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Du titre littraire et de ses effets de lecture

Max Roy
Prote, vol. 36, n 3, 2008, p. 47-56.

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DU TITRE LITTRAIRE
ET DE SES EFFETS DE LECTURE

MAX ROY

Un titre ne fait pas un livre, encore moins une uvre Mais on len dtache
difcilement, et plus encore avec le temps. LAvare, Hamlet, LEncyclopdie, LEnfer,
Madame Bovary, Les Fleurs du mal, Maria Chapdelaine, Ltranger, Les Belles-Surs et
combien dautres intituls ont pris valeur dicnes ou de symboles. Indissociables
des textes quils annoncent, les titres restent parfois le seul souvenir des lectures
passes, voire le seul segment de texte lu. Qui ne connat pas certains titres
duvres quil na pas lues mais dont il sait ou souponne limportance? Tout
lecteur, pourtant, apprend tt ou tard se mer des titres de livres. Ils sont
imparfaits, trompeurs ou manipulateurs. Qui naura pas prouv quelque surprise
ou dception la lecture dun ouvrage au titre invitant? Avec lexprience,
la mance est de mise, mais la curiosit fait galement le lecteur. Je propose
daborder la problmatique du titre littraire en fonction du lecteur et de son
activit dinterprtation. Je tracerai un bref tat de la question pour ensuite
signaler quelques cas intressants et surtout analyser le phnomne dans le roman
Dom Casmurro (1899) de Machado de Assis.

LE TITRE LITTRAIRE
Lintitulation des textes et ses usages cods sont des phnomnes dats. Ils
appartiennent lhistoire du livre et de ldition, mais aussi celle de la lecture
et de la littrature. Dans lAntiquit, un ruban appel titulus servait identier
le contenu dun manuscrit enroul (volumen). Au IIe sicle de lre chrtienne,
vraisemblablement, des cahiers crits sont assembls sous la forme de codex o
apparaissent parfois des indications de contenu. En Occident, le titre se prsente
en clair et son usage se gnralise avec linvention de limprimerie. Une page
entire du livre imprim lui est rserve. Aprs la Rvolution franaise, les reliures
en cuir, trop coteuses, cdent la place aux couvertures imprimes des livres. Les
titres y gurent avec insistance. Comme la fait remarquer Rainier Grutman:
Depuis le XIXe sicle, le titre a littralement envahi lespace du livre: on le trouve sur la
couverture, sur la page de titre et la page de faux titre, en haut de chaque page dans le titre
courant. Cest dire quil sest de plus en plus rapproch du texte, volution qui sest traduite par
des changements formels: jadis long et descriptif, la syntaxe parfois complexe, le titre prend de

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nos jours souvent la forme dune phrase sans verbe, voire dun avoir formul des propositions pour une smiotique
syntagme nominal. (2002: 599) du titre (1973), a publi, en 1981, La Marque du
titre, un ouvrage entier sur le sujet. Grard Genette,
Lappareil titulaire se rduit rarement au seul pour sa part, sest employ dcrire et examiner le
titre imprim sur la couverture du livre et peut se discours daccompagnement des uvres littraires
dcliner de multiples faons, selon les auteurs, les dans Palimpsestes (1982) et surtout dans Seuils (1987).
poques, les genres de textes, les types dditions et On lui doit la notion de paratexte qui runit justement
les publics viss. Ainsi, la composition des titres varie tous les ensembles discursifs mais aussi des units
normment par le format et la syntaxe. Les longs non verbales, comme les illustrations des couvertures
titres des livres anciens (des XVIIe et XVIIIe sicles de livres qui entourent un texte littraire ou qui
en particulier 1) se font rares au XIXe sicle et nont sy rapportent. Le paratexte accompagne luvre, en
pas dquivalents de nos jours, si ce nest des ns quelque sorte, pouvant ainsi en encourager ou mme
parodiques. Les titres anciens se trouvent mme en faciliter la lecture. Chose certaine, il contribue
abrgs dans les ditions modernes. Cette tendance son inscription dans le champ littraire (Bourdieu,
labrviation sobserve aussi dans le pass, loccasion 1991). Une distinction entre les lments du paratexte
des rditions de livres succs 2. Si les titres courts interne et externe par rapport au texte videmment
ont apparemment la faveur des diteurs sinon du conduit deux autres notions:le pritexte et
grand public, les abrviations et autres modications lpitexte. Rappelons simplement que le titre, la prface
de titres littraires soprent le plus souvent sans le et la couverture du livre font partie du pritexte.
