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N0 1 2017

Le thme La responsabilit de lcrivain


 Responsabilit lgale et responsabilit morale de lcrivain:
une perspective socio-historique
Gisle Sapiro
 Mission, soumission : le devoir lmentaire de Houellebecq
Isabelle Dumas
 La responsabilit civile de lcrivain
Hlne Skrzypniak
 La responsabilit pnale de lcrivain
Baptiste Nicaud
 Le plagiat au dfi du droit

Revue
Arnaud Latil

Droit Littrature
 Le procs dEmma Bovary
Emmanuel Pierrat

Droit
 Comment et pourquoi donner de lespace lutopie en
priode de naufrage ?
Lina Prosa
Varits Droit et littrature, lments pour la recherche

Littrature
Philippe Sgur
 Le droit, fil de la trame romanesque chez Flaubert
Catherine Fillon
 Michel Houellebecq, contre lindividu, contre la mort
Nicolas Dissaux
Un texte   Lenvie du pnal de Philippe Muray
Yves-Edouard Le Bos

N0 1 2017

Revue
Lentretien  La petite femelle, ralit romanesque et vrit judiciaire,
Entretien avec Philippe Jaenada
Chroniques La littrature saisie par le droit
La cration littraire
Michel Vivant
Les uvres littraires
Jean-Michel Bruguire
Le droit saisi par la littrature
Romans
Gal Chantepie, Pierre Lemay, Lionel Miniato,
Jean-Baptiste Thierry
Le thtre
Emmanuelle Saulnier-Cassia

www.lextenso-editions.fr
ISBN 978-2-275-05605-0 60 e

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Vous
qui
entrez ici
Retrouvez lespoir! Une nouvelle revue vous invite sortir de lenfer
Encore une nouvelle revue? Les juristes et les littraires nen sont-ils pas satu-
rs? Ils touffent, d
it-on. Certes Mais c elle-ci nentend asphyxier personne. Au
contraire, la Revue Droit & Littrature se veut un grand bol dair. Annuelle, elle ne
psera pas bien lourd dans une bibliothque. Une telle priodicit permet un recul
qui manque parfois.
Sortir de lenfer? Quel enfer? Lenfermement pardi! Celui qui abandonne la lit-
trature aux spcialistes. Celui qui emmure le droit dans une tour divoire. Le mme
enfin qui corsette lune et lautre dans un discours purement technique, une pense
instrumentale. Une sainte nous avait pourtant prvenus: il est invitable que le
mal domine partout o la technique se trouve soit entirement soit presque enti-
rement souveraine (S.Weill, Lenracinement, Gallimard, 1949).
Au reste, il sagit aussi dexorciser le diable, issu du grec diabolos, la division. Sans
doute discours littraire et juridique s ont-ils distincts. Il serait toutefois caricatural
de rsumer lun au comme si, lautre au comme a. La littrature a ses rgles;
le droit, ses fictions. Des ponts sont donc jeter.
Madame de Stal lavait dj suggr dans le programme dun clbre essai.
Et peu importe quelle ne lait pas vraiment suivi; la voie tait trace: examiner
quelle est linfluence de la religion, des murs et des lois sur la littrature, et quelle
est linfluence de la littrature sur la religion, les murs et les lois (G. de Stal, De
la littrature considre dans ses rapports avec les institutions sociales (1800), Paris,
Charpentier, 1872, p.12). Prs de deux sicles plus tard, Richard Posner rsumera
deux autres pistes de recherche: appliquer les outils danalyse juridique la littra-
ture; appliquer les outils danalyse littraire au droit (R.Posner, Droit et Littrature,
PUF, 1996).
De fait, il y a bien des manires de considrer les rapports que ces deux disciplines
sont susceptibles dentretenir. Classiquement, trois sont envisages: le droit de la

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ditorial

littrature, le droit comme littrature, le droit dans la littrature. Cependant, dautres


croisements sont possibles: droit par la littrature, voire droit la littrature.
Les voies sont innombrables. Lchange, lui, est gagnant-gagnant.
Dun ct, le droit vaut dtre libr des passions tristes qui le rongent. Rabe-
lais raillait son byzantinisme; Flaubert hassait son prosasme; Aron regrettait son
formalisme. Aujourdhui, combien sen dtournent parce quil noffre plus de relle
prise avec la vie? La logique des nombres le rduit une technique de management
peu rjouissante. De ce point de vue, la littrature peut lui apporter un supplment
dme. Par elle, nous est accorde la grce de faire attention (O.Rey, Le testament
de Melville. Penser le bien et le mal avec Billy Bud, Gallimard, coll. Bibliothque des
ides, 2011, p.14). Comme tout art, elle largit notre champ de vision. Quelle les
imagine, les affermisse, les bouscule ou les enrichisse, la littrature interroge les ca-
tgories, les raisonnements, les institutions, les cultures juridiques. Subversive ou
cratrice, elle est une force.
Ct littrature, maintenant, des grincheux stigmatisent sa perte didal, voire
son enlisement (voir notamment Ph. Vilain, La littrature sans idal, d. Grasset,
2016). Quant aux tudes qui la prennent pour objet, elles confinent souvent une
forme dsotrisme qui, paradoxalement, peine rvler sa richesse.
Que la littrature ait bonne presse ny change rien. Car il est une faon perni-
cieuse de la neutraliser: la combler dhonneurs et faire en mme temps en sorte
quelle nexerce aucune influence srieuse sur le traitement des questions relle-
ment importantes (J.Bouveresse, La connaissance de lcrivain Sur la littrature, la
vrit & la vie, Agone, 2008, p.167).
Au demeurant, la relguer au statut de fioriture, cest lui dnier lessentiel de son
intrt. Non, les rfrences littraires ne servent pas qu ponctuer les cuistreries
de salon. Elles ouvrent lesprit. Et nest-ce pas l le plus bel antonyme de lenfer?
Louvert.
Puisse ainsi la RDL constituer une porte, ft-elle troite.
Certains ricaneront peut-tre. Une telle entreprise serait ou tmraire ou vaine.
En toute hypothse, elle ferait long feu.
Ce serait alors simplement loccasion de se souvenir dun proverbe chinois :
mieux vaut allumer une petite lanterne que maudire les tnbres.
Nicolas Dissaux
Rdacteur en chef

Emmanuelle Filiberti
Prsident-directeur gnral, Lextenso

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SOMMAIRE
SOMMAIRE
Les auteurs 7

LE THME 9 La responsabilit de lcrivain


11 Responsabilit lgale et responsabilit morale
delcrivain: une perspective s ocio-historique
Gisle Sapiro
25 Mission, soumission: le devoir lmentaire
deHouellebecq
Isabelle Dumas
29
La responsabilit civile delcrivain
Hlne Skrzypniak
45
La responsabilit pnale de lcrivain
Baptiste Nicaud
61
Le plagiat au dfi du droit
Arnaud Latil
81
Le procs dEmma Bovary
Emmanuel Pierrat
97 Comment et pourquoi donner de lespace lutopie
enpriode de naufrage?
Lina Prosa

VARITS 109
Droit et littrature
lments pour la recherche
Philippe Sgur
125
Le droit, fil de la trame romanesque chez Flaubert
Catherine Fillon
147
Michel Houellebecq
Contre lindividu, Contre la mort
Nicolas Dissaux

