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BEHAVIORISMO RADICAL:

A FILOSOFIA
E
A CINCIA

Uma viso totalmente diferente sobre o objeto de estudo da Psicologia.


Um dia ser reconhecido que esta posio ter surgido sob o rtulo do
behaviorismo foi, acima de tudo, um acidente da histria.

Mecca Chiesa

Editora
Celeiro
w w w .fa c e b o o k .c o m /g r o u p s /liv r o s p a r a d o w n lo a d

w w w .s lid e s h a r e .n e t /js fe r n a n d e s /d o c u m e n t s
BEHAVIORISMO RADICAL:
A filosofia
e
a cincia

Uma viso totalmente diferente sobre o objeto de estudo da Psicologia.


Um dia ser reconhecido que esta posio ter surgido sob o rtulo do
behaviorismo foi, acima de tudo, um acidente da histria.

Mecca Chiesa
^ 1 LIVRARIA DO PSICLOGO
W J E EDUCADOR LTDA.
Braslia - DF
LIVROS 6 T6ST6S
2006 Rv. Contorno, 1390 floresto
CP: 30110-008 - Belo Horizonte - MG
site: aiaju.livroriodopsicolo9o.com.br

Telefax: (31) 3303-1000


- ATENDEMOS PEDIDOS PELO CORREIO -
BEHAVIORISMO RADICAL:

A Filosofia
e

A Cincia

Mecca Chiesa

Traduo de
Carlos Eduardo Cameschi
Professor-Doutor do Instituto de Psicologia
da Universidade de Braslia
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Prefcio

Os estudantes de psicologia observam sistematicamente a falta de uni


dade da disciplina. A psicologia parece uma coleo catica e heterognea de
idias, prticas e sistemas tericos explicativos concorrentes. Reunir a psicolo
gia em um quadro que permita avaliar suas abordagens e sistemas uma tarefa
que intimida. Um tema nico, entretanto, atravessa a psicologia e a formao
dos estudantes - uma nfase no mtodo experimental como modo de formular
questes e fazer afirmaes sobre as pessoas e seus comportamentos. Os psi
clogos sustentam que suas afirmaes so derivadas cientificamente e, desse
modo, so confiveis.
Como outros estudantes de psicologia, fui treinada na graduao de acor
do com os conceitos e mtodos do teste de hipteses e anlise estatstica dos
dados. E, na mesma condio, participei como sujeito em alguns experimen
tos que formavam parte de nosso treino em mtodos de pesquisa. Alguma
coisa me incomodava acerca desses mtodos e das afirmaes que solicitavam
que fizssemos. Quando ramos instrudos, com base em um teste de signifi-
cncia, a afirmar, O acontecimento X afeta o comportamento deste modo,
eu protestava que as medidas para alguns dos sujeitos do grupo (incluindo,
com freqncia, as minhas prprias medidas) contradiziam esta afirmao.
Como poderia sustentar que havia demonstrado um fato cientfico, se podia
ver nos dados a meu respeito que este no era o caso, isto , que simplesmente
no se aplicava a alguns dos indivduos envolvidos no experimento? Desde
que ningum mais parecia perturbado, considerei no ter compreendido al
gum aspecto crucial do mtodo que era ensinado e tentei fortemente ignorar
minhas reservas sobre o status cientfico das afirmaes psicolgicas.
Consultar as avaliaes e crticas aos mtodos de pesquisa em psicologia
no ajudou muito. Estas estavam mais preocupadas em minar a abordagem
cientfica, com argumentos, por exemplo, de que a cincia no um mtodo
apropriado para o entendimento da conduta humana. H muitas tentativas
para desenvolver alternativas abordagem cientfica, mas essas tentativas pa
recem somente adicionar mais uma srie de confuses nos discursos e multi
plicar ainda mais os sistemas explicativos.
A originalidade da filosofia denominada de behaviorismo radical ofe
Mecca C hiesa

receu uma alternativa cientfica aos mtodos que dominam os textos e


artigos psicolgicos. Sua crtica aos conceitos e mtodos e seu exame das
prticas da psicologia ajudaram a dar voz ao meu desconforto, oferecendo-
me uma direo para abordar algumas das questes cientficas mais fun
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

damentais. Em vez de aborrecer-me em verificar se h sujeitos suficientes


em um grupo ou se estes foram designados aleatoriamente, chamou minha
ateno para os problemas subjacentes ao tratamento estatstico da condu
ta humana, bem como para a lgica e utilidade cientfica do uso de grandes
amostras e do delineamento de grupos. Levou-me a questionar a limitao
formal do teste de hipteses como um meio de descobrir regularidades.
Encorajou-me a olhar os tipos de constructos tericos que os psiclogos
usam para explicar o comportamento, a formular questes sobre o status
cientfico desses constructos e, desse modo, a examinar concepes tais
como a de causa e explicao em cincia. A coerncia do behaviorismo ra
dical como um sistema filosfico e cientfico ajudou a esclarecer muitas de
minhas confuses relacionadas com as prticas cientficas em psicologia.
Este livro minha tentativa de unir e articular a posio do behavio
rismo radical acerca das questes relacionadas ao modo como formulamos
perguntas sobre o comportamento e como este pode ser explicado dentro
de uma estrutura cientfica. Alguns podem discordar de minhas interpre
taes, outros podem encontrar aspectos que contribuam e os auxiliem na
compreenso do assunto. Acima de tudo, espero que este livro faa por
outros estudantes e praticantes da psicologia, o que escrev-lo fez para
mim: proporcionar um tema integrativo para avaliar a multiplicidade de
abordagens tericas da psicologia atual. Como a prtica da cincia estabe
lece a ordem no caos do mundo, que o tema da cincia proporcione um
meio de estabelecer a ordem no caos da psicologia.
E um prazer reconhecer as importantes contribuies na produo
deste livro. Derek Blackman, da Universidade do Pas de Gales, em Car-
diff, iniciou-me no behaviorismo radical, orientando e encorajando meus
estudos durante o doutorado e, desde ento, ofereceu generosamente seu
tempo para ler e comentar as verses do manuscrito. Sem o seu apoio e
entusiasmo sistemticos, seria duvidoso que este projeto fosse finalizado e
lhe agradeo sinceramente. Andrew Belsey apresentou-me ao fascnio da
filosofia da cincia e vem ajudando a esclarecer os vrios problemas filos
ficos discutidos neste livro. Marc Richelle, da Universidade de Liege, Bl
gica, ofereceu comentrios teis e encorajadores para a tese de doutorado
de onde este livro derivou-se. Ao longo do livro, a influncia acadmica
de B. E Skinner ser evidente. Em acrscimo, os trabalhos acadmicos de
Phil Hineline, Vicki Lee, Jack Marr, Murray Sidman e Laurence Smith
contriburam substancialmente para minha avaliao dos problemas cien
tficos e filosficos dentro do behaviorismo radical e da psicologia como
um todo. Devo agradecimento adicional a Murray Sidman por seu entu-
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

siasmo pelo projeto e pela sua edio cuidadosa e paciente. Meus colegas,
Sandy Hobbs, da Universidade de Paisley, e Phil Elliott leram e comen
taram vrios captulos, e acredito que esses captulos ficaram mais claros
por isso. Harry Chiesa ofereceu tempo e ajuda na reviso no texto e Mike
Harries, mais ainda, transformou sentenas horrorosamente desajeitadas
em Ingls identificvel.
Um trabalho menor com extratos dos temas deste livro pode ser encon
trado na edio especial da American Psychologist dedicada vida e trabalho
de B. F. Skinner (Novembro, 1992).

) > )

Mecca C h iesa
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Sobre as Referncias

Muitos dos artigos de B. F. Skinner esto agora publicados nos trabalhos


de reedio. Por exemplo, Cumulative Reco rd: A Selection of Papers (Skinner,
1972) contm artigos que datam at de 1931. Para que o leitor possa loca
lizar o trabalho de Skinner, tanto no contexto histrico como no filosfico,
os artigos que se referem ao Cumulative Record recebem tambm suas da
tas e referncias originais, embora as citaes e numerao das pginas sejam
do Cumulative Record. Um exemplo Skinner (1950/1972), que se refere a
Are Theories of Learning Necessary? As citaes deste artigo foram tiradas de
Cumulative Record e a numerao das pginas se referem a este trabalho. As
sim, o leitor pode tambm observar que o artigo foi publicado, originalmente,
em 1950 e ser capaz de localizar os argumentos inseridos em seus contextos
histricos, relacionados aos debates psicolgicos daquele momento.
Outros trabalhos, tais como o livro de Ernst Mach The Science of Me-
chanics e o Enquiries, de David Hume, trazem as datas de publicao origi
nais pela mesma razo. Nos casos em que um artigo ou outro trabalho est
separado por somente poucos anos de sua publicao original, foi considerado
desnecessrio informar a data de publicao original.

) )

Mecca C h iesa
Sumrio

Captulo 1 Introduo 15
A Psicologia e a Cincia 17
Behaviorismo Radical: Uma Filosofia da Cincia Diferente 19
Erros Repetidos: Behaviorismo, Mecanismo e Dualismo 23

Captulo 2 Linguagem Comum e Cincia 33


Sistemas Conceituais e Linguagem Comum 37
A linguagem da mente 37
A linguagem da aprendizagem 39
A linguagem da linguagem 40
A Gramtica e a Sintaxe da Ao 42
Categorias gramaticais 42
Agentes das aes 44
Superando as armadilhas da linguagem 45
A Fala Direcional 48

Captulo 3 Os Objetivos e Mtodos da Cincia 53


Os Mtodos da Psicologia Contempornea 54
As Hipteses em Cincia 56
Induo 60
Generalizando a partir de instncias especficas 61
A suposio de uniformidade contnua 61
O problema da induo de teorias 62
Mudando as Vises Sobre os Objetivos da Cincia 64
Primeira fase: teorias etreas 65
A segunda fase: um novo critrio epistmico 68
Os Arqutipos Compartilhados na Psicologia Contempornea 70
O Contexto do Comportamento Cientfico 71
!

Captulo 4 Os Objetivos, os Mtodos e o Indivduo 76


Do Indivduo para a M dia 77
A Costura Metodolgica da Psicologia 80
Rigor e conveno 81
Os defeitos no corpo de conhecimentos: Erro Tipo I 83
O status do acaso 84
Relaes Ordenadas e Controle Experimental 85
Trabalhando com a individualidade 87
Generalizao e o indivduo 88
Planos Cientficos 89
Buscando as fontes de variabilidade 90
Problemas bsicos da cincia e problemas de engenharia 91

Captulo 5 As Concepes de Causa 96


A Pessoa se Comportando 97
Determinismo e Comportamento Humano 100
O argumento da individualidade 102
O argumento da complexidade 103
O argumento da intencionalidade 103
A Concepo de Causa em Cincia 105
A metfora da cadeia 107
Descries causais e redes tericas. 108
Elos-numa-cadeia e o pensamento mecanicista 110
A Concepo de Causa no Behaviorismo Radical 110
As relaes funcionais de Ernst Mach 111
Causao M ltipla 113
A seleo como um modelo causal 114
Alm dos Elos da Cadeia Causal 120

Captulo 6 Tcnicas de Interpretao e Teorias Explicativas 122


Descrio e Relao Funcional: Mach 123
Explicao e Teoria: Mach 125
Descrio e Relaes Funcionais: Skinner 128
Explicao e Teoria: Skinner 130
Construindo uma Teoria 131
Captulo 7 O Pensamento Mecanicista em Psicologia 138
A Fisiologia do Comportamento 140
O Modelo Psicodinmico 142
Os Modelos Tericos da Memria 145
Motivao e Comportamento 150
Motivao fisiolgica 153
Motivao intrnseca 155
A linguagem da motivao 158
Por que o rato pressiona a barra 160
As causas do comportamento 161
A Fsica do Sculo XIX e a Psicologia do Sculo XX 162

Captulo 8 O Behaviorismo e o Behaviorismo Radical 164


A Introduo ao Behaviorismo 165
Ivan P. Pavlov 167
O comportamento e o sistema nervoso 170
A psicologia estmulo-resposta 172
John B. Watson 173
Dispensando o dualismo 176
O autoconhecimento e a comunidade verbal 178
Edward C. Tolman 179
A psicologia S-O-R 179
O passado e presente da psicologia cognitiva 182
A psicologia cognitiva e suas conseqncias 182
Clark L .H u ll 184
O Behaviorismo como um Marco Histrico 187

Captulo 9 Comentrios Finais 189


Enfrentando a Crise Global 192
Cincia e Comportamento Humano 194

Referncias 196
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Captulo 1

Introduo

Profundas mudanas na filosofia da cincia vm ocorrendo desde o final


do sculo XIX, quando a fsica entrou em crise devido a comprovaes de
que os princpios da fsica newtoniana, supostos at ento como verdades
universais, poderiam no ser aplicados a certos tipos de fenmenos fsicos. Os
filsofos do Crculo de Viena (Positivistas Lgicos) tentaram desenvolver um
programa de definio dos limites da explicao cientfica e eliminao da me
tafsica de tais explicaes. Mais tarde, tericos como Kuhn (1962) e Lakatos
(ver Lakatos & Musgrave, 1970) questionaram as noes populares de verda
des ltimas e absolutas em cincia, apontando que, mesmo nos processos de
validao do conhecimento cientfico, existe uma medida de arbitrariedade
nas tomadas de deciso. Desde Kuhn e Lakatos no mais adequado argu
mentar que o mundo como porque assim sustenta a cincia e a possibili
dade de observao pura (observao independente de teoria, sem basear-se
em suposies anteriores) foi, igualmente, excluda da corrente principal de
opinies aceitveis (por exemplo, ver Hanson, 1958).
O desenvolvimento das cincias sociais ajudou a gerar novas crticas e
insights na filosofia da cincia. De fato, Thomas Kuhn reconheceu que o seu
conceito de paradigma surgiu, em parte, dos enigmas sobre o nmero e ex
tenso das divergncias abertas entre os cientistas sociais sobre a natureza da le
gitimao dos mtodos e problemas cientficos (Kuhn, 1962, p. viii), quando
avaliada em relao coeso relativa dos alicerces filosficos e metodolgicos
da cincia natural. Ao final do sculo XX, os filsofos e cientistas continuam a
debater as implicaes das novas vises da cincia e das novas vises da natu
reza dadas pela cincia contempornea. O impacto de tais debates capturado
cuidadosamente nas palavras de Steve Woolgar, quando coloca: Uma das
caractersticas mais marcantes do pensamento moderno a extenso em que
mudaram as idias sobre a cincia (Woolgar, 1988, p. 9).
Em termos amplos, este contnuo debate baseia-se na mudana da certe
za para a incerteza nos redutos da cincia e da filosofia da cincia. Os novos
resultados na fsica demonstraram que os princpios antes considerados cer
tos, os princpios da cincia newtoniana que, como se pensava, podiam ser
Mecca C hiesa

aplicados a todos os fenmenos fsicos, no mais descrevem certos aspectos da


natureza. O mundo fsico no parece mais, como antes, ser assim to simples
e calculvel. Similarmente, novas crticas na filosofia da cincia e avanos no

15
Captulo 1 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

estudo social da cincia minaram as noes acalentadas de que o trabalho co


tidiano dos cientistas prossegue de modo lgico, racional e objetivo. O com
portamento dos cientistas e a organizao social da cincia agora so, em si
mesmos, assuntos para o debate. A certeza do conhecimento cientfico, que
antes caracterizou nosso pensamento sobre a cincia, cedeu lugar, sob o peso
de comprovaes cientficas e argumentos filosficos, ao reconhecimento de
que o conhecimento cientfico pode ser tanto um produto do comportamento
humano, como , de fato, a descrio do mundo l fora.
Essas novas vises da cincia e da natureza e as implicaes da perda de certeza em
cincia e na filosofia da cincia tm sido especialmente consideradas em dcadas pas
sadas recentes. Um conjunto ilustrativo de ttulos, cujos autores variam de jornalistas
cientficos a qumicos ganhadores do Prmio Nobel, indica a extenso e profundidade
deste novo pensamento: TheTao of Physics (Capra, 1975); Mathematics: The Loss of
Certainty (Kline, 1980); The Death of Nature: Women, Ecology, and the Scientific
Revolution (Merchant, 1982); The Turning Point: Science, Society and the Rising
Culture (Capra, 1983); Order out of Chaos: Mars new dialogue with nature (Prigo-
gine and Stengers, 1985); Mathematics and the Search for Knowledge (Kline, 1985);
The Cosmic Blueprint (Davies, 1987); Chaos: Making a new Science (Gleick, 1988);
A Brief History ofTime (Hawking, 1988); e Does God Play Dice? (Stewart, 1980).
Vrios destes ttulos esto publicados em edies-brochura populares, indicando que
eles no almejam somente uma audincia acadmica. A revoluo cientfica da primei
ra parte do sculo XX gerou uma literatura filosfica que desafia nosso pensamento
numa extenso que pode ser chamada como revoluo filosfica em seu final.
Um aspecto da cincia inalterado pela revoluo filosfica o seu pres
tgio. Os cientistas e seus trabalhos continuam a ser levados em alta consi
derao, vistos com respeito e, em conseqncia, so subvencionados com
suportes financeiros e institucionais numa extenso no alcanada por outras
disciplinas. Alm disso, a cincia est associada a idias tais como a de con
fiabilidade, isto , a noo de que as afirmaes so confiveis porque foram
elaboradas com base em provas, e que, portanto, as explicaes dadas pelos
cientistas no foram inventadas, mas firmemente derivadas da observao e
medida dos fenmenos naturais. E evidente que a cincia distingue-se do mito
ou opinio pessoal, e que, quando o cientista faz alegaes sobre o mundo,
no o faz com base em seu vis pessoal nem apenas nas suposies acalentadas
pela cultura, mas baseando-se em experimentos ou em alguma outra forma
de manipulao de dados. Por esta razo, outras disciplinas alm da fsica,
Mecca C h iesa

qumica, biologia, mecnica, e assim por diante, empenham-se em desenvol


ver metodologias rigorosas, capazes de demonstrar a confiabilidade das suas
afirmaes para, ento, reivindicar o prestgio associado confiabilidade.

16
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 1

A Psicologia e a Cincia

Na psicologia cientfica, da mesma forma, ocorreram mudanas profun


das ao longo do sculo XX. Como uma disciplina cientfica, a psicologia na
turalmente est preocupada com o impacto do debate geral na filosofia da
cincia como, tambm, com seus prprios debates internos sobre a natureza
de seu objeto de estudo e acerca da adequao dos seus mtodos de investiga
o. Ela est, hoje em dia, muito mais preocupada com questes filosficas do
que quando, ao separar-se dos departamentos acadmicos de filosofia, emergiu
como um campo independente de indagao. Muitas reas de investigao,
que atualmente representam a psicologia, podem ter vestgios na literatura da
filosofia e pode-se considerar que elas executam um programa que busca res
ponder velhas questes sobre a natureza das pessoas, dos seus comportamentos,
de suas relaes com o mundo das coisas e de outras pessoas, das possibilidades
e limites de seus respectivos processos sensrios, de seus potenciais enquanto
seres humanos, da relao entre a biologia e a cultura, e assim por diante.
No existe acordo geral sobre uma definio do termo amplo Psicologia.
A disciplina mais bem entendida como compreendendo uma srie de sub-
disciplinas, cada uma com suas prprias concepes de pessoa, seus prprios
problemas e seus prprios mtodos para atacar esses problemas. Os textos in
trodutrios que do forma a essa disciplina so normalmente organizados em
torno de seis temas principais: biolgico, etolgico, comportamental, cogni
tivo, psicodinmico e fenomenolgico. Demarcaes ulteriores podem acres
centar: psicologia social, neuropsicologia, psicologia fisiolgica, psicologia do
desenvolvimento, inteligncia artificial, aprendizagem e memria, motivao
e emoo, psicologia do excepcional e outros.
Assim como no h uma definio geral aceita da disciplina global, pode
tambm no haver acordo em cada subdisciplina sobre a natureza exata de seu
objeto ou sobre um conjunto de mtodos apropriados. Pode haver, at mesmo,
sobreposio entre duas reas que parecem distintas. Por exemplo, um psiclo
go social pode opor-se s investigaes de laboratrio por considerar o prprio
laboratrio como um ambiente social, sendo este o nico campo de observao
e meio lgico e aceitvel de fazer psicologia social. Metodologicamente, este
tipo de psicologia sobrepe-se etologia que, geralmente, entende-se como o
estudo de outras espcies em seus prprios ambientes. Similarmente, a psico
logia do desenvolvimento contm, pelo menos, duas tendncias distintas: cog
Mecca C hiesa

nio e aprendizagem social. Recentemente, a psicologia do desenvolvimento


social/cognitiva comeou a tarefa de unificar essas duas tendncias. A mesma
sobreposio e divergncia pode ser encontrada entre muitas outras subdis-

17
r
Captulo 1 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

ciplinas na psicologia contempornea. Falta disciplina geral uma estrutura


unificada ou conjunto de princpios que defina o campo e oriente a pesquisa.
Alm de suas pesquisas regulares, os psiclogos ainda discutem os fundamentos
e debatem acerca da estrutura total da psicologia. Vicki Lee observou que a
falta de unidade na psicologia mais fundamental do que uma mera incom
patibilidade entre interpretaes de experimentos particulares: Isto tem a ver
com o que se considera como o objeto de estudo da psicologia, com quais
questes se pode formular sobre esse objeto, com os modos de tratar os resul
tados ou respostas a estas questes, com o status do conhecimento psicolgico
existente e com a possibilidade da psicologia ser uma cincia. Os psiclogos
no se entendem em relao a esses temas bsicos (Lee, 1988, pp. 2-3). Cada
subdisciplina coleta seus dados usando vrias tcnicas e medidas desses dados,
com base em sua prpria estrutura ou teoria geral e pouca generalizao entre
os princpios de uma abordagem terica para outra.
Talvez o nico princpio unificador seja o compromisso com as prticas
da cincia (no sentido mais amplo desta palavra). Os psiclogos vem a cincia
como meio de resolver questes filosficas, sendo seguro dizer, portanto, que
perseguem uma epistemologia emprica. As cincias fsicas demonstraram seus
poderes para entender, explicar, predizer e manipular o mundo ao redor e espe-
ra-se que seus mtodos se mostrem igualmente poderosos quando aplicados s
questes da psicologia humana. Bertrand Russell, entre outros, expressou esta
f no poder explicativo superior da cincia, sobre outros mtodos de conheci
mento, deduzindo: Eu no tenho dvida, at onde o conhecimento filosfico
permite, que atravs desses mtodos (os mtodos da cincia) que essa aplicao
deve ser buscada. E tambm no tenho dvidas de que, atravs desses mtodos,
muitos problemas antigos sero totalmente resolvidos (Russell, 1946, p. 788).
Alguns, entretanto, consideram que a psicologia foi muito longe em seu
comprometimento com a cincia e que este compromisso obscureceu a natu
reza real de seu objeto de estudo. Sigmund Kock, por exemplo, argumenta:
Desde a emergncia da psicologia como uma cincia independente ela tem se
preocupado mais em ser uma cincia, do que em enfrentar corajosa e determi
nadamente seu objeto de estudo historicamente significativo. Sua histria tem
sido largamente uma questo de emulao dos mtodos, formas e smbolos das
cincias estabelecidas, especialmente a fsica (Koch, 1961, p. 629). Existem
outros que, enquanto mantm seus compromissos com a abordagem cient
fica, reconhecem a posio da moderna filosofia da cincia de que a cincia
Mecca C h iesa

no uma busca direta e lgica como antes se pensava que fosse. Por exemplo,
B. F. Skinner escreveu: Se estamos interessados na perpetuao das prticas
responsveis pelo presente corpo de conhecimento cientfico, devemos reco

18
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 1

nhecer que algumas partes muito importantes do processo cientfico no so


ainda suscetveis de qualquer tratamento formal lgico ou matemtico. No
sabemos o suficiente sobre o comportamento humano para explicar como o
cientista faz o que faz (Skinner, 1959, pp. 360-361). Outros ainda advertem
que a psicologia deve manter-se consciente dos novos desenvolvimentos nas
cincias fsicas, de modo a no moldar-se de acordo com uma forma de cincia
que no existe mais. Em seu discurso American Psychological Association, o
fsico Robert Oppenheimer advertiu: O pior de todos os possveis equvocos
seria a psicologia tomar como modelo uma fsica ultrapassada, isto , que j
est totalmente desatualizada (Oppenheimer, 1956, p. 134).
Considerando o compromisso da psicologia com a cincia (novamente,
no sentido mais amplo desta palavra) como um meio de obter conhecimen
to, com a extenso dos debates e disputas que esse compromisso engendra
e com o moderno debate na filosofia da cincia gerado pela mudana de
certeza para incerteza, no exagero sustentar que as questes da filosofia
da cincia preocupam a psicologia contempornea. E so tambm questes
fundamentais para uma sociedade que acredita nas afirmaes psicolgicas.
Os especialistas da psicologia esto envolvidos numa ampla srie de ativida
des na educao, trabalho social, prticas de seleo industrial e em situaes
clnicas onde algum comportamento seja de algum modo inadequado, a
ponto de afligir os indivduos, suas famlias e amigos e as instituies legais
e mdicas. Como uma disciplina cientfica, a psicologia deve se preocupar
com as questes atuais da filosofia da cincia, enquanto continua seu debate
interno sobre a natureza de seu objeto de estudo e dos mtodos apropriados
de investigao. Uma sociedade que concede status e valor s asseres cient
ficas, que confia nas alegaes dos psiclogos sobre educao, trabalho social,
ambientes clnicos, entre outras, deve tambm se preocupar com a natureza
da cincia como praticada pelos psiclogos e, desse modo, com a natureza
das afirmaes cientficas da psicologia.

Behaviorismo Radical: Uma Filosofia da Cincia Diferente

Conforme foi formulado acima, a psicologia mais bem entendida como


um conjunto de subdisciplinas e que cada uma obtm e manipula os dados de
acordo com sua estrutura ou teoria geral. Considerou-se tambm que existe
Mecca C hiesa

pouca ou nenhuma generalizao de princpios entre as abordagens tericas


e, mesmo dentro de uma subdisciplina, pode haver controvrsias sobre a na
tureza do objeto de estudo e da adequao de suas tcnicas. Sendo assim, a
filosofia da cincia da disciplina geral e, mesmo de muitas das subdisciplinas,

19
Captulo 1 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

difcil de ser caracterizada. Embora o compromisso com o mtodo cientfico


una as subdisciplinas, isto no significa que o comprometimento com o
mesmo tipo de cincia.
Talvez a filosofia da cincia hoje mais coerente em psicologia seja o beha-
viorismo radical, a filosofia que orienta a anlise do comportamento (ou an
lise funcional, como tambm conhecida). Normam Malcolm, por exemplo,
descreveu o behaviorismo corretamente como essencialmente uma doutrina
filosfica (Malcolm, 1964, p. 144), e Hillix e Marx declararam que ele a
coisa mais prxima a uma escola ou paradigma entre todas as modernas posi
es (Hillix & Marx, 1974, p. 264). A definio dada por Skinner descreve o
behaviorismo no somente como uma posio filosfica mas, especificamente,
com uma filosofia da cincia: O behaviorismo no o estudo cientfico do
comportamento mas uma filosofia da cincia preocupada com o objeto e m
todos da psicologia (Skinner, 1969, p. 221, nfases acrescentadas).
Esta filosofia da cincia (e a anlise do comportamento que ela orienta)
diferente dentro da psicologia em dois aspectos principais. Primeiro, ela
caracterizada por um grau de coerncia interna no encontrada nas outras
subdisciplinas. Seu objeto de estudo cuidadosamente definido e aceito geral
mente pelos pesquisadores dentro do campo. Seus mtodos de coleta, anlise e
interpretao de dados so tambm aceitos numa extenso no observada em
outras reas e este acordo interno entre pesquisadores do campo que induz
Hillix e Marx a descrev-lo como sendo prximo a uma escola ou paradig
ma. Segundo, ela diferente do fluxo principal da psicologia experimental
contempornea, considerando que suas influncias histricas levaram-na para
o desenvolvimento de um sistema de princpios descritivos, observacionais e
integrativos derivados indutivamente, em contraste com os modelos de orien
tao teortica dos princpios estatsticos derivados hipottico-dedutivamen-
te, que caracterizam a maioria dos ramos da psicologia experimental. O beha
viorismo radical e a anlise do comportamento geram um sistema explicativo
diferente e coerente dentro da disciplina geral da psicologia.
B. E Skinner sustentou sistematicamente a viso de que o entendimento
cientfico dos assuntos humanos ser atingido, aps ser percorrido um longo
caminho, orientado por formulaes claras e busca de solues para os in
meros e complexos problemas sociais que afligem o mundo moderno. Pode-
se argumentar que, considerando a nfase no mtodo cientfico dada pela
psicologia de modo geral, esta viso pode ser comum a todos os psiclogos.
Mecca C hiesa

No entanto, o behaviorismo radical em geral (e B. E Skinner, em particular)


tem sido alvo de alguns dos mais severos nveis de crtica contra a psicologia.
Estas crticas vm tanto de dentro como de fora da comunidade psicolgica.