consentement de lauteur et parfois au dtriment du Le livre peut contenir une multitude dlments
sens initial. Cela se fait beaucoup pour les adaptations pritextuels avec des caractristiques propres: le nom
cinmatographiques et, le cas chant, avec laccord de lauteur et de lditeur, un texte de prsentation en
de lauteur. Le titre du lm rejoint un autre public quatrime de couverture, des illustrations, un avant-
et, avec les rditions qui suivent, attire un nouveau propos, une prface ou toute autre forme de discours
lectorat. On verra, plus loin, ce quil est advenu de daccompagnement. cela sajoutent, linitiative des
Dom Casmurro. diteurs et lintention dun lectorat cibl, des titres
de collections et de sries, qui contribuent lidentit
UN OBJET DTUDE du livre et sa rception espre. Paralllement
Dans la presse crite, le titre est capital cest aux titres des uvres littraires, les titres internes,
le cas de le dire et on ltudie comme tel. Dans sous-titres et intertitres jouent un rle singulier. Ils
le domaine littraire, peu de chercheurs sy sont ponctuent le texte dinformations redondantes ou
vritablement intresss. On trouve bien des nouvelles pour accompagner ou clairer la lecture.
commentaires ici et l sur lintitul dun pome de Tout cet appareil titulaire concourt lefcacit du
Baudelaire ou de Nelligan, par exemple, mais le texte, lui assurant une cohrence et une lisibilit.
phnomne na pas t abord de faon thorique Les titres des chapitres des contes de Voltaire, par
et systmatique avant 1970 et la nouvelle critique, exemple, ont plus quune fonction de reprage
sauf exception. On attribue Claude Duchet (1973) dans le texte 3. Ce sont des rsums ou des canevas,
lemploi du nologisme titrologie pour dsigner ce doublement parodiques, du rcit qui va suivre.
champ de recherches. Hormis quelques tudes de cas, Courante lpoque, leur adresse aux lecteurs est
dont lune approfondie a t consacre au roman de la fois une marque et une demande de bienveillance.
Stendhal Le Rouge et le Noir par Serge Bokobza (1986), Ce peut tre aussi une rponse par anticipation aux
les travaux substantiels de Lo H. Hoek et de Grard attentes du lecteur et une forme de validation de
Genette font autorit en la matire. Le premier, aprs son travail interprtatif. Cela suppose que le lecteur

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coopre de bonne grce au processus textuel de la varit des combinaisons est thoriquement innie
signication et quil y trouve son prot. Il arrive que alors quelle est plutt limite sur le plan syntaxique.
la persuasion soit aussi une manipulation du lecteur, Paralllement, une analyse lexicomtrique 5 des titres
comme dans Un drame bien parisien dAlphonse Allais, fait galement voir des tendances historiques quant
lexemple canonique dans la thorie du Lecteur leur longueur et donc leur composition , mais qui
Modle dUmberto Eco (1985). Il est toujours facile, sont difcilement interprtables. Elles indiquent des
aprs coup, dexpliquer le mcanisme dune duperie. tats successifs de linstitution littraire. Dun tout
Pour qui sait lire, ou plutt relire le texte dAllais, autre ordre, quelques tudes de cas mriteraient aussi
les intertitres de son bref et curieux rcit dvoilent dtre signales 6.
ce mcanisme 4. On connat la critique de la thorie
dEco, qui a nanmoins le mrite de rappeler cette UNE INVITATION LA LECTURE
vidence: un texte est fait pour tre lu. Des recherches attestent linuence relative des
Mme sils ne sont pas toujours attribuables titres de livres dans les choix de lecture. En effet, une
lauteur et mme si tous leurs effets ne sont pas enqute 7 ralise auprs de quelque 2500 lves des
prvisibles et contrlables, les titres sont videmment niveaux secondaire et collgial au Qubec indique
intentionnels. Ils obissent des rgles communes que prs de quatre jeunes lecteurs sur dix (37,6%)
ou singulires que lauteur sinon le traducteur ou accordent une grande importance au titre ou, dans
lditeur a adoptes et qui composent une potique. une proportion voisine, lensemble de la couverture
On peut dgager des habitudes, des usages lis du livre. Par ailleurs, plus de 63% des rpondants
une poque, un genre littraire, une collection disent galement fonder leurs choix sur les rsums de
ou un crivain. Il en va ainsi pour les longs titres- livres, en quatrime de couverture. Le pritexte a donc
arguments de la Renaissance, les vers liminaires une inuence relle sur ce lectorat.