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sommaire

UN TEXTE 179  LEnvie du Pnal, de Philippe Muray, in Essais,


LesBelles Lettres, 2010
Texte comment par Yves-douard Le Bos

LENTRETIEN 209 
La petite femelle, ralitromanesque
etvritjudiciaire
Entretien avec Philippe Jaenada
Par Cyrille Cordonnier, Alain Debeire, Camille Goustour,
Apolline Roeser et Floriane Watrin

CHRONIQUES 221 La littrature saisie par le droit


221 La cration littraire
Michel Vivant
234 Les uvres littraires
Jean-Michel Bruguire

247 Le droit saisi par la littrature


247 Romans
Gal Chantepie, Pierre Lemay, Lionel Miniato,
Jean-Baptiste Thierry
275 Le thtre
Emmanuelle Saulnier-Cassia

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La responsabilit civile
delcrivain
Hlne Skrzypniak
Matre de confrences lURFIST de Bordeaux, membre de lIRDAP

L crivain peut-il tout dire? Tout raconter? Non, assurment. Le monde


littraire ne manque pas dauteurs ayant d sexpliquer devant les tribunaux
pour le contenu de leur uvre1. Autrefois, Baudelaire2, Flaubert3, Zola4; plus
proche de nous, douard Louis5, Michel Houellebecq6, Erick Brckel7. Sans
doute les causes des procs dhier ne sont pas celles daujourdhui; pour au-
tant, aujourdhui comme hier, la libert de cration ne revt pas un caractre
absolu8.
Aborder la question de sa responsabilit suppose, pralablement, que lon
saccorde sur la dfinition de lcrivain. La chose nest pas aise. crivain,
auteur, romancier quelles diffrences? Aucune de ces notions nest dfinie
par le lgislateur. Toutefois, le Code de la Scurit sociale, dans sa partie r-
glementaire, contient une disposition aux termes de laquelle, appartient la
branche professionnelle de lcrivain les auteurs de livres, brochures et autres
crits littraires et scientifiques; [les] auteurs de traductions, adaptations et
illustrations des uvres prcites; [les] auteurs duvres dramatiques; [les]
auteurs duvres de mme nature enregistres sur un support matriel autre
que lcrit ou le livre9. Lcrivain est donc un auteur. Mais lauteur est une
notion plus large que celle dcrivain. Elle renvoie celui qui crit des livres,
mais aussi celui qui compose une musique, ralise une chorgraphie, une
uvre audiovisuelle, cinmatographique ou photographique10. Le romancier,

1. G.Sapiro, La responsabilit de lcrivain. Littrature, droit et morale en France (xixe-xxiesicle), Seuil, 2011. Voir
galement N.Dissaux, La littrature en procs, Dalloz IP/IT, 1erfvr. 2016, p.104.
2. Trib. corr. de la Seine, 20aot 1857.
3. Trib. corr. de la Seine, 7fvr.1857, Gazette des tribunaux, 9fvr.1857.
4. Trib. civ. de la Seine, 15fvr. 1882, S, 2, p.21, note J.-E.Labb.
5. TGI Paris, 15avr. 2006, n16/53508, Dalloz actualit, 20 avr. 2016; N.Dissaux, D.2016, dito, p.1129.
6. TGI Paris, 22oct. 2002, Lgipresse, janv. 2003, p.13.
7. TGI Paris, 16nov. 2006, Lgipresse, avr. 2007, p.72, note A.Tricoire.
8. Voir art.102 de la CESDH.
9. Art. R.3822, 1) du Code de la Scurit sociale.
10. Voir art. R.3822, 1) 5) du Code de la Scurit sociale.

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LE THME

quant lui, est dfini comme lcrivain qui fait des romans11. En rsum,
on peut donc dire que lcrivain est un auteur, mais que lauteur nest pas
ncessairement un crivain; et que le romancier est un crivain mais que
lcrivain nest pas toujours un romancier. Lcrivain dsigne aussi celui qui
crit des pomes, des bandes dessines, des pices de thtre, des contes, des
manuels, etc. Quelle que soit la forme esthtique de son rcit, lcrivain doit
exercer son art dans le respect des droits dautrui. Sa libert de cration,
comme toute libert, se trouve limite par dautres intrts: lintrt gnral,
mais aussi les intrts particuliers des tiers12. Sil y porte atteinte, lcrivain
commet une faute dont il devra rpondre. Autrement dit, il engage sa res-
ponsabilit13.
Dans les cas jugs les plus graves, cette responsabilit sera de nature p-
nale14. Il sagit alors de punir lcrivain qui, par son ouvrage, compromet
lordre public ou porte atteinte une catgorie particulire de personnes
dont le lgislateur souhaite assurer la protection. Certaines dispositions pro-
tgent, par exemple, les mineurs contre les expressions pornographiques et
violentes15, tandis que le Code de la proprit intellectuelle assure la pro-
tection des auteurs duvres de lesprit contre le dlit de contrefaon16. Les
dispositions de la loi du 29juillet 1881 sur la libert de la presse protgent,
quant elles, tous les particuliers contre les crits injurieux17 ou diffama-
toires18.
Lcrivain peut galement engager sa responsabilit civile19. Il ne sagit plus
de punir son comportement fautif, mais de rparer le prjudice subi par la
victime. Sa responsabilit peut dabord natre de linexcution ou de la mau-
vaise excution dun contrat. Lorsque lcrivain ne respecte pas ses engage-
ments envers son diteur, par exemple, sil ne rend pas le manuscrit promis ou
le transmet avec du retard, il engage sa responsabilit contractuelle et devra
rparer le prjudice caus son cocontractant. Sa responsabilit peut, aussi,
tre de nature dlictuelle. Cest lhypothse qui sera ici retenue. Les circons-
tances susceptibles de crer un prjudice sont diverses. Elles peuvent provenir
des inexactitudes contenues dans louvragelorsque, par exemple, un crivain

11. Petit Robert, 2016.


12. Voir A.Latil, Cration et droits fondamentaux, LGDJ, 2014.
13. C.Gilles, La responsabilit de lcrivain, lincongruit de la question, la modestie de la rponse, in
Liber amicorum J ean-Luc Fagnart, Bruylant, 2008, p.527543.
14. B.Nicaud, La responsabilit pnale de lcrivain, RDL, 2017, n1, p. 45. Voir aussi E.Treppoz,
Pour une attention particulire du droit la cration: lexemple des fictions littraires, D.2011, p.2487.
15. Art.22723 et 22724 du Code pnal.
16. Art. L.3353 du CPI.
17. Art.33 de la loi.
18. Art.35 de la loi. Voir aussi larticle24 de la loi qui incrimine la provocation aux crimes et dlits.
19. M.Azma, De la responsabilit civile de lcrivain, universit de Bordeaux, 1935; P.Lalive, Sur la
responsabilit civile de lcrivain, Revue de la socit des juristes bernois, vol.104, 1968, p.201222. Voir
aussi: R.Savatier, Le droit de lart et des lettres. Les travaux des muses dans la balance de la justice, LGDJ, 1953,
p.147 ets.