20
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 1

Michael Binyon, comentando B. F. Skinner para The Times Higher Educa-


tion Supplement anos atrs, comeou seu artigo afirmando Talvez nenhum
acadmico sofreu tanto vituprio como B. F. Skinner, o eminente behavio-
rista. Seus livros tm sido recebidos com enxurradas de crticas arrasadoras;
sua psicologia tem sido chamada de vazia, irresponsvel, no cientfica, sem
uma psyche; ele mesmo tem sido chamado de fascista, megalomanaco e ma
nipulador de corao frio; e tais acusaes tm vindo de figuras distintas:
Noam Chomsky, Thomas Szasz, Cari Rogers, Rollo May, Stephen Spender,
para citar uns poucos (Binyon, 1977, p. 7). Skinner enquanto pessoa e o
behaviorismo como filosofia provocam fortes reaes de uma ampla faixa
de cientistas e filsofos, desde trabalhos completos como o de Mackenzie
(1977), Behaviorism and the Limits of Scientific Method, at comentrios
dispensveis e grosseiros baseados em pontos de vista alternativos, tal com o
de Michael Eysenck: No h dvida que a pesquisa contempornea no cam
po da cognio representa uma forte reao contra a abordagem superficial
do Behaviorismo (Eysenck, 1984, p. 20).
O nome de Skinner e sua filosofia behaviorista radical tm sido citados
em dcadas recentes em relao ao moderno debate na filosofia da cincia,
envolvendo a nova viso de mundo e suas implicaes. Infelizmente srios
erros de interpretao, dentro do debate, levam o behaviorismo radical e a
anlise do comportamento a serem relacionados a tradies filosficas que no
os descrevem adequadamente. Tais erros de interpretao so freqentes e no
restritos a este caso. Eles so perigos inerentes a todo campo acadmico, onde
as idias so usadas seletivamente e transmitidas em formas condensadas. Os
participantes desse debate tm, algumas vezes, consultado fontes secundrias
para suas exposies do behaviorismo radical e, por isso, perpetuaram os erros
j presentes na literatura. A menos que o behaviorismo radical seja represen
tado adequadamente, seu lugar correto dentro do debate no ser entendido e
qualquer comentrio, crtica ou o que seja, referir-se- a uma posio percebi
da erroneamente ao invs de ser percebida de modo apropriado.
Algumas das notveis ms interpretaes do behaviorismo radical, den
tro da literatura psicolgica mais ampla, foram apontadas por Todd e Mor
ris (1983), Cooke (1984) e Morris (1985). Outros como MacCorquodale
(1969), Czubaroff (1988) e Sherrard (1988), dedicaram-se especificamente
anlise dos erros da influente e danosa reviso de Chomsky (1959) sobre
o livro de Skinner, O Comportamento Verbal (Verbal Behavior, Skinner,
Mecca C hiesa

1957). MacCorquodale, por exemplo, descreve a reviso de Chomsky como


implacavelmente negativa (MacCorquodale, 1969, p. 831) e observa que
um dos erros cruciais na reviso uma interpretao que, equivocada, locali

21
Captulo 1 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

za o sistema de Skinner na mesma tradio de Watson e Hull: Infelizmente


para seus propsitos, Chomsky no compreendeu a diferena entre o beha-
viorismo skinneriano e o de Watson-Hull e suas crticas, embora estilistica-
mente eficazes, foram em grande parte irrelevantes para O Comportamento
Verbal (MacCorquodale, 1969, p. 841). Czubaroff e Sherrard focalizaram
o estilo da reviso de Chomsky e sugeriram que sua crtica foi motivada tan
to pela preocupao de obter ateno e ascenso profissional (Czubaroff,
1988, p. 324) quanto pela preocupao com a disputa acadmica. Qualquer
coisa alm que o ataque de Chomsky possa ter sido, este se baseou numa
interpretao equivocada da filosofia subjacente de Skinner e, conseqente
mente, errou o alvo terico.
Embora as questes da filosofia da cincia formem o mago do behavio-
rismo radical, este mago no foi totalmente articulado em um nico lugar,
mas est embutido em todo o trabalho de B. E Skinner e outros escritores que
adotam a posio. Talvez o trabalho mais prximo disso seja o de Laurence
Smith, Behaviorism and Logical Positivism: a Reassessment of the Alliance
(Smith, 1986), comparando o trabalho de trs behavioristas (ou neobehavio-
ristas, como Smith se refere a eles) aos dos positivistas lgicos para avaliar a ale
gao feita por Sigmund Koch (1961), Briam D. Mackenzie (1977) e Thomas
H. Leahey (1980). A alegao que o behaviorismo e o positivismo lgico so
tradies intelectuais aliadas e, como tal, o behaviorismo deve compartilhar o
destino do positivismo lgico. Ou como Smith recoloca a alegao: a falha de
um refletida na viabilidade do outro (Smith, 1986, p. 13). O penltimo dos
dez captulos desse livro rigorosamente fundamentado devotado filosofia
da cincia de Skinner e se mantm especfico na questo de pesquisa original
- uma reavaliao da aliana entre o behaviorismo e o positivismo lgico.
Mesmo no se aventurando muito alm dos limites determinados por
esta questo original de pesquisa, Smith apresenta um caso bem documentado
contra uma ligao muito prxima do behaviorismo com o positivismo lgi
co. Mas o seu trabalho poderia dispensar finalmente esta referncia errnea
citada com freqncia. Entretanto, o prprio Smith faz uma ligao que, em
bora seja comum ao longo desse tipo de literatura, pode servir para perpetuar
ainda outro erro - a noo de que pode ser encontrada uma continuidade
filosfica entre as vrias verses do behaviorismo. Embora esclarea algumas
das distines entre as diferentes tradies comportamentais em seu captulo
sobre a filosofia da cincia de Skinner, esta abordagem discutida em um
Mecca C h iesa

trabalho que busca traar os fios do behaviorismo, atravs de 'lolman e Hull,


antes de atingir a posio skinneriana. Qualquer leitor poderia ser perdoado
por admitir algum tipo de continuidade nestas abordagens, mas, sob cuida

22
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 1

dosa avaliao, a posio skinneriana mostrar divergncias fundamentais em


relao aos primeiros pontos de vista comportamentais. Estas divergncias
resultam numa viso totalmente distinta do objeto de estudo e conduzem a
diferentes conjuntos de questes cientficas. Que este ponto de vista venha sob
o rtulo behaviorista, eventualmente, de alguma forma ser mostrado que foi
um acidente da histria.
Um tratamento mais amplo da relao entre o sistema skinneriano e ou
tras abordagens na psicologia contempornea oferecido por Lee (1988). Lee
alega que, de modo contrrio interpretao popular, a psicologia contempo
rnea caracterizada por uma formulao input-output (estmulo-resposta)
subjacente ao comportamento e que (novamente, de modo contrrio in
terpretao popular) o behaviorismo radical de Skinner mantm a promessa
de mover a psicologia para alm desse arcabouo mecanicista. O trabalho de
Lee poderia tambm ajudar a eliminar as interpretaes errneas do beha
viorismo radical, mas permanece a necessidade de distinguir esta posio de
outras tendncias comportamentais e articular sua filosofia da cincia em um
trabalho nico para que possa ser entendida sua distino das outras tradies
comportamentais, bem como de outras reas da psicologia contempornea.
Alm disso, o esclarecimento da filosofia da cincia de Skinner ajudar a co
locar o behaviorismo radical na sua posio correta em relao ao debate da
nova-viso-de-mundo, dispensando as interpretaes errneas (como Smith
e Lee fizeram), o que permitir um melhor entendimento por parte dos par
ticipantes deste debate, sobre a relao que o behaviorismo radical tem tanto
com a velha quanto com a nova viso de mundo dada pela cincia. Finalmen
te, isto permitir a outros leitores avaliar as afirmaes cientficas feitas pelos
analistas do comportamento em seus procedimentos de laboratrio e sobre a
aplicao de sua cincia na ampla gama de ambientes que eles compartilham
com outros psiclogos.

Erros Repetidos: Behaviorismo, Mecanismo e Dualismo

O primeiro e mais freqente erro a ser atacado o de colocar o behavio


rismo radical na tradio da Psicologia S-R ou input-output. Este erro supe
que o termo Behaviorismo refere-se a uma abordagem unificada, cujos vrios
adeptos subscrevem a mesma definio do objeto de estudo da psicologia, a
Mecca C hiesa

mesma filosofia da cincia, a mesma viso da pessoa se comportando e a mes


ma forma de interpretao dos dados. Skinner e o behaviorismo radical so,
com freqncia, colocados juntos sob o mesmo rtulo com Pavlov, Watson,
Tolman, Hull, Thorndike, Spence, Guthrie, entre outros, e submetidos mes-

23
C aptulo 1 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

ma anlise crtica dirigida a estes outros, como se eles compartilhassem uma


herana filosfica e terica comum.
Acima foi apontado que Smith (1986), ao incluir a posio filosfica de
Skinner em um trabalho tranando os fios do behaviorismo atravs de Tolman
e Hull, pode ajudar a perpetuar a viso de que o sistema skinneriano estaria
em continuidade com essas outras tendncias comportamentais (embora o
prprio Smith reconhea as distines). Mackenzie (1977), em Behaviorism
and the Limits of Scientific Method, discute o sistema skinneriano junto com
outras descries comportamentais e aplica amplamente a mesma crtica ao
behaviorismo radical e aos outros tipos de behaviorismo. Mahoney (1989)
tambm aliou o behaviorismo radical a outras tradies comportamentais ao
descrever Skinner como tendo tido uma preocupao com funes input-ou-
tput (Mahoney, 1989, p. 1373). No mesmo artigo Mahoney faz uma conexo
mais sutil, supondo que uma crtica do condicionamento pavloviano tambm
funciona como uma crtica psicologia skinneriana. Ele relata: Cientistas
respeitveis tm desafiado ou revisado as descries behavioristas radicais da
aprendizagem (Mahoney, 1989, p. 1374) e cita vrios artigos como exemplos.
Ao citar o artigo Pavlovian condidioning: Its not what you think it is (Res-
corla, 1988) ele supe que um desafio s descries pavlovianas deve tambm
ser um desafio s descries skinnerianas. Mesmo o mais superficial leitor do
trabalho de Skinner reconhece que seu sistema difere em importantes aspectos
cientficos e filosficos do sistema de Pavlov, mas a afirmao de Mahoney e
suas subsequentes referncias implicam no oposto.
O segundo erro que este livro pretende reparar a acusao de que o
behaviorismo radical prov um mecanismo sustentando o comportamento
humano e pertence velha viso de mundo da cincia newtoniana. Esta acu
sao vem da literatura psicolgica e dos participantes do debate a respeito das
implicaes da nova viso de mundo dada pela fsica moderna.
A filosofia skinneriana tem sido ligada tradio da cincia newtoniana
em vrias obras que afirmam que o behaviorismo radical pertence a uma viso
de mundo e prticas cientficas agora j ultrapassadas. Mahoney (1989), por
exemplo, relata: A forma newtoniana de determinismo (tipo-choque-entre
bolas de bilhar), to estridentemente emulada pelos behavioristas ortodoxos,
foi abandonada pela maioria dos fsicos nas dcadas seguintes Interpretao
de Copenhagen da Mecnica Quntica de 1927 (Mahoney, 1989, p. 1373).
Mahoney primeiro argumenta que o behaviorismo radical est comprometido
com a causalidade newtoniana, o que lhe permite afirmar que, desde que esta
viso de causa anacrnica, o behaviorismo radical vem se isolando [e se atra
sando] em relao s mudanas de perspectivas sobre a natureza e prtica da
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 1

investigao cientfica tima (Mahoney, 1989, p. 1373). Se o sistema skinne-


riano , de fato, comprometido com a noo de causa no sentido newtoniano,
ento a afirmao de Mahoney pode ser bem justificada. O esclarecimento da
forma de causalidade defendida pelo behaviorismo radical, entretanto, mostra
que a interpretao de Mahoney deste modelo causal em termos newtonianos
inadequada, e sua subseqente afirmao de que o behaviorismo radical
est ficando para trs em relao s mudanas de perspectivas , portanto,
tambm equivocada.
Macleod (1970) tambm liga o behaviorismo radical de Skinner tra
dio cientfica newtoniana. Os argumentos de Macleod se desenvolvem do
seguinte modo:
A cincia newtoniana foi a inspirao de um grupo de filsofos que
desejaram jogar com a idia de que o reino das leis naturais inclui o fe
nmeno da mentalidade humana;
John Locke tornou-se o porta-voz da concepo newtoniana de
homem quando argumentou que seria possvel existir uma cincia da
mente anloga cincia da natureza fsica. Isto implicou na suposio
de elementos mentais anlogos s partculas fsicas e na suposio de que
explicar qualquer coisa complexa separ-la em seus elementos;
Os sucessores de Locke tentaram demonstrar como todas as comple
xidades da experincia e do comportamento humano podem ser reduzi
das a combinaes de elementos mentais ou comportamentais (Obser-
ve-se que, sem aviso prvio, os termos desta discusso foram expandidos
de simplesmente mentalidade humana e elementos mentais para to
das as complexidades da experincia e do comportamento humano);
A concepo newtoniana de mente foi elaborada na Inglaterra pe
los associacionistas britnicos, na Alemanha por Wundt, Helmholtz e
outros, na Rssia pelos pavlovianos e nos Estados Unidos por John B.
Watson e seus amigos (1970, pp. 209, 210).
Traando a influncia da cincia newtoniana deste modo e pela expanso
de sua terminologia, para incluir, no somente os elementos mentais mas,
tambm, os elementos comportamentais e experienciais, Macleod manobra
para ligar Skinner concepo de cincia newtoniana, concluindo que: O
representante contemporneo mais brilhante da doutrina newtoniana de ho
mem em minha opinio B. E Skinner (Macleod, 1970, p. 210). Ele supe,
como Mahoney, que a filosofia da cincia skinneriana est fora de moda em
Mecca C hiesa

relao fsica contempornea: E interessante observar que, muito tempo


depois das cincias fsicas, atravs de Einstein e outros, terem abandonado a
explicao elementarista da natureza fsica, ainda termos psiclogos insistindo

25
r Captulo 1 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a C incia

que uma explicao psicolgica deve envolver a reduo do complexo ao sim


ples (Macleod, 1970, p. 210). O que Macleod quer dizer exatamente com
explicao elementarista no claro, mas, presumivelmente, ele se refere
sua afirmao anterior de que uma cincia da mente envolvendo elementos
mentais anlogos s partculas fsicas era um objetivo para Locke e seus suces
sores. Se este o caso, Macleod est sustentando que as descries analtico-
comportamentais so anlogas s descries dos fenmenos fsicos formulados
em termos de partculas fsicas em interao. Novamente, ser mostrado que
este tipo de alegao equivocado.
Tanto Macleod quanto Mahoney acusam o behaviorismo radical de ter
sido ultrapassado pelas vises contemporneas da cincia e agarrar-se ao
anacrnico. Esses argumentos concernentes s vises de mundo nova e velha
foram, em grande parte, articulados por Merchant (1982) e Capra (1983)
e ambos relacionam o behaviorismo radical viso de mundo newtoniana
(mecanicista), agora fora de moda.
Eles argumentam que a cincia newtoniana foi delineada primariamente
atravs da metfora do fenmeno natural concebido como uma mquina, um
modelo que ofuscou uma antiga viso orgnica da natureza e derivou seu po
der do sucesso da industrializao durante o sculo XVII. Merchant descreve
as mquinas como modelos estruturais da ontologia e epistemologia ociden
tais (Merchant, 1982) e ento elabora:
A formao de imagens, iconografia e metfora literria associadas s
mquinas ampliaram as experincias da vida cotidiana para o reino da
imaginao, onde as mquinas tornaram-se smbolos para a prpria or
denao da vida. Desses universos simblicos evoluem universos concei
tuais medida que novas definies da realidade substituem as antigas.
Enquanto as mquinas e relgios aumentavam seu poder simblico como
metforas bsicas, em resposta s mudanas nas necessidades, desejos e
propsitos da sociedade, a fora simblica do organismo diminua em
plausibilidade e a estrutura conceituai orgnica sofreu uma transforma
o fundamental. As imagens e smbolos associados s mquinas da vida
cotidiana ajudaram a mediar a transio entre as estruturas (p. 227).
Capra tambm argumenta que uma antiga viso orgnica da natureza
ruiu sob a influncia da metfora da mquina, culminando numa viso de
mundo qual ele se refere como o mundo-mquina newtoniano (Capra,
1983, p. 37): A noo de um universo orgnico, vivo e espiritual foi substitu
Mecca C h iesa

da pela noo do mundo como uma mquina e o mundo-mquina se tornou


a metfora dominante da era moderna. Esse desenvolvimento foi ocasionado
pelas mudanas revolucionrias na fsica e astronomia, culminando nas reali

26
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 1

zaes de Coprnico, Galileu e Newton (Capra, 1983, p. 38). Argumenta-se


que a cincia newtoniana nos deu uma viso da natureza como uma mquina
gigantesca operando, em grande parte, do mesmo modo que as emergentes
mquinas industriais daquela poca. A fsica moderna, entretanto, restabelece
a metfora orgnica, que considera a natureza como um todo interrelacionado.
Alm disso, a fsica moderna desafia a noo do cientista como um observador
objetivo, uma vez que o cientista tambm est envolvido nas interrelaes de
seu objeto de estudo. A viso mecanicista de mundo que dominou as cin
cias fsicas (e as cincias sociais que, conforme se argumenta, se inspiram nas
cincias fsicas), passou pelo seu znite e est ruindo sob a presso dos dados
cientficos modernos na direo de uma viso orgnica do mundo.
Merchant e Capra relacionam a filosofia skinneriana velha e agonizante
viso de mundo mecanicista. Merchant argumenta: As tentativas de reduzir
o comportamento humano a probabilidades estatsticas e condicionado por
tcnicas psicolgicas, como aquelas desenvolvidas por B. F. Skinner, so ma
nifestaes da penetrao do modo mecanicista de pensamento desenvolvido
pelos cientistas do sculo XVII (Merchant, 1982, p. 292). E sobre a aborda
gem de Skinner, Capra afirma: Esta, ento, uma psicologia newtoniana por
excelncia, uma psicologia sem conscincia, que reduz todo o comportamen
to a seqncias mecnicas de respostas condicionadas, e afirma que o nico
entendimento cientfico da natureza humana permanece dentro da estrutura
da fsica clssica e da biologia... os behavioristas ainda adotam o paradigma
mecanicista e o defendem, com freqncia, como a nica abordagem cient
fica para a psicologia e, desse modo, limitam claramente a cincia estrutura
clssica newtoniana (Capra, 1983, p. 181).
Macleod, Merchant e Capra requerem a adoo de uma nova concep
o orgnica da natureza em substituio concepo mecanicista. Cada um
interpreta o behaviorismo radical como exemplo de uma abordagem da psi
cologia alicerada na viso newtoniana de mundo. Ao requererem uma nova
concepo, uma nova metfora subjacente, o modelo antigo citado como
uma causa original dos abusos muito freqentes das pessoas e da natureza. Ar-
gumenta-se que a velha metfora deve ser abandonada e, com ela, as cincias
que a adotam, incluindo o behaviorismo radical.
Novamente, o presente trabalho pretende demonstrar que essas interpre
taes do behaviorismo radical como uma filosofia aliada cincia newtonia
na e a uma explicao mecanicista do comportamento so equivocadas. Elas
Mecca C hiesa

atribuem influncia histrica tradio cientfica errada e se perdem inteira


mente da distino entre a causalidade newtoniana e o modelo causal que a
base do behaviorismo radical. Tal erro de interpretao adota o erro anterior,

27
C aptulo 1 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

isto , que o behaviorismo se refere a uma abordagem unificada dentro da


psicologia e pressupe que a explicao mecanicista dada por outras verses
do behaviorismo tambm caracteriza a explicao behaviorista radical. O mo
delo causal das bolas de bilhar est muito presente numa parte da psicologia
moderna, mas no na anlise do comportamento.
O terceiro maior erro que ser reparado o de atribuir influncia histrica
de Descartes, insinuando que o behaviorismo radical aceita o dualismo cartesiano
mente-corpo, mas ignora a mente ou conscincia como aspectos desta dualidade.
Este erro se relaciona ao primeiro e segundo acima mencionados e se baseia na su
posio de que os dois anteriores sejam corretos. Se o behaviorismo radical filo
soficamente compatvel com outras verses do behaviorismo, ento ele dualista,
uma vez que as outras tradies comportamentais aceitam a separao mente-cor
po como suposio inicial. Alm disso, se o behaviorismo radical pertence viso
de mundo mecanicista e oferece uma explicao mecanicista do comportamento
humano, ento ele cartesiano no sentido de que Descartes considerado como
uma das maiores influncias sobre o pensamento mecanicista.
Merchant e Capra citam Descartes e Newton como os defensores prim
rios do pensamento mecanicista na cincia e na viso de mundo mais ampla
dada pela velha cincia, enquanto Mahoney argumenta que Descartes con
serva um lugar de destaque na histria do behaviorismo (Mahoney, 1989, p.
1373). De acordo com Mahoney, foi Descartes quem formalizou o dualismo
mente/corpo da filosofia grega, e foi sua teoria mecanicista da ao corporal
(Mahoney, 1989, p. 1373) e sua antecipao do arco-reflexo que lhe deu res
peitabilidade entre os behavioristas do sculo 20 (Mahoney, 1989, p. 1373).
E neste contexto que Mahoney se refere a Skinner como estando preocupado
com funes input-output (Mahoney, 1989, p. 1373).
Quando ele afirma que Descartes conserva um lugar de destaque na histria
do behaviorismo, Mahoney refere-se ao livro de Rachlin (1970), Introduction to
Modern Behaviorism, como fonte. Um exame desta fonte revela que Rachlin se
refere a Descartes e sua teoria mecanicista como uma influncia histrica no de
senvolvimento da psicologia como um todo. Argumenta que o prprio Descartes
foi tanto influenciado pelas interpretaes teolgicas dominantes quanto a psi
cologia moderna influenciada pelo pensamento dualista. Descartes se dedicou
ao estudo do comportamento dentro dos termos e suposies teolgicas de seu
prprio tempo, dividindo o comportamento nos reinos voluntrio e involuntrio
e, deste modo, resolveu o problema do livre arbtrio. A distino de Descartes
Mecca C hiesa

sobrevive em muito do pensamento contemporneo sobre o comportamento hu


mano, e este ponto que Rachlin enfatiza em seu esboo da influncia cartesiana
na psicologia, quando aponta: O dualismo da psicologia de Descartes a carac

28
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 1

terstica essencial para o nosso entendimento da histria da psicologia (Rachlin,


1970, p. 7). Rachlin no cita Descartes como uma influncia no desenvolvimento
do behaviorismo especificamente, mas no desenvolvimento da psicologia como
um todo. O dualismo mente/corpo de Descartes continua a orientar grande parte
da psicologia contempornea, mas no a psicologia skinneriana.
Outros erros sero corrigidos neste livro. A posio de Skinner sobre a
objetividade, por exemplo, sobre a relao entre observador e observado tor-
nar-se- clara. Mostrar-se- que a inter-relao entre o cientista, seu objeto de
estudo e as variveis controladoras do comportamento dos cientistas uma
caracterstica importante do pensamento dos behavioristas radicais, que no
separam observador/observado ou conhecedor/conhecido no modo tradicio
nal. O comportamento cientfico, na formulao behaviorista radical, tanto
um produto das contingncias de reforo, presentes e passadas, quanto o so
os outros tipos de comportamento. Quando Mahoney coloca corretamente
h um crescente reconhecimento de que o conhecedor/observador no pode
ser removido seja do processo ou do produto do conhecimento (Mahoney,
1989, p. 1374) ele, ao mesmo tempo, falha em observar que isto est de acor
do com os prprios argumentos de Skinner e, ao invs, afirma que a doutrina
do objetivismo (em termos simples, a separao entre observador e observado)
est no mago do behaviorismo ortodoxo (Mahoney, 1989, p. 1374).
Esses erros no sero abordados de um modo ponto-a-ponto, mas sim no
estilo de uma ilustrao, em uma articulao da filosofia da cincia de Skinner
que a libertaria para ocupar seu espao prprio no debate sobre a nova-viso-
de-mundo e na psicologia contempornea. Uma vez livre dos erros persisten
tes que caracterizam os sumrios e interpretaes do behaviorismo radical, o
leitor estar mais bem capacitado para julgar suas relaes com as vises nova
e antiga, com o dualismo e pensamento mecanicista, com as outras verses do
behaviorismo e com as vrias abordagens da psicologia contempornea.
Captulo 2 (Linguagem Comum e Cincia) ilustra a preocupao do
berlaviorismo radical com as relaes entre linguagem vernacular comum e
o comportamento dos cientistas. Os behavioristas radicais consideram como
imprudente a prtica de adotar sem crticas os termos da linguagem comum,
uma vezfque seus sistemas conceituais, sua gramtica e sintaxe influenciam su-
tilmente o mrodo"como_os psiclogos abordam seu objeto de estudo. Este ca
ptulo estabelece firmemente o princpio de que os cientistas no esto imunes
s influncias controladoras encontradas na cultura mais ampla, o princpio
Mecca C hiesa

de que o observador est sujeito s mesmas leis cientficas que o observado.


O Captulo 3 (Os Objetivos e Mtodos da Cincia) delineia as distines
mais amplas entre os mtodos analtico-comportamentais e aqueles que en-

29
r Captulo 1 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

volvem o pacote metodolgico de grande parte da psicologia experimental


contempornea. A comunidade psicolgica exige adeso a um rigoroso con
junto de procedimentos cientficos, promovendo o mtodo hipottico/dedu-
tivo como uma parte indispensvel desses procedimentos. O behaviorismo
radical caracterizado por uma abordagem da cincia menos formal e mais
" ndutivj a qual facilmente prescinde da formulao de hipteses formais e
do teste de proposies tericas. Os mtodos hipottico/dedutivo e indutivo
so contrastados e argumenta-se que o mtodo de hipteses indispensvel
somente para certos tipos de teorias. As teorias especulativas, que explicam os
fenmenos naturais reduzindo-os a mecanismos fundamentais e que postu
lam entidades hipotticas mediadoras, devem confiar no mtodo de hipteses,
desde que o nico meio de lanar luz sobre tais teorias a deduo e testes
de suas conseqncias observacionais. O behaviorismo radical se baseia na
induo; seu sistema terico dirigido pelos dados, derivados da observao,
e no postula entidades alm de seus dados. Como tal, ele no concorda com
prescries formais que declaram que as questes cientficas no podem ser
respondidas sem o mtodo de hipteses.
cs=s^rO Captulo 4 (Os Objetivos, os Mtodos e o Indivduo) examina os pontos
de vista divergentes sobre variao e individualidade. A viso estatstica consi-
dera a variao como uma caracterstica indesejvel dos dados psicolgicos e
<P y " requer que a individualidade seja suprimida em favor da mdia. As inferncias
<. < ou generalizaes delineadas pela anlise estatstica se referem aos efeitos mdios
das variveis sobre o sujeito mdio (ou ideal). A viso biolgica de variao e
individualidade constitui a base dos mtodos analtico-comportamentais, onde
$ ^ a individualidade elaborada de acordo com os mtodos e as generalizaes
^ cientficas que resultam da experimentao. Os analistas do comportamento
^ u respeitam e trabalham com o fato de que as pessoas e os outros organismos
^ so nicos. Empenhando-se na busca da ordem atravs do desenvolvimento do
controle experimental ao invs do controle estatstico de seu objeto de estudo,
o, eles tentam identificar e eliminar as fontes de variabilidade em vez de silenci-
J las. Eles extraem princpios que constituem um background de conhecimentos
A, confiveis, isto , generalizaes que continuam sendo consideradas verdadeiras
(tf at que evidncias contraditrias sejam descobertas, diferente do corpo de co-
nhecimentos derivado do modelo de inferncia estatstica que pode ser alterado
o ou modificado por uma mudana no procedimento, uma mudana em um
nvel de significncia meramente convencional.
j: O Captulo 5 (As Concepes de Causa) comea com uma questo que pode,
^ de incio, parecer no estar relacionada noo de causalidade. O exame de como
o conceito de pessoa elaborado na cultura ocidental, entretanto, ajuda a esclarecer

30
L
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 1

como este conceito alimenta o pensamento causal sobre a pessoa em psicologia,


como ele orienta e dirige as questes de pesquisa e encoraja tipos particulares de
explicaes. Noes auxiliares de autogoverno se relacionam ao princpio de fora
numa conceitualizao popular de causalidade. A viso de que o comportamento
humano no suscetvel a uma descrio causal discutida. Ento, o captulo pas
sa a considerar como o conceito de causalidade em cincia se afastou das noes
populares de causa como fora e como as relaes causais descritas como cadeias
seqenciais foram substitudas por relaes funcionais, teias ou redes causais. A
substituio de causa por funo aqui elaborada. As descries mecanicistas do
comportamento so relacionadas neste captulo metfora da cadeia de causali
dade. O modelo causal do behaviorismo radical relacionado filosofia deJErnst
Mach, tanto quantaO piiiidpcrdrwihista dleleo de variaes. Argumenta-se
que grande parte da psicologia contempornea negligencia a histria pessoal devido
a um comprometimento com uma noo de causalidade contgua e mecanicista.
^ ^ C r C a p tul 6"(Tcnicas de Interpretao e Teorias Explicativas) aborda
os conceitos de descrio, explicao e teoria. Ser mostrada de modo mais
evidente a influncia de Ernst Mach sobre a filosofia da cincia de Skinner.
A distino entre descrio e explicao relacionada ao confronto de Mach
com as teorias que invocam constructos hipotticos no contidos nos dados,
uma discusso que ocorreu no sculo XIX e ficou conhecida como o debate
atmico. Teorias desse tipo tm lugar na filosofia da cincia de Mach como
heursticas. Elas se tornam problemticas, entretanto, quando so elevadas ao
status de explicao. Alm disso, pertencem a uma viso de fenmeno natural
qual Mach sistematicamente se ops: a viso do mundo-como-mquina.
Skinner foi menos condescendente do que Mach sobre as entidades hipotti
cas, mas foi to consistente quanto Mach em sua oposio s teorias mecani
cistas, que requerem elos numa cadeia causal agindo como mediadores entre
os eventos funcionalmente relacionados.
O Captulo 7 (O Pensamento Mecanicista em Psicologia) analisa alguns
sistemas tericos selecionados da psicologia contempornea para ilustrar as
preocupaes cientficas e filosficas de Mach e Skinner sobre os contructos
tericos no derivados dos dados. Tais constructos tendem a desviar a ateno
dos fenmenos para os quais foram inventados como explicao, pois suas es
truturas e funes se tornam os focos de investigao. Ao confiar na metfora
da cadeia de causalidade eles encorajam uma viso mecanicista do objeto de
estudo - os organismos se comportando. Este captulo ilustra a relevncia, para
Mecca C hiesa

a psicologia do sculo XX, dos pontos de vista defendidos por Mach no sculo
XIX, sobre as interpretaes e modelos causais na fsica e demonstra que as
preocupaes de Skinner permanecem relevantes para a psicologia atual.

