit Les femmes ! Est-ce que je connais
les femmes, moi ? Quel sera le choix dHlne ? Que
mimporte ? Je lui conseillerai ce qui me semblera le mieux
pour son bonheur, et je la marierai, aprs tout, selon son got
Puisse cette belle et pure crature ntre pas fltrie par le
souffle des passions brutales ! Ah ! dcidment, je ne
travaille pas Ma lampe plit. Il faudra bien que ceci suffise
pour la leon de demain. Essayons de dormir, car ds le jour
mes lves viendront mappeler. (Il se couche sur son grabat.)
Hlne na gure dintelligence non plus. Cest un esprit juste,
une conscience droite ; mais ses perceptions sont bornes, et la
moindre subtilit mtaphysique lembarrasse ou la fatigue
Wilhelm lui conviendrait mieux que Hanz Je moccupe trop
de cela. Ce nest pas le moment Mon Dieu, rglez selon la
raison et la justice les sentimens de mon cur et les fonctions
de mon tre. Envoyez-moi le repos !
(Il sendort.)
Scne III.

MPHISTOPHLS, sortant de la lampe au moment o elle


steint ;
ALBERTUS, endormi.

MPHISTOPHLS.

Quel triste et plat emploi que celui de veiller sur un


philosophe ! Vraiment me voici plus terne et plus obscurci que
la flamme de cette lampe au travers de laquelle je mamusais
faire passer sur son papier la silhouette dHlne et de ses
amoureux. Ces logiciens sont des animaux mfians. On
travaille comme une araigne autour de leur froide cervelle
pour les enfermer dans le rseau de la dialectique ; mais il
arrive quils se regimbent et prennent le diable dans ses
propres filets. Oui-d ! ils se servent de lergotage pour rsister
au matre qui le leur a enseign ! Celui-ci emploie la raison
dmonstrative pour arriver la foi, et ce qui a perdu les autres
le sauve de mes griffes. Pdant mystique, tu me donnes plus de
peine que matre Faust, ton aeul. Il faut quil y ait dans tes
veines quelques gouttes du sang de la tendre Marguerite, car tu
te mles de vouloir comprendre avec le cur ! Mais vraiment
on ne sait plus ce que devient lhumanit ! Voici des
philosophes qui veulent la fois connatre et sentir. Si nous les
laissions faire, lhomme nous chapperait bien vite. Hol, mes
matres ! croyez et soyez absurdes, nous y consentons ; mais ne
vous mlez pas de croire et dtre sages. Cela ne sera pas, tant
que le diable aura bail cette chtive ferme quil vous plat
dappeler votre monde. Or, il faudra procder autrement avec
toi, cher philosophe, quavec feu le docteur Faust. Celui-l ne
manquait ni dinstincts violons, ni de pompeux gosme ; et, au
moment den tre affranchi par la mort, linsens perdant
patience, et regrettant de navoir pas mis la vie profit, je sus
le rajeunir et le lancer dans lorage. Sa froide intelligence sen
allait tout droit la vrit, si je neusse chauff ses passions
temps et allum en lui une flamme qui dvora madame la
conscience en un tour de main. Mais, avec celui-ci, il est
craindre que les passions ne tournent au profit de la foi. Il a
plus de conscience que lautre ; lorgueil a peu de prise sur lui,
la vanit aucune. Il a si bien terrass la luxure, quil est capable
de comprendre la volupt anglique et de se sauver avec sa
Marguerite, au lieu de la perdre avec lui. Cest donc ton cur
que jai affaire, mon cher philosophe ; Page:Revue des Deux
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Mondes - 1839 - tome 18.djvu/229 sage doit se tenir en garde
contre toi Les arts devraient tre proscrits de la rpublique
idale Non ! non ! des sons ne sont pas des ides la
musique peut tout au plus rendre des sensations et encore
sera-ce dune manire trs vague et trs imparfaite

, accourant.
THRSE

Matre Albertus, Hlne est rveille ; elle cherche sa lyre


avec inquitude.

ALBERTUS.

Je vais la lui porter. ( part.) Cest la seule joie de cette


pauvre crature Je lui rendrai la lyre et ne lcouterai plus, (
Wilhelm, Hanz et Carl, qui savancent dun autre ct.) Mes
enfans, la logique gouverne lunivers, et ce qui ne peut tre
dmontr par elle ne peut passer en nous ltat de certitude.
Prparez tout pour la leon ; je suis vous dans linstant. (Il
sort.)

HANZ.

Il me parat que son bon gnie a pris le dessus.

CARL.

Cest possible ; mais sa figure est bien altre. Croyez-moi,


il est amoureux dHlne : on ne peut tre amoureux et
philosophe en mme temps.

WILHELM.

Ne parlons pas lgrement de cet homme. Il souffre ; mais


son ame ne peut que grandir dans les preuves. (Ils sortent.)

MPHISTOPHLS.

Trs bien ! Je les lui ferai telles quelle ny rsistera pas.


P u i s q u e Hlne ne mappartient plus, puisque lesprit
triomphe, ma haine retombera tout entire sur le philosophe, et
son ame est la lyre que je saurai briser.
George Sand.
(La seconde partie au prochain n.)
LES Sa a^ <^as ACTE TROISIME. MB (CMli BMll<
SCHIVE PREMIERE. ( Au bord de leau.) LBERTUS,
HANZ, CARL, AVILHELM, HLNE, assise sur la marge du
ruisseau, un peu lcart. ALBERTUS. Le soleil est couch, le
frais commence se faire sentir. Il serait temps pour Hlne de
rentrer. Il est prudent de ne pas trop prolonger sa premire
promenade. (1) Voyez la livraison du 15 avril. Page:Revue des
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ALBERTUS.

Ah ! encore cette horrible apparition ! Qui es-tu, esprit de


tnbres, image de la perversit, de lathisme et de la
douleur ? Je ne puis soutenir ta vue. Mon Dieu, dlivrez-moi de
cette vision ; mon esprit sgare !

MPHISTOPHLS , sapprochant, pour le saisir.


Il faudra pourtant bien ty accoutumer ; la lyre est brise, et
jai touit pouvoir sur toi !
LE SPECTRE DHLNE, apparat Albertus avec lEsprit de la lyre
sous la forme de deux anges.
Homme vertueux, ne crains rien des artifices du dmon !
nous veillons sur toi ; la mort ne dtruit rien, elle resserre les
liens de la vie immatrielle. Nous serons toujours avec toi, ta
pense pourra nous voquer toute heure ; nous taiderons
chasser les terreurs du doute et supporter les preuves de la
vie.
(Albertus tombe genoux.)

CHUR DES ESPRITS CLESTES.

Arrte, Satan ! tu ne peux rien sur celui qui tire sa sagesse de


la foi et de la charit ; sa main a bris les six cordes de la lyre,
mais sa main tait pure et le chant de la septime corde la
sauv. Dsormais son ame sera une lyre dont toutes les cordes
rsonneront la fois, et dont le cantique montera vers Dieu sur
les ailes de lesprance et de la joie. Gloire Dieu dans les
cieux.

LESPRIT DHLNE.

Et paix sur la terre aux hommes dun cur pur !


(Mphistophls senvole en rasant la terre ; les esprits
clestes disparaissent dans les cieux.)
Scne IV.

ALBERTUS, WILHELM, HANZ, CARL.

HANZ.

Matre, lheure de la leon est sonne ; on vous attend.

WILHELM

Je croyais trouver Hlne avec vous ?

ALBERTUS.

Hlne est partie.

HANZ.

Partie ? En proie un nouvel accs de dmence ?

WILHELM.
Que vois-je ? La lyre brise ? Oh ! mon Dieu ! O donc
est Hlne ?

ALBERTUS.
Hlne est gurie !

CARL.
Par quel miracle ?

ALBERTUS.
Par la justice et la bont de Dieu !

WILHELM.
matre ! Que voulez-vous dire ? que sest-il pass ? Nous
avons entendu un bruit terrible, comme celui de la foudre qui
clate ; nous voyons la lyre prive de toutes ses cordes, et votre
visage est inond de larmes.

ALBERTUS.
Mes enfans, lorage a clat, mais le temps est serein ; mes
pleurs ont coul, mais mon front est calme ; la lyre est brise,
mais lharmonie a pass dans mon ame. Allons travailler !

GEORGE SAND.
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CHRONIQUE DE LA
QUINZAINE.

14 avril 1839.
Parlerons-nous de la vrification des pouvoirs qui se fait
depuis huit jours et plus dans la chambre des dputs, de ces
discussions presque toujours personnelles o les principes et
les choses changent chaque moment, selon les passions des
partis : triste et longue prface dune courte session, o rien
dutile, rien de bienfaisant ne peut avoir lieu pour la France ?
Entrerons-nous dans le dtail des tracasseries locales, et nous
ferons-nous les historiens de ces mesquines luttes o les
vainqueurs viennent encore sacharner sur les vaincus ? Ces
dbats nauraient pas plus dimportance que les procs
communaux qui se jugent lombre du clocher, sil nen devait
rsulter que quelques injustes exclusions ; mais lopposition
avance veut en faire sortir une commission denqute, une
cour prvtale des lections qui voquera elle tous les actes
lectoraux, et une sorte de tribunal ambulatoire qui sarrogera
le droit dexaminer toutes les archives de ladministration.
Les meilleures raisons ont dj t allgues ce sujet. On a
dit avec beaucoup de justesse quun tel tribunal se placerait la
fois au-dessus de la chambre lective et au-dessus des deux
autres pouvoirs, et que, durant lexercice de ses fonctions, le
pouvoir excutif et la chambre elle-mme seraient comme
suspendus. La coalition avait fait insrer dans tous ses journaux
lavis aux fonctionnaires de soutenir ses candidats, ou de
sattendre une destitution le jour de la victoire ; aujourdhui,
elle veut raliser sa menace. On a beau voiler sa pense,
lenqute naurait pas un autre but. Encore si ce ntait l que
son seul rsultat, pourrions-nous renoncer la combattre. Nous
nous sommes toujours attendus voir lopposition faire tout ce
quelle avait blm prcdemment ; mais laisser suspendre le
p e u daction qui reste aujourdhui au gouvernement, laisser
mettre linterdit sur les fonctionnaires dont on branle dj
chaque jour les principes dobissance, ce serait donner les
mains la dsorganisation totale du pays.
Nous avons t frapps des paroles qui ont t prononces
par M. Odilon Barrot loccasion de la vrification des
pouvoirs, parce que ses vues sont les seules peut-tre qui se
soient leves un peu plus haut que la rgion des rpugnances
personnelles et des caquets lectoraux. Avec sa supriorit
desprit ordinaire, M. Odilon Barrot a largi le cercle de la
discussion, et sest attach la faire remonter un principe.
Comme tous les grands thoriciens, M. Odilon Barrot na pas
eu de peine dfinir les bases sur lesquelles doit sappuyer
llection dans un rgime de loyaut et de franchise. Il a
dplor que la nature du dbat sur les faits et pris une tournure
aussi irritante, et et produit des colres si puriles ; et, pour
remdier au mal, pour terminer dun coup ce dbat scandaleux,
M. Odilon Barrot a propos la formation dune commission
denqute, prise dans la chambre, et charge daller, hors de la
chambre, recueillir les tmoignages, examiner les
correspondances, interroger les fonctionnaires, en un mot,
exercer une inquisition parlementaire dans les quatre-vingt-six
dpartemens !
En thorie, et les penses de gouvernement ne manquent
jamais lillustre orateur en thorie, M. Odilon Barrot
reconnaissait que la chambre doit se garder denvahir les
attributions dun autre pouvoir, et il ajoutait que, dans sa
conviction, lautre pouvoir, comme il nomme le pouvoir royal,
se trouve dans une situation telle, quil est urgent de lui
restituer toute sa puissance, de lenlever cette espce
dabdication de fait dans laquelle il sest plac. Nous citons
les propres paroles de M. Odilon Barrot.
Voil pour la thorie. Comme application, M. Odilon Barrot
propose en consquence de crer un comit denqute, cest--
dire de diminuer encore les autres pouvoirs en semparant,
pour la chambre lective, dune puissance que ne lui donne pas
la constitution. Mais, dit M. Barrot en citant un mot dj
connu, en matire de vrification de pouvoirs, la chambre est
souveraine ; elle ne relve, elle ne peut relever que delle-
mme !
Le moment est singulirement choisi, on en conviendra, pour
appuyer sur cette souverainet de la chambre, et en exagrer
lexercice, quand on reconnat soi-mme que le pouvoir royal,
qui sefface de son gr devant la chambre, a besoin quon lui
rende son influence et sa force ! Cest quand la chambre, quon
a dj grise (quon nous passe le terme) de ce mot
souverainet, est dans lembarras de la puissance dont elle
dispose, quon veut tendre cette puissance hors de son sein ;
cest quand des obstacles sans nombre compliquent la situation
des affaires politiques, quon propose la chambre de procder
luvre la plus inextricable et la plus complique ! Et le tout
pour restituer au pouvoir royal la puissance quil semble avoir
un instant abdique, afin de laisser plus de latitude au pouvoir
parlementaire ! Franche : vert, il y a l un trop grand contraste
entre la thorie et lapplication, et malgr tous nos efforts, il
nous est impossible de nous joindre ceux qui vantent les
progrs que fait chaque jour M. Odilon Barrot dans les ides de
gouvernement.
Nous voyons quil est question de porter M. Odilon Barrot
la prsidence de la chambre des dputs. Personne, plus que
nous, ne rend justice la loyaut de M. Odilon Barrot, son
talent, la gravit de son caractre qui semble lappeler aux
situations leves ; mais nous ne pouvons juger des vues
politiques de M. Odilon Barrot que par ses discours, et en
vrit, le dernier discours quil a prononc nous semble mal
saccorder avec la candidature de son auteur la prsidence de
la chambre. M. Odilon Barrot veut restituer la puissance au
pouvoir royal, et en mme temps il veut quon institue une
commission denqute. Cest justement parce que M. Odilon
Barrot et ses amis ont toujours voulu des choses incompatibles,
quils se sont vus carts du pouvoir. Il se peut que la chambre
nomme M. Odilon Barrez la prsidence ; mais alors, moins
que la chambre ne veuille, comme M. Odilon Barrot, des
choses inconciliables, elle se dclarera en mme temps pour
lenqute, et lenqute, nous le disons la chambre, nest pas le
moyen de rtablir lquilibre des pouvoirs, ni surtout de
restituer au pouvoir royal linfluence quil a abdique, au dire
de M. Odilon Barrot.
La candidature de M. Odilon Barrot a dj t un sujet de
division entre le centre gauche et le centre droit, cest--dire
entre les lmens modrs de gouvernement, dont la runion
est si dsirable pour arrter les envahissemens de la gauche. M.
Thiers, qui mieux que personne pourrait arrter ces
envahissemens de la gauche et la modrer, insistait pour la
nomination de M. Odilon Barrot ; il demandait en sa faveur
lappui de tous ses nouveaux collgues, et en cela M. Thiers, on
ne peut que len louer, se montrait dlicatement fidle, non pas
des engagemens, mais la communaut qui stait tablie
entre le centre gauche et la gauche dans la dernire lutte. Cet
appui forc donn par M. Thiers M. Barrot nest pas, nos
yeux, une des moindres calamits qui aient rsult de la
coalition. Mais il se peut quen outre des gards qui lui
semblaient commands pour lun des plus minens coaliss, M.
Thiers ait pens quen plaant M. Barrot dans une situation
aussi minente il lui donnerait loccasion de se livrer ce
penchant gouvernemental que ses nouveaux amis croient
reconnatre en lui. A notre sens, le centre gauche commet une
erreur lgard de M. Odilon Barrot ; et, tout en reconnaissant
ltendue de son mrite, il nous semble que lhonorable dput
de la gauche est dautant moins gouvernemental quil croit
ltre plus. A ne prendre que le dernier discours de M. Odilon
Barrot, dont lesprit offre une analogie frappante avec tous
ceux quil a prononcs auparavant, on voit tout de suite que la
pense de M. Barrot part dun point de vue gouvernemental
pour arriver involontairement bien loin de l. Cest ainsi que la
ncessit de rtablir linfluence du pouvoir royal le mne droit
lenqute, et nous ne serions pas tonns si ctait M. Barrot
qui et rv le premier lalliance de la monarchie avec les
institutions rpublicaines. Avec un langage empreint de mesure
et de modration relle, M. Odilon Barrot ne parle jamais que
pour dsorganiser, car cest dsorganiser que proposer des
mesures contradictoires. On nous rpondra que M. Dupin a dit
aussi quelques paroles en faveur de lenqute ; mais, depuis sa
dernire candidature, nous ne nous chargeons plus dexpliquer
les paroles de M. Dupin.
Pour M. Odilon Barrot, quelque dsir que nous avons de voir
un homme aussi probe et aussi loyal se rattacher au
gouvernement, nous ne serions pas sans craintes en le voyant
la tte dune chambre o les ides de conservation ne nous
semblent pas encore dominer. Qui sait o irait une assemble
vacillante avec un guide dont les thories, toujours sincres,
dvient si singulirement dans la pratique ? Le parti doctrinaire
refuse, dit-on, pour la seconde fois, de porter M. Odilon Barrot
la prsidence de la chambre. Nous ne savons quels sont les
motifs de ce parti, puisque cest un de ses membres, M.
Piscatory, qui a fait le premier la proposition dune enqute ;
mais quant sa dcision, nous ne pouvons la brimer. Si M.
Odilon Barrot choue au premier tour de scrutin, le centre
gauche et le centre droit, appuys de tous les hommes modrs
de la chambre, soutiendront sans doute la prsidence de M.
Passy, et ce sera le premier nud dune majorit appele
mettre fin au dsordre gnral des esprits. Le centre gauche,
qui est de tous les partis celui qui a le plus marqu dans les
lections, aura de la sorte la part qui lui revient dans la
victoire, et cette victoire ne sera pas fatale aux principes de
conservation. M. Thiers aura rempli, et au-del, tous ses
engagemens avec la gauche, et il pourra figurer dans une
combinaison o labsence de ce chef dun parti parlementaire
puissant serait au moins trange. On ne nous persuadera jamais
que lexistence politique de M. Thiers tient celle de M.
Odilon Barrot, et que les deux programmes sont les mmes. M.
Thiers lui-mme le tenterait par un excs dgards, quil ny
russirait pas, et nous le tiendrions pour un esprit
gouvernemental, malgr lui, et en dpit de ses vellits
rvolutionnaires, tout comme nous regardons M. Odilon Barrot
comme un esprit uniquement rvolutionnaire, malgr la
modration de son caractre, et sa volont bien prononce de se
montrer et de se faire homme de gouvernement.
En consquence, nous faisons des vux pour la nomination
de M. Passy la prsidence de la chambre. M. Dupin a
longtemps prsid la chambre avec beaucoup dclat, avec une
impartialit remarquable, et les ingalits de ses opinions ne
nous empcheront pas de lui rendre justice. Mais la nomination
de M. Dupin ne remdierait en rien aux embarras qui nous
assigent. Rien ne serait jug entre les partis par ce vote que
lincertitude mme de la situation politique de M. Dupin
rendrait encore plus quivoque, et lon se verrait forc de
remettre la rpartition des voix un autre vote, un vote sur
une question politique sans doute, ce qui ne ferait quirriter
davantage les partis. Esprons donc que le choix du prsident
sera dune nature assez dcisive pour terminer les incertitudes,
et amener la formation immdiate dun cabinet. On dit bien, il
est vrai, que M. Dupin a dclar que, sil tait nomm, il
donnerait sa dmission pour former un ministre ; mais le
ministre sera bien plus tt form, si le choix de la chambre
tombe sur M. Passy, lui est de la nuance de M. Thiers, et qui
parat devoir sentendre aussi avec M. Guizot. Dailleurs, M.
Dupin, une fois assis dans le fauteuil du prsident, pourrait y
rester par habitude, et rien ne se trouverait termin.
Or, le temps presse, la France souffre, nos ports marchands
se remplissent de navires quon ne songe plus expdier, les
ateliers se vident, les capitaux se cachent, et les faillites
senregistrent chaque jour dans une effrayante progression. Au
dehors, on perd toute confiance dans lavenir de la France. Les
agens trangers, qui ne voient que la surface de lesprit public,
crivent leurs gouvernemens respectifs, que la rpublique
frappe aux portes de la monarchie. Les communications
deviennent plus difficiles, et chaque jour ajout cette crise
complique les embarras du dedans et du dehors. Il y a
cependant de grands intrts rgler. Un plus long retard dans
la solution de la lgislation des sucres peut compromettre les
produits des douanes et achever la ruine de nos colonies. Les
travaux des chemins de fer sont suspendus, et des milliers de
malheureux attendent, sans pain, que la chambre soccupe de
leur donner du labeur. La question, de Belgique, qui semblait
termine, se trouve subitement suspendue, et le parti de la
rsistance belge sorganise de nouveau, dans lespoir quil
trouvera de lappui prs dun nouveau cabinet. Enfin, ici
mme, propos de nous ne savons quelle dcision de peu
dimportance, une feuille de la coalition annonce que la
chambre ne sanctionnera aucune des mesures et aucun des
choix du ministre actuel, qui est si peu responsable et qui
nest pas srieux.
Voyez o en sont venues les choses, et avec quelle rapidit
marchent les ides de dsorganisation ! La coalition a attaqu
le ministre du 15 avril en disant quil ntait pas
parlementaire, quoiquil et la majorit dans les deux
chambres, et maintenant on attaque le ministre en disant quil
nest pas responsable. Or, sait-on qui se trouve responsable,
quand le ministre ne lest pas ? Cest le roi ! Nous voil tout
coup reports du milieu du rgime reprsentatif au lendemain
des journes de juillet ou aux doctrines de 1792, la
responsabilit du roi, et lomnipotence de la chambre,
laquelle on propose de casser les actes du gouvernement !
Quon nous dise sil nest pas temps : que tous les hommes
dtat qui veulent srieusement le gouvernement reprsentatif,
se runissent et se liguent pour arrter le mouvement ? Et nous
ne craignons par dadjurer tous ceux qui ont le pouvoir ou la
mission de former un cabinet, quels quils soient, de jeter les
yeux sur ce qui se passe, et de se demander si le concours de
tous les hommes capables et modrs nest pas ncessaire en
cette difficile circonstance. Depuis un mois quon sagite, on
na pas fait un pas dans la voie dune conciliation do dpend,
nos yeux, le repos du pays. Au contraire, depuis quelques
jours, le centre gauche et le centre droit semblent plus que
jamais se dfier lun de lautre. Nous concevons que dans le
centre gauche on puisse salarmer dun rapprochement entre
les doctrinaires et les anciens 221. Mais le centre gauche,
nous parlons de sa partie modre, ne serait-il pas appel
jouer le grand rle dans cette majorit, sil y prenait place ?
Sans doute, quelques-uns des 221 refuseront de sy joindre, et
resteront part avec quelques doctrinaires peut-tre ; mais M.
Thiers et M. Guizot, placs dans une combinaison
ministrielle, nimporte avec quelle prsidence, auraient
maintenant pour les soutenir leurs propres partis, et une
importante fraction de lancienne majorit. En mme temps,
cette runion offrirait des garanties et ceux qui veulent le
maintien des ides de modration, comme ceux qui
demandent grands cris un ministre parlementaire. Quon y
pense, cest une forte digue quil faut pour arrter le torrent ; et
moins de se boucher obstinment les oreilles, il est
impossible de ne pas entendre son bouillonnement qui
augmente chaque jour.
Renouvellera-t-on de nouveau limpossible et interminable
mission du marchal Soult, qui offrait, il y a quelques jours, le
ministre des affaires trangres au duc de Bassano, au refus de
M. le duc de Broglie, dont on cite ces paroles : Je ne voudrais
pas faire partie dun cabinet o je serais expos tre protg,
droite, par M. Guizot, et tre attaqu, gauche, par M.
Thiers ? - Mais la seule illustration du marchal, toute grande
quelle est, ne suffirait pas parer aux circonstances dans
lesquelles nous nous trouvons. Il ne sagit pas ici dune
rpression militaire. Lmeute nest pas dans les rues. Elle y a
pass, il est vrai, quelques momens ; mais elle sest hte de
disparatre. Lmeute est dans les esprits ; elle y travaille en
sret ; cest l quil faut la poursuivre. Or, lpe du marchal
Soult est impropre cela. M. le marchal Soult est une grande
personnalit, mais il ne reprsente ni un parti, ni une opinion,
ni mme un systme ; car, aprs avoir refus de soutenir le
ministre du 15 avril en sy adjoignant, il semble aujourdhui
vouloir le reconstruire. Chef dun cabinet et mdiateur entre
des chefs politiques, le marchal jouerait un grand rle ; tout
autre ne lui convient pas, et, au rebours des autres hommes
politiques, son importance dcrotrait en raison du peu
dimportance de ses collgues. Dailleurs, et pour terminer en
un mot, la crise a lieu dans la chambre, dans ladministration et
dans la presse ; la bataille se livre la tribune, dans les
conseils-gnraux, tandis que le pays est matriellement
tranquille. Il ne sagit pas de vaincre les hommes, mais de
ramener les esprits, et ce nest pas lpe, mais la plume et la
parole qui peuvent accomplir une pareille mission.
LETTRE

SUR LES AFFAIRES EXTERIEURES

N XIII.

Monsieur,
Une simple querelle de juridiction entre le gouverneur de
ltat du Maine, M. Fairfield, et sir John Harvey, lieutenant-
gouverneur de la colonie anglaise du Nouveau-Brunswick,
vient dajouter aux embarras actuels de lAngleterre dans
lAmrique du Nord, et de donner lieu des manifestations
assez belliqueuses de la part du gouvernement fdral. Cette
querelle de juridiction, qui au premier abord paratrait un peu
futile, si dans les plus grandes affaires, la forme nemportait
souvent le fond, se rattache une question fort importante,
une question de territoire, laisse indcise depuis le trait de
1783, entre lAngleterre et les tats-Unis. Je ne dis pas,
remarquez-le bien, que le trait de 1783 ait laiss cette
question indcise, car il a prtendu la rsoudre, et les
ngociateurs qui lont rdig nont pas eu lintention de lguer
leurs gouvernemens respectifs une discussion, que plus de
cinquante ans aprs, lord Palmerston et M. Van-Buren dussent
trouver aussi peu avance. Mais, en fait, le trait de 1783 na
dcid la question que sur le papier, et quand il sest agi de
transporter la dcision du papier sur le terrain, on a vu que rien
ntait dcid, cest--dire que les deux parties intresses ne
pouvaient pas sentendre sur linterprtation. En diplomatie, ce
nest pas chose trs rare que la difficult de sentendre sur
lapplication et le sens des traits, et il ny a peut-tre pas eu
moins de guerres pour des traits mal faits que pour des traits
viols ou mconnus. Cette fois, pourtant, je ne suppose pas
quon doive en venir un pareil moyen dinterprter larticle
douteux. LAngleterre et les tats-Unis ont un trop grand
intrt rester en bonne intelligence, pour recourir aux armes
avant dpuiser toutes les voies de conciliation, tous les
moyens darrangement que le sujet comporte, et je ne doute pas
que les deux gouvernemens nen aient la srieuse volont. Mais
ct, souvent au-dessus de la raison des gouvernemens, se
dressent les passions des peuples, passions quelquefois
irrsistibles, tantt aveugles et dplorables, tantt plus
claires que les hommes dtat, puissans mobiles des grandes
entreprises, soutiens et gages de succs des grandes tmrits.
Ces passions, qui peut-tre nexistent pas ; en ce moment chez
le peuple anglais, coup sr animent une grande partie de la
population amricaine, qui ne reculerait pas devant la
perspective dune guerre, pour venger ce quelle appelle ses
droits, et pour se mettre dfinitivement en possession du
territoire contest. Aussi faudra-t-il, de la part des deux
gouvernemens, beaucoup de prudence, beaucoup de
modration, beaucoup de sagacit, pour contenir ce dangereux
lan et remettre des ngociations le jugement dune question
que tant de ngociations antrieures nont pas suffi pour
rsoudre.
La question dont il sagit sappelle, aux tats-Unis,
question des frontires du nord-est entre le Maine et le
Nouveau-Brunswick. Lobjet en litige est un territoire de dix
mille milles carrs, dont le fleuve Saint-Jean, dans sa partie
suprieure, est le principal cours deau, pays peu prs dsert,
mais dont les forts encore vierges possdent les plus beaux
bois de construction du monde ; et ce sont mme des
dprdations commises dans ces forts par des aventuriers
amricains ou anglais qui ont amen la querelle de juridiction
dont jai parl plus haut, entre les gouverneurs du Maine et du
Nouveau-Brunswvick. Il parait, effectivement, que malgr les
assertions contraires du ministre anglais Washington, la
juridiction sur le territoire en litige na jamais t rgle par
aucune convention formelle, et que, jusqu prsent, elle a t
exerce un peu au hasard par celle des deux autorits qui se
trouvait le plus porte de le faire, daprs les circonstances
locales. Cette juridiction conteste na gure quun objet, cest
la conservation des bois comme proprit publique, quel que
soit dailleurs le propritaire. Cependant, de part et dantre, on
accorde, avec beaucoup de rserve et moyennant certaines
redevances, lautorisation den extraire des quantits plus ou
moins considrables, suivant les rgles ordinaires en pareille
matire. Or, il y a peu de temps, les autorits du Maine ayant
appris quune bande de pillards commettait de grands dgts
dans ces prcieuses forts, lagent territorial de ltat fut
envoy leur poursuite avec une force de simple police
suffisante pour arrter les coupables et mettre fin ces
dsordres. Mais le gouvernement du Nouveau-Brunswick
prtendit que la juridiction du territoire contest lui appartenait
exclusivement, sopposa par la force laccomplissement de la
mission dont lagent territorial du Maine avait t charg, et le
fit lui-mme prisonnier. Quant aux maraudeurs, il dclara que,
loin de les prendre sous sa protection, il allait faire instruire
leur procs devant les tribunaux de la colonie.
Sur la nouvelle de cette collision, la population du Maine se
souleva tout entire : le gouvernement et la lgislature se
prononcrent avec la mme vivacit ; la milice, qui est fort
nombreuse, et, dit-on, fort bien organise, fut appele en
service actif ; on dirigea des troupes, des munitions, de
lartillerie sur la frontire, on vota des fonds pour soutenir la
guerre au besoin ; on fit acheter de la poudre dans les tats
voisins, et tout prit linstant un aspect belliqueux. Bien plus,
la lgislature de ltat de Massachusetts, dont le Maine est un
dmembrement et qui a conserv des droits utiles sur la moiti
du territoire en litige, embrassa aussitt avec ardeur la querelle
de ltat voisin, adopta les rsolutions les plus vigoureuses, et
se mit en devoir de lui prter main forte, si la guerre venait
sengager. Il y a dans ces rpubliques une sve qui effraie.
Heureusement que de longtemps encore le dsert ne lui
manquera pour sy dvelopper laise. Mais ce dsert, il faut
aller le chercher au loin du ct de louest. Ltat du Maine en
voit un sous sa main, il croit y avoir des droits ; il est prt
tout subir, tout braver, plutt que de renoncer ses
prtentions, lespoir dy rpandre un trop plein de population
qui, sil nexiste pas encore, se fera sentir un jour, et
demandera imprieusement des bois dfricher, des terres
mettre en culture, des ports vivifier par le commerce. Voil le
spectacle imposant que prsentent aujourdhui les tats-Unis,
depuis lembouchure du Mississipi jusquaux bords du Saint-
Laurent ! Quoique moins avides despace, vous pensez bien
que les Anglais du Nouveau-Brunswick ne se sont pas
endormis en prsence dun pareil mouvement sur leurs
frontires. Ils ont donc fait aussi leurs prparatifs de dfense.
Mais, sil faut lavouer, la partie, en cas de guerre, naurait pas
t gale. Le nouveau-Brunswick, qui navait pris aucune part
aux troubles des deux Canadas, tait dgarni de troupes
rgulires ; la milice ny est pas nombreuse, la population
infrieure des trois quarts celle du Maine ; et tandis que
celui-ci aurait t soutenu par ltat si riche du Massachusetts
et par les ressentimens de ltat de Vermont contre les autorits
britanniques du Canada, la Nouvelle-cosse aurait pu seule
secourir efficacement sir John Harvey, car cest peine si lon
aurait pu dtacher de Quebec un ou deux rgimens son aide,
sans compromettre la tranquillit si difficilement rtablie de ce
ct. Mais, jusqu prsent du moins, tout sest pass en
prparatifs dattaque ou de dfense, qui probablement nauront
pas dautre suite.
En effet, malgr lindpendance thorique et pratique dont
jouissent individuellement les tats de lUnion amricaine, le
gouvernement fdral avait bien son mot dire et son action
exercer dans cette conjoncture. Dailleurs, le ministre
dAngleterre Washington, M. Fox, avait aussitt saisi de la
question le secrtaire dtat, M. Forsyth, par une note du 23
fvrier, dans laquelle il invoquait lintervention officielle du
pouvoir central, pour engager le gouverneur du Maine se
dsister de ses prtentions et rappeler ses troupes. Cest dans
ce document que se trouve avance de la part de lAngleterre
une prtention un peu hasarde, je le crois, la juridiction
exclusive sur le territoire contest en vertu dun arrangement
positif (by explicit agreement) entre la Grande-Bretagne et les
tats-Unis. Or, ce droit de juridiction parat tre aussi
contestable et aussi contest que la proprit mme du
territoire sur lequel il devrait sexercer. Larrangement
explicite allgu par M. Fox est compltement inconnu
Washington, si bien que dans lignorance absolue du fait, o il
se dit, M. Forsyth demande des explications au diplomate
anglais sur son assertion, afin de remonter jusqu la source
dune erreur aussi grave [1]. Le gouvernement fdral rpondit
la note de M. Fox que les autorits du Maine, en prenant des
mesures pour arrter les maraudeurs, taient restes dans la
limite de leur droit ; que le gouverneur du Nouveau-Brunswick
stait mpris sur le caractre de lacte laccomplissement
duquel il avait cru devoir sopposer par la force ; quil ne
sagissait point dune agression, mais dune simple rpression
de dlit par les voies ordinaires et lgales ; enfin, que les deux
parties avaient le mme intrt prvenir la dtrioration et le
pillage dune proprit publique, et que les autorits du Maine
se seraient immdiatement retires aprs larrestation des
coupables, si le gouverneur du Nouveau-Brunswick ne les avait
traites en ennemi. Quant aux suites de cette dplorable
collision, le prsident esprait russir les neutraliser, et
obtenir de ltat du Maine le renvoi des milices dans leurs
foyers ; mais il supposait que de part et dautre on
sempresserait de relcher des agens territoriaux et autres
personnages revtus dun caractre public, qui avaient t
retenus comme prisonniers ; puis on demandait M. Fox des
explications sur le principe de juridiction exclusive quil avait
si tmrairement avanc, et la note se terminait par une
observation fort juste, savoir que de pareils vnemens
rendaient plus vidente et plus pressante que jamais la
ncessit de rgler la question des frontires du nord-est par un
arrangement dfinitif.
Tandis que M. Fox et le secrtaire dtat de lUnion
changeaient cette correspondance, les deux chambres du
congrs consacrrent les derniers jours de leur session
lexamen de la mme affaire. Elles y apportaient presque
autant dardeur et de passion quen avaient pu y mettre la
lgislature du Maine ou celle du Massachusetts ; elles
approuvaient la conduite du premier de ces tats et sa
rsistance aux prtentions de sir John Harvey ; enfin elles sy
associaient, en quelque sorte, par un bill qui confre au
prsident des tats-Unis les pouvoirs les plus tendus pour
soutenir ltat du Maine dans sa juste querelle, et au besoin
pour entreprendre la guerre, si le gouvernement anglais
persistait dans ses prtentions. Dans cette grande circonstance,
les partis se sont effacs. Whigs et jacksonmen ont vot
ensemble pour imposer M. Van-Buren le devoir et lui donner
tous les moyens de faire respecter par lAngleterre les droits, la
dignit nationale et lintgrit de lUnion. Mais le mme
sentiment qui dictait M. Forsyth la dernire observation
consigne dans sa rponse au ministre anglais, portait aussi le
congrs recommander au prsident, par une rsolution
lgislative, lenvoi dune ambassade spciale en Angleterre,
pour le rglement amiable de la question des frontires. Ceci
est en effet la question principale, dont la querelle de
juridiction entre le Maine et le Nouveau-Brunswick nest quun
accessoire pisodique. Voici donc au juste de quoi il sagit et
lhistoire des longues ngociations auxquelles a donn lieu
linterprtation de larticle 2 du trait de Paris (3 septembre
1783) entre lAngleterre et les tats-Unis, qui venaient de
conqurir leur libert.
Le territoire que les deux gouvernemens se disputent depuis
1783 est probablement un dbris de notre ancienne grandeur
coloniale. Il appartenait, selon toute apparence, lAcadie ou
Nouvelle-cosse, que la France avait dfinitivement perdue par
le trait dUtrecht. Mais, sauf ce souvenir historique, rien ny
rappelle la domination franaise, qui ny avait jamais t
quincertaine et mal tablie et ny avait pas jet ces racines
profondes quon retrouve encore aujourdhui dans le Bas-
Canada. Quand lAngleterre a reconnu, par le trait de 1783,
lindpendance des tats-Unis, la frontire nord-est de lUnion
a t fixe ainsi quil suit :
A partir de langle nord-ouest de la Nouvelle-cosse [2],
cest--dire langle qui est form par une ligne tire dans la
direction du nord, de la source de la rivire Sainte-Croix aux
hautes terres ; puis, en suivant la ligne de fate de ces hautes
terres qui sparent les eaux qui scoulent dans la rivire Saint-
Laurent de celles qui tombent dans locan atlantique, jusqu
celle des sources du Connecticut qui est situe le plus au nord-
ouest Cet article, assez clair en apparence, ne ltait pas en
ralit lpoque o le trait fat conclu, et ne lest pas
davantage aujourdhui. La situation de langle nord-ouest de la
Nouvelle-cosse tait problmatique ; on ne savait pas encore
au juste quelle tait la vraie rivire Sainte-Croix, et, plus
forte raison, o il fallait fixer sa source ; et ds quon voulut
mettre le trait excution, on vit que les deux parties
contractantes ne sentendaient pas sur le point de savoir quelles
taient ces hautes terres, qui devaient sparer le bassin du
Saint-Laurent du bassin des affluens de lAtlantique.
Cependant, au milieu de ces incertitudes, chaque gouvernement
se forma une opinion. Les tats-Unis, en tablissant leur ligne
de dmarcation sur la carte, partir de la source de la Sainte-
Croix, dans la direction du nord, lui firent traverser le fleuve
Saint-Jean, dont le cours suprieur leur aurait ainsi appartenu,
et la firent aboutir quarante-un milles du Saint-Laurent, vers
le quarante-huitime degr de latitude nord. Ctait l
seulement, disaient-ils, quon pouvait trouver les montagnes ou
hautes terres voulues par le trait de 1783. Tout le pays
louest de cette ligne, en suivant la crte des montagnes dans la
mme direction jusqu la source du Connecticut, aurait donc
t compris dans les limites du territoire de lUnion. Mais en
traversant ainsi du sud au nord presque toute ltendue de la
vaste pninsule forme par lOcan, le golfe du Saint-Laurent
et le fleuve du mme nom, cette ligne de frontires aurait
interrompu toute communication entre le Nouveau-Brunswick
et la Nouvelle-cosse dune part, et le Canada de lautre, entre
Halifax, une des plus grandes positions maritimes de
lAngleterre, et Quebec, sa grande forteresse dans lAmrique
du Nord, entre les riches tablissemens de la Baie-de-Fundy et
ce beau fleuve Saint-Laurent, qui est lui seul toute la vie du
Canada. Quoique toutes ces possessions anglaises neussent
pas, beaucoup prs, en 1783, limportance quelles ont
acquise depuis, il est impossible de supposer que les
ngociateurs anglais du trait de Paris aient cru faire de pareils
sacrifices en signant larticle 2 ; et comme on trouve dans les
journaux secrets du congrs amricain, quil fut jug inutile de
continuer la guerre pour obtenir la limite du Saint-Jean (qui est
bien en-de de la frontire aujourdhui rclame par les tats-
Unis), il est permis de penser que les ngociateurs amricains
navaient pas non plus song stipuler daussi grands
avantages pour leur pays. Cependant il faut avouer que les
tats-Unis ont pour eux, jusqu un certain point, la lettre
mme du trait, tandis que lAngleterre appelle la raison et
lquit au secours de ses prtentions. Au lieu de chercher par-
del le fleuve Saint-Jean les hautes terres qui doivent marquer
la limite septentrionale de lUnion, lAngleterre soutient quil
faut rester en-de, et indique la colline de Marshill, au nord
des sources de la Sainte-Croix, comme la dernire ramification
dune ligne de hauteurs qui rpondent suffisamment aux termes
du trait ; car leur prolongement au sud-ouest spare les
fleuves qui se jettent dans lAtlantique, comme la Penobscot, le
Kennebec et le Connecticut, de ceux qui se jettent dans le
Saint-Laurent. Il est vrai que, pour tablir ce systme, les
Anglais font abstraction du fleuve Saint-Jean et de la rivire
Ristigouche, qui ont leur embouchure, lun dans la baie de
Fundy, lautre dans la baie des Chaleurs, parce que la
dsignation dOcan atlantique ne peut sappliquer ces deux
baies, que les auteurs du trait auraient dsignes par leur nom,
sils en avaient voulu parler. Le roi des Pays-Bas a donn
raison aux Anglais sur ce point, qui est de la plus grande
importance pour linterprtation du trait. Mais en dpit de sa
dcision, trs longuement et trs ingnieusement motive, jai
peine concevoir que la baie de Fundy, forme par un des
replis de lAtlantique, ne soit pas peu prs la mme chose que
lAtlantique elle-mme et ne puisse tre dsigne sous cette
dnomination gnrale.
Je crains bien, monsieur, que ces dtails topographiques ne
vous aient paru un peu arides ; mais il tait impossible de les
omettre, car cest au fond toute la question. Je rentre avec
plaisir dans lhistoire.
Plusieurs fois, depuis 1783, lAngleterre et les tats-Unis
ont essay de fixer positivement leurs frontires,
conformment au trait de Paris. Vaine tentative ! On rglait
pniblement quelques points secondaires ; sur le point
essentiel, on ne parvenait pas sentendre. Aprs la guerre de
1812, termine par le trait de Gand, des commissaires
explorateurs furent envoys sur le terrain par les deux
gouvernemens. M. Joseph Bouchette, de Qubec, directeur de
toutes les oprations cadastrales du Canada (surveyor-general),
et auquel on doit le meilleur ouvrage que je connaisse sur les
possessions anglaises de lAmrique du Nord, faisait partie de
cette commission. Dadmirables travaux furent entrepris,
quelques-uns mme furent achevs ; mais la question ne fut pas
rsolue. Les commissaires firent leurs rapports leurs
gouvernemens, et lon ne sentendit pas plus que par le pass.
La difficult restait entire. Quel parti prendre ? On dfra le
jugement de la contestation larbitrage dun souverain ami, et
ce fut le roi des Pays-Bas qui se chargea de cette tche
pineuse. On lui remit de part et dautre toutes les pices du
procs, et on lui demanda de dclarer quelles taient, son
sens, les hautes terres dont les rdacteurs du trait de 1783
avaient entendu parler. Le roi des Pays-Bas examinait
probablement la question pendant que la Belgique lui
chappait, car la sentence fut rendue et communique aux
intresss dans les premiers jours du mois de janvier 1831.
La sentence arbitrale du roi des Pays-Bas na point le
caractre dune interprtation, au moins en ce qui concerne le
point capital ; cest une transaction quil propose. Il ne dit pas :
Langle nord-ouest de la Nouvelle-cosse est situ tels ou
tels degrs de latitude et de longitude, les hautes terres dont
parle le trait sont celles-ci ou celles-l, et non autres, parce
quelles runissent toutes les conditions voulues ; mais il dit au
contraire : Vous ignorez depuis quarante-sept ans et vous
cherchez inutilement fixer la position de langle nord-ouest
de la Nouvelle-cosse ; eh bien ! je nen sais pas l-dessus plus
que vous, car je nai pas sous les yeux des cartes plus
compltes que celles dont vous vous tes servis, et ce nest ni
votre faute ni la mienne si les limites de la Nouvelle-cosse,
sous la domination de la France et ensuite sous celle de
lAngleterre jusquen 1783, nont pas t traces plus
exactement. Quant aux hautes terres, jen vois plusieurs
lignes ; mais je les trouve toutes sujettes objection, car les
rivires Saint-Jean et Ristigouche, les deux principales du pays
en litige, ne sont pas des affluens du Saint-Laurent et ne se
jettent point dans lOcan atlantique, do il rsulte que les
hauteurs qui forment ce bassin au sud et au nord ne sparent
point les eaux qui se jettent dans le Saint-Laurent de celles qui
se jettent dans lAtlantique. En consquence, le plus
raisonnable et le plus juste me parat tre de substituer la
dmarcation imaginaire du trait de 1783 une dlimitation
toute nouvelle, en tenant compte, autant que possible, des
convenances rciproques. Tel est peu prs le langage du
roi des Pays-Bas, et cest sur cette base de transaction quil a
rendu son jugement. Je suis convaincu quen tudiant la
question, on le trouverait parfaitement quitable ; il assignait
aux tats-Unis les trois-cinquimes du territoire contest ; il
leur donnait le partage de la souverainet sur le cours suprieur
de Saint-Jean, qui, partir dun certain point, devenait la limite
commune : et lAngleterre, qui aurait pu se plaindre dun
partage ingal, conservait ce qui lui est absolument ncessaire,
sa ligne actuelle de communications entre Frdricton et
Qubec, par la rive gauche du Saint-Jean. Le gouvernement
anglais accepta aussitt la dcision de son alli ; mais il nen
fut pas de mme des tats-Unis, et ici commence une nouvelle
srie de ngociations qui nont eu encore aucun rsultat.
Le ministre des tats-Unis La Haye tait alors M. Preble,
de ltat du Maine, un des rdacteurs de lexpos soumis
lauguste arbitre en faveur des prtentions de son
gouvernement et des intrts de sa province. M. Preble, en
recevant la dcision du roi Guillaume, au lieu de la transmettre
purement et simplement au cabinet de Jackson, sempressa de
protester contre, sans attendre des instructions ultrieures, et
partit aussitt pour New-York, do il se rendit dans ltat du
Maine, avant mme daller Washington. II en rsulta que la
lgislature du Maine, encourage par la protestation que M.
Preble avait lance contre la dcision du roi des Pays-Bas, prit
les devans sur la dlibration du prsident ou du congrs, et
dclara que larbitre avait dpass la limite de ses droits, en
substituant un compromis linterprtation quon lui
demandait.
Les dispositions du cabinet de Washington et du prsident
taient cependant beaucoup plus conciliantes, et, sils lavaient
pu, ils auraient accept la transaction. Mais la constitution des
tats-Unis voulait que le snat ft consult ; et, dans cette
assemble, une majorit considrable se pronona pour le rejet
de la dcision arbitrale, se fondant sur ce que ltat du Maine,
dont le consentement tait ncessaire pour lalination dune
partie de son territoire, refusait dy adhrer. M. Forsyth,
aujourdhui secrtaire dtat de lUnion, tait un des huit
snateurs qui avaient vot pour lacceptation. Aprs cette
dcision du snat, le gouvernement fdral se vit dans
lobligation de notifier au gouvernement anglais quil regardait
le jugement du roi des Pays-Bas comme non avenu, et, malgr
quil en et, de donner lappui de sa rsolution des raisons
plus ou moins justes, la bont desquelles il ne croyait peut-
tre pas. Mais en mme temps il faisait esprer au cabinet de
Saint-James que la difficult constitutionnelle pourrait tre
leve au moyen dun arrangement qui se ngociait alors entre
ltat du Maine et le pouvoir collectif de lUnion.
Arrtons-nous ici un instant. Il me semble, monsieur, que
cette prtention de ltat du Maine, qui a servi de base au vote
du snat, est dune rare impertinence. Cest trancher la
question par la question. En effet, de quoi sagit-il ? De savoir
qui, des tats-Unis ou de lAngleterre, doit appartenir un
certain territoire. Et que fait ltat du Maine ? Il dit, de sa seule
autorit : Ce territoire mappartient, quod erat
demonstrandum, je ne veux pas le cder, et je ne me soumettrai
aucune convention qui ne reconnatra pas mes prtendus
droits dans toute leur tendue. Et voil le gouvernement des
tats-Unis qui se paie de cette raison, la fait valoir et sen fait
une arme contre lAngleterre, comme si ltat du Maine ou
celui de Massachusetts, dont il est n, ne tirait pas
exclusivement ses droits du trait de 1783, de ce mme trait
quil est maintenant ncessaire ou dinterprter parce quil est
obscur, ou de rectifier parce quil est absurde ! Et remarquez
bien que la convention intervenir aura un effet rtroactif, et
quelle fixera ltendue de territoire avec laquelle le
Massachusetts, et plus forte raison ltat du Maine, sont
entrs dans lUnion. Je crois que ce sont l des vrits
incontestables. Mais reprenons.
Le gouvernement fdral stait flatt dun vain espoir,
quand il avait compt sur le succs de ses ngociations avec
ltat du Maine pour terminer le diffrend lamiable. Il
sagissait den obtenir la cession du territoire contest
moyennant une indemnit pcuniaire, et, une fois que lUnion
aurait t substitue aux droits de ltat du Maine, le cabinet de
Washington en aurait dispos pour le plus grand bien de la
rpublique tout entire. Mais cette combinaison ne russit pas.
Le Maine avait consenti ; ltat de Massachusetts, dont il
fallait obtenir lautorisation comme propritaire de la moiti
du terrain, refusa son adhsion larrangement propos, et
dsormais on dut aviser dautres moyens.
Je crois, monsieur, que le gouvernement fdral tait alors
de bonne foi, quil dsirait sincrement conserver la paix avec
lAngleterre, et quil regrettait de navoir pu en finir par
lacceptation de la sentence arbitrale du roi des Pays-Bas. Ce
qui le prouve, cest quil chercha ensuite, passez-moi le mot,
escamoter la question constitutionnelle par un singulier
artifice. Il proposa lAngleterre denvoyer sur les lieux une
nouvelle commission mixte, dont le choix pourrait tre
abandonn quelque souverain ami, ou qui serait compose
des hommes les plus comptens de toute lEurope, mais qui
pourrait chercher les hautes terres du trait louest de la
ligne si obstinment suivie jusqualors. Cette proposition, qui
semble drisoire, puisque selon le trait il fallait chercher les
hautes terres sur le prolongement dune ligne trace dans la
direction du nord (due north), fut ritre plusieurs fois au
ministre anglais par le secrtaire dtat de lUnion, le plus
srieusement du monde. Le ministre anglais avait beau faire
observer quen scartant louest, on ne restait plus dans les
termes sacramentels du trait de Paris ; le cabinet de
Washington rpondait que si, par ce moyen, on rencontrait des
hautes terres conformes la dfinition du trait, ltat du
Maine naurait rien objecter, et quau besoin on le mettrait
la raison.
Et aujourdhui enfin, aprs tant de correspondances, de notes
et dexplorations, o en est cette grande affaire ? Je vous le
dirai en peu de mots, car jai hte de finir. Le gouvernement
anglais a retir ladhsion quil avait donne la transaction
propose par le roi des Pays-Bas, et il a consenti lenvoi
dune nouvelle commission sur le terrain, mais une condition,
jusqu prsent repousse par les tats-Unis : cest que ni le
fleuve Saint-Jean, ni la rivire Ristigouche, ne seraient
considrs comme fleuves scoulant dans lOcan atlantique.
Et vraiment je ne suis pas tonn de ce que le gouvernement
fdral repousse ce principe in limine ; car, sil ladmettait, ce
serait bataille gagne pour lAngleterre. Les tats-Unis ont fait
dailleurs une offre positive que lAngleterre, son tour, rejette
hautement : cest de fixer pour limite le cours du fleuve Saint-
Jean, dont ils dsirent depuis long-temps la libre navigation. Ils
prendraient ainsi position sur le littoral de la baie de Fundy, et
le petit sacrifice quils feraient au nord serait amplement
compens par limportance des acquisitions quils feraient
lest.
Comment tout cela finira-t-il ? videmment, monsieur, par
une transaction. Le roi des Pays-Bas avait fort bien jug. Il faut
de toute ncessit que les communications de la Nouvelle-
cosse et du Nouveau-Brunswick avec le Canada demeurent
libres et faciles ; cest une des conditions essentielles du
maintien de la domination anglaise dans ces contres, et les
Anglais ne sen dpartiront pas. Labsorption des colonies
anglaises dans lUnion amricaine est, ou sera peut-tre, un fait
providentiel, fatal, invitable ; mais il nest pas mr. Ce qui
sest pass depuis dix-huit mois dans les Deux-Canadas le
prouve assez, et lAngleterre me semble dhumeur retarder le
plus quelle pourra cet accomplissement de la destine.
COURS DE LITTERATURE ETRANGERE