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LE THME

recommande une valeur en bourse qui savre tre mauvaise et ruine le lec-
teur qui en avait suivi la recommandation ou lorsquil prconise un remde
qui se rvle nocif pour le lecteur qui la suivi20. Le prjudice subi par la vic-
time est certain. Pour autant, dans pareilles circonstances, la responsabilit
de lcrivain pourra rarement tre retenue. Certes, linexactitude contenue
dans louvrage peut caractriser une ngligence fautive de lauteur21. En outre,
lcrivain pourrait tre tenu responsable du fait de son uvre: larticle1242
nouveau du Code civil22 qui reprend les dispositions de lancien article1384
alina1 du Code civil prvoit en effet une responsabilit du fait des choses
sans quil ne soit distingu entre les choses corporelles et les choses immat-
rielles, telle une uvre littraire. Mais dans un cas comme dans lautre, la
possibilit de mettre en uvre la responsabilit de lcrivain achoppera, le plus
souvent, sur la preuve du rle causal jou par louvrage dans la ralisation du
dommage: comment dterminer avec certitude la part dinfluence dun rcit
sur le comportement du lecteur et sur les prjudices qui sen suivent? Comme
le souligne un auteur: ces dommages ne sont-ils pas dune origine trop com-
plexe, trop mle, souvent trop imprvisible, pour quaucun juge puisse jamais
oser en imputer la responsabilit lun des crivains dont la victime a subi
linfluence!23.Au demeurant, les dcisions rendues sur ce fondement restent
rares24. Lessentiel du contentieux est ailleurs. Il se situe l o la libert de
cration entre en conflit avec les droits de la personnalit des tiers que consti-
tuent, notamment, le droit la dignit, le droit lhonneur, au respect de la
vie prive et le droit au nom25. Le conflit est susceptible de slever chaque fois
quil existe dans le rcit de lauteur des similitudes entre ses personnages et des
personnes relles26. Autrement dit, chaque fois que lcrivain se sera inspir
de personnes existantes pour nourrir son rcit. Il est en effet possible et fr-
quent que les personnes concernes se trouvent offenses par les omissions,
les dformations, voire les mensonges contenus dans luvre ou bien encore,
par limmixtion que constituent certains passages du rcit dans leur vie pri-
ve. Selon les circonstances, la victime de ces actes pourra tenter dobtenir
rparation du prjudice subi sur le fondement de la loi du 29juillet 1881,
de larticle1240 nouveau du Code civil qui reprend le contenu de lancien

20. Sur ces hypothses, voir R.Savatier, op. cit., p.147150.


21. Comp. TGI Paris, 28mai 1986, D.1986, IR, p.319; RTD civ., 1987, p.552, obs. Huet J.; GP, 1987,
1, somm.35.
22. Issu de lordonnance n2016131 du 10fvr. 2016 portant rforme du droit des contrats, du rgime
gnral et de la preuve des obligations.
23. R.Savatier, op. cit., prc., p.148, n202.
24. Voir toutefois: TGI Paris, 28mai 1986, prc.
25. A.Franon, Des limitations que les droits de la personnalit apportent la cration littraire et artis-
tique, RIDA, 1971, p.149205. Voir aussi: A.Lucas-Schloetter, Nature du droit dauteur Droit
dauteur et droits de la personnalit, J-Cl. PLA, fasc. 1118; N.Mallet-Poujol, De la biographie la
fiction: la cration littraire au risque des droits de la personne, Legicom, 2001/1, n24, p.107121.
26. Voir V. Varnerot, La fictionnalisation de la vie prive, Revue interdisciplinaire dtudes juridiques,
2010/1, vol.64, p.183244.

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LE THME

article1382 du Code civil27 ou des articles9 et91 du Code civil, respective-


ment relatifs aux droits au respect de la vie prive et de la prsomption din-
nocence. Latteinte aux droits de la personnalit des tiers nemporte toutefois
pas systmatiquement une obligation de rparation la charge de lcrivain.
Au nom de la libert de cration, les juges lui accordent une tolrance dans
lexercice de son art (I). Aussi, en dpit de certaines contraintes et de labsence
dimmunit (II), lcrivain, sil ne peut tout dire, peut dire beaucoup.

I.Le bnfice dune tolrance


Les juges manifestent une certaine mansutude lgard de lcrivain dont
il convient dexpliquer les raisons (A) avant den relever les manifestations (B).

A.Les raisons de la tolrance


La tolrance dont font preuve les juges lgard de lcrivain se fonde non
seulement sur des considrations individuelles, celles de lcrivain, mais aussi,
sur des considrations collectives, relevant de lintrt gnral.
Des considrations individuelles, dabord. Comme le relve un auteur28,
lune des fonctions essentielles de la libert de cration est dassurer la libert
individuelle du crateur: elle lui garantit la possibilit daccomplir librement
un fait juridique lacte de cration. Plus prcisment, elle lui donne la possi-
bilit de crer, de concevoir, dinventer sans pression, sans entrave29. Cet acte
de cration peut engendrer une activit commerciale et constituer le moyen de
subsistance du crateur. Protger la libert de cration revient donc garantir
lcrivain le libre exercice de son activit et la perception des fruits de son
imagination. Cela suppose, notamment, que sa libert de cration ne puisse
tre entrave par certains lecteurs qui, convaincus de reconnatre dans le per-
sonnage principal du rcit certains traits de leur personnalit ou, dans certains
passages du livre, certains vnements de leur vie prive, obtiendraient auprs
du juge linterdiction de diffusion de luvre. En principe, les rgles relatives

27. Dans deux arrts du 12juil. 2000, lAssemble plnire a affirm solennellement lexclusion de lappli-
cation de larticle1382 du Code civil en prsence dun dlit de presse: Les abus de la libert dexpression
prvus et rprims par la loi du 29juillet 1881 ne peuvent tre rpars sur le fondement de larticle1382
du Code civil (A. pln., 12 juil. 2000, D.2000, p.463, obs. P.Jourdain; CCE 2000, comm. 108, obs.
A.Lepage; RTD civ. 2000, p.845, obs. P.Jourdain; LPA 2000, n161, p.4, note E.Derieux). En revanche,
ds lors quune imputation, en labsence de propos injurieux ou portant atteinte lhonneur ou la consi-
dration ne relve pas des dispositions de la loi du 29juillet 1881, larticle1382 Code civil est applicable
(Cass. 1reciv., 3oct. 2008, CCE, 2008, comm. 139, obs. A.Lepage).
28. A.Latil, th. prc. p.64, n138.
29. I.Pignard, La libert de cration, universit Nice Sophia Antipolis, 2013, p.4, n1.

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LE THME

aux droits de la personnalit le leur permettent. En effet, le droit de contrler


des informations personnelles, de sopposer laltration de la personnalit et
la rvlation dlments relevant de la vie prive, sont autant de prrogatives
attaches aux droits de la personnalit30. Lapplication stricte de ces rgles
revt toutefois de rels dangers pour la libert de cration. Et pour cause: quel
que soit le genre artistique de luvre concerne, lcrivain se nourrit avant
tout de la ralit. C
elle-ci constitue la source premire de son inspiration.Cest
une vidence lorsque luvre est une biographie ou une autobiographie, ou
lorsquelle entreprend de retracer un fait divers, tel un crime. Mais cest gale-
ment vrai en matire de fiction31. Certes, luvre fictionnelle se caractrise par
une distanciation prise par lcrivain avec le rel32. Il nempche: pour crer
son personnage, lauteur sinspirera de ses amis, de sa famille, de ses rencontres.
Les personnes relles sont transformes, dformes, voire mlanges, pour de-
venir un personnage; mais cest bien partir de la ralit que ce personnage
sera le plus souvent cr. Flaubert crit Madame Bovary aprs avoir lu dans
un quotidien lhistoire dune femme qui stait suicide en province; Victor
Hugo trouve les traits du personnage du Quasimodo chez un sculpteur bossu
qui travaillait sur le chantier de la rnovation de la cathdrale Notre-Dame de
Paris; Bram Stocker sinspirera de lempereur romain VladIII pour crer le
personnage de Dracula. Quelle que soit la nature de luvre, il est toujours
possible quun lecteur se reconnaisse, au moins en partie, dans les lignes du
rcit. Cette proximit entre les personnages et la ralit est dailleurs le plus
souvent recherche par lauteur, conscient que le succs dun roman suppose
un minimum didentification de la part de ses lecteurs.Aussi, la jurisprudence
veille ce que la susceptibilit exacerbe de certains ne puissent compromettre
gravement la libert de cration, voire conduise annihiler certains genres
littraires33. Lenjeu est essentiel tant pour les intrts individuels de lcrivain
que pour ceux de la socit en son entier.
Des considrations dintrt gnral, ensuite. La libert de cration est per-
ue comme un mode privilgi de diffusion des ides, des opinions, de la pen-
se. ce titre, elle est considre comme une valeur essentielle des socits
dmocratiques. Cette interprtation est partage tant par le juge europen
que par le juge franais. Selon la CEDH: le roman relve de lexpression
artistique, laquelle [] permet de participer lchange public dinformations
et ides culturelles, politiques et sociales de toutes sortes. Ceux qui crent ou