31
Captulo 1 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

O captulo 8 (Behaviorismo e Behaviorismo Radical) compara o traba


lho de figuras-chave citadas como behavioristas na literatura psicolgica. Essa
comparao demonstra as diferenas cruciais entre a concepo cientfica de
Skinner e as de Pavlov, Watson, Tolman e Hull. Desde o incio, o behavio
rismo radical se afastou das estruturas mediadoras mecanicistas estabelecidas
por Tolman e Hull. A psicologia experimental contempornea, entretanto,
continua a inquirir e explicar seu objeto de estudo de acordo com esta estru
tura. Neste sentido, grande parte da psicologia de hoje comportamental. O
behaviorismo marca um captulo na histria da psicologia, no apenas como
uma unidade metodolgica ou filosfica; ele um marco histrico em vez de
filosfico. Seu uso contnuo como um rtulo de uma das principais aborda
gens da psicologia obscurece o fato de que a psicologia ainda se baseia numa
antiga formulao comportamental input-output, enquanto o behaviorismo
ladical avanou sua formulao e se fundamenta em uma abordagem relacio
nal integrativa.
O Captulo 9 (Comentrios Finais) retorna brevemente ao debate sobre a
nova-viso-de-mundo e aponta as semelhanas entre as preocupaes de Ca-
pra e Skinner. Capra requer que uma abordagem relacional seja adotada pelas
disciplinas que tradicionalmente foram elaboradas aps a fsica, citando as ci
ncias mecanicistas como fontes dos problemas contemporneos. Ele defende
mudanas para outros meios de conhecer, alm da cincia, como modo de
lidar com estes problemas. Skinner argumenta que o comportamento huma
no a fonte dos problemas contemporneos, incluindo o comportamento
das pessoas que usam e abusam da cincia. A cincia a nossa fora; ela vem
piomovendo o alvio de muito sofrimento, fome e doenas. Ao invs de aban
donar a cincia, seus mtodos deveriam ser usados para enfrentar a fonte do
pioblema, o comportamento humano. A cincia mecanicista, entretanto, no
oferece meios para avanar porque os constructos que ela prope para explicar
o comportamento so internos, inobservveis e, usualmente, hipotticos. Tais
constructos no podem ser usados para efetuar a mudana. Uma cincia pre
ocupada com os modos como os organismos interagem com seus ambientes,
com as relaes funcionais entre o comportamento e o contexto em que ele
ocorre, proporciona meios prticos para analisar e mudar o comportamento.
O exame da cincia conforme ela praticada na psicologia demonstra que a
aboidagem relacional do behaviorismo radical oferece possibilidades para a
mudana no oferecidas pela abordagem mecanicista.
Mecca C h iesa

C> O

32
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Captulo 2

Linguagem Com um e Cincia

A relao entre a linguagem comum e a cincia requer considerao es


pecial nas cincias comportamentais. As disciplinas cientficas identificam seus
objetos de estudo e descrevem as relaes e processos que ocorrem entre as vari
veis envolvidas com suas prprias linguagens e terminologias. Parte do trabalho
dos cientistas identificar to precisamente quanto possvel o significado dos
termos para facilitar a comunicao dentro de seu campo. A natureza dividida
e classificada de acordo com algum sistema ou ordem e estudada sob diferentes
rtulos: fsica, qumica, biologia, mecnica, astronomia, etc.Jim alguns campos,
a linguagem cientfica consiste particularmente em sistemas de smbolos como a
matemtica e em elementos e smbolos compostos como a qumica. Em outros
campos, os termos cientficos so derivados de nossa linguagem cotidiana, sen
do as palavras definidas cuidadosamente para evitar confuses sobre a parte da
natureza ou os tipos de processos que esto em discusso.
Grande parte da linguagem cotidiana pode ser considerada, em principio,
como descritiva do comportamentojAntes de chegarmos cincia do comporta
mento, fomos modelados pela nossa comunidade verbal a descrever o comporta
mento nos termos da linguagem comum onde, com freqncia, suas definies
carecem da preciso caracterstica de uma descrio cientfica. O comportamento
verbal comum antecede o comportamento verbal cientfico e os termos da lin
guagem comum proporcionam classificaes conceituais prontas para o uso, que
orientam e dirigem a investigao cientfica do comportamento. Nossa lingua
gem cotidiana contm suposies e classificaes pr-cientficas que podem ou
no ser teis para uma anlise cientfica do comportamento.
Uma parte importante do behaviorismo radical, como uma filosofia da cin
cia, trata da relao entre os termos da linguagem comum que so considerados
descritivos do comportamento e do modo como estes termos influenciam o estu
do cientfico do comportamento. Os behavioristas radicais vem como impruden
te a prtica de adotar sem crticas os termos da linguagem comum, argumentando
que estes prprios termos podem influenciar o comportamento dos cientistas e
trazer com eles problemas desnecessrios. As influncias controladoras exercidas
pelas palavras sobre o comportamento vm sendo mostradas em outros campos
Mecca C h iesa

da psicologia, notavelmente no campo das declaraes de testemunhas oculares


onde, por exemplo, Loftus e Palmer (1974) e Loftus e col. (1978) demonstraram
que variaes na formulao de questes sobre um incidente, com freqncia re
sultam em relatos verbais diferentes dos sujeitos. As pessoas recordaro diferente

33
Captulo 2 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

mente os incidentes dependendo de diferenas sutis na formulao de questes


sobre o incidente. A anlise da relao entre a linguagem comum e a cincia uma
parte importante da filosofia da cincia integral do behaviorismo radical. Uma
vez explicitada, esta anlise demonstra que o comportamento do cientista no
est isento das influncias controladoras embebidas dentro da cultura mais ampla.
Os cientistas no chegam para o estudo do comportamento livres das suposies
e pressuposies da cultura ao redor mas, sim, so, em parte, dirigidos por suas
classificaes conceituais, algumas da quais esto embutidas nas palavras que usa
mos regularmente para descrever o comportamento e nos padres gramaticais da
linguagem comum.
Uma ilustrao simples de como podem surgir confuses, quando os
termos da linguagem comum so utilizados numa cincia comportamental,
encontra-se no rea da psicologia que trata com a linguagem da emoo. E co
mum descrevermos ns mesmos e os outros em situaes dirias como felizes,
desapontados, bravos, culpados, surpresos, agressivos e assim por diante, mas
quando tentamos definir esses termos para os propsitos do estudo cientfico
nos envolvemos em, pelo menos, trs problemas.
Primeiro, virtualmente impossvel concordar com uma definio desses
tipos He palavras. O que estamos descrevendo quando empregamos palavras
tais como feliz, desapontado, bravo, etc.? Alguma medida de ativao fisio
lgica? Ou a emoo uma experincia que acompanha essa ativao? Os
livros introdutrios continuam a justapor as teorias clssicas de James-Lange
e Cannon-Bard, as quais no concordam se a emoo deve ser definida como
o que fazemos no momento em que dizemos que sentimos alegria, tristeza
ou raiva, ou se devemos consider-la como um acompanhamento do nosso
comportamento naquele momento.
Um segundo problema topogrfico. Uma pessoa sorri, gargalha e dana
pela sala aps ouvir boas notcias enquanto, em situaes semelhantes, outra senta
num canto sorrindo silenciosamente com as mos cruzadas. Ambas dizem que
esto contentes, mas qual topografia indica melhor o sentimento de alegria? E este
sentimento constitudo do mesmo modo para ambas as pessoas? Como pode um
pesquisador tratar esses desempenhos diferentes descritos pela mesma palavra?
Um terceiro problema para o cientista tentar estudar a emoo se situa nas di
ferentes respostas mesma situao. Uma pessoa pode responder numa condio
experimental de um modo totalmente diferente de outra e o mesmo verdade em
situaes cotidianas. Aps um pequeno acidente de trnsito, uma pessoa salta do
Mecca C hiesa

carro e grita raivosamente ao outro motorista, enquanto outra observa calmamen


te os detalhes do acidente, expressa preocupao pelo outro motorista e conclui
filosoficamente que essas coisas algumas vezes simplesmente acontecem.

34
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a C incia Captulo 2

Como pode o cientista abordar os fatos em que no h acordo entre as


definies; em que duas pessoas aplicam a mesma palavra aos sentimentos que
exibem com comportamentos claramente diferentes no mesmo momento; e
tanto em condies experimentais como nas cotidianas, as pessoas respondem
diferentemente mesma situao? Esta anlise no pretende sugerir que nada
de til ou importante emergiu das tentativas de estudar a emoo, mas ilustra
as dificuldades que podem ser encontradas quando palavras da linguagem co
mum esto envolvidas no domnio da cincia, supondo-se que elas se referem
a entidades que podem ser definidas, categorizadas ou quantificadas.
Desde o incio o behaviorismo radical vem se dedicando preciso na ter
minologia. Parte da tese de doutorado de Skinner foi dedicada ao exame do de
senvolvimento do conceito de reflexo e demonstrou que, no curso desse desen
volvimento, ele adquiriu implicaes no oferecidas pelos dados disponveis (por
exemplo, que o comportamento pode ser dividido amplamente em classes volun
trias e involuntrias, e os reflexos seriam membros da classe involuntria). Na
mesma ocasio, Skinner sugeriu ao seu departamento em Harvard que ele poderia
empregar seu tempo de modo mais lucrativo, realizando uma anlise operacional
de meia dzia de termos da psicologia subjetiva (Skinner, 1945/1972b, p. 381),
do que se preparando para um exame de doutorado. Em seu primeiro livro, O
Comportamento dos Organismos (The Behavior of Organisms, Skinner, 1938),
Skinner define claramente a palavra comportamento para formular suas questes
experimentais e analisa alguns dos problemas inerentes ao uso de termos da lin
guagem comum dentro do domnio cientfico. No artigo A Anlise Operacional
dos Termos Psicolgicos (The Operational nalysis of Psychological Terms, Skin
ner, 1945/1972b), Skinner trata integralmente do mesmo problema e quando
pergunta, em outro artigo, So necessrias as teorias da aprendizagem? (Are the-
ories of Iearning necessary?, 1950/1972b), ele foi cuidadoso em especificar o que
queria dizer com a palavra teoria para os propsitos daquela discusso. No livro
Esquemas de Reforo (Schedules of Reinforcement, 1957), Ferster e Skinner es
clarecem as palavras-chave em uma anlise do comportamento ao proporcionar
um glossrio til.
Outros pesquisadores desse campo esto igualmente preocupados com a preci
so da terminologia. O livro de A. C. Catania, Aprendizagem, em sua terceira edi
o, publicada em 1992, contm anotaes etimolgicas no incio de cada captulo.
Catania esclarece que: A coerncia no vocabulrio essencial para os tratamentos
tcnicos, mas a linguagem deve tambm crescer e se adaptar s novas descobertas
Mecca C hiesa

e novas perspectivas. Devemos usar nossa linguagem do comportamento com cui


dado, mas talvez fiquemos provavelmente menos rgidos sobre ela se conhecermos
algo acerca de suas origens (Catania, 1992, p. xiv). O peridico The Behavior

35
Captulo 2 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Analyst publica artigos de interesse geral no campo do behaviorismo radical e con


tm regularmente uma seo, On Terms, onde os estudiosos tentam esclarecer os
contextos apropriados para o uso de termos chaves. Alguns exemplos so: When
we Speak of Knowing (Hineline, 1983); Stimulus Control Terminology (Deitz &
Mallone, 1985); A Rule for the Use of the Term Rule Governed Behavior (Bro-
wnstein & Shull, 1985); Observer Drift: A Drifting Definition (Smith, 1986); e
Misdescribing the Carneau: A Perplexing Plurality (Gleeson & Lattal, 1987).
Skinner (1985) examinou o Report of the Research Briefing Panei on Cogni-
tive Science and Artificial Intelligence (Estes e col., 1983) e descobriu que faltam
nos relatos as definies de palavras-chave tais como inteligncia, mente, operaes
mentais, imaginao, raciocnio, induo, entendimento, pensamento e outros. E
concluiu acusando os cientistas cognitivos de relaxarem os padres de definio e
pensamento lgico e divulgarem uma enchente de especulaes caractersticas da
metafsica, da literatura e das conversaes dirias, talvez adequadas para tais pro
psitos, mas inimiga da cincia (Skinner, 1985, p. 300). Em artigo subseqente,
chegou mesma concluso: as palavras que as pessoas usam para descrever como
se sentem ou o que esto pensando so parte de uma linguagem viva que pode
ser usada sem embaraos pelos psiclogos cognitivos e, igualmente, pelos analistas
do comportamento em suas vidas dirias. Mas estas palavras no podem ser usadas
em sua cincia! (Skinner, 1989, p. 18).
E claro que os behavioristas radicais tratam da relao entre linguagem co
mum e cincia com profundo interesse. Mas suas preocupaes no so limitadas
s definies e usos apropriados. As definies podem vir a ser o menor dos pro
blemas inerentes ao emprego da linguagem comum dentro da cincia. O uso de
palavras-chave quase sempre pode ser estipulado para o propsito de pesquisa ou
discusso filosfica, como quando Skinner definiu claramente seu uso dos termos
comportamento e teoria para os objetivos de sua discusso. Outros problemas
na relao entre linguagem comum e cincia so obscurecidos pela onipresena
da linguagem e esto encravados to profundamente nas prticas lingsticas que
somente a anlise mais cuidadosa pode lhes dar alguma clareza. Os behavioristas
radicais esto preocupados com a influncia controladora de vrias caractersticas
da linguagem comum, caractersticas estas que dirigem o comportamento dos
cientistas para pontos de vista sobre, e formas de interpretao de seus objetos de
estudo que esto em desacordo com a anlise cientfica. O remanescente deste
captulo discutir trs caractersticas da linguagem comum que so problemticas
para a psicologia cientfiL
Mecca C h iesa

O primeiro problema que, junto com a linguagem comum, herdamos sis


temas conceituais envolvendo modos de pensar sobre as pessoas e seus compor
tamentos que no so baseados na anlise cientfica e encorajam certos tipos de

36
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 2

questes e interpretaes tericas do comportamento que no requerem dados


cientficos. O segundo problema inerente estrutura das linguagens Indo-Euro-
pias, especificamente quanto ao requerimento sinttico de prover agentes para as
aes. O terceiro problema diz respeito prtica de explicar as aes em diferentes
modos direcionais (seja da pessoa para o comportamento, seja do ambiente para
o comportamento), dependendo de a explicao abordar o prprio comporta
mento ou o de outra pessoa, e da extenso a que as pessoas respondem, individual
ou coletivamente, aos eventos ambientais. Este problema afeta especificamente os
behavioristas radicais porque suas explicaes so estruturadas num modo direcio
nal que viola as prticas culturais. Tornar-se- claro que estas trs caractersticas da
linguagem comum exercem uma poderosa influncia controladora sobre o com
portamento dos cientistas.

Sistemas Conceituais e Linguagem Comum

A preocupao do behaviorismo radical com a preciso da terminologia e


sua rejeio ao uso no crtico do vernculo coloquial essencialmente captu
rada numa antiga passagem de Skinner: A objeo importante ao vocabulrio
coloquial na descrio do comportamento que muitos de seus termos insinuam
esquemas conceituais. Isto no quer dizer que uma cincia do comportamento
dispensa um esquema conceituai, mas que este no deve ser absorvido sem consi
derao cuidadosa dos esquemas subjacentes fala popular (Skinner, 1938, p. 7).
As palavras so o meio pelo quais os cientistas do comportamento expressam re
l aes; elas sao o clculo da cincia do comportamento (Hineline, 1980, p. 72).
Infelizmente, este clculo no se desenvolveu especificamente para este propsito
do mesmo modo como o clculo da fsica e, portanto, no to ntido ou sem am
bigidades. Este clculo foi herdado, retirado de outras partes do discurso dirio e
levado para o laboratrio. Seus termos orientam a investigao do comportamen
to, mas tambm descrevem os produtos dessas investigaes. No surpreende que
surjam confuses e incorrees dessa funo dupla. Os behavioristas radicais, com
suas preocupaes com as questes cientficas, devem estar cautelosos caso seus
clculos levantem os fantasmas de sistemas mortos (Skinner, 1938, p. 5).

A linguagem da mente
Mecca C h iesa

Herdamos um sistema conceituai da linguagem da mente ou da vida men


tal que interpenetra o discurso dirio. Quando fazemos uma observao a ns
mesmos para nos lembrarmos de algo, dizemos que vamos manter isto em men
te; quando no conseguimos nos lembrar de algo, facilmente dizemos ter um

37
Captulo 2 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

bloqueio mental. Se estivemos ocupados e nos aborrecendo com um problema,


diremos a um amigo isto no sai de minha cabea (it has been on my mind1);
oferecemos a uma pessoa duas ou mais alternativas e sugerimos que tome uma
deciso (make up your mind). Instrumos algum a ser cuidadoso dizendo
preste ateno (mind how you go) e se desejamos deixar algum vontade ou
sugerimos que d um descanso sua mente, ou simplesmente dizemos a ele que
esfrie a cabea (never mind). No discurso coloquial, como disse Skinner, essas
expresses no so problemticas e podem ser usad^corrrtrnqilidade por todos
os tipos de psiclogos. Mas se levarmos o termo mente e seu sistema conceituai
relacionado, da nossa fala cotidiana para o laboratrio e ento tentarmos buscar
a mente onde guardamos coisas, ou a mente que colocamos em repouso, ou a
mente onde temos algo ocorrendo, colidimos com o problema lgico de tentar
submeter anlise cientfica um termo que no tem referente fsico ou espacial.
Skinner ofereceu uma soluo para este problema lgico: Podemos ver
como a palavra usada e o que as pessoas parecem estar dizendo quando a
usam (Skinner, 1989, p. 17). Em outras palavras, quando examinamos a lin
guagem da mente, descobrimos que podemos dispensar facilmente o conceito
de mente sem dispensar seu significado. Por exemplo, as sentenas abaixo
envolvendo o conceito de mente podem ser traduzidas como segue:

DECLARAO MENTALISTA

Vou guardar isto em mente. Vou me lembrar disso no futuro.

Eu tenho um bloqueio mental. No consigo me lembrar disso.

Isto no sai de minha mente. Eu penso muito sobre isto (uma decla
rao sobre o comportamento);
Isto est me aborrecendo ( uma declara
o sobre sentimentos).-v'

Make up your m ind. Tome uma deciso; escolha um a das


opes.

M ind how you go. Tenha cuidado; olhe por onde anda.

Dar um descanso para a mente. Eu posso parar de me aborrecer com


Mecca C h iesa

isto (outra referncia a sentim entos)


Never m ind No se preocupe; pare de se aborrecer;
isto no importante.

1 N.T. As sentenas originais sero m antidas entre parntesis por no haver sentenas diretam ente eq uivalen tes
em portugus.

38
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 2

Em cada instncia nenhum significado perdido e a traduo est mais


prxima ao comportamento, uma vez que as declaraes se relacionam a lem
brar, pensar, escolher e sentir. O exame da linguagem da mente, conforme
ilustrado, nos mantm prximos dos processos comportamentais que pode
mos submeter a uma anlise cientfica. O sistema conceituai herdado da lin-
guagem da-^mente desvia a ateno desses processos comportamentais, por
insinuar um plano metafsico ou mental que no suscetvel a um tratamento
cientfico direto.

A linguagem da aprendizagem

Herdamos um sistema conceituai tambm da linguagem da aprendiza


gem, especialmente sobre os tipos de questes que so tipicamente formuladas
sobre aprendizagem. Se a definio de aprendizagem mantida estritamente
como qualquer mudana relativamente permanente no comportamento, se
ria plausvel formularmos questes sobre as mudanas no comportamento.
Entretanto, mais comum perguntarmos O que esta pessoa aprendeu? em
vez de O que esta pessoa pode fazer agora? O sistema conceituai embutido
na linguagem da aprendizagem nos dirige para longe dslnudanas no com
portamento, em direo coisa aprendida que se torna uma entidade possuda
pelo aprendiz. Este modo de falar e formular questes sobre a aprendizagem
cresceu com a metfora da armazenagem e recuperao, que orienta as tradi
es cognitivas ou do processamento de informao em psicologia: Proces
samento de informaes, claro, algo que as pessoas tm feito h milhares
de anos. Elas fizeram registros do acontecimento de muitas coisas - em pedras
de argila, papiros, pergaminhos, papel, fitas magnticas e, agora, placas de
silcio - que armazenaram, recuperaram e responderam a eles mais ou menos
como responderam s coisas originisTDs cientist^s~cognmvos)torform esta
prtica como um modelo ou metfora (Skinner, 1985, p. 292). Nesta tradi
o, o organismo concebido como um sistema que capta uma informao
do ambiente, a processa, armazena e, em algum estgio, recupera e age sobre
aquela informao.
Se a metfora aceita sem crticas (como o em grande parte da psico
logia contempornea), ento o cientista encaminhado parajuma^abordagem
estmulo-organismo-resposta (S-O-R): os estmulos ambientais so captados,
processados e trabalhados pelo organismo; esses trabalhos internos so ento
Mecca C h iesa

considerados como determinantes das respostas. Sldnnerjsjj^


fora e apontou o que falta: Quando um registro fsico armazenado, este
registro continua a existir at ser recuperado, mas isto verdade quando as

39
Captulo 2 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

pessoas processam informao? (Skinner, 1985, p. 294). Ele argumenta que


a armazenagem numa bateria p uma metfora melhor para orientar a psicolo
gia. A eletricidade colocada dentro da bateria mas no armazenada l. Ao
xntrrio, a bateria modificada e esta bateria modificada que libera eletri
cidade. De modo similar, argumenta, um organismo modificado pela expo
sio s contingncias de reforo e este organismo modificado que emite o
comportamento: Os organismos no adquirem o comportamento como uma
espcie de posse; simplesmente passam a se comportar de vrias maneiras. O
comportamento no est dentro deles em nenhum momento. Dizemos que
emitido, mas somente como a luz emitida de um filamento incandescente;
no h luz no filamento (Skinner, 1985, p. 295).
A linguagem da aprendizagem e sua metfora de armazenagem e recu-
perao orientam a psicologia de um modo particular quando adotada sem
exame crtico. Entretanto, uma vez examinada e talvez substituda por outra
metfora, uma nova linguagem possa orientar a investigao dos processos
comportamentais e permitir serem submetidos anlise cientfica. Descrever
como os organismos so modificados pelas contingncias de reforo o cam
po da anlise comportamental. O que est acontecendo dentro deles uma
questo a ser respondida pela neurologia, com seus instrumentos e mtodos
apropriados (Skinner, 1985, p. 295). -rr-

A linguagem da linguagem , Y~

Tambm herdamos um sistema conceituai da linguagem da linguagem,


no sentido em que regularmente falamos sobre a linguagem. Como o ter-
mo mente^a palavra linguagem parece se esquivar da definio e referncia
quando tomada da linguagem coloquial para o propsito de anlise cientfica.
Vicki Eee (1981)7por exemplo, observou que, a Hespeito da nossa familiarida
de com a palavra linguagem, notoriamente difcil apresentar sua definio:
As pessoas sabem o que significa linguagem; isto , at que sejam convi
dadas a definir a palavra, seja nominalmente apontando seu significado ou
ostensivamente apontando seu referente. Desse modo, torna-se aparente que
o significado de linguagem incerto e obscuro, a despeito da familiaridade e
utilidade da palavra no discurso dirio (Lee, 1981, p. 29).
A respeito do modo como regularmente falamos sobre linguagem, Skin
ner observou, A linguagem tem o carter de uma coisa, algo que a pessoa
Mecca C hiesa

adquire e possui. Os psiclogos falam sobre a aquisio de linguagem na


criana. Eles dizem que as palavras e sentenas que compem a linguagem so
ferramentas usadas para expressar significados, pensamentos, idias, proposi-
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 2

es, emoes, necessidades, desejos e muitas outras coisas sobre ou da mente


do falante (Skinner, 1974, p. 88). A linguagem da mente insinua uma coisa
ou lugar; a linguagem da linguagem insinua uma coisa ou estrutura. Como
a linguagem da aprendizagem insinua a posse de conhecimento, ento a lin
guagem da linguagem insinua um programa complexo de palavras~T:gfS'~
gramaticais possudas e armazenadas dentro da pessoa, recuperadas e usadas
como uma ferramenta quando requerido. A metfora da armazenagem e re
cuperao foi discutida acima e uma crtica adicional pode ser apontada aqui
acerca de seu uso em relao linguagem, isto , sobre a sugesto de que a
linguagem armazenada, recuperada-e-usada-como-uma ferramenta.
Considere-se uma analogia entre a linguagem das palavras e o que , com
freqncia, chamado de linguagem da dana. Dizemos que armazenamos, re
cuperamos e usamos palavras para transmitir significados. No contexto da
dana podemos falar tranqilamente da linguagem da dana transmitindo
significados a uma audincia. Um escritor habilidoso, locutor de rdio ou
leitor compartilham vrias caractersticas com um danarino habilidoso. Cada
qual um especialista altamente treinado ao longo de vrios anos para se
comportar de um modo particular. Exceto por deficincias fsicas, qualquer
um capaz de danar e falar em algum grau ou outro. Em cada instncia, o
nvel e sutileza da habilidade dependero largamente do treino e da linguagem
que pode ser ou desempenhada ou escrita. A analogia til porque ilumina o
caminho que percorremos para estudar um tipo de linguagem, a linguagem
das palavras, pelo modo como geralmente falamos dela. No podemos falar
tranqilamente sobre a aquisio da dana pensando nela como se fosse uma
entidade tomada e possuda; seria mais fcil nos referirmos ao treinamento de
um danarino. Tambm no poderamos nos referir armazenagem e recupe
rao: onde um danarino armazena uma pirueta ou uma coreografia do bal,
por exemplo, um arabesque? Um arabesque no est dentro do danarino em
nenhum momento. A pirueta e o arabesque realizam-se no desempenho. Esses
movimentos no esto adormecidos, latentes, armazenados dentro do dana
rino esperando pela recuperao. Eles so eventos transitrios que existem nos )
momentos em que so desempenhS^sT
Tambm somos inclinados a dizer que um danarino desempenha uma
pirueta em vez de dizer que usa uma pirueta, o que ajuda a ilustrar o seguinte
argumento de Skinner: No temos maiores razes para dizer que um homem
usa a~pfavra gua ao pBIFalgo ^r bBFct^^F para dizerrjG^te^usa
Mecca C h iesa

um instrumento de alcance ao estender o~brao e pegar o copo oferecido


(Skinner, 1957, p. 7). O modo como falamos sobre a linguagem das palavras
necessita cuidadosa considerao, antes de permitirmos que seu esquema con-

41
Captulo 2 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

ceitual oriente nossas indagaes cientficas.


As linguagens da mente, da aprendizagem e da linguagem ilustram al
gumas das dificuldades inerentes ao tomarmos o vocabulrio cotidiano co
mum como ponto de partida para uma anlise cientfica do comportamento.
O comportamento verbal_grecede o comportamento cientfico e as palavras,
portanto, carregam com elas sistemas conceituais pr-cientfeo^' e metforas
quejpT)dem~blocitrearTni'atrap~atKj''a anlise, dirigindo a ateno dos cientistas
para propriedades mternas inacessveis pressupostas jjps_organismos e para
longe das propriedades acessveis, isto , das relaes entre o comportamento
e o contexto no qual ocorre.

A Gramtica e a Sintaxe da Ao

Os sistemas conceituais no so as nicas variveis controladoras dissimu


ladas na linguagem comum. Outras variveis esto, em certo sentido, embuti
das mais profundamente do que os sistemas conceituais discutidos acima. Ou
tros aspectos da linguagem comum tambm encorajam um modo particular
de olhar para ou pensar sobre o comportamento, e so mesmo mais obscuros
do que os sistemas conceituais da mente, aprendizagem ou linguagem, porque
eles envolvem a sintaxe da nossa linguagem.
Hineline (1980) discute que a gramtica e sintaxe do ingls impem limites
ao nosso modo de considerar o objeto de estudo da psicologia, limites que so
lingsticos - como opostos de lgico (Hineline, 1980, p. 80). Ele identifica dois
limites lingsticos que orientam os cientistas em direo a um modo particular
de lidar com o comportamento. O primeiro se encontra na falha do idioma in
gls em manter uma distino estrit"ntr Verbos (palavras que denotam eventos
transitrios) e nomes (palavras que denotam coisas ou objetos durveis ou que
tm algum tipo de permanncia')7T)segundo a quase impossibilidade de falar
da ao, na lngua inglesa, semlferenda a um agente.

Categorias gramaticais

Em sua anlise dos limites lingsticos, Hineline recorre lingstica


comparativa de Benjamin Lee W horf (ver W horf, 1956). Orientado por sua
comparao da gramtica e sintaxe do ingls com vrias linguagens indgenas
norte-americanas, W horf argumenta em seu livro Language, Thought, and
Reality (Linguagem, Pensamento e Realidade) que a cincia ocidental disseca
o mundo fsico ao longo de linhas especificadas por sua linguagem. As estru
turas e processos no so oferecidas cincia ocidental pelo mundo fsico mas,
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia C aptulo 2

em alguma extenso, j esto presentes em sua linguagem. Ele argumenta que


os falantes d^Ingugen^cm diferentes tipos de gramtica so levados a disse
car o mundo ao longo de linhas diferentes: A formulao de idias no um
processo independente, estritamente racional no sentido antigo, mas parte
de uma gramtica particular e difere, desde levemente at extensamente, entre
gramticas diferentes. Dissecamos a natureza ao longo de linhas especificadas
pela nossa linguagem nativa (Whorf, 1956, p. 213).
Whorf examinou a distino entre nomes e verbos no idioma ingls e des
cobriu que a distino tradicional entre as palavras que designam aes ou
acontecimentos e as palavras que designam coisas no bem mantida na
* 7 prtica, e que muitas palavras que deveriam estar, mais apropriadamente, na
forma de verbo porque descrevem eventos transitrios esto, de fato, na forma
- de nome,sSimilarmente, algumas palavras que denotam eventos estveis e de
long^durao, que por causa dessas propriedades deveriam ser classificados
como nomes, so encontradas como verbos:
Se^dizemos que bater, virar e correr so verbos porque denotam eventos
transitrios ou de curta durao, isto , aes, por que ento punho [fist]
um nome? Isto tambm um evento temporrio. Por que relmpago, fasca,
onda, redemoinho, pulsao, chama, tempestade, fase, ciclo, espasmo, rudo
e emoo so nomes? Eles so eventos temporrios. Se homemlT casaso
nomes porque so eventos estveis e de longa durao, isto , coisas, 0 que
esto entacTmanter, aderir, estender, projetar, continuar, persstirTcrescer e
morar, etc., fazendo entre os verbos? (Whorf, 1956, p. 215).
Como as categorias cientficas, as categorias gramaticais no nos so ofe
recidas pela natureza: Ser descoberto que no possvel definir evento,
objeto, cois, relao e assim por diante, a partir da natureza, mas que definir
esses termos sempre envolve um circuito de volta s categorias gramaticais da
linguagem de quem define (Whorf, 1956, p. 215). As categorias gramaticais
de outras linguagens tais como a Hopi e Nootka expressam objetos, transio
e durao de modos diferentes do ingls. A Hopi, por exemplo, tem uma
classe de eventos grosseiramente correspondente aos verbos em ingls que so
agrupados pelo tipo durao - relmpago, onda, chama, meteoro, lufada de
fumaa, pulsao, que em ingls esto mais para nomes.
Esta tendncia gramatical para expressar em forma de nomes os eventos
que so mais propriamente verbos dirige os psiclogos para longe do estudo
do que as pessoas fazem (processos, verbos) em direo ao estudo das estru
Mecca C h iesa

turas denotadas na forma de nomes. As pessoas lembram, pensam, falam,


vem, escutam e sentem - todos verbos. Quando essas aes so transformadas
em nomes - memria, pensamento, linguagem, sensao e emoo - como

43
Captulo 2 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

r
comum na linguagem inglesa, ento os cientistas so encorajados a procurar
pelas coisas denotadas pelos nomes. Deste modo, inspirada pela forma gra
matical, a psicologia se torna o estudo das estruturas (nomesJT presumindo
que_tenhamalgum tipo de permanncia, ao invs de estudar os processos ou
atividades em andamento.

Agentes das aes

Outra limitao lingstica que Hineline aborda a partir de Whorf a


exigncia sinttica de prover sujeitos para os verbos, ou seja: a quase impossi
bilidade, quando se fala em ingls, de expressar a ao sem impor um agente
para ela (Hineline, 1980, p. 80). Para satisfazer os requerimentos da gram
tica inglesa, os verbos devem ter substantivos e deve haver agentes que desem
penhem o ato descrito pelo verbo. Por exemplo, there is rain (h chuva
ou est chovendo) seria um modo pouco comum, embora mais apropriado,
de descrever o que est acontecendo quando se diz it is raining (est cho
vendo); pois, em termos lgicos, o que chover? A resposta: chuva chover
(rain is raining), ou gua est chovendo do cu. A exigncia de um agente
lingstica e no necessriamente lgica. Em seus estudos da linguagem Hopi,
Whorf (1956) descobriu que:
A linguagem Hopi pode e tem verbos sem sujeitos, um fato que pode dar
potencialidades lngua, que provavelmente nunca sero desenvolvidas, como
um sistema lgico para o entendimento de alguns aspectos do universo. Indubi
tavelmente a cincia moderna, fortemente refletindo os idiomas Indo-Europeus,
com freqncia como todos fazem, percebe aes e foras onde, algumas vezes,
seria melhor considerar como estados. Por outro lado, estado um nome e,
como tal, desfruta do prestgio superior tradicionalmente associado ao sujeito
ou classe de coisas; por isso a cincia est extremamente pronta a falar de estados
se for permitido manipular o conceito como um nome (pp. 243-244).
Whorf aplicou sua noo de relatividade lingstica cincia ocidental,
argumentando que a cincia divide o mundo ao longo de linhas especificadas
dentro da estrutura das linguagens Indo-Europias. Hineline aplica este argu
mento psicologia para esclarecer algumas das diferenas entre a terminologia
da anlise do comportamento (o campo da psicologia orientado pelo beha-
viorismo radical) e a linguagem dos outros tipos de psicologia. Consideran
oo do que os padres do ingls rejeitam virtualmente as aes sem agentes, ele
< U
jS escreve, quando algum descreve uma ao que no tem um agente externo
u bvio, este insinuado gratuitamente. Por conveno, o agente insinuado
05
uO
<u regularmente interno ou mentalista (Hineline, 1980, p. 81).
s

44
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia C aptulo 2

Em funo dos padres da linguagem inglesa requerer agente para as


aes, a necessidade de atender esta exigncia uma questo lingstica,
em vez de lgica. No caso do comportamento, a agncia com freqncia
atribuda ao organismo mesmo. O comportamento no ocorre simplesmen
te; o organismo considerado como o agente iniciador. Na formulao do
behaviorismo radical, se necessrio ter um agente, o papel atribudo ao
ambiente. Falar do ambiente como um agente iniciador, entretanto, ainda
obscurece a nfase real da formulao behaviorista radical. Dizer que o
ambiente seleciona o comportamento tambm um caso muito forte, atri
buindo demais ao ambiente como se ele fosse de algum modo uma entidade
ativa. O comportamento selecionado pelo ambiente, a forma passiva,
uma expresso um pouco melhor desde que retira a nfase da noo de um
agente iniciador, como proeminente na expresso anterior. Todavia a for
ma passiva no popular. O Publication Manual of the American Psycho
logical Association, por exemplo, instrui os escritores assim: Os verbos
so comunicadores diretos vigorosos. Use a voz ativa ao invs da passiva
(American Psichological Association, 1983, p. 36). De acordo com Whorf,
a conseqncia dessa necessidade gramatical que estamos constantemente
lendo na natureza entidades fictcias atuando, simplesmente porque nossos
verbos precisam ser precedidos por substantivos (Whorf, 1956, p. 243).