servant de titres de pomes, les formules strotypes Outre une vise persuasive ou commerciale
de la collection Harlequin et les intituls accrocheurs vidente, lappareil titulaire rpond plusieurs
ou irrvrencieux de San-Antonio. Cependant, nalits. Pour Genette, le titre a quatre fonctions
les tentatives de systmatisation du phnomne principales: la dsignation ou lidentication du
sont difciles sinon condamnes des gnralits. livre, sa description qui peut tre mtaphorique ,
Au mieux peut-on reconnatre certains principes lexpression dune valeur connotative et une fonction
travers une pluralit de modles. Les analyses dite sductive, quil juge defcacit douteuse
smiolinguistiques de Lo H. Hoek permettent (1987: 96-97). Dans son tude sur Le Rouge et le Noir,
un classement de formes et de procds, dont la Bokobza lui prte plutt une fonction de projecteur,
composition morphosyntaxique du titre principal et prcisment charg dattirer les regards [et] de crer le
du titre secondaire. Pour sa part, Genette distingue les relief. Et il ajoute:
units selon leur caractre thmatique ou rhmatique. [] changer lclairage ce sera aussitt changer la profondeur
Le thme, on le devine, indique un trait smantique et la forme du relief. De ce point de vue, le titre qui
tandis que le rhme terme emprunt Peirce accompagne un nonc littraire devra tre analys non
signale une caractristique gnrique le propre des seulement en fonction des relations quil entretient avec le
satires, contes et fables, entre autres. Des lments contenu mme de luvre (auteur), mais aussi face sa
thmatiques et rhmatiques combins produisent des position vis--vis du public (lecteur). (1986: 37)
titres mixtes et parfois ambigus Genette cite Anicet
ou le Panorama, roman dAragon. Une analyse de ces Avec Claude Duchet (1973), qui lui attribuait
caractristiques permet une typologie linguistique et dj une fonction conative, cest--dire centre sur
historique. On devine que, sur un plan smantique, le destinataire, on reconnat au titre une valeur

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pleinement signicative pour le lecteur: il dcrit Il le trompe aussi parfois. Par exemple, que suggre
luvre, attire les regards sur elle et sduit le titre Un dimanche la piscine Kigali (2000) de
ventuellement. Mais il y a plus. En lisant le titre, le Gil Courtemanche? Des scnes de vacances? Un
lecteur sera, en somme, conditionn dans loptique instant de bonheur au milieu de lhorreur? Le
de lvnement venir, soutient Bokobza qui contraste voulu nest pas assurment peru. la
demande: La lecture dun roman passerait-elle alors lecture, il se rvle peu peu et le titre acquiert sa
dabord par la comprhension de son titre? (1986: pleine valeur. Au moment de sa parution, Le Retour
20). De lavis dUmberto Eco, un titre est dj dAfrique (2004) de Francine DAmour aurait pu tre
malheureusement une clef interprtative. On ne interprt faussement comme un autre roman inspir
peut chapper aux suggestions gnres par Le Rouge et du gnocide au Rwanda. Le titre laisse entendre
le Noir ou par Guerre et Paix (1985: 7). un voyage. Cette hypothse du lecteur est aussi
Tout dploiement de signaux lintention du limpression que la narratrice cherche communiquer
lecteur, quil sagisse de titres et dintertitres, de son entourage. Or, le voyage na jamais eu lieu que
divisions internes du livre et dillustrations, agit dans leur imaginaire. Quant au contenu, il na rien
comme un vade mecum. la diffrence dun discours voir avec la tragdie du Rwanda. Voyons un dernier
daccompagnement (prface, rsum, etc.), ce mode exemple: bien des lecteurs ont exprim une curiosit
demploi, consultable tout moment, pourrait ou un dsarroi devant La petite lle qui aimait trop les
favoriser la progression du lecteur dans le texte. Les allumettes (1998) de Gatan Soucy. Ce titre surprenant
titres des chapitres en en-tte rappellent ltat de la ou accrocheur en a incit plus dun se procurer le
lecture. On peut les considrer comme de simples livre 9. Que pouvait-il laisser souponner? Lhistoire
bornes routires, indiquant le nom dune route, dune petite lle qui jouait avec le feu? Pour sr, le
les distances parcourues. Mais, pour autant que ces rcit maintient lintrigue, en en dtournant le sens
indications soient du texte et pas seulement une jusqu la n. Le lecteur a pu sappuyer sur maintes
numrotation , elles expriment aussi autre chose, rfrences pour assurer lintelligibilit du propos: la
paralllement au texte qui se dcouvre dans la page. formule proverbiale du jeu avec le feu et le souvenir
Toute discrte quelle soit, leur voix se superpose dun conte de Hans Christian Andersen (La Petite
au co-texte. Il est impossible den mesurer leffet. Du Fille aux allumettes, 1848). Avec le titre, senclenche le
reste, tous les lecteurs y prtent-ils attention? Ce qui travail dinterprtation du lecteur.
peut tre pos par hypothse est un ajout de sens au Ce travail est souvent facilit ou orient par
texte et un appel ou un adjuvant sa comprhension. lextrieur un discours ambiant ou une adaptation
de luvre, par exemple. Ladaptation pour le
RACTIONS DE LECTURE cinma 10 du roman de Courtemanche lui a valu une
Des lecteurs afrment avoir choisi ou achet un nouvelle publicit et un nouveau lectorat. Le contenu
livre pour son titre, pour son attrait en soi ou pour du livre est partiellement dvoil: il parat dj connu
sa notorit 8. En cela au moins se rejoignent les du lecteur. Le titre conrme le savoir sinon lattente
comportements des petits et des grands lecteurs, de ce dernier, ce qui est renforc par une image
des adeptes et des experts de la lecture. Cest au du lm sur la couverture dune nouvelle dition
minimum une amorce de la lecture. notre poque, du roman. Sur cette photo, les deux personnages
en tout cas, le titre soffre demble comme le premier principaux du lm, une femme noire et un homme
segment dun texte dcouvrir. Il y invite, un peu blanc qui streignent, expriment une douloureuse
distance, comme pour inspirer le respect et peut-tre afiction. La fonction promotionnelle de limage
en rvler lessence. Un aspect devient LE sens de est vidente et couramment employe 11. Du coup,
luvre. Le titre intrigue, retient, dispose le lecteur. dautres sens apparaissent et se prcisent aux yeux du

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lecteur. Dans cette rdition, la couverture illustre (1979: 23). Gallays tudie les sons, le rythme et les
xe lattention sur le couple et suggre une histoire smes du titre pour dcrire en dtail des procds
damour difcile. Tout lecteur qui a lu ou vu au stylistiques et comprendre cet effet denvotement.