30. J.-M.Bruguire et B.Gleize, Droits de la personnalit, Ellipses, 2015, p.180184.


31. N.Mallet-Poujol, De la biographie la fiction: la cration littraire au risque des droits de la
personne, art. prc.; V.Varnerot, La fictionnalisation de la vie prive, art. prc.
32. A.Tricoire, La libert de cration littraire et lexception de fiction. Quelques considrations gn-
rales et deux applications pratiques pour cerner juridiquement la notion de fiction, Le MOTif Observatoire
de la libert de cration, 15oct. 2009. Voir aussi T.Hochmann, Fiction et libert dexpression, vox-poetica.
Lettres et sciences humaines, disponible sur http://www.vox-poetica.org/t/articles/hochmann.html.
33. TGI Paris, 27mai 2013, Lgipresse, 2013, n310, p.615, note A.Tricoire; RLDI, 2013, n3123, note
L. C.; TGI Paris, 22mai 2013, Lgipresse, 2013, n310, p.615, note A.Tricoire.

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LE THME

diffusent une uvre, littraire par exemple, contribuent lchange dides


et dopinions indispensables une socit dmocratique34. De son ct, le
Tribunal de grande instance de Paris a indiqu que la libert de cration
doit tre considre comme la forme la plus aboutie de la libert dexpression
dans un rgime dmocratique et, comme telle, doit tre protge de manire
pouvoir sexercer dans les meilleures conditions de scurit35. Compte tenu
de limportance que revt la libert de cration pour la socit, il est donc
essentiel de lutter contre toute forme de censure prive36. Dbarrass de la
censure morale comme politique, il faut viter lcrivain de subir une cen-
sure qui trouverait son origine dans la multiplication dactions exerces par
des personnes prives entendant faire interdire une uvre37. Cette considra-
tion apparat clairement dans une dcision rcente rendue en matire dauto-
fiction38. En lespce, lcrivain Nicolas Fargues, auteur du roman Jtais derrire
toi39, tait poursuivi en dommages et intrts par son ex-pouse, laquelle lui re-
prochait davoir dvoil, dans son rcit, des lments relevant de son intimit.
Tout en reconnaissant la souffrance prouve par la plaignante, le tribunal la
dbouta de sa demande en affirmantque: le genre littraire de lautofiction
[] qui prend trs directement sa source dans la vie relle de lauteur et, par
voie de consquence, dans celle des personnes qui [] partagent son existence
ou y sont mles, doit, sous peine de disparatre, pouvoir tre pratiqu dans un
maximum de scurit juridique et ne saurait tre entrav, voire annihil, par
une protection trop rigoureuse de la vie prive des personnes concernes40.
Les juges ajoutent: libert de cration et droit dauteur sont indissociables et
impliquent pour lauteur dune uvre de lesprit le droit premier de divulguer
son uvre au public. Cest donc guide par ces considrations que la juri
sprudence confre lcrivain une libert renforce dans lexercice de son
art41. Les juges ont ainsi affirm plusieurs reprises que le principe conven-
tionnel et constitutionnel de la libert dexpression doit tre dautant plus
largement apprci quil porte sur une uvre littraire, la cration artistique
ncessitant une libert accrue de lauteur qui peut manifestement sexprimer
tant sur des thmes consensuels que sur des sujets qui heurtent, choquent ou
inquitent42. Autrement dit, limportance que revt la libert de cration
pour la socit justifie linstauration dun rgime drogatoire, lequel se

34. CEDH, 24mai 1988, Muller c/ Suisse, Rec. Srie A, n133, 27.
35. TGI Paris, 16mai 2012, Lgipresse, 2012, n299, p.634, note M.Simonet.
36. Voir E.Pierrat, Les formes de censure, in E.Pierrat (dir.), Le livre noir de la censure, Seuil, 2008,
p.11.
37. V.Varnerot, Histoires vraies, objets de fiction et censure?, Jur. art. etc., 2015, n22, p.22.
38. TGI Paris, 16mai 2012, prc.
39. N.Fargues, Jtais derrire toi, Gallimard, collection Folio, 2007.
40. TGI Paris, 16mai 2012, prc.
41. CA Versailles, 18fvr. 2016, dalloz-actu-etudiants. fr, 21mars 2016, note D.Mazeaud; D.2016, dito,
p.833, F.Lafaille; D.2016, dito, p.1249, M.Vivant.
42. TGI Paris, 16janv. 2014,Lgipresse, 2014, n 314, p. 144; TGI Paris, 26 fvr. 2013, CCE, 2013,
comm. 59, obs. A. Lepage; Lgipresse, 2013, n 304, p. 227, note A. Tricoire; D. 2013, p.569,

34 Droit & Littrature - Numro1

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LE THME

anifeste essentiellement par lassouplissement des rgles relatives aux droits


m
de la personnalit et laccroissement corrlatif de la libert de lauteur en ce
domaine.

B.Les manifestations de la tolrance


La libert de cration de lcrivain emporte celle de relater la vie dautrui, mais
aussi celle de travestir la vie dautrui.
Lcrivain a dabord la libert de relater la vie dautrui. Trois hypothses
peuvent tre distingues; trois genres littraires. Le premier est lautobiogra-
phie. Comme le soulignent les juges, le genre autobiographique comporte
invitablement le risque dune certaine intrusion dans la vie dautrui43.
Lcrivain qui choisit de raconter sa vie est inluctablement amen voquer
la vie des personnes avec qui il a partag ou partage encore son existence:
parent, conjoint, enfants, ancien compagnon, etc. En parlant de lui, lcrivain
raconte, aussi, la vie des autres. Or les juges, au nom de la libert de cration,
le lui permettent. La solution a t affirme plusieurs reprises: le principe
de la libert dexpression implique que lauteur dune autobiographie puisse
rappeler ses souvenirs, voquer celui des personnes qui ont partag son exis-
tence et porter un jugement sur leur comportement44. Il a par exemple t
jug quun crivain tait libre de relater une relation amoureuse, des conflits
familiaux et mme lagonie ou la mort dun proche. Selon les juges, si lon
peut comprendre et dplorer lmotion et mme lindignation dune famille
ainsi atteinte par la rvlation au public dun pisode particulirement doulou-
reux de lexistence de cette famille, il demeure que [lauteur], qui ces mmes
souvenirs appartiennent, pouvait librement les publier45. La libert reconnue
lcrivain lui permet donc dvoquer la vie et les sentiments dautrui. Si cette
immixtion dans la vie des autres napparat quaccessoire dans lautobiogra-
phie puisquattache la vie personnelle de lauteur, elle devient substan-
tielle dans la biographie. Cest la deuxime hypothse envisageable. Le propre
de ce genre littraire et artistique est dtre entirement consacr lexistence
dune personne et donc, par consquent, de dvoiler la vie dautrui. En ce
domaine, ltendue de la libert reconnue lcrivain varie selon que la per-
sonne, sujet de louvrage, est ou non dcde. Dans le premier cas, la libert
reconnue lcrivain est large: il peut non seulement relater les lments de