Superando as armadilhas da linguagem

Hineline sugere trs estratgias para superar essas armadilhas da lingua


gem, que nos permite falar sobre o comportamento retirando a nfase da
noo de agentes iniciadores e focalizando mais os processos (verbos) do que
as estruturas (nomes).
1 ) Ele argumenta que alguns nomes parecem ter um carter mais
slido do que outros e sua primeira estratgia tentar escolher nomes
menos slidos para referir a eventos ou mudanas. E sugere, por exem
plo, que podemos substituir estrutura por padro, argumentando que
isto traria duas vantagens. Primeiro, os padres insinuam maip;; fluidez,
mudana e continuidade do que estrutura, transmitindo a noo de que o
comportamento esta em andamento em vez de fixo ou esttico. Segundo,
referir-se aos padres em vez de s estruturas ajuda a evitar a prtica de
atribuir stati^',auT^^s cfescries. Consldre-se a diferena entre perso
Mecca C hiesa

nalidade e padres o comportamento: se nos referirmos s regularidades


do comportamento como padres, mais provvel lembrarmos que es
tamos descrevendo alguma coisa fluda e em andamento. A referncia s

45
Captulo 2 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

regularidades do comportamento como personalidade (uma palavra de


carter mais slido) nos encoraja a esquecermos que estamos descrevendo
o comportamento e a assumirmos que estamos dando um tratamento
causal, de modo que ao identificarmos algum tipo de estrutura para a
personalidade, podemos recorrer a ela como um conceito causal. O termo
personalidade mudou em algumas reas da psicologia de uma descrio
das regularidades do comportamento para o status de uma entidade ou
agente causal: H agora muita evidncia de que existem trs dimenses
principais da personalidade que determinam uma boa parte do nosso
comportamento dirio (Eysenk, 1980, p. 52, nfases acrescentadas),
uma mudana menos provvel de ocorrer se nos referirmos s regularida
des como padres de comportamento.
Hineline continua e diz Tais diferenas de metforas no so triviais.
Estrutura cognitiva, em minha avaliao, sugere uma rigidez atpica do
pensamento humano em evoluo, to fcil de reificar na ausncia de fatos
adequados. Padro cognitivo, por outro lado, sugere fluidez e flexibilida
de - o fenmeno instantneo da resoluo de problemas, memria e reco
nhecimento ou discriminao (H ineline, 1980, p. 83). De fato, a escolha
da metfora est longe de ser trivial, desde que as metforas tm o poder
de orientar o modo pelo qual estudamos e falamos sobre nosso objeto de
estudo, como ilustra a discusso acim a relativa metfora da armazena
gem e recuperao. Similarmente, a expresso pejorativa isto apenas
uma questo semntica falha em reconhecer as profundas conseqncias
de optar por um tipo de discurso e no por outro
Em sua segunda estratgia, H ineline considera o problema do que
fazer com o agente que nossos padres lingsticos adicionam continua
mente s aes (Hineline, 1980, p. 83). Ao invs de considerar o organis-
mo como agente, sua sugesto que ele pode ser visto como um 'anfitrio ^
[ host ] de seu comportamento, um ponto focal de energia e atividade e
um lugar onde as variveis se juntam . Esta viso pouco comum difere da
concepo ocidental tradicional da pessoa como um eu interior separado
de seu ambiente, operando sobre o ao invs de no ambiente, mas ela pode
proporcionar um modo de pensar sobre o comportamento que menos
limitado pelas convenes lingusticas.
O que o eu, pergunta H ineline, se no pode ser definido como o
repertrio do organismo? Mesmo q uand o se comportar constitui a es
Mecca C hiesa

tranha diferena entre uma criatura viva e uma morta, o repertrio de


uma pessoa a define como o locus de ativid ad e (Hineline, 1980, p. 83).
Skinner tambm usou esta metfora da pessoa como um lugar onde va

li

46
L
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 2

riveis se juntam. Em uma palestra denominada A Lecture on Having


a Poem (Skinner, 1972a - Uma Conferncia sobre Parir um Poema) ele
comparou os processos de criao de um poema ou de uma conferncia
ao processo de gerar um beb e pergunta, em cada caso, a quem dado o
crdito? No caso da mulher, durante a gravidez e parto, h um sentido em
que ela receberia o crdito, uma vez que passa por esse processo difcil e
doloroso. Mas ter um filho pode tambm ser visto como um processo bio
lgico e nesta viso a mulher o lugar onde variveis biolgicas se juntam.
Similarmente, o poeta ou conferencista recebem crdito por passarem pelo
difcil processo de criar um texto, mas podemos tambm ver a pessoa
como o foco de variveis genticas e ambientais, como uma combinao
da histria de reforo e circunstncias presentes, como um lugar onde
todas essas variveis se juntam para produzir um poema ou conferncia.
Nesta formulao interativa dinmica no h um agente iniciador nico,
mas muitas variveis agindo em conjunto.
Esta distino entre a pessoa como agente e a pessoa como anfitri
tambm no trivial, porque se a pessoa o agente da criao ento a
pessoa quem deve ser analisada, dissecada e investigada, para que se
possa estudar o processo criativo. Entretanto, se a pessoa vista como
anfitri e a criao de um poema ou conferncia so vistas como a conflu
ncia da histria de reforo (experincia) e circunstncias presentes, ento
so a histria de reforo e as circunstncias presentes que podem mais
facilmente ser analisadas, dissecadas e investigadas. Skinner concluiu sua
conferncia assim: E agora meu trabalho acabou. Fiz minha conferncia.
No tenho nenhuma sensao de paternidade. Se minhas histrias genti
ca e pessoal fossem diferentes, eu realizaria uma conferncia diferente. Se,
acima de tudo, mereo algum crdito simplesmente por ter servido como
um lugar onde certos processos ocorreram (Skinner, 1972a, p. 355). A
metfora da pessoa como anfitri em vez de agente orienta os cientistas
a olharem para as diversas variveis que influenciam o processo criativo
(causao mltipla) e considerarem a pessoa como parte interativa din
mica de seu ambiente.
(3) A terceira estratgia de Hineline envolve reformular cuidadosamente
os nomes derivados de advrbios, levar~dTvol^a^gg^ras que soam como
coisas para descries do comportamentos usar^ernJosT^r exemplo, o
tHrnoTnteligncia tem o carter de uma coisa, enquanto que agir inteligen
Mecca C hiesa

temente uma descrio do comportamento. Sin ilarmente, conhecimento


e motivaao soam como coisas e muitas tentativ is so feitas para estudar
esses temas como se assim fossem. A estratgia d Hineline converteria co-

< ^ 47
r Captulo 2 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

nhecimento em conhecendo e motivao tornar-se-ia comportar-se de


forma focalizada e altamente persistente (Hineline, 1980, p. 84). O pr
prio comportamento torna-se comportando-se: Estudamos as situaes
em que algum est lembrando ao invs da memria, ou pensando em vez
da cognio - em resumo, quando est se comportando ao invs do compor
tamento (Hineline, 1980, p. 84).
Modificar a linguagem deste modo nos aproxima de uma concepo
do comportamento que orienta a cincia comportamental para o estudo
de processos (verbos) em vez de estruturas (nomes), para uma viso intera
tiva dos organismos e seus ambientes, para uma viso do comportamento
como a confluncia de muitas variveis incluindo o passado e o presente, o
organismo e o ambiente. Para colocar a questo em termos comportamen-
tais: sem uma anlise cuidadosa dos padres da linguagem e das variveis
controladoras da linguagem comum, vamos continuar sucumbindo s suas
influncias. O entendimento dessas influncias proporciona um meio para
o contracontrole, nos permite ver os limites impostos por elas e apresenta
possibilidades para mudana. A mudana das palavras que utilizamos para
descrever o comportamento orientar a cincia do comportamento numa
direo diferente e talvez mais til.

A Fala Direcional

Somado aos modos como a linguagem comum influencia nosso pen


samento e investigao do comportamento, os leitores e ouvintes podem
ficar em desconforto pelo que Hineline (1980) chama de dialeto dis
tinto do behaviorismo radical. Existem muitos exemplos no dialeto do
behaviorismo radical de expresses que parecem ser desnecessariamente
complicadas para descrever acontecimentos totalmente simples. Hineline
observa que a expresso, aparentemente simples, Sabendo que podemos
prever acontecimentos futuros, atuamos de acordo se torna, primeira
vista, uma expresso mais complicada quando traduzida para a terminolo
gia behaviorista radical: A previsibilidade dos eventos, alm dos eventos
em si mesmos, uma varivel que afeta nosso comportamento (Hineli
ne, 1980, p. 71). E a frase simples A criana aprende a buscar contato
visual quando necessita._assistncia ou ateno se transforma no dialeto
behaviorista radical em O contato visual sTorna um reforo e um even
Mecca C hiesa

to discriminativo estabelecendo as ocasies em que o comportamento da


criana provavelmente ser reforado por outra pessoa (Hineline, 1980,
p. 71). Em cada exemplo, observe que o dialeto comportamental evita as

48
k
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a C incia Captulo 2

dificuldades envolvidas nos termos c^hecim ent^e^apren dizgein^e.se


concentra nas relaes funcionais mais simples entre estmulos discrimi-
nativos, condies contextuais e reforo! Ironicamente, a sentena aparen
temente mais complicada, na verdade expressa relaes mais simples do
que aquelas envolvidas nos sistemas conceituais inerentes s linguagens do
conhecimento e da aprendizagem. As frases que parecem to complica
das em comparao com nossas expresses cotidianas so, de fato, menos
problemticas em termos de seus sistemas conceituais.
Outra diferena entre a linguagem comum e aquela da anlise do com
portamento tem a ver com a tendncia em alterar a direcionalidade insinu
ada nas explicaes do comportamento, dependendo de se a interpretao
4 cL focalize o prprio ou o comportamento de outrem. Novamente, Hineline
(1990, 1992) foi o primeiro a apontar esta diferena, bem corpo suas vari
veis controladoras
PrimeirtfTele observa que as interpretaes e explicaes do comporta
mento tm duas caractersticas, bipolaridade e direcionalidade, contendo
formas tais como do agente para a ao, da causa para o efeito e da varivel
independente para a dependente. Segundo, ele observa que a explicao
psicolgica ocorre em duas formas bsicas: baseada na pessoa e baseada no
ambiente. Na primeira forma, a direo da pessoa (ou de algum aspecto
disposicional da pessoa) para o comportamento:

Pessoa ------- Comportamento


T
Na outra forma, a direo de algum aspecto do ambiente para o com-

Ambiente ------- Comportamento

^A anlise de Hineline recorre aos tericos da atribuio (por exem


plo, Jones e Nisbett, 1971; Storms, 1973) que descobriram que a direo
da ao nas interpretaes ou explicaes do comportamento difere de
acordo com a localizao da pessoa que oferece a explicao. Quando a
explicao sobre o comportamento de outra pessoa, a direo tpica da
ao da pessoa para o comportamento; um observador tende a explicar
o comportamento de outra pessoa aludindo a caractersticas internas dessa ^
pessoa em algum modo causal. Esta tendncia tornou-se conhecida como
erro fundamental de atribuio (Ross, 1977). Ao descrever seu prprio ^
comportamento - quando o observador e o observado so a mesma pessoa ~

49
Captulo 2 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

- o modo direcional tipicamente do ambiente para o comportamento. As


pessoas regularmente interpretam os prprios comportamentos em termos
dos eventos ou efeitos do contexto externo e interpretam o comportamen
to de outrem em termos de caractersticas ou eventos internos da pessoa:

Irerpretando o C om portam ento de Outros


^Pessoa------- Comportamento

Interpretando o Prprio C om portam ento


Ambiente -------- Comportamento

Os behavioristas radicais interpretam o comportamento de outros usan


do o modo direcional normalmente reservado para a explicao do prprio
comportamento e assim invertem esta tendncia:

Interpretando o C om portam ento de Outros


(Explicao A naltico-C om portam ental)

Ambiente -------- Comportamento


Desse modo, a abordagem analtico-comportamental viola a norma cul
tural. Isto, argumenta Hineline, pode contribuir substancialmente para os
choques entre a anlise do comportamento e os outros pontos de vista em
psicologia (Hineline, 1990).
Hineline aborda um ponto adicional em sua anlise dos modos direcio
nais e das distines da abordagem analtico-comportamental. Os tericos da
atribuio tambm descrevem circunstncias que ocasionam uma mudana
no modo direcional, de baseado no ambiente para baseado na pessoa, mesmo
quando o intrprete da ao , ao mesmo tempo, observador e observado
(quando uma pessoa interpreta seu prprio comportamento). Hineline ilustra
isto comparando duas passagens, uma que mantm o padro cultural tpico
e outra que o inverte: Tomando-me como sujeito, realizei um conjunto ex
tenso de observaes e descobri que vinho mais forte do que cerveja. Com
base numa srie de observaes comparveis, descobri que sou mais alrgico a
tulipas do que a rosas. Aqui um observador interpreta seu prprio compor
tamento, mas o modo direcional muda de baseado no ambiente, como no
primeiro caso, para baseado na pessoa, no contexto da segunda srie de ob
Mecca G hiesa

servaes. Cada observao se refere suscetibilidade de uma pessoa a algum


evento ambiental e revela que a mudana ocasionada pela extenso na qual
um efeito se aplica a muitas pessoas ou a indivduos isolados (Hineline, 1990).

50
k.
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 2
Q,
-p
Quando os eventos situacionais afetam as pessoas de modo semelhante, a di-

recionalidade a ^ nnoo ambiente:
baseada ,

Vinho mais fo r te do que cerveja


Ambiente ------- Comportamento
- .. v , .. \
'.Quando nem todos so afetados do mesmo modo, e quando uma resposta '
aos eventos situacionais mais individual, a direcionalidade baseada na pessoa:
g _
__
___
___
___
__

Eu sou mais alrgico a tulipas do que a rosas OO


Pessoa ------- Comportamento J est*
V _ __ 7
A reverso da direcionalidade ilustra a conveno: Tomando-me como
sujeito, realizei uma extensa srie de observaes e descobri que sou mais fa
cilmente intoxicado por vinho do que por cerveja. Baseado num conjunto de
observaes semelhantes descobri que as tulipas so mais alergnicas do que as
rosas. Hineline nos orienta a considerar como tais declaraes podem ser re
cebidas. Sou intoxicado mais facilmente por vinho do que por cerveja (uma
interpretao de efeito geral baseada na pessoa) provavelmente ignorada
como uma declarao sem interesse, uma vez que a potncia relativa do vinho
e da cerveja bem conhecida e qualquer um afetado de modo semelhante. A
observao As tulipas so mais alergnicas do que as rosas, uma interpreta
o de um efeito individual baseada no ambiente, ser provavelmente contes
tada precisamente pela razo de ser um efeito individual que no deveria ser
generalizado. Parece que quando as pessoas so igualmente afetadas, o modo
direcional na fala coloquial baseado no ambiente, mas quando as pessoas
no so afetadas da mesma maneira, o modo direcional baseado na pessoa.
As descries da anlise comportamental tambm violam esta norma cul
tural por sua referncia ao comportamento de indivduos no modo regular
mente reservado para instncias em que qualquer um tratado como sendo
igual. Os experimentos da anlise do comportamento bem como as inter
venes educacionais e teraputicas se concentram no indivduo e no em
grupos, mas as descries explicativas na tradio skinneriana so formuladas
em um padro lingstico que sugere que todos os indivduos so parecidos
ou so afetados de modo semelhante. Hineline (1990, 1992) considera que
esta violao da norma cultural pode tambm causar desconforto por ameaar
Mecca C hiesa

a individualidade do leitor ou ouvinte.


Alm dos limites gramaticais e semnticos, portanto, os analistas do
comportamento tambm devem reconhecer que o modo direcional em suas

51
Captulo 2 BEHAVTORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

interpretaes do comportamento vo contra as normas culturais. Similar


mente, outras tradies da psicologia deveriam se preocupar com o profundo
enraizamento dos padres de linguagem que orientam e dirigem os modos de
pensar e falar sobre o comportamento, com as variveis que governam o modo
direcional de suas prprias descries, e com a possibilidade dos padres da
linguagem vernacular poderem tambm influenciar suas respostas s descri
es dos behavioristas radicais.
A linguagem comum no neutra em relao ao objeto de estudo das
cincias comportamentais e o cientista no est excludo da influncia que a
linguagem comum exerce sobre as concepes e formas de interpretao do
comportamento. Os termos da linguagem comum e seus sistemas conceitu
ais funcionam no simplesmente como interpretaes do objto de estudo,
mas tambm como guias do modo como o objeto de estudo ser tratado. Os
sistemas conceituais inerentes linguagem da mente, da aprendizagem e da
linguagem em si conduzem a uma viso de que as relaes importantes entre o
organismo e o ambiente ocorrem dentro do organismo. Alm destes sistemas
conceituais, os limites lingsticos tambm levam a cincia ao estudo de no
mes (coisas, estruturas) e a afasta do estudo dos verbos (atividades, processos,
padres). Nosso modo de pensar sobre a direo da ao parece ser influencia
do tanto pela localizao do intrprete como pelo locus de variabilidade, uma
caracterstica que coloca as interpretaes analtico-comportamentais alm
das normas culturais e que pode causar desconforto ao leitor ou ouvinte.
Muito mais pode ser dito sobre a relao entre a linguagem comum e a
cincia. Muito mais deveria ser dito, porque se a linguagem continua a ser o
clculo da cincia comportamental, seus praticantes precisam entender seus
limites e barreiras bem como os modos como isto orienta seus prprios com
portamentos para as vises e formas particulares de interpretao do objeto
de estudo.
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Captulo 3

Os Objetivos e Mtodos da Cincia

No Captulo 1 foi apontado que, embora a psicologia seja unida por


um comprometimento com o mtodo cientfico, suas subdisciplinas no so
totalmente comprometidas com o mesmo tipo de cincia. Os mtodos e a es
trutura terica geral em relao qual os dados so interpretados variam entre
as subdisciplinas. A anlise do comportamento diferente de grande parte da
psicologia experimental contempornea, no sentido de que sua base filosfica,
o behaviorismo radical, promove um mtodo cientfico que indutivo ao
invs de hipottico/dedutivo.
A literatura contempornea da corrente principal da psicologia experi
mental oferece pouca ateno ao fato de que existe mais de um modo de, le
gitimamente, fazer cincia. A metodologia prescrita estritamente, portanto,
dentro da tradio hipottico-dedutiva (ou do mtodo de hipteses, como
tambm conhecido), adotando frouxamente a lgica da falsificao e enfati
zando a anlise estatstica dos dados como um meio de controlar a variabilida
de no comportamento. Essas prescries e suas justificaes subjacentes vm
sendo apresentadas a geraes sucessivas de estudantes de modo a parecer os
nicos mtodos de legitimao da investigao cientfica.
Tambm, conforme captulo 1 , Skinner no subscreveu a viso de que a
cincia uma busca simples e estritamente lgica, argumentando, ao contr
rio, que aspectos muito importantes do processo cientfico no so suscetveis
de tratamento formal. Em sua experincia, a cincia raramente o processo
formal que os historiadores e metodlogos afirmam, sendo apenas imperfeita
mente descrita pela lgica passo-a-passo da abordagem hipottico/dedutiva.
A metodologia behaviorista radical pertence a uma tradio em filosofia da
cincia que no reconhece o mtodTlnipteses como um requisito essencial da
investigao cientfica. A metodologia prescrita por um conjunto de preocupa
es e, no caso do behawofsmo-radicaly^decorre4argamEntFpr sua vso "dos'ob-
jetivos da cincia, seu comprometimento com a individualidade dos organismos
e pelTmturezTdFseu sistema terico: Um dosTiTtimosliaptulos vai considerar,
em detalhe, os tipos de sistemas teoncos; o presente captulo dedica-se distin
o entre as abordagens investigao cientfica hipottico/dedutiva e indutiva, e
Mecca C h iesa

demonstra que o domnio do mtodo hipottico/dedutivno est relacionado


lgica ou ao poaer do metocfoTmas aos tipos de abordagens explicativas (teorias)
que dominam a psicologia. A deduo de hipteses exigida somente para testar
tipos particulares de teorias e no uma exigncia essencial da investigao cient-

53
r
Captulo 3 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

fica em geral. O mtodo continua a ser minado por um problema epistemolgico:


ele no pode confirmar lgica ou empiricamente alguns dos tipos de afirmaes
tericas que invocado para testar.

Os Mtodos da Psicologia Contempornea

Os estudantes de psicologia hoje so conduzidos, usualmente ainda cedo


durante sua formao, a um conjunto de procedimentos que sustenta um
> ^critrio para sua comunidade cientfica avaliar os resultados de pesquisa. A
^ comunidade exige adeso a uma lgica rigorosa e treina geraes sucessivas de
^ r-' psiclogos de acordo com essa lgica.
^^ Por exemplo, os estudantes devem se familiarizar com as justificativas
\ ^ para o uso do mesmo grupo ou de diferentes grupos de sujeitos em condies
experimentais (delineamentos entre-sujeitos, intra-sujeitos ou sujeitos empa-
Af/9 relhados). A lgica do uso de um grupo experimental e um grupo de controle,
em algumJsituaes d~Tste^a^fetivicade_lf .11ma-nica varivel, tambm
f ^ se torna uma parte bsica do entendimento do estudante sobre os mtodos
4a de pesquisa. A classificao coFcTados em escalas paramtricas e no param-
' ^tricas, relacftjTTUda" e llcfFelaciondasT^minal, ordinal, d e intervakre de
^ "rzoTsuSienta "15ase para a escolha do teste~esttstTc~propriadp, ao lado
\(j ^ da distino bsica quanto a um projeto de pesquisa procurar diferenas ou
^ ^ correlaes entre os escores. 1
^ ^ Os estudantes tambm aprendem a justificativa para a conduo de
x experimentos q ue se adaptam tradio hip^tico-dedutiva e enfatizam a
necessidade de uma hiptese formai. Um texto introdutrio tpico observa:
\ 5j Em algum ponto um pesquisador desejar testar sua teoria. Para isto, far
tf ? uma predio sobre o tipo de comportamento esperado se a teoria for ver-
^ tf dadeira. Uma predio deste tipo conhecida como hiptese experimentar
(Green & DOliveira, 1982, p. 7).
^ A justificao do teste de hipteses em psicologia baseada frouxamen-
te na lgica da falsificao. Em sua forma mais fort^ela afirma q u eli?ol>
servaes acumuladas das conseqncias de uma teoria no podem mostrar
que ela correta ou verdadeira, sendo a.falhajaas tentativas repetidas de sua
j alsificao o nico modo de justificar a confiana numa teoria. Quanto
mais uma teoria resiste s tentativas de falsificao, maior a confiana que
$ a comunidade cientfica deposita nela. Em outras palavras, o experimenta-
dor deve repetidamente estabelecer situaes capazes de demonstrar que a
rt teoria est errada em algum aspecto: Para realizar o teste de uma hiptese
jj experimental , em.princi'pio, necessrio ser possvel que os efeitos preditos

54
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 3

ocorram ou no ocorram... esta a regra bsica da pesquisa experimental. Se


no h possibilidade'alguma de um experimento dar resultados contrrios
hiptese experimental, ento no h motivo algum para realiz-lo. Em con
seqncia, uma hiptese experimental testada contra uma hiptese nula,
que declar7}T~um experimentadof-Bae-obtenn^msiTTtados experimentais
que espera (Green &: JJ'OTrveTra, 19827 pp. 7-8T
)tes~rftrkis|m psicologia , essencialmente, uma proposio de que
os resultados de umexperimento ocorrero por acajfo. 'ac5ogum elemento"" ^ .
-adicionado lgica do falseamento e atribudo s variaes no comporta
mento entre indivduos. O acaso constitui a base para a justificao da an-
Use estatstica. A noo subjacente implica que qualquer grupo de pessoas ,j
composto por indivduos que mostraro diterenas numa dada medida do ^
comportamento. Desde que * improvvel que os indivduos de um grupo o
produzlrfo os mesmos escores numa manipulao experimental, a confian
a da psicologia contempornea no significado das diferentes conseqncias ^
entre os grupos, ou nas similaridades entre grupos como nos delineamentos ^
correlacionais, se baseia nas leis estatsticas do acaso. em relacT^cs' ;
que a efetividade de uma varivel experimental medida: De acordo com a
hiptese nula, quaisquer resultados obtidos em um experimento so devidos
s flutuaes, por acaso, no desempenho das pessoas ao invs de efeitos pre
ditos" da varivel em que o experimentador est interessado testar (Green &
DOliveira, 1982, p. 8).
Os psiclogos se voltam para a anlise estatstica como um meio de
verificar se poderiam esperar um resultado ocorrer por acaso na amostra'
utilizada e, usualmente, devem apresentar, de incio, o nvel de probabi-
lidade aEaixo do quaTseus resultados sero aceitos como sendo devidos
manipulao experimental e acima do qual so rejeitados. Por exemplo,
TTTavaliao da eficcia de uma nova tcnica "de ensino, um grupo de con
trole seria ensinado do modo normal e faria o mesmo teste que um grupo
experimental, ensinado de acordo com a nova tcnica. O- experimentador
estabelece o nvel de probabilidade errfl^T^ou cinco em cadacenfTcfe
modo que, aps a anlise estatstica, sencftrobservado que os resultados
obtidos podiam ser esperados com probabilidade menor do que 0,05, ou
mns d que cinc vezes em cada cmT experimentador concluiria que
a diferena entre os escores do grupo controle e experimental foi uma
funo da nova tcnica de ensino, em vez de um resultado por acaso. Deve
ser enfatizado que o nvel de probabilidade 0,05 , nada mais nada menos,
uma conveno. No h justificativa lgica ou cientfica para escolher este
nvel de probabilidade; meramente a coisa que se faz.

55
Captulo 3 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Uma grande parte do treino de um estudante de psicologia consiste em


aprender e praticar esses mtodos. E seguro dizer que o mtodo hipottico/
dedutivo e a anlise estatstica dos dados constituem a ortodoxia corrente da
psicologia experimental. A psicologia contempornea caracterizada por um
pacote metodolgico de procedimentos formais incluindo a hiptese experi
mental, a hiptese nula e os testes de significncia estatstica. Os resultados em
que o nvel de probabilidade for maior do que 0,05 (ou algum outro nvel ar
bitrrio) impem a rejeio da hiptese experimental e a aceitao da hiptese
nula. Este pacote de procedimentos formais ajuda a comunidade da psicologia
cientfica a avaliar os resultados de pesquisa, permitindo a essa comunidade
estabelecer alguns resultados como parte do corpo de conhecimento da psico
logia e rejeitar outros. Este captulo extrai o teste de hipteses do pacote e o
analisa em contraste com uma abordagem indutiva menos formal. O captulo
seguinte vai se preocupar com o aspecto estatstico do pacote e considerar
algumas das questes cientficas e filosficas envolvidas no tratamento estats
tico dos dados comportamentais.

As Hipteses em Cincia

Tendo em vista a predominncia e a intensa promoo dos pacotes do


mtodo de hipteses no treino dos estudantes, seria razovel supor que o m
todo sempre desfrutou de um lugar vantajoso tanto na filosofia quanto na
prtica dos cientistas. Sua histria, entretanto, no to simples. Os cientistas
e os filsofos vm hesitando e debatendo, ao longo de outras pocas, sobre
a lgica e utilidade do mtodo e continuam fazendo o mesmo hoje em dia.
Algumas das dificuldades preocupam tanto os cientistas como os filsofos,
independentemente de seus interesses especiais, enquanto outros problemas
"so' considerados especificamente pelos pesquisadores das cincias comporta
mentais e sociais.
Um persistente problema com o mtodo, independentemente do objeto
de estudo, que a demonstrao das conseqncias observacionais de uma
teoria no confirma a verdade ou exatido da teoria em si mesma. Por exem
plo, partindo da teoria X um experimentador deduz e ento prediz que, sob
certas circunstncias, C_ser observado. Esta a hiptese experimental. Caso
C seja observado, no se pode argumentar que por isso X a razo, porque
C poderia resultar de outros processos ou mecanismos includos numa teoria
Mecca C hiesa

concorrente. Sustentar a verdade da teoria X a partir da demonstrao da con


seqncia C um erro.de raciocnio - a falcia da afirmao do conseqente.
O erro est na reverso da direo de validao, na apelao conseqncia

56
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia , Captulo 3

^
para validar as premissas, ao invs de usar as premissas e o processo dedutivo
para validar a conseqncia.
Nalgicajdcdutiva, as premissas no precisam ser verdadeiras para uma
conclusao-ser vlida dedutivamente. A seguinte deduo, por exemplo, vli
da de acordo com as regras da lgica dedutiva:

Premissa:
^A asma causada pelo fator X na corrente sangnea.
---- ' .... ^ i fS
Premissa: ^ ^ ^
Alice asmticaA 7 - S6'?- < C e ^
--------- *
Concluso: ^ l/> fO0 ' L0A^
Alice tem o fator X em sua corrente sangnea.
te c& e c /*^fjb . J:
Independentemente da exatido no mundo real de qualquer proposio &
no argumento acima, a concluso logicamente vlida em relao s pre-"^
missas. A verificao de que Alice tem o fator X em sua corrente s a n g n e a " ^
(oh.se rva iuxd.a_cnnseqii nria Reduzi da) ^entretanto, no confirma a premissa "C
inicial de que a asma causada pelo fator X na corrente sangnea. ______
Considere um exemplo da psicologia: uma abordagem terica da mem
ria afirma que a memria humana envolve dois depsitos, o de curto prazo e
o de longo prazo. Esta uma premissa inicial. Uma segunda premissa pode ser
a de que o depsito de curto prazo tem uma capacidade mxima de nove itens.
Juntas, estas premissas predizem que, sob condies de recordao imediata
dos itens de uma lista, a maioria das pessoas no ser capaz de recordar mais
do que nove itens.

