Vous êtes sur la page 1sur 4

La responsabilit civile

Le principe gnral de la responsabilit civile est expos par larticle 1382 du Code
Civil : Tout fait quelconque de lhomme qui cause autrui un dommage oblige celui par la
faute duquel il est arriv le rparer. La responsabilit civile vise donc rparer le
dommage caus la victime.
Pour que la responsabilit dlictuelle dune personne soit mise en uvre il faut
runir trois conditions : un dommage, un fait gnrateur et un lien de causalit entre
les deux. Le Code Civil numre toutefois certains rgimes particuliers fonds sur un
fait gnrateur sappuyant sur la faute ou le risque.
1. Le dommage
Appel galement prjudice, il doit tre certain, direct et dtermin pour pouvoir tre
rparable. En effet tous les dommages de la vie ne peuvent tre rparable ; lintrt
ls doit pouvoir tre pris en considration par la loi : le dcs dune personne peut
causer un prjudice mais il ne peut donner lieu rparation que dans certains cas
identifis ; un agresseur bless par sa victime qui se dfend ne peut obtenir
rparation.
Le caractre certain
Un prjudice dj subi et qui peut tre prouv a un caractre certain (une perte subie
ou un gain manqu par exemple). Cette certitude peut galement stendre aux
consquences futures, dans la mesure o sa ralisation est invitable (le versement
dune rente pour incapacit suite un accident par exemple). Le dommage ventuel
ne peut donc tre indemnis. La perte dune chance peut tre considre comme
rparable car il sagit bien dun prjudice actuel.
Le caractre direct
Il doit rsulter directement du fait reproch au responsable : un accident consquence
directe du non respect de la rglementation routire par un autre conducteur. Dans
certains cas il peut tre difficile de dterminer les limites du prjudice direct : une
voiture arrte sur une voie ferre fait drailler un convoi de produits polluant qui
tombe dans une rivire. Celle-ci est pollue et oblige une usine qui y puise leau
arrter sa production ce qui entrane le chmage du personnel Cest au juge
destimer la porte de la faute initiale.
Le caractre dtermin
Il sagit de pouvoir valuer le dommage subi. Cest le rle des experts de chiffrer tous
les lments constitutifs.
Le dommage peut tre matriel, corporel ou moral :
- matriel : il sagit de la destruction dun bien appartenant la victime

- corporel : le dommage constitue une atteinte lintgrit physique dune


personne (prjudice esthtique, blessures, incapacits)

- moral : il sagit soit dune douleur provoque par la perte dun tre cher ou
une atteinte lhonneur, la rputation
2. Le fait gnrateur
Cest le fait matriel qui est lorigine de la responsabilit. Il peut tre fond sur la
faute ou sur le risque.

La faute
Elle repose sur les dispositions de larticle 1382 : celui qui commet une faute doit en
rparer les consquences. Il en rsulte galement que la victime doit prouver la faute
de lauteur du dommage.
Le risque
Il sagit l de la responsabilit fonde sur une absence de faute. En effet celui qui se
livre une activit quelconque ou met en uvre une chose considre comme
dangereuse doit supporter la rparation de lventuel dommage qui en rsulte.
La mise en uvre
La mise en uvre de la responsabilit civile na longtemps t possible quen
prouvant la faute. Mais devant la multiplication des situations o il tait difficile de
prouver la faute (et donc dans lesquelles la victime ntait pas indemnise), la
jurisprudence a lentement admis la responsabilit simplement en prsence dun
dommage. Cest ainsi quune entreprise est responsable des dommages causs par
ces produits du simple fait de leur mise en vente. Il en est galement pour le
ddommagement des victimes daccident du travail ou daccident de la circulation.
Dans ces cas, la preuve de labsence de faute ne peut exonrer le responsable.