comm.P.Mbongo; TGI Paris, 7sept. 2011, Lgipresse, 2011, n618, p.618, note E.Treppoz; RLDI,
n77, note L.C.
43. TGI Paris, 23mai 1990, Juris-Data n1990041876.
44. TGI Paris, 12 dc. 1987, Juris-Data n 1987046624; CA Montpellier, 28 fvr. 1995, Juris-Data
n1995034253; TGI Paris, 23mai 1990, prc. Dans le mme sens: TGI Paris, 13dc. 1989, Juris-Data
n1989049312.
45. TGI Paris, 12dc. 1987, prc.

Droit & Littrature - Numro1 35

Livre_Droit_Litt_2016.indb 35 20/01/2017 08:32


LE THME

la vie prive des personnes dcdes46, mais a galement la libert dapporter


une apprciation personnelle sur les actes, les attitudes et le caractre de celui
qui il consacre son rcit47.Lorsque la personne, sujet de la biographie, est
toujours vivante, celle-ci peut en principe contrler le contenu de louvrage et
sopposer la rvlation de faits relevant de sa vie prive48. Lcrivain retrouve
toutefois sa libert pour les faits anodins49 ou dj rvls au public50. Troi-
sime et dernire hypothse, enfin, celle de luvre inspire de faits rels. La
libert de lcrivain contient celle de puiser son inspiration dans des faits divers
et notamment dans les affaires policires51. La jurisprudence est constante en
ce domaine: ds lors que les faits ont dj t rendus publics, notamment par
la publication des comptes rendus des dbats judiciaires, leur relation ne peut
constituer, en elle-mme, une atteinte au respect d la vie prive52. Lcri-
vain peut librement sen inspirer, sans avoir obtenir le consentement des
personnes concernes53. Au reste, les juges refusent de reconnatre au profit
des protagonistes dune affaire, un droit loubli qui viendrait limiter la
libert de cration de lcrivain54.
Libre de raconter la ralit, lcrivain lest aussi de sen dtacher et de tra-
vestir la vie dautrui. Cest ici le propre de la fiction55. Ce genre littraire se ca-
ractrise par lexistence dun pacte fictionnel56 entre lauteur et le lecteur:
le premier na pas lintention de dcrire le rel, le second sait que le rcit

46. La solution repose sur le principe dintransmissibilit des droits de la personnalit pour cause de mort.
Le principe a t pos par la Cour de cassation dans larrt du 14dc. 1999: Le droit dagir pour le res-
pect de la vie prive steint au dcs de la personne concerne, seule titulaire de ce droit (Cass. 1reciv.,
14dc. 1999, n9715756, JCP.G., 2000, II, 10241, cl. Petit; D.2000, p.372, note B.Beignier; RTD civ.
2000, p.292, obs.Hauser J. et p.342, obs. P.Jourdain). Les proches du dfunt ne peuvent donc agir contre
lcrivain que sils subissent un prjudice personnel du fait de la publication (en ce sens: Cass. 1reciv., 22oct.
2009, n0810.557; CCE. 2010, comm.7, obs. A.Lepage; RTD civ. 2010, p.79, obs. J.Hauser; Lgipresse,
2010, n269, III, p.19, note G.Sauvage; RLDC, 2011, 4096, note J.Antippas).
47. En ce sens: TGI Paris, 21sept. 1994, RIDA, 1995/1, n163, p.253; trib. civ. Seine, 28juin 1928,
DP, 1932, 2, p.121.
48. Sur les contraintes pesant sur lauteur, voir infra.
49. TGI Paris, 7aot 2015, Lgipresse, 2015, n330, p.463; TGI Paris, 9mai 2007, D.2008, p.57, note
A.Tricoire; TGI Paris, 3avr. 2006, Lgipresse, 2006, n231, I, p.72; Cass. 1reciv., 3avr. 2002, prc.
50. En ce sens: Cass. 1reciv., 3avr. 2002, n9919852, D.2002, p.3164, note C.Bigot; D.2003, p.1543,
comm. C Caron; CCC. 2002, comm. 158, obs. A. Lepage; Lgipresse, 2002, n195, III, p.170, note
G.Loiseau; LPA 6mai 2002, p.16, note E.Derieux. Dj en ce sens: TGI Paris, 8 sept. 1999, D.2000,
p.271, CCE., 2000, comm.60.
51. En ce sens: TGI Paris, 9dc. 2002, D.2003, p.1715; TGI Paris, 7fvr. 2000, indit.
52. Cass. 1reciv., 20nov. 1990, JCP G., 1992, II, 21908, note J. Ravanas. Dans le mme sens : CA
Versailles, 26janv. 2006, RLDI 2006/13, n386, p.47; TGI Nanterre, 9mars 2005, JCPG., 2005, II,
10094; Cass. 2eciv., 3juin 2004, n0311533.
53. En ce sens: CA Versailles, 26 janv. 2006, prc.
54. Cass. 1reciv., 20 nov. 1990, prc. Voir galement CA Versailles, 26janv. 2006, prc.
55. E.Treppoz, Pour une attention particulire du droit la cration: lexemple des fictions littraires,
art. prc. Voir aussi: T.Hochmann, Fiction et libert dexpression, art. prc.; N.Mallet-Poujol,
De la biographie la fiction : la cration littraire au risque des droits de la personne, art. prc.;
V.Varnerot, La fictionnalisation de la vie prive, art. prc.
56. E.Treppoz, Pour une attention particulire du droit la cration: lexemple des fictions littraires,
art. prc.

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LE THME

quil lit ne dcrit pas le rel. La feintise est donc partage57. Lauteur de
pareille fiction jouit dune large libert de cration. Notamment, et la dif-
frence de lhistorien58, la jurisprudence considre que lauteur dune fiction
historique nest tenu aucune obligation dexactitude et de vrit59: sa libert
de cration nest pas ampute sous prtexte quil place ses personnages dans
lhistoireet ce, mme si le rcit voque des personnages ayant rellement
exists60. Il peut ajouter des dtails lHistoire, inventer des dialogues, des
personnages, des vnements61. Autre particularit, source de libert pour
lcrivain: le pacte fictionnel chasse latteinte la vie prive62. Comme lex-
plique un auteur, chappe [] par nature la possibilit dune atteinte
aux droits de la personnalit (vie prive, image, honneur) la cration de
lesprit, purement fictive, hors de tout contexte rel63. On relvera, enfin,
que lcrivain dune fiction est autoris affubler ses personnages de noms
appartenant des personnes relles. La jurisprudence considre en effet, que
lutilisation dun patronyme pour un personnage imaginaire fruit dune
uvre de lesprit ne peut tre considre comme fautive du seul fait que ce
patronyme offre une homonymie avec une personne existant rellement64.
Ainsi, par exemple, le porteur du nom Bidochon a t dbout de son
action exerce contre lauteur de la bande dessine du mme nom, auquel il
reprochait davoir, sans son autorisation, utilis son nom patronymique pour
dsigner des personnages vulgaires, frustres et ridicules. Relevant, notam-
ment, quil ny avait aucune confusion possible entre les personnages de la
bande dessin et le demandeur, la cour dappel de Paris considra que le
ridicule indniable des personnages auxquels [lauteur] a prt [son] nom65,
ne saurait constituer une atteinte son nom ou sa vie prive66. Avre, la
tolrance accorde lcrivain dans lexercice de son art ne va toutefois pas
jusqu loctroi dune immunit.