A LYON
Les nouvelles facults de provinces justifient lide qui a
prsid leur cration, et plus elles avanceront dans la mission
denseignement qui leur a t confie, plus elles exciteront de
sympathies, il faut lesprer. Celle de Lyon qui sest signale
ds son origine par des leons brillantes, vient dacqurir de
nouveaux titres lintrt. Le 10 de ce mois, M. Edgar Quinet a
ouvert son cours de littrature trangre. Le jeune et savant
professeur a ralis ds son dbut dans une nouvelle carrire
tout ce que promettait sa rputation dcrivain ; lauditoire qui
se pressait autour de sa chaire a t diverses reprises
vivement mu. Avec nos sympathies pour M. Quinet, et la
connaissance que nous avons de son talent, nous aurions voulu,
nous lavouons, le voir plac sur un plus grand thtre. Nous
croyons quune chaire Paris ne serait que la juste rcompense
de tant de travaux dart, de posie et drudition entrepris avec
tant de courage, excuts avec tant de bonheur. En attendant
que nos vux et nos esprances se ralisent, il faut fliciter M.
Edgar Quinet de professer du moins au milieu dun public
intelligent, qui saura, nous nen doutons pas, sassocier toutes
ses ides et rendre justice ses efforts. De notre ct, nous
chercherons tendre le cercle de publicit du nouveau cours,
et le morceau de littrature que nous publions aujourdhui ne
sera pas le seul que M. Edgar Quinet livrera la Revue.

Messieurs,
Si lalliance des peuples repose sur lunion de leurs esprits ;
si, en apprenant se connatre, ils apprennent se respecter,
saimer, saider mutuellement ; si, dtruire parmi eux un
prjug, cest dtruire une inimiti, et avec elle une cause de
violence et doppression pour tous, il faut considrer
ltablissement des chaires de littratures trangres comme
une institution librale par sa nature mme ; et, pour ma part,
je dclare obir en ce moment mes convictions les plus vives
lorsque je viens servir ici dorgane une pense qui a fait,
jusqu ce jour, lune des occupations les plus constantes de ma
vie, et comme ma religion littraire et politique, je veux dire
lunit des lettres et la fraternit des peuples modernes.
Aprs cet hommage rendu linstitution de cette chaire, le
premier sentiment que jprouve en arrivant dans cette
enceinte, est le besoin de saluer cette ville hospitalire qui,
ayant subi, depuis un demi-sicle, tant de fortunes diverses, se
relve toujours plus noble et plus srieuse de chacune de ses
preuves. Ce nest point sans raison que ceux qui en ont pos la
premire pierre la considraient par avance comme la reine de
la France mridionale ; elle na point menti ces augustes
prsages. Son rgne pacifique sest accru pendant toute la
dure du moyen-ge ; elle a rpandu labondance autour
delle ; et son histoire sest coule sans bruit, comme les
ondes de ses deux fleuves gnreux, qui, images de sa propre
destine, sunissent dans son sein et fertilisent leurs rivages,
sans jamais les dvorer : rgne fond, non sur le sang, mais sur
la sueur des hommes l leve dabord sur sa colline, comme un
camp retranch, au milieu du tumulte des armes, il semble
quaprs cette ducation, elle aurait pu, comme une autre,
tenter la carrire de la force et de la violence. Mais, quoique
fille de Rome, lexemple de sa mre ne la point blouie, ou
plutt, par son application constante aux conqutes pacifiques
de lindustrie, elle est entre, ds lorigine, dans la voie et dans
la destine des peuples modernes. Terre consacre par le travail
des hommes ! Les gnrations sy sont succdes, et chacune
delles, en naissant, a retrouv ce peuple fidle son ancienne
tche. On dirait que cette ville sest propos, ds son
commencement, de fournir le type accompli de lindustrie
rgle et transforme par le christianisme ; car, sous
lapparence des intrts matriels, elle a toujours conserv la
tradition des penses les plus hautes ; le commerce sy est
anobli de bonne heure dans le sang des martyrs. Depuis ce jour,
deux principes habitent dans ces murailles : dune part lesprit
industrieux du midi de lautre la spiritualit du nord ; et cest
ce double gnie qui fait encore aujourdhui la grandeur et
loriginalit de Lyon entre toutes les villes de France.
Aussi, messieurs, quelle que soit, dans ce pays, la puissance
des intrts matriels, je nai jamais dout quil ny et une
large place pour les intrts de la pense ; et laccueil, si mrit
que vous avez fait chacun de mes collgues a d dissiper,
cet gard, jusquau moindre doute dans lesprit des plus
incrdules. Dans le vrai, quest-ce que cette inimiti native que
lon a voulu tablir de nos jours entre les arts de lindustrie et
les arts exclusivement appels libraux, comme si ce titre de
noblesse ne sappliquait pas galement aux uns et aux autres ?
Les anciens ne connaissaient gure ces artificielles
distinctions. Pour eux, le dieu du commerce tait aussi le dieu
de lloquence, et sa premire industrie fut dinventer la lyre.
En effet, les dcouvertes accomplies dans le monde matriel,
depuis le vaisseau des Argonautes jusqu la boussole, jusqu
linvention de lAmrique, ces grandes trouvailles de lesprit
de lhomme, sont sorties des mmes instincts qui ont produit
les dcouvertes dans le monde idal. On pourrait considrer
lindustrie comme un artiste immortel qui depuis les jours de
Triptolme jusqu ceux de Watt, change, transforme
incessamment le globe terrestre. Cest un Titan qui faonne de
sa main toute-puissante largile sacre sur laquelle il veut
imprimer le sceau et la marque de son intelligence. Il creuse
des canaux ; il change le cours des fleuves ; il fouille le rivage
des mers. Mais quest-ce que tout cela, sinon soumettre le
monde visible lidal, et le crer ; en quelque sorte, une
seconde fois ? Dfricher les forts, difier des cits, marquer
lenceinte des empires venir, comme on le fait aujourdhui
dans lAmrique du Nord, ctait l autrefois la mission des
Orphe et des Linus de Thrace. Remarquez, en outre, que
lindustrie nest pas plus que lart son propre but elle-mme.
Le navigateur qui traverse les mers pour changer le produit de
ses travaux, a, sans doute, pour but prochain le port o il doit
aborder ; mais, par-del ce port, il en entrevoit un autre avec le
repos et limmuable rcompense de ses sueurs. Nul ne travaille
pour le simple plaisir de travailler. Il y a au fond de toute
industrie, de tout effort de lhomme, une pense vers laquelle il
tend sans cesse. Or, ce rivage lointain et radieux, cest aussi
celui vers lequel tendent lartiste, le pote, le philosophe, en
sorte quils se ressemblent tous par le but ; ils ne diffrent que
par les moyens.
De l, messieurs, les cits les plus industrieuses ont souvent
t les plus passionnes pour les arts ; je me contenterai de
citer, chez les anciens, Athnes, Corinthe ; chez les modernes,
Florence, Venise ; et de nos jours mme, o le pote par
excellence sest-il montr ? Goethe, au milieu des banques de
Francfort ; Byron, dans la grande fabrique de lAngleterre ; M.
de Chateaubriand, au milieu des arrivages de Saint-Malo ; tout
prs de nous, M. de Lamartine, parmi les pressoirs de la
Bourgogne ; et dans lenceinte mme de ces murailles, M.
Ballanche, le plus spiritualiste des crivains de nos jours.
Loin donc de penser que les arts du commerce excluent les
arts libraux, et que toute parole qui tombe sur ce sol laborieux
soit ncessairement perdue, jentre avec confiance dans ce
grand atelier de lindustrie franaise, persuad que, si mon
enseignement y reste sans fruit, jai du moins, pour ma part,
beaucoup de choses apprendre dans un pays o sagitent tant
de faits, tant dintrts divers, tant desprances, comme aussi
tant de douleurs infinies.
Aprs cette premire question sen prsente une seconde.
Que viens-je faire ici ? Quel espoir, quelle pense, quelle
doctrine, my conduisent ? Viens-je tenter ici, au cur des
provinces franaises et limitation de nos pres, je ne sais
quel fdralisme dans lart ou dans la philosophie ? Ou bien,
viens-je exalter dans ces choses linfaillibilit de Paris, et me
ranger sans rserve ce capricieux empire ? Ni lun ni lautre,
messieurs. Permettez-moi de mexpliquer l-dessus sans
dtour. Le moindre dguisement cet gard serait aussi
indigne de vous que de moi.
Si le caractre des provinces franaises net commenc
changer que depuis la rvolution de 89, il et t sauv sans
doute, il y a moins dun demi-sicle, par lhrosme de cette
ville martyre. Mais cest depuis la fin mme du moyen-ge que
ces originalits puissantes des provinces ont commenc se
perdre et se fondre dans lorganisation homogne de la
France moderne. Evoquerons-nous donc aujourdhui des
fantmes de Guienne, de Normandie, de Bourgogne, de
Franche-Comt, pour chercher les lmens dun art novateur, et
rangerons-nous en bataille ces morts glorieux contre lesprit et
le gnie de notre temps ? A Dieu ne plaise ! Les barrires qui
sparaient les intelligences les unes des autres dans ce pays
sont tombes ; qui pourrait, qui voudrait les relever ? Une
mme ame, une mme vie, un mme souffle, parcourent
aujourdhui la France entire. Un mme sang circule dans ce
grand corps. Au lieu de nous renfermer dans lenceinte des
opinions, des prjugs, des sentimens mme dune partie
quelconque de ce pays, il faut donc travailler penser en
commun avec lui. Du sein de nos traditions locales, levons-
nous avec lui jusqu la conscience de ses destines ; cest de
ce point de vue seulement que nous pourrons, comme du
sommet dune haute tour embrasser tout lhorizon moral de
notre temps. Hommes de province, la France a grandi sur nos
ruines. Ce sont nos dbris qui ont fait son marche-pied.
Resterons-nous ensevelis dans le regret dun pass qui nest
plus et qui ne doit plus renatre ? ou plutt, ne nous convierons-
nous pas tous les uns les autres nous associer ce gnie
form du gnie de tous, et qui couvre nos discordes passes de
ce grand nom de France ? Cette question, il me semble, est
rsolue pour nous. En effet, messieurs, dans cette assemble je
cherche des provinciaux ; je ne trouve plus que des Franais.
Mais si la conscience de ce pays, dans la suite de son
histoire, sest leve par degrs, de la commune la province,
de la province la France, je dis de plus que cette progression
ne doit pas sarrter en ces termes. En effet, toute belle quelle
est (et je vous supplie de ne pas vous mprendre sur la parole
que je vais prononcer), toute resplendissante quelle est dans la
famille des peuples, la France nest pourtant quune province
de lhumanit, et si nul dentre nous ne consent senfermer
dans les habitudes desprit dune fraction de ce territoire, par
une raison semblable, ce pays tout entier aspire dun mme
effort sortir de ses propres liens pour connatre ce qui se
passe hors de lui, et se confondre ainsi avec le gnie du genre
humain lui-mme. Combien ce point de vue lesprit de
Londres, de Paris, de Berlin, de Ptersbourg, de Philadelphie,
nest-il pas encore provincial ! Visitez ces grands
rassemblemens dhommes ; interrogez-les les uns sur les
autres, vous verrez combien ils se connaissent mal, et combien,
en vertu de cette ignorance, ils se dcrient mutuellement.
Querelles de districts et de cantons dans le grand empire de la
civilisation moderne !
Par l, je suis ramen aux littratures trangres, qui doivent
tre lobjet principal de ce cours ; et ici je regrette dtre oblig
de me servir de ce mot tranger, comme si rien pouvait nous
tre tel dans le spectacle des passions, des douleurs, des
croyances de lhomme, reprsentes par la parole humaine, et
comme si nous ntions pas tous concitoyens dans la mme cit
de la beaut de lart et de limmortalit. Oui, cest par une
impuissance de langue que je suis oblig dappeler de ce nom
ceux qui, depuis Job et Homre jusqu Dante et Shakspeare,
ont souvent fait parler le mieux nos sentimens les plus intimes,
et vcu le plus familirement dans le secret de nos ames. Mais
enfin, puisquil faut sen tenir cette expression indigente, o
est celui dentre nous qui na pas davance gard une place
son foyer pour tant dhtes immortels qui frappent aujourdhui
notre seuil ?
Il est des sicles solitaires qui, uniquement occups deux-
mmes, vivent de leur propre substance. Dtachs de tous les
autres, ils les ddaignent ou les ignorent. Japprcie, comme je
le dois, le gnie de ces poques. Je sais quelles rachtent par
des qualits plus indignes lesprit dtendue qui semble leur
manquer. Mais quand ces temps sont passs, tous les regrets du
monde ne les feraient pas renatre. bloui par sa propre
splendeur, le sicle de Louis XIV a pu, dune manire toute
royale, mpriser ou mconnatre le gnie des peuples
modernes. Racine a pu ignorer jusquau nom de ses deux
grands prcurseurs, Dante et Shakspeare. Il y avait encore des
Pyrnes entre les peuples, lorsquil ny en avait plus entre les
rois. Dailleurs, toutes les nations modernes ont pass leur
tour par cet enchantement ; chacune delles sest considre en
son temps, et non pas sans quelque raison, comme la fille
unique de la Providence. Ce genre didoltrie a mme servi
montrer dans une complte indpendance leurs instincts et leur
caractre natif. Le malheur est que cet esprit ne peut plus rien
produire de grand ni de fcond. En se voyant, se touchant, se
mesurant de la tte, tous les peuples ont perdu quelque chose
de la sublime infatuation de la solitude. Dsormais nous
pouvons nous har, nous pouvons nous aimer, mais non plus
rester indiffrens les uns lgard des autres. Que si nous
voulions en cela imiter lincurie superbe dans laquelle se
complaisait le sicle de Louis XIV, nous ne retrouverions ni sa
srnit, ni son majestueux repos. Sans acqurir ses qualits,
nous perdrions celles de notre temps ; nous ne serions ni dans
le pass, ni dans le prsent, ni dans lavenir. O serions-nous
donc, messieurs ? Dans le faux, cest--dire dans le nant.
On na pas laiss cependant dlever de srieuses objections
contre ltude des littratures trangres ; on a pens dabord
que le gnie national ne peut manquer de saltrer dans un
commerce assidu avec le gnie des autres peuples, et que
lesprit de cration saffaisse sous le fardeau de trop duvres
de limagination de lhomme. A cela je rponds que nous ne
sommes pas libres de rejeter le fardeau de gloire du pass, que
cest l un hritage quil nous faut accepter comme la
civilisation mme, que lignorance volontaire est un mauvais
moyen datteindre loriginalit, que plus nous apprenons de
choses, plus sagrandit pour nous le cercle de linconnu, et
quainsi cette crainte de tout savoir qui semble proccuper et
enchaner beaucoup dimaginations est un scrupule sur lequel il
est facile de les rassurer. Bien mal conseill par son gnie
serait celui qui, dans la crainte de perdre son instinct et son
inspiration native, se frustrerait de toute correspondance avec
le monde extrieur, et fermerait les yeux la lumire du jour.
Une inspiration qui serait si facilement dtruite vaudrait-elle la
peine dtre conserve ? Jen doute fort. On raconte que, pour
rendre la voix des rossignols plus mlodieuse, il faut leur
crever les yeux : je ne sais si le moyen est assur ; mais le ft-
il, jaimerais toujours mieux la mlodie de ceux qui, dans le
fond des forts, peuvent pier le jour pour saluer ses premiers
rayons. Bien loin de croire que limagination des hommes
saccommode ainsi de rticences calcules et dignorance
prmdite, je suis au contraire persuad que, si nous pouvions
nous reprsenter quelque part un Homre de nos jours, il
possderait toute la science de notre temps, cest--dire lesprit
des questions principales qui se dbattent dans la religion, la
philosophie, la politique, lindustrie et lhistoire naturelle, et
que de plus il connatrait les tempramens divers des peuples
modernes, de la mme manire que lHomre de lantiquit
connaissait les arts, les mtiers, les caractres et les dialectes
de toutes les tribus hellniques.
En effet, lon nimite servilement que ce que lon connat
mal, et le plus grand joug pour lhomme sera toujours celui de
son ignorance. On ne domine une doctrine qu la condition de
sen faire une ide juste ; nous ne rgnons que sur ce que nous
connaissons ; nous sommes esclaves de tout le reste. Un gnie
tranger que nous sommes incapables de mesurer, dapprcier,
de juger exerce sur nous une sorte de puissance magique ; il
nous arrache notre propre existence pour nous revtir de la
sienne, et nous ne pouvons lutter contre cette fascination quen
approchant de ses uvres pour les interroger et pntrer jusque
dans le mystre de leur composition. Quand a-t-on vu paratre
en Europe le plus dimitations fausses et banales de lantiquit
grecque ? Dans le temps o cette antiquit tait le plus mal
connue, dans le XVIIIe sicle. Le ntre na pu se dlivrer de ce
vain spectre quen tudiant le gnie grec dans sa simplicit
divine et dans ses profondeurs les plus caches. De mme,
jamais notre pays, tout superbe quil est, na t courb sous le
joug de limitation trangre plus que dans les annes qui ont
suivi le blocus glorieux de lempire. Alors limage confuse de
ces littratures qui se rvlaient, en quelque sorte, pour la
premire fois, exerait une puissance presque invincible ; et, au
milieu de ce dbordement de penses et demblmes trangers,
la France ne sest retrouve elle-mme que depuis quelle a
commenc examiner attentivement cet univers nouveau pour
elle. Un peuple comme un individu nachve de se connatre
quen connaissant le monde.
Il suit de l, messieurs, une consquence laquelle jai hte
darriver, cest que le dbat de la prminence absolue dune
nation sur les autres ne nous occupera pas long-temps. Cette
question ainsi pose est aussi insoluble que la t, dans le
XVIIe sicle, celle des anciens et des modernes. Qui lemporte
du gnie allemand, ou anglais, ou italien, ou espagnol ?
Question dclamatoire qui ne contient point de rponse. Que
diriez-vous dun naturaliste qui se poserait gravement la
question de savoir lequel a la supriorit mtaphysique du
cdre du Liban ou de lolivier de lAttique, du pin dItalie ou
du chne des Gaules ? Le vrai naturaliste ne procde point
ainsi ; il tudie chaque objet de la nature pris en soi ; puis, le
comparant avec son analogue, il dduit de l les lois gnrales
de lorganisation. De mme, celui qui ne porte dans les lettres
que la passion de la vrit, considre chaque objet de lart
comme un objet de la nature mme ; il en tudie la formation,
et, le comparant avec les monumens dun mme genre, il
naspire pas au plaisir futile de briser les uns par les autres et
au profit dun seul ces produits immortels de la nature
humaine ; mais il dduit de cet examen la science suprme des
lois qui rgissent les arts dans un ordre aussi immuable que
celles qui sappliquent au dveloppement des corps organiques
et inorganiques dans tous les rgnes de la nature.
Remarquez avec moi, messieurs, que la France est
singulirement bien place pour entrer dans ce systme de
critique compare, qui semble lui appartenir par la nature
mme des choses. La varit de ses provinces ne correspond-
elle pas celle des littratures modernes, et quelle que soit la
diversit des instincts de lEurope, na-t-elle pas autant
dorganes pour en saisir le caractre ? Par le midi et le golfe de
Lyon ne touche-t-elle pas lItalie, la patrie de Dante ? De
lautre ct, les Pyrnes ne la rattachent-elles pas comme un
systme de vertbres la contre do sont sortis les Calderon,
les Camons, les Michel Cervantes ? Par les ctes de Bretagne
ne tient-elle pas intimement au corps entier de la race gallique,
qui a laiss son empreinte dans tout le gnie anglais ? Enfin,
par la valle du Rhin, par la Lorraine et par lAlsace, ne sunit-
elle pas aux traditions comme aux langues germaniques, et ne
jette-t-elle pas un de ses rameaux les plus vivaces au cur de la
littrature allemande ? Les provinces de France sont ainsi, en
quelque manire, les membres et les organes par lesquels ce
grand corps atteint toutes les parties de lhorizon et saisit les
objets et les formes quil veut sassimiler. Il rsulte aussi de
cette diversit qutant en communication avec lEurope
entire par sa circonfrence, la France na point redouter une
influence exclusive, que le nord et le midi sy corrigent lun
lautre, et que ce pays appel tout comprendre, peut senrichir
de chaque lment nouveau sans jamais se laisser absorber par
aucun.
Dailleurs, messieurs, en mme temps que les littratures
modernes sont devenues une partie essentielle de la critique, la
science de lantiquit a pris une figure toute nouvelle. Long-
temps on navait tudi que la partie, pour ainsi dire, visible et
extrieure du gnie de la Grce et de Rome ; de nos jours, on a
pntr jusquau sanctuaire mme, de cette double civilisation,
au sein de ses religions, de ses dogmes, de ses cultes ; et cest
son ame mme qui nous est peu peu dvoile jusquen ses
derniers replis. Ajoutez quau-del de la Grce et de Rome, un
monde inconnu commence lui-mme surgir. Je parle de
lOrient. Il na pas suffi aux thologiens et aux philologues de
notre temps, de porter dans ltude des monumens hbraques,
une libert desprit qui a cr, pour ainsi dire, une nouvelle
science, lexgse. Quelque chose de plus extraordinaire se
rencontre en ce moment. Sur les bords du Gange et de lIndus a
t retrouve toute une civilisation avec une langue sacre, des
hymnes, des popes, une philosophie, une thologie, une
scolastique ; monde encore envelopp de tnbres, dont
quelques contours ont t seuls explors, mais qui, dans tous
les cas, recule notre horizon et semble vieillir le genre humain
de tout un cycle ; en sorte que, de quelque ct que nous jetions
les yeux, le cercle sagrandit, et lesprit de province cde
partout en chaque peuple lesprit de lhumanit mme.
Je sais bien que, par compensation, lon se plaint que les
esprits visent aujourdhui un idal de grandeur exagre, et
que nul ne borne plus son ambition ces formes gracieuses et
tempres qui marquaient, au dernier sicle, presque toutes les
tentatives dans les arts et dans les lettres. Jadmets la justesse
de ce reproche. Mais qui sadresse-t-il, messieurs ? A notre
temps lui-mme. Nest-il pas vrai que depuis un demi-sicle,
depuis lavnement de la rvolution franaise, il se passe
quelque chose de grand et dinsolite dans le monde ? Navons-
nous pas assist des destines colossales ? Navons-nous pas
vu de nos yeux des jours gigantesques ? Et quoi de plus
dmesur que le drame qui, commenant par Arcole, a fini par
Sainte-Hlne ? Depuis que la paix est rentre dans le monde,
les vnemens ont chang de caractre ; mais ils se sont
toujours dvelopps sur une vaste chelle. LEurope et lOrient
ne se pntrent-ils pas de mille manires ? Le commerce lui-
mme nest-il pas tabli sur dimmenses proportions ? Les
voies de communication qui dtruisent aujourdhui les
distances nouvrent-elles pas lindustrie un avenir qui tient
du prodige ? Lyon, Alexandrie, New-York, ne se touchent-ils
pas ? Et lorsque lhistoire et les faits, le commerce et
lindustrie, atteignent ainsi des mesures colossales, comment
voudrait-on que limagination des hommes, la critique
littraire, lart en un mot, assistassent tranquillement ce
spectacle, et que la posie, qui, de sa nature, amplifie le vrai,
naspirt pas, de son ct, des formes qui puissent rpondre
la grandeur des choses ?
Jusqu ce moment, je nai envisag les littratures que dans
leur rapport avec le gnie des arts. Quant leur relation avec la
sociabilit en gnral, il ne mie serait pas difficile de
dmontrer que ltude des littratures compares sera
dsormais une partie ncessaire de notre ducation civile.
Aprs un demi-sicle de luttes dont lissue a t de rapprocher
les peuples, aprs que cette union de tous a t cimente par les
larmes et par le sang de deux gnrations, que reste-t-il faire
aux lettres, si ce nest resserrer cette alliance et marier les
esprits que le baptme des combats a dj marqus dun mme
signe ? Dans un ge hroque, et qui pourtant est bien prs de
nous, navons-nous pas vu des bulletins immortels rapprocher
et runir des noms et des distances tonns de se trouver
ensemble ? Lodi, Aboukir, Austerlitz, Moscou, Waterloo !
Notre imagination na-t-elle pas t accoutume ds notre
berceau voyager dun climat lautre ? Or, ces lieux, ces
peuples, ces climats, ces gnies divers, que la gloire nous a
montrs au pas de course, nest-ce pas aujourdhui une
ncessit pour nous dapprendre les estimer autrement qu
travers la fume des combats et les vocations de la colre ?
Aprs avoir rgn sur lEurope, la France la jugeant
aujourdhui sans passion et sans haine, cest l le spectacle
quil nous reste connatre, aprs avoir puis tous les autres.
Le glaive a runi les peuples au lieu de les diviser. En les
frappant lun aprs lautre, il a fait paratre en chacun deux
une mme religion politique et sociale. Aprs que lpe a ainsi
rapproch les esprits quelle semblait partager, lart, lart tout
seul, continuera-t-il la guerre, et sera-t-il donn quelques
gens de plume de jeter dans la balance du monde leurs petits
systmes, leurs aigres antipathies, et de tacher dencre le grand
contrat dalliance des peuples europens ? Non, messieurs.
Quand la guerre serait dans toutes les autres parties de la
socit moderne, je dis que lart resterait dsormais un terrain
sacr o viendraient samortir toutes les haines, pour ne plus
laisser paratre que lunit dun mme esprit de famille. Au-
dessus de la rgion de nos passions, de nos luttes intrieures et
extrieures, au-dessus des grands champs de bataille de nos
pres, planent dsormais comme un chur unique, les Dante,
les Shakspeare, les Racine, les Corneille, les Voltaire, les
Calderon, les Goethe, qui, environns de leurs crations
immortelles comme eux, sunissent dans un mme esprit ; et,
quelles que soient les querelles de lavenir, tous ensemble se
tenant par la main, ils se prsenteront toujours entre les rangs
ennemis, comme les Sabines entre les armes du Latium, pour
rappeler aux peuples dchans les uns contre les autres quils
font partie dune mme cit, dune mme famille, que leur
parent ne souffre plus de divorce, et que cest une guerre
impie que la guerre des frres contre les frres.
Est-ce dire quil faille tout admettre sans discussion et
ramener tous les monumens de limagination humaine au
niveau dune mme galit force et mensongre ? Loin de l,
ce que je voudrais conclure de tout ce qui prcde, cest que
lart est un sanctuaire dans lequel il ne faut entrer quaprs une
sorte dpreuve intrieure. Laissons sur le seuil nos passions,
nos prjugs, nos discordes, si nous le pouvons. Naspirons
qu la lumire, la beaut, la vrit, la libert suprme.
Partout o elles se trouveront, soyons srs que l est la patrie
immortelle de notre intelligence. Au lieu de rejeter la critique,
je voudrais, au contraire, que chacun de nous, avant de
lappliquer ici, comment par lexercer sur lui-mme. En
effet, les monumens des arts sont le dernier effort de lhomme
pour slever au-dessus de sa condition terrestre. Cest, aprs la
religion, son aspiration la plus haute. Pour lobserver et le
juger dans cette sublime occupation, ne convient-il pas de nous
dpouiller nous-mmes de nos propres misres ; et, avant de
faire comparatre devant notre propre conscience les plus pures
imaginations du genre humain, ne devons-nous pas chercher
nous orner intrieurement de cette beaut morale que chaque
homme peut toujours dcouvrir en lui-mme ? Travaillons
donc, comme dit Pascal, bien penser. Ce sera l toujours la
meilleure des rhtoriques.
Conu dans cet esprit, ce cours, si le temps et les forces
ncessaires pour lachever me sont accords, devrait tre une
histoire de la civilisation par les monumens de la pense
humaine. La religion surtout est la colonne de feu qui prcde
les peuples dans leur marche travers les sicles ; elle nous
servira de guide. Mais la religion marche environne de la
posie et suivie de la philosophie : je ne len sparerai pas.
Cultes, lgislations, arts dimitation, littratures, systmes de
philosophie, industrie mme, ces choses sont dsormais
indivisibles. Joignez cela que les plus nobles penses des
peuples ne sont pas toujours celles qui ont t exprimes par
les lettres. Les traditions orales slvent souvent une hauteur
o les monumens crits natteignent pas. Enfin, il est des
peuples qui nont laiss aucun livre et qui pourtant ont t
grands par la pense. Jessaierai de retrouver les traces de leur
intelligence ; et, de la mme manire que lesprit dun auteur
sclaire des dtails de sa vie prive, je chercherai montrer la
concordance du gnie religieux, littraire et philosophique des
peuples avec ce que lon peut appeler leur biographie, cest--
dire avec le caractre gnral de leur histoire et les formes
dominantes de la nature dont ils ont ressenti linfluence.
Notre vie est rapide, messieurs. Un moment peine nous est
accord pour nous informer de cet univers, aprs quoi il faut
mourir. Donnons-nous donc la hte le spectacle de ce que les
hommes ont pens, invent, cru, espr, ador avant nous. En
rattachant tout ce pass notre courte existence, il semblera
que nous nous agrandissions nous-mmes, et que, dun point
imperceptible, nous fassions, nous aussi, une ligne infinie.

EDGAR QUINET.