Premissa:
A memria humana composta por um depsito de curto e um de longo
prazo.
Premissa: / <3Vt"Ar*<a> i
O depsito de curto prazo tem uma capacidade mxima de nove itens.
Concluso:
As pessoas no so capazes de recordar mais do que nove itens de uma
lista maior logo aps a apresentao dessa lista.
Mecca C hiesa

Se a predio confirmada (o que provvel), a demonstrao de que a


maioria das pessoas no pode recordar mais do qu-nove itens de uma lista

"P / ~ ~
^ . f CA-S* c
Captulo 3 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

maior no uma demonstrao de que a memria composta por um dep


sito de curto e um de longo przo. TudcTo^qu ~s' pcFsaber da confirmao
de uma predio que, sob um dado conjunto de condies, C ocorrer.
Se um pesquisador conclui, a partir da demonstrao de C, que por isso X
verdadeira, isto inverte a direo de validao, e um exemplo de falcia
da afirmao do conseqente. Na lgica dedutiva, as premissas validam uma
concluso, mas uma concluso no valida as premissas.
A no ocorrncia de um evento e conseqncias de uma teoria acarreta,
necessariamente, a falsidade ou de uma ou mais das proposies que compre-
^ endem a teoria. Se Alice no tem o fator X em sua corrente sangnea, a pri-
'
: meira premissa falsa; se as pessoas recordam mais de nove itens de uma lista
" maior, ento a premissa relacionada capacidade da memria de curto prazo
0 falsa. Em tais circunstncias, o experimentador deve ou rejeitar a teoria por-
c< que ela no pode explicar os dados, ou deve modific-la de algum modo que
^ conduza a testes experimentais ulteriores.
Uma das conseqncias deste persistente problema, reconhecido am-
0 piamente na literatura da filosofia da cincia, mas raramente considerado na
-S psicologia, simplesmente que nenhuma quantidade de instncias que con-
J o firmam uma teoria testada deste modo pode confirmar a sua exatido, mas
uma instncia que no a confirma garante a falsidade dela toda ou de alguma
de suas partes. Este mtodo assimtrico no sentido de que se pode mostrar
que uma teoria c falsa, mas no que seja verdadeira. Assim, uma teoria Boa
< to somente em relao ao nmero de vezes que resistiu ao falseamento e s0=
- ^ mente pode ser mantida provisoriamente. As explicaes de eventos geradas
^ pelo mtodo hipottico-dedutivo permanecem somente enquanto uma teoria
\ particular resiste ao falseamento.
Johnston e Pennypacker (1980) apontaram uma dificuldade prtica especfica
das cincias sociais e comportamentais, consistindo em que o mtodo de hipteses
requer, para seu sucesso, uma correspondncia clara entre os elementos tericos e as
medidas empricas envolvidos nos testes e a verificao das conseqncias da teoria.
A base terica da psicologia, em comparao com aquela das cincias fsicas, retm^l//
categorias que so em si mesmas objetos de contnuo debate e desacordovAs cat=
gorias tais como emoo, ativao, personalidade, memria, schemata, fiotivao,
inteligncia, estresse e muitas outras compreendidas na discipiitra da psicologia
so, quando muito, vagas em seus critrios de definio e medida e, portanto, no
tm a capacidade preditiva das categorias tericas das cincias fsicas. Por exemplo,
J: as bases tericas que orientam a fsica, qumica e cincias biolgicas envolvem ele-
^ mentos conceituais mais claramente definidos e tcnicas de medidas relativamente
exatas. Elas permitem, na extenso de sua coerncia e preciso, que conseqncias

58
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 3

empricas sejam comparadas aos elementos tericos. O background do conhe


cimento dessas cincias extenso, de modo que as conseqncias so preditas a
partir de uma base de dados j muito bem fundamentada. Em comparao, a base
de dados da psicologia inexata, sem a clareza conceituai dessas outras cincias
que vm empregando o mtodo hipottico/dedutivo com sucesso. Neste momen
to, ainda no podemos recorrer a princpios comportamentais bem estabelecidos,
com a mesma preciso que as outras cincias naturais, para prever o que ocorreria
em um experimento.
Ao nvel prtico, os behavioristas radicais se preocupam por este mtodo acar
retar perda tanto de dados quanto de esforo. Os dados tendem a ser considerados
valiosos somente quando se adaptam s predies, isto , se os resultados so posi
tivos - a favor das predies. Se no se adaptam e a teoria rejeitada ou passa por
extensa modificao, ento esses dados to cuidadosamente coletados no processo
de pesquisa tm pouco ou nenhum significado ou valor para o experimentador:
As hipteses formuladas para os experimentos delineados para confirmar predi
es assumem a forma geral Se ocorrer x, ento y ser observado. Quase sempre
y deixa de ocorrer e pouco regist^^fit~dp7que^ecraiiairsen'ln^l^(Johnston
& Pennypacker, 980, p. 31). Para o behaviorista radical desperdcio empregar
tempo e energia em pesquisa de tal modo que alguns dados no tero utilidade.
Sidman (1960) argumenta que conhecido relativamente pouco sobre o compor
tamento e, por isso, todos os dados, em certo sentido, so significativos, no no
sentido estatstico desse termo, mas no sentido de que eles nos dizem algo mais
sobre o comportamento: Ainda no apareceram no laboratrio todos os dados
significativos. H uma abundncia de fenmenos comportamentais ainda a ser
colocada sob controle experimental para anlise e estudo mais exato. Talvez seja
por isso que os resultados negativos parecem desperdcio (Sidman, 1960, p. 9).
Os behavioristas radicais observam que muitas facetas do comportamen
to no so ainda compreendidas e o processo de coleta e anlise dos dados
necessariamente lento. A base terica que hoje sustenta as cincias fsicas no
se desenvolveu da noite para o dia nem nos cento e poucos anos de histria da
psicologia. As questes no respondidas em qualquer cincia, com freqncia,
esperam o desenvolvimento ou aperfeioamento de mtodos e instrumen
tos. Como Skinner colocou a questo: Insistir que uma cincia da psicologia
oferece uma descrio rigorosa desses fenmenos [por exemplo, imaginao,
memria, emoo, insight], em seu estado atual de conhecimento, como
pedir para o Gilbert de 1600 explicar um amplificador magntico ou para o
Mecca C hiesa

Faraday de 1840 explicar a supercondutividade (Skinner, 1969, p. 85). Os


behavioristas radicais continuam pacientemente com seu empreendimento
cientfico, evitando perdas de esforo e dados negativos.

59
Captulo 3 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Induo *-------
SiCP'*
Enquanto os estudantes de psicologia continuam a ser treinados princi
palmente nos mtodos formais de teste e falsificao de hipteses, o behavio-
rismo radical caracterizado por uma abordagem indutiva menos formal. Esta
seo busca esclarecer o que os behavioristas radicais querem dizer quando
se referem sua abordagem como indutiva e considera algumas das questes
filosficas geradas pela induo.
O termo induo, tal como utilizado pelos behavioristas radicais se_xefere,
primariamente, ao modo de fazer cincia que d proeminncia aos dados em vez da
'tenTEm contraste com o mtodo de hipteses, que toma a teoria como seu ponto
de partida e busca testar a verdade ou verdade aproximada da teoria atravs de seus
dados, a abordagem indutiva tenta extrair dos dados os princpios tericos^geSsUO
modo mais simples de ilustrar a diferena entre uma abordagem dirigida pela teoria
e uma dirigida pelos dadose^eHlsthguTf os tipos de questes formuladas por cada
uma. Os adeptos do mtodo de hipteses tendem a perguntar: Esta teoria verda
deira (ou aproximLHmnt"vefdadeira)? e o behavrnstrdicaTtencle perguntar
Gostaria de saber o que aconteceria se... (Sidman, T96Tp. 8). Sabendo que as
pessoas ordinariamente recordam nove itens de uma lista, um behaviorista radical
pode perguntar: O que aconteceria se todos os itens da lista fossem repetidos duas
vezes? ou O que aconteceria se o teste de recordao ocorresse uma hora depois?
ou O que aconteceria se as palavras da lista fossem organizadas em categorias se
mnticas?. Desse modo, o cientista encorajado a olhar o que acontece, a coletar
informao sobre o comportamento, ao invs de considerar o que os dados revelam
sobre a forma ou capacidade de uma estrutura hipottica.
Segundo, induo refere-se ao processo de raciocinar de instncias espe
cficas para leis gerais, um processo que se baseia em duas suposies: (a) que
o nmero de instncias especficas conta como prova de uma lei geral; e (b)
que as regularidades passadas contam como prova de regularidades futuras.
Descries minuciosas e detalhadas dos mtodos para estabelecer a generali
dade so oferecidas em Sidman (1960), Hersen e Barlow (1976) e Johnston e
Pennypacker (1980). Resumidamente, os behavioristas radicais buscam esta
belecer a generalidade pela manipulao cuidadosa de variveis experimentais
atiays_dej/rias sjtua_es. Se~for.demonstradouque uma nica varivel si-
Mecca C hiesa

milarmente-efetiva ao longo de vrias situaes, isso considerado como uma


demonstrao da generalidade daquela varivel.

60
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 3

Generalizando a partir de instncias especficas

O primeiro problema que tem sido formulado o seguinte: Dada uma


generalizao emprica universal e certo nmero de instncias positivas dela,
em que grau essas instncias constituem prova da generalizao? (Laudan,
1981a, p. 73). Em outras palavras, como podemos justificar as proposies
universais baseados em um nmero limitado de observaes?
Muito simplesmente, no h razo lgica para acreditar que um nmero
finito de observaes demonstra (funciona como prova de) um caso universal.
A observao de instncias especficas no constitui uma demonstrao de
universalidade. A generalizao a partir de instncias especficas meramente
supe que elas so todas exemplos de um nico princpio. Alm disso, no
existem regras rgidas e firmes para orientar o cientista, nem leis do procedi
mento cientfico que estabeleam o nmero de observaes necessrio para
fazer uma generalizao universal. O estabelecimento da generalidade uma
questo de julgamento e o processo de induo um processo comportamen-
tal, no um processo lgico, o que a razo da anlise lgica ter fracassado ao
se responsabilizar por ele. Podemos fazer ou no uma inferncia indutiva, e
o grau de tenacidade coifi que nos apegarrTU5~ a^ s^ ^ 1wncta7deperrder da
nossa histria comportamental [experincia] (Sidmam, 1960, p. 59). O fil
sofo est correto ao propor que no h razo lgica em supor a generalidade,
mas h uma razo comportamental, como a seo seguinte esclarecer.

A suposio de uniformidade contnua

O segundo problema da induo, tambm relacionado natureza da evidn


cia, uma questo mais geral que se estende para alm da cincia at o compor
tamento dirio. Hume apresentou o problema: Como sabemos que a natureza
continuar a se comportar no futuro como se comportou no passado? O fato de
que a natureza se comportou uniformemente no passado no garante logicamente
que continuar assim no futuro. Que o sol tenha sempre surgido pela manh no
assegura que continuar a aparecer; que os metais sempre se expandem quando
aquecidos no assegura que continuaro mostrando essa relao. No h soluo
para este problema da induo porque a uniformidade do futuro nunca poder
ser demonstrada. Somente o futuro pode produzir a prova exigida para satisfazer
essa questo e o futuro permanece, para sempre, o futuro. Novamente, a induo
Mecca C hiesa

explicada em termos comportamentais: as generalizaes indutivas so baseadas


nas experincias e observaes sobre o mundo (histria comportamental) e a uni
formidade contnua tem sido uma parte dessas experincias e observaes. No h

61
Captulo 3 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

qualquer possibilidade de demonstrao de que amanh ser como hoje ou como


ontem, mas nossa histria comportamental tal que temos em nossas experincias
passadas amanhs iguais aos ontens. Essas experincias nos levam a pensar e agir
sobre o mundo considerando que essas uniformidades continuaro ocorrendo.
Diz-se, algumas vezes, que este modo de se comportar em relao ao mun
do se baseia no princpio de uniformidade na natureza (por exemplo, Hos-
pers, 1956), considerado como o fundamento de toda a cincia. O princpio
jamais poder ser demonstrado, mas faz sentido luz de nossa experincia com
o mundo ou da nossa histria comportamental. Como foi acima considerado,
este segundo problema da induo no restrito ao domnio cientfico. Em
assuntos cotidianos prtica comum assumirmos a generalidade e nos com
portarmos como se os aspectos do mundo que at agora tm sido consistentes
continuaro sendo assim. Quais seriam as conseqncias de no pressupormos
a generalidade? Nossos mundos e nossas vidas teriam que set negociadas nova
mente a cada momento, em cada situao com que nos depararmos. A suposi
o de continuidade da uniformidade uma caracterstica do comportamento
humano e, como tal, explicada pela anlise comportamental.

nO Kl
problema A induo
da A - de
A teorias c - a o

Laudan exige ainda que seja dada ateno a um outro problema da in


duo, argumentando que nas discusses crticas da induo tendem a ser su-
perenfatizados os dois problemas resumidos acima, obscurecendo, portanto,
outro problema igualmente importante. Ele o chama de problema da indu
o de teorias e o formula desse modo: Dada uma teoria e certo nmero de
instncias confirmadoras dela, a que grau essas instncias oferecem evidncias
para justificar as asseres da teoria? (Laudan, 1981a, p. 74).
Laudan estabelece que o termo teoria, como usado aqui, se refere
proposies que postulam uma ou mais entidades inobservveis e que
este problema da induo de teorias se relaciona com as situaes onde
uma teoria ou proposio terica desse tipo testada. As proposies que
poderiam surgir como generalizaes empricas no so afetadas por este
problema, mas as proposies tericas, como definidas pelo argumento de
Laundan, tendem a ser afetadas por este terceiro tanto quanto pelo pri
meiro e segundo problemas da induo.
Em princpio, as generalizaes empricas poderiam ser confirmadas pela
Mecca C hiesa

observao de todas as instncias do fenmeno, porque a proposio geral


eqivale a nada mais do que a soma de suas instncias singulares. Quando
uma teoria ou proposio terica inclui referncias a propriedades ou [entida

62
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 3

des] inobservveis, entretanto, ela vai alm da soma de suas instncias singu
lares. Mesmo se fosse possvel observar todas as instncias das conseqncias
de uma teoria, essas evidncias ainda no poderiam confirmar seguramente a
teoria, desde que uma ou mais de suas afirmaes se referem a fenmenos ino
bservveis. Assim, o teste de teorias ou proposies tericas tende a conduzir
ao primeiro problema da induo - quantas instncias singulares confirmam
uma generalizao? - e ao segundo problema da induo - que evidncia temos
de que esta generalizao continuar a valer no futuro como foi vlida no pas
sado? Esta situao tambm tende a levar crtica de que mesmo se todas as
conseqncias observacionais de uma teoria ou proposio terica pudessem
ser coletadas, a confirmao da teoria jamais poderia ser reivindicada se ela
contm proposies sobre propriedades inobservveis.
Por exemplo, h um fenmeno bem conhecido e amplamente demons
trado da memria humana denominado curva de precedncia/proximidade ou
curva de posio serial (ver Glanzer & Cunitz, 1966; Eysenck, 1984). Tipica
mente, os sujeitos expostos a uma lista de palavras e convidados a recordar a
lista reproduziro mais palavras do incio (precedncia) e do final (proximidade)
do que do meio da lista. Este um exemplo de generalizao emprica derivada
de observaes repetidas do fenmeno, uma assero que contm nada mais do
que a soma de suas instncias singulares. As tentativas de explicar tais resultados
recorrem usualmente ao tipo de teoria aludido antes, que postula uma arquite
tura da memria com dois depsitos e processos adicionais, tais como treino e
transferncia. Diz-se que as palavras lembradas do incio da lista foram trans
feridas ao depsito de memria de longo prazo, atravs do processo de treino,
enquanto que as palavras recordadas do final da lista se mantm armazenadas
no depsito do sistema de curto prazo e, assim, esto facilmente disponveis
para recordao. Os depsitos de memria desse tipo no so observados e, sem
correlatos fisiolgicos, so inobservveis. Eles so acrescentados s observaes
e, assim, tendem a conduzir ao problema da induo de teorias, apontado por
Laudan. No importa quantas vezes o fenmeno seja demonstrado, a arquitetu
ra da memria projetada com dois depsitos no pode ser confirmada, uma vez
que os depsitos so entidades inobservveis.
Conforme formulado por Laudan, o problema da induo de teorias da
maior preocupao para aquelas reas da psicologia cujo objetivo a verifica
o de uma teoria que postula entidades inobservveis. De fato, Laudan apon
ta este caso quando argumenta que os primeiros dois problemas so uma
Mecca C hiesa

caracterstica de somente (mas no todas) aquelas inferncias ampliadoras que


tratam exclusivamente com eventos, objetos e processos observveis (Laudan,
1981a, p. 75), mas, com respeito ao fenmeno de induo de teorias, no

63
r Captulo 3 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

sabemos - mesmo naqueles casos onde temos uma instncia confirmadora


- que todas as asseres feitas pela proposio terica sobre um dado estado
de coisas seriam verdadeiras nos casos observados (Laudan, 1981a, p. 74). As
proposies sobre [entidades] inobservveis no podem ser confirmadas por
qualquer nmero de demonstraes do fenmeno. O problema da induo de
teorias no de grande preocupao para os behavioristas radicais, uma vez
que suas descries do comportamento evitam proposies explicativas que
apelam para foras, mecanismos ou processos no observados ou invisveis. Ao
invs de testar uma hiptese ou teoria, os behavioristas radicais tentam des
cobrir como o comportamento est relacionado aos aspectos do contexto em
que ocorre. A tarefa da anlise descrever os efeitos (ou funes) particulares
de aspectos discretos de uma situao experimental e a tarefa indutiva for
mular princpios gerais aplicveis ao longo de uma ampla faixa de situaes.
As descries dos behavioristas radicais, como as outras generalizaes indu
tivas, so objetos da crtica dos filsofos de que elas no podem ser sustentadas
logicamente. O sol pode no nascer amanh e, talvez, daqui a uma semana nem
todos os metais se expandiro quando aquecidos. Mas como outras generalizaes
indutivas, elas so apoiadas por evidncia direta, por instncias positivas de uma
proposio geral e, enquanto uma evidncia nova no for produzida, continuaro
a ser confiveis. Tais generalizaes tendem a conduzir somente ao primeiro e
segundo problemas resumidos acima. As teorias que postulam processos, meca
nismos ou entidades inobservveis e/ou hipotticas so tambm objetos da crtica
dos filsofos de que no podem ser sustentadas logicamente; qualquer teoria psi
colgica deste tipo tambm tem que lidar com o primeiro e segundo problemas
da induo. Tais teorias, desafiadas ainda mais pelo fato de que suas evidncias
so indiretas em vez de diretas, so tambm objeto da crtica de que, mesmo se
todas as possveis conseqncias de uma teoria ou proposio terica pudessem ser
observadas, as proposies referentes s propriedades hipotticas ou inobservveis
no podem ser confirmadas. A deduo hipottica no pode confirmar a exatido
de proposies sobre [entidades] inobservveis.

Mudando as Vises Sobre os Objetivos da Cincia

A cincia, seja nominalmente indutiva ou hipottico-dedutiva, parece


conduzir aos problemas da induo, com o terceiro problema reservado para
as teorias ou proposies tericas que fazem referncia a [entidades] inobser
Mecca C hiesa

vveis. O que ditaria o uso de um ou de outro mtodo para um pesquisador e


quais critrios os cientistas podem aplicar quando decidem sobre como con
duzir pesquisas em seu campo?

64
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 3

Laudan se interessou pelas mudanas na potencialidade da deduo hi


pottica e argumenta que a preferncia regular deste mtodo sobre o indutivo
est relacionada no lgica ou ao seu poder, mas s vises dos objetivos da
cincia mantidos pela comunidade cientfica durante uma poca particular.
Se o objetivo da cincia reduzir os fenmenos naturais a mecanismos fun
damentais, postular estruturas ou entidades mediadoras como explicaes,
isso determinar que suas conseqncias devam ser deduzidas e testadas. Se,
entretanto, o objetivo da cincia formular leis empricas gerais baseadas na
observao, isto determinar uma abordagem indutiva que tenta generalizar
a partir dos dados. Os critrios para escolher um mtodo dependero do que
Laudan chama nossos arqutipos compartilhados de cincia significativa
que em nossa prpria poca, argumenta, todos virtualmente envolvem enti
dades e processos tericos que so retirados muito inferencialmente dos dados
que eles explicam (Laudan, 1981b, p. 186). Em outros tempos, as teorias
especulativas e entidades inobservveis eram antemas (Laudan, 1981b, p.
186) e naqueles tempos, uma metodologia indutiva dominou a filosofia da
cincia. Laudan no somente um filsofo da cincia que aborda as questes
contemporneas (por exemplo, Laudan, 1977, 1984), mas tambm um his
toriador da filosofia da cincia. Ele desenvolveu seu conceito de arqutipos
compartilhados, a partir de uma anlise histrica das mudanas na natureza
da teoria e epistemologia da fsica no final do sculo XVIII e incio do sculo
XIX. O conceito importante para a psicologia contempornea e a divulgao
da anlise histrica de Laudan ajuda a esclarecer o modo como as mudanas
nas vises dos objetivos da cincia tm influenciado o desenvolvimento de
teorias especulativas na psicologia experimental.

Primeira fase: teorias etreas

De acordo com Laudan, uma mudana importante na filosofia da ci


ncia ocorreu durante o perodo 1740-1750. A filosofia da cincia do incio
do sculo XVIII promoveu uma metodologia rigidamente indutiva que se
ops ferozmente ao mtodo de hipteses e especialmente se ops a qualquer
teorizao que apelasse para acontecimentos, processos ou entidades inob
servveis. O empirismo dominava e o conhecimento cientfico legtimo era
restrito a fenmenos que pudessem ser observados diretamente. As realizaes
de Newton deram a liderana a cientistas e epistemlogos bem sucedidos que
Mecca C hiesa

baniram as hipteses do domnio da cincia. Afirmaes tais como Os filso


fos [naturais] desta presente poca mantm as hipteses em vil estima (Ben
jamin Martin, 1748, citado em Laudan, 1981c, p. 10) e O mundo tem sido

65

Captulo 3 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

ridicularizado por tanto tempo pelas hipteses em todas as partes da filosofia,


que a conseqncia extrema... Ipara] o progresso no conhecimento real tra-
t-las com o justo desprezo (Thomas Reid, 1785, citado por Laudan, 1981c,
p. 10), so apenas dois exemplos do humor geral daquele tempo. Sobre os
agentes ou entidades invisveis, Joseph Priestley escreveu: Como o agente
invisvel, cada filsofo livre para fazer o que lhe agrada e atribuir a essas pro
priedades e foras o que for mais conveniente para os seus propsitos (Joseph
Priestley, 1775, citado por Laudan, 198ld, p. 113). Os epistemlogos daquele
tempo estavam convencidos de que a falcia da afirmao do conseqente tor
nava os produtos dos testes de hiptese inteis como conhecimento cientfico
e estavam tambm cientes do perigo de apelar para [entidades] inobservveis
como explicaes.
O tom empirista daquele tempo se tornou mesmo mais vigoroso em res
posta ao desenvolvimento de uma profuso de teorias conhecidas como teo
rias etreas, que sustentavam a existncia de um fluido sutil ou ter atravs do
qual a ao aconteceria. Embora o ter fosse inobservvel, poderia ser convo
cado para explicar um grande nmero de fenmenos misteriosos e, por volta
de 1760, a literatura cientfica estava repleta de explicaes sustentando que
a luz, calor, magnetismo, gravidade e a maioria dos outros processos fsicos
resultavam dos movimentos ou vibraes de um aether imperceptvel.
David Hartley e George LeSage deram o impulso inicial para a aceitao
do mtodo de hipteses (Laudan, 1981 d). Hartley articulou uma teoria da
mente e percepo que postulava um fluido ou ter sutil no sistema nervoso
central atravs do qual as vibraes aconteciam. A teoria de LeSage supunha
que partculas de um ter invisvel bombardeavam os corpos e causavam seus
movimentos. Ele sustentou que os corpos eram atrados um pelo outro porque
suas superfcies frente a frente protegiam-se parcialmente do bombardeamento
de partculas e, conseqentemente, a presso maior exercida sobre as superf
cies externas os forava a se moverem juntos e mais prximos. Deste modo, a
teoria do ter de LeSage tentou explicar, entre outras coisas, a gravitao.
No surpreende que as teorias de Hartley e LeSage foram condenadas
pelos filsofos e cientistas empiristas daquele tempo por todas as razes ofe
recidas acima. Hartley e LeSage sabiam que se suas teorias fossem aceitas, a
filosofia empirista dominante seria enfraquecida e fortaleceria o apoio para
o mtodo de hipteses. Conseqentemente, eles voltaram seus esforos para
questes epistemolgicas.
Mecca C hiesa

Hartley comeou por reconhecer a induo como o mtodo mais consistente


para estabelecer conhecimento cientfico confivel (Laudan, 1981 d), lendo apre
sentado seu reconhecimento do poder do mtodo indutivo, continuou a sustentar

66
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 3

que no deveria ser considerado o nico mtodo disponvel cincia e que o m


todo de hipteses tambm tinha muito a oferecer. A principal defesa de Hartley
foi que, embora a confirmao no pudesse garantir uma teoria, apesar disso uma
ampla faixa de instncias confirmadoras tornaria a teoria provvel e - no caso de
sua prpria teoria - seu escopo explicativo amplo seria til para o conhecimento
natural. Hartley tambm apelou para o valor heurstico das hipteses, sustentando
que elas poderiam rapidamente conduzir confirmao ou refutao e por isso
produo de fatos novos e teis sobre o mundo.
Mas ele fracassou em convencer seus crticos, principalmente porque no
podia dar uma justificativa racional de porque se basear em hipteses acerca de
[entidades] inobservveis. Para os contemporneos de Hartley era uma con
dio necessria de uma teoria legtim.a que ela se ajustasse a todos os dados
disponveis. Hartley, entretanto, foi alm e fez disso uma condio suficiente
da teorizao legtima, uma posio que seus contemporneos no podiam
aceitar. Para eles, havia o problema central remanescente de que proposies
tericas acerca de fenmenos inobservveis no podiam ser admitidas no rei
no do conhecimento natural, uma vez que essas proposies no poderiam ser
confirmadas pela observao.
George LeSage montou um ataque mais vigoroso do que Hartley, que
pode ter concedido demais aos indutivistas, admitindo inicialmente que a
induo fosse a melhor rota para o conhecimento seguro. Convencido de que
sua teoria foi rejeitada no terreno metodolgico ao invs de no substancial,
LeSage sabia que o mtodo de hipteses tinha que obter credibilidade epist-
mica, antes que sua teoria do ter pudesse obter o que ele considerava ser uma
justa audincia. LeSage concedeu muito menos aos indutivistas do que Har
tley, argumentando que os mtodos indutivos no eram to garantidos como
seus proponentes sustentavam. Seu argumento girou em torno da noo sobre
o que ou no observvel, uma vez que os indutivistas sustentavam que as te
orias que estivessem prximas aos dados e tratassem somente com observveis,
tinham um grau de certeza maior do que as teorias que eram formuladas infe-
rencialmente distantes de seus dados. LeSage argumentou que toda teorizao
cientfica avanou alm da observao e que no havia um ponto definido
que, uma vez cruzado, poder-se-ia dizer que uma teoria seja mais sustentada
pela observao direta do que outra. Em outras palavras, no h distino
vivel entre teorias que vo e as que no vo alm das evidncias.
Aps dispensar a suposio central do argumento indutivista, LeSage se
Mecca C hiesa

guiu com sua tese de que ambos os mtodos, induo e hipteses, tinham
mritos e demritos e por isso nenhum deles deveria ser proscrito do domnio
cientfico. As hipteses com um grande nmero de instncias confirmadoras e

67
Captulo 3 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

pouca ou nenhuma instncia contrria tm um alto grau de confirmao. As


sim, ele argumentou, as instncias confirmadoras contam como provas a favor
de uma hiptese. LeSage estava to preocupado quanto seus contemporneos
indutivistas sobre a admisso de hipteses no testveis. As hipteses deve
riam ser submetidas a um rigoroso processo de verificao e aquelas que no
pudessem ser submetidas a um processo desse tipo eram inaceitveis. Mas,
acrescentou, porque algumas hipteses no podiam ser verificadas e deveriam
ser ignoradas, seria um erro condenar o mtodo em sua totalidade. Tendo
em considerao os limites empricos adequados, o mtodo de hipteses tem
muito a contribuir para a cincia. Nem a sua falibilidade nem o fato de que
algumas vezes produziu teorias falsas obrigavam a deciso de abandonar o
mtodo, argumentou LeSage, uma vez que suas realizaes seriam de grande
valor para o crescimento do conhecimento.
Os indutivistas continuaram a se basear no requisito observacional,
rejeitando as teorias que procuravam explicar os fenmenos apelando para
ter ou fluidos mediadores inobservveis. Laudan observa que o filsofo
escocs Thomas Reid manteve uma postura indutivista rgida, rejeitando
a alegao de Hartley e LeSage de que um grande nmero de instncias
confirmadoras contam como evidncia positiva a favor de uma teoria. Por
ser muito exigente, entretanto, a epistemologia de Reid foi totalmente in
capaz de enfrentar as cincias tericas contemporneas (Laudan, 1981 d,
p. 127), e, ao final do sculo XVIII, o debate estava paralisado, sem que
nenhum lado tivesse convencido o outro sobre a questo da aceitao ou
rejeio do mtodo de hipteses.

A segunda fase: um novo critrio epistmico

O debate recebeu mpeto renovado no perodo entre 1820-1850 pela


emergncia simultnea de um novo critrio epistemolgico para a avaliao
de hipteses e do sucesso do desenvolvimento da teoria ondulatria da luz
(Laudan, 1981 d). O novo critrio bem conhecido na filosofia da cincia
moderna, mas no esteve presente no debate anterior entre Hartley, LeSage
e os indutivistas. E o critrio do teste independente: uma hiptese aceitvel
seria aquela que no somente teria amplo escopo explicativo e um grande
nmero de instncias confirmadoras, mas tambm teria que ser capaz de
predizer fenmenos novos ou improvveis e demonstrar suas predies. Ob-
Mecca C hiesa

serve-se que este critrio essencialmente uma reconstruo da natureza da


evidncia. Para Hartley e LeSage, um grande nmero de instncias confirma
doras contava como evidncia. Para os indutivistas, somente os [eventos] ob

68
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 3

servveis contavam como evidncia e rejeitaram a definio de evidncia de


Hartley e LeSage em termos de que havia muitas teorias patentemente falsas
que, com modificaes adequadas, poderiam acumular um grande nmero
de instncias confirmadoras. O critrio de teste independente mudou a res
ponsabilidade de [buscar] provas para a explicao do que j era conhecido,
para a predio do desconhecido. Na emergente filosofia da cincia do incio
ao meio do sculo XIX, era exigido que as hipteses fossem capazes de prever
e explicar aspectos do mundo fsico que eram significativamente diferentes
desses aspectos, para cuja explicao elas foram originalmente inventadas.
Como no caso do debate anterior, tambm este debate foi orientado tan
to por preocupaes epistemolgicas como pelos desenvolvimentos na fsica
terica. As duas teorias concorrentes da propagao luminosa, a corpuscular
e a ondulatria, requeriam o mtodo de hipteses e foi a habilidade da teoria
ondulatria em prever e explicar fenmenos inesperados e surpreendentes que
encorajou os dois defensores principais das hipteses, John Herschel e William
Whewell, a estabelecer o critrio moderno de teste independente como a jus
tificao crucial para este mtodo. Para Hartley e LeSage era suficiente que
uma hiptese pudesse ser capaz de explicar todos os fenmenos relevantes e
ser coerente com todos os fatos observados. Para Herschel e Whewell, esta era
somente uma condio necessria. Para eles, as condies suficientes incluam
o critrio de Hartley e LeSage, com o acrscimo do critrio de teste indepen
dente. Por volta da metade do sculo XIX, uma hiptese aceitvel seria aquela
que: (a) explicasse todos os fatos observados; e (b) previsse e explicasse fen
menos ainda desconhecidos ou no explicados.
Este novo critrio teve seus crticos, notavelmente John Stuart Mill, que
argumentou que ser impressionado por predies surpreendentes e bem-suce
didas tinha mais a ver com a psicologia humana do que com a epistemologia.
Em termos epistemolgicos, embora fossem capazes de explicar um grande
nmero de fenmenos observados, mesmo assim as hipteses continuavam
a sofrer com a possibilidade de serem falsas. Argumentar pela superioridade
das hipteses que prevem com sucesso fenmenos novos e algumas vezes
surpreendentes era, na opinio de Mill, confundir a psicologia da surpresa
com questes epistemolgicas sobre a natureza da evidncia. Mill aceitou que
muitas pessoas ficam impressionadas com uma teoria que faz predies bem
sucedidas e ficam especialmente impressionadas se as predies so, de algum
modo, novas ou surpreendentes, mas exigiu apoio epistemolgico para o crit
Mecca C hiesa

rio de teste independente em vez de uma justificao baseada na psicologia.


Por volta do final da dcada de 1850, entretanto, o mtodo de hipteses
ganhou uma credibilidade sem precedentes que sustenta at hoje. A aceitao

69
Captulo 3 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

do mtodo de hipteses foi essencial para permitir s teorias fsicas, interessadas


em estruturas fundamentais e usualmente inobservveis, fossem admitidas no
reino do conhecimento cientfico legtimo. Os arqutipos compartilhados de
hoje sobre cincia significativa envolvem, principalmente, a procura de estrutu
ras, processos ou entidades tericas, cujas conseqncias observacionais devem
ser deduzidas e testadas. O mtodo de hipteses segue hoje no questionado e
seria interessante considerar qual poderia ser a forma de nosso conhecimento
cientfico atual, se os defensores do mtodo de hipteses tivessem sido menos
bem sucedidos em seus esforos para estabelecer sua credibilidade epistmica.