57. T.Hochmann, Fiction et libert dexpression, art. prc.


58. Voir C.Vivant, Lhistorien saisi par le droit. Contribution ltude des droits de lhistoire, Dalloz, coll. Nouvelle
bibliothque de thses, 2007; R. Nerson, Le respect par lhistorien de la vie prive de ses person-
nages, in Mlanges offerts au professeur Louis Falletti, Dalloz, 1971, p.449471.
59. En ce sens: CA Paris, 26 avr. 1865, D.1865, p.289, note A.Boullanger.
60. C.Vivant, th. prc., p.284, n521.
61. En ce sens: TGI Strasbourg, 31mai 1989, D.1989, p.357, obs. D.Amson.
62. V.Varnerot, La fictionnalisation de la vie prive, art. prc., sp.p.199.
63. J.Ravanas, Peut-on encore douter de lautonomie et de la force des droits de la personnalit?,
JCPG., 1997, II, 22873, n10.
64. TGI Paris, 22mars 1972, RIDA, 1973/4, n74, p.150. Larrt prcise que les lments dune utili-
sation fautive sont dune part loriginalit du nom attribu et dautre part, la confusion dommageable pour
les personnes existant rellement.
65. CA Paris, 30 oct. 1998, Juris-Data n 1998023281; D.1998, p. 259; RTD civ., 1999, p.61, obs.
J.Hauser.
66. Dans le mme sens: TGI Paris, 22mars 1972, RIDA, 1973/4, n74, p.150; trib. civ. Seine, 10dc.
1958, Gaz. Pal., 1959, 1, p.243.

Droit & Littrature - Numro1 37

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LE THME

II. Labsence dimmunit


Lcrivain nest pas hors du droit et reste soumis certaines contraintes (A).
Les juges sont toutefois mesurs dans le prononc des sanctions (B) rvlant ici
encore une volont de sauvegarder la libert de cration.

A.Les contraintes imposes lcrivain


Deux obligations encadrent la libert de lcrivain: lexigence de vrit et
lobligation de respecter les droits de la personnalit dautrui67. Lintensit
de ces obligations varie en considration du genre littraire et artistique de
luvre concerne.
Lorsque lcrivain fait uvre de fiction, nous lavons relev, il nest soumis
aucune obligation de vrit. La solution est somme toute vidente puisque,
prcisment, la fiction repose sur le mensonge ou, plus particulirement, sur
une feintise partage entre lauteur et ses lecteurs. Lorsque, au contraire,
lcrivain choisit de narrer la ralit et, par exemple, de retracer la vie dun
personnage appartenant lHistoire, sa libert de cration est borne par une
exigence dexactitude. La solution, dj ancienne, a rcemment t rappe-
le par la Cour de cassation: indpendamment des dispositions spciales
concernant la presse et ldition, et eu gard au droit du public linformation,
lauteur dune uvre relatant des faits historiques engage sa responsabilit
lgard des personnes concernes lorsque la prsentation des thses soute-
nues manifeste, par dnaturation, falsification ou ngligence grave, un mpris
flagrant pour la recherche de la vrit68. Autrement dit, lcrivain qui se
fait historien ou biographe est soumis un devoir de vrit69, de prudence et
dobjectivit70. Il a lobligation de vrifier lexactitude des faits quil livre ses
lecteurs71 et commet une faute lorsquil affirme un fait erron72 ou omet un
lment ou un vnement avr de lHistoire73. Toute personne qui subirait
un prjudice du fait de cette inexactitude ou de cette omission peut engager la
responsabilit civile de lcrivain sur le fondement de larticle1382 du Code

67. N.Mallet-Poujol, De la biographie la fiction: la cration littraire au risque des droits de la


personne, art. prc. sp. p.108.
68. Cass. 1reciv., 15juin 1994, Juris-Data n1994001386. Dans le mme sens: trib. civ. Seine, 10mars
1897, 2, 135.
69. CA Paris, 17avr. 1858, DP, 1860, 2, p.109. galement en ce sens: TGI Paris, 6mai 1983, D.1989,
p.357; trib. civ. Seine, 10mars 1897, DP, 1897.2, p.135.
70. En ce sens: TGI Paris, 21sept. 1994, RIDA, 1995/1, n163, p.253; Cass. civ., 20nov. 1990, prc.
Voir dj: Aff. Branly, C.civ., 27fvr. 1951, D.1951, p.29, note H.Desbois; JCPG, 1951, II, 6193, note
J.Mihura; RTD civ., 1951, p.246, n9, obs. H.et L.Mazeaud; Gaz. Pal., 1951, 1, p.230.
71. Cass 2eciv., 19janv. 1967, Bull. civ., 1967, II, 18, n27; trib. civ. Seine, 27juill. 1949, JCP 1950, II,
5593.
72. En ce sens: trib. civ. Seine, 10mars 1897.
73. Cass.civ., 27fvr. 1951, prc.

38 Droit & Littrature - Numro1

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LE THME

civil74. Cest ainsi que le professeur Branly obtint, dans la clbre affaire du
mme nom, la condamnation de son collgue Turpain qui, ayant entrepris de
retracer lhistoire de linvention des transmissions par radio (ou TSF), avait
volontairement75 omis de citer les travaux du requrant dans llaboration de
cette invention76. Dans certaines circonstances, ce dfaut dexactitude peut ca-
ractriser une atteinte aux droits de la personnalit dautrui. Cest alors autour
de larticle9 du Code civil que se concentre lessentiel du contentieux.
Sil a t relev une certaine mansutude des juges lgard de lcrivain,
il ne faudrait pas en dduire que dans le conflit entre libert de cration et
droit au respect de la vie prive, le premier lemporte systmatiquement sur
le second. La Cour de cassation refuse dtablir une quelconque hirarchie
entre ces droits et libert fondamentauxdont elle a affirm lgale valeur nor-
mative77. En cas de conflit entre libert de cration et droit la vie prive, elle
invite les juges rechercher leur quilibre et, le cas chant, [] privilgier
la solution la plus protectrice de lintrt de plus lgitime78. Le recours
la balance des intrts79confre un caractre trs casuistique au contentieux.
Lanalyse de la jurisprudence permet toutefois de tirer quelques enseigne-
ments quant ltendue des contraintes imposes lcrivain.
Il apparat, en premier lieu, que la contrainte du respect de la vie prive
simpose tous les crivains, quils soient biographes, autobiographes ou
auteurs dun rcit revenant sur un fait divers. La seule exception concerne
luvre de fiction, encore que lindulgence dont bnficie lcrivain en ce
domaine ne soit que relative. Ds lors quil est possible de reconnatre sous
les personnages dits fictifs, les traits dune personne relle, la contrainte des
droits de la personnalit revient. Autrement dit, la fiction ne doit pas tre
identifiante80. Lidentification, et cest l le deuxime enseignement tir de
lanalyse du contentieux, est une notion cl81 dans la rsolution du conflit
entre libert de cration et droits de la personnalit. En matire de fiction,
elle marque la limite pour lcrivain de sinspirer de personnes existantes82.