moins une publicit du lm ressent une impression Dans un tout autre registre, le critique Guy Lache
de familiarit, ce qui ne signie pas une absence a pos un jugement trs ngatif sur Bonheur doccasion
dambigut. Avec le lm Un dimanche Kigali, de Gabrielle Roy. Le Qubec, prtend-il, a cultiv
par ailleurs, laltration du titre littraire abolit un les bonheurs doccasion en matire de littrature
contraste dans lnonc original. Certes, lcart entre et le roman de Roy porte bien son titre, mais en
lamour et la haine peut sprouver laudition du toute innocence (1977: 98). La critique de Lache
lm. Il reste que chaque unit de discours, chaque dtourne le sens du titre au prot de sa propre
lment dun titre produit du sens et que chaque thse. Ces deux exemples dutilisation de titres par
transformation a des consquences. des lecteurs experts seraient de peu dintrt sils ne
Chaque emprunt aussi produit son effet. Les mettaient pas en vidence le rle de linterprte dans
noncs intertextuels que sont les pastiches ou lavnement du sens. Mais ce sont l des lectures
parodies de titres proposent aux lecteurs un jeu ou professionnelles, justement, qui rpondent des
un d par rapport au champ littraire. Tels sont, par impratifs institutionnels et qui taient inespres ou
exemple, dans le corpus qubcois, Mignonne, allons imprvisibles. Tout texte en permet lexercice sans les
voir si la rose est sans pines (1912), recueil de posies accrditer pour autant, comme il se prte malgr lui
de Guy Delahaye, Hamlet, prince du Qubec (1968), tous les usages.
pice de thtre de Robert Gurik, Le Cid maghan Les lectures critiques se distinguent videmment
(1968), pice de thtre de Rjean Ducharme, et Don des lectures ordinaires par leur fonction, mais aussi
Quichotte de la dmanche (1975), roman de Victor-Lvy par leur fonctionnement. Elles supposent une
Beaulieu. Ces titres transforms, ou titres-citations, lecture applique ou seconde 13, une approche
afchent en clair une rfrence suppose connue avise permettant de comprendre lintention du
du lectorat et dont la reconnaissance est comme un texte, de goter ses charmes et de leur chapper.
point de dpart de la lecture. Cette reconnaissance Distincte de la progression 14 dans le texte le fait
est un premier acte interprtatif du lecteur. Le sens dune lecture premire , une telle comprhension
qui en rsulte peut ne correspondre qu un aspect de nest pas exclusive aux lecteurs professionnels. Elle
luvre, le renvoi au canon littraire ici la Pliade, exige nanmoins une disposition particulire et
Hamlet, Le Cid et Don Quichotte nest pas moins une attention soutenue. Mme sil ne partage pas
signicatif, puisquil dnit ou xe, par avance, un les buts et les obligations du critique, le lecteur
certain horizon esthtique 12. ordinaire formule puis rvise, au besoin, une srie
De faon plus vidente, les lecteurs experts de propositions qui assurent au moins pour lui-
accomplissent leur travail en fonction dune rfrence mme lintelligibilit sinon la cohrence du texte.
esthtique. Aux usages rhtoriques des titres Lappareil titulaire lui offre un lieu o mettre prot
correspondent des effets plus ou moins attendus. son activit. Porteur de signications, comme tous
Deux exemples de ractions critiques sufsent pour les signaux textuels, il pourrait galement avoir une
lillustrer. En premier lieu, un article de Franois fonction de guidage, laquelle appellerait dailleurs une
Gallays a t entirement consacr au titre du recueil interprtation.
de posies dAlain Grandbois, Les les de la nuit. Le Quelles peuvent tre la posture et lattitude du
critique sexprime en ces termes: ce titre exera sur lecteur cet gard? Aprs avoir observ plusieurs
moi un pouvoir denvotement qui, aujourdhui aspects du titre littraire, voyons comment se
encore na aucunement perdu de son efcacit construisent et se peroivent ses effets la lecture

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dune uvre en particulier. Le roman Dom Casmurro de peu, comme le titre est de lui, il pourra penser que luvre lest
Machado de Assis parat tout dsign pour cette tude. aussi. Certains livres doivent leurs auteurs, tout juste, leurs
titres; et dautres mme pas cela. (Ibid.)