THEATRE-FRANCAIS

Mademoiselle de Belle-Isle
par M. Alexandre Dumas

Entre tant de gens de talent qui se fourvoient, et qui


semblent, chacune de leurs uvres nouvelles, vouloir raliser
sur eux-mmes la dcadence dont parle le vieux Nestor
lgard des gnrations successives, cest un vrai plaisir quun
succs soudain, brillant, facile, qui, pour lun deux, remet
toutes choses sur le bon pied, et montre quune veine heureuse
nest point du tout tarie. M. Alexandre Dumas est un auteur
aim du public, et lon a applaudi de bon cur sa spirituelle et
vive comdie. On a retrouv de primesaut lauteur de Henri III,
dAntony, mme dAngle : de la rapidit, du trait, du
mouvement, un entrain anim, imptueux, habile, qui laisse
peu de trve aux objections, qui amuse avant tout et enlve, qui
touche quelquefois. La vocation dramatique de M. Dumas est si
nettement dcide, quil y a lieu de stonner quil sen
dtourne jamais pour des crits dont lintrt unique est encore
un reflet de ce talent de scne qui lui a t donn. Dans ses
pices mme de thtre, il a, une ou deux fois, essay dun
certain genre qui passe, avec raison, pour plus noble, plus
srieux et plus profond. Quoique de tels efforts, sils taient
suivis avec constance, soient de ceux quil y a presque
obligation favoriser, et quoique lauteur de Christine ait paru
un moment vouloir les poursuivre, nous croyons que cest au
thtre surtout que leffort ne doit point paratre trop prolong.
Si lon a une vraie veine, limportant est de la dvelopper et de
la pousser un peu haut sans doute, mais avant tout de la
reconnatre et de la suivre, M. Dumas qui, en un ou deux
momens, avait pu sembler forcer la sienne, a bien plutt, le
reste du temps, donn regretter quil en abust en sens
contraire par son trop de facilit la rpandre et lgarer dans
des collaborations peu dignes de lui. Aujourdhui il se retrouve
lui seul et lui-mme tout entier, son vrai point naturel ; il
ressaisit le genre de son talent dans la direction la plus ouverte
et la plus sre. Quil y demeure et quil y marche : sans
beaucoup de fatigue et avec autant de bonheur, il peut faire
souvent ainsi [3].
Le sujet, invent ou non, se rapporte cette bienheureuse
poque du XVIIIe sicle, qui est devenue, depuis prs de dix
annes, la mine la plus commode et la plus fconde de drames
et de romans. Jai ou dire quelques vieillards qu leur sens,
lpoque o il aurait t le plus doux et le plus amusant de
vivre, et t partir de 1715 environ, dans toute la longueur
du sicle, et en ayant bien soin de mourir la veille de 89. Je
ne sais si nous en sommes venus penser comme ces
vieillards ; mais, frquenter nos thtres et lire nos
nouvelles, on le dirait quelquefois. Sous la restauration, lidal,
cest--dire ce quon navait pas, se reportait la gloire de
lempire et aux luttes de la rvolution ; depuis 1830, cest--
dire depuis que nous sommes devenus vainqueurs et glorieux
apparemment, notre idal se repose et semble tre aux dlices
de Capoue, ce bon XVIIIe sicle davant la rvolution, que,
ds Louis XIV jusquaprs Pompadour, nous confondons
volontiers sous le nom de Rgence. Nous remontons sans doute
au moyen-ge aussi ; mais cest l, surtout au thtre, une
fivre chaude, un peu factice, et quil est difficile de faire
partager au grand nombre : au lieu quavec le XVIIIe sicle,
nous ne nous sentons pas tellement loigns que cela ne rentre
aisment dans nos gots au fond et dans nos murs, sauf un
certain ton, un certain vernis convenu quon jette sur les
personnages, un peu de poudre et de mouches qui dpayse et
rend le tout plus piquant. Jusqu quel point est-on fidle dans
cette prtendue reproduction de belles murs notre usage ? Je
ne loserai dire, et peu de gens dailleurs sen soucient. Depuis
les Mmoires de Saint-Simon, qui ne sattendait gure, le noble
duc, ces ovations finales de vaudeville (sil lavait su, de
colre il en aurait suffoqu), jusqu ce quon appelle les
Mmoires du duc de Richelieu et contre lesquels slevait si
moralement Champfort, plus que rong pourtant des mmes
vices, dans toutes ces pages on taille aujourdhui plaisir, on
dcoupe des sujets romanesques ou galans, on prend le fait, on
invente le dialogue : ici serait lcueil si le thtre navait pas
ses franchises part, si ceux qui coutent taient les mmes
tant soit peu que ceux qui ont vcu alors ou qui ont vu ce
monde finissant. Mais nos parterres, ni mme nos orchestres,
ne sont pas tout--fait composs de Talleyrands : le dialogue
parait donc suffisamment vrai ; sil tonnait par momens, on se
dirait : Ctait comme cela alors. Le genre Rgence couvre
tout. Le Louis XIV mme sy confond ; pas tant de nuances ;
les finesses de ton seraient perdues ; loptique de la scne
grossit. Que lensemble remue et vive et amuse, cest bien
assez.
Quoi quil en soit, ce genre en vogue, qui contribue
dfrayer bien des thtres, ne stait pas lev jusquici une
certaine hauteur, et on navait souvenir daucune pice
saillante. Les feuilletons de M. Tanin qui y avait pouss plus
que personne par ses rhabilitations smillantes de Marivaux,
de Crbillon fils, et qui ne perdait aucune occasion den
rafrachir lidal, taient encore ce quon en retenait le plus. Le
genre rgnait ; on ne savait o le prendre. M. Dumas vient de le
porter tout dun coup, de llever au niveau du Thtre-
Franais, de ly lancer avec verve et largeur : cela a pass sans
faire un pli.
Le genre a fait son entre dans la personne de son hros le
plus lgitime et le plus brillant, le marchal de Richelieu. Nous
venons trop tard pour une analyse que toutes les plumes
spirituelles ont puise : nous nen toucherons ici que ce qui
est ncessaire nos remarques. Louverture de la scne est
heureuse et vivement enleve. La marquise de Prie occupe
brler les billets galans dont on lassige, et plaignant ce bon
duc de Richelieu qui arrive sur le fait et lui rend son tour la
moiti de sa pice : tout cela est engag merveille. Il ne
sagissait pas de broncher au dbut. Le succs de lair tout
entier dpendait de la manire dont on prendrait lintonation.
Lauteur sest conduit bravement, il est entr in medias res,
comme on dit ; il sest jet l comme son hros Port-Mahon.
Il y a du coup de tte heureux dans M. Dumas. Une fois le ton
pris et accept et applaudi, le reste passe ; le sujet a beau tre
scabreux, graveleux mme : peu importe ! on a ri ds labord,
on est aguerri. Molire, dailleurs, en son temps, ntait pas si
chaste. Il y a telle pice o il ne fait que retourner dun bout
lautre lternelle plaisanterie, vieille comme le monde.
Aujourdhui, on ne supporterait plus le mot si franc, si gros ; la
chose passe toujours, et dautant mieux, avec quelque ragot
rajeuni.
Il faut bien se lavouer, le thtre comique nest une cole de
murs quen ce sens que, lorsquil est bon, il apprend
comment elles sont faites, comment ici-bas cela se pratique et
se joue. M. de Maistre, qui, dans dadmirables pages sur lart
chrtien, sest pris regretter que Molire, avec sa veine, nait
pas eu la moralit de Destouches, est tomb, contre son
ordinaire, dans une inadvertance ; il a demand l une chose
impossible et contradictoire. Qui dit moralit en ce sens, dit
peu de rire. Une comdie pourtant qui ne roulerait au fond que
sur une certaine plaisanterie physiologique et sur une aventure
matrielle, serait classe par l mme ; en amusant beaucoup,
elle ne passerait jamais un tage secondaire ; un conte de La
Fontaine reste un conte, et Sganarelle, bien que n dun mme
pre, nest en rien cousin-germain du Misanthrope.
M. Dumas la senti ; sa pice courait risque de ntre que
cela. Le duc de Richelieu et la marquise de Prie rompent en
clatant de rire au nez lun de lautre. Le duc, par suite dun
pari, se trouve tenu dtre, la nuit prochaine, minuit, dans la
chambre coucher de Mlle de Belle-Isle ; la marquise tient
contre : y sera-t-il ou ny sera-t-il pas ? et, lorsquil y est,
lorsquau lieu de Mlle de Belle-Isle, il ne rencontre ttons
que la marquise, sen apercevra-t-il ou ne sen apercevra-t-il
pas ? Voil les questions qui sagitent, voil le fond et le nud,
si M. Dumas navait aussitt par cette sorte de mdiocrit de
son sujet en y ajoutant, en y substituant, pour le relever, le
pathtique dvelopp des deux rles de Mlle de Belle-Isle et de
son chevalier. Cest un drame accoll une comdie. Lendroit
de la soudure est la fin du second acte et au commencement
du troisime. Lauteur a t habile, il a fait accepter au public
sa substitution, dirai-je sa rallonge dramatique : on a pris le
change, il a donc eu raison. La rflexion pourtant a droit de
faire ses rserves.
Quelques-uns lont dj dit : naturellement et dans la ralit,
il est impossible que le duc de Richelieu, lorsqu la fin du
second acte il se dirige ttons vers sa tendre proie, ne
saperoive pas presque aussitt de la mprise et de la ruse. La
personne de lactrice, dans le cas prsent, semble choisie
exprs pour doubler linvraisemblance. Mais mme, taille
part, les objections ne manqueraient pas. Jen demande bien
pardon, mais il y a l une vritable question physiologique au
fond de la question littraire (anguis in herbis) et qui ne fait
quun avec elle. Il ne laisse pas dtre singulier quon en soit
venu, sans sen douter, ce point que, pour juger de la
vraisemblance dune uvre dramatique, il faille presque
approfondir un cas de mdecine lgale : je saute dessus ; le
public a fait de mme. M. Dumas ouvre le troisime acte en
nous entranant.
Si linvraisemblance navait pas eu lieu, si le duc de
Richelieu avait reconnu, ds le second pas dans lombre, quil
tait mystifi, le troisime acte devenait tout diffrent, ou
plutt il ny avait plus de troisime acte, mais seulement une
dernire scne comique, un changement de tableau. Le
chevalier dAubigny arrivait furieux, on lui riait au visage ;
Mme de Prie se frottait les mains ; Mlle de Belle-Isle,
survenant, ne comprenait rien, et dAubigny, rassur, se gardait
bien de linstruire : il emmenait bien vite sa fiance. La pice,
dans ces termes-l, ntait plus quune spirituelle petite
comdie anecdotique, un peu suprieure de proportions et de
qualit lagrable vaudeville Dieu vous bnisse, du Palais-
Royal. M. Dumas na pas voulu quil en ft ainsi. DAubigny
arrive ; Mlle de Belle-Isle ignore tout ; ils parlent long-temps
sans sentendre, et, lorsquil a expliqu enfin sa colre, elle ne
peut lclairer dun mot cause de ce fatal serment que Mme
de Prie lui a fait prter devant nous dans une formule si
rigoureuse. La scne o le duc arrive son tour et parle sans se
douter que le chevalier coute, est trs amusante et parfaite de
jeu, quoiquelle ramne et promne trop plaisir limagination
sur les impossibles erreurs de la nuit. II part ; le chevalier, sorti
de sa cachette, renouvelle les plaintes, les reproches, les
instances : mais toujours le fatal serment est l. Nadmirez-
vous pas limportance du serment la scne et le merveilleux
ressort quil fournit nos auteurs qui ne craignent pas de faire
peser toute une pice l-dessus ? Dans la vie, cest autre chose :
on est entre soi, deux mots expliquent tout. Vous tes inquiet,
dirait Mlle de Belle-Isle au chevalier allons donc ; sachez
(mais ne le dites pas) que je nai point pass la nuit ici ; jai
promis de ne pas dire o je suis alle ; jai donn ma parole
Mme de Prie ; ne me pressez pas trop, car je vous dirai tout.
Vous insistez, vous paraissez douter : Raoul, je suis alle, cette
nuit, la Bastille Faites que je ne vous ai rien dit. Mais
toute la force du serment sest rfugie de nos jours la scne.
Les prdicateurs eux-mmes ont dordinaire enseign quon
ntait pas oblig de tenir les sermens tmraires :
quimporte ? un serment est toujours sacr dans ce monde
thtral, mme de la rgence ; on lobserve judaquement. A
mesure que le serment politique perd de sa valeur, le serment
dramatique gagne en inviolabilit ; cest ainsi que la littrature
exprime souvent la socit, par le revers : on fait des bergeries
au sicle de Fontenelle ; on immole sur le thtre son bonheur
la lettre dun serment, dans le sicle o la parole dhonneur
court les rues et o lon lve la main sans rien croire.
Lhabilet de M. Dumas nen est que plus grande davoir fait
marcher son drame, sans coup frir, travers ces
invraisemblances, et davoir tenu constamment en haleine le
spectateur sans lui laisser le temps de regimber. Les scnes se
suivent, senchanent, en promettent dautres : on veut aller ;
on est curieux de savoir, on ne sattarde pas chicaner en
arrire. Le quatrime acte est trs heureusement rempli. Le
personnage du duc de Richelieu, si bien jou par Firmin, y a
tous les honneurs. Les deux meilleurs caractres de la pice, les
plus vrais dun bout lautre, me semblent Richelieu et
marquise. Ce que celle-ci ne prend gure la peine de dissimuler
en air cru, dur et matriel, peut bien ntre pas trs lev et trs
idal, mais ne sort pas de la comdie et rentre tout--fait dans
la vrit. Le moment o, crivant au roi pour son compte, elle
laisse reconnatre au duc son criture, et rpond ses
tonnemens, sans cesser dcrire, par ce brusque : Vous n
devinez pas ! ce moment et cette parole achvent le caractre.
Quant au chevalier, cest un frre dAntony et de tous ces
sombres hros modernes de la scne et du roman ; il a ds
labord une vraie mine funbre, un langage daprs Werther ; le
duc de Richelieu et lui ne sont pas du tout contemporains. On
sen aperoit bien, dans la scne du dfi, la surprise du duc,
quand ltrange proposition lui est faite de jouer sa vie sur un
coup de d. Jai dit que la pice de M. Dumas tait un drame
moderne accoll une comdie de la rgence : le drame et la
comdie sont en vis--vis dans cette scne, la comdie et le duc
de Richelieu y ont le dessus heureusement.
Le rle de Mlle de Belle-Isle a du touchant ; il en aurait
davantage sans cette rticence invraisemblable dont on lui sait
mauvais gr. Sans dire mme o elle a pass la nuit, il lui
suffisait tout dabord de protester quelle ne lavait point
passe dans lappartement, pour tranquilliser le chevalier. Il y a
dans le rle de trs beaux momens, dont Mlle Mars tire le parti
quelle sait toujours tirer et quelquefois crer : je ne fais que
rappeler le Vous mentez ! le Et vous avez raison ! Laccent de
la grande actrice ne sauve pas toujours certaines ingnuits un
peu manires dans le langage. En un mot, on applaudit ce rle
pathtique, mais on ny pleure pas un seul instant.
Le drame moderne reprend sa revanche et domine au
cinquime acte : la lutte, encore une fois violente, entre Mlle
de Belle-Isle dgage de son serment, et le chevalier qui se
croit clair trop tard, nest adoucie que par lapproche du
dnouement bien prvu, et par lide quil est impossible que la
catastrophe ait lieu dsormais. Le duc accourt temps pour
relever le chevalier de sa parole ; celui-ci ne dment pas son
caractre solennel et achve de se poser dans ce dernier mot :
Mlle de Belle-Isle, ma femme ! M.de Richelieu, mon
meilleur ami ! Le duc, tout mu quil est lui-mme en ce
moment, a d sourire ce brevet de meilleur ami qui lui tombe
dans une bndiction nuptiale ; peut-tre y aurait-il un petit
acte purement comique ajouter au drame : Deux Ans aprs.
Quoi quil en soit de toutes ces remarques du lendemain, la
soire de Mlle de Belle-Isle a t brillante ; succs facile,
amusant et mrit dun talent spirituel et chaleureux, qui a
dheureux coups de main la scne, qui gale quelquefois ses
imprudences par ses ressources, et qui, dans ses quinzaines
bigarres, sil compromet aisment un triomphe par des
checs, peut rparer ceux-ci non moins lestement par des
revanches. Faisons comme Richelieu dans cette partie de ds
quil joue avec dAubigny ; ne nous souvenons que du coup que
laventureux joueur a gagn.
Voil dix ans peu prs qu Henri III a paru, et que les
premires promesses du drame moderne ont brillamment et
bruyamment clat. A entendre nos esprances dalors, il
semblait que, pour lentier triomphe dun genre plus vrai et des
jeunes talens qui sy sentaient appels, il ne manqut quun peu
de libert la scne et de laisser-faire. Le laisser-faire est
venu : aprs dix annes, non plus de ttonnemens et dessais,
mais dexcs en tous sens et de dbordemens, on est trop
heureux de retrouver quelque chose qui rappelle le premier
jour, et qui dlasse un peu tout prix. Oh. ! que le rle serait
beau pour un auteur dramatique qui le comprendrait et qui
aurait en lui a veine ! Le public est si las ; il serait si
reconnaissant dtre tant soit peu amus ou touch ; il
donnerait si volontiers les mains son plaisir !

V. DE MARS.
1. de crois quen ce point le gouvernement des tats-Unis a parfaitement
raison, car je trouve dans une dpche de lord Palmerston au prdcesseur
de M. Fox, en date, du 25 fvrier 1833 : Vous pouvez dclarer M.
Livingston (qui tait alors secrtaire dtat) que le gouvernement de sa
majest est entirement de lavis du gouvernement des tats-Unis sur le
principe de continuer sabstenir, pendant le cours des ngociations,
dtendre lexercice de la juridiction sur le territoire contest, au-del des
limites dans lesquelles cette juridiction a t jusqu prsent exerce par les
autorits de lune et de lautre partie. Ceci ne veut assurment pas dire
que lAngleterre ait sur le territoire en litige un droit de juridiction exclusive,
comme le prtendent M. Fox et le gouverneur du Nouveau-Brunswick.
2. Le pays maintenant divis en deux provinces, la Nouvelle-cosse et le
Nouveau-Brunswick, tait alors compris tout entier sous la premire
dnomination ; mais, daprs la division actuelle, le territoire contest
appartiendrait exclusivement au Nouveau-Brunswick, si lAngleterre
parvenait faire triompher ses prtentions.
3. Lchec de lAlchimiste au thtre de la Renaissance vient trop point
confirmer notre remarque. Entre ces drames grande prtention potique et
les mlodrames o il ny en a plus du tout, nest-il donc pas un juste-milieu
de carrire et comme une porte naturelle de talent ? Le succs de
Mademoiselle de Belle-Isle semble assez lindiquer M. Dumas. Quil
saccoutume pointer de ce ct, entre lempyre et le boulevard : ni si
haut, ni si bas.
POETES

ET

ROMANCIERS MODERNES

DE LA FRANCE

XXXIII. LE COMTE XAVIER DE MAISTRE [1]

Nous avons eu occasion dj, dans cette srie dcrivains


franais, den introduire plus dun qui ntait pas n en France,
et dtonner ainsi le lecteur par notre louange prolonge autour
de quelque nom nouveau. Celui-ci, du moins, est bien connu de
tous, et il ny a pas besoin de prcaution pour laborder. Le
comte Xavier de Maistre ntait jamais venu Paris avant cet
hiver ; il navait qu peine travers autrefois un petit angle de
la France, lorsque, vers 1825, il revenait de Russie dans sa
patrie, en Savoie, et se rendait de Strasbourg Genve, par
Besanon. Ayant pass depuis lors de longues annes Naples,
sur cette terre de soleil et doubli, il ne stait pas dout quil
devenait, durant ce temps-l, ici, un de nos auteurs les plus
connus et les mieux aims. A son arrive dans sa vraie patrie
littraire, sa surprise fut grande, comme sa reconnaissance : il
stait cru tranger, et chacun lui parlait de la Sibrienne, du
Lpreux, des mmes vieux amis.
Sans doute (et cest lui plaire que de le dire) la renomme de
son illustre frre est pour beaucoup dans cette espce de
popularit charmante qui sen dtache avec tant de contraste.
Les paradoxes loquens, la verve tincelante et les magnifiques
anathmes de son glorieux an ont provoqu autour de cette
haute figure une foule dadmirateurs ou de contradicteurs, une
espce dmeute passionne, merveille ou rvolte, une
quantit de regards enfin, dont a profit tout ct, sans le
savoir, la douce toile modeste qui les reposait des rayons
caniculaires de lastre parfois offensant. Quelle que ft
lingalit des deux lumires, lapparence en tait si peu la
mme, que la plus forte na pas teint lautre, et na servi bien
plutt qu la faire ressortir. Heureuse et pieuse destine ! la
vocation littraire du comte Xavier est tout entire soumise
lascendant du comte Joseph. Il crit par hasard, il lui
communique, il lui abandonne son manuscrit ; il lui laisse le
soin den faire ce quil jugera propos ; il se soumet davance,
et les yeux ferms, sa dcision, ses censures, et il se trouve
un matin avoir acquis, ct de son frre, une humble gloire
tout--fait distincte, qui rejaillit son tour sur celle mme du
grand an, et qui semble ( rcompense !) en attnuer par un
coin lclatante rigueur, en lui communiquant quelque chose de
son charme. a toujours t un rle embarrassant que darriver
le cadet dun grand crivain et de tout homme clbre, ou
simplement la mode, qui vous prime, quon soit un vicomte
de Mirabeau, un Sgur sans crmonies [2], ou le second des
Corneille. Pour trancher la difficult, lesprit seul ne suffit pas
toujours ; le plus simple est que le cur sen mle. Frdric
Cuvier mourant, il y a prs dun an, a demand quon inscrivt,
pour toute pitaphe, sur la pierre de son tombeau Frdric
Cuvier, frre de George . Le comte Xavier dirait volontiers
ainsi dans sa filiale pit fraternelle. Mais pour lui, il ne sest
jamais pos le rle ; il ne sest jamais dit que ctait
embarrassant ; il a senti que ctait doux prs de soi, davoir un
haut abri dans ses penses, et cependant il sen est tir mieux
que tous les cadets de grands hommes en littrature : il a trouv
sa place par le naf, le sensible et le charmant [3].
Quelque part, bon droit, quon fasse la vocation
singulire et dclare des talens, ce nest pas sans une certaine
prparation gnrale et une certaine prdisposition du terroir
natal lui-mme, qu titre dcrivains franais si minens, on a
pu voir sortir de Genve Jean-Jacques, Benjamin Constant de
Lausanne, et les de Maistre de Savoie, ceux-ci surtout, qui nen
sont sortis que pour aller vivre tout autre part quen France. La
Savoie, en effet, appartient troitement et par ses anciennes
origines la culture littraire franaise ; laisse de ct et
comme oublie sur la lisire, elle est de mme formation. Sans
remonter jusquau moyen-ge, jusqu lpoque chevaleresque
o fleurissait bien brillamment, sous une suite de vaillans
comtes, la tige de lantique maison souveraine de ce pays, mais
o, sauf plus ample information la trace littraire est moins
vidente ; sans se reporter tout--fait jusquau temps du bon
Froissart, qui se louait trs fort pourtant de leur munificence :
Am, le comte de Savoie [4],

Une bonne cote hardie
Me donna de vingt florins dor ;
Il men souvient moult bien encor ;
en sen tenant aux ges plus rapprochs et aprs que le
franais proprement dit se fut entirement dgag du roman,
ds laurore du XVIe sicle, on trouve quelques points
saillans : dans les premiers livres franais imprims (mystres,
romans de chevalerie ou autres), un bon nombre le fut
Chambry ; on rencontre archevque Turin Claude de
Seyssel, lhistorien de Louis XII et linfatigable traducteur : il
tait n Aix en Savoie. Procdant dAmyot en style bien plus
que de Seyssel, le dlicieux crivain Franois de Sales, n au
chteau de son nom, rsidait Annecy ; avec son ami le
prsident Antoine Favre, jurisconsulte clbre et pre de
lacadmicien Vaugelas, il fondait, trente ans juste avant
lAcadmie franaise, une acadmie dite florimontane, o la
thologie, les sciences et aussi les lettres taient reprsentes :
leur voisin Honor dUrf en faisait partie [5]. On avait pris
pour riant emblme, et sans doute daprs le choix de laimable
saint (car cela lui ressemble), un oranger portant fruits et
fleurs, avec cette devise : flores fructusque perennes . Mais le
vent des Alpes souffla ; loranger fleurit peu et bientt mourut.
Pourtant cette seule pense indique tout un fonds prexistant de
culture. Vaugelas, le premier de nos grammairiens corrects et
polis, tait venu de Savoie en France : Saint-Ral en tait et y
retourna, crivain concis, et pour quelques traits profonds,
prcurseur de Montesquieu. Il ny eut jamais interruption bien
longue dans cette suite littraire notable, et Ducis se vantait
tout haut Versailles de son sang allobroge ; quand dj, de
par-del les monts, la voix de Joseph de Maistre allait clater.
En ce qui est du comte Xavier, le naturel dcida tout ; le
travail du style fut pour lui peu de chose ; il avait lu nos bons
auteurs, mais il ne songea gure aux difficults de la situation
dcrivain ltranger. Il se trouva un contour gracieux, dlicat
et touchant, sans y avoir vis ; il sut garder et cultiver
discrtement sous tous les cieux sa bouture dolivier ou
doranger, sans croire que ce ft un arbuste si rare.
Heureux homme, et envier, dont larbuste attique a fleuri,
sans avoir besoin en aucun temps de lengrais des boues de
Lutce ! Loin de nous, en Savoie, en Russie, au ciel de Naples,
il semblait stre conserv exprs pour nous venir offrir, dans
sa trop courte visite, lge de prs de soixante-seize ans,
lhomme le plus moralement semblable ses ouvrages qui se
puisse voir, le seul de nos jours peut-tre tout--fait semblable
et fidle par lame son pass, naf, tonn, doucement malin
et souriant, bon surtout, reconnaissant et sensible jusquaux
larmes comme dans la premire fracheur, un auteur enfin qui
ressemble dautant plus son livre, quil na jamais song
tre un auteur.
Il est n Chambry, en octobre 1763, dune trs noble
famille et nombreuse ; il avait plusieurs frres, outre celui que
nous connaissons. Tandis que le comte Joseph, dans de fortes
tudes qui semblaient tenir tout dune pice lpoque
dAntoine Favre et du XVIe sicle, suivait en magistrat
gentilhomme la carrire parlementaire et snatoriale, le comte
Xavier entra au service militaire ; sa jeunesse se passa un peu
au hasard dans diverses garnisons du Pimont. Les gots
littraires dominaient-ils en lui et remplissaient-ils tous ses
loisirs ? Je dois la vrit davouer, rpondait-il un jour
en souriant quelques-unes de mes questions dorigines, que
dans cet espace de temps jai fait consciencieusement la vie de
garnison sans songer crire et assez rarement lire ; il est
probable que vous nauriez jamais entendu parler de moi sans
la circonstance indique dans mon Voyage autour de ma
Chambre, et qui me fit garder les arrts pendant quelque temps
[6]. Avant ce voyage ingnieux, il en avait fait un autre plus

hardi et moins enferm, un voyage aronautique ; il partit


dune campagne prs de Chambry, en ballon, et alla sabattre
deux ou trois lieues de l. Des arrts pour un duel, un voyage
la Montgolfier, voil de grandes vivacits de jeunesse. Il
avait vingt-six ou vingt-sept arts, et tait officier au rgiment
de marine en garnison Alexandrie, lorsquil crivit le Voyage
autour de ma Chambre ; quelques allusions pourtant se
rapportent une date postrieure ; il le garda quelques annes
dans son tiroir et y ajoutait un chapitre de temps en temps.
Dans une visite quil fit son frre Joseph, Lausanne, vers 94
ou 95, il lui porta le manuscrit : Mon frre, dit-il, tait mon
parrain et mon protecteur ; il me loua de la nouvelle occupation
que je mtais donne et garda le brouillon quil mit en ordre
aprs mon dpart. Jen reus bientt un exemplaire imprim, et
jeus la surprise quprouverait un pre en revoyant adulte un
enfant laiss en nourrice. Jen fus trs satisfait, et je
commenai aussitt lExpdition nocturne ; mais mon frre,
qui je fis part de mon dessein, men dtourna : il mcrivit que
je dtruirais tout le prix que pouvait avoir cette bluette, en la
continuant ; il me parla dun proverbe espagnol qui dit que
toutes les secondes parties sont mauvaises, et me conseilla de
chercher quelque autre sujet : je ny pensai plus.
En relisant cet agrable Voyage, on apprend en connatre
lauteur mieux que sil se confessait nous directement : cest
une matire de confession dailleurs, sous air de demi-raillerie.
Une douce humeur y domine, moins marque que dans Sterne,
que plusieurs chapitres rappellent toutefois [7] ; mais jy verrais
plutt en gnral la grace souriante et sensible de Charles
Lamb. On surprend les lectures, les gots du jeune officier, son
ame candide, naturelle, mobile, ouverte un rayon du matin,
quelques rimes lgres (nous, en citerons plus tard), quelque
pastel non moins lger, sa passion de peindre et mme au
besoin de disserter l-dessus : Cest le dada de mon oncle
Tobie, se dit-il. Dante peignait dj comme on le pouvait
faire en son temps ; Andr Chnier peignait aussi : quoi de plus
naturel quon tienne les deux pinceaux ? M. de Maistre a
beaucoup plus peut-tre rflchi et raisonn sur celui des deux
arts auquel il ne doit pas sa gloire : il manie lautre sans tant
dtude et danalyse des couleurs. Mais mme pour la peinture,
et malgr lair de dissertation dont il se pique au chapitre
XXIV du Voyage, a t surtout un moyen pour lui de fixer en
tout temps des traits chris, un site heureux, une valle
alpestre, quelque moulin gayant lhorizon, quelque chemin
tournant prs de Naples, le banc de pierre o il sest assis, o il
ne sasseoiera plus, toute rminiscence aimable enfin des lieux
divers qui lui furent une patrie.
La douce malice du Voyage se rpand et se suit dans toutes
les distractions de lautre, comme il appelle la bte par
opposition lame ; lobservation du moraliste, sous air
dtonnement et de dcouverte, sy produit en une foule de
traits que la navet du tour ne fait quaiguiser. Quon se
rappelle ce portrait de Mme Hautcastel (chap. XV), qui,
comme tous les portraits, et peut-tre, hlas ! comme tous les
modles, sourit la fois chacun de ceux qui regardent et a
lair de ne sourire qu un seul : pauvre amant qui se croit
uniquement regard ! Et cette rose sche (chap. XXXV),
cherche, cueillie autrefois si frache dans la serre un jour de
carnaval, avec tant dmotion, offerte Mme Hautcastel
lheure du bal, et quelle ne regarde mme pas ! car il est tard,
la toilette sachve ; elle en est aux dernires pingles ; il faut
quon lui tienne un second miroir : Je tins quelque temps un
second miroir derrire elle, pour lui faire mieux juger de sa
parure ; et, sa physionomie se rptant dun miroir lautre, je
vis alors une perspective de coquettes, dont aucune ne faisait
attention moi. Enfin, lavouerai-je ? nous faisions, ma rose et
moi, une fort triste figure Au moment o la parure
commence, lamant nest plus quun mari, et le bal seul devient
lamant.
Dans ce charmant chapitre, je relverai une des taches si
rares du gracieux opuscule ; redoublant sa dernire pense,
lauteur ajoute que, si lon vous voit au bal ce soir-l avec
plaisir, cest parce que vous faites partie du bal mme, et que
vous tes par consquent une fraction de la nouvelle conqute :
vous tes une dcimale damant. Cette dcimale, on en
conviendra, est manire ; il y a trs peu de ces fautes de got
chez M. Xavier de Maistre ; son frre, dans sa manire
suprieure, sen permet souvent, et laisse sentir la recherche.
Lui, dordinaire, il est la simplicit mme. Ce qui le distingue
entre les trangers crivant en franais et non venus Paris,
cest prcisment le got simple. Par l il ressemble Mme de
Charrire : on nen avait pas dexemple jusqu eux. Hamilton,
tout Irlandais quil tait, avait du moins pass sa jeunesse la
cour de France, ou, ce qui revient presque au mme, celle de
Charles II.
Et quon ne stonne pas si jallie ainsi lide de la
simplicit du got avec celle du centre le plus raffin. Cest un
fait ; M. Xavier de Maistre la lui-mme remarqu propos de
sa jeune Sibrienne : Ltude approfondie du monde, dit-il,
ramne toujours ceux qui lont faite avec fruit, paratre
simples et sans prtentions, en sorte que lon travaille
quelquefois long-temps pour arriver au point par o lon
devrait commencer. Ainsi Hamilton est ais et simple de
got, comme lest Voltaire. Le comte Xavier sen est plutt
tenu, lui, cette simplicit par o lon commence, tout en
comprenant celle par o lon finit [8] </poem>
Revenons au Voyage : les divorces, querelles et
raccommodemens de lame et de lautre fournissent
laimable humouriste une quantit de rflexions philosophiques
aussi fines et aussi profondes [9] que le fauteuil psychologique
en a jamais pu inspirer dans tout son mthodique appareil aux
analyseurs de profession. Llvation et la sensibilit sy
joignent bientt et y mlent un srieux attendri : quon relise le
touchant chapitre XXI sur la mort dun ami et sur la certitude
de limmortalit. Depuis long-temps, dit-il en continuant, le
chapitre que je viens dcrire se prsentait sous ma plume, et je
lavais toujours rejet. Je mtais promis de ne laisser voir
dans ce livre que la face riante de mon ame ; mais ce projet
ma chapp comme tant dautres. Chez M. de Maistre, en
effet, la mlancolie nest pas en dehors, elle ne fait par
momens que se trahir. N au cur dun pays austre, il nen eut
visiblement aucun reflet nuageux ; on ne pourrait dire de lui ce
que M. de Lamartine a dit de M. de Vignet dans une des pices
du dernier recueil, dans celle peut-tre o lon reconnat encore
le plus srement loiseau du ciel bien des notes, et o lon
aime retrouver lcho le moins altr des anciens jours :
Il tait n dans des jours sombres,
Dans une valle au couchant,
O la montagne aux grandes ombres
Verse la nuit en se penchant.

Les pins sonores de Savoie


Avaient secou sur son front
Leur murmure, sa triste joie,
Et les tnbres de leur tronc.

Des lacs dserts de sa patrie,


Son pas distrait cherchait les bords,
Et sa plaintive rverie
Trouvait sa voix dans leurs accords.
Chez le comte Xavier, cela se voit moins et seulement se
devine. Sa bonhomie cache sa sensibilit et un fonds srieux et
mlancolique. En gnral, ses qualits sont voiles et demi
drobes par cette bonhomie et modestie. On pourrait tre long
temps avec lui dans un salon sans sen douter ; il prend peu de
part aux questions gnrales, et ne se met en avant sur rien ; il
aime les conversations deux : on croit sentir quil a long-
temps joui dun cher oracle, et quil a long-temps cout.
Lesprit franais se retrouve sous son lger accent de Savoie et
sen pntre agrablement : Laccent du pays o lon est n, a
dit La Rochefoucauld, demeure dans lesprit et dans le cur,
comme dans le langage. La pense semble parfois plus
savoureuse sous cet accent, comme le pain des montagnes sous
son got de sel ou de noix.
Lorsque la Savoie fut runie la France, le comte Xavier,
qui servait en Pimont, crut devoir renoncer sa patrie, dont
une moiti, dit-il, lavait elle-mme abandonn. Nos guerres en
Italie len chassrent. Il migra en Russie, nemportant quun
trs lger bagage littraire, les premiers chapitres de
lExpdition nocturne peut-tre, mais non pas assurment la
Prisonnire de Pignerol , ni mme le pome en vingt-quatre
chants, dont il est question au chapitre XI de lExpdition ; car
il navait rien crit de tel et nen parlait que par plaisanterie.
Arriv dans le Nord, sa premire ide fut quil navait pour
ressource que son pinceau, et, comme tant dhonorables
migrs, if se prparait en vivre ; mais la fortune changea il
put garder lpe, et, au service de la Russie, il parvint
graduellement au rang de gnral. Sa destine avec son cur
acheva de sy fixer, lorsquil eut pous une personne doue
selon lame et portant au front le grand type de beaut slave ; il
avait trouv le bonheur.
Vingt ans staient passs depuis quil avait crit le Voyage
autour de ma Chambre ; un jour, en 1810, Saint-Ptersbourg,
dans une runion o se trouvait aussi son frre, la conversation
tomba sur la lpre des Hbreux ; quelquun dit que cette
maladie nexistait plus ; ce fut une occasion pour le comte
Xavier de parler du lpreux de la Cit dAoste quil avait
connu. Il le fit avec assez de chaleur pour intresser ses
auditeurs et pour sintresser lui-mme cette histoire, dont il
navait jusque-l rien dit personne. La pense lui vint de
lcrire ; son frre ly encouragea et approuva le premier essai
qui lui en fut montr, conseillant seulement de le raccourcir.
Ce fut son frre encore qui prit soin de le faire imprimer
Saint-Ptersbourg (1811), en y joignant le Voyage : mais
Lpreux et Voyage ne furent gure connus en France avant
1817, ou mme plus tard.
Lhistoire du Lpreux est donc vritable comme lest celle
d e la jeune Sibrienne, que lauteur avait apprise en partie
delle-mme, et comme le sont et lauraient t en gnral tous
les rcits du comte Xavier, sil les avait multiplis. Je lui ai
entendu raconter ainsi la touchante histoire dun officier
franais migr, vivant lle de Wight, quil na pas crite
encore. Sil appartient la France par le langage, on peut dire
quil tient dj lItalie par la manire de conter. Tout est de
vrai chez lui ; rien du roman ; il copie avec une exacte
ressemblance la ralit dans lanecdote. Lidal est dans le
choix, dans la dlicatesse du trait et dans un certain ton humain
et pieux qui sy rpand doucement. En France, nous avons trs
peu de tels conteurs et auteurs de nouvelles proprement dites,
sans romanesque et sans fantaisie. On ne sattend gure ce
que je compare M. Xavier de Maistre M. Mrime : ce sont
les deux plus parfaits pourtant que nous ayons, les deux plus
habiles, lun copier le vrai, lautre le figurer. Lauteur du
Lpreux, de la jeune Sibrienne, et des Prisonniers du Caucase
a, sans doute, bien moins de couleur, de relief et de burin, bien
moins dart, en un mot, que lauteur de la Prise dune Redoute
ou de Matteo Falcone ; mais il est galement parfait en son
genre, il a surtout du naf et de lhumain.
Ce pauvre lpreux, avant dtre la Cit dAoste, vivait
Oneille. Quand les Franais, aprs avoir pris la Savoie et le
comt de Nice, firent une incursion jusqu Oneille o tait ce
malheureux, il seffraya, il se crut menac ; il eut la prtention
dmigrer comme les autres. Un jour il arriva pied devant
Turin : la sentinelle larrta la porte, et, sur la vue de son
visage, on le fit conduire entre deux fusiliers chez le
gouverneur qui lenvoya lhpital ; de l on prit le parti de le
diriger sur la Cit dAoste o il rsida par ordre. M. de Maistre
ly voyait souvent. Le bonhomme lpreux avait, comme on
peut croire, un cercle assez peu tendu dides ; en lui donnant
toutes celles qui drivaient de sa situation mme, lhistorien
na pas voulu lui en prter un trop grand nombre. Son
habitation tait parfaitement solitaire ; un jeune officier (celui
de Mme Hautcastel peut-tre) donnait volontiers alors, la
dame quil aimait, des rendez-vous dans ce jardin qui cachait
des roses : ils taient srs de ny pas tre troubls. Deux amans
se mnageant des rencontres de bonheur lombre de cette
redoutable charmille du lpreux, nest-ce pas touchant ?
Lextrme flicit peine spare par une feuille tremblante de
lextrme dsespoir, nest-ce pas la vie ?
On relit le Lpreux, on ne lanalyse pas ; on verse une larme,
on ne raisonne pas dessus. Tout le monde pourtant na pas
pens ainsi on a essay de refaire le Lpreux. Le comte Xavier
tait si peu connu en France, mme aprs cette publication,
quon lattribua son frre Joseph, et, comme celui-ci tait
venu mourir, une dame desprit se crut libre carrire pour
retoucher lopuscule sa guise. Jai sous les yeux le Lpreux
de la Cit dAoste, par M. Joseph de Maistre, nouvelle dition,
revue, corrige et augmente par madame O. C. [10]. La
lecture du Lpreux mavait touche, dit Mme Olympe Cottu
dans sa prface ; jen parlai un ami auquel une longue et
douce habitude me porte confier toutes mes motions ; je
lengageai le lire. Il nen fut pas aussi satisfait que moi la
douleur aride et quelquefois rebelle du Lpreux lui paraissait,
me dit-il, comme une autre lpre qui desschait son ame ; cet
infortun (ajoutait-il), rvolt contre le sort, noffrait gure
lesprit que lide de la souffrance physique, et ne pouvait
exciter que lespce de piti vulgaire qui sattache aux
infirmits humaines. Il aurait souhait voir cette piti ennoblie
par un sentiment plus doux et plus lev, et la rsignation
chrtienne du Lpreux let mille fois plus attendri que son
dsespoir. - Ce discours dans la bouche de lami prendra de la
valeur et deviendra plus curieux remarquer, si lon y croit
reconnatre un crivain bien illustre lui-mme et quon a t
accoutum longtemps considrer comme lmule et presque
lgal du comte Joseph plutt que comme le critique et le
correcteur du comte Xavier. Quoi quil en soit, ctait faire
preuve dun esprit bien subtil ou bien inquiet que de voir dans
la simple histoire de ce bon Lpreux, ct de passages
reconnus pour touchans, beaucoup dautres o respire une
sorte daigreur farouche : voil des expressions tout dun coup
extrmes. Quelque dlicats, quelque levs que puissent
sembler certains traits ajouts, lide seule de rien ajouter est
malheureuse. Tout ce quon a introduit dans cette dition du
Lpreux perfectionn se trouve compris, par manire
dindication, entre crochets, absolument comme dans les
histoires de lexcellent Tillemont, qui craint tout au contraire
de confondre rien de lui (le scrupuleux vridique) avec la
puret des textes originaux. Or, dans le dlicieux rcit quon
gte, imaginez comment lintrt mu circule aisment
travers ces perptuels crochets. Si jtais professeur de
rhtorique, je voudrais, au chapitre des narrations, comparer,
confronter page page les deux versions du Lpreux, et
dmontrer presque chaque fois iinfriorit de lesprit
cherch et du raisonnement en peine qui ne parvient qu
surcharger le naf et le simple. Les auteurs du Lpreux corrig
ont mconnu lune des plus prcieuses qualits du rcit
original, qui est dans labsence de toute rflexion commune ou
prtentieuse. Peut-tre, lors de la rdaction premire, stait-il
gliss quelque rflexion superflue dans ce que le comte Joseph
a conseill son frre de raccourcir, et il a bien fait. A quoi
bon ces raisonnemens dans la bouche de lhumble souffrant ?
Pourquoi lui faire dire en termes exprs par manire
denseignement au lecteur : Tout le secret de ma patience est
dans cette unique pense : Dieu le veut. De ce point obscur et
imperceptible o il ma fix, je concours sa gloire, puisque
jy suis dans lordre . Cette rflexion est bien douce ! elle agit
sur moi avec tant dempire, que je suis port croire que cet
amour de lordre fait partie de notre essence Peu sen
fallait, si lami sen tait ml davantage, que le Lpreux ne ft
devenu un Vicaire savoyard catholique et, non moins que
lautre, loquent. Ah ! laissez, laissez le lecteur conclure sur la
simple histoire ; il tirera la moralit lui-mme plus srement,
si on ne la lui affiche pas ; laissez-le se dire tout seul demi-
voix que ce Lpreux, dans sa rsignation si chrement achete,
est plus rellement heureux peut-tre que bien des heureux du
monde : mais que tout ceci ressorte par une persuasion
insensible ; faites, avec le conteur fidle, que cet humble
infortun nous meuve et nous lve par son exemple sans trop
se rendre compte lui-mme ni par-devant nous.
A cet endroit du dialogue : Quoi ? le sommeil mme vous
abandonne ! le Lpreux, chez M. de Maistre, scrie bien
naturellement : Ah ! monsieur, les insomnies ! les
insomnies ! Vous ne pouvez vous figurer combien est longue et
triste une nuit, etc Au lieu de ce cri de nature, la version
corrige lui fait dire : Oui, je passe bien des nuits sans fermer
lil et dans de violentes agitations. Je souffre beaucoup alors ;
mais la bont divine est partout Suit une longue page
danalyse qui finit par une vision.
Hofman (des Dbats) sest beaucoup moqu, dans le temps,
de cette retouche ; il en voulait surtout un certain clair de
lune introduit au moment de la mort de la sur, et dans lequel
lastre des nuits, clairant une nature immobile, tait compar
au soleil teint. Je naurais pas tant insist sur ce singulier petit
essai, sil ny avait une leon directe de got en tirer, si lon
ny trouvait surtout les traces avoues dun conseil suprieur et
des traits partout ailleurs remarquables, comme celui-ci :
Quant la vie, pour ainsi dire dserte, laquelle je suis
condamn, elle scoule bien plus rapidement quon ne
limaginerait ; et cela cest beaucoup, continua le Lpreux avec
un lger soupir, car je suis de ceux qui ne voyagent que pour
arriver. Ma vie est sans varit, mes jours sont sans nuances ;
et cette monotonie fait paratre le temps court, de mme que la
nudit dun terrain le fait paratre moins tendu.
Le simple et doux Lpreux fit son chemin dans le monde
sans tant de faons et sans quon lui demandt rien davantage ;
il prit place bientt dans tous les curs, et procura chacun de
ceux qui le lurent une de ces pures motions voisines de la
prire, une de ces rares demi-heures qui bnissent une journe.
Littrairement, on pourrait presque dire quil fit cole : on
citerait toute une srie de petits romans (dont le Mutil, je
crois, est le dernier) o lintrt se tire dune affliction
physique contrastant avec les sentimens de lame ; mais ce sont
des romans, et le Lpreux nen est pas un. Dans cette postrit,
plus ou moins directe, je me permets quelques gards de
ranger, et je distingue la trop sensible Ourika, chez qui la lpre
nest du moins que dans cette couleur fatale do naissent ses
malheurs. Parmi les anctres du Lpreux, en remontant vers le
moyen-ge, je ne rappellerai que le touchant fabliau allemand
du Pauvre Henry : cest le nom dun noble chevalier tout dun
coup atteint de lpre. Le plus savant des docteurs de Salerne lui
a dit quil ne pourrait tre guri que par le sang dune jeune
vierge librement offert, et lamour le lui fait trouver [11].
Un peu plus tendues que le Lpreux et aussi excellentes
leur manire, les deux autres anecdotes, les Prisonniers du
Caucase et la jeune Sibrienne, furent crites vers 1820, la
demande de quelques amis auxquels lauteur en avait promis la
proprit et qui les firent publier Paris. La perfection des
deux nouveaux opuscules prouve que, chez lui, le bonheur du
rcit ntait pas un accident, mais un don, et combien il laurait
pu appliquer diversement, sil avait voulu. La jeune Sibrienne
est surtout dlicieuse par le pathtique vrai, suivi, profond de
source, modr de ton, entreml dune observation fine et
doucement malicieuse de la nature humaine que le sobre auteur
discerne encore mme travers une larme. Ici un nouveau
point de comparaison, une nouvelle occasion de triomphe lui a
t mnage, et, je suis fch de le dire, sur une dame encore.
Mme Cottin, dans lisabeth ou les Exils de Sibrie, a fait un
roman de ce que M. de Maistre a simplement racont. Chez
elle, on a une jeune fille rveuse, sentimentale, la fille de
lexil de la cabane du lac ; elle a un noble et bel amant, le
jeune Smoloff ; cest lui quelle souhaiterait pour guide dans
son plerinage, mais on juge plus convenable de lui donner un
missionnaire ; elle finit par pouser son amant. La simple, la
relle, la pieuse et vaillante jeune fille, Prascovie, prit tout--
fait dans cette sentimentalit de Mme Cottin, plus encore que
le Lpreux de tout lheure dans la spiritualit de Mme Cottu.
Cest le cas de dire avec Prascovie elle-mme, lorsquaprs son
succs inespr, tant un jour conduite au palais de lErmitage,
et y voyant un grand tableau de Silne soutenu par des
Bacchantes, elle scrie avec son droit sens tonn : Tout cela
nest donc pas vrai ? voil des hommes avec des pieds de
chvre. Quelle folie de peindre des choses qui nont jamais
exist, comme sil en manquait de vritables. - Mais, pour
saisir ces choses vritables, comme M. de Maistre la fait dans
son rcit, pour nen pas suivre un seul ct seulement, celui de
la foi fervente qui se confie et de lhrosme ingnu qui
signore, pour y joindre, chemin faisant et sans disparate,
quelques traits plus gays ou aussi la vue de la nature maligne
et des petitesses du cur, pour ne rien oublier, pour tout
fondre, pour tout offrir dans une motion bienfaisante, il faut
un talent bien particulier, un art dautant plus exquis quil est
plus cach, et quon ne sait en dfinitive si, lui aussi, il ne
signore pas lui-mme.
Les Prisonniers du Caucase, par la singularit des murs et
des caractres si vivement exprims, semblent dceler, dans ce
talent dordinaire tout gracieux et doux, une facult daudace
qui ne recule au besoin devant aucun trait de la ralit et de la
nature, mme la plus sauvage. M. Mrime pourrait envier ce
personnage dIvan ; de ce brave domestique du major, la fois
si fidle et si froce, et qui donne si lestement son coup de
hache qui le gne, en sifflant lair : hai luli, hai luli !
Ces opuscules avaient t envoys de Russie par lauteur ; il
ne tarda pas les suivre et revoir des cieux depuis trop
longtemps quitts. M. de Lamartine, dans lune, de ses
harmonies, a clbr avec attendrissement ce retour de M. de
Maistre, qui, durant labsence, une alliance de famille lavait
uni :
Salut au nom des cieux, des monts et des rivages
O scoulrent tes beaux jours,
Voyageur fatigu qui reviens sur nos plages
Demander tes champs leurs antiques ombrages,
A ton cur ses premiers amours !