Os Arqutipos Compartilhados na Psicologia Contempornea

A aplicao da noo de Laudan dos arqutipos compartilhados de cincia


significativa psicologia experimental contempornea pode ajudar a resolver
algumas das confuses entre a abordagem behaviorista radical e as outras, por
que nos orienta a olhar para alguns dos arqutipos compartilhados que gover
nam a escolha do mtodo. Por exemplo, a abordagem cognitiva ou do pro
cessamento de informaes se preocupa com estruturas ou processos internos
hipotticos que agem como mediadores entre os estmulos, input, e as respostas,
output. Esta abordagem compartilha as caractersticas amplas de outras cincias
especulativas ao apelar para estruturas fundamentais como explicaes da ao.
Como as outras, deve empregar o mtodo de hipteses porque o nico modo de
continuar com esses tipos de teorias estruturalistas atravs da deduo e teste
de suas conseqncias observacionais. A evidncia indireta e a abordagem sofre
com o problema clssico da induo (humeano) bem como com o problema
de Laudan, da induo de teorias. Novamente, como ocorre com outras teorias
especulativas, cada teoria espera sua runa na medida em que prossegue o pro
cesso de compar-la com os fenmenos do mundo real. Tais teorias em todas as
cincias podem somente ser mantidas provisoriamente.
Os arqutipos compartilhados pelo behaviorismo radical diferem daque
les da psicologia contempornea. Os behavioristas radicais no se preocupam
com estruturas e processos mediadores, mas com as relaes comportamen
to/ambiente. Eles buscam princpios comportamentais gerais, derivados dos
dados e baseados na observao direta. A filosofia da cincia deles est mais
prxima do perodo quando as teorias especulativas e entidades inobservveis
Mecca C h iesa

eram antemas (Laudan, 1981b, p. 186) do que dos arqutipos compartilha


dos de nossa prpria poca em que virtualmente todos envolvem entidades e
processos tericos que, atravs de inferncias, so retirados dos dados que ex
plicam (Laudan, 1981b, p. 186). Como uma abordagem baseada em evidn

70
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 3

cia direta, dando proeminncia aos dados em vez de s teorias, a metodologia


behaviorista radical no requer o mtodo de hipteses. As teorias especulativas
no funcionam sem esse mtodo; o behaviorismo radical no se baseia nele e
raramente, se tanto, o utiliza.

O Contexto do Comportamento Cientfico

Skinner admitiu livremente que em algumas circunstncias o mtodo de


hipteses til, mas o rejeitou como um componente essencial da cincia e
apontou que em sua prpria experincia em pesquisa nunca enfrentou um
problema que fosse mais do que o eterno problema de descobrir a ordem
(Skinner, 1959, p. 369). E verdade que um pesquisador pode abordar um ex
perimento j adivinhando seus resultados ou com um palpite (talvez baseado
em conhecimento bsico) sobre o quanto a varivel de interesse ser eficaz,
mas como Skinner tambm observou, as adivinhaes e palpites com os quais
o experimentador prossegue... no so as hipteses formais do mtodo cien
tfico; so simplesmente declaraes experimentais para as quais so buscados
apoios adicionais (Skinner, 1969, pp. 82-83).
Um bom exemplo do modo como os behavioristas radicais procedem
sem a metodologia formal de predio e testes de hipteses pode ser encontra
do no relato de Matthijs, cuja pesquisa da rea conhecida como equivalncia
de estmulos ou relaes de equivalncia e envolve questes sobre o modo
como palavras e smbolos tornam-se sistematicamente relacionados. Matthijs
(1988) afirma que sua pesquisa , em primeiro lugar, uma tentativa de ex
pandir e replicar sistematicamente os resultados em equivalncia de estmu
los numa populao esquizofrnica. E relata que sua pesquisa tanto replica
quanto expande o conhecimento bsico. Aps descrever os procedimentos,
continua: Depois que foram ensinadas a um sujeito todas essas relaes con
dicionais, surge a questo se ele aprendeu alguma coisa mais do que simples
desempenhos condicionais do tipo se-ento, ou se as contingncias foram
bem sucedidas em estabelecer no comportamento do sujeito uma classe de
estmulos verbais, simblicos ou equivalentes (Matthijs, 1988). Observe-se
que Matthijs no faz nenhuma predio sobre o tipo de comportamento que
ser gerado pelas contingncias, mas faz a pergunta de Sidman Gostaria de
saber o que aconteceria se (Sidman, 1960, p. 8). Alguns fatos j so conhe
Mecca C hiesa

cidos sobre o desenvolvimento de classes de estmulos equivalentes e Matthijs


tenta ver se eles continuam sendo verdadeiros (pela replicao) e se a base
de conhecimentos podem se expandir atravs do exame da gerao de clas
ses equivalentes sob contingncias mais complexas. A base de conhecimentos

71
Captulo 3 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

cresce atravs da replicao e expanso, e, quando mais dados significativos


(como Sidman emprega esse termo) forem compilados, os behavioristas radi
cais estaro na posio de derivar princpios gerais desses dados. Observe-se
tambm que no experimento de Matthijs nada perdido. Um experimento
como esse no pode produzir dados negativos, e conforme Sidman colocou,
os dados podem ser negativos somente em termos de uma predio. Quando
algum simplesmente pergunta uma questo sobre a natureza, a resposta
sempre positiva. Mesmo uma manipulao experimental que no produz mu
dana na varivel dependente pode trazer informao til e, com freqncia,
importante (Sidman, 1960, p. 9). E verdade que Matthijs poderia formular
vrias hipteses post hoc e relatar se foram ou no confirmadas, mas tambm
verdade que este no o modo como sua pesquisa foi conduzida.
Green e D01iveira (1982) e outros continuam a apresentar aos estudan
tes a viso do processo de pesquisa como simples, lgico e racional. Skinner,
entretanto, argumentou que essa viso ideal no corresponde realidade diria
do laboratrio de pesquisa. E mais apropriado reconhecer a natureza um tanto
desordenada do processo do que descrever (ou prescrever) a cincia como uma
srie de passos lgicos: O comportamento dos cientistas , com freqncia,
reconstrudo pelos metodologistas cientficos dentro da estrutura lgica das
hipteses, deduo e testes de teoremas, mas a reconstruo raramente repre
senta o comportamento do cientista em seu trabalho (Skinner, 1974, p. 236).
No incio da dcada de 1950, um projeto foi iniciado para tentar identificar o
progresso que a psicologia tinha feito no entendimento e explicao do com
portamento humano, considerando as abordagens tericas principais ento
correntes. Skinner, ao lado de outros tericos principais daquele tempo, foi
convidado a dar uma descrio de sua posio em termos formais e sistem
ticos. Os temas a serem discutidos no Projeto A incluam: Fatores orienta
dores bsicos; Estrutura do sistema at ento desenvolvida; Base de evidncias
iniciais para as suposies do sistema; Construo de funes formalizadas;
Procedimentos de medida e quantificao; Organizao formal do sistema;
Escopo e faixa de aplicao do sistema; Histrico dos dados das pesquisas em
curso; Evidncias para o sistema; Princpios, conceitos e mtodos do sistema
considerados valiosos fora do contexto do sistema; Grau de planejamento;
Estratgias de mdio e longo prazo para o desenvolvimento do sistema (Koch,
1959, pp. 666-673). Os organizadores do Projeto A consideravam que che
gara o tempo de avaliar como a psicologia tinha se desenvolvido como um
Mecca C h iesa

sistema de conhecimento, que avanos haviam sido feitos e como cada parte
da psicologia contribuiu para a disciplina global: O conhecimento vem cres
cendo rapidamente na curta histria do esforo do homem em desenvolver

72
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 3

uma cincia do comportamento, e o tempo parece apropriado para o impor


tante esforo de examinar o progresso que foi feito na tentativa de descobrir
um caminho, ou caminhos, para atingir o poder explicativo que apreciamos
pensar como caracterstico da cincia (Wolfie, 1959, p. v).
Os outros colaboradores tentaram descrever seus sistemas nos termos for
mais descritos acima, mas Skinner argumentou que o comportamento cien
tfico no poderia ser facilmente descrito em termos lgico-formais e, em vez
disso, deu uma descrio do desenvolvimento de seu sistema considerando seu
prprio comportamento cientfico e outras caractersticas de sua experincia
em pesquisa, que contriburam para novas descobertas. Ao fazer isso, ele su
mariou cinco princpios informais da prtica cientfica: quando encontrar
algo interessante abandone qualquer outra coisa e passe a estud-lo; alguns
modos de fazer pesquisa so mais fceis do que outros; algumas pessoas so
sortudas; os equipamentos algumas vezes quebram; e serendipidade ou a
arte de descobrir alguma coisa enquanto procura por outra (Skinner, 1959).
Esses princpios no formalizados podem no se ajustar confortavelmente a
uma descrio que apresenta o processo cientfico como a deduo de predi
es e o teste de hipteses, mas apesar disso, descrevem aspectos da prpria
experincia em pesquisa de Skinner e, possivelmente, a experincia de outros
cientistas mais exatamente do que as descries formais.
A reao de Skinner contra o formalismo no deveria ser interpretada
como um chamado para abandonar o mtodo cientfico; ser contrrio ao for
malismo excessivo no equivalente a uma ausncia de mtodos definveis. As
duas concluses amplas da anlise de Skinner so que: (a) certas caractersticas
de seu comportamento contriburam para a produo de novas descobertas; e
(b) algumas ocorrncias inevitveis (por exemplo, acidentes) no curso da pes
quisa podem tambm lanar luz sobre um efeito ou resultado no planejado.
E bem conhecido que o processo de condicionamento clssico no veio luz
atravs dos procedimentos formais to claramente descritos nos livros-textos
de metodologia. Pavlov e seus estudantes estavam medindo secrees diges
tivas em ces e o fato dos ces comearem a salivar quando Pavlov entrava
no laboratrio foi inicialmente irritante, porque isto adulterava suas medi
das cuidadosas da relao entre alimento e salivao (Rachlin, 1970). Porque
abandonou todo o resto e passou a estudar esse efeito, Pavlov revelou relaes
e processos importantes que geraram novos campos de pesquisa e permitiram
o desenvolvimento de novas tcnicas teraputicas em situaes aplicadas.
Mecca C h iesa

Em sua prpria prtica cientfica, Skinner dispensou o mtodo de hi


pteses. Tambm rejeitou as descries do processo cientfico que o apre
sentavam como uma busca simples e estritamente lgica. O cientista, de

73
Captulo 3 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

acordo com Skinner, parte de um conjunto complexo de contingncias


incluindo o objeto de estudo, a linguagem (os conceitos da linguagem
comum bem como os teoremas e leis cientficas), espaos de laboratrio,
instrumentos, outras pessoas e tudo o mais que interage na produo de
novas descobertas. Skinner considerava a viso tradicional do cientista de
jaleco branco operando sobre um ambiente em vez de em um ambiente
como imperfeita, e ele no separou o cientista, a pessoa, do contexto no
qual o comportamento cientfico ocorre. Para Skinner, como para os ou
tros behavioristas radicais, a cincia apresentada imperfeitamente quan
do descrita como uma srie de passos lgicos rigorosos.
Quando falamos da cincia ou tentamos descrever (ou prescrever) seus
mtodos, devemos ser cuidadosos em no insinuar que a metodologia domi
nante (em nossa prpria poca, o mtodo de hipteses) cincia ou o nico
modo de fazer cincia. A deduo hipottica nem sempre desfrutou um lugar
favorvel na filosofia da cincia; seu domnio em nossa prpria poca est re
lacionado ao desenvolvimento na fsica terica e ao estabelecimento de novas
justificaes epistmicas que ocorreram entre 1740 e 1850. A metodologia
ditada por um conjunto de preocupaes e a escolha da deduo hipottica
no ditada pela lgica ou pelo poder do mtodo; as vises contemporneas
dos objetivos da cincia o apresentam como indispensvel a despeito de seus
defeitos persistentes, porque o nico mtodo disponvel para comprovar
as afirmaes tericas especulativas envolvendo [entidades] inobservveis. O
mtodo continua sofrendo os ataques de que pode somente prover evidncias
indiretas para essas proposies e, em ltima anlise, os eventos previstos ob
servados no confirmam essas declaraes especulativas. A induo no est
livre desses problemas lgicos, mas os princpios derivados indutivamente tm
a vantagem de ser baseados em evidncias diretas e assim proporcionam co
nhecimento confivel at que uma prova contraditria seja produzida. Uma
grande parte da psicologia contempornea compartilha a viso de que as es
truturas e mecanismos so conceitos explicativos importantes da cincia. As
abordagens que se preocupam com estruturas ou mecanismos hipotticos de
vem necessariamente adotar o mtodo de hipteses, com todos os seus defei
tos, como LeSage e Hartley foram forados a fazer. Tais teorias especulativas
no podem funcionar sem ele. O behaviorismo radical no apela a mecanis
mos ou estruturas como conceitos explicativos e, por isso, a sua cincia no
depende da deduo hipottica.
As teorias especulativas, em conjunto com o mtodo de hipteses, produ
zem dois efeitos principais na psicologia cientfica que, novamente, no preo
cupam os behavioristas radicais, mas que devem ser observados. Primeiro, elas
I

BEHAVTORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 3

encorajam um estilo de investigao, no qual as teorias e tericos concorrem


no contexto da verificao e falsificao: O modelo dedutivo tende a enco
rajar um estilo jurdico de investigao em que os resultados so intimados
para sustentar as declaraes proposicionais, ao passo que a estratgia induti
va promove a ateno a quaisquer dados obtidos corretamente (Johnston e
Pennypacker, 1980, p. 31). Os cientistas so encorajados a formular questes
sobre a exatido ou outros aspectos das teorias ou afirmaes tericas, em
vez de questes sobre o comportamento em si mesmo. Segundo, encorajam
na psicologia contempornea a mesma prtica que permeou a fsica durante
dcadas de teorias etreas; isto quer dizer, uma proliferao de teorizaes
pessoais (Watkins, 1990), no sentido de que se os sistemas e mecanismos
hipotticos so conceitos explicativos importantes, ento qualquer nmero de
modificaes nesses conceitos pode, como ocorre com freqncia, produzir
teorias totalmente novas, com testes experimentais novos e ainda mais tenta
tivas para verificar ou falsificar as teorias concorrentes. Desse modo, grande
parte da psicologia cientfica despende enorme energia tentando estabelecer a
supremacia terica.
o c > c >

Mecca C hiesa

75
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Captulo 4

Os Objetivos, os Mtodos e o Indivduo

Ao extrair o mtodo de hipteses do pacote metodolgico da psicologia


e compar-lo com a induo, o captulo anterior esclareceu a viso global dos
objetivos da cincia que orientam e dirigem os mtodos empregados pelos
behavioristas radicais. E foi apontado que os estudantes de psicologia so ins
trudos de acordo com o mtodo de hipteses e a mestria do delineamento
experimental e anlise estatstica dos dados. Este captulo considera em mais
detalhes algumas das questes cientficas e filosficas relacionadas ao trata
mento estatstico dos dados comportamentais, em contraste com as vises do
behaviorismo radical sobre os mtodos para analisar o comportamento.
A psicologia se baseia extensamentejias inferncias estatsticas para tirar
concluses sobre os efeitos das variveis independentes. Este tipo de anlise se
apoia nos conceitos de. variao;;-'de media e de di stribuico^noTmaiv^A viso
estatstica considera a variao como uma carcteristicaTndesejavel dos dados
psicolgicos e requer que a individualidade seja suprimida em favor da mdia."
Atm disso, se baseia tambm nas suposies de que as variaes se ajustam
distribuio normal, que as medidas dos atributos psicolgicos numa popu-
w 3ao~s distribuem em torno da mdia e se espalham na direo do xcess
ou da deficincia. A viso estatstica de varia"encoraja o uso de grande
nmero de sujeitos e a abordagem do grupo de comparao para questes
experimentais. Esta viso de variao e de como enfrent-la o.ponto de par
tida para o delineamento experimental e anlise de dados em muitas reas da
psicologia experimental, promovendo a justificao para aquela caracterstica
onipresente da psicologia contempornea - o teste de significncia. Se o objeto
de estudo varivel, argumenta-se, ento a probabilidade de um resultado ser
devido variao precisa ser avaliado e isto pode ser feito usando os testes de
significnc estatstica. - ww~ ----- --------
Esta viso difere do conceito biolgico de variao, na qual^ela estjonge
de ser um desvio indesejvel. Ela e a materia bruta para a~seleo e a evoluo,
j ^variao como um fenmeno biolgico fundamentais central na viso do
behaviorismo radical sobre os organismos e seus comportamentos. Os orga-
nismos - ratos, pombos ou pessoas - se caracterizam por uma dotao gentica
Mecca C hiesa

unica e uma histria de reforo nica (a experincia de vid^^Comeando


do ponto de vista biolgico ao invs do estatstico, os behavioristas radicais
nacTse^Baseiam nos, conceitos de mdia e dstrbuio normal, e no extraem
proposies sobre os efeitos de variveis independentes a partir dos testes de

76
1
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 4

significncia estatstica. A psicologia adotou e adaptou mtodos que foram


desenvolvidos para fazer declaraes sobre populaes, afirmaes estas que
no podem ser aplicadas a indivduos e que so teis onde o comportamento
de indivduos no de interesse. Mantendo a tradio biolgica, os behavio-
ristas radicais desenvolveram mtodos que aceitam e incorporam as nos~d
individlTdde. Desse modo, formulam declaraes que podem ser aplicadas
ao comportamento de indivduos.
O movimento em direo ao que agora a ortodoxia da psicologia -
grandes amostras, tratamentos estatsticos e testes de significncia - comeou
em torno da virada do sculo, parcialmente como resultado da emergncia re
cente de mtodos e conceitos estatsticos. A importncia da mdia e da distri
buio normal como conceitos que se supunha descrever a forma da variao
em grandes grupos, tanto na maior parte do pensamento contemporneo em
psicologia como em outras disciplinas, foi introduzido por AdlplT~QuteIcr
em 1844 (Hacking, 1990). Essas idias sustgntam as sofisticadas tcnicas es
tatstica^ desenvolvidas na dcada < ^ l9 3 0 p o r R. A. Fisher, cujas inovaes
estatsticas estavam entre os 'desenvolvimentos mais importantes do sculo
para a psicologia (Hersen & Barlow, 1976, p. 7).

Do Indivduo para a Mdia

A maioria dos textos psicolgicos esclarece cuidadosamente o conceito


matemtico de distribuio normal ou a curva em forma de sino e insinuam
(se que no afirmam explicitamente) que os atributos psicolgicos tendem
em direo mdia, com menores e menores nmeros minguando na direo
do excesso ou da deficincia. A suposio de que as variaes no comporta
mento se ajustam aproximadmentel curva em forma de sino proporciona a
base para os testes estatsticos conduzirem s inferncias sobre o efeito de uma
varivel independente como oposto s flutuaes por acaso.
No livro The Taming of Chance (A Domesticao do Acaso), Hacking
(1990) doeu mentao^_de5iivolvi mento do raciocnio estatstico como um
modo de impor ordem e previsibilidade aos fenmenos sociais, e esmiua
como Quetelet desenvolveu a suposio de que os aspectos do comportamen
to humano so distribudos normalmente! A pesquisa He Hackingftrata o
Taam^^Quetefet com refinado cTetalhe e assim lana nova compreenso
sobre a suposio, mostrando como Quetelet transformou propriedades ma
Mecca C h iesa

temticas abstratas em valores reais, em propriedades de um coletivo. Quetelet


saltou simplesmente da distribuio de erros de medida para a afirmao de
que esta distribuio era caracterstica dos fenmenos biolgicos e sociais.

77
Captulo 4
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

tes Pri aC01^ COrn Haddng, o raciocnio de Quetelet derivou de duas fon-
A rimeiro>das observaes repetidas de uma medida de quantidade astro-
nomica a~ > i de 1 - 1 1de uma
. , unica
, _ ao lono-^
^ut> oe um perodo i quatro anos. Essas
medidas
quantidade fsica a 1 1\ 1 j
mdia d d mo desconhecida) se aglomeraram em torno de uma
que se podia supor que a medida real estava em algum ponto
d r|0m0 a<^Ue^a m^ia. Segundo, das medidas publicadas de 5.738 soldados
trax d 0^ >r*me*ro regirnento escocs. Quetelet combinou as medidas do
o egirnento e encontrou o maior nmero da medida em trinta
ove po egadas (1073) e quarenta polegadas (1079) (Hacking, 1990). Ele
entao introduziu umu passo
n , ao raciocnio:
estranho . , . rez
r um surpreendente, 1 elo
erros em m e d id a s d e q u a n tid a d e s fsicas e m e d id a s de p ro p ried ad es ab s
trata s, arg u m e n tan H n n <
. . , , , . ,
1 uu 4ue se um torax individual de aproximadamente qua
renta polegadas foi medido 5.738 vezes, essas medidas mostrariam a mesma
& q a .C Se a^omerando em torno do valor real do mesmo modo.
, . arurnentou que as medidas de muitos indivduos seriam indis-
e ento d$ m^ Str^ u^^ ^as muitas medidas tomadas do mesmo indivduo
eu 0 mesmo status para as propriedades estatsticas abstratas e
para os valores reaic 1 - / 1
, , . . nie equiparou as abstraes estatsticas com quantida-
sicas le a is s u b m e te n d o -a s s m esm as tcn ica s fo rm ais (H a c k in g , 1 9 9 0 ).
guando se mede n rAm a ,. , , . ..
,. , . Lurax ae um indivduo muitas vezes ou se realizam muitas
medidas de um evpnt- a . .. t .
real send astronomico, existe uma quantidade objetivamente
1 1 *^a: Porm, [Quetelet] transformou a teoria da mensurao
da - liumiT a cs fsicas desconhecidas, com m^probabilidde de err~dfiiTi-
ar-nuiiia teoria^diTmnsuraao de pfpnedadesn^Hs~ou abstramsnienima
^<=_^^P^oprieda3'es ideais ou abstratas se tornaram quantidades"
^ P nas porque podiairTser submetidas as~mesmas tcnicas formais. Este
7. domesticaao do acaso. Comea por transformar asiis-
r ." desTrltivrd regularidades de grnde^sclT
em leis da natureTiTTTn;----- ,----------------------r2--------- --------- 7-7-------
/tj"p --------- i^ a a sociedade que tratam de causas e verdades subjacen-
l a mg, 1990, p. f s r t Quetelet tomou a forma dos erros em medidas
de propriedades .. 1
fkirae e simplesmente r
anrmou que esta rrorma poderia
1 tam-
1 a a distribuio dos fenmenos sociais: A posio celeste que
esta sendo medida ^ 1 1 1 1
mos L . ponto real no espao e a distribuio de erros, supo-
Quetelet 1 C^ lacterist*ca objetiva do instrumento de medida e do observador.
^ uuou o jogo. Ele aplicou a mesma curva aos fenmenos biolgicos
Mecca C hiesa

e1sociais,
, r onde a mdio acim
o a de
j tudo,j nao -j j real1 ou, antes,
- e>uma quantidade
ormou a m dia num a quantidade real (Hacking, 1990, p. 107).
tante Or^ eito de m dia como uma propriedade real (ou ideal) foi impor-
P a Q uetelet como parte de sua doutrina do Homem Mdio (Quetelet,

78
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 4

1969), onde sups que a natureza pretendeu atingir um ponto fixo na criao
dos seres humanos mas que, assim como um indivduo comete erros de me
dida, tambm a natureza comete erros e produz arranjos em torno do ponto
fixo. Fashing e Goertzel (1981) apontaram que, para Quetelet, a mdia em
qualquer distribuio dos fenmenos humanos era... no meramente uma fer
ramenta descritiva, mas uma afirmao do ideal e os extremos em todas as
coisas eram desvios indesejveis (p. 16). Esta viso difere do conceito biolgi
co de variao, no sentido de que para um bilogo a variao est longe de ser
um erro da natureza ou um desvio indesejvel de um ponto fixo ideal. Ela a
matria-prima da seleo e evoluo. Conceitos tais como mdia e ideal no
entram numa formulao biolgica darwinista, mas continuam, na tradio
de Quetelet, a formar parte dos fundamentos do tratamento da psicologia aos
seus dados. A suposio de que as medidas de muitos indivduos tendem a se
aglomerar em torno de uma mdia e que existe em algum ponto dos dados um
sujeito mdio ou ideal, a base do modo como a psicologia trata a variao.
O mito da curva normal (Fashing & Goertzel, 1981), com seus conceitos
acessrios de desvio, a mdia e o ideal, foi inscrito na filosofia dos fenmenos
sociais, permitindo o desenvolvimento de novas tcnicas estatsticas, que fo
ram ansiosamente aplicadas pelos socilogos e psiclogos, em suas tentativas
de quantificar o comportamento e desenvolver anlises causais. Paradoxal
mente, enquanto a psicologia reconhece a variao e, assim, a individuali
dade, ela considera a variao (e, assim, a individualidade) como sendo uma
caracterstica indesejvel de seus dados. A mdia um centro de onde parte o
desvio e desvios do estado normal so malvistos e considerados como no re
presentativos da pessoa mdia. Mas, como outros autores tambm apontaram
(Sidman, 1960; Hersen &Barlow, 1976; Fashing & Goertzel, 1981; Hacking,
1990), essa quantidade real enquanto pessoa mdia no existe. A distribuio
normal uma concepo matemtica de uma distribuio idealizada. Grandes
nmeros de escores, como grandes nmeros de erros de medida, produzem
mdias estatsticas com aglomerados em torno da mdia. Essas estatsticas no
descrevem um indivduo mdio ou qualquer propriedade objetivamente real.
A mdia numrica somente isto. Todos os indivduos num experimento
de psicologia, ou qualquer outra coleo de informao estatstica, sejam as
medidas de seus comportamentos prximas ou distantes da mdia, so apenas
isso - indivduos^ Os psiclogos ^ue j^gam-grandes grupos e abordagem esta
tstica podem tirar concluso sobre as variveis independentes-e- suas-relaes
Mecca C h iesa

com o comportamento somente silenciando as diferenas entre indivduos.


Uma abordagem assim evita a questo Quais comportamentos esta,varivel
ihdependentTirifluencia?. Quetelet derivou a noo de mdia ou ideal de

79
r Captulo 4 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

observaes macias de muitos indivduos e afirmou que tais observaes to


mariam a mesma forma caso fossem as medidas de um indivduo. Nesse passo
inicial, ele transformou propriedades matemticas abstratas em quantidades
reais. Os psiclogos, ao utilizarem as tcnicas estatsticas baseadas na mdia
e curva de Quetelet, so forados a ver seus dados macios como se fossem
retirados de um indivduo - o sujeito mdio ideal. Embora no exista um fe
nmeno como esse na realidade, a noo de pessoa mdia ou ideal se esconde
por trs de todos esses experimentos.

A Costura2 Metodolgica da Psicologia

At a dcada de 1930, a anlise estatstica de dados de grande nmero de


indivduos permaneceu primariamente no domnio do estudcTdas diferenas
individuais. O desenvolvimento de uma srie miJsofisticada de testes estat$='--
ticos teve uma profunda influncia na direo da psicologia experimental. R.
A^ Pish^estatstico e geneticista, uma das figuras-chave que influenciou a
atual confiaha da psicologia nos procedimentos estatsticos (Guilford, 1950;
Hersen & Barlov^ 1976), e seu apelo ao teste de significncia uma forma
de evidncia. No liVratrhe Design of Experiments (O Planejamento de Ex
perimentos), Fisher ($$*) defendeu o rigor no delineamento experimental
instruindo que, antes de slrrealizar um experimemTTods os resultados pos
sveis devem ser preditos e deve ser tomada uma deciso, sem ambigidades,
sobre como esses resultados sero interpretados: Considerando a conveni
ncia cie qualquer delineamento experimental proposto, sempre necessrio
prever todos os resultados possveis de um experimento e ter decidido, sem
ambigidades, que interpretao ser oferecida para cada um deles (Fisher,
1947, p. 12). Fisher afirmou que a hiptese nula uma caracterstica de toda
experimentao^'e'-eiTfatTzoirqe 'Imrrra TcTnfso qua^e^mpr'seri'evtt'-
da se ela fosse fotnld xplidtamente quando o experim entoITj^
(Fisher, 1947, p. 16). Observe-se que a concepo de Fisher do processcfce
pesquisa difere consideravelmente da abordagem behaviorista radical, tendo
em vista que ele preconiza a deduo hipottica e o teste das predies contra
uma hiptese nula.
Em nveis aceitveis de probabilidade, Fisher escreveu, comum
e conveniente para os experimentadores escolher cinco por cento como
nvel padro de significncia, no sentido de que esto preparados para
Mecca C hiesa

ignorar todos os resultados que falham em atingir esse padro e, dessa ma


neira, eliminar das discusses subseqentes maior partedas flutuaes^
produzidas pelo acaso em seus resultados experimentais (Fisher, 1947,
2 N.T. Na falta de um conceito apropriado em portugus para keystone (algo que am arra ou m antm juntas
peas separadas), optou-se por costura.

80
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 4

p. 13). Grande parte dos contedos do pacote metodolgico da psicologia


experimental contempornea se encontra no livro de Fisher The Design
of Experiments, junto com suas justificaes, s quais a maioria dos tex
tos que aborda o tratamento estatstico dos dados psicolgicos permanece
fiel. A onipresena do teste de significncia na psicologia experimental
contempornea apontada por David Bakan (1967) que, ironicamente,
se refere a ele como a costura metodolgica da psicologia: A vasta maioria
das investigaes divulgadas como pesquisas no campo da psicologia atual
envolve o uso dos testes de significncia estatstica (Bakan, 1967, p. 1).
Tambm afirma que o teste de significncia sustenta a responsabilidade
essencial para tirar concluses dos experimentos psicolgicos e observa
que o teste de significncia constitui uma parte significativa do todo que
compe a tapearia cientfico/cultural. Puxar o fio do teste de significncia
poderia equivaler a fazer a tapearia inteira ruir (Bakan, 1967, p. 12). Em
outras palavras, dada a extensa confiana atual no teste de significncia,
difcil imaginar a psicologia cientfica continuar sem ele.