LAPPAREIL TITULAIRE DE DOM CASMURRO
Ce roman, considr comme le chef-duvre Il est habituel de trouver une justication ou une
de lcrivain brsilien Machado de Assis, a connu explication du titre dun livre dans une prface
plusieurs formes dadaptations, dont deux versions auctoriale 16. Il sen trouve plus rarement dans le
pour le cinma: Capitu en 1968 et Dom en 2003. Le corps dun rcit. On la devine plutt alors. Dans le
titre du premier lm dvoile le nom dun personnage cas prsent, le narrateur et personnage principal du
central, lpouse de Dom Casmurro, le narrateur rcit sadresse continuellement au lecteur pour le bien
du roman. Le second titre tronque le nom de celui- prparer et lengager
engager dans sa lecture. Le dispositif est
ci et propose une libre adaptation, modernise, du parfaitement rgl pour veiller la curiosit puis les
livre. Dans les deux cas, le titre dplace lattention soupons du lecteur. Ceux-ci naissent au l du rcit
du spectateur. Un nom fminin (Capitu) et une paralllement la jalousie du personnage qui lui fait
appellation anonyme (Dom) peuvent suggrer une douter de la dlit de son pouse Capitu. Une telle
innit de signications. Chose certaine, sest perdu connivence entre le lecteur et le narrateur suppose
alors le sens associ au titre original, qui dsigne le un contrat de lecture. Ici, lautobiographe ctif a
narrateur et quil explique lui-mme dentre de jeu. fait explicitement du lecteur son destinataire, sinon
Phnomne intressant, une rdition rcente du son ami et condent. Le titre et ses formes drives
roman en franais comprend un sous-titre, absent concourent ltablissement de ce pacte narratif qui
jusque-l, et qui correspond un titre de chapitre: garantit la crdibilit du narrateur et la pertinence
Les yeux de ressac (2002). Son sens sclaire avec la du propos. Ds le chapitre inaugural, en est pos le
lecture videmment, mais on peut sinterroger sur la principe, qui sera maintenu jusqu la n du roman
pertinence et leffet de ce sous-titre. Celui-ci insiste, en par des appels directs au lecteur et par des signaux
tout cas, sur un aspect de lhistoire et sur le caractre rcurrents. Il commande la coopration du lecteur.
du personnage fminin Capitu. Le changement de Le titre lui seul ne saurait lenrler videmment.
titre a des consquences immdiates sur la lecture. Le texte entier y travaille. cet gard, la structure de
Avec son titre original, Dom Casmurro dploie Dom Casmurro dcoupe le rcit en multiples segments
un appareil titulaire sufsamment labor pour que et pisodes qui correspondent autant de chapitres,
nous nous y attardions. Le titre gnral, en premier dont certains tiennent en une seule page. Un intertitre
lieu, intrigue aussi bien les lecteurs familiers avec la signicatif coiffe chacun des 148 chapitres du roman
langue portugaise que les autres. Ne consultez pas qui compte quelque 330 pages dans ldition courante
de dictionnaires, nous prvient le narrateur ds le en franais. Une tude exhaustive des intertitres
premier chapitre du roman, qui est justement intitul montrerait comment se forme la complicit du lecteur
Du titre (DC: 14) 15. Et il poursuit: et, partant, comment celui-ci est amen partager les
Casmurro nest pas pris ici dans le sens quils donnent ce sentiments du hros. Quelques lments sufront ici.
mot, mais dans lacception vulgaire dhomme silencieux et Le deuxime chapitre sintitule Du livre et
absorb. Dom a t ajout par ironie, comme pour me donner commence ainsi: Maintenant que jai expliqu
des prtentions nobilaires. Et tout cela parce que lautre le titre, passons au livre. Auparavant, nanmoins,
jour, je dormassais un peu! Aussi bien nai-je point trouv de exposons les motifs qui me font prendre la plume
meilleur titre pour mon rcit; sil ne men vient pas dautre (DC: 15). Avec le premier chapitre, cela semble
dici la n du livre, nous garderons celui-l. Mon pote du indiquer une bienveillance systmatique envers le
train saura ainsi que je ne lui garde pas rancune. Et, pour un lecteur, laquelle appellerait, en retour, une conance

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lgard du narrateur. Cette bienveillance se manifeste chapitre 32 sintitule Des yeux de ressac. Bentinho
tout au long du roman, travers de multiples se souvient de lexpression utilise par un proche de la
interpellations et dans dautres intituls de chapitres. famille pour dcrire les yeux de Capitu. Il se livre ainsi:
Certains de ces intituls ont strictement un but Je me souvenais de la dnition que Jos Dias en avait donne.