74. Devenu lart.1240 dans lordonnance du 10fvr. 2016.


75. Lintention nest toutefois pas une condition de la responsabilit: Cass. 2eciv., 2avr. 1997, Bull. civ.,
1997, II, n113; Cass. 1reciv., 20nov. 1990, prc.
76. Cass. civ., 27 fvr. 1951, prc.
77. Cass. 1reciv., 9juill. 2003, D.2004. p.1633, obs. C.Caron; RTD civ., 2003, p.680, obs. J.Hauser,
CCE 2003, comm. 115, obs. A.Lepage; JCPG., 2003 II. 10139, note J.Ravanas; Dr. et patr., janv. 2004,
p.90, obs. GLoiseau.
78. Mme arrt.
79.C.Caron, Utilisation de la balance des intrts pour rsoudre les conflits de droits fondamentaux,
D.2004, p.1633. Voir aussi sur ce thme A.Stathoulias, De lquilibre. Contribution ltude du droit dauteur,
th. dactyl., Lille2, 2015.
80. N.Mallet-Poujol, De la biographie la fiction: la cration littraire au risque des droits de la
personne, art. prc., sp.p.112.
81. A.Lucas-Schloetter, Nature du droit dauteur Droit dauteur et droits de la personnalit,
art.prc., n31.
82. A.Tricoire, CCE, 2015, comm.92.

Droit & Littrature - Numro1 39

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LE THME

Ce dernier a certes la libert de sinspirer des personnes qui lentourent,


mais il est de sa responsabilit de travestir habillement ses personnages
afin que la fiction lemporte sur le rel83. Pour ce faire, il pourra utile-
ment modifier le nom, le prnom, le sexe et/ou lge des personnes dont
il sinspire84. Lidentification est fonde sur un faisceau dindices85.
La similitude entre lun des lments prcits et la vie personnelle de la
victime littraire86 ne suffit donc pas, en principe, mettre fin au pacte
fictionnel. Lcrivain qui choisit de fonder son rcit sur la ralit et qui
voque des personnages clbres ou des faits divers fortement mdiatiss,
devra toutefois redoubler de vigilance, la notorit des personnages ou
de laffaire rendant plus aise lidentification des personnes concernes87.
Une identification par le grand public nest pas ncessaire; il suffit que la
victime puisse tre identifie par ses proches88. Enfin, lcrivain ne saurait
esprer une quelconque immunit par le fait quil ait prcis, en couver-
ture, ceci est un roman ou ceci est une fiction89. La qualification
donne par lauteur son ouvrage est impuissante chasser la contrainte
du respect de la vie prive90.
Une fois lidentification de la personne tablie, cest le caractre des faits
rvls qui justifie la mise en uvre de la responsabilit de lcrivain91.
Ainsi, sil est admis en matire duvre biographique que lauteur peut
voquer la vie de la personne qui a partag lexistence du sujet concern,
cest la condition que cette rfrence noutrepasse pas les limites au-del desquelles les
atteintes sont manifestement intolrables pour ceux quelle vise92. Les mmes limites
sont imposes lauteur dune autobiographie93. Outrepasse ces limites,
par exemple, lcrivain qui dvoile, sans son autorisation, des lettres in-
times que son pouse lui avait envoyes, rvle le viol dont elle a fait lobjet

83.C.Caron, propos du conflit entre les uvres de fiction et la vie prive, D.2003, p.1715, n4.
84. En ce sens: CA Montpellier, 28fvr. 1995, Juris-Data n1995034253. Comp.: TGI Paris, 15avr.
2006, prc.: jugeant quun prnom, une description physique, des origines, une activit professionnelle et
lorientation sexuelle sont en eux-mmes insuffisamment caractristiques, tant sparment que pris dans
leur ensemble, et peuvent sappliquer un trs grand nombre dindividus.
85. Trib. civ. Seine, 7fvr. 1934, S.1934, 2, p.41; TGI Paris, 18janv. 1984, D.1984, somm., p.332.
86. A.Lucas-Schloetter, Nature du droit dauteur Droit dauteur et droits de la personnalit,
art.prc., n21.
87. Voir CA Paris, 28 fvr. 2014, Juris-Data n 2014003374; RLDI, mars 2014, n 3393; TGI Paris,
26fvr. 2013, prc.
88. En ce sens: TGI Paris, 27mai 2013, prc.; CA Paris, 22janv. 1997, Juris-Data n1997020219; TGI
Paris, 16mai 2012, prc.; TGI Paris, 13dc. 1989, prc.
89. En ce sens: Cass. 1reciv., 25fvr. 1997, n9313.545, Bull. civ. I, n73.
90. La solution nest pas sans rappeler lalina2 de larticle12 du Code de procdure civile aux termes
duquel le juge doit donner ou restituer leur exacte qualification aux faits et actes litigieux sans sarrter
la dnomination que les parties en auraient propose.
91. A.Lepage, Personnalit (droits de la), Rp Dalloz, 2016, n312 ets.
92. TGI Paris, 7janv. 1998, Juris-Data n1998040670 (nous soulignons). Dj en ce sens: TGI Paris,
5mars 1997, J uris-Data n1997041022; CA Montpellier, 28fvr. 1995, prc.; TGI Paris, 23mai 1990,
prc.; TGI Paris, 12dc. 1987, prc.
93. En ce sens: TGI Paris, 27mai 2013, prc.

40 Droit & Littrature - Numro1

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LE THME

et la psychothrapie quelle suivait94, ou bien celui qui dvoile dans ses


moindres dtails, des plus quotidiens aux plus intimes, concernant sa conju-
galit sexualit, maternit, disputes, modes de vie, un pan entier de la
vie de la demanderesse95. Quimporte, cet gard, que les faits noncs
revtent un caractre fictif. La jurisprudence a en effet tendu le domaine
de larticle9 du Code civil la vie prive imaginaire: toute rvlation
dlments relevant de la sphre prive peut caractriser une atteinte la
vie prive, nonobstant leur caractre fictif96. La solution est constante97.
Lcrivain ne peut, par exemple, inventer les sentiments ou les motions
de ses personnages98, ni les affubler dun pass de prostitue totalement
invent. La faute de lcrivain consiste ici crer un amalgame dans lesprit
des lecteurs: en ne distinguant pas le vrai du faux, lauteur vient altrer
la personnalit des protagonistes, ce qui justifie que sa responsabilit soit
engage sur le fondement de larticle9 du Code civil99 et que des sanctions
puissent tre prononces son encontre.