Que de jours ont pass sur ces chres empreintes !


Que dadieux ternels ! que de rves dus !
Que de liens briss ! que damitis teintes !
Que dchos assoupis qui ne rpondent plus !
Moins de flots ont roul sur les sables de Laisse [12],
Moins de rides dazur ont sillonn son sein,
Et des arbres vieillis qui couvraient ta jeunesse,
Moins de feuilles dautomne ont jonch le chemin !

O sensible exil ! tu les as retrouves


Ces images, de loin toujours, toujours rves,
Et ces dbris vivans de tes jours de bonheur :
Tes yeux ont contempl tes montagnes si chres,
Et ton berceau champtre, et le toit de tes pres ;
Et des flots de tristesse ont mont dans ton cur !
<:poem>

M. de Maistre a lui-mme compos beaucoup de vers ;


mais, malgr les insinuations complaisantes, il a toujours
rsist les produire au jour, se disant que la mode avait
chang. Il a traduit ou imit en vers des fables du pote
russe Kriloff : on trouve une de ces imitations imprime
dans lAnthologie russe qua publie M. Dupr de Saint-
Maure. Jai entre les mains une ode manuscrite de lui, de
1817 ; cest un regret de ne pouvoir atteindre au but
sublime, et le sentiment exprim de la lutte ingale avec
le gnie :

<poem>
Et glorieux encor dun combat tmraire,
Je garde dans mes vers quelques traits de lumire
Du Dieu qui ma vaincu.
Il a fait des pigrammes spirituelles. Quelques personnes ont
copie de son pitaphe, qui rappelle un peu celle de La Fontaine
[13].Mais il suffira de donner ici sa jolie pice du Papillon, qui,
pour la grace et lmotion, ne dpare pas le souvenir de ses
autres crits. Un prisonnier lui avait racont quun papillon
tait un jour entr dans sa prison en Sibrie :
LE PAPILLON
Colon de la plaine thre,
Aimable et brillant papillon,
Comment de cet affreux donjon
As-tu su dcouvrir lentre ?
A peine entre ces noirs crneaux
Un faible rayon de lumire
Jusqu mon cachot solitaire
Pntre travers les barreaux.

As-tu reu de la nature


Un cur sensible lamiti ?
Viens-tu, conduit par la piti,
Partager les maux que jendure ?
Ah ! ton aspect de ma douleur
Suspend et calme la puissance ;
Tu me ramnes lesprance
Prte steindre dans mon cur.

Doux ornement de la nature,


Viens me retracer sa beaut ;
Parle-moi de la libert,
Des eaux, des fleurs, de la verdure ;
Parle-moi du bruit des torrens,
Des lacs profonds, des frais ombrages
Et du murmure des feuillages
Qagite lhaleine des vents.

As-tu vu les roses clore,


As-tu rencontr des amans ?

Dis-moi lhistoire du printemps


Et des nouvelles de laurore ;
Dis-moi si dans le fond des bois
Le rossignol, ton passage,
Quand tu traversais le bocage,
Faisait our sa douce voix ?

Le long de la muraille obscure


Tu cherches vainement des fleurs :
Chaque captif de ses malheurs
Y trace la vive peinture.
Loin du soleil et des zphyrs,
Entre ces votes souterraines
Tu voltigeras sur des chanes
Et nentendras que des soupirs.

Lger enfant de la prairie,


Sors de ma lugubre prison ;
Tu nexistes quune saison,
Hte-toi demployer la vie.
Fuis ! Tu nauras hors de ces lieux,
O lexistence est un supplice,
Dautres liens que ton caprice,
Ni dautre prison que les cieux.
Peut-tre un jour dans la campagne,
Conduit par tes gots inconstans,
Tu rencontreras deux enfans
Quune mre triste accompagne :
Vole aussitt la consoler ;
Dis-lui que son amant respire,
Que pour elle seule il soupire ;
Mais, hlas ! tu ne peux parler.

tale ta riche parure


Aux yeux de mes jeunes enfans ;
Tmoin de leurs jeux innocens,
Plane autour deux sur la verdure.
Bientt vivement poursuivi,
Feins de vouloir te laisser prendre,
De fleurs en fleurs va les attendre
Pour les conduire jusquici.

Leur mre les suivra sans doute,

Triste compagne de leurs jeux


Vole alors gament devant eux
Pour les distraire de la route.
Dun infortun prisonnier
Ils sont la dernire esprance
Les douces larmes de lenfance
Pourront attendrir mon gelier.

A lpouse la plus fidle


On rendra le plus tendre poux ;
Les portes dairain, les verroux,
Souvriront bientt devant elle ;
Mais, ah ! ciel ! le bruit de mes fers
Dtruit lerreur qui me console :
Hlas ! le papillon senvole
Le voil perdu dans les airs !
Maintenant en route vers la Russie, o des affaires lont
rappel et o laccompagnent nos vux, M. de Maistre a laiss
ici, au passage, des souvenirs bien durables chez tous ceux qui
ont eu lhonneur de lapprocher. On prendrait plaisir et profit
plus dun de ses jugemens nafs et fins. Il a peu lu nos auteurs
modernes en arrivant, il ne les connaissait gure que de nom,
mme le trs petit nombre de ceux qui mriteraient de lui
agrer. En parcourant les ouvrages la mode, il sest effray
dabord, il sest demand si notre langue navait pas chang
durant ce long espace de temps quil avait vcu l tranger :
Pourtant ce qui me tranquillise un peu, ajoutait-il., cest que,
si lon crit tout autrement, la plupart des personnes que je
rencontre parlent encore la mme langue que moi. En
assistant quelque sance de nos chambres, il sest trouv bien
drout de tant de paroles ; au sortir du silence des villas et du
calme des monarchies absolues, il comprenait peu lutilit de
tout ce bruit, et lon aurait eu peine, je lavoue, la lui
dmontrer pour le moment. Il tait tomb aussi dans un quart
dheure trop dsagrable pour la forme reprsentative ; que ne
prenait-il un instant plus flatteur ? La chambre des dputs,
chaque fois quil passait devant, lui rappelait involontairement
le Vsuve, disait-il. Oui, pour la fume au moins, sinon pour
le pril de lexplosion ; mais, lui, il croyait mme au pril. Il
naimait gure mieux le quai Voltaire (antipathie de famille),
et y passait le plus rapidement quil pouvait, baissant la tte,
disait-il, et dtournant ses regards vers la Seine. Il admire,
comme on le peut penser, les ouvrages de son illustre frre, et,
en toute tolrance, sans ombre de dogmatisme, il semble les
adopter naturellement comme lordre dides le plus simple du
monde ; il trouve que le plus beau livre du comte Joseph est
celui de lglise gallicane. Ce quil paraissait le plus dsirer, le
plus regretter chez nos grands littrateurs, cest lunit dans la
vie. Il la dans la sienne : simplicit, puret, modestie,
honneur ; bel exemple des antiques murs jusquau bout
conserves dans un esprit gracieux et une ame sensible ! Il
aimait parler avec loges dun crivain gnevois spirituel qui
est un peu de son cole pour le genre dmotion et pour
lhumour. Quand on lui demandait sil navait pas quelque
dernier opuscule en portefeuille, il rpondait en dsignant le
Presbytre, lHritage, la Bibliothque de mon Oncle, la
Traverse, le Col dAnterne, le Lac de Gers, un choix enfin des
meilleurs crits de M. Topffer, et en dsirant quon les ft
connatre en France. On aurait lagrment de lauteur pour ter
et l deux ou trois taches, car il y en a quelques-unes de
diction et de ton. Si cette petite contrefaon lamiable a
bientt lieu, on la lui devra.
En mme temps que le comte Xavier de Maistre sest offert
nous comme un de ces hommes dont la rencontre console de
bien des mcomptes en littrature et rconcilie doucement avec
la nature humaine, il y a, dans la publicit insensible et
croissante de ses ouvrages, un mouvement remarquable qui
peut encore, ce semble, rassurer le got. On la peu affich, on
la peu vant dans les journaux ; aucun des grands moyens en
usage na t employ pour pousser un succs ; eh bien ! du
14 dcembre dernier au 19 avril, cest--dire en quatre mois (et
quels mois de disette, de dtresse, on le sait, pour la librairie !)
il sest vendu mille neuf cent quarante-huit exemplaires de ses
uvres. Le chiffre est authentique, et je le donne comme
consolant. Le culte, du touchant et du simple conserve donc
encore et sait rallier petit bruit ses fidles.

SAINTE-BEUVE.
1. uvres compltes du comte Xavier de Maistre, chez Charpentier, rue des
Beaux-Arts, 6.
2. Le vicomte de Sgur, pour se distinguer de son frre, lorsque celui-ci fut
devenu matre des crmonies sous Napolon, et pour sen railler un peu,
scrivait volontiers chez ses amis : Sgur sans crmonies.
3. Depuis long-temps une tude sur le comte Joseph avait t annonce dans
cette Revue, et jai sembl reculer toujours. En face dun tel athlte, quelque
crainte est bien permise sans trop de dshonneur. Et puis, je ne lai pas
toujours vit ; ailleurs, dans un Cours sur Port-Royal, et comme dans le
champ-clos du monastre, jai rencontr le grand adversaire, et il ma fallu,
bon gr, mal gr, croiser le fer avec lui, pour le soutien de mes chers
solitaires par trop insults. En attendant que peut-tre je dtache ce travail en
le compltant, je me suis pris ici au nom de laimable frre par manire de
prlude et comme de faciles et gracieuses prmices dun plus grave sujet.
4. En 1368, Am ou Amde VI.
5. Essai sur lUniversalit de la Langue franaise, par M. Allou.
6. Au chapitre III, o il donne la logique du duel.
7. Le chapitre XIX, o tombe cette larme de repentir ; pour avoir brusqu
Joannetti, et le chapitre XXVIII, o tombe une autre larme, pour avoir
brusqu le pauvre Jacques, sont tout--fait dans la manire de Sterne.
8. Les lgres fautes dincorrection sont presque aussi rares chez M. de
Maistre que celles de got. Jen note, pour acquit de conscience, quelques
petites, sans tre trs sr moi-mme de ne pas me tromper. Ainsi, par
exemple, quand il nettoie machinalement le portrait, et que son me, durant
ce temps, senvole au soleil, tout dun coup elle en est rappele par la vue
de ces cheveux blonds : Mon me, depuis le soleil o elle stait
transporte, sentit un lger frmissement de plaisir ; en imposer pour
imposer ; sortir de sa poche un paquet de papiers Mais cest assez je
tombais lautre jour sur une pigramme du spirituel pote picurien Lainez,
compatriote du gai Froissart et contemporain de Chapelle quil galait au
moins en saillies ; il se rveille un matin en se disant :
Je sens que je deviens puriste ;
Je plante au cordeau chaque mot ;
Je suis les Dangeaux la piste
Je pourrais bien ntre quun sot.

9. Voyez chapitre X.

10. Paris, Gosselin, 1824, in-8.

11. On lira avec plaisir cette histoire, traduite par M. Buchon, et insre dans
l e Magasin Pittoresque (septembre 1836). Dans ses voyages du Nord
(Lettres sur lIsland e), M. Marmier a rencontr une classe de lpreux
particulire ces contres, et quau lieu de leffroi, la compassion publique
environne. Cette maladie provient l, en effet, bien moins daucun vice que
de la pauvret et des misres de la vie, de la nourriture corrompue, de
lhumidit prolonge, des travaux de pche auxquels on est assujetti durant
lhiver : elle afflige souvent ceux qui le mritent le moins ; elle nest pas
contagieuse, elle nest mme pas dcidment hrditaire. Aussi y est-on trs
hospitalier aux lpreux ; on les accueille, on sent quon peut tre demain
comme eux ; lide de lantique maldiction a disparu, et M. Marmier a
remarqu avec sensibilit que, si le Lpreux de M. de Maistre tait venu
dans le Nord, il y aurait retrouv une sur.

12. Nom dun torrent de Savoie.

13. En voici les premiers vers :


<poem>
Ci gt sous cette pierre grise
Xavier, qui de tout stonnait,
Demandant do venait la bise
Et pourquoi Jupiter tonnait
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CHRONIQUE DE LA
QUINZAINE.

30 avril 1839.
Nous voudrions pouvoir annoncer quune de ces mille
combinaisons que chaque jour voit natre et mourir, a mis fin,
de guerre lasse, aux tristes incertitudes qui nont dj que trop
fatigu le pays ; mais nous navons encore constater que la
rptition, sous une forme nouvelle, de ces prtendues
impossibilits qui seraient souverainement ridicules, sil
sagissait de choses moins srieuses que lavenir de la France
et celui du gouvernement reprsentatif. Maintenant cest M.
Dupin qui, nomm garde-des-sceaux et appel prsider les
runions du conseil par le rang de son ministre dans la
hirarchie des portefeuilles, ne peut plus accepter la prsidence
ce seul titre, et veut un prsident du conseil pour tout de bon,
comme laurait t le marchal Soult, si le marchal Soult
navait pas eu, lui aussi, trois ou quatre impossibilits de la
mme force mettre en avant. Passe encore si M. Dupin, au
premier mot quon lui aurait touch de cette prsidence
dtiquette dont il ne veut plus, avait dclar ne pouvoir aller
plus loin et ne vouloir pas entrer dans le ministre centre
gauche pareille condition. Mais sans doute il avait accept la
veille, puisque les journaux qui sont dans le secret de ces
ngociations avaient annonc que le cabinet centre gauche tait
complet, que le roi navait quun mot dire, une signature
donner, et que tout serait fini. Do vient donc ce brusque
changement ? M. Dupin reoit-il aussi de mauvais conseils, et
daigne-t-il les couter ? Lui aurait-on persuad que sil se
laissait nommer prsident du conseil seulement titre de
garde-des-sceaux, sa bouffonne comparaison du palmier ne lui
serait plus applicable ? Aurait-il craint de ne pas donner assez
dombrage ses collgues, ou se serait-il assez dfi de lui-
mme pour croire quil ne dfendrait pas aussi bien contre la
prrogative royale son droit de prsidence relle ? Mais non, ce
nest rien de tout cela ; cest un manque de cur au moment
dcisif, ou mme un pur caprice. Tout le monde a eu des
caprices dans cette longue crise ; pourquoi M. Dupin naurait-il
pas les siens ? Ce sera le pendant du singulier programme quil
a communiqu la chambre des dputs, et dans lequel il
condamne les ministres qui donnent des places leurs frres,
leurs parens, leurs amis. On voit que M. Charles Dupin a fort
bien fait de prendre ses srets avant que son illustre an ne
ft lev au ministre.
Mais quittons un instant M. Dupin, et voyons combien les
autres candidats au ministre avaient subi ou prononc
dexclusions, exerc de veto, lev dimpossibilits du mme
genre. Dabord, cest M. Odilon Barrot, qui, lpoque o M.
Guizot le portait, sans faire dobjection, la prsidence de la
chambre, ne veut pas que M. Guizot soit ministre de lintrieur.
En vain M. Thiers seffora-t-il de concilier cette premire
dissidence entre les chefs de la coalition victorieuse. Tous ses
efforts chourent contre lobstination de lun ne vouloir
entrer dans le nouveau cabinet que comme ministre de
lintrieur, et contre celle de lautre ne concder aux
doctrinaires rien de plus que les finances et le ministre de
linstruction publique. Puis, M. Odilon Barrot se ravise : il fait
M. Guizot la concession dabord refuse ; mais la situation
tait change, la brche stait largie. Dj M. Guizot, moins
fier de sa victoire, moins sr de son avenir personnel, cherchait
timidement regagner la confiance du parti conservateur : il
fallait lui sacrifier la prsidence de M. Odilon Barrot. M.
Guizot, accept alors comme ministre de lintrieur par le chef
de la gauche dynastique, ne voulut plus faire de la prsidence
de M. Barrot une question de cabinet, lui qui, dans la
discussion de ladresse, avait solennellement amnisti son
loquent adversaire, devenu son alli. Ce nest pas tout.
Pendant quelques jours, le marchal Soult a positivement
exclus M. Thiers, dclar quil ne pourrait siger avec lui dans
le mme cabinet, et travaill nanmoins composer un
ministre de coalition, dont naurait pas fait partie lhomme le
plus important de la coalition, celui qui en tait le centre, et
sans lequel la coalition ne se serait pas organise. Plus tard, le
marchal Soult, qui avait accept ou form lui-mme un
ministre centre gauche pur, a exig M. Guizot et M. Duchtel.
Celui-ci na pas voulu entrer sans M. Guizot dans la dernire
combinaison, celle qui a t rompue par un caprice de M.
Dupin, et son exemple a t suivi par M. Cunin-Gridaine,
homme du centre gauche ralli M. Mol, qui aurait sign des
deux mains le programme de M. Thiers, mais qui na pas voulu
concourir son excution et rpondre lide conciliatrice qui
lavait fait appeler au partage du pouvoir. Enfin M. Teste a cru
que ses relations avec le marchal Soult ne lui permettaient pas
de sassocier un cabinet dont le marchal avait refus la
prsidence.
Quelques-uns de ces refus sexpliquent sans doute par des
scrupules honorables, et puisquil sagit dhommes srieux,
tous ont des motifs srieux, nous aimons le croire.
Cependant, si lon rflchit que la situation est trs grave, que
la reconstitution dune majorit de gouvernement est trs
difficile, quaprs une secousse aussi rude il faut runir au lieu
de diviser, on trouvera peut-tre que les hommes politiques
appels terminer la crise ny ont pas mis toute labngation
dintrt personnel ou damour-propre que rclamaient les
circonstances. Nous ne saurions donc approuver la rsolution
prise par M. Duchtel et par M. Cunin-Gridaine de ne point
entrer dans le ministre centre gauche, dont les chefs ne leur
demandaient pas une dfection, mais leur offraient comme
des gens dhonneur loccasion de rendre au pays un grand
service, en rassurant par leur accession ceux des hommes
dordre qui auraient pu trop facilement salarmer. Nous ne
concevons rien la tactique pessimiste. Nous ne voyons pas ce
que lon aurait gagn forcer le ministre centre gauche
sappuyer exclusivement, pour vivre, sur des allis plus
avancs que lui, tandis quil et t si facile de lui assurer tout
dabord un certain nombre dadhsions honorables sur les
bancs du centre droit, par lassociation dun ou deux hommes
appartenant cette fraction de la chambre. Encourager ces
hommes se tenir en dehors, cest, quoi quon en dise,
multiplier les embarras dune situation qui en est hrisse ; et
cest surtout ce que ne devraient pas faire les journaux
essentiellement monarchiques, au milieu des prventions
injustes dont lesprit public est assig, prventions qui
survivent toutes les explications de la tribune, et entretenues
par les interminables lenteurs de lenfantement ministriel.
Nest-ce pas M. Guizot qui a dit que lon ne construisait pas
les villes coups de canon ? Il doit voir maintenant que les
coalitions aussi dtruisent et ne fondent pas. Cest ce que nous
navons cess de rpter depuis quelques mois. Aujourdhui la
leon est complte. La coalition qui a renvers le ministre du
15 avril, aprs avoir vainement essay de se partager le prix de
la victoire, sest divise avec autant dclat quelle stait
forme, et dsormais ce nest pas elle qui parait destine
constituer le ministre, puisque ni M. Thiers ni M. Guizot, dit-
on, nentreraient dans le cabinet dont on soccupe aujourdhui.
A voir les frayeurs inconcevables quavait inspires
certains esprits la seule annonce dune discussion
parlementaire sur la crise ministrielle, on ne croirait vraiment
pas que la France est depuis vingt-cinq ans en possession du
rgime constitutionnel, cest--dire dun gouvernement qui
repose tout entier sur la libre discussion des grands intrts de
ltat, soit la tribune, soit dans la presse. Mais, heureusement
pour lhonneur de nos institutions, dont ces crises si frquentes
et si longues affaiblissent un peu le crdit, cette discussion si
dlicate a t calme, digne et modre. Chacun est venu
expliquer sans aigreur, sans injustice pour ses adversaires, sans
rcriminations compromettantes, les motifs de sa conduite, ce
quil avait fait, ce quil avait voulu, ce quil persistait
vouloir, et pourquoi il y persistait. Nous regrettons que ce bon
exemple nait pas profit davantage une partie de la presse,
qui aurait pu y trouver des leons de convenance et dquit
envers tout le monde. M. Thiers en particulier y a montr
comment il fallait parler de la couronne et comment un homme
politique pouvait maintenir ses droits lgard de la royaut,
sans mconnatre ses devoirs. Lhomme dopposition ny a pas
effac lhomme de gouvernement ; lorateur libral ny a pas
rendu le ministre impossible ; le prsent ny a pas rompu avec
le pass. On a vu quil nabjurait aucun de ses principes, quil
ne reniait aucun de ses actes antrieurs, quen accordant la
gauche une satisfaction de personnes, il ne lui promettait
aucune concession de choses. En un mot, on a retrouv en lui le
prsident du conseil du 22 fvrier, cherchant clore un pass
irritant, et convaincu de ceci, que ce serait rendre la dynastie
de juillet un immense service, si lon largissait
insensiblement la base du systme gouvernemental, et si, au
lieu dtendre les limites de lopposition, on parvenait, au
contraire, les resserrer. Nest-ce pas l, en effet, le but
suprme que doit se proposer le gouvernement de la rvolution
de juillet ? Lopposition, reprsente par les 193 voix qui ont
port M. Odilon Barrot la prsidence contre M. Passy, est
trop forte de moiti. Il est de toute ncessit que le centre
gauche et la partie de la gauche qui en est le plus prs cessent
dy figurer, et passent dsormais sous une bannire
ministrielle. Il ne peut tre dans lintrt daucun pouvoir que
le nombre de ses ennemis soit si grand ; et cest pour cela que
nous regardons comme trs hasardeuse la combinaison tente il
y a quelques jours et maintenant reprise, qui runirait les
doctrinaires, les 221, le marchal Soult et M. Passy avec les
siens. Nous craignons que lopposition ne demeure trop
puissante contre un ministre ainsi compos. La prsence des
doctrinaires, qui certainement y joueront un grand rle, en aura
bientt dtach quelques-uns des hommes du centre gauche que
M. Mol avait habilement rallis au ministre du 15 avril, et
cette administration sans homognit sera la merci du
premier accident. Dailleurs, le fait qui dominera tout, cest
lloignement et lopposition force de M. Thiers ; et ce qui
nous confond, cest quavec lexprience des trois dernires
annes sous les yeux, on nait pas mieux compris partout de
quelle importance il est pour le gouvernement actuel que M.
Thiers nen soit pas dclar ladversaire par une opinitre et
ternelle exclusion.
On ne saurait se le dissimuler : depuis que la couronne, en
dissentiment avec M. Thiers sur la question dEspagne, a pris
le parti de se priver de ses services, la situation a t pnible et
a toujours paru prcaire. Les fautes commises sous le 6
septembre, fautes quil a t ncessaire de rparer par le
sacrifice de M. Guizot, ont report lattention gnrale sur le
prsident du conseil du 22 fvrier. Le programme de politique
que, dans les premiers jours du 15 avril, il a oppos avec succs
un des plus beaux discours de M. Guizot, la encore lev
plus haut dans lopinion publique, et cela en fortifiant le
ministre de M. Mol contre les sourdes dfiances du centre
droit. Nous napprouvons pas indistinctement tout ce que M.
Thiers a fait depuis cette poque. Par exemple, il aurait pu, et
nous avons regrett quil ne lait pas voulu, il aurait pu changer
en triomphe la dfaite essuye par le ministre, en 1838, sur la
question des chemins de fer. Son opinion ntait pas douteuse.
Amis et ennemis savaient qu ses yeux ltat pouvait seul
excuter bien et srement ces grands travaux, dont il
comprenait parfaitement le caractre politique. Il aurait donc
pu, en cette circonstance, prter son appui au cabinet du 15
avril, au lieu de prendre sa part dans ce dplorable rsultat
ngatif auquel est venue aboutir la prolixe et fastidieuse
dissertation de M. Arago, combine avec la douteuse loquence
de M. Berryer. Nous avons alors blm M. Thiers de ne pas
avoir senti quil y avait l, pour lhomme dtat qui avait fait
voter la chambre des dputs cent millions de travaux
publics, un beau rle jouer, et une gloire certaine recueillir,
bien prfrable la satisfaction dhumilier un cabinet. Mais
quand bien mme on pourrait encore, sans tre accus
dinjustice, reprocher dautres fautes M. Thiers, il nen serait
pas moins vrai que son opposition, chaque jour plus vive, tait,
de laveu de tout le monde, un fait de la plus haute gravit ; que
ce fait constituait dans la situation un embarras considrable, et
quau milieu dune prosprit relle, dune tranquillit
profonde, il apparaissait aux esprits clairs et prvoyans
comme le plus grand danger pour lavenir. Cependant nous
sommes prts reconnatre que ce sentiment, trs
gnralement rpandu, ne produisait pas sur tout le monde le
mme effet, ne se rsolvait pas dans la mme consquence. Si
les uns y voyaient une raison de regretter lloignement de M.
Thiers du pouvoir, et une ncessit plus ou moins prochaine de
ly rappeler, les autres se rvoltaient contre cette puissance
dun simple citoyen, et ne cherchaient qu chapper, pour
ainsi dire tout prix, aux conclusions quil semblait si naturel
den tirer.
Au reste, rien ne nous semble plus impolitique que cette
rvolte contre les individualits, puissantes et ncessaires, dans
un systme de gouvernement o la royaut nagit que par des
intermdiaires, faible quand ils sont faibles, forte quand ils
sont forts, intresse autant que le pays mme ce quils soient
les meilleurs, les plus intelligens, les plus capables. Les
amateurs danecdotes savent ou cherchent savoir quel tait,
tel moment donn, le degr daffection de George III pour
lillustre Pitt : lhistoire et le monde ne connaissent quun
glorieux rgne et un grand ministre. Cest une forme de
gouvernement qui nest incommode que si on ne veut pas la
comprendre et si on ne sait pas la manier. Chose remarquable,
Guillaume IV est rest dans le cur des Anglais le roi
populaire de la rforme, bien quil ait un jour renvoy, sans
trop de crmonie, son ministre rformiste pour appeler aux
affaires M. Peel et le duc de Wellington. Mais quelques mois
aprs, il reprenait, aux applaudissemens de lAngleterre, lord
John Russell et ses collgues, qui avaient mis M. Peel en
minorit de sept voix dans une chambre des communes
renouvele. Guillaume IV est mort trs populaire. Dailleurs on
nuse que les hommes mdiocres ; les autres survivent. Un
homme vraiment puissant tire sa force de lui seul. Souvent
mme il se rend ncessaire dans une monarchie absolue,
tmoin le cardinal de Richelieu ; combien plus forte raison
sous un rgime constitutionnel qui a besoin du libre concours
de tant de volonts, et qui donne un si grand nombre de
personnes une importance quelquefois exagre !
A Dieu ne plaise que nous mconnaissions la valeur et
limportance relle du marchal Soult ! mais au moins il nous
sera permis de regretter que, dans cette crise, le duc de
Dalmatie soit rest au-dessous de sa haute mission. Dans la
position que lui avaient faite la confiance des chefs du centre
gauche, au mois davril 1837, et lambassade extraordinaire de
Londres, il tait tout simple de sadresser dabord lui pour la
composition du ministre dont il devait avoir la prsidence ; on
pouvait esprer, au dbut de ces ngociations, quil les
conduirait promptement et sans peine bonne fin. Nous
laissons dautres le mrite de la sagacit aprs coup, et nous
avouons que, dans le premier moment, il nous a paru
convenable de confier cette mission au marchal Soult ; mais
ensuite ses fausses dmarches, son peu de connaissance du
terrain parlementaire, sa facilit pour certaines manuvres
quil fallait djouer du premier coup, ont prouv quil jugeait
mal lensemble et les ncessits de la situation. Il na jamais
vu assez clairement quel prix tels hommes taient possibles,
quelles conditions ou quelles circonstances rendaient tels
autres impossibles ; excluant, pour reprendre ensuite de
mauvaise grace, et accueillant, sans pouvoir les conserver, des
lmens incompatibles, entre lesquels il fallait savoir choisir.
Ainsi, pour ne parler que dun fait rcent, comment expliquer
et comment qualifier, lors dune tentative de rapprochement
entre M. Thiers et le marchal Soult, cette offre du ministre
des finances ou de lintrieur, faite srieusement de la part du
marchal celui de ses futurs collgues qui, depuis le
commencement de la crise, avait t invariablement destin au
ministre des affaires trangres ? Quaurait pens le marchal
Soult si M. Thiers, titre de transaction, avait demand, quil
renont la prsidence du conseil ou prt la marine au lieu de
la guerre
Cependant on assure que le marchal Soult est mis une
dernire preuve. M. Passy ayant rsign avec une prcipitation
qui nous tonne les pouvoirs que le roi lui avait confis, le
marchal Soult a repris sa mission suspendue. Quelles sont les
chances de succs de cette nouvelle tentative ? Nous
lignorons. M. Passy est un des hommes de qui dpend le plus,
cette heure, la solution des difficults quil a contribu pour
sa part faire natre. En effet, si M. Passy, qui a dj t
ministre sous la prsidence de M. Thiers, navait pas dclar
que cette fois il ne sy soumettrait pas, peut-tre M. Thiers
aurait-il pu hier revenir sur le refus quil avait oppos aux
offres du roi, de prendre pour lui-mme la prsidence du
cabinet centre gauche. Maintenant, que va faire M. Passy ?
Quand les difficults ne viennent pas de M. Thiers, consentira-
t-il demain ce quil repoussait il y a quinze jours, entrer
dans un cabinet dont M. Thiers ne serait pas ?

P. S. Encore une conversation parlementaire ! Les


interpellations des 22 et 23 avril ont eu aujourdhui une sorte
dappendice ; mais cette fois cest M. Dupin, qui, pour nous
servir de ses propres paroles, est venu offrir la chambre des
explications sur la dernire rupture. Ces explications, loin de
justifier le procureur-gnral de la cour de cassation, ont t,
pour sa rputation dhomme politique, dun effet dplorable.
Elles lont montr changeant du jour au lendemain de
rsolution, acceptant le dimanche une position personnelle et
une formation de cabinet dans lesquelles le lundi il devait
apercevoir les plus graves inconvniens. Il faut lui rendre sans
doute cette justice, quil na pas craint dassumer sur lui, sur le
compte de son originalit, toute la responsabilit de son
changement, et quil a rendu, comme il le devait, cet clatant
tmoignage la couronne, quelle navait suggr aucune
objection, et quelle ntait intervenue dans tout ceci que pour
donner son consentement et sa signature. Cette fois M. Dupin a
pris trop de licences pour satisfaire son individualit, et ce
quil appelle sa libert dhomme politique. Sans doute, comme
il le dit, nest ministre qui ne veut, et apparemment on ne veut
faire accepter personne un portefeuille le pistolet sur la
gorge ; mais aussi il est un moment ou on nest plus libre de ne
pas tenir des engagemens quon tait libre de ne pas contracter.
Cest ce que lui a rpondu M. Dufaure avec une fermet qui a
su toutefois respecter les convenances parlementaires, et avec
une lucidit parfaite. Lhonorable dput de la Gironde sest
dailleurs trouv compltement daccord avec M. Cunin-
Gridaine, qui a pris aussi la parole sur toutes les ngociations
relatives son entre dans le cabinet centre gauche. Il ressort
des explications changes aujourdhui la tribune, entre ces
personnages, que le cabinet centre gauche tait constitu, que
le refus dy entrer, fait par M. Cunin Gridaine, ntait pas une
dclaration dhostilit anticipe de la part de lancienne
majorit, mais une sage rserve qui devait permettre aux 221
de garder toute leur indpendance et leur impartialit, pour
juger les actes du nouveau ministre ; quenfin cest M. Dupin
qui, seul, est la cause de cette nouvelle rupture, de ce nouvel
avortement. En rpondant quelques mots M. Dufaure, M.
Dupin sest cri que, pour prouver son entire abngation, il
tait prt donner mme sa dmission de procureur gnral.
Quil sen garde bien ! Jurisconsulte et magistrat, M. Dupin ne
mrite que des loges ; la chambre mme, quand il se
renferme dans le rle dorateur consultatif, il sert avec clat
lintrt public et sa propre renomme. Mais quil renonce
pour toujours jouer un rle dans un ministre quelconque ; il
est videmment frapp dimpuissance gouvernementale ; il ne
sait pas vouloir, ni surtout continuer de vouloir. M. Mauguin a
prsent, sans le dvelopper, un projet dadresse au roi, qui doit
tre distribu dans les bureaux. La chambre na pas de plus vif
dsir que de voir la formation don ministre prvenir une
discussion quelle estime inconvenante et inutile.