fonctionnel; ils guident le lecteur dans sa progression: Des yeux de Bohmienne oblique et dissimule. Je ne savais
le chapitre 79 est titr Prface au chapitre et le pas ce que voulait dire oblique, mais dissimule je le
suivant (chap. 80), Passons au chapitre; pour savais et je voulais voir si on pouvait en dire cela. Capitu se
sa part, le chapitre 131 a pour titre Antrieur au laissa xer et examiner. [] Rhtorique des amoureux, fournis-
prcdent. Dautres intituls de chapitres sont moi une comparaison exacte et potique pour dire ce qutaient
des adresses explicites au lecteur. Il en va ainsi de ces yeux de Capitu. Il ne me vient pas dimage capable
Lecteur, hoche la tte (chap. 45) et de Nen faites dexprimer ce quils taient, ce quils me faisaient, sans attenter
rien, ma chre (chap. 119). Ce dernier chapitre tient la dignit du style. Des yeux de ressac? Eh! oui, de ressac.
en un paragraphe qui illustre bien le type de relation Cest bien le mot qui me donne lide de cet aspect nouveau.
tabli avec le lecteur: Ils contenaient je ne sais quel uide mystrieux et nergique,
Chre lectrice, vous qui tes mon amie, et qui avez ouvert ce une force qui vous entranait en dedans, comme la vague qui se
livre an de vous reposer entre la cavatine dhier et la valse retire de la plage, les jours de ressac. (DC: 89)
daujourdhui, vous voulez le fermer tout de suite, en voyant
que nous ctoyons un abme. Nen faites rien, ma chre: je Il y a l un indice de ce qui se prpare et de ce
change de direction. (DC: 284) qui scrira plus loin, mais que le lecteur pourrait
videmment ne pas saisir. Dans un pisode prcdent
Ces usages des intertitres, qui se rapprochent de la (chap. 25), Jos Dias avait employ cette expression:
fonction phatique du langage, produisent surtout des ces yeux que le diable lui a donns (DC:70). Le
effets de cohrence et de persuasion qui renforcent lecteur pouvait galement ne pas y prter attention
la conance du lecteur et le conrment dans ses ou porter ce jugement ngatif au compte dune
intentions. mauvaise foi. Mais il retiendra sans doute que
Annonant un vritable dbut dhistoire, le Bentinho, la suite de Jos Dias, trouve chez Capitu
chapitre 2 (Du livre) se termine sur ces mots: un aspect mystrieux et insaisissable. Cette impression
Allons! Je commence lvocation par une clbre aprs-midi se conrmera dans lesprit du narrateur et, on le
de novembre que je nai jamais oublie. Jen ai eu beaucoup suppose, dans celui du lecteur. Trs loin dans le rcit,
dautres, meilleures ou pires, mais celle-l ne sest jamais efface un autre chapitre sera coiff du mme titre ou presque,
de mon esprit. Et tu le comprendras en me lisant. (DC: 17) larticle dni en franais dsignant ce qui est dj
connu: Les yeux de ressac (chap. 123). Aprs la mort
La table est mise pour le lecteur. Il dcouvrira au l dEscobar, survenue accidentellement par noyade,
du texte lhistoire du jeune Bentinho devenu plus ce bref chapitre relate le moment du dpart pour le
tard Dom Casmurro , de sa relation amoureuse avec cimetire. Bentinho observe lattitude de Capitu:
Capitu, de son passage oblig au sminaire, de son Il y eut un moment o ses yeux xrent le dfunt, comme ceux
amiti pour Escobar, etc. En suivant lvolution de ces de la veuve, sans les sanglots ni les plaintes de la veuve, mais
personnages de ladolescence la vie adulte, le lecteur tout grands ouverts, comme la vague de la mer, au dehors,
verra aussi se transformer lamour en jalousie. En fait, comme si elle et voulu, elle aussi, emporter le nageur du
il sera invit, par de nombreux indices, souponner matin (DC: 289)
une liaison entre Capitu et Escobar. Certains intertitres
en tiennent lieu carrment ou les signalent, avec Limage potique ajoute au non-dit, comme pour
insistance, lattention du lecteur. Par exemple, le donner une forme limpression. Le lecteur peut

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difcilement lignorer mme sil nprouve pas le syntaxiques, logiques, narratives, psychologiques,
malaise ou la douleur des personnages. Sil a t thiques ou mme morales. La dissimulation avait
attentif, il se rappelle ce qui a t dit du regard de dj t observe chez Capitu. Les yeux de ressac
Capitu dans un chapitre semblablement intitul. le soulignent double titre. Cest parfaitement
Au-del dun caractre fonctionnel et rhtorique, cohrent du point de vue narratif et psychologique.
plusieurs intituls de chapitres ont donc une pleine Des conditions semblables sappliquent probablement
valeur smantique. Soit ils retent le contenu dun lappareil titulaire, qui est galement du texte. Pour
chapitre, soit ils lui en imposent un. Parmi les autres quune impression, une interrogation suggre par un
intertitres parlants dans Dom Casmurro, Une titre conduise un pseudo-raisonnement, il faut une
pointe de Iago (chap. 62) et Othello (chap. 135) comptence particulire qui excde les connaissances
expriment assez clairement le drame qui est au cur linguistiques. Cette comptence acquise avec le temps
du roman. Dans le premier cas, un mot de Jos et lexprience de lecture agit dans limaginaire du
Dias cre le trouble chez Bentinho qui avoue un lecteur pour former une reprsentation de lobjet.