Rigor e conveno

Fisher fez um apelo importante sobre o valor cientfico do tratamen


to estatstico dos dados que merece consdrao cuidadospporque-parece
resolver um dos problemas filosficos centrais da cincia - o problema da
indii. Ele afirmou que os procedimentos estatsticos no somente ajudam
o pesquisador a dar sentido aos dados, mas tambm cumprem a funo mais
importante de suprir a maquinaria para a interpretao sem ambigidades
(Fisher, 1947, p. v). Em seguida, argumentou que o tratamento matemtico
dos dados resolve a incerteza da induo por tornar esse processo perfeita
mente rigoroso: Podemos imediatamente admitir que qualquer inferncia
do p a r t i c u l a r para o geral deve conter algum grau de incerteza, mas jsto no
o mesmo que admitir que tais inferncias no possam ser absolutamente rigo
rosas, pois a natureza e grau da incerteza podem, em si mesmas, ser expressas
^ a m ii|n n , B " n i ! nam _ i nni ni mn <||w ||lf<1,tirililtlliri*>im uj^jm r__ijj. r -

com rigor (Fisher, 1947, p. 4). Colocando em termos simples, o argumento


de~Fshr~prossegue assim: h sempre um grau de incerteza em passar do
particular para o geral; essa incerteza pode ser formulada matematicamente
como uma probabilidade; por isso, a aplicao do teste de probabilidade (as
leis do acaso) aos dados experimentais possibilita uma inferncia indutiva
matemtica (rigorosa). Fisher concluiu: O mero fato das inferncias indu-
tivas serem incertas no pode, por isso, ser aceito como impedimento para
uma inferncia inequi^H X j^rfeltam ent^i^oros^Frslei^nr^iTrp- 4).
Captulo 4 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

O captulo anterior apontou trs incertezas normalmente atribudas


induo: (a) no h base lgica para assumir que um nmero de instncias
especficas demonstre uma lei geral; (b) no h segurana lgica que uma lei
geral continuar sendo verdadeira no futuro; e ( c ) no importa quantas vezes
as conseqncias deduzidas de uma teoria sejam observadas, a teoria no pode
ser confirmada se contm afirmaes sobre [entidades] inobservveis.
A soluo de Fisher para a incerteza da induo foi tornar a incerteza
um sinnimo de probabilidade e aplicar leis matemticas da probabilidade
s instncias singulares, a partir das quais so feitas as afirmaes gerais. Tais
afirmaes, entretanto, ainda assim no esto isentas das incertezas da indu
o apontadas. As afirmaes derivadas do modelo de inferncia estatstica
de Fisher no so mais seguras em termos dos trs aspectos acima, do que
aquelas derivadas de outros procedimentos cientficos porque, falando estri
tamente, as inferncias que usam este modelo no so inferncias indutivas.
As inferncias indutivas so tiradas de muitas observaes de um fenmeno
singular e so declaradas na forma essas observaes exemplificam uma lei
cientfica. As inferncias estatsticas podem ser feitas na base de uma nica
observao de uma amostra e o processo de generalizao para a populao
da qual a amostra foi retirada: uma declarao na forma pode-se afirmar
que o que aconteceu nesta amostra ocorre na populao maior de onde ela
foi retirada. Embora seja persuasivo o raciocnio de Fisher a respeito do
problema da inferncia indutiva, sua tcnica no tem relao prxima com
a inferncia indutiva.
As palavras de Fisher quando defende o tratamento estatstico dos dados
so geralmente impressionantes e persuasivas e podem contribuir para a con
fiana generalizada no mtodo. Ao equiparar incerteza com probabilidade e
usar termos como perfeitamente rigoroso e inequvoco, Fisher transmitiu um
senso de confiana de que qualquer incerteza pode ser explicada pelo clculo
da probabilidade com que se espera que um dado resultado ocorra natural
mente - sem a interveno de uma varivel experimental. Para ele, a preciso
matemtica das leis do acaso garante as inferncias indutivas que poderiam ser
feitas inequivocamente. Mas essa linguagem da certeza e segurana pode servir
principalmente para superar ou dissimular uma contradio sria do racioc
nio de Fisher, que, num estgio posterior, admite que E habitual e conve
niente para os experimentadores tomar cinco por cento como nvel padro de
significncia (Fisher, 1947, p. 13, nfases acrescentadas). Os termos, habitu
Mecca C h iesa

al e conveniente, so totalmente opostos a termos tais como perfeitamente-


rigoroso e inequvoco, e revelam que o corpo de conhecimentos constituti
vo de muito da psicologia contempornea poderia ruir no pela introduo de

82
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 4

novas descobertas, mas por uma simples mudana no procedimento^ Atravs


daTnudnf d'habituai e conVn1ent'nvel de significncia de 5 por cento
para 3 ou 1 por cento, muito do que normalmente constitui o corpo de co
nhecimentos da psicologia experimental - derivado rigorosamente e inferido
inequivocamente - mudaria de acordo com o novo nvel de significncia.
Enquanto oferece uma garantia contra a incerteza da induo, a justifica
o estatstica de Fisher se mostra contraditria pela adoo reconhecidamente
arbitrria de um nvel de significncia de 5 por cento; quo seguras so as con
cluses que seriam invertidas como conseqncia direta da mudana do nvel
de significncia? A linguagem da certeza pode ser atraente, mas, aqui, apesar
disso, a certeza est diretamente relacionada a uma escolha arbitrria do nvel
de significncia. E mais, a confiana nos resultados dos testes de significncia,
como uma forma de prova a favor ou contra afirmaes cientficas, torna duvi
doso o significado do termo prova, quando ela pode ser invertida de um nvel
de significncia para outro. Em certo nvel de confiana, um resultado pode
favorecer uma afirmao cientfica enquanto, em outro nvel, o mesmo resul
tado pode ser contrrio mesma afirmao. As provas a favor das afirmaes
que constituem grande parte do atual corpo de conhecimentos da psicologia
experimental repousam numa conveno. Se, por ventura, a conveno muda,
os mesmos dados se tornam provas contrrias quelas afirmaes.

Os defeitos no corpo de conhecimentos: Erro Tipo I

David Bakan apontou outro problema para o corpo de conhecimentos da


psicologia, um problema que surge da confiana no teste de significncia como
forma de evidncia: admitir erros Tipo I (rejeitar uma hiptese nula quando ela
verdadeira) na literatura cientfica. A lgica do teste de significncia, em si mes
ma, permite a ocorrncia do erro Tipo I. Fisher estava ciente disso e advertiu que
no importa quo surpresos possamos ficar: caso o raro evento acontea conosco
devemos, apesar de tudo, estar cientes de que ocorrer com no mais nem menos
que sua freqncia apropriada (Fisher, 1947, p. 14). Fisher no podia prever que
iria se tornar uma prtica dos editores de peridicos em psicologia publicarem
somente aqueles artigos com relatos de resultados estatisticamente significativos,
mas o que se faz agora (Bakan, 1967). Em conseqncia, a literatura psicolgica
em si contm exemplos do erro Tipo I numa taxa no mais nem menos do que
sua freqncia apropriada. Bakan sugere o seguinte cenrio como um exemplo
Mecca C hiesa

no qual a hiptese nula realmente verdadeira: cem pesquisadores examinam


um fenmeno psicolgico; noventa e cinco deles aceitam a hiptese nula e cin
co a rejeitam; de cem investigadores, os cinco que demonstraram a significncia

83
Captulo 4 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

estatstica iro escrever e publicar seus resultados. Bakan observa: Algum pode
imaginar as interessantes brigas surgindo entre [os investigadores] sobre a priori
dade da descoberta, se as diferenas seguem nas mesmas direes e, ao contrrio,
se as diferenas seguem em direes diferentes. No primeiro caso, a comunida
de psicolgica pode consider-las como provas da replicao do fenmeno; no
ltimo caso, como evidncias de que o mtodo cientfico auto-corretivo. Os
outros noventa e cinco experimentadores interrogar-se-iam sobre o que fizeram de
errado (Bakan, 1967, p. 12).
A segurana do rigor e impossibilidade de equvocos que Fisher traz em
sua defesa do tratamento estatstico so minadas pelo prprio procedimento,
que repousa em nada mais do que em um til e conveniente nvel de signifi-
cncia. O teste de significncia uma forma de evidncia peculiar para as afir
maes cientficas, desde que as mesmas medidas possam contar tanto a favor
como contra essas declaraes em relao direta com o nvel de significncia
adotado. Alm disso, como Bakan apontou, mesmo se os psiclogos experi
mentais so capazes de conviver com uma contradio entre rigor e conven
o, o corpo de conhecimentos provavelmente fica defeituoso pela admisso
dos erros Tipo I na literatura cientfica - a conseqncia da lgica do prprio
teste de significncia e da prtica de publicar somente aquelas pesquisas que
relatam resultados estatisticamente significativos. Os resultados que no se
demonstram significativos ao nvel conveniente so atribudos ao acaso.

O status do acaso

O acaso atingiu o status de conceito explicativo na psicologia contempo


rnea. Se os resultados no demonstram uma relao estatisticamente signifi
cativa entre duas ou mais variveis, o acaso invocado como explicao dos
resultados. Sidman observa: o principal antagonista da confiabilidade estats
tica o Acaso. A psicologia moderna considera o Acaso como seu demnio.
Todos os dados, no seu nascedouro, so considerados portadores de vcios,
e qualquer dado que no possa ser provado independentemente do Acaso
imediatamente e irrevogavelmente mandado para o inferno (Sidman, 1960,
p. 43). Ele acrescenta que somente os dados com baixa probabilidade de re
sultar do acaso so admitidos na cincia. Se eles no pertencem ao Acaso, eles
pertencem Cincia. Assim, os dados so aceitos na cincia por excluso. Eles
no possuem virtudes positivas, somente a virtude negativa de serem devidos
Mecca C h iesa

ao acaso com um baixo nvel de significncia (Sidman, 1960, p. 43).


Sidman examina o significado de acaso e descobre que ele pode ser usado,
pelo menos, de trs modos. Primeiro, pode ser usado para descrever o efeito

84
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 4

co m bi nad_Q^xigj/a rive is no controladas e, neste caso, simplesmente uma


desculpa para a experimentao desleixada (Sidman, 1960, p. 45). Segundo,
pode ser usado para descrever uma situao na qual variveis desconhecidas
tomaram parte e, neste caso, ele sinnimo de ignorncia... Sidman considera
a viso de que os cientistas se dedicam a superar a ignorncia e que aceitar este
segundo significado do termo uma curiosa negao dos objetivos professa-
dS_pl~d^naan^I3imn, 1960, p. 46). O terceiro significado que Sidman
encontra nos usos desse termo o iguala imprevisibilidade, mas aceitar a im-
previsibilidade como uma suposio a priori colocaria o cientista natural fora
do negcio (Sidman, 1960, p. 46). Se existem elementos do comportamento
ou outros fenmenos naturais que so imprevisveis, a extenso de imprevisi-
Biidade no pode .se-E^iescoBerH s&m~primeiro descobrir a extenso em que
so previsveis, e Temos um longo caminho a percorrer antes que possamos
provar convincentemente que a variabilidade observada em qualquer determi-
""md'0 experimento seja irredutvel (Sidman, 1960, p. 143).
A prtica contempornea de admitir o acaso como um conceito explica
tivo semelhante a uma prtica mais antiga da psicologia do reflexo, de ad
mitir a espontaneidade como uma forma de explicao do comportamento de
organismos intactos, e prtica mais recente de descrever a remisso de uma
desordem clnica como remisso espontnea. Skinner considerou a questo
do status explicativo da espontaneidade quando escreveu: A espontaneidade
evidncia negativa; ela mostra a fraqueza da atual explicao cientfica... Por
sua prpria natureza, a espontaneidade deve cair por terra com o avano da
anlise cientfica (Skinner, 1953, p. 43). O mesmo verdadeiro para o status
explicativo do acaso, como a seguinte parfrase de Skinner mostra: O acaso
evidncia negativa; ele mostra a fraqueza da atual explicao cientfica. Por sua
prpria natureza, o acaso deve cair por terra, com o avano da anlise cientfi
ca. A medida que o comportamento seja colocado sob controle experimental
refinado, mais e mais dos fenmenos atualmente atribudos ao acaso sero
explicados em termos das variveis controladoras e, assim, as atribuies ao
acaso e espontaneidade no podero ser sustentadas.

Relaes Ordenadas e Controle Experimental

Conceitos tais como acaso, mdia ou sujeito ideal no entram na formu


lao do behaviorismo radical a respeito da cincia em geral e da psicologia,
Mecca C h iesa

em particular. Como outros psiclogos, os analistas do comportamento re


conhecem a variao no comportamento humano, bem como reconhecem a
individualidade das pessoas e de outros organismos. Mas abordam a variao

85
Captulo 4 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

na perspectiva biolgica e no na perspectiva estatstica queteliana. Em vez de


considerar que a variao (e, por extenso, a individualidade) seja um aspecto
indesejvel nos dados comportamentais, como na abordagem queteliana, afir
mam que ela fundamental em todos os fenmenos cientficos e que a tarefa
da cincia explicar a variao, buscar a ordem na variabilidade e no silen
ci-la: A variao a regra de tudo o que existe, no a exceo. No sentido
mais geral, o objeto de estudo de toda cincia a variabilidade... Como todos
os outros fenmenos naturais, o comportamento exibe variabilidade e, como
nas outras cincias, a cincia do comportamento tem como tarefa a explicao
dessa variabilidade (Johnton e Pennypacker, 1980, pp. 201/202).
Ao considerar o objeto de estudo das cincias naturais neste final do scu
lo XX, pode ser difcil compreender que antes do desenvolvimento do contro
le experimental, os aspectos do universo fsico que so agora objetos de estudo
da fsica, biologia e qumica tambm pareceram infinitamente variveis. A
qumica [cientfica] organiza nosso entendimento humano sobre uma srie
notavelmente infinita de substncias num nmero finito de elementos e, tal
vez, antes de Galileu fosse inconcebvel que somente umas poucas leis do mo
vimento pudessem igualmente descrever o movimento dos corpos celestes e
terrestres. Mas, como Sidman (1960) observa, a cincia natural pressups que
subjacente variabilidade estivesse algum tipo de constncia, alguma ordem,
e os mtodos de controle experimental foram desenvolvidos para lidar com o
objeto de estudo e descobrir relaes ordenadas. A psicologia, por outro lado,
comea com a suposio de que seu objeto de estudo intrinsecamente vari
vel, desenvolveu mtodos que aplicam o controle estatstico e confia nos testes
de significncia como uma forma de provar suas afirmaes cientficas.
A suposio de ordem subjacente e as tcnicas produzidas a partir dessa supo
sio demonstraram, nas cincias naturais, que a natureza pode ser descrita e in
terpretada em termos de relaes ordenadas. Em contraste com as suposies b
sicas de ordem e variabilidade intrnseca, Sidman (1960) afirma que se tomarmos
a variabilidade intrnseca como ponto de partida, somos levados a desenvolver
mtodos que controlam matematicamente a variabilidade e, ao fazermos assim,
fechamos a possibilidade de descobrir a ordem mais alm. Ele observa que, em
bora a fsica moderna tenha atingido um estgio de desenvolvimento que sugere
um elemento de caos ou aleatoriedade na natureza, esse estgio foi alcanado so
mente aps a mais cuidadosa explorao das fontes de variabilidade e controle do
erro experimental. Se existe aleatoriedade na natureza, a fsica atingiu um grau de
Mecca C h iesa

controle sobre seu objeto de estudo que pode permitir esse reconhecimento con
fiante. Mas ao comear com a pressuposio da variabilidade, a psicologia fecha a
possibilidade de atingir o mesmo grau de controle experimental. Como Sidman

86
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 4

comentou sobre isso: A fsica moderna est profundamente envolvida com uma
gama de fenmenos em que a variabilidade a regra. Mas essa modificao no
foi uma questo de filosofia; foi forada pelos dados. E os dados que necessitavam
de mudana jamais seriam obtidos se a variabilidade natural fosse aceita desde o
comeo. A difcl essncia da variabilidade intrnseca foi aceita somente depois que
os erros de medidas foram reduzidos insignificncia quantitativa, e depois que
a explorao de fatores possivelmente contribuintes deixou de eliminar a variabi
lidade (Sidman, 1960, p. 143). A psicologia inverte o ncleo da pressuposio
filosfica da fsica e outras cincias naturais ao aceitar a variabilidade antes de
atingir o controle experimental de seu objeto de estudo.
Os behavioristas radicais tomam a ordem como seu ponto de partida. Skin-
ner escreveu que a cincia a busca da ordem, da uniformidade, de relaes
ordenadas entre os eventos da natureza (Skinner, 1953, p. 13) e que em sua ex
perincia em pesquisa ele nunca enfrentou um problema que no fosse o eterno
problema de descobrir a ordem (Skinner, 1959, p. 369). Estas afirmaes esto
no mago do modo como o behaviorismo radical trata a variabilidade nos dados
psicolgicos. A cincia uma forma de comportamento humano que procu
ra demonstrar uniformidades na natureza, isolando aspectos dela, controlando
esses aspectos e suas relaes com outras partes da natureza, bem como formu
lando leis universais que resumem e descrevem as classes de acontecimentos. O
empreendimento da cincia a busca da ordem e a variao ou variabilidade
tem um papel importante nessa busca, orientando o cientista a procurar sua
fonte. A variabilidade, para o behaviorista radical, levanta a importante questo
cientfica: De que varivel essa variabilidade uma funo? A variabilidade
no vista como uma interferncia, uma amolao que dispensada pelo uso
de tcnicas estatsticas, ou silenciada pelas medidas mdias de grande nmero
de sujeitos e assumindo um sujeito mdio ideal, cujo comportamento afetado
por uma varivel independente. Ao contrrio, a prpria variabilidade apresenta
questes de pesquisa e dirige o cientista em direo a um maior refinamento das
tcnicas, para obter controle sobre a multido de fatores que influenciam uma
dada situao: O processo de perseguio sistemtica das fontes de variabilida
de, para assim explicar os dados variveis, caracterstico do empreendimento
cientfico(Sidman, 1960, p. 192).

Trabalhando com a individualidade


Mecca C hiesa

Os behavioristas radicais aceitam a individualidade nica das pessoas e


de outros organismos e a incorporam em suas tcnicas experimentais. Para
descobrir ou estabelecer linhas de base no comportamento de sujeitos indivi-

87
Captulo 4 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

duais, os analistas do comportamento comeam com uma medida do com


portamento de cada um dos sujeitos envolvidos, seja registrando os dados
ao longo do tempo como eles ocorrem antes de qualquer interveno, seja
pela manipulao de contingncias assim que o comportamento atingir um
estado estvel. O efeito de uma varivel independente avaliado em relao
linha de base de cada sujeito individual. Se as taxas do comportamento variam
numa direo ascendente para trs sujeitos e numa direo descendente ou em
nenhuma delas para um sujeito, o experimentador tenta rastrear e controlar
a fonte dessa variao de modo experimental, ao invs de silenci-la numa
mdia estatstica. Tendo identificado e controlado essa fonte, o experimenta
dor pode continuar o teste da varivel independente novamente, e se, nessa
situao, ela se mostra igualmente eficaz atravs dos quatro sujeitos, um grau
de generalidade foi estabelecido. Os analistas do comportamento esto cientes
de que uma nica demonstrao do efeito de uma varivel independente em
trs de quatro sujeitos no suficiente para justificar uma inferncia indutiva
e, por esta razo, a literatura que trata do mtodo cientfico enfatiza sistemati
camente a importncia da replicao (Sidman, 1960, Hersen e Barlow, 1976;
Johnson e Pennypacker, 1980).
Um psiclogo formado em outra tradio pode ficar surpreso ao ler o
Journal of the Experimental Analysis of Behavior ou o Journal of Applied
Behavior Analysis, e descobrir grficos e pontos que representam os dados se
referindo ao comportamento de talvez dois, trs ou quatro sujeitos, com o
comportamento de cada sujeito mostrando sua individualidade. Tal psiclo
go pode ficar at mais surpreso ao descobrir que essa estratgia igualmente
aplicada a pombos, ratos e sujeitos humanos. Mas esta aplicao coerente
com o princpio da individualidade: O sistema complexo que chamamos de
organismo tem uma histria elaborada e em grande parte desconhecida que o
dota com certa individualidade. Nenhum par de organismos chega a um ex
perimento precisamente na mesma condio nem afetado do mesmo modo
pelas contingncias de um espao experimental (Skinner, 1966, p. 20).

Generalizao e o indivduo

O behaviorismo radical foi descrito no captulo anterior como uma cin


cia indutiva que d proeminncia aos dados em vez de teoria e tenta extrair
princpios do comportamento a partir de observaes acumuladas. Seus prin
cpios resumem convenientemente as classes de eventos e tomam a forma de
leis universais no sentido de que se aplicam a todos os membros envolvidos
numa classe de eventos. Os tipos de leis que so os objetivos da cincia, na
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 4

viso behaviorista radical, so diferentes das afirmaes gerais derivadas do


tratamento estatstico dos dados, que resumem um efeito mdio das variveis
experimentais. A distino entre estes dois tipos de generalizao pode ser
ilustrada aplicando cada um a um fenmeno da fsica. A lei universal todos
os metais se expandem quando aquecidos o tipo de lei que a cincia busca,
na viso behaviorista radical. Ela uma generalizao emprica universal, uma
frmula que descreve o comportamento de todos (universal) os membros da
classe qual ela se aplica (os metais). Uma afirmao derivada do tratamen
to estatstico do fenmeno colocaria que em geral, os metais se expandem
quando aquecidos e no seria necessariamente aplicvel a todos os membros
da classe; esta no seria uma generalizao emprica universal. Da mesma ma
neira que as declaraes gerais derivadas estatisticamente se referindo ao com
portamento no so predies do comportamento de indivduos, tambm
no preveria o comportamento de um membro individual da classe. As leis
universais so derivadas indutivamente de observaes acumuladas, de muitas
instncias de um fenmeno nico. As afirmaes estatsticas, por outro lado,
podem ser derivadas de um nico experimento, uma nica instncia do fen
meno ao qual elas se aplicam.
As generalizaes estatsticas no oferecem qualquer comentrio sobre o
comportamento do indivduo numa dada situao: O mdico que est ten
tando determinar se seu paciente morrer antes do amanhecer far pouco uso
de tabelas de riscos e prmios de seguro ou planos de sade, nem um estudioso
do comportamento pode prever o que um organismo singular ir fazer, se suas
leis se aplicam somente a grupos. A predio a respeito de indivduos de
tremenda importncia, contanto que o organismo seja tratado cientificamente
como um sistema regido por leis (Skinner, 1938, pp. 443-444). As generali
zaes estatsticas foram desenvolvidas para um propsito cientfico diferente,
para a gentica de populaes, pesquisa agrcola e controle de qualidade in
dustrial, onde o comportamento de membros individuais da classe de pouca
importncia (Johnston e Pennypacker, 1980).

Planos Cientficos

H contextos nos quais o modelo de inferncia estatstica pode ser apli


cado e problemas em que pode expedir eficientemente. Considere-se um pro
blema no campo da psicologia educacional onde o modelo estatstico pode ser
Mecca C hiesa

aplicado eficientemente: uma autoridade educacional local busca melhorar as


habilidades de leitura dos alunos da escola primria e contrata um psiclogo
educacional para desenvolver um novo mtodo de ensino que pode melhorar

89
Captulo 4 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia
r

o mtodo j utilizado. As quantidades de tempo e dinheiro disponvel ao psi


clogo so limitadas, porque a autoridade educacional precisa implementar o
novo programa de leitura numa data definida. A estratgia de pesquisa dispo
nvel mais eficaz, tendo em vista as limitaes dos recursos, aceitar a impossi
bilidade de controle da variabilidade e levar em conta a pobre perspectiva para
o controle experimental, adotando os mtodos estatsticos. Um delineamento
experimental tpico para o teste da eficincia de um novo programa de leitura
seria selecionar dois grupos de crianas: grupo experimental e grupo de con
trole. Um grupo seria instrudo a ler utilizando o mtodo recentemente pro
jetado e o outro atravs do mtodo antigo. Uma comparao dos escores em
leitura dos dois grupos daria uma medida mdia da eficincia do novo progra
ma de leitura, e um teste de significncia demonstraria em que nvel qualquer
diferena poderia ocorrer naturalmente (por acaso). Se o novo programa de
leitura proporciona medidas que so estatisticamente significativas em com
parao com o mtodo tradicional de ensino, ento o psiclogo educacional
atendeu as necessidades da autoridade educacional local, proporcionando um
mtodo que, na mdia, promove uma melhora sobre os outros mtodos.

Buscando as fontes de variabilidade

Um psiclogo engajado no empreendimento cientfico caracterizado por


Sidman deve estar interessado em explicar a variabilidade no estatisticamente,
mas localizando suas fontes, primeiro atravs do exame de qualquer variabili
dade nos dados para ento perguntar: De que varivel esta variabilidade fun
o?. Pode ser que o novo mtodo de ensinar as crianas a ler teve efeitos mais
sutis sobre as crianas individuais do que o efeito encobridor, que as diferenas
entre escores mdios sugeriram. Por exemplo, as crianas que j eram boas
leitoras podem ter melhorado rapidamente com o novo programa, enquanto
as crianas que j eram leitoras deficientes melhoraram em suas mesmas taxas
baixas e, no final, a diferena estatisticamente demonstrada foi o resultado des
se rpido avano em um conjunto dentro do grupo experimental.
Este psiclogo deve querer avaliar de modo mais detalhado os escores
individuais antes e depois da aplicao do novo programa e se interessaria,
especialmente, em descobrir se houve ou no alguma ordem ou tendncia
nesses escores. Outros fatores podem estar envolvidos no sucesso ou fracasso
do novo programa para crianas individuais: por exemplo, a interferncia de
Mecca C h iesa

outra linguagem em crianas criadas num lar bilnge. Um tipo diferente de


programa de leitura pode ser mais apropriado para essas crianas. O efeito de
outra linguagem em um subgrupo pode no ser visvel no delineamento cls

90
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 4

sico grupo experimental versus grupo controle, pois somente pode se destacar
por meio de um exame mais cuidadoso dos dados individuais. As variaes
so interessantes para os cientistas porque elas propem o desafio de descobrir
a fonte de variabilidade refinando sistematicamente o controle experimental.
E verdade que o modelo estatstico pode subdividir mais o grupo global desse
modo. Mas uma generalizao estatstica somente permite a predio da por
centagem de ocorrncia de um item em um grupo no futuro. Ela no pode
especificar quais indivduos estaro includos nessa porcentagem e no pode,
embora bem refinada, ser aplicada ao comportamento de indivduos.

Problemas bsicos da cincia e problemas de engenharia

Skinner e Sidman argumentam que a prtica de localizar as fontes de


variabilidade e a prtica de controle estatstico representam planos cientficos
diferentes e conduzem a resultados diferentes. Eles equiparam esses planos na
psicologia diferena entre enfrentar problemas bsicos em cincia e enfrentar
problemas aplicados. Sidman acrescenta sua afirmao que O processo de
localizar sistematicamente as fontes de variabilidade e assim explicar os dados
variveis caracterstico do empreendimento cientfico (Sidman, 1960, p.
192), que consiste numa advertncia para no confundir esse empreendimen
to com a abordagem aplicada, que envolve a busca de solues imediatas para
problemas cotidianos urgentes.
Sidman argumenta que o cientista bsico tem um luxo disponvel que
deveria ser considerado uma vantagem, isto , o luxo de ser capaz de refinar
as condies experimentais at que elas mantenham somente as relaes mais
abstratas com o mundo como o vemos normalmente. Isto um luxo porque
requer uma quantidade de tempo que a presso das exigncias dos problemas
prticos geralmente no permite; e porque requer um investimento financei
ro em longo prazo, que normalmente no poderia ser tolerado, se esse gasto
tivesse que ser includo no custo, e algumas vezes no preo de mercado de
um produto fabricado (Sidman, 1960, p. 193). Na opinio de Sidman, o
cientista bsico tem obrigao de aceitar a vantagem desse luxo pelo menos
por duas razes.
Em primeiro lugar, a eliminao cuidadosa da variabilidade atravs do
controle experimental refinado vem sendo desenvolvida para se reverter tan
to em contribuies ao nosso entendimento do fenmeno natural, como em
Mecca C h iesa

orientar solues para os problemas imediatos (Sidman, 1960, p. 193). Em


outras palavras, os princpios derivados dos planos da cincia bsica (suas leis
universais) no somente se acrescentam ao corpo de conhecimentos mas, tam

91
Captulo 4 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

bm, alimentam a tecnologia que ajuda a resolver problemas prticos, tor


nando-a mais eficaz. No caso hipottico acima, um refinamento no controle
experimental capaz de descobrir a ordem na variabilidade, acrescenta uma
pea nova importante ao complexo enigma de como as crianas aprendem a
ler e quo melhor (mais eficientemente) podemos ensin-las.
Com a suposio inicial de ordem e sua tentativa de buscar e controlar
experimentalmente as fontes de variabilidade, o behaviorismo radical se inte
ressa pelo plano da cincia bsica que visa descobrir os princpios gerais (ou
leis) aplicveis ao comportamento dos indivduos. Um exemplo de um desses
princpios pode ser formulado como: o comportamento reforado intermi
tentemente demora mais para se extinguir do que o comportamento reforado
continuamente. Por enquanto, esse princpio continua vlido e se aplica ao
comportamento de indivduos. Ele foi extrado indutivamente da observao
acumulada do fenmeno ao longo de situaes diferentes, e pode ser aplicado
pelo psiclogo comportamental aos casos onde seja necessrio manter um
comportamento por longo tempo.
Outro exemplo de um princpio geral se relaciona ao padro temporal de
reforo e ao efeito que esse padro exerce sobre o comportamento. O prin
cpio pode ser colocado como: o comportamento desenvolve ao longo do
tempo um padro determinado pelo padro temporal de reforo. Novamen
te, o princpio foi derivado indutivamente, aplicvel aos indivduos e forma
parte da tecnologia disponvel para os psiclogos comportamentais tentarem
modelar e manter tipos especficos de comportamento. Por exemplo, Martin
e Pear (1983) relatam entre outros casos de uma instituio, o de um menino
de 11 anos severamente deficiente, cujo comportamento, aps o anncio de
uma atividade na ala, apresentava um problema para o pessoal de enfermaria.
To logo a atividade era anunciada, o garoto corria at as enfermeiras e su
plicava continuamente para comear a atividade. As enfermeiras projetaram
um programa para modelar o comportamento do garoto, de modo que ele se
sentasse calmamente entre o anncio e o incio da atividade, permitindo que
organizassem o incio sem serem interrompidas. Elas o fizeram usando um
esquema de reforo intervalo varivel/limited hold (VI/LH): se ele estivesse
sentado em sua cadeira fora do espao das enfermeiras at soar um sinal, um
reforo (doce) estaria disponvel. Como os intervalos variavam e, desse modo,
o sinal era imprevisvel, o garoto permanecia em seu lugar durante o interva
lo inteiro. Martin e Pear (1983) observam que se tivessem usado outro tipo
Mecca C hiesa

de programa, outros padres comportamentais seriam produzidos: Suponha


que as enfermeiras tivessem usado com o garoto um esquema FI 5 min/LH 2
s (intervalo fixo 5-minutos, limited hold 2-segundos). Ele ficaria em seu lugar

92
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 4

uma boa poro dos cinco minutos e as enfermeiras no teriam que monito
rar continuamente seu comportamento. Entretanto, o menino poderia ainda
aborrec-las nos primeiros minutos ou mais do intervalo. Por isso, esse esque
ma no lhe teria ensinado a ficar sentado em sua cadeira por muito mais do
que perodos de cinco minutos em cada ocasio (p. 87).
Os princpios derivados indutivamente que se aplicam ao comporta
mento de indivduos so teis para o psiclogo comportamental no apenas
em contextos aplicados; eles tambm proporcionam uma base de conheci
mentos que conduz a investigaes cientficas adicionais. Por exemplo, os
detalhes sobre a extino de um comportamento especfico podem ser estu
dados em relao ao conhecimento acumulado dos efeitos do reforo cont
nuo ou intermitente, com confiana no princpio de que o comportamen
to reforado continuamente ser extinto mais rapidamente do que aquele
reforado intermitentemente. Os detalhes do efeito de uma nica varivel
podem ser estudados estabelecendo um padro confivel de comportamen
to (controlado por esquema) e registrando as mudanas nesse padro aps
acrescentar ou remover uma varivel. Os princpios gerais se tornam parte
da base de conhecimentos tanto para as investigaes do cientista bsico
como para o psiclogo comportamental.
A segunda razo que a cincia bsica menos afetada pelas limitaes
de tempo e recursos financeiros presentes na engenharia comportamental. Ao
adotar as suposies e tcnicas do plano aplicado, o cientista bsico fracassa
em realizar o plano para o qual os recursos extras se tornaram disponveis e
se encontra numa situao peculiar e intermediria (Sidman, 1960, p. 194)
no sentido de que, embora os objetivos nominais sejam aqueles da pesquisa
bsica, as tcnicas so aquelas apropriadas para a soluo de problemas ime
diatamente prticos (Sidman, 1960, p. 194).
E importante esclarecer que a terminologia plano de cincia bsica e
plano aplicado no significa insinuar que o primeiro equivale a cincia e
o ltimo equivale a alguma outra coisa diferente. Os termos so teis por
chamar a ateno para diferentes conjuntos de suposies, concluses e con
textos nos quais os dois planos so realizados. E possvel substituir os termos
por cincia bsica e cincia aplicada respectivamente, mas esses termos no
descrevem suficientemente as distines entre as suposies iniciais e os dife
rentes tipos de generalizaes que cada programa permite formular. O rtulo
cincia aplicada pode dar uma impresso de que os princpios (leis universais)
Mecca C hiesa

da cincia bsica so usados para resolver problemas prticos e no esclarece


a posio de Sidman de que o plano aplicado, como realizado na psicologia
experimental, permite generalizaes de um tipo diferente daquele do plano

93
Captulo 4 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

da cincia bsica. O plano aplicado til em certos contextos e para a resolu


o de certos tipos de problemas; mas as suas concluses gerais, desde que no
so preditoras do comportamento de indivduo, no devem ser confundidas
com as leis gerais caractersticas do plano de cincia bsica.
No processo de localizar fontes de variabilidade, o cientista bsico busca
os tipos de leis gerais preditoras do comportamento dos indivduos da classe
qual a lei se aplica. Essas leis sero mais tarde usadas pelo psiclogo com-
portamental no delineamento subseqente de programas de mudana com-
portamental; elas se tornam parte da tecnologia disponvel ao psiclogo. Cada
plano cientfico desempenha uma funo diferente. Sidman adverte que elas
no devem ser confundidas, isto , que as afirmaes gerais derivadas dos
delineamentos gerados pelo plano tecnolgico no devem ser confundidas
com as afirmaes geradas pelos programas da cincia bsica. Similarmente, o
cientista bsico deve evitar adotar os delineamentos tecnolgicos que inexora
velmente levam a declaraes gerais; esses delineamentos fecham a possibili
dade de localizar as fontes de variabilidade e estabelecer princpios comporta-
mentais gerais. Grande parte da psicologia experimental contempornea, com
sua aceitao da variabilidade intrnseca, sua nfase em grandes amostras e na
anlise estatstica dos dados, imita a tecnologia e, com freqncia, confunde
os dois planos ao tratar as questes da cincia bsica com mtodos apropriados
aos problemas aplicados.
O modelo de inferncia estatstica promovido por Fisher, e adotado
entusiasticamente pela corrente principal da psicologia experimental, de
sempenha uma funo til em responder tipos particulares de perguntas
e no tratamento de tipos de dados particulares. Os mtodos estatsticos
so apropriados em situaes onde a variabilidade aceita como uma ca
racterstica incontrolvel dos dados e, conseqentemente, onde os fatores
do acaso so permitidos nas situaes experimentais. Eles so teis para
a identificao de efeitos mdios e, portanto, na soluo de problemas
imediatos para os quais no h recursos extras disponveis.
Ao adotar os mtodos apropriados para resolver os problemas prticos, a
psicologia experimental contempornea realiza o plano tecnolgico. O plano
da cincia bsica requer uma suposio de ordem subjacente e o desenvolvi
mento de mtodos capazes de localizar e eliminar as fontes de variabilidade
em vez da concepo fatalstica aceita sobre a variabilidade intrnseca (Sid
man, 1960, p. 194) que o plano tecnolgico mantm.
Mecca C h iesa

Os princpios derivados indutivamente constituem conhecimento


bsico confivel, na medida em que continuam sendo verdadeiros at
que evidncias contraditrias sejam produzidas. Ao contrrio do corpo de

94
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 4

conhecimentos - derivado do modelo de inferncia estatstica - que pode


ser alterado ou modificado por uma simples mudana no procedimento,
uma mudana no habitual e conveniente nvel de significncia, os princ
pios derivados de observaes acumuladas se mantm confiveis at que
novas evidncias os contradigam. Afirmou-se acima que o resultado de
um teste de significncia conta como evidncia a favor ou contra declara
es cientficas e que os mesmos dados (evidncias) podem ser a favor ou
contra uma afirmao cientfica, conforme o nvel de significncia - uma
questo de procedimento. Os princpios gerais derivados indutivamente,
entretanto, so formulados com base em provas que incluem muitas fon
tes e muitas instncias de observao e somente evidncias independentes
os contradizem. Eles se mantm verdadeiros atravs da observao e no
por meio do procedimento.
Novamente, o behaviorismo radical diferente da corrente principal da
psicologia experimental contempornea em sua preferncia pelo controle ex
perimental em vez do controle estatstico e pelos princpios derivados indu
tivamente que se aplicam na predio do comportamento de indivduos. O
estabelecimento de linhas de base do comportamento de indivduos, a medida
da efetividade das variveis experimentais em relao a elas, a inverso dos
tratamentos experimentais e a observao se os aspectos do comportamento
invertem ou no, a anlise do comportamento de organismos individuais ao
longo do tempo, o exame dos dados de sujeitos individuais em detalhe e a
apresentao dos dados individuais nas publicaes, tudo isso demonstra o
comprometimento do analista do comportamento em respeitar e trabalhar
com o fato de que as pessoas e os outros organismos so nicos.