En dpit des sinistres prdictions que lon ne nous a pas


pargnes sur la Belgique, voil cependant que cette
formidable question du trait des 24 articles est termine la
satisfaction gnrale. Le plnipotentiaire belge a sign, puis les
deux envoys de Belgique et le ministre des Pays-Bas
Londres se sont amicalement donn la main. Aucun symptme
de rsistance ne se manifeste chez les populations rattaches
la Hollande ; les troupes rassembles par le gouvernement du
roi Lopold regagnent sans bruit leurs cantonnemens et leurs
foyers ; bientt larme belge pourra tre, sans danger, rduite
des trois quarts ; des bras inutilement chargs dun fusil qui
leur pse seront rendus lindustrie, lagriculture, au
commerce, la marine marchande ; la prosprit de la
Belgique indpendante et libre, un moment arrte dans ses
progrs, va reprendre son essor. Le nouveau royaume, que la
modration et la sagesse des grandes puissances ont empch
de se perdre, achvera rapidement cette ligne de chemins de
fer, depuis Anvers et Ostende jusqu la frontire de
lAllemagne, qui devrait nous humilier ; il y ajoutera, chaque
anne, un embranchement de plus ; il en tendra le rseau dans
toutes les directions ; il en poussera une maille jusquaux
portes de Lille, et, au premier jour peut-tre, fatigu de notre
inaction, il nous offrira gnreusement den construire le
prolongement sur notre territoire jusqu Paris. Alors, si, par
un hasard en dehors de toute vraisemblance, lancien prsident
de la chambre des dputs se trouvait la tte du ministre, il
accepterait sans doute loffre de nos voisins, lui qui ne veut ni
que ltat fasse des chemins de fer ses frais, ni que les
compagnies particulires, impuissantes accomplir seules ces
grandes entreprises, soient aides dune manire quelconque
par les ressources du trsor ! Personne plus que M. Thiers, nous
le disons bien sincrement, ne devrait se fliciter, sil arrivait
aux affaires, de ce que la question belge ait reu une solution
pacifique et conforme ces ncessits europennes quil avait
toujours si habilement reconnues et si courageusement
proclames, soit quil dfendit le systme de Casimir Prier,
soit que, ministre du 11 octobre, il compltt, par une
loquence entranante, la raison un peu froide du duc de
Broglie, soit que, prsident du 22 fvrier, il suffit, pendant une
session difficile, tout contre tous. Nous navons pas oubli
que, dans la discussion de ladresse, M. Thiers, sans attaquer de
front ladhsion dfinitive du ministre au trait des 24
articles, avait mis des doutes sur sa dcision et sa fermet
dans cette affaire, avait demand si lon naurait pas pu obtenir
davantage en faveur de la Belgique, ou rclamer au moins de
nouveaux ajournemens Non, nous ne lavons pas oubli, nous
qui alors consacrions tous nos efforts dmontrer, quil tait
impossible de revenir sur les engagemens solennels de 1831, et
qui avons constamment soutenu cette opinion dans lintrt
mme de la Belgique, nous qui croyons avoir eu raison et sur le
fait et sur le droit. Mais nous sommes convaincus que les
partisans de la rsistance au trait, en Belgique comme en
France, se faisaient alors illusion sur le vritable tat des
choses, navaient pas bien tudi toutes les phases de la
question, prenaient pour un changement de politique ce qui
tait linvitable consquence de tous les engagemens
contracts, de toutes les ngociations suivies, de toutes les
mesures adoptes depuis sept ans ; et nous maintenons que
prendre la citadelle dAnvers pour la remettre la Belgique, et
faire rendre Venloo au-roi des Pays-Bas, a t une seule et
mme chose, les deux termes indispensables dune mme
opration, la double et complte application dun mme
principe. Aussi bien nous nhsitons pas croire que M. Thiers,
ministre des affaires trangres la place de M. Mol, naurait
fait ni plus ni moins que lui, et quil aurait subi, regret sans
doute, comme M. Mol, une grande et fatale ncessit, cre,
indpendamment de lun et de lautre, par des vnemens plus
forts queux, des traits antrieurs eux, des relations
politiques et internationales sur lesquelles ils ne pouvaient
rien. Je me trompe : ils y pouvaient quelque chose, mais une
condition, ctait de renoncer leurs antcdens et leur
caractre. M. Mol ne la pas fait. Nous croyons que M. Thiers
ne let pas fait non plus, car nous ne sachions pas quil soit
all sasseoir entre M. Arago et M. Garnier-Pags au banquet
des prtendus dputs du congrs belge. Au reste, M. Thiers
trouvera bientt, il a peut-tre dj trouv loccasion de
sentretenir sur les donnes relles de la question belge, qui
sont tout autres que celles du journalisme de lopposition, avec
lambassadeur de France Londres, M. le gnral Sbastiani,
dont lopinion ne lui sera pas sans doute indiffrente. Nous
nous en remettons avec une entire confiance ce que lui dira
M. Sbastiani sur les dernires ngociations de la confrence,
et particulirement sur les dispositions de lAngleterre,
auxquelles M. Thiers, partisan si dcid de lalliance anglaise,
ne peut manquer dattacher la plus grande importance.

STORIA DELLA PITTURA ITALIANA ESPOSTA COI


MONUMENTI.

Histoire de la peinture en Italie expose par les


Monumens, par G. Rosini. -Introduction. Pise, 1838.
Mon plan est de runir et de prsenter en un seul tableau,
sicle par sicle, et non pas cole par cole, les vicissitudes de
la peinture italienne ; de montrer comment elle naquit
suprieure aux grossiers enseignemens des matres byzantins ;
quels furent ses premiers pas, comment elle grandit, comment
elle se revtit dune beaut de plus en plus merveilleuse ;
comment, aprs une dcadence prononce, elle sut se relever et
reparatre grande encore ; je voudrais la prsenter dans toute sa
lumire, au milieu de limmense varit des caractres, des
qualits personnelles, des vertus et des vices de tant dartistes
qui en ont propag les leons ; enfin, je me propose de mettre
en regard, des notions biographiques sur les plus illustres
dentre eux, la gravure dun ou de plusieurs de leurs ouvrages
choisis parmi ceux qui ont contribu davantage signaler dans
la peinture italienne ses glorieuses poques.
Nous navons pas cru possible de donner une ide plus juste
et plus complte de louvrage que nous annonons, quen
transcrivant les paroles de lcrivain qui a conu ce vaste plan,
et qui en poursuit avec ardeur lexcution. Il existe sans doute
de nombreux et mme dexcellens matriaux pour une histoire
de la peinture en Italie ; mais cette histoire nexiste point
encore, et celle de Lanzi, justement estime, trs rpandue
mme faute de mieux, nest aprs tout quune compilation
exacte de notices biographiques sur les sries dartistes qui
composent chaque cole prise part, compilation dont le
mrite littraire ne slve pas au-dessus de la correction
grammaticale, et dont la critique, gnralement saine, est
cependant si molle, si dpourvue de gradations et de couleur,
quil ny a gure, dans les formules employes par lcrivain,
de disproportion entre le mrite dun Carlo Maratta et celui
dun Raphal.
Le modle que M. le professeur Rosini parait stre propos
dans le plan de son ouvrage est lHistoire de la sculpture , du
comte Lopold Cicognara. Il tait impossible, en effet,
dadopter un cadre plus ample et plus simple tout la fois, et
dans lequel les documens recueillis de toutes parts allassent se
fondre dans un enseignement plus srieux, dans un tableau plus
fidle et plus brillant. Le grave dfaut quon est fond
reprocher louvrage du comte Cicognara, nest point
craindre dans celui du professeur Rosini. Lillustre Ferrarais
sest montr injuste pour la sculpture trangre, cest--dire
non italienne, dont cependant son titre et ses promesses
lobligeaient rendre un compte exact. En se renfermant dans
le champ dj si vaste de la peinture italienne, lhistorien de
celle-ci naura point traiter les questions que des rivalits
nationales rendent fort dlicates, et pour lesquelles je doute
quil existe en Europe de tribunal absolument comptent.
Nous ninsisterons pas sur la beaut du sujet que M. Rosini
se voue maintenant traiter. De toutes les manifestations de
lintelligence humaine, aucune nest plus varie, plus
expressive et plus touchante que lart, tel que les Italiens lont
conu ds le XIIIe sicle : ctait la posie des formes, la
musique des couleurs, plus colore que lune, plus dfinie que
lautre ; il fallait, pour bien exercer et mme pour bien sentir
lart parvenu ce point de noblesse, une organisation tout la
fois nergique et dlicate. Labrg des conceptions les plus
hautes, les mieux faites pour enlever notre intelligence de la
terre vers le ciel, se reproduisait chaque jour sous le pinceau
des grands matres. Cest une tche assurment difficile de
retracer de tels succs, den suivre lide dominante travers
une si prodigieuse varit de dveloppemens et dapplications ;
mais nous ne croyons pas le professeur Rosini au-dessous de
cette entreprise. Pour juger de son instruction en matire dart,
de lloquence mle et passionne avec laquelle il sait
lexprimer, de la critique judicieuse avec laquelle, dans son
apprciation large et comprhensive du beau, il sait en
distinguer les degrs et en classer les qualits ingales ; pour
pressentir, en un mot, ce que, renferm dans un tel sujet, il est
capable den tirer, on peut se borner lire quelques chapitres
de deux ouvrages qui ont obtenu un grand succs en Italie, et
par lesquels M. Rosini a prlud ses travaux actuels : la
Monaca di Lonza et surtout la Luisa Strozzi. Lintroduction que
nous avons sous les yeux suffirait, dailleurs, pour donner la
plus haute ide des connaissances amasses par lauteur, et de
son talent pour les mettre en uvre.
Cest gnralement Cimabu quon attribue lhonneur
davoir ressuscit la peinture en Italie. Autant vaudrait faire
commencer la posie toscane Brunetto Latini. La peinture
date de Giotto, comme la posie date de Dante dans lun et
dans lautre on vit paratre, pour la premire fois, le dessin et
la grace, sans lesquels il ny a point dart. Mais si lon
reconnat, avec Ennius Quirinus Visconti, que la sculpture est
la matresse de la peinture, sa rgle, son guide, alors cest
Nicolas de Pise quil faut remonter pour trouver le germe de la
rsurrection artistique de lItalie, cest ce noble gnie quil
faut attribuer lhonneur davoir remis lart dans la voie de la
vrit antique, cest--dire du naturel et de la beaut. Un pas de
plus nous conduit Giotto, n moins dun sicle aprs Nicolas
de Pise. LAnge debout devant lternel, copi sur une des
fresques les plus prcieuses, mais les plus mutiles, du Campo
Santo, et dont la gravure au trait a t place par M. Rosini
dans son introduction, prouverait lui seul que linspiration la
plus vritablement divine tait descendue sur la peinture
florentine ds les premiers jours de sa naissance. Giotto
voyagea beaucoup, comme sil et voulu semer par toute
lItalie les tincelles de ce feu sacr, et chacun de ses pas
voyait clore une cole de peinture. Le caractre religieux, que
les temps et la pit des premiers artistes concoururent faire
dominer dans la peinture italienne, atteignit son parfait
dveloppement dans latelier (jallais dire loratoire) du
bienheureux de Fisole. A la douceur, lardente affection qui
respirent dans toutes ses compositions, il sait joindre
quelquefois le grandiose et lnergie. Ltude des formes
exactes de la nature et des expressions habituelles des hommes
de toutes classes, la science du clair-obscur, celle de la
perspective, larrangement des draperies et des accessoires en
gnral, parties mconnues ou ngliges par le religieux de
Fisole, furent ports par Masaccio un point qui semble
prodigieux, si lon compare les rares productions de ce matre
celles de ses prdcesseurs immdiats. Masaccio devint le
modle et loracle de tout ce qui le suivit, jusqu ce que ses
derniers disciples, Michel-Ange, Raphal, Lonard, Fra
Bartolomeo, Andrea del Sarto, fussent devenus, et pour
toujours, les matres de lart.
Cependant de beaux gnies naissaient de toutes parts en
Italie, et, comme les teintes varies dun mme faisceau
lumineux, se refltaient sur les coles diverses qui
sloignaient peu peu de leur type commun. LOmbrie
possdait dans Gentile da Fabbriano lmule du bienheureux
Angelico. Mantegna rivalisait Mantoue avec Masaccio,
Giovanni Bellino donnait Venise plus quun gal de
Mantegna ; Lippo Dalmassio aplanissait Bologne les routes
devant Francia. Quand celui-ci parut, une re nouvelle venait
de natre. Vannucci linaugurait Prouse ; Lonard de Vinci
maintenait Florence lantique supriorit de ce berceau de la
peinture, puis il portait Milan les enseignemens qui
transformrent lcole lombarde et la firent arriver lapoge
de sa puissance. Un autre gnie, qui seul pouvait lemporter en
grandeur sur Lonard, Michel-Ange Buonarotti, apparat avec
clat sur lhorizon quil doit illuminer pendant soixante
annes ; et comme lunique conscration de la vritable
grandeur se trouve dans la comptition dun antagoniste
formidable, la destine de lart mit la fois dans larne
Michel-Ange et Raphal. Pntr du sublime de Buonarotti, M.
Rosini ne peut cependant se dfendre dune sympathie
dadmiration plus tendre pour le peintre du Vatican. Pour la
faire partager plus srement ses lecteurs, il leur prsente, en
regard de ses pages les plus loquentes, une esquisse gracieuse
et fidle de la Madonna del Pesce.
Mais, dans cette incomparable saison de lart italien, la
fcondit du sol semblait crotre avec la multitude des chefs-
duvre qui surgissaient de toutes parts : Corrge, Titien,
Andrea, furent les contemporains de Michel-Ange, de Raphal,
et presque de Lonard. Fra Bartolomeo sait encore souvrir une
route part, dans laquelle il marche peu prs lgal de
semblables rivaux. Et ce quon navait pas encore vu depuis la
renaissance de lart, ce que lantiquit semble navoir pas
connu, chacune de ces coles produit des lves capables de
sassimiler, non-seulement la mthode, mais encore
linspiration de leurs matres : ainsi lon voit Albertinelli,
Pontormo, Luino, Bonifazio, Penni, Daniel de Volterre, crer
des tableaux quon prend avec admiration pour des ouvrages du
Frate, dAndrea, de Lonard, de Titien, de Raphal, de Michel-
Ange. Raphal surtout semble envoyer aprs lui dans toute
lItalie et mme au-del de ses limites, les missionnaires dun
art parvenu dsormais sa perfection. Perino del Vaga stablit
Gnes, Polidore de Caravage Naples, Peruzzi Sienne,
Garofalo Ferrare, Jules Romain Mantoue ; Sville et
Valence deviennent, sous linfluence de cette mme cole, le
double berceau de la peinture espagnole, dont les grandes
destines ne devaient commencer quau sicle suivant.
Gaudenzio Ferrari Milan, Razzi (le Soddoma) Sienne,
prolongent les clarts de cette journe incomparable dans les
fastes de lart. Mais enfin elle touche son terme ; et la hache
de lcrivain devient pnible quand il est forc de suivre dans
ses rapides progrs cette dcadence gnrale et pourtant varie,
chaque cole ayant dclin par labus des qualits auxquelles
elle avait d son clat.
Venise cda la dernire ; et quels noms na-t-elle pas citer,
quand dj la gloire des autres siges de lart tait presque
clipse ! Pordenone, Tintoret, Palma, Paul Vronse ! La
dcadence mme de Rome fut illustre par les dfauts presque
aussi sduisans que de vritables beauts, les dfauts gracieux
et spirituels du Barrocio ; en mme temps, Florence, Allori
conserva, dans la mauvaise voie o toute son cole tait entre,
des qualits minentes qui rachtent ses nombreuses erreurs.
Lge suivant assista dans Bologne au grand travail de
rformation commence par Lodovico Carracci. Lart stait
perdu par labus de la science et par la substitution des formes
conventionnelles aux enseignemens de la nature ; il se releva
par la profondeur des tudes et la comparaison des chefs-
duvre linspiration lui revint par des voies plus doctes, mais
dtournes. Bologne eut son cole de gans. Guido, Zampieri
(Dominiquin), Annibal et Augustin Carracci rendirent lItalie,
je ne dirai pas le midi, mais au moins le soir brillant et dor de
cette grande journe des arts, dont lextinction des traditions
raphalesques semblait avoir annonc la nuit. Michel-Ange de
Caravage, avec des dfauts violent et des qualits nergiques,
souvre une autre route, dans laquelle il est gal par Ribera.
Poussin vient Rome schauffer au flambeau de la peinture
ranime. Lodovico Cardi (le Cigoli) et lEmpoli, aids du plus
jeune des Allori, rendent Florence la vrit du dessin, la
dignit du style, le naturel des poses et du coloris. Cependant le
temps recommence marcher : nouvelle dcadence, mais
adoucie, retarde, voile en quelque sorte par les travaux peu
prs simultans du fcond Lanfranco, du correct Pesarese, du
studieux Cignani, de Schedone, qui touche de plus prs au
Corrge par la grace de son pinceau, du hardi et vigoureux
Strozzi (le Cappuccino Genovese), de labondant Pietro da
Cortona, de Salvator enfin, galement pote dans ses tableaux
et peintre dans sa posie, Salvator, qui ses compositions
historiques, trs rares et mal connues, devraient valoir le nom
du Lucain de la peinture moderne.
Oblig descendre ensuite les degrs dune nouvelle et plus
entire dcadence, lauteur ne se dcourage pas. Il expose le
motif de chaque pas rtrograde ; il sarrte avec complaisance
sur sa route chaque fois quil peut y indiquer quelque trait
brillant qui tempre lobscurit environnante ; il rend pleine
mais simple justice aux efforts de Mengs, de Batoni ; il
caractrise brivement le genre de mrite dAnglique
Kauffmann ; il revendique pour lItalie linspiration et les
prceptes auxquels nous devons notre illustre Joseph Vernet,
cette protestation vivante contre le got dun sicle aveugl ; il
parle de Louis David avec admiration, et place ses cts deux
gnies fort divers dont lcole lombarde senrichit la fin du
dernier sicle : Appiani, clbre surtout par ses compositions
grandioses en clair-obscur, et Bossi, qui portait, comme
Mengs, une grande philosophie dans lexercice de lart, mais
qui tait priv du don de sentir ou dimiter le coloris de la
nature. L, plac sur le seuil dune nouvelle rforme et dune
nouvelle mthode, parvenu aux artistes nos contemporains,
lauteur sarrte, aprs avoir parcouru, sans trahir la moindre
fatigue, lespace de cinq sicles entiers, entre lesquels il en est
un que, pour lhistoire de lart, on pourrait appeler lui seul
tout un monde.
M. Rosini a divis son travail en quatre parties qui
correspondent aux quatre grandes poques entre lesquelles il
partage lhistoire de la peinture italienne son origine, de Giotto
Masaccio ; ses progrs, de Filippo Lippi Raphal ; sa
dcadence, de Jules Romain Barrocio ; sa renaissance dans
lcole des Carraches, et les temps modernes jusqu Appiani.
Chacune de ces parties aura deux volumes, except la premire,
qui se trouvera resserre dans un seul. Des gravures au trait
serviront dillustrations chaque poque. Leur nombre total
doit slever cent cinquante-quatre, sans compter seize
vingt de petites dimensions, qui seront unies au texte des
volumes. Nous avons sous les yeux plusieurs de ces gravures,
qui ont t confies aux artistes les plus habiles de lItalie, et
dont lexcution rpond au soin judicieux qui a prsid au
choix des sujets. Peu dentreprises mritent un gal degr la
sympathie active du public clair de tous les pays. Sans
vouloir adopter les prtentions exclusives de la Toscane la
gloire davoir rallum dans lEurope le flambeau des arts,
aucune nation ne disconvient aujourdhui des obligations
immenses que, dans cette branche magnifique de notre
civilisation, le Nord et lOccident doivent lItalie. La langue
de Michel-Ange et de Salvator Rosa est plus quaucune autre
consacre aux arts : elle possde, pour en rendre les leons
intelligibles, la description brillante, des ressources quon
chercherait en vain ailleurs ; et la connaissance de lidiome
toscan est maintenant si gnralement rpandue, surtout en
France, que la popularit de louvrage dont nous venons de
parler ne saurait, au nord des Alpes, rien perdre au vtement
mridional sous lequel il se prsente parmi nous.
M. Rosini a ddi son histoire de la peinture au roi des
Franais. Nous nous rjouissons de cet hommage rendu par un
tranger au monarque qui a restaur Fontainebleau et cr
Versailles. A toutes les poques, lart italien a trouv sur le
trne de France des protecteurs clairs ; nous aimons voir
cette tradition glorieuse se continuer.

V. DE MARS
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CHRONIQUE DE LA
QUINZAINE.

14 mai 1839.
Nous sommes loin de vouloir que lopposition soit interdite
ou trouve coupable dans un gouvernement constitutionnel ;
mais lopposition, telle quelle a t faite sous le ministre du
15 avril, tait bien propre, nous lavons dit souvent,
encourager les factieux. Lmeute a pris au srieux les
rcriminations de la presse, et nous voyons maintenant la
presse gmir sur ces tristes rsultats. Dieu nous garde
daccuser personne ; nous savons que la plupart de ceux dont
les paroles et les crits ont donn tant daudace aux ennemis du
gouvernement de juillet, et de tout gouvernement, on peut dire,
eussent t les premiers dfendre les institutions et toute la
socit menaces. Que ce funeste vnement leur serve au
moins de leon ; ils savent maintenant quelles sanglantes
passions ils excitent lorsquils se livrent leurs inimitis et
leurs dclamations.
Dans les journes de juin et dans toutes les circonstances o
ils nont t soutenus que par le parti des clubs et des
associations rpublicaines, les factieux avaient appris que leurs
forces taient insuffisantes ; et le complot qui vient dchouer
par le courage et le dvouement de larme et de la garde
nationale, net certainement pas t conu sans les tristes
circonstances o nous vivons depuis un an. Depuis un an, en
effet, chaque jour on a vu des opinions diverses se runir pour
tout arrter dans le gouvernement, laffaiblir en laccusant de
manquer de force, parler, crire contre lextension de la
prrogative royale, et ncessiter des lections pendant
lesquelles ces accusations ont retenti sur tous les points de la
France. Combien de fois navons-nous pas combattu cette
exagration du gouvernement reprsentatif, qui tendait
carter entirement la couronne des conseils o se traitent les
affaires de ltat, faire de la chambre des dputs llment
unique du gouvernement, et mettre les deux autres pouvoirs
dans un tat complet dimpuissance ! Eh bien ! ces vues ont t
accomplies. Depuis deux mois, la chambre a t mise en
possession du gouvernement, tout sest peu prs effac
devant elle, mme la prrogative de la couronne, qui consiste
faire choix des ministres. Quavons-nous vu ? Les partis se
sont mis en quelque sorte eux-mmes hors de cause, et les
factions, voyant cette longue crise, ont espr que tous ces
partis mcontens les laisseraient faire. Heureusement, les
factieux ne calculent pas toujours bien. A Strasbourg, les
bonapartistes, dguiss en rpublicains, avaient compt et mal
compt sur quelques mauvais pamphlets rpandus dans une
arme loyale et fidle. A Paris, les rpublicains, peut-tre
travestis en bonapartistes, avaient sans doute compt sur leffet
des dclamations des journaux depuis un an ; ils staient dit
que, puisque la monarchie de juillet tait blme et abandonne
par un si grand nombre de ses anciens partisans, elle se
trouverait livre ses ennemis sans dfenseurs. La rvolte a
encore mal compt ; elle a pu se convaincre que la guerre entre
les partis, sur laquelle elle basait ses esprances, ntait pas
srieuse, et que la monarchie de juillet retrouve aussitt tous
ses soutiens ds quelle est menace dun danger rel. Mais
nest-ce donc rien que davoir donn lieu, mme
involontairement, daffreux excs, et les partis, ainsi que
leurs organes, ne seraient-ils pas bien coupables, sils ne
changeaient la nature dune opposition qui nous a fait passer
par tant de misres depuis six mois ?
Nous en avons lespoir, puisque chacun des partis qui ont
donn lieu au dsordre des esprits et des choses, en accusant le
pouvoir dempitemens et dusurpations, compte quelques-uns
de ses reprsentans dans le nouveau ministre. Nous ne voulons
pas aujourdhui porter de jugement sur quelques-uns des
membres qui le composent. Leurs actes mme, sils en
faisaient, devraient tre jugs cette heure avec indulgence.
Linquitude est encore dans tous les esprits ; la paix publique
veut une prompte et svre rpression, et ce nest pas le
moment daffaiblir le pouvoir, qui a besoin, au contraire, que
chaque bon citoyen lui prte des forces. Silence donc sur la
conduite des partis et sur les hommes quils ont fait surgir. Le
ministre qui vient de se constituer est n de la circonstance ;
des opinions opposes y figurent : cest le rsultat forc de la
coalition ; et cest un rsultat que nous avons nous-mmes
approuv davance, quand nous avons vu la coalition
lemporter dans les lections. Les chefs des partis coaliss sont
carts, il est vrai, et restent en dehors des affaires. Nous
aurions voulu les voir placs dans le gouvernement, pour
ajouter la scurit du gouvernement mme, et pour ne plus
voir se renouveler ces dplorables luttes o toutes les passions
et toutes les mdiocrits politiques sont venues se grouper
derrire quelques capacits. Les immenses difficults qui se
sont leves depuis un an devant le dernier ministre, les
attaques habiles et passionnes dont il avait t lobjet, et que
nous avons repousses sans relche, justifiaient nos alarmes. Il
en a t dcid autrement. Nous souhaitons quil ne se fasse
pas de nouvelle scission dans les partis, dj si diviss, et que
llvation des vues, la noblesse du caractre de ceux quon a
carts, les empchent de sopposer la formation dune
majorit si ncessaire en ce moment. Le ministre du 12 mai
est prsid par le marchal Soult, quon souhaitait, avec raison,
voir au ministre de la guerre. Ds que lmeute sest montre
dans nos rues, lincertitude qui rgnait sur la prsidence venir
de M. le duc de Dalmatie a d cesser. Une feuille priodique
demandait, il y a quelques jours, si lpe seule du marchal
suffisait dans une combinaison politique, quand on tait en
paix avec lEurope et les factions. Les factions se sont charges
de rpondre, elles ont rendu lpe du marchal Soult
indispensable ; et dailleurs, on ne peut nier que le cabinet
nouveau ne renferme des hommes de talent. Mais, encore une
fois, le prsent exige que nous ne nous occupions pas du pass,
et les hommes modrs qui ont appuy le gouvernement dans
des momens moins difficiles que celui-ci, doivent tous se faire,
comme nous, un devoir dattendre avec bienveillance les actes
du nouveau cabinet.
Nous connaissons trop les partis politiques pour esprer de
voir cette pense accueillie par toute lopposition qui a
combattu le ministre du 15 avril, et surtout par la partie
exagre de cette opposition qui sest jete, par un reste
dhabitude, sur le cabinet intrimaire qui vient de se retirer.
Dj un des organes de cette opposition scrie que le ministre
de M. Mol lui semble prfrable celui qui vient de se
former. Notre intention nest pas de le contredire ; mais on
peut trouver une telle pense trange de la part de ceux qui ne
professaient pas la mme opinion que nous sur le ministre de
M. Mol. A leurs yeux, le cabinet du 15 avril tait, sil nous en
souvient, corrupteur, corrompu et incapable. Ctaient les trois
pithtes honorables quon jetait alors un ministre qui a
donn la France deux ans de scurit et de prosprit quelle
serait bien heureuse de retrouver aujourdhui ! Et voil
maintenant quavant toute autre manifestation quun simple
discours de M. le marchal Soult, le ministre actuel, compos
dhommes ports nagures avec enthousiasme par la gauche, se
trouve dans lestime des organes de ce ct de la chambre, au-
dessous du ministre du 15 avril ! En vrit, la coalition
justifie toutes nos prophties beaucoup plus tt que nous ne
laurions voulu, et quand nous annoncions que lpoque des
vrits dures ne tarderait pas arriver pour ses diffrens
membres, nous ne pensions pas quils sadresseraient si
prochainement un langage encore plus dur que celui de la
vrit.
Nous qui navons jamais reproch aux membres actuels de
ladministration que davoir donn, par leur adhsion, des
forces une coalition que nous avons toujours regarde comme
funeste au pays dabord, puis ceux-l mme qui en faisaient
partie, notre impartialit nous permettra des jugemens plus
justes. Nous avons dfendu les ministres du 15 avril contre les
attaques de ceux qui les accusaient de ntre que des
instrumens serviles dans les mains du roi. Cest par de pareilles
accusations, cest en soutenant que le ministre du 15 avril ne
couvrait pas assez la couronne de sa responsabilit, cest en se
plaant entre le roi et les conseillers de sa couronne, quon a
fauss lopinion publique et renvers ce ministre. Il ny a que
vingt-quatre heures que le nouveau ministre existe, et dj on
dclare quil nest quun vain simulacre plac en face de
lopinion pour cacher un gouvernement qui est ailleurs. Nous
navons pas attendu long-temps, on le voit, pour retomber dans
les accusations portes contre le cabinet du 15 avril ; mais on
nous croira quand nous dirons que nous en prouvons plus
daffliction que de contentement, et les bons esprits qui nous
ont appuys de leur approbation dans notre longue lutte contre
la coalition, nous comprendront sans peine. A nos yeux comme
aux leurs, sans doute, le salut du gouvernement de juillet, en
butte tant dennemis, dpend dune administration qui ait
tous les moyens de se dfendre et dimposer ses adversaires
par son exprience, par linfluence que peut donner sur larme
une grande rputation militaire, par lloquence la tribune,
enfin par tout ce qui fait la force dans une organisation telle
que la ntre. Mais, ds sa naissance, voil le ministre en butte
aux attaques qui ont paralys le cabinet de M. Mol. Or, il se
trouvait aussi des hommes de talent et des hommes daffaires
dans le ministre du 15 avril, et parmi eux, il nen tait pas qui
eussent accus leurs prdcesseurs de ntre que des simulacres
d e gouvernement ! Cependant le ministre de lamnistie a
succomb sous ces attaques !
Au temps du ministre du 15 avril, nous avons toujours trait
ces accusations de calomnies dabord, car nous tions srs de
la vrit de nos paroles ; nous ajoutions ce quil nous est
permis dajouter aujourdhui : cest que les doctrines
professes dans les partis coaliss sur la responsabilit des
ministres et linfluence de la couronne sont une exagration du
gouvernement reprsentatif. On conviendra que ce nest pas le
moment de discuter bien au long cette ternelle thse ; mais ce
nest pas non plus le moment de labandonner et de cder sur
ce point nos anciens adversaires, quils soient rests dans
lopposition, ou quils aient pass dans dautres rangs. Cest
sur ce terrain que se sont runis tous les partis qui ont combattu
le gouvernement depuis un an, et lmeute est venue les y
rejoindre. Assurment ils ne lui avaient pas donn ce rendez-
vous ; mais quelle thse tait plus favorable que celle-l ceux
qui veulent changer la forme mme du gouvernement. Les uns
veulent, il est vrai, contenir la couronne en lui donnant des
ministres de leur choix ; mais les autres croient aller plus droit
au remde du prtendu mal en supprimant la couronne. Tandis
que les partis parlementaires persuadaient la chambre quil
fallait changer de ministres, les factieux tchaient de persuader
plus bas que le changement devait tre plus complet. Cest
ainsi que se traduisaient en passions violentes les opinions que
nous avons vu slever si subitement sur le ministre du 15
avril ; et aprs ce qui sest pass depuis trois jours, il ne peut
rester de doute aux esprits modrs sur les dangers de cette
polmique.
Les meilleurs esprits semblent avoir oubli que nous avons
adopt une forme de gouvernement qui fut donne, il y a
quelques sicles, lAngleterre, par la plus puissante des
aristocraties, laquelle, sappuyant sur le peuple, dont elle
disposait, entoura la couronne de liens, et lui laissa peine la
simple connaissance des affaires de ltat. Et cest dans un
pays o la classe moyenne est rcemment en possession du
pouvoir, dans une organisation chancelante, nouvelle, o cette
classe dominante a contre elle laristocratie, carte des
affaires, prive de son influence, et les classes infrieures,
quon excite chaque jour la dsobissance et la destruction ;
cest dans un tel tat de choses quon veut rduire rien
linfluence de la couronne, et faire une fiction de celui qui la
porte ! La classe moyenne ne se trouve-t-elle pas dj assez
isole ? veut-elle vivre seule dans ltat et dtruire toutes les
autres forces ? La situation du pouvoir est telle, en France,
quil est besoin quon ne le prive des lumires de personne, pas
mme de celles du roi, surtout quand ce roi est plein
dexprience et dhabilet. Nous croyons quil faut un
ministre responsable, un cabinet parlementaire, cest--dire
rpondant aux vues de la majorit ; mais nous croyons que
toutes ces choses existent ds que le roi choisit ses ministres
dans les chambres, et ds que les chambres les ont accepts en
votant pour eux. Ce que nous esprons, cest que dsormais,
quand des ministres rempliront ces deux conditions, on les
regardera comme des ministres srieux, et quon discutera
leurs actes sous leur responsabilit, et non en la cherchant ou
en la demandant ailleurs. Nous avons vu quels sont les fruits de
semblables discussions : limpossibilit de trouver des
ministres dabord, et de l des crises sans fin, do rsultent les
affreux dsordres dont nos rues portent encore les sanglans
vestiges. Il est bien convenu que nous nentendons pas blmer
les discussions et lexamen de la capacit des ministres. A nos
yeux, les ministres qui noffriraient pas une responsabilit
suffisante seraient ceux qui seraient trangers par leur vie et
leurs travaux aux dpartemens quils dirigeraient ; mais
lopinion publique fait toujours justice de tels ministres, et il
nest pas ncessaire de porter les yeux au-dessus deux pour les
remettre dans leur vritable situation. Nous nous arrtons sur
les inconvniens de cette polmique, parce que cest en
lemployant quon a fauss toutes les ides, et quon a produit
cet trange ple-mle dopinions du milieu duquel, aprs une
crise longue et dsastreuse, on a eu tant de peine faire sortir
un ministre. Nous en dplorons les rsultats, parce quelle a
sem lirritation dans les partis au point damener des
exclusions bien regrettables nos yeux, parce quelle a spar
M. Thiers des hommes qui partageaient ses opinions, et
auxquels il et apport une force qui pourra quelque jour leur
manquer. La sance de la chambre daujourdhui ajoute nos
regrets. En cartant M. Thiers de la prsidence de la chambre,
la majorit nous semble avoir cd une fcheuse influence, et
avoir oubli la fois la haute rputation, les talens de M.
Thiers, comme les services quil a rendus en dautres temps au
pays. Dans la situation nouvelle que lui ont faite les
vnemens, et, disons-le, la mmoire oublieuse des partis, M.
Thiers aura besoin de la modration dont il a souvent fait
preuve, et qui, nous lesprons, ne labandonnera pas. Les
hommes tels que M. Thiers ont toujours leur place marque
dans les affaires, et leur loignement ne saurait tre de longue
dure, quelles que soient les apparences. Mais, nous ne
craignons pas de le dire, ce nest pas dans les rangs de ceux qui
semblent aujourdhui spars de M. Thiers que sont ses
vritables ennemis, et ceux qui travaillent chaque jour
lloigner du gouvernement. Il doit les chercher plutt parmi
certains organes de la presse qui se sont mis en tte de lui
vouer leurs fcheux services, et de le dfendre en attaquant
toutes les opinions modres qui ont sympathis en tout temps
avec celles de M. Thiers.
LETTRES
SUR LES AFFAIRES EXTRIEURES.

N XIV.