3. Le lien de causalit
La responsabilit civile suppose un lien de cause effet direct entre le fait
dommageable et le prjudice. Le fait doit avoir provoqu le dommage.
La pluralit de causes ou de victimes
En cas de pluralits de cause ayant entran le dommage, la jurisprudence ne tend
retenir que les causes principales. Par contre en cas de pluralits dauteurs du
dommage, la victime peut, en principe, demander rparation lun quelconque des
auteurs, leur responsabilit tant engage solidairement.
Les causes dexonration
La force majeure, le fait dun tiers ou la faute de la victime exonre totalement
lauteur du dommage.
La force majeure est un fait extrieur, imprvisible et irrsistible. Le tiers est une
personne trangre lactivit du responsable et dont le fait prsente les mmes
caractristiques que la force majeure. Le fait de la victime, sil prsente les mmes
caractristiques que la force majeure, exonre galement en totalit. Il peut toutefois
y avoir partage de responsabilit, sil y a la fois faute de la victime et du
responsable.
4. Les rgimes particuliers
Ils sont strictement dfinis par larticle 1384 al. 1 du Code Civil : On est responsable
non seulement du dommage que lon cause par son propre fait, mais encore de celui
qui est caus par le fait des personnes dont on doit rpondre ou des choses que lon a
sous sa garde.
La responsabilit du fait personnel
Elle repose sur une faute (volontaire ou involontaire) et doit aboutir la rparation
du dommage auprs de la victime. La faute comprend deux lments :
Un lment matriel, qui est un agissement de lhomme se traduisant par une
action ou une abstention. Si cest une action elle peut galement avoir des
consquences pnales (injures par exemple). Labstention est gnralement
une ngligence (ne pas avoir signal un vhicule en panne sur une route par
exemple) ;

Un lment moral est constitu par une volont libre et une conscience
suffisante pour comprendre la faute. Un alin peut ne pas tre responsable de
ses actes.
Certains lments peuvent entraner la disparition de la faute : il sagit de la force
majeure, de lintervention de la force publique, du comportement de la victime
(lgitime dfense, consentement, acceptation du risque) ou encore de lexercice dun
droit (dmissionner est un acte qui peut porter prjudice lemployeur mais qui
relve dun droit).
La responsabilit du fait dautrui
Elle permet la victime daugmenter ses chances de rparation en engageant la
responsabilit de personnes ayant une solvabilit suprieure celle de lauteur de
lacte. Le Code Civil numre ainsi :
La responsabilit des parents du fait de leurs enfants,

La responsabilit de lEtat du fait des enseignants,

La responsabilit des employeurs du fait de leurs salaris (artisans du fait de


leurs apprenti, mais aussi commettant du fait de leurs employs).

La responsabilit du fait des choses


Elle ncessite la runion de trois conditions :
La chose : les tribunaux admettent que toutes espces de choses inanimes
entrent dans le domaine dapplication de larticle 1384 al 1 que les biens soient
meubles ou immeubles, quils prsentent un vice ou non. En sont toutefois
exclus les animaux et les btiments en ruine, qui sont rglements par les
articles 1385 et 1386 du Code Civil (mais les consquences en sont identiques) ;
Lintervention de la chose dans le dommage provoqu de faon directe ou
indirecte, quelle soit en mouvement ou non, et quil y ait eu contact ou non
avec la victime ;

La garde de la chose : pour que la responsabilit sexerce, il faut dterminer le


gardien. Le propritaire est prsum gardien, mais il peut sexonrer en
prouvant quil avait transfr autrui la garde. La notion de garde de la chose
implique la matrise cest dire le pouvoir dusage, de contrle et de direction.
Quand ces trois lments sont runis, une prsomption de responsabilit sexerce sur
le gardien de la chose, prsomption dont il peut sexonrer en invoquant la force
majeure, le fait dun tiers ou la faute de la victime.
5. La rparation du prjudice
Elle peut prendre la forme dune rparation en nature ou dune rparation par
quivalent.
La rparation en nature
Elle a pour objet de faire disparatre le dommage : dmolir un mur qui cause
dommage au voisin, remettre en tat un btiment qui menace ruine La rparation
en nature est relativement rare.
La rparation par quivalent
Elle consiste en lattribution de dommages et intrts la victime. Ceux-ci ont pour
but de compenser le prjudice subi.
Laction
Lorsque le fait nengage que la responsabilit civile de son auteur, laction est
intente devant le Tribunal dInstance ou de Grande Instance (en fonction du
montant). Mais bien souvent la responsabilit civile du fait personnel est galement
une responsabilit pnale (vol, escroquerie). Dans ce cas laction est galement
intente par le Ministre Public fin de rpression. Laction civile peut alors tre
porte devant une juridiction rpressive (tribunal de simple police, tribunal
correctionnel, cour dassises) ou devant la juridiction civile. Si laction est porte
devant la juridiction civile, celle-ci doit surseoir statuer jusqu la dcision du juge
pnal (on dit que le pnal tient le civil en ltat) et doit tenir pour acquis ce que le
juge pnal aura dcid : une condamnation pnale entranera obligatoirement
lattribution de dommages et intrts ; un acquittement lempchera.