sentiment cruel et inconnu, la pure jalousie, lecteur, Kigali et lAfrique, la petite marchande dallumettes,
mon compagnon! Cest elle qui me mordit [] (DC: Iago et Othello, par exemple, sont des units
159-160). Quant au second intitul, il se rapporte signiantes, des gures de la guerre, de la misre, de
une soire au thtre o on jouait justement la trahison et de la jalousie. Elles font partie dun
Othello (DC: 308), et la suite de laquelle Bentinho rservoir commun dimages, dun savoir partag, mais
se rsout au suicide. De prime abord, le titre pouvait galement de lencyclopdie personnelle du lecteur
laisser croire une autre issue, mais lhypothse que expriment. la dcouverte des textes, les lecteurs
le lecteur a t amen faire se transforme avec la moins aviss y ont aussi accs. Devenue lemblme
rexion de Bentinho. de lhorreur gnocidaire, Kigali inspire la frayeur. On
Tout au long du roman, le lecteur a connu avec imagine le pire. Pour sa part, la gure archtypale
le narrateur la naissance et la transformation dun dOthello fait prdire et admettre un dnouement
sentiment amoureux. Son jugement nous importe fatal.
peu, bien sr, mais il est permis de croire que lauteur Il faut encore, cependant, que ces gures topiques
a voulu le mettre lpreuve. Le dispositif mis en soient actualises dans limaginaire du lecteur. Il ne
place, tant par la structure du rcit et les remarques suft pas, en effet, de reconnatre un lieu commun
du narrateur que par les appels au lecteur et lappareil comme la misre en Afrique ou le pouvoir dvastateur
titulaire, conduit une forme soutenue dengagement de la passion pour construire le sens du titre et
lors de la lecture. Paralllement aux autres signaux y adapter sa lecture, cest--dire adopter une posture
du texte, mais parfois aussi en les devanant, les titres particulire. Les titres parodiques ou titres-citations
et intertitres entranent la production dhypothses commandent, par-del la reconnaissance dun texte-
successives quant au contenu dun livre, dun roman, source (hypotexte), un plan de travail. Alert par le
et quant la rsolution dune intrigue ou dune titre, le lecteur, tout comme le spectateur, de Hamlet,
question suggre par le titre principal. Qui est Dom prince du Qubec ou du Cid maghan sinterroge sur
Casmurro? Mrite-t-il son sobriquet? Son histoire les liens entre les pices de Gurik et de Shakespeare,
permet-elle de comprendre ce quil est devenu? de Ducharme et de Corneille. Sagit-il dimitations,
de palimpsestes ou dintituls trompeurs? La relation
LE TRAVAIL DE LIMAGINAIRE intertextuelle prsume conduit se demander
Il reste se demander quelles conditions sil faut avoir lu ou vu les uvres anciennes pour
fonctionne ce dispositif. Pris dans son ensemble, comprendre les modernes. Elle peut entraner leur
il exige le respect et la reconnaissance de rgles lecture justement, mais surtout fonder lhypothse

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que les unes se rfrent directement aux autres, par NOTES
1. G. Genette rappelle, ce propos, que le titre original de ce que
leurs thmes ou leurs formes. Bien sr, tout lecteur nous appelons aujourdhui Robinson Cruso [D. Defoe], tait en 1719
pourrait lignorer aussi. En revanche, il pourra faire (et en anglais) la vie et les tranges Aventures de Robinson Cruso, de
une lecture parallle des uvres, du langage, des York, marin, qui vcut vingt-huit ans tout seul dans une le dserte de la cte
dAmrique, prs des bouches du grand euve Ornoque, aprs avoir t jet
personnages et des situations quelles mettent en sur le rivage par un naufrage o tous moururent sauf lui. Avec un rcit de la
scne. Quitte changer de posture interprtative au manire dont il fut enn aussi trangement dlivr par des pirates (1987 : 69).
l de sa lecture, il pourra chercher la ressemblance, 2. Genette cite plusieurs exemples de livres dont un segment du titre a
disparu un moment ou lautre de leur carrire (ibid.). Tels sont les
lironie, et se faire critique de ladaptation moderne cas bien connus du Pre Goriot, Histoire parisienne et de Madame Bovary,
de motifs dramatiques. Murs de province.
3. Ainsi, dans Candide ou lOptimisme titre dj charg de sens , le
Les titres rhmatiques ou mixtes, tels que Genette chapitre six est coiff du titre suivant : Comment on t un bel auto-
les a dnis, engagent aussi le lecteur dans une daf pour empcher les tremblements de terre, et comment Candide
voie particulire. Le Journal dun cur de campagne fut fess .