Monsieur,
Cest avec raison que lon a attach une grande importance
au voyage que M. de Za Bermudez et M. Marliani viennent de
faire en Allemagne. Pour navoir pas russi, leur mission nen
tait pas moins srieuse, et elle mritait assurment plus de
succs quelle nen a eu. Les circonstances au milieu
desquelles ils se sont prsents Berlin et Vienne ntaient
pas dfavorables, et si leurs efforts nont pas eu le rsultat
quon pouvait sen promettre, cest que sans doute le moment
nest pas encore arriv de faire entendre raison sur la question
dEspagne aux cabinets qui nont pas reconnu la reine Isabelle
II. Il est, du reste, remarquer quau moins ces cabinets
suspendent leur jugement, et que tout en manifestant leurs
sympathies, ils nengagent pas irrvocablement leur politique.
Ils attendent que les vnemens aient prononc ou pris une
tournure qui ne laisse plus de doutes sur lissue de la lutte
actuelle, car ils naccordent pas de caractre officiel aux agens
de don Carlos quils tolrent auprs deux ; et si, comme je
lespre, la cause de la reine prend le dessus dune manire
marque, les gouvernemens dAutriche et de Prusse se
souviendront peut-tre alors de la mission de M. de Za qui,
ds prsent, a d faire sur eux quelque impression.
M. de Za, vous le savez, a t, plusieurs reprises, ministre
de Ferdinand VII ; il a exerc hors de lEspagne des fonctions
diplomatiques de lordre le plus lev ; chef du cabinet de
Madrid lpoque de la mort du roi, il avait prpar le paisible
avnement de la jeune reine et il prsida aux premiers actes du
nouveau rgne. Le premier tablissement de la succession
fminine saccomplit Madrid et dans tout le reste de
lEspagne, sauf quelques bourgades des provinces du nord, sans
grandes difficults ; la plupart des chefs de larme salurent
de leurs acclamations la fille de leur souverain ; les grands
corps de ltat nhsitrent point se compromettre dans le
mme sens ; les passions populaires furent contenues et
dsarmes partout o elles semblaient craindre pour le
nouveau gouvernement, et bien que la Navarre ait commenc
remuer quatre jours aprs la mort de Ferdinand VII, voir le
prtendant se traner la suite de don Miguel vaincu et sur le
point dtre chass du Portugal, on naurait gure pens alors
que la fortune de don Carlos dt en peu de temps balancer celle
de la royaut qui slevait Madrid. Si M. de Za et t
mieux second par tous ses collgues, peut-tre le mouvement
de la Navarre et des provinces basques naurait-il pris aucune
consistance. Mais cet homme habile, intelligent, modr, plein
de courage, qui stait dvou servir contre don Carlos la fille
et la veuve de Ferdinand VII, et qui aurait pu faire tant de bien
lEspagne, vit tout dun coup son action paralyse, ses
intentions mconnues, ses services oublis, sa vie publique
calomnie par des haines furieuses et aveugles. Aprs avoir
quelque temps essay dtenir tte lorage, il fut enfin oblig
de cder, et bientt il disparut de la scne politique. Il
pressentit tous les malheurs qui allaient fondre sur lEspagne,
et comprit que dsormais, au moins pendant un certain nombre
dannes, il devait se tenir lcart. Mais en quittant sa patrie,
il demeura fidle la cause quil avait embrasse avec tant
dardeur. Ceux qui ne le connaissaient pas crurent quil
chercherait faire sa paix avec le prtendant, qui sestimerait
heureux de montrer lEurope un bomme de tant de
modration et de lumires enrl sous ses drapeaux. Il nen
tait rien. M. de Za eut, au contraire, grand soin dtablir sa
position comme ancien ministre, constant serviteur et partisan
dvou de la reine. Il vcut obscurment dans un coin de
lAllemagne, sans se mler daucune intrigue, et de plus en
plus tranger aux affaires de son pays, que les rvolutions
ministrielles, parlementaires ou militaires, livraient des
partis chaque fois plus loigns de ses principes et de ses
affections.
Tel est lhomme qui, dans ces derniers temps, a consenti
faire auprs des cabinets de Berlin et de Vienne, en faveur du
gouvernement constitutionnel de lEspagne, une tentative dont
personne mieux que lui ne pouvait assurer le succs, si le
succs avait t possible. Il fut second et accompagn dans
cette mission par M. Marliani, proscrit politique italien, qui,
depuis le commencement de la guerre civile, a mis au service
de la reine et de la cause librale son caractre entreprenant et
rsolu, son intelligence vive et fconde en ressources, son
exprience des rvolutions et son activit dhomme daffaires.
Le seul fait de cette association entre deux bommes dorigines
et de tendances si diffrentes est par lui-mme un curieux
symptme de ltat actuel des esprits en Espagne. Il prouve que
la prolongation de la guerre civile, lpuisement matriel et
moral du pays, limpuissance aujourdhui bien constate des
opinions les plus bruyantes et les plus orgueilleuses, ont fait
tomber bien des barrires entre les diverses fractions du parti
de la reine. Assurment, quand M. Marliani, dans le premier
enivrement de la dplorable rvolution de la Granja, venait
Paris, en septembre 1836, faire reconnatre le ministre
Calatrava, il ne sattendait gure, aprs la chute rapide de ses
amis, ce quau bout de deux ans, les vnemens le
rapprochassent de M. de Za pour laccomplissement dune
mission commune. M. de Za, profondment enseveli alors
dans sa retraite de Carlsruhe et oubli de tous, avait t la
premire victime du mouvement libral qui, avec quelques
intermittences dans sa marche, venait daboutir au
renversement de M. Isturitz, au lche assassinat de Quesada,
l a proclamation violente de la constitution de 1812, et la
restauration de M. Mendizabal. Aux yeux de M. de Za, ctait
sans doute un malheur de plus ajout tous ceux qui, depuis
son loignement des affaires, avaient frapp, lEspagne. Aux
yeux de M. Marliani, ctait la victoire dfinitive du principe
libral et par consquent, malgr les apparences, de la cause de
la reine, identifie avec ce principe. Eh bien ! ces deux
hommes qui jugeaient alors si diffremment la rvolution de la
Granja, devaient sentendre deux ans plus tard et se coaliser
honorablement, sans faiblesse, sans capitulation de principes,
sans abjuration de leur pass. Cest que M. Marliani et M. de
Za sont, avant tout, des esprits pratiques. On avait dabord
mal jug ici le premier. Charg de faire reconnatre ou de faire
pardonner au gouvernement franais une rvolution opre par
des soldats ivres, et qui se prsentait sous un jour si odieux, on
avait craint de trouver en lui un ardent tribun, form dans les
clubs de Madrid, ou lagent de coupables intrigues. Jai tout
lieu de croire que lon na pas tard reconnatre quon stait
tromp. M. Marliani sest bientt fait apprcier comme un
esprit minemment politique, cest--dire raisonnable et
modr, qui ne ferme pas obstinment les yeux et les oreilles
ce qui contrarie ses opinions ou ses dsirs, pour qui la leon
des vnemens nest pas perdue, et qui est capable de transiger
sur les moyens, pourvu que le but ne soit pas sacrifi. Je ne
connais M. Marliani que par ses actes. Je vous avouerai que
jai partag contre lui les prventions communes ; mais jen
suis revenu, grce un examen plus attentif et des
renseignemens plus exacts. La dmarche laquelle il vient de
sassocier lui fait, jose le dire, le plus grand honneur, en ce
quelle le montre suprieur aux stupides prjugs qui rendent
en tout pays les partis et les hommes exclusifs si peu propres
aux affaires.
La mission de M. Za en Allemagne nest pas le fait du
gouvernement espagnol. Ce nest donc pas lEspagne
constitutionnelle qui a chou dans une tentative officielle et
patente de rapprochement auprs des cabinets de Vienne et de
Berlin ; ce sont deux particuliers, citoyens espagnols, lun par
s a naissance, lautre par son libre dvouement une patrie
dadoption, qui ont tent, leurs risques et prils, et sous la
responsabilit exclusive de leur nom, les premires dmarches,
celles qui sadressaient au gouvernement prussien ; mais ils
taient srs dun auguste assentiment, car, si je puis compter
s u r lexactitude de mes informations, puises une source
excellente, M. Marliani avait reu directement de Madrid,
quoique par des voies mystrieuses,, deux lettres autographes
de la reine, la premire pour lui-mme, la seconde pour M. de
Za, quil devait aller chercher Carlsruhe, lesquelles lettres
auraient dtermin leur honorable entreprise. Ils se rendirent
dabord Berlin, en donnant pour motif leur voyage une
ngociation trangre la question politique, et dont le but
tait dengager les puissances du Nord faire cesser, par une
intervention efficace auprs de don Carlos, ces horribles
massacres de prisonniers qui remontaient principalement la
dplorable initiative de Cabrera. MM. de Za et Marliani
reurent personnellement Berlin un accueil trs favorable. M.
de Za plaisait ; son nom tait une garantie dordre ; il
personnifiait en lui, pour ainsi dire, le systme politique de
ladministration prussienne, ce despotisme clair, quil avait
regard comme le systme de gouvernement le plus propre
rgnrer lEspagne, et dont il faut convenir que la Prusse offre
avec succs la plus habile application. Quant M. Marliani, il
ne dplut pas, et ce fut assez. Quoique lon soit Berlin plus
tolrant sur le chapitre de la religion que sur celui de la
politique, on ny ressent pas contre les hommes et les principes
libraux cette animosit dont plusieurs autres cabinets se
montrent trop souvent susceptibles. Dailleurs, le nom de M. de
Za protgeait celui quune pense prvoyante lui avait
habilement associ pour rassurer sur cette mission lopinion
librale en Espagne, en Angleterre et en France. Laccueil de
M. de Werther, auquel on suppose cependant une inclination
bien prononce pour don Carlos, cause de leurs anciens
rapports damiti en Espagne, ayant encourag les deux
diplomates, ils essayrent daborder la question politique, et
voici comment ils comprirent leur mission. Ils nignoraient pas
que le principe de lgitimit, allgu par les partisans de don
Carlos et par les cabinets du Nord en faveur de ce prince,
ntait gure autre chose quun prtexte pour ne pas reconnatre
l a reine Isabelle II ; ils savaient que la question du
gouvernement intrieur de lEspagne avait une importance bien
plus relle aux yeux de lempereur Nicolas, de M. de
Metternich et de M. de Werther ; enfin ils ne se dissimulaient
pas que, dans un autre ordre dintrts, ctait surtout lallie
de lAngleterre et de la France que la Prusse, lAutriche et la
Russie craignaient de voir stablir solidement sur le trne
dEspagne. Mais ils pensrent nanmoins que sils parvenaient,
sans entrer dans la question dinstitutions, dmontrer que le
principe de la lgitimit, comme on lentend Vienne et
Berlin, tait positivement en faveur de la jeune reine, ils
rendraient sa cause un grand service ; quils veilleraient
peut-tre des scrupules dans certains esprits ; qu tout hasard
ils enlveraient la mauvaise foi un prtexte commode, en ne
laissant aux cabinets qui se refusent reconnatre Isabelle II
dautre raison invoquer que la raison dtat, raison plus
variable, et, aprs tout, moins respectable que le principe de
lgitimit.
Cest ce qua fait M. de Za dans un mmoire historique fort
curieux, que je crois peu susceptible dune rfutation srieuse,
et qui est aujourdhui assez rpandu pour que je ne vous y
arrte pas long-temps. Nous y reviendrons tout lheure.
Poursuivons le rcit de la mission qui, vous ai-je dit, semblait,
son dbut, permettre quelque esprance. M. Marliani, voyant
M. de Za favorablement cout Berlin, sentit alors le besoin
dun appui extrieur qui donnt plus de force son langage. Ici,
monsieur, jai un aveu pnible vous faire. Ce nest pas la
France que les deux envoys espagnols crurent pouvoir
demander cet appui avec quelque chance de succs. Malgr la
chute des hommes de la Granja, la France a gard, depuis
quelques annes, envers lEspagne, une attitude dobservation
bienveillante, mais si peu caractrise par des actes, quon a pu
la croire fermement rsolue laisser la cause de la reine lutter
et triompher toute seule. Dailleurs, le gouvernement franais,
au milieu de ses embarras intrieurs, aurait peut-tre accueilli
avec trop dindiffrence les ouvertures quon lui aurait faites
dans un moment si mal choisi. Jaimerais mieux cependant
mexpliquer, par un autre motif dont je parlerai plus tard, le
peu dempressement que manifestrent MM. de Za et
Marliani solliciter lappui officiel de la France en faveur de
leur essai de ngociation. Quoi quil en soit, M. Marliani ayant
laiss M. de Za continuer, Berlin, son entreprise de
conversion sur M. de Werther, se rendit Londres, fut trs bien
reu de lord Palmerston, lui communiqua le mmoire de son
collgue qui obtint lentire approbation du ministre anglais, le
fit imprimer, et russit tellement intresser lord Palmerston
lobjet de leur mission, que celui-ci recommanda
officiellement lord William Russell, ministre dAngleterre en
Prusse, dappuyer de tout son pouvoir les efforts de M. de Za
pour faire reconnatre la reine dEspagne par le gouvernement
prussien. M. Marliani retourna ensuite Berlin, fort content du
rsultat de son voyage en Angleterre. Effectivement, lord
Palmerston lui avait tenu parole, et dans sa dpche lord
William Russell, il dveloppait avec chaleur les raisons qui
devaient dterminer le cabinet de Berlin se prononcer
ouvertement contre don Carlos, et fortifier, par sa
reconnaissance, la cause que dsormais il pouvait, en toute
sret, considrer comme la seule lgitime Ajouterai-je,
monsieur, que, malheureusement, lord Palmerston ne sarrtait
pas ce genre dargumens, et quil invoquait encore dautres
considrations, celle-ci par exemple : le gouvernement
prussien, aurait dit lord Palmerston, doit sentir qu tout
prendre, le triomphe de don Carlos est bien incertain, bien peu
probable ; que la guerre civile, en se prolongeant quelques
annes encore au grand dtriment de lEspagne, laissera la
France parfaitement tranquille de ce ct, cause de
lpuisement de la Pninsule ; quil serait donc dans lintrt
de la Prusse que le gouvernement de la reine, en faveur duquel
sont aujourdhui les plus grandes chances de succs dfinitif,
se constitut maintenant avec force ; que la Prusse pourrait
contribuer ce rsultat et sen donner le mrite, en
abandonnant ouvertement don Carlos, et quelle acquerrait par
l sur le cabinet de Madrid une influence dont elle pourrait
tirer parti, le jour o la France, toujours inquite (cest lord
Palmerston qui parle), toujours rvant sa frontire du Rhin,
menacerait les provinces rhnanes ! Eh bien ! monsieur,
quoique lon mait rapport presque textuellement, et en fort
bon lieu, ce raisonnement de lord Palmerston, je ne puis croire
quil ait engag lord W. Russell faire valoir de tels argumens
auprs de M. de Werther. Non pas que je ne les trouve bons ;
tout au contraire. Mais lalliance anglaise, que deviendrait-elle,
que serait-elle, je vous le demande, si en pleine paix
lAngleterre notre allie, lAngleterre des whigs, lAngleterre
librale, se proccupait ainsi des carts possibles de notre
ambition et cherchait de si loin se prmunir contre un esprit
de conqutes, qui ne sest pas, que je sache, manifest une
seule fois depuis la rvolution de juillet ? Par respect pour
lalliance anglaise, je nadmets donc pas que lord Palmerston
ait tenu ni autoris ce langage. Mais une politique anglaise,
plus souponneuse que ne doit ltre celle des whigs, pourrait
sans doute recourir de pareils moyens, nourrir de pareilles
inquitudes, et chercher les faire partager soit la Prusse, soit
lAutriche ; et jen tire cette conclusion : cest que la
question dEspagne est avant tout une question franaise, quil
ne faut en abandonner la solution aucune autre puissance,
amie ou ennemie, et que la France doit son propre avenir de
n e pas rester ternellement indiffrente celui de la cause
constitutionnelle au-del des Pyrnes.
Cependant, la mission des deux envoys espagnols na pas
eu Berlin, malgr lappui de lAngleterre, dautre succs que
celui dun accueil bienveillant pour leurs personnes. Je ne crois
pas mme que le ministre prussien ait consenti discuter avec
M. de Za le fond de la question, cest--dire le plus ou le
moins de lgitimit de la jeune reine. Ce nest pas que lon
soit, Berlin, fort enthousiaste de linquisition, des moines et
des confesseurs de don Carlos, surtout depuis la rupture avec le
saint-sige. Mais il y a parti pris dattendre, et habitude de
sympathie pour le prtendant ; on y ressent un faible pour le
despotisme, un loignement instinctif pour les institutions
librales que lon ne spare plus de la cause de la reine, et en
dpit des calculs que pourrait faire une politique plus hardie,
une rpugnance secrte embrasser la mme cause que
lAngleterre et la France. Jignore si M. Antonini, ministre de
Naples, a exerc en cette occasion quelque influence sur la
rsolution de M. de Werther. On peut en douter, bien que la
prsence de ce diplomate Berlin ny ait pas t inutile au
parti carliste. Or, voici quels sont les antcdens de M.
Antonini. Ce personnage, qui stait lev au poste de ministre
plnipotentiaire de Naples Madrid, en passant par les rangs
les plus obscurs de la police sicilienne, avait, comme
ambassadeur de famille, le plus facile accs dans lintrieur du
palais. Il stait, ainsi que son gouvernement, prononc avec le
plus grand clat contre la pragmatique sanction du 29 mars
1830, par laquelle tait promulgue la loi rendue par Charles
IV, en 1789, pour rtablir lancienne lgislation espagnole sur
la succession au trne, et abroger celle que Philippe V lui avait
substitue en 1713. Ce fut lui que le parti apostolique choisit au
m oi s de septembre 1832 pour instrument de ses projets. Il
sagissait darracher au roi mourant la rvocation de lacte
solennel de 1830, rendu par le souverain en pleine libert et
dans la parfaite jouissance de toutes ses facults, sept mois
avant la naissance de la reine Isabelle. M. Antonini sen
chargea : il obsda la reine Christine jusquau chevet du
mourant avec un acharnement impitoyable, il fit dresser lacte
de rvocation par ce mme Calomarde, qui, aprs avoir trahi
don Carlos, avait suggr au roi la pragmatique sanction du 29
mars, pour chapper limplacable ressentiment du parti
apostolique, et qui acheta ensuite, par une trahison nouvelle, le
pardon de ce parti ; enfin il extorqua Ferdinand VII lagonie
une signature en caractres illisibles. Mais le roi ntait pas
mort : rendu la vie et la sant, contre toute esprance, il
revint aussitt ses premires intentions, chassa Calomarde et
tous les fauteurs de cette coupable intrigue, annula le dcret
quon avait surpris son intelligence teinte, et par une
dclaration nouvelle, en date du 31 dcembre 1832, confirma la
pragmatique du 29 mars en faveur de sa fille, qui, le 22 juin de
lanne suivante, fut solennellement reconnue comme
lhritire du trne, et reut en cette qualit les sermens et
lhommage des dputs de la nation, runis en certes. Tout le
corps diplomatique, disent les auteurs du mmoire, assista
cette crmonie, moins lenvoy de Naples. Cest ce M.
Antonni que M. de Za Bermudez a retrouv Berlin, toujours
aussi passionn, et admirateur aussi fanatique du roi de
Hanovre que de don Carlos. Il serait fcheux que M. de
Werther se mt la suite dun pareil homme.
Aprs avoir vu que leur sjour se prolongerait inutilement
Berlin, MM. de Za et Marliani partirent pour Vienne ; mais ils
y furent moins heureux encore. M. Marliani, rfugi politique
italien, ne pouvait y tre vu avec bienveillance. La
considration mrite dont M. de Za jouit en Allemagne ne
changea point les dispositions de M. de Metternich lgard de
la cause que venait plaider auprs de lui lancien ministre de
Ferdinand VII. Le prince dclara fort schement M. de Za
que la question dEspagne ntait pas, ses yeux, une question
de lgitimit ni une affaire de succession, mais une question
purement politique ; quil ne pouvait la discuter avec lui, et
quil navait ni proposition entendre, ni communication
daucune espce recevoir, et quen consquence il ne lui
permettait pas de sjourner Vienne plus de quarante-huit
heures. M. de Za tenait-il en rserve, pour branler le cabinet
de Vienne, ce projet de mariage entre la jeune reine et lun des
archiducs dont les journaux parlaient alors. M. de Metternich
a-t-il, vis--vis de la France, le mrite de navoir pas mme
voulu couter une proposition quil aurait t si pnible au
gouvernement franais de voir faire par lEspagne et accueillir
par lAutriche. Je ne le crois pas. Il me semble que cet t, de
la part de M. de Za, une maladresse. Le cabinet de Madrid
accuse peut-tre la France dun peu de froideur ; mais il nen
est pas venu la vouloir offenser, quand il a un si grand besoin
de son appui.
Au reste, je ne suis pas tonn que les cabinets de Vienne et
de Berlin naient pas accept la discussion sur la question de
lgitimit de la jeune reine, car je ne sais trop comment ils
auraient rpondu largumentation contenue dans le passage
suivant, le seul que je veuille citer du mmoire de M. de Za.
Nous nous rsumons. Comme nous avons cherch tre le
plus concis et le plus clair possible dans cette grave question,
nous disons : Veut-on invoquer les lois anciennes, la coutume
immmoriale de la monarchie. La lgitimit dIsabelle II se
trouve consacre par une lgislation nationale de huit sicles de
coutume non interrompue, et par les nombreux exemples de
reines qui ont port la couronne dEspagne. La seule dviation
qui se prsente nous, est lAuto Acordado de 1713, dont
lillgalit est manifeste et qui fut annul en 1789, sans avoir
jamais t suivi daucun effet.
Pour nous servir du dilemme pos par les illustres prlats,
dans leur dclaration du 7 octobre 1789, nous disons encore :
invoque-t-on lAuto Acordado de 1713. Veut-on lui accorder
force de loi ? Cest, vrai dire, lomnipotence souveraine du
monarque drogeant aux lois les plus anciennes et la coutume
immmoriale. Eh bien ! nous accordons pour un moment cette
proposition exorbitante. Mais alors on ne saurait nous refuser
la continuit inaltrable de cette omnipotence, sous peine de
contradiction et de mauvaise foi manifeste. Les droits de
Charles IV en 1789, ceux de Ferdinand VII en 1830, tant les
mmes que ceux de Philippe V en 1713, les effets doivent tre
les mmes. Ces deux rois ont pu dfaire ce que leur aeul avait
fait, et au mme titre, avec cette diffrence que Charles IV et
son fils Ferdinand VII ont procd avec la plus rigoureuse
lgalit et la plus grande solennit, se trouvant daccord avec la
nation assemble en corts, avec lesprit et la lettre des lois, et
la coutume immmoriale, tandis que Philippe V viola le fond et
foula aux pieds les formes. Si par contre on veut entacher
darbitraire les actes de 1789 et de 1830, et les frapper de
nullit, nous y accdons encore par hypothse. Alors la mme
accusation darbitraire, la mme nullit, retombent, plus forte
raison, sur lacte de 1713 ; et, mettant le tout nant, nous
nous trouvons face face avec la loi ancienne, la seule vraie, la
seule lgitime par une conscration de huit sicles dexistence,
la seule quil soit permis dinvoquer, et celle-ci appelle au
trne des rois catholiques, comme reine et lgitime souveraine
des Espagnes, Isabelle II, fille de Ferdinand VII.
Tout cela, comme raisonnement, me semble irrprochable et
tout--fait concluant. Le droit est clairement tabli. Mais le
droit sans la force, nest-ce pas un peu la vertu sans argent ?
Que la cause constitutionnelle se montre plus forte, quelle soit
plus heureuse, quelle triomphe plus souvent dans les combats,
quelle sorganise et se discipline avec plus de puissance, et
toutes les rpugnances des cabinets du Nord pour lordre de
choses actuel, toutes leurs sympathies pour don Carlos,
reculeront devant un fait, cderont la fortune. Je voudrais
pouvoir ajouter que ce moment nest pas loign ; je voudrais
pouvoir signaler, dans ltat matriel et moral de lEspagne,
ces symptmes damlioration qui annoncent quun peuple se
relve et se rgnre : mais si depuis quelque temps on na pas
de grands dsastres dplorer, on na pas non plus se fliciter
daucun progrs rel, soit dans la sphre politique, soit dans
lordre des vnemens militaires. Toujours la mme
impuissance, toujours la mme pauvret, toujours la mme
absence dhommes capables et dnergie dans les populations.
Espartero dans les provinces du nord, le baron de Meer en
Catalogne, le chef de larme du centre en Aragon, hier Van-
Halen, aujourdhui Nogueras, sont chacun souverains absolus
la tte de leurs troupes et sur tout le territoire quils occupent.
Espartero est, de plus que les deux autres, en possession dune
influence toute puissante sur le gouvernement de Madrid,
influence qui fait et dfait les ministres, mais qui nimprime
pas aux affaires une marche plus nergique et plus dcide.
Vo i l , en effet, quau bout de quatre ou cinq mois,
ladministration nominalement dirige par M Perez de Castro
sest dissoute delle-mme, par la faiblesse de lensemble et la
dsunion des membres. Ce ne sont pas les corts qui ont
embarrass sa marche, puisque les corts sont proroges ; ce
nest pas la leve inexplicable du sige de Segura par Van-
Halen qui a frapp de mort le cabinet, puisque cet vnement,
si fcheux et humiliant quil soit, nest pas, aprs tout, une
catastrophe comparable au revers essuy par Oraa devant
Morella. Quest-ce donc ? Probablement une intrigue, une
rivalit dinfluences personnelles, un dissentiment puril entre
le gnral Alaix et le ministre des finances, M. Pita Pizarro ;
mais coup sr, ce nest ni la lutte de deux grands principes
politiques, ni lopposition de deux systmes de gouvernement.
Cependant le comte de Luchana, qui est au moins un homme
prudent, vient dobtenir en Biscaye un faible succs sur
Maroto. Ce serait bien pour un dbut de campagne, sil tait
probable que ce succs dut tre pouss plus loin.
Malheureusement il nen sera rien, soit par la faute de larme,
soit par la faute du gnral. Espartero, de son ct, et Maroto
du sien, se trouvent trop bien de la dictature dont ils jouissent
pour la compromettre par quelque entreprise hardie dans la
guerre ou dans la politique. Aussi voyez-vous quils ne se
hasardent gure, et que, malgr tous les bruits de transaction
dont on parle, la question non-seulement navance pas, mais
nest pas mme aborde avec la volont srieuse den finir. Et
pourtant, si je ne me trompe, cette transaction est aujourdhui
possible, sur la base de la reconnaissance des fueros et de la
garantie des intrts personnels. Je nen veux pas dautre
preuve que lindulgence avec laquelle on a jug les sanglantes
excutions dEstella ; cest que lon a regard Maroto, tort ou
raison, comme capable de sacrifier don Carlos la
pacification de lEspagne, lui qui navait pas craint de
lhumilier sans piti la face de toute lEurope, dans le seul
intrt de sa propre puissance. Mon ide l-dessus, et je crois
vous lavoir dj exprime, cest que toute transaction entre la
cause constitutionnelle et la cause carliste, praticable quant au
fond des choses, ne peut avoir lieu sans une mdiation et une
garantie trangre. Le temps de lintervention par les armes est
pass. Celui de lintervention par la politique est arriv, si
lEspagne librale, qui, malgr sa ridicule impuissance, a
presque dcourag nos sympathies par le plus niais orgueil,
consent se mettre pour quelque temps sous la tutelle
intelligente dun pays alli ; car il faudrait tout refaire chez elle
et pour ainsi dire sans elle, rorganiser ses finances, son
administration, son arme, et lui donner pour cela des
gnraux, des administrateurs et des financiers. Mais le moyen
de faire entendre pareille chose la nation espagnole tant
quelle se croira la premire du monde, parce quelle a le sige
de Sarragosse, le dos de mayo (journe du 2 mai 1808) quelle
devrait bien ne plus clbrer, et je ne sais quelle victoire sur les
armes franaises, avec laide du duc de Wellington et de
soixante mille Anglais. En vrit, la pauvre Espagne a si peu
gagn toute cette gloire, si gloire il y a, quil serait de bon
got elle den faire moins de bruit. Les afrancesados lui
auraient pargn les ractions absolutistes et librales, ou
prtendues telles, qui ne lui ont valu ni ordre ni libert, ni
prosprit matrielle ni grandeur morale, et qui, en la ballotant
dun extrme lautre, lont rduite au degr dabaissement et
dimpuissance dont il serait bien temps quelle chercht enfin
se relever.

V. DE MARS.
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CHRONIQUE DE LA
QUINZAINE.

31 mai 1839.
Les vnemens ne semblent pas devoir laisser long-temps le
nouveau ministre dans une situation indcise. En ce qui est de
lextrieur, les dernires nouvelles de lOrient, tout en laissant
encore lespoir du maintien du statu quo entre le sultan et le
pacha dEgypte, ont donn une impulsion laquelle il est
impossible de se soustraire. LAngleterre augmente dj ses
forces dans les mers du Levant, de grands mouvemens de
troupes se font dans lempire de Russie. Dun autre ct, des
ordres darmement et de dpart ont t expdis dans nos ports,
et le ministre vient de demander la chambre un crdit de dix
millions pour subvenir aux nouveaux besoins de notre marine.
Quelques lignes insres dans un journal, le 25 de ce mois,
ont tout coup jet lalarme dans tous les esprits, comme si la
marche dun vnement prvu depuis long-temps les avait pris
au dpourvu. La nouvelle tait conue en ce peu de mots : On
annonce que des hostilits ont clat, en Syrie, entre larme
turque et larme gyptienne. Sur quel point de la Syrie ?
Quelle tait la nature de ces hostilits et leur importance ? Qui
avait t lagresseur ? Le sultan ou le pacha, le suzerain ou le
vassal ? Ctaient l dimportantes questions auxquelles les
hommes les plus haut placs et les mieux informs par devoir
ne pouvaient nullement rpondre. Enfin, une lettre dArtin-
Bey, premier secrtaire du vice-roi dEgypte, au ministre du
pacha Boghos-Bey, est venue dissiper quelques inquitudes,
sinon les apprhensions causes dans ce mo- ment difficile par
un vnement qui net pas d paratre inattendu. Daprs cette
lettre, larme turque aurait pris linitiative, et se serait porte
sur Bylgik ou Byr, et y aurait fait quelques fortifications. Byr
est toutefois, comme le faisait observer lambassadeur de
Turquie Paris, sur le territoire du grand-seigneur, et
loccupation de cette ville par les troupes ottomanes, ainsi que
l e passage de lEuphrate qui a d avoir lieu en pareil cas, ne
constitueraient pas encore une agression de la part du sultan
Mahmoud.
De son ct, le vice-roi, voulant aussi repousser tout
reproche dagression, dclarait avoir dfendu son
gnralissime de faire aucun mouvement avant dtre sr du
mouvement des troupes du grand-seigneur. Larme turque qui
se prsente au revers de la Syrie, est forte de 50,000 hommes
environ, divise en trois corps. Cest le second corps de cette
arme, compos de 20,000 hommes, qui aurait pass lEuphrate
Byr, tandis que le premier, appuy la rive gauche, attendrait
les renforts que doit amener le pacha de Bagdad, et que le
troisime, de 15,000 hommes comme le premier, garderait les
dfils des monts, dont la possession assure la communication
avec Constantinople. Selon les mmes nouvelles, le vice-roi
aurait encore la moiti de ses forces en Syrie, peu prs
100,000 hommes, dont 71,200, infanterie, et 27,900 de
cavalerie. Dans ce nombre figurent 4,900 hommes formant
trois rgimens dartillerie. Ces troupes sont mieux exerces,
mieux commandes que celles des Turcs, et lon voit, par les
chiffres, que lissue de cette lutte ne serait gure douteuse.
Tandis que les troupes turques prennent ainsi position sur la
limite du pachalik de Diarbekir, Ibrahim-Pacha occupe celui
dAlep avec 30,000 hommes runis dans un camp de
manuvres prs de la ville de ce nom, prt marcher vers
lest, et envoyer Soliman-Pacha dans lAnatolie, avec un
corps de 35,000 hommes. Dun autre ct, Kurschid-Pacha
opre dj dans lArabie, et sest empar, dit-on, dune le du
golfe Persique, non loin du Schattel-Arab. La guerre se
trouverait ainsi porte dans deux directions, et amnerait une
complication nouvelle, car lAngleterre, mcontente de la
Turquie, mcontente du pacha qui a refus au colonel
Campbell, consul-gnral dAngleterre, lautorisation de
laisser passer 6,000 hommes de troupes anglaises sur le
territoire gyptien ; lAngleterre proteste contre la marche de
Kurschid-Pacha dans lArabie, et menace de regarder tout
progrs ultrieur comme une dclaration de guerre.
Tous ceux qui ont examin avec quelque suite la marche des
affaires politiques en Orient, ont remarqu la direction adopte
par le cabinet anglais depuis quelques annes. Plus frappe des
progrs de la Russie en Perse et dans les petits khants de
lOrient, que satisfaite des amliorations apportes dans la
navigation vapeur, et de la rapidit, presque double en
vitesse, avec laquelle elle peut porter ses troupes et ses
dpches vers ses possessions des Indes Orientales,
lAngleterre cherche souvrir une autre route. Cette route est
lEgypte, lancienne voie commerciale du moyen-ge. Tant que
lAngleterre sest regarde connue matresse inconteste de
lInde, nayant y lutter quavec les Birmans, les Mahrattes et
les autres nations indignes, elle sest contente de cette seule
voie de communication qui souvrait elle, en affrontant les
temptes du cap de Bonne-Esprance et du canal de
Mozambique ; aujourdhui il lui faut une voie plus prompte et
plus facile. La ligne doprations quelle projette, ligne la
fois commerciale et militaire, doit stendre dabord de la cte
maritime de lEgypte la mer Rouge ; et cest pour obir la
fois cette double pense, que le gouvernement britannique a
fait deux tentatives qui ont galement chou prs du pacha : la
demande dun passage de 6,000 hommes de troupes anglaises,
et le projet dtablissement dun chemin de fer de la capitale de
lEgypte Suez, aux frais du gouvernement anglais. On sait
que chaque nation fait elle-mme les frais du transport de ses
dpches en Orient, et cette dernire proposition se trouvait
ainsi motive par limportance de la correspondance entre
lAngleterre et les provinces voisines de la mer Rouge. Mais le
vice-roi pensa, avec raison, quune route commerciale aussi
solidement tablie pourrait devenir une route militaire, et il
refusa lautorisation. LAngleterre ne sest pas moins assure
dune des extrmits de la ligne quelle projetait, en
semparant dAden, port admirable, position inexpugnable
lentre de la mer Rouge, march sr et accessible, dont les
Anglais peuvent faire le centre du commerce de lAfrique et de
lArabie. Lautre tte de cette ligne est Alexandrie, dont la
possession permettrait lAngleterre de percer jusqu Suez en
prenant pour route le Nil, de Rosette au Caire, ou en pratiquant
un chemin de fer, comme en mme temps datteindre
lEuphrate en traversant la Syrie jusqu ce Byr o a lieu en ce
moment la collision des Turcs et des Egyptiens, et en partant
de lEuphrate, pour tendre ses communications jusqu
Khareck, dont elle vient galement de semparer, dans le golfe
Persique. Ce nest donc pas sans raison que nous avons fait
observer combien la question dOrient se trouve complique
par les vues actuelles de lAngleterre.
Quelles que soient les nouvelles plus rcentes du thtre des
vnemens, elles ne sauraient diminuer le danger quoffre cette
complication nouvelle. Il est vident, daprs la teneur des
lettres reues des deux parties de lOrient, que ni le sultan ni le
pacha ne veulent prendre sur eux la responsabilit de
linitiative dune guerre, et quils cherchent se donner
rciproquement le caractre dagresseur. En effet, les lettres de
Constantinople du 7 annoncent que larme du Kurdistan a
quitt, il est vrai, Malatia pour se porter en avant sur Smirat,
ce qui la met la frontire du pachalik dAlep et trs peu de
distance de Byr ; mais Nouri-Effendi se hte de dclarer que
des raisons hyginiques ont seules dtermin ce mouvement.
Malatia est, il est vrai, une position faible sous le rapport
stratgique ; mais Malatia est aussi malsaine, et, avant tout, le
grand-seigneur a d soccuper de la sant de ses troupes.
Smirat, situ entre les montagnes du Diarbekir et celles de
Marrasch, noffre peut-tre pas beaucoup de conditions de
salubrit, et si le besoin dun air plus pur forait les troupes
turques descendre dans les plaines dAlep, elles ne pourraient
accomplir les prescriptions des mdecins de larme quen
livrant une bataille range aux soldats dIbrahim-Pacha. Les
mmes lettres annoncent la sortie de la flotte ottomane, qui
irait schelonner dans le Bosphore. Apprendrons-nous plus
tard que la sant des quipages exige les eaux de lArchipel ou
de la mer de Candie ?
Les lettres dAlexandrie de la mme date prsentent la
marche des troupes turques sous un tout autre aspect. La
marche de ces troupes est regarde comme un commencement
dhostilits. On annonce quelles sont tablies sur le territoire
de Syrie, et non sur les terres qui relvent directement du
grand-seigneur. Toutefois le vice-roi ne croit pas pouvoir
prendre trop de prcautions pour viter de se constituer
agresseur, et il rpond son fils, qui lui demande de nouvelles
instructions, par ces paroles, quil entend donner lEurope
comme lexpression officielle de sa pense : Continuer ne
rien faire qui puisse tre considr comme une provocation au
combat, mme dans la situation nouvelle faite par larme
ennemie. Mais comment ne pas croire limminence des
hostilits, quand le pacha fait annoncer que les troupes turques
sont venues camper sur le territoire de la Syrie ? Sait-on bien
toute la valeur de ce mot Syrie dans la bouche du pacha, et
toute limportance de la dngation de lambassadeur turc
Paris, qui se hte de dclarer ici tout le corps diplomatique et
au ministre des affaires trangres, que les troupes du grand-
seigneur sont Byr, sur lEuphrate il est vrai, mais sur le
territoire turc, quelques pas du pays de Cham ou de Syrie, il
en convient, mais non pas en Syrie ? Toute la question dOrient
est l pour lheure ; il sagit uniquement de savoir si, par des
raisons hyginiques ou autres, les troupes du sultan sont en
Syrie ou si elles ny sont pas.
Pour ce qui est de la Syrie elle-mme, on sait que cette
contre a toujours t ou lobjet des discordes qui ont eu lieu
entre le sultan et son vassal, ou le but o tendait celui-ci en
prenant les armes soit pour, soit contre son suzerain. La
premire investiture de la Syrie qui eut lieu en faveur de
Mhmet-Ali, fut la rcompense de sa guerre contre les
Wahabites, sur lesquels il reprit la Mecque et Mdine, les
villes saintes, dont la perte affaiblissait lautorit du grand-
seigneur, comme khalif ou chef des croyans. Mais bientt la
Syrie fut reprise Mhmet-Ali, et elle ne lui fut rendue qu
lpoque de la guerre de Grce, en remerciement de la flotte
que le pacha quipa ses frais et envoya au grand-seigneur.
Toutefois, ce don fut encore accompagn de quelques
restrictions, et Mhmet-Ali fut oblig de lutter, pour la
possession de la Syrie, contre le pacha dAcre, soutenu par la
Porte. On sait le rsultat de cette dernire guerre. Ibrahim-
Pacha savana le long de la mer jusquaux provinces les plus
rapproches de la capitale, et la Porte fut force de rendre la
Syrie son pre, aprs avoir achev daliner lindpendance
de lempire ottoman, en demandant le secours des Russes.
Quon juge de lirritation que doit causer aujourdhui au pacha
ce quil regarde comme une tentative pour prendre la Syrie
revers, et la lui arracher une quatrime fois ! Ses apprhensions
o n t d se changer en certitude, sil faut ajouter foi aux
nouvelles apportes le 10 Syra, par un bateau vapeur, frt,
dit-on, par le consul-gnral de Russie Alexandrie, daprs
lesquelles larme turque aurait rellement pntr sur le
territoire syrien.
Lincertitude qui rgne sur toutes ces nouvelles ne permet
encore dasseoir aucune opinion ; mais, nos yeux, les
vnemens peuvent prendre une face toute diverse, selon la
nature de la collision qui vient de sengager, ou qui est sur le
point davoir lieu. Ils peuvent se prsenter dune manire plus
ou moins dfavorable, selon que lagression sera venue du
pacha ou de la Porte. Sans doute les intrts des puissances
comme leurs rivalits seront les mmes ; mais le droit dagir
changera ; et sans connatre les vnemens, la France comme
lAngleterre doivent dj avoir rgl leur conduite, de manire
navoir plus qu appliquer les principes, ds que les faits
seront connus.
Depuis la rvolution grecque, la Turquie a t pousse, de
plus en plus, dans la voie o elle tait entrane long-temps
avant. A cette poque, et dans une note prsente par lenvoy
russe, la Russie mit en question lexistence mme de lempire
turc, car ctait la mettre en question que de dclarer quelle
voyait, dans la conservation du gouvernement turc, un moyen
de plus de consolidera paix en Europe. Lempire turc ntait
plus ainsi un principe en Europe, mais une affaire de
convenance, un avantage dont il fallait profiter. Des vnemens
terribles pour la Turquie donnrent une grande force aux
termes de cette note, et depuis le trait dAndrinople jusquau
trait dUnkiar-Skelessi, la dcadence de cet tat fut bien
rapide. Toutefois le trait dAndrinople tait encore un acte de
puissance puissance. La force donnait la faiblesse dont elle
triomphait les raisons de ses actes. La Russie semparait de la
rive gauche du Danube ; mais ctait, disait-elle, dans un
intrt tout europen, pour former des tablissemens sanitaires
et limiter les ravages de la peste. Si elle exigeait la remise des
forteresses de Circassie, ce ntait que pour mettre un terme au
commerce des esclaves. Deux cents lieues de ctes garnies de
forteresses, linterception de la route commerciale intrieure
de lEurope vers la mer Noire, la sparation presque totale des
principauts et de la Porte, la prpondrance de la Russie dans
ces provinces, des avantages commerciaux, des frais de guerre,
tels taient les beaux rsultats de ce trait. Il faut nanmoins
savoir toujours gr ceux qui imposent des conditions, quand
ils emploient des formes modres et justifient leurs
prtentions par des principes, car ces formes et ce langage
montrent quon se croit oblig de mnager ceux quon a
rduits, et en politique, cest une preuve incontestable quon
leur reconnat encore quelque force. Les termes du trait
dAndrinople, quelque svres quen fussent les articles,
prouveraient ainsi que la Turquie existait encore comme
puissance aux yeux de la Russie ; et, en effet, il a fallu de
nouveaux vnemens, plus malheureux encore que les
premiers, pour changer les conditions dexistence de lempire
ottoman.
Ces vnemens eurent lieu entre le trait dAndrinople et
celui dUnkiar-Skelessi, qui fut le rsultat du refus que fit
lAngleterre de secourir la Porte contre son vassal, et, disons-
le, du peu dappui donn notre ambassadeur, qui sentait toute
limportance du rle que pouvait jouer la France en Orient.
Lappui que la Porte avait cherch vainement prs de la France
et de lAngleterre, elle dut le recevoir de la Russie, tout en
voyant ce que lui coterait la protection dune puissance si
voisine. Grce lAngleterre et la France, la Russie prserva
rellement lempire turc, ou du moins la capitale de cet empire.
Elle avait pntr dans le Bosphore, elle eut la modration ou
plutt lhabilet de le quitter ; mais, en signant le trait
dUnkiar-Skelessi, la Russie emporta la cl du poste important
quelle vacuait, et elle se rserva den interdire loccupation
toute autre puissance. Tel est ltat o sont les choses
aujourdhui.
On a parl dune double note change entre le
gouvernement franais et le gouvernement russe, o le premier
de ces deux cabinets dclarait que le trait dUnkiar-Skelessi
lui semblait non avenu en ce qui concerne la France. Nous
avons trop souvent plaid en faveur de la force des traits pour
reconnatre une grande force cette assertion. Ctait la
France, ctait lAngleterre dempcher la conclusion de ce
trait, contre lequel personne na protest hautement.
Maintenant, sil y a lieu de le faire rompre, il ne faut pas se le
dissimuler, ce sera la guerre ; et ce nest pas l une des
moindres complications de la question dOrient.
Toutefois, il semble quen ce moment le gouvernement turc
veuille donner par ses fautes mme, la Russie et
lAngleterre, les moyens de maintenir pour lheure la paix en
Orient. Par le trait du 8 juillet, la Russie sest faite la
protectrice de la Turquie, protection chrement achete sans
doute, qui cotera plus cher encore, mais qui a t accepte par
la Porte quand elle sest engage fermer les Dardanelles aux
autres puissances, et la Russie dfendre le sultan contre toute
agression du ct de lEgypte. Ainsi la moindre tentative
hostile faite par le pacha pourrait donner lieu une occupation
de Constantinople par les Russes ; mais rien de ce genre na t
stipul dans le cas dune agression de la part du grand-seigneur
contre le vice-roi dEgypte, et dans ce cas, le gouvernement
turc nest pas plus engag recourir la protection des Russes
qu celle de lAngleterre et de la France. Il est libre de se
dfendre sans la tutelle de la Russie. Voil un vaste champ
ouvert aux ngociations ; et, dans cette circonstance, la France
et lAngleterre pourront dployer leur aise ce quelles ont
dhabilet et de force.
Dans ltat dgalit o lagression du grand-seigneur
placerait ces trois puissance, il leur sera moins difficile de
sentendre, si le statu quo convient leurs intrts. La Russie
ne pouvant, en principe, se prvaloir, dans cette circonstance,
du droit de protection que lui donne le trait du 8 juillet, en cas
dattaque de la part du pacha dEgypte, il ny aurait pas lieu
dbattre le plus ou moins de valeur de ce trait aux yeux de la
France et de lAngleterre, et ce serait un grand pas de fait dans
la voie des conciliations. Par les correspondances dOdessa, de
la mme date que les premires nouvelles dOrient, nous
voyons, il est vrai, que le commandant en chef des forces de la
mer Noire a quitt la rade dOdessa la tte de cinq vaisseaux
de haut bord, de trois frgates, de trois corvettes, dun brick et
de deux bateaux vapeur, pour prendre la direction des
Dardanelles, et que ses instructions lui prescrivent de donner
secours et protection la Turquie. Mais nous savons aussi que
la Turquie ninvoquera la protection des armes et des flottes
russes quautant quelle sy trouvera contrainte par les traits ;
et, encore une fois, le sultan a le droite de ntre pas protg
par la Russie, sil prend linitiative des hostilits. Et comme il
ny a pas de trait du 8 juillet entre la France et le pacha
dEgypte, ni entre le pacha et lAngleterre, aucun des
contendans nayant subir la protection dune grande
puissance, il se peut que la collision soit contenue dans le
cercle troit dun pachalik ou deux, et arrte enfin par lunion
des trois puissances.
Un publiciste distingu a fait une remarque qui est plus
quingnieuse, car elle est juste et profonde. Il a dit que la
question dOrient, telle quelle se prsente aujourdhui, est
toute de prpondrance pour lAngleterre et la Russie, et
quelle ne changera de nature que si de fatales circonstances le
veulent ainsi. Il y a long-temps que nous avions mis cette
pense. Lcrivain que nous mentionnons reconnat que
lAngleterre, en plusieurs occasions, a tmoign peu de
bienveillance au vice-roi dEgypte ; il avoue quil serait facile,
en rassemblant tous les faits, de supposer lAngleterre des
projets ambitieux sur lgypte ; mais il ne croit pas que
lAngleterre cherche semparer de lEgypte. Nous avions
mis ds long-temps, au sujet de la Russie, des penses sinon
aussi heureusement exprimes, du moins semblables. Sans
doute lAngleterre veut aujourdhui beaucoup de choses en
Egypte ; elle y veut ouvertement une route commerciale,
presque aussi ouvertement une route militaire ; elle veut aller
aux Indes par lEuphrate et par la mer Rouge ; elle veut la
prpondrance en Egypte, mais elle ne veut pas lEgypte, car
mme, pour le moment, lAngleterre a dj assez dmler
avec lEurope, et elle est assez sense pour ne sattacher
quaux avantages rels dune position, en mettant de ct le
vai n orgueil du titre de la possession. Nous naffirmerions
mme pas quen dpit de certaines apparences, lAngleterre ne
ft encore assez tat de la France pour reculer devant la
conqute de lEgypte, en songeant que nous ne pourrions pas
voir avec indiffrence un semblable tablissement. La Russie
est dans une situation un peu semblable lgard de la Turquie.
La Russie a de grands projets dambition, sans doute ; mais son
plan, quelque vaste quil soit, ne sexcute que trop
promptement depuis quelques annes, et nous ne serions pas
tonns si elle dsirait sarrter quelque temps sur cette pente
trop rapide. Ce serait donc aussi la prpondrance qui serait le
but de ses efforts. La Russie a fait plus en Turquie que
lAngleterre en Egypte. Elle sest ouvert toutes les routes qui
mnent Constantinople ; elle est occupe en ce moment
vaincre les obstacles qui sopposent sa prise de possession de
toute une rive de la mer Noire, la cte dAbasie ; ses arsenaux
de Sbastopol, de Nikolajew et de Cherson ressemblent trois
batteries braques sur Constantinople ; un trait plus puissant
que les pices de canon des Dardanelles ferme lentre du
dtroit aux escadres de la France et de lAngleterre ; les
frontires turques sont dcouvertes, et la Russie sest assure,
dans le Laristan, jusqu un petit district montagneux qui avait
gn les mouvemens de son arme dans la dernire guerre.
Tout est donc prt pour secourir le sultan ; mais la Russie a un
commerce tendu avec lOrient ; les intrts de ce commerce
saccroissent dans une proportion rapide. Ira-t-elle risquer une
guerre gnrale pour sassurer davantages matriels que lui
donne la paix ? Nous en doutons, car ce serait confier des
hasards ce que le temps lui rserve plus srement ; et la Russie
sest montre jusqu ce jour au moins aussi intelligente de ses
intrts que peut ltre lAngleterre.
Il est cependant des rsultats que toutes les sagesses
humaines ne peuvent viter ni prvoir. Il y a bien loin de Byr et
de Malatia Constantinople, et mme, en suivant sa premire
route, Ibrahim-Pacha ne franchira pas les pachaliks dAlep,
dAdana, le Taurus, la Karamanie et lAnatolie, avant que les
puissances europennes naient eu le temps de prendre leurs
mesures ; mais ce quon a lespoir dviter aujourdhui arrivera
peut-tre un jour. La Russie sera peut-tre oblige ce jour-l de
protger Constantinople, cest--dire doccuper le Bosphore, et
lAngleterre se trouverait peut-tre dispose, en pareil cas,
protger aussi, sa manire, le sultan, en semparant des tats
de son ennemi et en stablissant dans la Basse-Egypte, cette
plage commode qui stend de la Mditerrane la mer Rouge.
Que ferait alors la France ?
Nous nous plaisons croire que cette question a dj t
faite dans les conseils de la France, et quune dtermination a
t prise. La France ne peut errer en Orient sans plan et sans
politique entre la Russie et lAngleterre ; et dans le cas dune
dmonstration dcisive de la part dune de ces puissances ou de
toutes les deux, il y a, sans doute, une ligne suivre, un
principe adopter davance. Ce principe doit tre tout franais.
Sous la restauration, le rle de la France et t bien simple.
Dans le cas de loccupation de Constantinople, la France et
occup lEgypte. LEgypte est un point important pour la
Fr ance, et elle doit aussi y pratiquer un systme de
prpondrance ; mais lalliance de lAngleterre nous
commande aujourdhui plus de rserve, car lalliance anglaise
est, depuis neuf ans, la sauve-garde de la libert en Europe : or
net-elle eu que ce seul rsultat, la France aurait un intrt
vital maintenir cette alliance. On ne doit pas perdre de vue
cependant que lAngleterre a un intrt gala conserver des
rapports troits avec la France. Agissons donc sur le pied
dgalit avec lAngleterre, et que cette alliance ne soit pas un
march de dupes qui nous soumettrait une enqute
minutieuse de tous nos actes, une surveillance jalouse, qui
nous interdirait le droit de veiller partout nous-mmes nos
intrts, dtendre nos rapports o bon nous semble, et qui irait
jusquau contrle du choix de nos agens, comme lAngleterre
sest permis plus dune fois de le faire ! Laccord parfait de la
France et de lAngleterre dans la question dOrient sera dun
poids immense tant quil sagira de faire face la Russie ; mais
lAngleterre doit aussi simposer le devoir de ne pas faire
dominer ses vues sur celles de la France en Egypte ; ou en
pareil cas, la France doit faire ses rserves. Nous entendons
sans cesse parler des frontires du Rhin connue du
ddommagement qui attendrait la France. Les frontires du
Rhin nappartiennent ni la Russie ni lAngleterre ; cest une
question qui intresse un haut degr lAutriche, la Prusse et la
confdration germanique ; et si, une fois lOrient occup par
la Russie et lAngleterre, on traitait cette question dans un
congrs, lAngleterre, qui sest oppose depuis neuf ans notre
tablissement Anvers et dans les ports de la Belgique, ne
nous laisserait pas donner le Rhin pour frontire. Le statu quo
en Orient ou un pied assur en Egypte, telle doit tre la
politique de la France. Cest donc une double tche que la
France se trouve avoir remplir, et deux influences quelle doit
limiter, celle de la Russie au Bosphore, et celle de lAngleterre
aux bouches du Nil.
De telles vues ne peuvent affaiblir lalliance de la France et
de lAngleterre, qui est base sur des intrts communs.
Quelques esprits par trop prvoyans sinquitent dun ministre
tory et dune alliance anglo-russe. Une telle union est
impossible ; elle se romprait aussitt quelle serait conclue,
dans chaque port, dans chaque bazar, dans chaque comptoir de
lOrient. La France, au contraire, en se montrant avec dignit
lallie et non le satellite de lAngleterre, jouira de toute sa
force et de linfluence que donne un dsintressement non
contest. La France seule peut dsirer, sans arrire-pense, que
Constantinople et Alexandrie, que la Turquie et lEgypte, se
conservent comme tats indpendans, avec cette hirarchie
nominale que la suzerainet tablit entre eux. Voil donc une
politique toute faite, dont toutes les consquences peuvent tre
prvues davance, et qui ne doit laisser dincertitude dans
aucune des circonstances qui vont se prsenter.
Un fait moral doit surtout frapper tous les hommes
intelligens : cest que, dans cette question dOrient, la France
ne peut tre regarde, mme par les esprits les plus prvenus
contre elle, comme un instrument de dsordre en Europe. Elle
se prsente, au contraire, tout naturellement, dans cette
circonstance, comme dfendant les intrts de lordre
europen. Elle na l aucun intrt rvolutionnaire. Elle est
plus intresse la paix du monde quaucune puissance, et elle
plaide la fois Constantinople pour lAutriche, pour la
Prusse, pour lAllemagne, en dfendant le systme dquilibre
gnral o figurent ces tats. Cest l ce qui doit faire la force
de la France, et lencourager parler haut. Personne, en un
mot, nest plus intress que la France faire triompher, en
Orient, ce principe : maintenir. Mais si ce principe succombait,
si toutes les puissances qui se sont agrandies sans relche
depuis 1815, tandis que la France, diminue alors, est reste
stationnaire, si toutes ces puissances voulaient encore
stendre, la France manquerait alors tout ce quelle se doit,
si elle ne sassurait un poste avanc vers lOrient, et ce poste,
nous lavons dit, cest le pays o nous avons laiss de si beaux
souvenirs.
Mais il faut que lautorit du gouvernement saffermisse en
France pour que nous soyons influens ailleurs. Nous pourrions
demander si le ministre actuel est dans les conditions
ncessaires pour donner au pouvoir cette force de cohsion
dont il a tant besoin, car jamais les affaires extrieures nont
ncessit une direction plus ferme et plus exprimente. L-
dessus, les dernires nouvelles dOrient ne peuvent laisser
aucun doute. Les dclarations du gouvernement, dans la
discussion des fonds secrets, rvlent aussi de srieuses
difficults intrieures. Elles prouvent que les associations
politiques ont conserv toute leur organisation, et quil faut les
combattre plus vigoureusement que jamais. Que voyons-nous
cependant ? Cest qui se refusera imprimer une direction
ce cabinet. M. Passy annonce que les principes sont les mmes,
e t que quelques prventions qui subsistaient encore seffacent
chaque jour. Nest-ce pas dj beaucoup trop, dans une
situation aussi difficile, quil y ait des prventions effacer
entre les membres dun mme cabinet ? Assurment, ce nest
pas pour affaiblir le ministre que nous parlons de sa faiblesse.
Cest une tactique qui ne nous convient pas ; mais il est
impossible, en jetant un coup dil sur la situation intrieure et
extrieure du pays, de ne pas tre frapp des embarras qui se
manifestent dans le ministre du 12 mai. La politique adopte
par ce cabinet, sil est vrai quelle soit fixe, est, nous dit-on,
celle du centre gauche, qui ny occupe cependant que les postes
secondaires. Le centre gauche imposerait donc ses ides, sans
avoir le droit de les mettre excution dans les dpartemens o
ces mesures doivent tre pratiques, et sans pouvoir sassurer
si cette excution est possible. Ainsi M. Duchtel, qui
reprsente le parti doctrinaire, serait, lintrieur, lexcuteur
des ides du centre gauche, dont il ne peut tre le partisan.
Chaque ministre, dans le cabinet actuel, se trouve donc appel
faire autre chose que ce que son aptitude et sa capacit
voudraient quil fit, et peut-tre chacun deux appel la
tribune pour y parler du dpartement quil nadministre pas, le
dfendrait-il avec succs contre lopposition, tandis que les uns
gardent le silence, et que les autres parlent faiblement quand il
sagit des affaires quils dirigent.
Encore une fois, nous voudrions donner au pouvoir toute la
force qui lui manque, et venir en aide ce cabinet compos
dlmens si divers ; mais la presse qui a dfendu lordre et qui
veut le dfendre encore, est bien embarrasse de son rle, et
elle se voit souvent rduite se demander qui elle a faire.
Que rpondre, par exemple, ceux qui reprochent quelques-
uns des ministres actuels de ntre ni les sommits de parti
quils rclamaient eux-mmes quand ils taient dans la
coalition, ni les spcialits quils voulaient voir aux affaires, ni
ces politiques rsolus qui devaient tablir leur systme, et le
faire dominer ? Enfin, quand on se demande quels principes les
ministres ont apports au pouvoir, on est encore embarrass de
rpondre, car jusqu prsent le ministre sest content de
demander le budget, les fonds secrets, le crdit de 10 millions,
et il sest abstenu dexposer son systme. Nous voyons, il est
vrai, quon tient, si peu que lon parle, le langage du centre
gauche ; mais il nous semble aussi quon ne scarte pas de la
politique des 221, et ceci, nous le disons en lhonneur du
ministre. Mais alors quy a-t-il de chang en France,
quelques hommes de talent et de cur, quelques spcialits
pr s, qui ont quitt les affaires ? Il suffirait donc quun
ministre et deux annes de date pour quil devnt ncessaire
de le remplacer par un autre, et ce serait l tout le secret du
bruit que faisait la coalition. A la bonne heure ! Le mal alors ne
serait pas aussi grand que nous le pensions.
Le ministre du 12 mai sera donc destin essuyer toutes les
attaques dont le ministre du 15 avril a t lobjet ; nous
dsirons quil les mrite galement par son ardeur dfendre
lordre et pratiquer les principes de modration qui avaient
rendu le calme la France. Dj nous avons entendu, dans la
discussion des fonds secrets, les adversaires du cabinet actuel
regretter les ministres du 15 avril, et dclarer que ces derniers
taient plus indpendans, plus parlementaires que les membres
du nouveau ministre. Nous avons vu avec plaisir que les
anciens ministres du 15 avril prsens dans la chambre
nacceptaient pas cette manire de revenir sur les attaques dont
ils avaient t lobjet, et quils ont repouss, par la bouche de
M. de Salvandy, ces loges dont la source leur paraissait un peu
suspecte. M. de Salvandy sest montr en cela fidle son
caractre honorable, et il a accompli la promesse quil avait
faite, au nom de ses collgues, de ne pas imiter la coalition, et
de ne pas retourner sur leurs bancs de dputs ou de pairs pour
susciter systmatiquement des embarras au pouvoir. Toutefois,
lacte de gnrosit et de loyaut de M. de Salvandy ne donnera
pas au cabinet actuel la force quil na pas, et que nous lui
souhaitons. Les membres de la coalition qui y figurent peuvent
profiter de ce bon exemple, donn par un ancien ministre ;
mais ce bon procd naffaiblira pas le souvenir des actes de la
coalition. Cest ainsi que les meilleures intentions se trouvent
djoues par leffet de la position du pouvoir actuel, et que
ceux qui le traitent avec le plus de bienveillance ne parviennent
pas le servir en ralit.
Sachons gr nanmoins M. de Salvandy davoir tabli, par
son tmoignage, que la mthode adopte par le ministre actuel
pour la tenue des conseils a t pratique par dautres
ministres. Il est de notorit que des conseils avaient lieu sans
cesse pour les affaires courantes, hors de la prsence du roi, et
q u e dans ces conseils se traitaient tous les intrts publics.
Cest en rptant chaque jour le contraire quon est parvenu
fausser lopinion, et lancien ministre de linstruction publique
a eu raison de reconnatre le danger quil y a de nopposer que
le silence de fausses assertions. Toutefois, nous navons
j am ai s cess de combattre celle-ci, et daffirmer que de
grandes affaires politiques, celles de Suisse, par exemple,
avaient t traites en labsence du chef de ltat. Mais les
feuilles de la coalition rptaient chaque jour que le ministre
ntait ni responsable ni parlementaire ; et, en pareil cas, cest
trop souvent la persvrance du plus grand nombre qui
lemporte sur la vrit.
Des paroles telles que celles qui ont t prononces dans la
chambre par M. de Salvandy, loccasion des fonds secrets, ne
peuvent que ramener les partis aux ides de justice et de
convenance dont ils ne se sont que trop carts depuis un an.
Limpression favorable que nous avons reue de ce discours est
trop vive et trop entire pour nous permettre dapprouver la
guerre qui se fait en ce moment, au nom des principes dordre
et de modration, lun des hommes les plus minens du
centre gauche, rest hors du pouvoir. Nous parlons de M.
Thiers. Cest au nom mme de lhabilet et du dvouement au
trne dont a fait si souvent preuve la feuille qui le combat si
vivement, que nous dsapprouvons cette guerre. M. Thiers, et
la feuille dont nous parlons lui rend cette justice, M. Thiers a,
outre sa brillante loquence et la supriorit incontestable de
son esprit, le don de comprendre mieux que personne les
ncessits du gouvernement. Il sait, il la montr souvent, la
fois lorganiser dans un moment danarchie et le dfendre avec
vigueur dans un moment de pril. La vivacit de lesprit a ses
inconvniens comme ses avantages. Celle de M. Thiers la
plac aux premiers rangs dans la coalition. Tout en ne suivant
que de trs loin les principes avancs de quelques-uns de ses
coaliss, il a exig certaines conditions de gouvernement qui
ntaient pas entirement celles du 15 avril, et il a eu du moins
le mrite de rester fidle sa pense. Si M. Thiers sest
tromp, coup sr il sest tromp de bonne foi, et il en a donn
la meilleure preuve qui soit au monde en restant en dehors du
gouvernement. Pourquoi donc len loigner davantage en
lattaquant avec tant dardeur ? Le pouvoir est-il donc si fort en
France, quon sacrifie ainsi, de propos dlibr, un de ses
meilleurs, un de ses plus vaillans soutiens ! Eh quoi ! ter la
fois un soutien la monarchie de juillet, et lenvoyer peut-tre,
force de dgots, au milieu des adversaires de ce rgime, est-
ce l de lhabilet. On nous dira peut-tre quun homme dtat
qui ne tient pas, malgr tout, et quelles que soient les
circonstances, au parti quil a embrass, nest pas un sujet
regrettable. Mais navons-nous pas vu tout rcemment les
hommes dtat les plus srieux et les plus graves mettre, par un
mouvement dhumeur, le pouvoir deux doigts de sa ruine, et
le combattre par les actes les plus violens dans la chambre,
dans la presse et dans les lections ? Aprs ce que nous avons
vu de la coalition, nul de ceux qui y ont figur na droit dtre
svre pour les faiblesses et les reviremens de la conscience
dautrui ; et, en fait de changemens de ce genre, ce nest pas
e n c o r e M. Thiers que les rcriminateurs pourraient
sadresser. Nous esprons, nous croyons fermement quil ne
succombera pas des faiblesses et des tentations du genre de
celles quil peut observer dans ses anciens allis ; mais nous
voudrions plus de mesure dans ses adversaires actuels, qui
nous ne supposons dailleurs que de bonnes intentions.
Lhabilet politique, lintrt du roi et du pays, veulent
quon ncarte pas, force de poursuites et de tracasseries, les
hommes de talent et de ressources qui se trouvent
momentanment en dissidence avec le gouvernement. Ils sont
trop rares pour quon doive exposer la royaut se priver de
leurs services, et ce serait un manque de prvoyance, que les
sacrifier. M. Thiers et ses amis, ou ses amis seuls, combattent
le gouvernement cette heure ; ils lattaquent avec aigreur.
Soit. Cest un grand mal sans doute, mais faut-il le rendre plus
grand. Il y a quelques mois, M. Passy et M. Dufaure ntaient-
ils pas bien plus loin du gouvernement et bien plus aigris
contre le pouvoir royal et le pouvoir ministriel, que M. Thiers
ne lest cette heure ? O sont-ils et que sont-ils maintenant ?
Quand on nest pas abonn au Journal de la Librairie, il est
fort utile de suivre les sances publiques de lAcadmie
Franaise, car il y a l quelque concurrence pour M. Beuchot.
Seulement le savant bibliographe se borne inscrire le nom des
ouvrages obscurs et morts en naissant, tandis que lAcadmie
se charge de les couronner. Rien donc au fond de plus
ennuyeux quune sance acadmique. Des prix donns de
mdiocres livres que personne ne connat, de mauvais et
prtentieux vers trs mal dits, luniforme rcit de traits de
dvouement fort estimables, mais trs peu littraires, cest l le
programme ordinaire de la runion que la premire classe de
lInstitut veut bien accorder chaque anne au public. Il est vrai
que, depuis la mort de M. Arnault, la verve spirituelle et
lincisive parole de M. Villemain suffisent animer ces
sances. En ces dernires annes, on nest gure all
lAcadmie Franaise que pour entendre les malices finement
dites, le langage dlicatement nuanc, les tours agrablement
moqueurs et les apprciations brillantes du secrtaire
perptuel. Jeudi dernier, la prsence de M. Villemain, devenu
ministre de linstruction publique, et rest en mme temps
secrtaire perptuel, avait un nouvel attrait de curiosit
piquante. M. Villemain a eu ladresse de rester acadmicien, et
de ne point montrer, sous lhabit de lInstitut, la robe du grand-
matre. Chacun a reu sa part des courtoises pigrammes, les
laurats et lAcadmie. Tous deux le mritaient : lAcadmie,
par ses ridicules traditions de concours potiques ; le laurat,
Mme Louise Colet, par ses vers prtentieux et ses madrigaux
pindariques. Le sujet propos tait le Muse de Versailles , et
un grand nombre de pices avaient t adresses au secrtariat.
A en juger par le morceau couronn, les autres odes devaient
tre plus que mdiocres ; et, comme la dit ingnieusement M.
Villemain, elles ressemblaient quelques tableaux du muse
quelles clbrent, ajoutant au nombre, sans ajouter lclat du
concours. Bien que lInstitut ne soit pas le Capitole, le rle de
Corinne avait sduit Mme Colet, qui voulait rciter ses vers
elle-mme. M. Villemain lui a trs spirituellement object que
la rgle inflexible de lAcadmie ne permettait dans cette
enceinte que la sduction du talent et lascendant gracieux des
beaux vers. Si cela est exact, M. Villemain aurait d dire
pourquoi lAcadmie a couronn les vers de Mme Colet. Ces
vers ont t dits et trs mal dits par M. Viennet ; si M. Viennet
pouvait parodier M. Hugo, on et cru la pice de lui. Toutefois,
il est juste dajouter que lauteur de la Philippide a pris sa
revanche personnelle par la lecture de quelques fables vraiment
spirituelles et sincrement applaudies. Mais les honneurs de la
sance ont t pour M. Villemain ; on a aim retrouver
lhomme desprit dans le ministre, et cela a sembl de bon
augure pour cette politique laquelle aspirait depuis long-
temps M. Villemain. On sest dit que lcrivain qui savait se
montrer contradicteur poli et indpendant lAcadmie,
voudrait peut-tre aussi, dans lUniversit, tout en respectant
les traditions, se dbarrasser des prjugs et songer au progrs
rel et srieux. Mais, lInstitut, il suffit de phrases lgantes,
tandis quau ministre il faut des actes. Cest l que nous
attendons M. Villemain.