B.Les sanctions prononces contre lcrivain


Le juge dispose dun large ventail de sanctions dont certaines constituent
dimportantes entraves la libert de cration. Les conditions de leur pro-
nonc permettent toutefois dcarter le spectre de la censure100.
La sanction la plus radicale consiste en linterdiction de la diffusion de
luvre et le retrait des exemplaires dj mis en circulation. Vritable res-
triction la libert de cration et au droit dauteur, cette mesure nen reste
pas moins permise par larticle9 alina2 du Code civil. Elle a rcemment
t prononce lencontre de lauteur dune biographie qui avait rvl dans
son ouvrage des lments de la vie prive de son ancienne compagne et de sa
fille101. La victime littraire peut galement obtenir du juge la suppression des
passages litigieux ou leur modification102. Zola avait ainsi t contraint de mo-
difier le nom de lun des personnages de son roman Pot-Bouille103, qui mettait

94. TGI Paris, 14nov. 2005, Lgipresse, 2006, n231, I, p.70.


95. TGI Paris, 27mai 2013, prc.
96. En ce sens: Cass. 1reciv., 30sept. 2015, n1416.273; D.2015, p.2008; CCE, 2015, comm. 92, obs.
A.Lepage; TGI Paris, 27mai 2013, prc.; CA Paris, 28fvr. 2014, Juris-Data n2014003374; RLDI,
avr. 2014, n3393.
97. Cass. 1reciv., 7fvr. 2006, n0410.941; JCPG 2006, II, 10041, note G.Loiseau; RTD civ. 2006,
p.279, obs. J.Hauser; Lgipresse 2006, n230, III, p.70
98. CA Paris, 18dc. 2008, Lgipresse, 2009, n261, p.83, note A.Tricoire.
99. Pour une critique de ce fondement, voir A.Lucas-Schloetter, Nature du droit dauteur Droit
dauteur et droits de la personnalit, art. prc., n36.
100. Voir V.Varnerot, Histoires vraies, objets de fiction et censure?, art. prc.
101. TGI Paris, 16janv. 2014, prc.
102. En ce sens: Cass. 1reciv., 7fvr. 2006, prc.; TGI Paris, 7janv. 1998, prc.; CA Paris, 18dc. 2008,
prc.; TGI Paris, 4nov. 1987, D.1988, p.200.
103..Zola, Pot-Bouille, G.Charpantier diteur, 1882.

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en scne un certain Duverdy, devenu aprs condamnation du tribunal104,


Duveyrier. Si cette sanction apparat moins radicale que la premire, elle
nen reste pas moins une atteinte la libert de cration et au droit au respect
de luvre. Elle avait dailleurs suscit la colre de Zola qui, non sans ironie,
avait suggr la cration dune censure pralable des noms et affirma son in-
tention dappeler dsormais ses hros les sans noms: lillusion y perdra
certainement un peu; mais, comme la nergiquement jug le tribunal, p-
risse la littrature, pourvu que la proprit sacre du nom patronymique soit
respecte!105.Des sanctions pcuniaires peuvent, en outre, tre prononces
contre lcrivain. Celles-ci peuvent ne revtir quun caractre symbolique106.
Des dcisions rcentes, rendues en matire datteinte la vie prive, se sont
toutefois rvles particulirement svres pour lcrivain: les dommages et
intrts prononcs contre Patrick Poivre dArvor se sont levs 33000euros
dans une affaire lopposant son ex-compagne107, 10000euros dans celle
opposant lcrivain Lionel Duroy108 son fils, tandis que Christine Angot109, au-
teur du roman Les petits110, a t condamne verser 40000euros lancienne
compagne de son mari. Les juges peuvent aussi se montrer plus indulgents et
imposer uniquement lauteur la publication dun encart informant le public
de sa condamnation111. Par ailleurs, mme pour les sanctions les plus graves, il
existe des garde-fous permettant dviter le retour, mme indirect, la censure.
Le premier rside dans lexigence dun prjudice dune particulire gra-
vit. La jurisprudence est constante cet gard, considrant que le prin-
cipe de la libert de cration littraire, principe qui ne tend pas seulement
protger les droits de lauteur et de son diteur, mais galement ceux des
lecteurs potentiels, ne permet (donc) pas de considrer, en ce domaine, que la
seule constatation de latteinte la vie prive ouvre droit rparation; celui
qui se prvaut dune telle atteinte doit, de surcrot, tablir que celle-ci et le
prjudice qui en est rsult prsentent un caractre de particulire gravit112.
En scartant de la solution traditionnelle qui veut que le droit la rparation
se dduit de la simple constatation de latteinte au droit de la personnalit113,

104. Trib. civ. de la Seine, 15fvr. 1882, prc.


105. mile Zola, Correspondance : Lettres de Jeunesse Les Lettres et les Arts (Nouvelle dition augmente), Arvensa
ditions, 2014, p.479.
106. Voir par exemple: TGI Nanterre, 6mai 2002, Lgipresse, 2002, I, p.94.
107. TGI Paris, 7sept. 2011, prc.
108. TGI Paris, 22mai 2013, prc.
109. TGI Paris, 27mai 2013, prc.
110. C.Angot, Les petits, Flammarion, 2011
111. TGI Paris, 17 sept. 2007, Lgipresse, 2007, n 247, III, p. 243; CA Paris, 7 oct. 2003, Juris-Data
n2003222209; TGI Paris, 5mars 1997, Juris-Data n1997041022.
112. TGI Paris, 27 mai 2013, prc. galement en ce sens : TGI Paris, 26 fvr. 2013, prc., TGI Paris,
25juin 2007, Lgipresse, 2007, n246, III, p.235, note A.Fourlon; D.2008, p.58, note A.Tricoire.
113. Voir notamment: Cass. 2eciv., 18mars 2004, deux arrts, n0212743 et 0213529, Bull. civ. II,
n135 et137; Cass. 3eciv., 25fvr. 2004, n0218081, Bull. civ. III, n41, D.2004. somm. 1631, obs.
C.Caron.

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le rgime de la responsabilit civile de lcrivain finit de rvler ainsi son par-


ticularisme: la libert de cration justifie non seulement lexistence dune tol-
rance au profit de lcrivain, mais impose aussi une vigilance lors du prononc
des sanctions. La sanction ne saurait tre systmatique; elle doit, au contraire,
tre particulirement justifie au regard de la gravit du prjudice subi par la
victime. Le juge veille en outre ce quelle soit strictement proportionne. Le
principe de proportionnalit constitue le second garde-foucontre le risque de
censure: le juge refuse le prononc de sanctions qui constitueraient des at-
teintes disproportionnes [] la libert dexpression et de cration114. Sur
ce fondement, la jurisprudence se montre rticente prononcer linterdiction
de la diffusion dun ouvrage portant atteinte la vie prive115 et refuse dimpo-
ser lauteur une modification de son ouvrage ds lors que les coupures n-
cessaires, par leur nombre, leur importance, leur dissmination, aboutiraient
mutiler et dfigurer irrmdiablement le livre [X]116. Certes, le filtre de
la proportionnalit nempche pas toujours le prononc de sanctions svres
lencontre de lcrivain. Il permet toutefois de cantonner leur domaine aux
hypothses dans lesquelles les atteintes aux droits des tiers sont les plus graves.
En cela, il garantit un quilibre entre les diffrents intrts en prsence. On
regrettera toutefois lincertitude quil laisse planer autour du prononc des
sanctions. Avec le principe de proportionnalit, tout nest toujours, en effet,
quune question despce. Si lanalyse de la jurisprudence permet de repousser
le spectre de la censure, elle ne permet donc pas de repousser celui de lin-
scurit juridique. Face ces incertitudes, la meilleure arme entre les mains
de lcrivain reste son pouvoir dimagination: imaginer pour sloigner de la
ralit, pour viter les risques didentification et donc viter la sanction. Autre-
ment dit, sil veut pouvoir tout dire, lcrivain doit faire preuve dimagination.
Nest-ce pas l le propre du travail de lcrivain?

114. TGI Paris, 17sept. 2007, prc.


115. En ce sens: TGI Paris, 22mai 2013, prc.; CA Paris, 28dc. 1987, D.1989, somm. p.91.
116. TGI Paris, 5mars 1997, Juris-Data n1997041022.

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