4. Le tout premier intertitre se lit ainsi : O lon fait la connaissance
(Bernanos), Les Contes du pays incertain (Jacques avec un Monsieur et une Dame qui auraient pu tre heureux, sans
Ferron) et Ode au Saint-Laurent (Gatien Lapointe) leurs ternels malentendus (Eco, 1985 : 287). On aura compris que,
sils sont ternels , les malentendus ne sauraient tre dissips ni pour
appellent dj, par le genre annonc, une certaine les protagonistes ni pour les lecteurs du rcit.
attitude. Quant aux titres thmatiques, dominants 5. Voir ce propos larticle de M. Bernard : juste titre. Une
depuis lpoque moderne, comme Crime et Chtiment approche lexicomtrique de la titrologie . En ligne : http://www.cavi.
univ-paris3.fr/lexicometrica/article/numero1/bernard.htm (page
(Dostoevski), Jirai cracher sur vos tombes (Boris Vian) et consulte le 24 septembre 2008). Cet article a dabord paru en anglais
LHomme rapaill (Gaston Miron), ils semblent dicter en 1995.
surtout une interprtation de contenu. Les titres les 6. Voir notamment C. Lachet (2000) ; R. Grutman (1999) ; A. M.
Watanabe (1996).
plus neutres, rduits au seul nom du hros ponyme, 7. Lenqute a t mene dans dix coles secondaires auprs de 1 602
comme David Coppereld ou Robinson Cruso lves et dans huit tablissements denseignement collgial (cgeps)
auprs de 821 lves. Lchantillon tait constitu proportionnellement
comme Dom Casmurro aussi et qui seraient, selon dtablissements publics et privs de Montral et ses environs ainsi
Umberto Eco, les plus respectueux du lecteur que des rgions de Qubec, de Sherbrooke et du SaguenayLac-Saint-
(1985: 7) interpellent sans doute diffremment celui- Jean. Je remercie mes tudiants et assistants du Dpartement dtudes
littraires de lUniversit du Qubec Montral pour leur contribution
ci. Nanmoins, il doit en faire une interprtation cette recherche sur La formation des lecteurs et les conceptions
minimale, sur la base dune curiosit, dune analogie dune culture littraire .
8. Nous avons recueilli dtonnants commentaires ce propos,
ou dun renseignement obtenu par ailleurs (rsum, loccasion dentrevues avec des lecteurs. Il sen trouve galement en
publicit, etc.). Quoi quil en soit du rsultat, de sa abondance sur des blogues et des sites dopinions de lecteurs. Par
justesse et de sa part dinvention, le titre commande exemple, en ligne : www.critiqueslibres.com (page consulte le 25
septembre 2008).
une infrence interprtative qui doit tre rvise 9. Un lecteur, parmi dautres, sduit par le titre du livre, avoue lavoir
lusage du texte. Ce travail infrentiel nest vriable lu pniblement plus tard : Tout ce que je savais de ce livre, ctait le
que de laveu du lecteur lui-mme. Il est gnrateur titre. [] Je ne connaissais ni lhistoire ni lauteur. Je le lisais parce
que, il y a 8 ans, javais aim le titre. Un peu alatoire comme choix de
de signications qui sont autant deffets de lecture. livre . En ligne: http://brindherbe.blogspot.com/2007/03/la-petite-
Du reste, les lecteurs en retirent toujours plus quun lle-qui-aimait-trop-les.html (page consulte le 25 septembre 2008).
10. Un dimanche Kigali, lm ralis en 2006 par Robert Favreau.
savoir. Le titre, en ce sens, est un dclencheur du 11. Les livres de poche, les collections populaires et scolaires en usent
processus smiotique. abondamment, mme lorsquil sagit duvres canoniques. Les ditions
populaires des romans de Balzac et de Zola, par exemple, reproduisent
des images de lms ou de sries tlvises, le cas chant.
12. Bien sr, je fais rfrence la notion dhorizon dattente du lecteur,
propose par H. R. Jauss (1978).
13. On se souvient que R. Barthes associait la lecture seconde aux
textes de jouissance par opposition aux textes de plaisir (1971 : 22-
25).

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14. Selon la formule de B. Gervais (1993). GERVAIS, B. [(1993) 2006] : lcoute de la lecture, Qubec, Nota Bene.
15. Dornavant, les renvois ldition de rfrence de Dom Casmurro GERSHMAN, H. S. et K. B. WHITWORTH Jr. (dir.) [1971] : Anthologie des
([1899] 1989) seront indiqus entre parenthses par les lettres DC prfaces de romans franais du XIXe sicle, Paris, UGE, coll. 10/18 .
suivies du numro de page. GRUTMAN, R. [1999] : Besos para golpes : lambigut dun titre
16. Voir, entre autres, les prfaces de Sainte-Beuve Volupt, dEdmond hugolien , dans L. Gauvin (dir.), Les Langues du roman. Du plurilinguisme
de Goncourt Rene Mauperin et de Balzac lensemble de La Comdie comme stratgie textuelle, Montral, Les Presses de lUniversit de
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