Il y a peu de temps, en donnant nos lecteurs le discours


prononc par M. Edgar Quinet louverture de son cours de la
facult de Lyon, nous exprimions lesprance de voir le public
auquel sadressait le jeune crivain sassocier ses ides et
rendre justice ses efforts. Les brillans et prompts succs
quobtient M. Quinet, au dbut de sa nouvelle carrire, nous
prouvent que nous navions pas tort de compter sur les vives
sympathies que rencontre aujourdhui son talent dans le public
lyonnais. M. Quinet voit ses leons suivies par plus de huit
cents auditeurs, et, pour obtenir ces nombreux suffrages, il na
pas eu besoin dimposer la moindre gne aux tendances leves
et svres de son esprit ; il sest lanc hardiment dans
lexamen des plus graves questions de la philosophie, de la
religion et de lart, et il a trouv le public empress le suivre
dans ses dveloppemens les plus abstraits ; bien plus, il a t
cout et applaudi avec enthousiasme. Un tel fait mrite dtre
signal pour lhonneur de la ville o professe M. Quinet. Il
caractrise dune manire clatante cette alliance de lesprit
industrieux du Midi et de la spiritualit du Nord, qui, pour nous
servir dune expression de M. Quinet lui-mme, fait encore
aujourdhui la grandeur et loriginalit de Lyon entre toutes
les villes de la France. Aprs un si brillant dbut, il ne nous
reste plus qu dsirer de voir M. Quinet appel bientt sur un
plus vaste thtre, o son beau talent ne trouvera pas,
assurment, moins de sympathie qu Lyon.

Nous recevons de M. Marliani la lettre suivante que nous


donnons textuellement. Nous concevons fort bien que M.
Marliani ait attach quelque importance tablir quil ne nous
avait pas ouvert son portefeuille, et quen servant la cause
espagnole, il ne servait que sa patrie ; mais il sexpliquera sans
peine que n en Espagne, de parens italiens, et, comme il le
reconnat lui-mme, mis lindex, en 1821, par un
gouvernement italien, il ait pu, aux yeux de bien des gens,
passer pour Italien et proscrit. Quant au rcit que nous avons
fait, dans notre dernier numro, de la mission de MM. de Zea
et Marliani en Allemagne, nous en assumons, sans dtour et
sans embarras, toute la responsabilit ; nous nous fions aux
sources o nous avons puis. M. Marliani aurait pu se
dispenser de discuter les observations que nous avons faites sur
lEspagne, et nous ne le suivrons pas sur ce terrain ; nous lui
demanderons seulement si cest bien srieusement quil avance
que le peuple espagnol et le peuple franais sont faits pour
sentraider dans la dfense des principes au nom desquels ils
combattent. La France pourrait sans doute aider lEspagne ;
mais lEspagne na et naura de bien long-temps rien donner
en change des services quon lui rendrait : cest peine si elle
en serait reconnaissante.

Monsieur,
La Revue des Deux Mondes, du 15 mai, contient une lettre
exclusivement consacre au rcit du voyage que M. de Zea et
moi nous avons fait en Allemagne. Je suis encore me
demander si lintention de votre correspondant, en ce qui me
concerne, a t bienveillante ou hostile. En citant de ridicules
calomnies, pour se donner le plaisir de les rfuter, il semblerait
que le seul but quil se soit propos a t de ne pas les laisser
tomber dans loubli. Votre correspondant avait conu des
prventions contre moi, sans me connatre ; il les a
abandonnes depuis, sans me connatre ; et le voil qui parle
longue- ment de moi, sans me connatre davantage. Mais enfin,
puisque jai mrit de sa part les honneurs dune enqute, et
que, grce un examen plus attentif, et des renseignemens
plus exacts, il est revenu de meilleurs sentimens mon gard,
il est juste que jachve sa conversion par de nouveaux
renseignemens plus exacts encore. Je ne suis pas Italien, mais
Espagnol. Je nai pas t proscrit, mais mis lindex, en 1821,
par la police de Milan ; la raison, je lignore. Ce nest pas
depuis le commencement de la guerre civile que je sers la
cause librale : simple volontaire, jai combattu, les armes la
main, pour cette cause, en 1820, contre les ennemis intrieurs
et contre linvasion liberticide de 1823. Dans lexil, qui
commena pour nous avec le triomphe des absolutistes, je nai
cess de dfendre mon pays et la cause de la libert espagnole,
outrags lun et lautre par les crivains de la restauration.
Quant aux hommes qui, en 1836, coutant de basses calomnies,
craignirent de trouver en moi un ardent tribun form dans les
clubs de Madrid ou lagent de coupables intrigues, ils auraient
d savoir, ainsi que votre correspondant, que je nai jamais t
ml directement ni indirectement aucune intrigue, que je
nai jamais appartenu aucun club ni socit secrte ou
publique. Ces informations taient faciles prendre. Ce que
lon a reconnu plus tard, on aurait pu le savoir davance, et
spargner ainsi le pnible dsaveu dune erreur. Je nai pas
faire lloge ni la censure du mouvement de 1836, auquel jai
t compltement tranger ; mais ce que je dmens dune
manire absolue, cest davoir eu mission de le faire pardonner
au gouvernement franais. M. Calatrava ntait pas homme
me charger dune pareille tche, ni moi homme laccepter.
Comptant sur lexactitude dinformations puises une
excellente source, votre correspondant assure que jai reu
directement de Madrid, et par des voies mystrieuses, deux
lettres autographes de la reine . Je repousse formellement cette
assertion, et jajoute quil y a inconvenance faire intervenir
un nom auguste pour donner une mission noble et grave les
allures dune intrigue de camarilla. Je pourrais relever encore
dautres erreurs que je prfre passer sous silence, afin dviter
une trop longue discussion ; mais je ne terminerai pas cette
lettre, sans appeler votre attention sur la manire dont votre
correspondant exprime ses sympathies pour lEspagne. Est-il
biensant, je vous le demande, de parler de sympathies, et de
ne trouver sous sa plume que des injures pour une nation
entire ? Oublie-t-on que sil tait vrai que lEspagne librale
fut aujourdhui impuissante, elle le devrait la guerre de
dvastation de lempire et linique intervention de 1823 ? Et
si tous nos malheurs proviennent de ces deux attentats du
gouvernement de la France contre notre patrie, est-il de bon
got de nous taxer de lorgueil le plus niais, si nous ne
consentons pas nous mettre, pour quelque temps, sous la
tutelle intelligente dun pays alli ? Bien entendu que ce pays
serait le gouvernement franais. Votre correspondant veut
dtruire chez nous le souvenir des gloires et des malheurs
passs, il nous conseille doublier le sige de Saragosse et le 2
mai. Cest prcisment parce que nous nous rappelons le sige
de Saragosse et le 2 mai que nous esprions, en Espagne, voir
le gouvernement franais dispos saisir, pour rparer les
malheurs de cette poque et en effacer le souvenir, loccasion
offerte par le trait de la quadruple alliance. Il en a t
autrement, soit ; mais si rien de grand na pu tre tent en
faveur de lEspagne constitutionnelle, les crivains, qui ne
peuvent offrir lEspagne que le tmoignage public de leurs
sympathies, devraient au moins sabstenir dun langage aussi
blessant ; il ne saurait produire quirritation fcheuse et
loignement plus marqu chaque jour entre deux peuples faits
pour sestimer et sentraider dans la dfense des principes au
nom desquels ils combattent.
Agrez, etc.
MARLIANI.
Paris, 27 mai 1839.

V. DE MARS.
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CHRONIQUE DE LA
QUINZAINE.

14 juin 1839.
Lindcision continue de rgner dans la chambre et dans le
ministre, et tout le monde semble attendre quelque revirement
qui permettra chacun des ministres de prendre la place qui lui
convient dans le cabinet, et o il pourrait se rendre utile. On
voit donc que rien nest chang dans notre situation politique,
et que nous nous trouvons, pour plus de ressemblance, en face
de cette ncessit dune modification ministrielle laquelle
sest refuse trop opinitrement ladministration du 15 avril ;
car cest ainsi quelle a abrg de beaucoup la dure de son
existence.
Ainsi que faisaient les ministres du 15 avril, les membres du
cabinet actuel reconnaissent, dit-on, que le ministre ne
pourrait durer tel quil est ; et lon assure que M. le prsident
du conseil admet avec une rare sret desprit et de sens que la
premire modification ministrielle qui doit avoir lieu est le
changement du ministre des affaires trangres. Il nous
rpugnerait de passer derrire le rideau, et de rapporter ce qui
se dit hautement dans la salle des confrences et dans les
couloirs de la chambre, et nous ne parlerons pas des esprances
contraires qui slvent, ainsi que des efforts que lon tente
pour faire que le mouvement ait lieu droite ou gauche. Nous
ne dirons donc rien de linfluence que M. Guizot exerce,
assure-t-on, sur M. le marchal Soult par la voie de
lascendance, et de la msintelligence qui se serait leve entre
cet homme dtat (nous parlons de M. Guizot) et M. le duc de
Broglie, qui se serait exprim en termes fort vifs sur les tristes
rsultats de la coalition. Il nous suffira de suivre le mouvement
des affaires pour reconnatre les dispositions des membres du
cabinet. Il ne se peut pas quune influence politique quelconque
sexerce sans quon en dcouvre bientt la source par les
effets ; nous saurons donc bientt si cest M. le duc de
Broglie, M. Guizot, ou un troisime personnage politique
qui reste hors de toutes les intrigues et sloigne aujourdhui
mme de Paris, que reviendra la succession du ministre des
affaires trangres, dj vacante en quelque sorte depuis la
sance dhier.
Le discours prononc par M. le marchal Soult, dans cette
sance de la chambre des pairs, na sans doute rien compromis,
et lon ne peut que louer sa rserve. Nous ne sommes pas bien
srs toutefois que ce langage si mesur saccorde en tout point
avec les paroles quon dit avoir t prononces dans les
bureaux de la chambre des dputs par M. le prsident du
conseil et par M. le ministre de la marine, loccasion du
crdit de dix millions. M. Passy disait hier, dans la chambre
des dputs, quil ny a pas dopinions individuelles dans le
conseil. Il nous semble, au contraire, que nous ne voyons gure
se produire que des opinions individuelles de la part des
ministres, et quelles se prsentent mme quelquefois sous
deux aspects diffrens. Nous pourrions en trouver la preuve
dans le discours de M. le marchal Soult.
On a rapport que, dans les bureaux de la chambre des
dputs, les ministres de la marine et des affaires trangres,
ayant t amens donner quelques explications au sujet du
crdit de dix millions, avaient dclar que le ministre
entendait envoyer des vaisseaux le long des ctes dEspagne, et
donner aux capitaines des instructions daprs lesquelles ils
seraient autoriss dbarquer au besoin leurs hommes pour
assister le parti constitutionnel. Ce fait na pas t dmenti par
le ministre. Il en rsulterait que le cabinet du 12 mai entrerait
ds prsent dans les principes du programme formul par M.
Thiers, et que cest la politique de ce dernier, repousse dans la
crise ministrielle par M. le marchal Soult, qui prvaudrait
maintenant. M. Thiers nentendait faire rien de plus, et le
ministre ne ferait rien de moins. Do vient donc que M. le
marchal Soult a dclar la chambre des pairs quil tait
contre lintervention, contre la coopration, que cest l son
systme, et que le ministre sest form sous les auspices de
cette politique lgard de lEspagne. Faire la politique de M.
Thiers dans les bureaux de la chambre des dputs, faire la
politique de M. Mol dans la chambre des pairs, est-ce l, nous
le demandons, un systme politique.
Quant la question dOrient, le ministre parat stre
conform, dans le sein de la commission des dputs, la
rserve quil a montre la tribune des pairs, et stre renferm
dans cette simple dclaration : le maintien de lempire
ottoman. En consquence, le ministre se serait born
communiquer, dit-on, le texte du trait de Kutaya, dj connu
et publi, et un hatti-schrif du sultan au sujet de linvestiture
de la Syrie ou dune autre province. Les hommes modrs et
circonspects, faisant la part des embarras du cabinet, se sont
contents, dit-on, de ces communications. Un dput
doctrinaire, M. Janvier, aurait seul insist avec une vivacit
extrme pour la communication des pices diplomatiques, et le
discours quil aurait prononc en cette occasion serait de
quelque intrt, car il aurait t formul fidlement, dit-on, sur
lopinion de M. le duc de Broglie.
Ce systme consisterait marcher entirement et sans
restriction avec lAngleterre, lui proposer une alliance
offensive et dfensive lgard de lempire turc, et tablir, de
concert avec notre allie, que toute entreprise contre cette
puissance serait un casus fderis qui ncessiterait une
intervention arme. LAutriche, qui a sign rcemment un
trait de commerce avec lAngleterre, serait invite souscrire
cette alliance, et en accepter les conditions. On esprerait
soustraire ainsi la Servie, la Moldavie, la Valachie
linfluence de la Russie. Un journal doctrinaire reproduit
aujourdhui ces vues, et il est permis de regarder les rflexions
de cette feuille comme la suite et le dveloppement du discours
prononc par M. Janvier. Daprs ces vues, la Porte serait
comprise dans lalliance, qui serait quadruple, si lAutriche y
accdait. Louverture des Dardanelles en serait la premire
condition, car les intrts commerciaux des puissances
devraient, selon lusage tabli, tre protgs par des croisires
dans la mer Noire comme ailleurs. La Russie jouirait
dailleurs, comme les autres puissances, du passage des
Dardanelles, et ses vaisseaux pourraient y passer pour se rendre
dans la Mditerrane. Des stations anglaise et franaise
suffiraient pour rassurer Constantinople sur les visites des
escadres russes dans cette partie de la mer Noire. La justice se
trouverait donc rpartie galement, les droits des tiers assurs ;
et si la Russie, ajoute-t-on, se trouvait dispose la rsistance,
ce serait un fait heureux, car elle ne doit sa force qu
lindcision o est lEurope depuis dix ans.
Ces considrations et ces vues, mises dans la presse et dans
la commission de la chambre, vues quon dit manes de M. le
duc de Broglie, trancheraient sans doute dune manire
favorable les embarras qui se prsentent depuis tant dannes
en Orient, et il serait dsirer quelles fussent toutes
praticables. Mais le sont-elles ? Voil la question. On a parl
dune note remise, il y a quelques annes, par la France, dans
laquelle le gouvernement franais dclarait ne pas reconnatre
le trait dUnkiar-Skelessi, quant ce qui nous concerne. Cette
note, si elle a t remise, tendait, en ralit, prvoir le cas
dune guerre entre la Russie et une des puissances, et
dterminer davance la conduite de la France, si la Porte
ottomane lui interdisait alors lentre de la mer Noire, en vertu
du trait en question. La note serait assurment fort digne, et
du point de vue de lavenir, elle aurait son utilit. Toutefois le
programme du parti doctrinaire va plus loin. Il est galement
fort digne de la France, et nous dsirerions voir prendre des
rsolutions aussi nettes dans toutes les grandes occasions ;
mais ce projet, tout digne et tout franais quil soit, rompt le
statu quo que toute la diplomatie europenne sefforce en ce
moment de maintenir. Cette affaire dOrient est, en effet, si
dlicate, si hrisse de difficults de tous genres, quaux yeux
des cabinets intresss la paix, le comble de lhabilet a paru
jusqu prsent de maintenir les choses telles quelles sont. Or,
la Porte se trouve avoir conclu avec la Russie un trait de
dfense mutuelle, et ce trait expire dans deux ans. La Porte
doit-elle le rompre aujourdhui, pour entrer dans une alliance
offensive et dfensive do la Russie serait naturellement
exclue, puisque, il faut bien le dire, cest pour lui rsister au
besoin que cette alliance aurait lieu ? Nest-ce pas alors un cas
de guerre entre la Russie et la Porte, et si la guerre est allume,
que devient le statu quo ? Il ne faut donc pas se dissimuler que
la mesure propose est un changement de ce qui existe en
Orient et en Europe, une rsolution vive et tranche, et une
mdiation de haute main qui peut tout enflammer ; politique
bien plus ardente que celle de M. Thiers lgard de lEspagne,
mme quand M. Thiers en tait encore aux ides
dintervention. Si cest l, comme on lannonce, la politique de
M. de Broglie, ce serait assurment, puisquon en est
chercher un ministre des affaires trangres, M. Thiers qui
serait le plus modr. La politique de M. Thiers est cependant
bien anglaise, cest--dire quelle se base sur lalliance des
deux nations ; mais elle ne va pas jusqu tout risquer tout
coup, sur une question o la France est toujours un peu moins
directement intresse que lAngleterre.
On doit peu compter sur lAutriche, qui ne peut sempcher
de voir dans lalliance de la France et de lAngleterre lunion
des forces constitutionnelles ; mais le trait en question pourra
tre conclu entre ces deux dernires puissances, et peut-tre les
bases en seront-elles jetes, si elles ne le sont dj. Mais
annoncer hautement le dessein dentraner spontanment la
Turquie dans cette alliance, quand un trait la lie, malgr elle il
est vrai, cest rendre impossible toute conclusion. Le principe
de lintgralit de lempire ottoman, tabli par la France et
lAngleterre, suffira aux dangers du moment, et les
ngociations, qui seront longues, feront, sil se peut, le reste. Si
la France et lAngleterre staient appuyes sur ce principe,
lors des attaques du pacha dEgypte contre la Porte, le trait
dUnkiar-Skelessi net jamais t sign ; mais la Turquie ne
rsistera aux instances qui lui seront faites par la Russie, pour
le renouveler, que lorsquelle sera bien assure de la protection
des allis plus dsintresss qui se prsentent. A cet effet, on a
d et on doit encore soccuper deffacer de fcheux antcdens,
tels que labandon o on la laisse, et ce nest pas laffaire
dun jour. Il ny a donc encore, lgard de la Turquie, quune
politique dattermoiement pratiquer, et lon narriverait pas
au but par le moyen un peu brusque que propose le parti
doctrinaire. On ne doit pas le blmer de montrer des sentimens
nationaux ; mais lexagration est dangereuse, mme dans le
bien, et nous avons vu quen ce qui est de lEspagne, une
politique qui semblait hardie, a cart long-temps et carte
encore des affaires un des hommes les plus distingus de la
chambre.
Nous avons d donner de limportance cette opinion, car ce
nest sans doute pas sans dessein quon la mise sous le
patronage de M. le duc de Broglie. Le nom du noble duc a t
souvent prononc depuis quelques jours, et nous navons
prouv aucun tonnement en lisant dans les feuilles des
dpartemens qui ont eu des relations avec le ministre de
lintrieur, que les travaux srieux ncessits par les nouvelles
dOrient amneraient trs prochainement M. le duc de Broglie
au ministre des affaires trangres. Nous sommes de lavis de
M. le prsident du conseil, qui pense lui-mme, dit-on, que le
cabinet a besoin dun ministre des affaires trangres ; mais
nous avouons franchement que nous ne voyons pas comment
M. le duc de Broglie le consoliderait.
Mme part la crudit de cette politique dOrient, dont il ne
nous a pas t permis de constater lauthenticit, la prsence de
M. le duc de Broglie dans le ministre serait-elle de nature
satisfaire la majorit de la chambre ? Le thermomtre de
lingnieur Chevalier ne marquera pas toujours vingt-quatre
degrs au-dessus de zro, et le dsir de regagner les champs ne
rendra pas la chambre si parfaitement accommodante quelle
semble ltre dans la prsente session. M. le duc de Broglie ne
pourra se passer, dans le conseil, de lappui de M. Guizot. Il se
rapprochera de lui en lui offrant un ministre, et la
modification invitable sera faite dans le sens de la droite. Est-
ce bien l le rsultat que dsignaient les lections, et un tel
cabinet pourrait-il rsister aux dbats de ladresse dans la
session prochaine ?
Nous navons rien opposer personnellement aux
doctrinaires. Leurs fautes sont connues, et nous ne sommes pas
ceux qui les ont juges le plus svrement. Si nous craignons
leur entre dfinitive aux affaires, cest qu notre avis
lirritation publique sen accrotrait en peu de temps, et que
n o u s verrions saugmenter linfluence des partis extrmes.
Nous plaons aussi haut M. le duc de Broglie que personne
puisse le faire ; mais notre avis est que, sil est ncessaire, on
doit lui donner la prsidence. Un caractre aussi dcid que
celui de M. le duc de Broglie doit le faire traiter autrement
quen homme bon boucher une lacune ; et, dans la
combinaison actuelle, ce caractre, trs noble sans nul doute,
offre plus dun inconvnient. Rsolu et persvrant sur certains
points, M. le duc de Broglie lest infiniment peu sur dautres,
et M. de Chteaubriant a dit de lui avec beaucoup de vrit :-
M. de Broglie a de la peine conclure, parce quil reste
suspendu entre les doutes de son esprit et les scrupules de sa
conscience ; indcision heureuse qui vient de lintgrit.
Lintrieur du cabinet du 12 mai noffre dj quune lutte
trop vive dopinions, et M. de Broglie ne mettrait pas un terme
lindcision quil montre dans les affaires. Le moyen de
sentendre si, aprs avoir mis en pratique la politique
extrieure de M. Thiers quil avait combattue, le ministre
excutait celle de M. de Broglie ! et quel rle jouerait le
marchal Soult quon verrait ainsi couvrir de son nom, et en si
peu de temps, des phases si diffrentes ?
En voyant stablir un ministre de coalition, nous avions
pens que M. Thiers et M. Guizot devaient y trouver leur place.
Cest encore notre opinion. M. Duchtel, homme spcial trs
distingu, nest pas assez matre dans son parti pour lengager
par sa prsence aux affaires ; et nous le voyons, puisque le
ministre est tiraill dun ct par M. de Broglie, et de lautre
par M. Guizot, du moins par leurs amis. Dun autre ct, M.
Passy et M. Dufaure reprsentent le centre gauche au mme
titre que M. Duchtel reprsente le parti doctrinaire, et ils
lengagent si peu, que la majorit du centre gauche ne semble
pas trs favorable au ministre. On peut donc dire, sans blesser
personne, que les deux partis ne se touchent aux affaires que
par leur petit ct. Ne pourrait-il pas en arriver que nos affaires
en devinssent un peu petites. Parlons avec franchise. Nous
navons pas t pour ce systme de fusion, ou plutt de
confusion de tous les principes ; mais, puisquil a t adopt,
nous en voulons la partie leve, et nous la demandons dans
une acception large. En admettant M. Thiers et M. Guizot dans
le cabinet, le centre gauche et le centre droit sallieraient par
leurs ides ; ce seraient deux forces qui suniraient, et non deux
faiblesses. Nous ne dsirions pas voir les diffrens chefs de
parti dans un mme cabinet, nous lavons dit souvent ; mais
nous nentendions pas que les seconds rangs entreraient sans
eux aux affaires, et en souhaitant la prsence des chefs, nous
parlons dans lintrt des partis eux-mmes. Quelle confiance
inspirera le centre gauche quand M. Passy et M. Dufaure
lauront reprsent aux affaires sans rsultats avantageux pour
le pays ? Et le parti doctrinaire recevra-t-il beaucoup de lustre
de la prsence dun bon ministre des finances au ministre de
lintrieur ? On nous objectera peut-tre que M. le duc de
Broglie est un des chefs du parti doctrinaire, et que nous
voyons des inconvniens son entre aux affaires. Nous en
voyons en effet, et les voici : cest que M. le duc de Broglie,
ministre des affaires trangres, amne infailliblement M.
Guizot et carte M. Thiers, et il en rsulterait un ministre
doctrinaire, et non un ministre de coalition.
Nous ne parlons pas de la situation extrieure, qui demande,
dans ces circonstances si critiques, une connaissance profonde
des affaires gnrales, une plume exerce, pour prsenter nos
affaires et nos prtentions sous un jour favorable aux cabinets
trangers, une voix loquente pour inspirer la confiance la
chambre et rassurer le pays. A nous en tenir aux affaires
intrieures, ne voit-on pas, par le rapport fait la chambre des
pairs, que la direction et la surveillance du dedans exigent, non
pas seulement un esprit juste et fin, non pas seulement une
volont ferme, mais un caractre qui ait fait ses preuves
dnergie et de force, une volont qui ait dj fait plier les
partis. Srieusement, tout en reconnaissant les hautes qualits
des deux hommes dont on a garrot en quelque sorte le mrite,
en les plaant o ils sont, avons-nous donc dans les deux
dpartemens de lintrieur et de lextrieur de quoi faire face
laffaire du 12 mai et aux affaires dOrient ?
Pour lOrient, nous en avons dit assez. Quant notre
tranquillit intrieure, il suffit de lire le rapport fait la
chambre des pairs par M. Mrilhou. Ce rapport, qui rappelle
celui de M. de Marchangy, rvle toute notre situation. La
conspiration permanente qui a fait couler le sang Paris et
Lyon, qui a lanc des assassins contre la personne du roi, na
fait quajouter un acte la terrible tragdie qui se joue depuis
neuf ans. Le plan, les moyens, le but du complot, indiquent une
audace, une activit et une persvrance sans exemple. Les
ides insenses du parti rpublicain ne changent pas ; mais ses
moyens dattaque et dorganisation se perfectionnent. Il faut
donc que les moyens de dfense et de police se perfectionnent
galement, ou lordre social pourrait tre expos prir. Mais
nous craignons que M. Duchtel, qui a tant de qualits, nait
pas toutes celles quil faudrait pour se faire redouter par des
factions aussi exaspres.
Nous esprons que toute la France lira le rapport de M.
Mrilhou. Elle y puisera des enseignemens utiles ; elle saura ce
quelle a risquer en abandonnant le pouvoir, ou en permettant
que le pouvoir saffaiblisse et sabandonne. Elle verra que tout
se lie dans les crimes politiques qui ont t commis depuis
neuf ans, et que ce nest pas seulement au gouvernement
quelle sest choisi quen veulent les factions qui ont recours
aux armes, mais la socit tout entire. Quon lise la lettre
trouve chez un des insurgs mortellement bless dans la
rvolte, et quon mdite sur lesprit de la secte dont les
membres scrivent ainsi : Hte toi, mon cher ami ; jai
appris avec plaisir quenfin tu tournais tes regards du ct du
soleil levant, du ct de cet astre du monde, lumire des
intelligences dont, pour le moment, jai lhonneur dtre un
sublime rayon. Hte-toi, si tu ne veux pas le voir chancrer
sans assister la fte, car tout me dit quil se prpare dans les
entrailles de la cit un jour de jubilation et de fivre o nous
pourrons nous enivrer du parfum de la poudre canon, de
lharmonie du boulet, et de la conduite extra-muros de cette
famille royale que nous enverrons probablement faire son tour
de France pour lui apprendre vivre. Ce soir les magasins
darmes antiques taient ou plutt sont gards par des
compagnies de la ligne ; des rassemblemens se forment, et de
sourdes rumeurs, dans lesquelles on entend par moment les cris
de libert et de patriotisme, de rpublique, dharmonie
fourririste, circulent.... Enfin je te dis quil y a quelque chose
de prt clore.. Ce fragment dit assez le but des factions. En
effet, lassociation des familles ou des saisons, qui a fourni les
insurgs du 12 mai, et dont les dispositions militaires, assez
bien combines, font supposer un effectif plus considrable
quon ne la dit ; cette association a laiss derrire elle toutes
les nuances rpublicaines ; les partisans de la rpublique
fdrative et de la convention sont dpasss, et Robespierre lui-
mme serait un suspect et un modr dans la runion
dhommes qui sest constitue en familles et en pelotons sous
des chefs mystrieux. Daprs les renseignemens fournis par
les accuss eux-mmes, daprs les crits saisis dans leurs
mains, les principes de lassociation sont maintenant tablis, et
le rapport les expose tous dans le plus grand dtail. On y jure
haine tous les rois et tous les aristocrates, et on dfinit
expressment comme aristocrates tous les riches qui
constituent, disent les statuts, une aristocratie aussi dvorante
que la premire. Ainsi ce nest pas la naissance qui donne,
comme autrefois, un titre lchafaud. Quiconque a acquis
honorablement une fortune, ou a hrit dun bien acquis par ses
pres, est un aristocrate, et la mort lattend. Sil restait quelque
doute, larticle 13 les explique clairement ; le voici : Ltat
social tant gangren, pour passer un tat sain, il faut des
remdes hroques ; le peuple aura besoin, pendant quelque
temps, dun pouvoir rvolutionnaire.
Des excs aussi inous, mme aprs notre terrible rvolution,
ont un ct rassurant. Cest que la socit est menace tout
entire, cest quon veut la dtruire fond, cest que nul de
ceux qui y possdent quelque chose, quelque titre que ce soit,
na lespoir davoir la vie sauve et dchapper la spoliation.
Ce nest donc pas le moment de se demander avec stupeur ce
que sont ces hommes qui demandent du bien-tre loisivet et
aux complots, qui veulent obtenir par lassassinat ce quils
peuvent se procurer par le travail et par lintelligence dans une
socit comme la ntre. La socit entire a le couteau sur la
gorge, elle ne doit songer qu se dfendre. Nous le disons
surtout aux lgitimistes, qui liront avec fruit le rapport de M.
Mrilhou, il ny aura pas de privilge, et tous ceux qui nauront
pas mis la main ldifice pour le soutenir priront sous ses
dbris. M. de Dreux-Brz parlait hier de lattitude de ce parti,
important, disait-il, par le nombre, par les lumires et la
fortune. Les lumires du parti lgitimiste laideront alors
sauver sa fortune, et il se demandera sans doute, avant que de
continuer son uvre de dsorganisation, si sa foi va jusqu se
sacrifier tout entier, corps et biens, sa croyance politique. La
publicit donne aux actes et aux principes des associations
rpublicaines sera, nous nen doutons pas, dun trs bon effet
en France. La socit attaque ainsi et avec cette rage sunira
plus troitement, et contiendra une poigne de meurtriers aussi
insenss que criminels ! La socit sorganisera fortement,
nous en sommes srs. Nous voudrions quil en ft de mme du
pouvoir. Cest l tout ce que nous demandons.

Un des hauts fonctionnaires de la Sude, M. le comte de


Birnstiernn, qui stait dj distingu comme crivain par
deux ouvrages remarquables sur la constitution et les finances
de son pays, vient de publier un nouveau livre dont le prompt
succs a dj retenti jusqu nous. Ce livre a pour titre : le
Royaume britannique dans lInde orientale. Cest un tableau
rapide, mais complet de cet immense pouvoir que lAngleterre
a conquis dans lInde, de son origine, de ses progrs, de son
tat actuel, de ses moyens dappui et de ses chances davenir.
Le long sjour que M. de Birnstiernn a fait en Angleterre, et
sa position leve dans la diplomatie, lont aid se procurer,
sur tous les points quil voulait traiter, les documens les plus
nouveaux et les plus prcis. Les Anglais eux-mmes rendent
justice la rigoureuse exactitude de son rcit et de ses chiffres
Les Allemands le traduisent. Nous esprons le voir aussi
traduit en France. Ce livre est un de ceux dont tout homme
dtude aime a enrichir sa bibliothque.

V. DE MARS.
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CHRONIQUE DE LA
QUINZAINE.

30 juin 1839.
Les dernires discussions de la chambre ont port
particulirement sur les affaires extrieures, et le ministre a
essay dtablir sa politique sur plusieurs points. Le trait
conclu avec le Mexique par lamiral Baudin, les instructions
donnes ou plutt renouveles aux commandans de nos stations
navales sur les ctes dEspagne, ont donn lieu surtout de
srieuses explications. Le ministre nous permettra de lui
adresser quelques observations au sujet des paroles que
plusieurs de ses membres ont prononces dans ces deux
discussions.
Nous ne nous arrterons pas aux tergiversations et aux
contradictions des ministres, au sujet du trait du 9 mars,
conclu par lamiral Baudin. Le ministre est matre de ratifier
ou de ne pas ratifier ce trait, et mme de changer
compltement davis du jour au lendemain, comme a fait deux
fois en cette circonstance M. le marchal Soult. Cest pour le
ministre une question de considration dans la chambre, et
nous ne nous en mlerons pas ; mais un droit que nous ne lui
reconnaissons pas, cest celui daltrer ou de dnaturer les
faits, et cest ce qui a eu lieu, ce nous semble, dans la
discussion relative au trait du Mexique.
La commission de la chambre, charge de lexamen des
crdits, donnait son approbation au trait conclu entre la France
et le Mexique ; mais elle reprochait au gouvernement davoir
agi avec lenteur, et de navoir pas bloqu assez nergiquement
le port de la Vra-Cruz, lors de lexpdition qui prcda celle
de M. lamiral Baudin. Il y avait plusieurs choses rpondre
ces reproches, et un ancien ministre du 15 avril sest charg
den dire une partie la chambre. Les plaintes des ngocians
franais tablis au Mexique ont donn lieu, depuis plusieurs
annes, aux rclamations du gouvernement franais, et, en
dernier lieu, M. le baron Deffaudis, notre ministre
plnipotentiaire au Mexique, formula ces rclamations en une
sommation directe quil adressa au gouvernement de la
rpublique mexicaine. Par cette note, M. Deffaudis rclamait,
en faveur des Franais rsidant au Mexique, le paiement dune
indemnit de 600,000 piastres, le libre commerce de dtail, et
lexemption des emprunts forcs. Notre reprsentant exigeait
de plus la destitution des officiers et des magistrats coupables
dabus de pouvoir contre les citoyens franais. Une escadre,
sous les ordres du commandant Bazoche, se rendit au Mexique,
pour appuyer les rclamations de M. Deffaudis, qui ne tarda
pas, aprs lexpiration du dlai quil avait fix, quitter
Mexico et se rendre bord dun des vaisseaux formant le
blocus du port de la Vra-Cruz. Nous ne nions pas que la
clrit et lexactitude parfaite du blocus ne fussent ncessaires
pour le succs de cette expdition, surtout depuis la rsolution
de se retirer de Mexico, prise par M. Deffaudis, et les dpches
du gouvernement, ainsi que les lettres du ministre de la marine,
paraissent ne laisser aucun doute l-dessus. M. Deffaudis lui-
mme lentendait ainsi, car il htait de tous ses vux, dans ses
dpches, larrive de la frgate lIphignie, commande par le
capitaine Perseval, qui devait complter le blocus.
Malheureusement, les ordres du gouvernement ne reurent pas
lexcution rapide quon pouvait attendre, et ce btiment arriva
dans une saison dfavorable, quand il devenait difficile de tenir
la mer dans le golfe du Mexique. Un conseil de guerre, tenu
bord de lescadre, et o assistait M. Deffaudis, dcida quon
ntait pas en mesure dattaquer le fort de Saint-Jean dUIIoa,
et le gouvernement dut songer prendre dautres mesures.
En se dterminant bloquer le seul port considrable du
Mexique, et les sept ports abordables de ce littoral, le
gouvernement nignorait pas quelles plaintes il allait
sexposer de la part des tats-Unis et de lAngleterre. De
nombreuses et frquentes reprsentations avaient t faites
pendant le blocus, particulirement par le cabinet de Londres,
et lord Palmerston crivit mme son ambassadeur, Paris,
quil ne pouvait rsister plus long-temps aux instances du
commerce anglais, en souffrance du ct du Mexique. Malgr
la gravit de ces communications, qui ne laissaient pas de
doute sur les intentions du gouvernement anglais, le ministre
du 15 avril fit procder avec une admirable rapidit
larmement dune seconde expdition, qui devait avoir des
rsultats trs dcisifs. Le commandement en fut remis M.
Baudin, un de ces hommes rsolus et capables qui doivent,
ainsi que le marchal Valle, la haute rcompense de leur
mrite au cabinet dont nous parlons. M. Baudin emporta avec
lui des instructions verbales et crites qui lui tracrent sa ligne
de conduite. On linstruisit des dispositions du cabinet anglais,
et il fut mis ainsi en mesure de soutenir, dans toutes les
ventualits, lhonneur du nom franais. Un des membres de la
commission a bien jug les instructions de M. Mol, en disant
la chambre quil les avait trouves pleines de dignit et de
fermet la fois. Lhonorable dput a toutefois ajout que le
langage a chang depuis, et il se fonde sur ce qui est arriv au
Mexique, o le fort de Saint-Jean-dUlloa a t vacu avant le
paiement total de lindemnit rclame par lamiral Baudin.
Mais lhonorable M. Taillandier ne peut savoir si le langage a
chang, car il assure lui-mme quil existe une lacune dans les
communications faites par le ministre la commission, et
quelle na eu sous les yeux aucune pice de la correspondance
entre M. Mol et lamiral Baudin, du 10 novembre 1838
jusquau 9 mars 1839, jour de la signature du trait. Il sagit
donc de savoir si lamiral Baudin tait autoris par les
instructions de M. Mol se dessaisir des gages quil avait
ordre de prendre, ou si depuis, quelque dpche lautorisait
agir ainsi. Pour les instructions, la commission les connat, et
elle a dclar la chambre, par un de ses membres, quelles
taient fermes et dignes la fois. Le dernier reproche de la
commission porte donc sur les dpches du 10 novembre 1838
au 9 mars 1839, dpches quelle ne connat pas, dit-elle, et si
elle ne les connat pas, comment peut-elle en faire la base dun
reproche ?
Nous demanderons aussi comment il se fait que le ministre
nait pas jug propos de donner un mot dexplication la
commission cet gard. Nous concevons, sans toutefois
lapprouver, cette humeur peu courtoise de quelques membres
du cabinet actuel contre ladministration du 15 avril. Cest ce
sentiment, peu politique dailleurs, qui a dict M. le marchal
Soult la courte rponse quil a faite la tribune. Tout ce qui
se rapporte la ngociation avec le Mexique, a-t-il dit,
appartient exclusivement au cabinet du 15 avril. Nous sommes
bien srs que le cabinet du 15 avril en accepte toute la
responsabilit, et quil ne dsavouera pas publiquement ses
agens, diplomates ou marins, mme sils avaient dpass leurs
instructions. Les ministres du 15 avril savent que le
gouvernement est responsable, non-seulement de ses actes,
mais encore de ses agens, et dailleurs, un officier aussi
distingu que lamiral Baudin nagit pas sans des motifs
puissans, dont il peut ouvertement rendre compte la France.
Mais le cabinet du 12 mai agit-il bien loyalement en laissant
croire que ses prdcesseurs ont donn une autorisation dont il
serait impossible de trouver la moindre trace dans les
instructions et les dpches ? Les instructions, nous le
rptons, ne laissent aucun doute, la commission de la chambre
les a lues et elle en a rendu compte. Restent donc les dpches.
Nexiste-t-il aucune dpche du gouvernement lamiral
Baudin depuis le 10 novembre 1838 jusquau mois de mars
1839 ? Et sil en existait ; si ces dpches successives
recommandaient expressment lamiral Baudin de ne pas
accepter la mdiation du ministre anglais, M. Packenham, tant
que les forces navales de sir G. Paget nauraient pas t
loignes du golfe du Mexique, car ce serait abaisser la dignit
de la France ; si elles lui recommandaient encore de naccepter,
en aucun cas, larbitrage de lAngleterre, mais seulement sa
mdiation qui pouvait tre accepte aprs la prise de la Vra-
Cruz, quand nous avions fait sentir aux Mexicains la force de
nos armes ; si elles lui recommandaient de plus de ne se
dessaisir en aucun cas de son gage, qui tait le prix du sang
franais, avant le paiement de tous les termes de lindemnit ;
si ces recommandations expresses se trouvaient crites dans
des dpches adresses lamiral, de la main mme du chef du
cabinet du 15 avril, que devrait-on penser du chef et des
membres du cabinet du 12 mai, qui, en possession de ces
dpches, auraient laiss leurs prdcesseurs sous le coup des
reproches de la commission de la chambre ? Dira-t-on que M.
le marchal Soult pouvait ignorer lexistence de ces dpches ?
Mais si M. le marchal Soult stait fait apporter ces dpches
la veille de la discussion, et sil avait pass quelques heures
les lire avec M. le marquis de Dalmatie, le procd ne serait-il
pas encore plus inconcevable ? Pour le ministre du 15.avril,
nul doute quil naccepte toutes les consquences de ses
ngociations, et mme celles de ses instructions et de ses
dpches. Tout ce que nous lui souhaitons, cest que ses
successeurs mettent ses actes au grand jour, au lieu de les
cacher. On peut, en effet, repousser la solidarit dactes
auxquels on na pas eu part, comme on peut refuser de ratifier
les traits ; mais on ne doit pas laisser accuser injustement ses
prdcesseurs, eussent-ils t vos adversaires !
Venons lEspagne. Cest maintenant M. Dufaure que
nous nous adressons. Que les journaux de lopposition, par une
tactique qui leur est propre, recueillent un mot prononc la
tribune par un ministre, torturent ce mot, lisolent, et lui
donnant une signification contraire celle quil a, sen
emparent et sen fassent une arme contre le gouvernement cela
peut se concevoir, jusqu un certain point, de la part des
journaux. Mais quun homme aussi haut plac quun membre
du conseil, quun ministre du roi use de cette mthode, cest ce
quon ne saurait trop dplorer. Nous comprenons que M.
Dufaure, interpell par M. de la Redorte, et accus de
contradiction dans sa politique, ait eu cur de se justifier.
Mais fallait-il le faire aux dpens de la vrit ? Le ministre
actuel a adopt, lgard de lEspagne, un plan quil a lespoir
de faire russir du ct du centre gauche de la chambre. Ce
plan consiste faire exactement ce que faisait le ministre du
15 avril, donner les mmes instructions, tablir les stations
navales sur les ctes dEspagne, telles que le cabinet du 15
avril les avait tablies avant que lexpdition du Mexique net
forc den dtacher quelques rsulte Le systme est le mme,
mais les paroles sont autres. On dit bravement la chambre
quon veut sauver lEspagne, secourir la reine Isabelle, et
quon agira quand il faudra. En un mot, on veut scarter du
ministre du 15 avril par le langage, si on ne le fait par les
actions, et pour mieux russir, on dit, comme a fait M.
Dufaure, que la politique du 15 avril se rsumait, lgard de
lEspagne, par le mot jamais, et lon scrie, comme il a fait :
Dites-le-moi, si ce nest pas l une politique qui nous soit
propre, et si elle a quelque chose de semblable celle du
cabinet qui nous a prcds ? Or, nous allons prouver
linstant mme M. Dufresne que sa politique nest rien de
plus que celle du 15 avril, et en outre, que son langage est
encore au-dessous de celui que tenait ce cabinet.
Nous ferons dabord remarquer que ce fut sous le ministre
du 6 septembre queut lieu une premire explication au sujet de
lEspagne, o M. Mol exprima sa pense. M. Guizot, avec sa
hardiesse, sa vivacit desprit ordinaire, stait cri que si don
Carlos arrivait Madrid, le prtendant ne serait que plus
embarrass, et quil serait encore plus la merci de la France.
Cest cette occasion que sleva une nuance de dissentiment
dans le cabinet, et que M. Mol dclara une premire fois que
larrive du prtendant Madrid serait un malheur immense, et
que la France devrait faire tous ses efforts pour le conjurer.
Loccasion de se prononcer de la mme manire se prsenta
souvent depuis pour le chef du cabinet du 15 avril, et il rpta
plus dune fois cette dclaration. A lpoque du ministre du 6
septembre, M. Mol expliqua dans la chambre des dputs
comment la question dintervention avait chang. Il rappela
quil avait mis le premier, aprs la rvolution de juillet, le
principe de non-intervention, qui consistait tablir que
chacun est seul matre chez soi, et que nul na le droit
dintervenir dans les affaires de son voisin. Cest avec ce
principe, tout favorable la rvolution de juillet, que M. Mol
arrta la Prusse qui se disposait intervenir en Belgique.
Ctait, comme il le disait trs bien, mettre hors de cause la
propagande de la sainte-alliance. M. Mol rappela en cette
occasion le changement qui se fit depuis dans la presse
opposante, quand elle crut que le ministre allait intervenir en
Espagne. Le cri de rprobation fut gnral. On crut que le parti
du gouvernement, dsign alors sous le nom de parti de la
rsistance, allait arrter le mouvement en Espagne, et
suspendre le dveloppement du principe rvolutionnaire. Toute
la presse se dclara contre lintervention.
Mais bientt lincertitude lgard de la conduite du
gouvernement franais vis--vis de lEspagne, cessa par la
publication du trait du 22 avril 1834, dit de la quadruple
alliance. En ce qui concernait la France, il y tait dit : Dans le
cas o la coopration de la France serait juge ncessaire par
les hautes parties contractantes pour atteindre le but de ce
trait, sa majest le roi des Franais sengage faire cet
gard ce qui serait arrt dun commun accord entre elle et ses
trois augustes allis (art. 4). Le 18 aot 1834, un trait
additionnel, sign entre la France et lAngleterre, spcifia
mieux la nature de leur concours. Il consistait en ces deux
articles : 1 Sa majest le roi des Franais sengage
prendre, dans la partie de ses tats qui avoisine lEspagne, les
mesures les mieux calcules pour empcher quaucune espce
de secours en hommes, armes et munitions de guerre, soient
envoys du territoire franais aux insurgs en Espagne. 2 Sa
majest le roi du royaume-uni de la Grande-Bretagne et
dIrlande sengage fournir sa majest catholique tous les
secours darmes et de munitions que sa majest catholique
pourra rclamer, et en outre lassister avec des forces
navales, si cela est ncessaire. Cest en cela que consistent
les obligations de la quadruple-alliance. Le ministre du 15
avril a cependant entretenu des stations navales sur les ctes
dEspagne pour empcher la contrebande carliste, et souvent
nos vaisseaux ont t employs transporter les troupes
constitutionnelles dun point vers un autre. Du ct des
Pyrnes, il a dfendu le passage des carlistes autant quil a t
possible ; il a, au contraire, accord le passage sur notre
territoire aux soldats de la reine toutes les fois quil a t
demand ; et le cabinet espagnol ayant demand, en 1838, le
passage pour un corps considrable qui allait renforcer les
lignes dHernani et de Saint-Sbastien, non-seulement M. Mol
laccorda, mais la rponse fut transmise par le tlgraphe, de
peur quelle narrivt trop tard. Le trait obligeait le
gouvernement ne prohiber que les secours en hommes, en
argent, en armes et en munitions ports don Carlos ; le
cabinet du 15 avril prohiba de son chef les effets dhabillement
et dquipement, les chevaux, les bestiaux, les viandes fraches
et sales, les lgumes, les grains, et de ces prohibitions
rsultait une perte de deux millions par anne pour les
dpartemens du midi, aux rclamations desquels M. Thiers lui-
mme avait t oblig de cder sur ce point. Il rendit, en effet,
le blocus moins svre, et modifia lordonnance du 3 juillet
1835. Les rsulte de nos stations taient au nombre de douze,
ils avaient ordre daider de tous leurs efforts aux
constitutionnels, sans coopration arme toutefois. Deux corps
de troupes ltat de rassemblement, quatorze brigades de
gendarmerie, et une lgion de douaniers, cernaient la frontire
des Pyrnes. Que fait de plus le ministre actuel ?
Il parle vivement en faveur de lEspagne ; mais nous navons
jamais entendu M. Mol parler contre lEspagne. Il niait
seulement la convenance daller en Espagne consolider, par nos
armes, la politique du gouvernement de la reine, et il
prononait ces paroles, en 1837, la chambre des dputs :
Henri IV, messieurs, disait Sully quun roi de France ne
devait jamais recourir des baonnettes trangres ; ajoutons,
croyez-moi, quaucun peuple ne leur devra jamais ses
institutions et sa libert. Quel est, nous le demandons, le
langage le plus libral et le plus lev, celui de M. Mol ou
celui de M. Dufaure ?
Le cabinet du 15 avril na pas fait assez pour lEspagne, au
gr de M. Dufaure qui ne fait et qui ne fera rien de plus ?
Voyons encore les faits. Pouvait-on intervenir, mme si on
lavait voulu ? A une autre poque que celle du ministre du 15
avril, en juin 1835, le gouvernement de la reine Christine
rclama, il est vrai, lassistance militaire de la France. La
France consulta lAngleterre son allie, avec laquelle il tait
obligatoire dagir de concert. Les trois questions suivantes
furent adresses au cabinet de Londres : Y a-t-il lieu dfrer
la demande dune intervention ? LAngleterre y cooprera-
elle ? LAngleterre verra-t-elle dans une intervention un casus
faderis, cest--dire une juste application des traits du 22 avril
et du 18 aot 1834 ? LAngleterre rpondit ces trois questions
de la manire la plus ngative. Pendant un an, la politique du
cabinet anglais fut toujours la mme ; il refusa dintervenir et
de reconnatre la France le droit dintervenir seule. Ce ne fut
quen 1836, au mois de mars, que le gouvernement anglais
annona notre ambassadeur, Londres, que le moment lui
semblait arriv de dbarquer des soldats de marine, pour
dfendre les places maritimes de lEspagne, menaces par les
carlistes, et il invitait, en consquence, la France prendre part
la coopration, en occupant le fort du Passage, Fontarabie et
la valle de Bastan. M. Thiers, que les ministres actuels ont
cart des affaires, sous prtexte quil tait trop prononc pour
la coopration, en mme temps quils cherchent gagner les
partisans de M. Thiers, en schauffant froid pour lEspagne,
M. Thiers refusa. M. Thiers ne se montra pas seulement
modr et prudent en cette circonstance, M. Thiers se montra
politique profond. Sa dpche, date du 18 mars 1836, est un
chef-duvre. Il tablit, avec la plus haute raison, que toute
coopration de ce genre mnerait infailliblement
lintervention la plus directe ; que lintervention serait sans
but, sans dignit, si elle ntait faite de manire pacifier
lEspagne, outre que lintervention ou la coopration ne
comptait plus ni majorit, ni partisans influens en France ; et
les choses en restrent l. M. Dufaure et M. Passy taient alors
les admirateurs exclusifs de M. Thiers, et ils faisaient bien. Ils
admirrent sans doute cette rsolution ; mais qutait-ce, au
fond et en rsultat, sinon la pense du 15 avril ?
Plus tard, le cabinet du 22 fvrier crut la ncessit dune
intervention. M. de Bois-le-Comte, notre envoy Madrid,
crivit dans un sens contraire, et insista sur les traits qui
nadmettent pas lintervention. Ainsi, ce cabinet trouvait des
sentimens contraires lintervention dans ses meilleurs agens.
Dans le cabinet mme du 22 fvrier se trouvaient des
adversaires de lintervention et de toute espce de coopration.
Les ministres actuels du tiers-parti lignorent moins que
personne.
O donc, encore une fois, est cette politique si diffrente de
la politique du 15 avril ? Nous la cherchons en vain. Nous
avons dit que les paroles mmes du cabinet du 15 avril taient
aussi favorables lEspagne que les dclamations des
ministres actuels. M. Dufaure a dit hroquement, il y a deux
jours Notre cabinet ne prononce pas le mot jamais. Il agira
quand il faudra. Le cabinet actuel fait bien, en effet, dviter
le mot jamais, car le chef de ce cabinet a tenu, dans la mme
semaine, deux langages diffrens, dans la chambre des pairs et
dans la chambre des dputs ; ce qui faisait demander
spirituellement par M. de la Redorte : Sil y avait deux
Espagnes, comme il y a deux chambres. Quant aux paroles de
M. Dufaure, M. Mol en a dit, avant lui, de semblables. Il
disait, dans la sance du 18 janvier 1837 : Si les chances
devenaient favorables au prtendant, ce point que lon pt
craindre ses succs, je prendrais conseil des circonstances, et je
calculerais ce que la France peut mettre dhommes et dargent
au service dune cause quelconque. Dans une autre sance, le
4 janvier 1838, le prsident du conseil disait Une fois engag
dans lintervention, je serais davis, plus que personne, dy
employer, sil fallait russir, toutes les forces de la France. Et
quelques jours plus tard : Je ne dis pas quen aucun cas nous
ne devions aller en Espagne. Pour une dtermination pareille, il
ny a que les circonstances consulter. Et enfin, M. Mol
rpta, comme il lavait dj dit, contrairement M. Guizot,
que larrive de don Carlos Madrid serait un malheur
immense, et que la France devrait, en pareil cas, user de toutes
ses ressources pour le repousser. Nous demandons M.
Dufaure sil peut raisonnablement placer parmi toutes ces
paroles prononces dans une longue priode de temps, le
fameux mot jamais, prt M. Mol ?
Il faut le dire aux ministres du 12 mai, ce nest pas en faisant
une guerre si purile leurs prdcesseurs quils slveront
bien haut. Nous voyons bien lembarras quprouvent parler
la tribune les ministres actuels, spars de principes, diviss
dopinion comme ils sont ; mais le besoin de remplir quelques
vides dans un discours ne devrait jamais entraner au-del des
limites de la justice et de la vrit. Quant nous, on nous
trouvera toujours prts y rappeler ceux qui sen carteront.
Si les dernires nouvelles de Constantinople se confirment,
la question dOrient changerait subitement de face, et il
faudrait se rsoudre lanantissement du statu quo et la
guerre. Le manifeste de la Porte ottomane, publi par la
Gazette dAugsbourg, est, coup sr, une pice bien
importante, si elle nest pas apocryphe. Le sultan lve contre
son vassal des griefs de religion, et en cela, lesprit de lOrient
se montre tout entier ; mais dautres griefs ont t inscrits dans
ce document, ce sont mme les seuls qui aient une porte
politique. Or, ces griefs tant tout anglais, on est amen se
demander quelle main les a glisss dans cette pice. Mhmet-
Ali est accus par le sultan de navoir pas voulu laisser
traverser ses tats par un corps de troupes anglaises quon
voulait embarquer Suez pour Bombay, et il intrigue, dit le
manifeste, pour empcher lAngleterre de semparer dAden et
de sy tablir. En consquence, il est regard comme un tratre
par le gouvernement ottoman, qui dclare quil ne peut tolrer
cet tat de choses. Dautres lettres, venues galement par
lAllemagne, annoncent que cest linfluence anglaise qui
pousse le sultan la guerre, et lon attribue les efforts que lord
Ponsonby fait pour exciter le sultan contre le vice-roi dgypte
lexcentricit de lambassadeur. Si lord Ponsonby agit dans le
sens quon lui prte, et dj le manifeste de la Porte donne
penser ce sujet, il ny aurait pas la moindre excentricit dans
sa conduite, et elle serait, selon toutes les apparences,
conforme aux instructions quil reoit dAngleterre. Mais,
encore une fois, toute la question dOrient se trouverait
change, et dune manire bien subite.
LAngleterre a fait depuis quelques annes de grands efforts
pour souvrir un chemin permanent travers lgypte ; tout le
monde le sait. Le trait de commerce du 18 avril 1338, quelle
a fait signer au sultan, tait surtout dict par le sentiment qui
anime lAngleterre contre Mhmet-Ali depuis le refus de
couper une partie de ses tats par un chemin de fer lusage de
lAngleterre. La prise dAden a suivi de prs les nouvelles
combinaisons du gouvernement britannique. Trois cents pices
dartillerie ont t envoyes par les Anglais dans cette place, et
leur dessein est den faire un Gibraltar en orient, La ville
dAden, situe au midi de lYemen, est extrmement favorable
ce projet, et on ne conoit pas laveuglement de la Porte, qui
prend fait et cause pour lAngleterre dans cette circonstance.
Larrive toute rcente des Anglais dans le Sind annonce
galement quun vaste plan se combine dans les conseils de
cette puissance, pour prendre en Orient une position aussi forte
et aussi tendue que serait celle de la Russie, si cette dernire
semparait de Constantinople. Le plan de lAngleterre date de
deux ans environ, et quelques gouvernemens trangers en ont
dj eu indirectement connaissance, il consiste semparer de
lgypte aussitt que la Russie aura envahi les provinces
turques par suite du trait dUnkiar-Sklessi, ou de quelque
autre combinaison, tendre la domination anglaise sur le
royaume de Grce, avec lequel lAngleterre vient prcisment
de rompre, et relier cette double position par Aden, le Sind, le
Lahor, et les possessions anglaises des Indes orientales. La
France se trouverait ainsi tout coup en prsence de deux
colosses, lAngleterre et la Russie, et on rpondrait ses
rclamations en lui montrant Alger et la partie de lAfrique
quelle sest adjuge. LAngleterre ne commencera pas la
guerre, elle ne se jettera sur ses gages que lorsquelle y sera
force ; mais il est permis, la lecture du manifeste de la Porte
et des nouvelles rcentes de Constantinople, de se demander si
la diplomatie anglaise ne hte pas indirectement ce moment.
Dans un tel tat de choses, la France et lAutriche se
trouveraient lies par des intrts communs. Dans tous les cas,
en poussant la Turquie la guerre, lAngleterre courrait peu de
risques daprs les projets qui se rvlent aujourdhui. Si la
Turquie triomphait du pacha, la route par lgypte serait
ouverte lAngleterre, grace aux bonnes dispositions du sultan,
et lquilibre europen, un peu rtabli, permettrait
lAngleterre dobserver encore les vnemens et de les attendre
avec patience. Dans le cas contraire, lAngleterre se trouverait
nantie, et pourrait combattre avantageusement linfluence de la
Russie en Orient. En attendant, et dans lincertitude,
malheureusement trs facile dissiper, o nous sommes, le
manifeste de la Porte ottomane ne vient-il pas comme point
pour montrer limpossibilit de pratiquer le systme que la
commission de la chambre a propos au gouvernement, par
lorgane de son rapporteur, M. Jouffroy ?
Cette politique est celle qui a t dj propose par M.
Janvier, dput doctrinaire, et dont on doit la pense, dit-on,
M. de Broglie. Elle consiste savancer dlibrment la
conqute du statu quo, en formant une confdration pour le
maintenir. A cet effet, la Turquie serait invite formellement
signer un trait de garantie rciproque avec la France,
lAngleterre, et, sil se peut, avec lAutriche. Assurment, si
ces trois puissances consentent signer un tel trait, toutes les
difficults seront rsolues ; mais il ne faut pas se bercer de
chimres : si le manifeste de la Porte est authentique,
lAngleterre ne se joindra pas sincrement nous, et il lui
suffira dinfluencer le gouvernement turc pour faire chouer
toutes les ngociations. Or, de bonne foi, o est lintrt de la
France se lancer ainsi dans les affaires dOrient, en prsence
des symptmes qui se manifestent ? Devant de tels indices, la
France doit se montrer prudente, se maintenir, il est vrai, dans
lalliance anglaise, mais se faire rendre promptement compte
des desseins de lAngleterre, et faire, vis--vis delle-mme,
ses rserves sur lOrient. LAngleterre ne se rserve-t-elle pas
aussi sur certains points ?
Une alliance, comme toutes les grandes affaires de ce
monde, est une chose complexe ; deux nations nenglobent pas
tous leurs intrts dans les stipulations bienveillantes dun
trait dalliance, nous le voyons chaque jour depuis neuf ans.
Au Mexique, nous tions menacs de la guerre avec
lAngleterre et les tats-Unis, qui ne sont pas allis cependant,
mais que leurs intrts eussent rapprochs l contre nous. Dans
la mer de Marmara, nous pourrions avoir quelque jour contre
nous la Russie et lAngleterre. Soyons donc de la France et
pour la France. Mettons-nous activement en dfense et dans le
cas de prendre au besoin une attitude agressive, et profitons des
avantages dune situation qui en a quelques-uns, toute critique
quelle est. En prsence de deux cabinets qui ont leurs plans
arrts, ayons un plan, sil est possible, et rappelons-nous
surtout que la Russie na que des penses russes, lAngleterre
que des vues anglaises. Lisolement, en pareil cas, est la force,
car nous ne pouvons vouloir tout ce que veut lAngleterre ; si
elle veut lgypte et la Grce, nous ne pouvons pas
raisonnablement les lui donner. Les vues de lAngleterre
resteront peut-tre lui sans excution. Un vnement peut les
prcipiter ; mais elles sont de telle nature, quelles se
transmettront sans doute dun cabinet lautre, et que les
tories, plus encore que les whigs, seront ardens les excuter.
Le temps ne fait rien laffaire. Les projets des Russes
saccomplissent bien depuis un sicle et demi. Le rle de la
France est bien difficile au milieu de ces fortes et audacieuses
combinaisons, et nous le disons regret la direction de nos
affaires trangres, conduites par des mains si
inexprimentes, en cette matire, que celles de M. le marchal
Soult, nest pas faite pour nous rassurer.
On vient de jouer une trange pice sur un thtre qui veut
prendre des allures littraires. La Jeunesse de Goethe est un
mythe, mais un mythe parfaitement intelligible, chose rare. La
clart du symbolisme tient sans doute ce que la pice nest
pas seulement allemande, mais aussi franaise : allemande, en
ce quelle personnifie je ne sais quelle lutte imaginaire du
gnie contre la critique ; franaise, en ce quelle renouvelle
lorgueilleuse extase dOlympio se chantant lui-mme
lhymne de sa destine dominatrice. Chez Mme Colet, le
critique est un eunuque, un parasite, un gant sur des chasses,
etc., comme il est un champignon dans les Voix Intrieures ;
mais il ny a qugalit dinjures, et jadmire trop le gnie
puissant de M. Victor Hugo pour le nommer propos de Mme
Colet. La pice joue, il y a quelques jours, au thtre de la
Renaissance, affiche trs haut la rare prtention dtre
littraire. Nous ne blmerons certainement pas une aussi
louable tendance ; mais plus le dessein annonait de grandeur,
plus il fallait que lexcution y rpondt : or, la Jeunesse de
Goethe ne nous parat remplir aucune des lois les plus
lmentaires de lart thtral.
Le lieu de la scne ne me semble pas choisi avec ce tact
exquis quil faudrait quelque peu demander aux femmes, de
plus en plus nombreuses, qui font mtier dcrire. Lebrun,
venant dire que lencre sied mal aux doigts de rose , serait
aujourdhui hu ; mais, sans vouloir nous reporter aux innocens
moutons de Mme Deshoulires, nest-il pas permis de croire,
qu moins dtre Mme de Stal ou George Sand, et de se
mettre ainsi, par le gnie, hors des conditions ordinaires, la
rserve et la dlicatesse dans lart sient surtout aux femmes ?
Lhtellerie de lEldorado ne ressemble nullement, sans aucun
doute, au lieu o se passe le quatrime apte du Roi samuse ;
mais ce nest pas cependant un salon de trs bon ton, et
Charlotte fait bien de comparer sa joie celle dune jeune
grisette. Il y a des vases de fleurs, des amphores, des tableaux,
des instrumens de musique sur la scne ; mais, dans la
prosaque ralit des choses, ce nest l quune auberge o de
jeunes fous viennent, le soir, souper, danser, faire de la
musique avec les actrices, les lves du conservatoire, que le
plus souvent ils ne connaissent pas. Goethe dit :
Amis, faisons des vers pour ces enchanteresses,
Si nous sommes leurs dieux, quelles soient nos
prtresses !
Cueillons leur frais sourire et leur brlant regard,
Demandons-leur lamour en change de lart.
Ceci, jimagine, se passe le plus simplement du monde, dans
linnocence parfaite des murs allemandes. Cest un point de
vue quil faut accepter.
Devenue libre, par la mort de son mari, Charlotte, la
premire matresse de Goethe, qui avait t force de faire
passer les intrts de sa famille avant son amour, Charlotte se
dguise parmi les jeunes actrices qui viennent chaque soir
lEldorado se divertir avec des jeunes gens comme Goethe,
Lavater et Schlegel. La rcitation dune scne de Faust,
analogue la circonstance, fournit Goethe loccasion de
dclarer la passion violente que lui fait vite concevoir une
ressemblance si exacte et si mouvante. Mais Charlotte,
trouvant que ce nouvel amour vit exclusivement de souvenir et
sadresse trop au pass, senfuit, dit-elle, pour ne plus revenir.
Cela donne Goethe de grandes colres contre les femmes,
colres qui sexhalent en tirades de mauvais got, parodie
romantique des phrases de Gros-Ren, dans le Dpit Amoureux,
Lavater et Schlegel, absens un instant, reviennent propos : on
soupe, et Goethe, dont lhumeur dure toujours contre toute une
moiti du genre humain, sengage dhonneur pouser la
premire femme quon lui amnera, et il se trouve que
Charlotte, quon croyait disparue, est trs habilement
introduite, avec un voile ingnieux sur le visage, voile qui
prolonge laction de quelques instans, et empche Goethe de la
reconnatre tout de suite, et de bnir le hasard et son bonheur.
Pour ma part, je suis un peu ici de lavis de Schlegel :
Le dnouement est digne du pome
Cest tout--fait le contraire dHernani ; dans la pice de M.
Hugo, un inepte serment empche le mariage, ici il lamne.
Mais il est facile de voir que ce nest l quun canevas
thtral, pour la pense symbolique qui a prsid luvre, je
veux dire lapothose du gnie potique et limmolation de la
critique. Goethe est le mythe du barde prdestin et lu, qui
explique la science, devine le ciel, comprend linfini, etc. ;
Schlegel est un homme de nant, un nain qui parat un gant
(comme cela est de rigueur pour la rime), un envieux, un
eunuque, un critique enfin, cest--dire, dans la pense de Mme
Colet, une espce de garde chiourme littraire. Voil, jespre,
une formidable tte de Gorgone prsente ceux qui ne
sinclinent pas devant le dithyrambe du Muse de Versailles de
Mme Louise Colet. Mais, dans la