$
Mecca C hiesa

95
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Captulo 5

As Concepes de Causa

O conceito de causa ou causalidade est implcita ou explicitamente ar


ticulado em muitos dos nossos modos de falar sobre o mundo e nas prticas
de muitas de nossas instituies jurdicas, polticas, econmicas, educacionais
e cientficas. A despeito de seu uso muito difundido, surpreendentemente
difcil defini-lo com exatido, mesmo na cincia, que rigorosamente exige
provas derivadas cuidadosamente para suas afirmaes causais.
Existem vrios modos de considerar a causalidade:
Em quais circunstncias podemos falar seguramente que um evento
causa outro?
As relaes causais so seqenciais?
Os eventos podem ser relacionados causalmente ao longo do tempo e
espao ou as causas so contguas aos seus efeitos?
Seria mais til pensar as relaes causais como cadeias ou pens-las
como teias ou redes relacionais mais complexas?
Como identificamos as unidades conceituais para examinar as influn
cias causais?
Questes desse tipo so igualmente to aplicveis fsica, qumica, biolo
gia, cincias mdicas, como o so s cincias comportamentais. Mas somente as
cincias comportamentais so questionadas se seus objetos de estudo podem ser
descritos dentro do domnio causal conforme entendido nas cincias naturais.
Este captulo considera alguns aspectos da causalidade tanto na cincia como um
todo, como tambm na cincia do comportamento orientada pelo behaviorismo
radical, incluindo a questo do comportamento humano ser ou no suscetvel a
uma descrio causal. Ao examinarmos as vrias caractersticas da causalidade e do
pensamento causal, tornar-se- claro que este aspecto da cincia fundamental
para um dos contedos tratados neste livro - as vises mecanicistas do objeto de
estudo da psicologia. O modelo causal do behaviorismo radical se afasta daquele
adotado em grande parte da psicologia experimental contempornea, no sentido
de que no requer elos-numa-cadeia-causal para explicar as relaes de seu objeto
de estudo. Seu conceito de causalidade pertence a uma tradio em filosofia da
cincia explicitamente oposta ao pensamento mecanicista e s interpretaes me
Mecca C h iesa

canicistas dos eventos causais na natureza. Alm disso, este captulo afirma que as
formas mais convencionais da psicologia experimental contempornea se baseiam
na viso tradicional da pessoa como uma dualidade, descartada na proposta de
anlise do behaviorismo radical sobre as pessoas se comportando.

96
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 5

A discusso comea pelo exame do modo comum, nas culturas ociden


tais, de pensar sobre as pessoas e seus comportamentos. Inicialmente, pode
parecer que isso tem pouco a ver com a causalidade, mas a nossa viso cultural
ocidental sobre as pessoas exerce uma influncia profunda no modo como
buscamos as causas do comportamento humano, sobre a direo que toma
mos ao procuramos essas causas, e sobre o modelo causal com o qual interpre
tamos os fatos para, ento, apresentarmos explicaes cientficas.

A Pessoa se Comportando

A viso de que o comportamento um indcio, uma manifestao ou


expresso de alguma coisa alm predominante no pensamento ocidental
sobre o comportamento. Na psicologia, como na cultura maior, o status dado
mais regularmente ao comportamento o de um acessrio dos pensamentos
e sentimentos, dos mecanismos neurolgicos e/ou fisiolgicos, dos instintos e
da personalidade, da inteligncia e motivao, dos estados mentais e assim por
diante. Considera-se que o comportamento :
1) um indcio de processos ocorrendo dentro da pessoa - por exemplo,
processos fisiolgicos e/ou neurolgicos, processos mentais tais como codifi
cao, armazenagem, recuperao, processamento interno, tomada de deci
so, escolha, discriminao, atribuio, atitude e assim por diante; ou
2) uma manifestao de outros tipos de acontecimentos internos - por
exemplo, expectativas, desejos, intenes, sentimentos, e assim por diante;
ou
3) a expresso de um eu essencial ou de uma existncia ntima, de um
indivduo delimitado separado e localizado atrs do comportamento. Nesta
viso, o que a pessoa faz de importncia secundria em relao ao que a pes
soa . A pessoa, ou eu essencial, quem organiza e inicia o comportamento e,
assim, o comportamento assume uma posio de varivel dependente de um
eu agindo como varivel independente.
Assim como essa viso subjaz sutilmente em grande parte do discurso co
tidiano, da literatura, do drama e da arte, ela continua sendo expressa aberta
mente em vrias reas da teoria psicolgica, e permanece como uma suposio
bsica em outras. Deese, por exemplo, expressa essa viso numa declarao
sucinta: O comportamento somente a manifestao exterior do que real
mente acontece (Deese, 1972, p. 99), e mesmo o terico da aprendizagem
Mecca C hiesa

social, Bandura, escreveu que o comportamento gerado por um eu interior,


subscrevendo explicitamente este status causal: O eu-gerador das atividades
se situa mesmo no mago dos processos causais (Bandura, 1989, p. 1175).

97
Captulo 5 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Talvez seja Cari Rogers quem melhor exemplificou esta viso ao escrever:
Abaixo do nvel da situao problema de que [um] indivduo reclama - por
trs dos problemas com os estudos, ou com a esposa, ou com o patro, ou
com seu prprio comportamento bizarro ou incontrolvel, ou com seus senti
mentos assustadores, situa-se um busca central. Isso me parece como o boto
a quem cada pessoa fica perguntando Quem sou eu, realmente? Como posso
entrar em contato com esse eu real, subjacente a todo meu comportamento
aparente? (Rogers, 1967, p. 108).
Rogers expressou inequivocamente o dualismo do pensamento cul
tural ocidental sobre a natureza das pessoas e seus comportamentos.
Capra comparou essa viso com as vises mantidas por outras cultu
^ \JrO

ras, particularm ente a budista. Na viso ocidental, descreve Capra, a


m aioria dos indivduos so conscientes de si mesmos como egos isola
dos existindo dentro de seus corpos. A mente foi separada do corpo
e recebeu a tarefa in til de control-lo, causando assim um aparente
^ e^ o

conflito entre o desejo consciente e os instintos involuntrios. Cada in


divduo foi subdividido ainda em um grande nmero de com partim en
tos separados, de acordo com suas atividades, talentos, sentimentos,
crenas, e assim por diante, que esto engajados em conflitos infinitos
FvS\vcc?

gerando confuses e frustraes metafsicas contnuas (Capra, 1975,


p. 28). Capra contrasta essa viso com a doutrina da im perm anncia
budista, que inclui a noo de que no existe um ego, nem um eu
como sendo o sujeito persistente de nossas experincias variadas. O
budismo sustenta que a idia de um eu individual separado uma
iluso... um conceito intelectual que no tem realidade (Capra, 1975,
p. 107). Assim, ele chama a ateno para a viso budista de substncia
m aterial para, em seguida, enfatizar que este aspecto da filosofia bu
dista sustenta tambm que uma iluso a idia de um eu constante
passando por experincias sucessivas (Capra, 1975, p. 235). Este con
traste, conforme Capra descreveu, ilustra que a noo de um eu deli
mitado e essencial uma propriedade do pensamento cultural e no de
uma realidade ontolgica, e que existem outros modos de falar sobre a
pessoa se comportando, alm do pensamento da cultura ocidental.
Uma conseqncia da concepo de eu predominante na cultura ociden
tal que a preocupao com o comportamento no estaria voltada para o que
rt importante sobre as pessoas, com aquilo que conta, mas para o trivial e su-
5 perficial, a aparncia da pessoa. A pessoa ou o eu na cultura ocidental feita de
alguma coisa alm de comportamento, sendo este um mero acessrio de outro
sistema; e atribuda uma importncia primordial a este outro sistema.

98
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 5

Esta separao entre pessoa e comportamento antecede e se estende alm


da psicologia ocidental. Ela orienta e dirige muito do pensamento sobre o
comportamento em vrias reas da psicologia, de tal modo que muitos psi
clogos no estudam o comportamento mas, ao invs, formulam inferncias
sobre sistemas e processos os quais dizem que so subjacentes ao comporta
mento. O ato de lembrar (comportamento) de importncia secundria para
os modelos de memria. O ato de perceber (comportamento) de importn
cia secundria para os sistemas de processamento de informao. O ato de
pensar de importncia secundria para as intenes, desejos ou atribuies,
e se comportar em direo a alguma coisa de importncia secundria para as
atitudes em direo mesma coisa. A agresso ou personalidade agressiva rou
ba a cena do comportar-se agressivamente. E os sentimentos e atos hostis que
algum dirige aos prprios pais no so to importantes quanto, por exemplo,
os conflitos intrapsquicos entre id e ego que dizem gerar tal hostilidade. Em
cada exemplo, o comportamento - o que a pessoa faz - est num sistema que
um acessrio e, ao mesmo tempo, meramente a prova do outro sistema.
A viso notavelmente diferente do behaviorismo radical sobre as pessoas e
seus comportamentos foi citada no Captulo 2. A posio filosfica de Skinner
no separa a pessoa (um eu essencial) do comportamento. Ao contrrio, as
pessoas so definidas em termos de seus comportamentos sem nenhuma outra
entidade, nenhum outro indivduo delimitado localizado atrs. O behavioris
mo radical descreve a pessoa como uma unidade em vez de dualidade, como
uma parte interativa do ambiente em vez de uma coisa separada do ambiente.
Para o behaviorismo radical, a pessoa opera no ambiente em vez de sobre o
ambiente. Com esta viso, o comportamento assume um papel primrio cm
vez de secundrio, uma vez que a pessoa comportamento.
Em vez de procurar por mecanismos ou entidades subjacentes ao com
portamento, a questo de interesse se torna Como esta pessoa, esta unidade,
est relacionada ao seu ambiente? As explicaes causais so dadas em termos
de relaes interativas entre a pessoa e o ambiente, e tanto o comportamento
como o ambiente so definidos extensamente. O comportamento, como o
Captulo 2 apontou, algo que a pessoa faz, enfocado na forma de verbos
em vez de nomes, e inclui pensar, sentir, lembrar, falar, agir inteligentemente,
agir agressivamente, e assim por diante. O ambiente consiste no somente no
mundo inanimado das carteiras, cadeiras, casas, carros, ruas, rvores, campos,
cu, sol, chuva, e assim por diante, mas inclui as outras pessoas que compem
o mundo da pessoa que se comporta, que so, com freqncia, chamadas de
ambiente social. As relaes dependentes so bidirecionais, entre o compor
tamento (a pessoa) e os acontecimentos do ambiente, com a nfase de que as
F 5 1'Co
----
Captulo 5 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

probabilidades futuras do comportamento resultam das (so causadas pelas)


condies contextuais e conseqncias do comportamento. O comportamen
to atual (a pessoa) nesta viso resulta de uma dotao gentica nica, de uma
histria de reforo nica (experincia de vida) e das relaes com o ambiente
atual. De uma ampla faixa de possibilidades, os padres de comportamento
so selecionados, mantidos e fortalecidos por eventos antecedentes e conse
qentes - eles criam a pessoa. A pessoa se torna uma varivel dependente em
relao s contingncias ambientais que so as variveis independentes, com
nfase especial para as conseqncias de seu comportamento.

Determinismo e Comportamento Humano

As explicaes causais so to fundamentais para a psicologia como para


as outras cincias e o conceito de causa implica numa viso determinista ini
cial do objeto de estudo da cincia, uma suposio bsica de que nada no
universo ocorre de modo espontneo ou acidental. Assume-se que todos os
acontecimentos so inter-relacionados, e que os eventos discretos esto liga
dos de modo confivel aos outros acontecimentos anteriores. Em resumo, a
cincia pressupe que todos os fenmenos so dependentes e essa suposio
determinista no causa problemas na maioria das cincias.
Em relao ao comportamento humano, entretanto, existe uma tenso
& contnua entre a alegao de que o comportamento humano est sujeito s
leis causais e aquela de que ele to radicalmente diferente do objeto de es-
^ ^ tudo das outras cincias que no suscetvel explicao causal determinista.
Grnbaum (1953), por exemplo, observou: No raro descobrir que mesmo
aqueles que tm completa confiana na continuidade do sucesso do mtodo
: ''j cientfico quando aplicado natureza inanimada, so altamente cticos sobre
% sua aplicabilidade ao estudo do comportamento humano. Alguns vo muito
mais alm, ao ponto de afirmarem categoricamente que os mtodos das ci
ncias naturais so, em princpio, incompetentes para produzir predies do
n comportamento individual ou social do homem (Grnbaum, 1953, p. 766).
Uma das conseqncias imediatas dessa viso, de acordo com Grnbaum,
impedir permanentemente todos os estudos sociais, inclusive a psicologia, de
atingir o status de cincia porque a essncia da cincia explicar os fenme
nos tanto em relao aos acontecimentos anteriores quanto, tambm, como
S exemplos de uma lei causal. Mais ainda, ela apresenta um cenrio ftil para o
0 futuro: se o comportamento humano no exibe relaes causais, ento esta-
rt mos negando a possibilidade de aprender qualquer coisa do passado que possa
u ser til para lidar com o futuro. Conforme Grnbaum coloca o problema:

10 0
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 5

Negar a existncia de uniformidades no comportamento humano, individual


e social, afirmar que no se pode tirar lies significativas do passado e que
o futuro do homem caprichoso e matreiro (Grnbaum, 1953, p. 767). Al
ternativamente, a suposio de que o comportamento humano determinado
causalmente e, desse modo, suscetvel descrio causal sugere uma rota no
caminho de aliviar os problemas criados diretamente pelo comportamento
humano. A lacuna entre o entendimento de nosso ambiente fsico e o en
tendimento dos sistemas polticos, econmicos e sociais, pode ser reduzida
consideravelmente pela aplicao, no estudo do comportamento humano, da
suposio determinista comum em outras cincias.
Skinner (1971) expressou essa suposio quando argumentou que o nos
so entendimento do comportamento humano no avanou apreciavelmente
desde o tempo dos clssicos gregos, e que temos a andar um longo caminho
para resolver os problemas cruciais com que nos defrontamos no mundo atu
al (Skinner, 1971, p. 1), atravs da aplicao da cincia ao campo do compor
tamento humano. Tal esforo, entretanto, requer uma mudana crucial nos
modos como vemos usualmente o comportamento humano. A viso popular
sobre o comportamento humano nas culturas ocidentais ser discutida abaixo.
Esta seo considera o mrito cientfico dos argumentos contra o determinis
mo causal no comportamento humano. Uma coisa afirmar que seria possvel
atingir um futuro brilhante se pudesse ser mostrado que o comportamento
humano determinado causalmente, e outra, totalmente diferente, demons
trar que os argumentos contra o determinismo no tm mrito. A primeira
simplesmente otimismo, que requer a segunda como apoio prtico.
Grnbaum descreve quatro argumentos a favor do indeterminismo, trs
dos quais sero tratados aqui:
1) o argumento da individualidade: considera que cada indivduo ni
co, diferente de qualquer outro indivduo, e isto impede a possibilidade de
predio e generalizao;
2) o argumento da complexidade: aponta que o comportamento huma
no to intrincado e complexo, que as relaes causais no podem ser desco
bertas; e
3) o argumento da intencionalidade: conclui que sendo o comporta
mento humano orientado para o futuro, no controlado por eventos ante
cedentes, e por isso no est sujeito s leis causais da cincia.
Grnbaum aponta outras objees viso determinista do comporta
Mecca C h iesa

mento humano que, em certo sentido, se afastam dos argumentos cientfi


cos, pois so dirigidas a problemas scio/culturais mais amplos: objees, por
exemplo, relacionadas s questes legais/morais, tais como a da responsabi

101
Captulo 5 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

lidade pessoal e como ficariam as justificativas para a punio. Embora essas


questes sejam de extrema importncia para a cultura como um todo, no
sero aqui consideradas porque se afastam muito dos argumentos cientficos.
As trs objees brevemente resumidas acima remetem diretamente filosofia
da cincia e sero aqui avaliadas em seu mrito cientfico.

O argumento da individualidade

Apelar para a individualidade nica dos seres humanos como contrria


ao determinismo, como se esse argumento se aplicasse somente a este caso
especial, uma viso equivocada do objeto de estudo das outras cincias e da
natureza das leis causais. Insinua-se que o objeto de estudo das outras cin
cias tambm no tem propriedades nicas mas, na realidade, cada evento ou
fenmeno estudado pelas outras cincias tambm nico. Cada rvore, flor,
partcula, elemento, membro de uma espcie, movimento de um pndulo,
tique-taque de um relgio, um evento ou objeto nico. Mas sua unicidade
no impede a classificao, generalizao ou predio. Pode haver, claro,
algumas limitaes em qualquer um desses processos, mas a unicidade em si
mesma no coloca os eventos fora do domnio do determinismo causal. As
caractersticas biolgicas humanas, por exemplo, so nicas no sentido de que
no h dois estmagos exatamente iguais, nem dois coraes com precisamen
te a mesma forma ou tamanho, tambm nenhuma razo fixa entre altura e
comprimento da coluna vertebral ou tamanho dos ps foi demonstrada. Mas
isso no impede a cincia biolgica de classificar as semelhanas bsicas entre
as pessoas, de generalizar as propriedades biolgicas, ou estabelecer leis causais
e predizer resultados quando as condies iniciais so conhecidas. O mesmo
verdadeiro para o objeto de estudo integral da biologia e da botnica. A unici
dade no impede a busca por relaes causais nesta nem em quaisquer outras
cincias; as leis causais no negam a unicidade.
A funo das leis causais relacionar o conjunto de propriedades dos
acontecimentos, sistemas ou objetos com outros conjuntos de propriedades,
demonstrando de que modo eles se afetam reciprocamente. As leis causais no
insinuam que todas as propriedades de um sistema precisam ser reproduzi
das para o efeito ocorrer, mas somente o conjunto particular de propriedades
usado para definir uma lei particular. A fotossntese um processo comum a
todas as plantas verdes, no importando sua forma ou tamanho, nem em que
Mecca C h iesa

tipo de solo elas se adaptam melhor. As espcies animais compartilham um


conjunto particularmente definido de estruturas, a respirao ocorre atravs
do mesmo processo, no importando se a espcie pode voar ou se vive na gua

102
f
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 5

ou na terra. Demonstrar que a fotossntese ou respirao no requer refern


cia a outras caractersticas das plantas ou dos animais e o fato de que estes
processos podem ser interpretados causalmente, no insinua que cada planta
ou animal no seja nico. Os seres humanos no so mais ou menos nicos
do que os objetos de estudo de qualquer outra cincia, e as leis causais no
negam a unicidade dos humanos nenhum milmetro a mais do que o fazem
com respeito aos objetos de estudo das outras cincias. Por isso, apelar para
a unicidade dos seres humanos como se fosse um caso especial no justifica a
alegao de indeterminismo.

O argumento da complexidade

O argumento que relaciona complexidade e indeterminao poderia


ser aplicado a qualquer cincia em seus estgios iniciais de desenvolvimento.
Requer que aceitemos a suposio de que o desconhecido no pode ser co
nhecido, mas o prprio avano e sucesso da cincia provam o contrrio. No
captulo anterior foi observado que, durante muito tempo, antes do desenvol
vimento cientfico da qumica, a reduo de milhares de compostos qumicos
a um pequeno e finito nmero de elementos parecia meramente fantasiosa.
Os primeiros astrnomos no poderiam saber que em algum dia seria possvel
expressar os movimentos complexos dos corpos celestes em poucas equaes
simples. O argumento da complexidade favorecendo a indeterminao se eva
pora frente s comprovaes cientficas, considerando que a cincia progride
na direo oposta, da complexidade para a ordem. Nosso entendimento atual
relativamente pequeno sobre as relaes causais entre as propriedades do com
portamento humano no conta como prova de que no existam essas relaes
causais ou que jamais sero conhecidas.

O argumento da intencionalidade

Quando explicamos o comportamento humano com freqncia, atri


bumos propriedade causal aos acontecimentos futuros, um tipo de causali
dade no encontrada nas outras cincias. Essa relao especial entre aconte
cimentos futuros e o comportamento presente sugere que o determinismo
causal antecedente, assumido pelas outras cincias, no se aplica s instn
cias dirigidas--meta do comportamento humano, isto , orientadas para o
Mecca C hiesa

futuro. Por exemplo, podemos explicar um aumento no nmero de horas


que um estudante emprega estudando, apontando para um evento futuro,
provas, como uma causa. Por que uma pessoa comprou uma propriedade

103
Captulo 5 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

numa parte arruinada da cidade, quando poderia se dar ao luxo de com


prar numa rea mais sofisticada ou pitoresca? Uma descrio causal pode
ser colocada em termos da possibilidade de desenvolvimento da rea e um
conseqente aumento do valor da propriedade no futuro. A ateno di
rigida para um acontecimento futuro de modo a insinuar que est numa
relao causal com o comportamento atual, que o acontecimento funciona
como uma varivel independente. Mas as descries causais do comporta
mento humano, mesmo no caso do comportamento dirigido a uma meta,
so dadas mais corretamente em termos do estado presente ou da histria
da pessoa. Um evento futuro, uma vez que ainda no aconteceu e talvez
nunca ocorra, no pode causar um comportamento. Os exames podem ser
cancelados, os estudantes podem adoecer e ter que abandonar os estudos,
ou o valor das propriedades pode permanecer o mesmo ou cair. Por isso, o
futuro, uma vez que no aconteceu, no pode ser considerado como uma
influncia causal no presente.
Um estudante cuja dedicao ao estudo aumenta antes de uma prova,
esteve envolvido em vrios acontecimentos antecedentes importantes: recebeu
instrues verbais ou conselhos relacionados s futuras provas; um cronogra-
ma das provas poderia ter sido distribudo, talvez mesmo um bilhete com
detalhes sobre as provas lhe tenha sido enviado; discusses entre os estudantes
de certos tpicos relacionados com avaliaes - Como voc se saiu na prova
anterior? O que voc acha que vai cair em estatstica? Voc j preparou
os trs temas?! - ocorrem com freqncia. Eventos antecedentes como esses
afetam o comportamento, usualmente (mas no sempre) aumentando a quan
tidade de tempo que um estudante ir empregar no estudo ou em atividades
relacionadas com as provas. A relao entre uma prova iminente e o aumento
nos estudos seria improvvel se os estudantes jamais fossem informados por
qualquer meio acerca da proximidade de uma prova.
Nas descries causais, a relao entre as condies antecedentes e o com
portamento s vezes obscurecida pelas convenes lingusticas. Mas a causa-
o antecedente tanto parte da explicao causal nas cincias comportamen-
tais como nas outras cincias, mesmo nas situaes em que ordinariamente
falamos de comportamento orientado para a meta ou dirigido para o futuro.
O determinismo causal no comportamento humano no minado por
apelos individualidade, complexidade ou intencionalidade. Cada um desses
aspectos pode ser atendido pelas expresses das condies causais antecedentes
Mecca C h iesa

sem negar a individualidade dos humanos, a complexidade de seus comporta


mentos, ou aqueles comportamentos que dizem ser dirigidos a metas ou ao fu
turo. Qualquer tenso contnua entre o determinismo e o indeterminismo no

104
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 5

comportamento humano resulta do entendimento equivocado da causalidade


ou das leis causais da cincia. As leis causais no pressupem que cada caracte
rstica de um sistema precisa ser reproduzida de modo que a lei seja aplicvel,
e a individualidade uma propriedade comum aos objetos de estudo de todas
as cincias. As leis causais partem da complexidade em direo ordem, ao
entendimento das caractersticas comuns e expressam as relaes entre essas
caractersticas. A complexidade do comportamento humano no atua contra
a descoberta de leis causais, desde que o objeto de estudo das outras cincias
similarmente comea com a complexidade. O argumento da complexidade
advm da ignorncia como apoio ao indeterminismo. O comportamento que
orientado para o futuro no est isento da determinao antecedente das
outras cincias. Ao contrrio, ele explicado corretamente pela causao an
tecedente; as relaes causais esto entre o estado atual (ou passado) e o com
portamento. Os eventos futuros que podem ou no acontecer no explicam o
comportamento presente.

A Concepo de Causa em Cincia

O conceito de causa vem sofrendo mudanas de uma poca histrica para


outra, seguindo as mudanas no conhecimento emprico, nos constructos em
pricos e nas novas anlises filosficas. A causalidade foi concebida pelos pri
meiros fsicos e astrnomos gregos de modo diferente da cincia contempor
nea. Mas a primeira e principal mudana relativamente recente, aconteceu em
conseqncia da anlise de David Hume e dos avanos positivos na cincia e
na filosofia da cincia daquele tempo.
O significado histrico da anlise de Hume raramente reconhecido. A
anlise tende a ser considerada como a viso de causalidade predominante no
pensamento filosfico sem referncia ao contexto das idias no qual se desen
volveu. Seu significado histrico remete ao fato de Hume descartar as noes
de fora ou agente que, antes dele, assombravam o conceito de causa. Russell
(1946), ao traar a ascenso da cincia e o desenvolvimento das idias cientfi
cas, colocou a anlise de Hume em seu contexto histrico e, assim, iluminou
este aspecto e sua importncia no desenvolvimento integral das idias cient
ficas. Assim como questionou os apelos s conexes necessrias entre causa e
efeito, outra preocupao de Hume foi descartar a idia de uma fora causal,
Mecca C hiesa

implcita na concepo de causa de sua poca.


Observando que Newton definiu fora como causa das mudanas
no movimento, quer dizer, na acelerao, Russell escreveu: A fora para
Newton a causa das mudanas do movimento, seja em magnitude ou

105
Captulo 5 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

direo. A noo de causa considerada importante, e a de fora con


cebida imaginativamente como o tipo de coisa que experimentamos
quando empurramos ou puxamos (Russell, 1946, p. 524). Entretanto,
gradualmente foi se tornando claro que as equaes gravitacionais po
diam funcionar sem aluso foras: O que era observvel era uma certa
relao entre acelerao e configurao; dizer que essa relao se dava pela
mediao de uma fora no acrescentava nada ao nosso conhecimento
(Russell, 1946, p. 524). Russell descreveu essa concepo de fora causai
como o fantasma fraco da viso vitalista das causas do movimento e,
ao longo da crescente sofisticao das equaes cientficas, gradualmen
te o fantasma foi exorcizado (Russell, 1946, p. 524). A cincia vem se
afastando h muito tempo da noo de uma fora viva interna dirigindo
o movimento, e a influente anlise de Hume permitiu avano adicional
na concepo de causa, em direo ao entendimento deste conceito em
termos de relaes constantes, 'f&dep- ^
Hume destacou que nossa percepo da causalidade inclui mais do
que observaes simples de relaes constantes. O que observamos e
aprendemos pela experincia, ele argumentou, so nada mais nada menos
do que relaes, a Conjuno freqente de objetos (Hume, 1977/1975,
*
^ p. 70). O que adicionamos nossa observao um senso de poder ou
agncia da parte de um evento causai: Supomos que existe alguma co-
cT nexo entre eles (causa e efeito); algum poder de um lado, pelo qual
produz infalivelmente o outro e opera com a maior certeza e a mais forte
necessidade (Hume, 1977/1975, p. 75). Conforme Hume, essa suposi-
o adicional deriva do modo como nos sentimos quando nos movemos
> I sobre o mundo, fazendo mudanas ao empurrar, puxar, levantar, soltar
p e realizar outras manipulaes de objetos, e ela meramente uma coisa
is do pensamento. Cohen e Nagel (1934) descrevem essa suposio como
j r a causalidade de senso comum: A noo de causa do senso comum
uma interpretao do comportamento no humano nos termos adotados
peculiarmente para o comportamento humano. Assim, supe-se que a
sentena Joo quebrou a vidraa expressa uma relao causai, porque
existe um agente Joo que produziu a quebra da vidraa (Cohen &
Nagel, 1934, p. 246). Similarmente, numa declarao como o ar mido
enferruja o ferro, diz-se que o ar mido a causa e o ferro enferrujado
o efeito, onde se acredita que o ar mido produz a ferrugem: Na mente
Mecca C h iesa

popular, todas as mudanas requerem causas para explic-las, e, quan


do descobertas, so interpretadas como agentes produtores da mudana
(Cohen & Nagel, 1934, p. 246). A anlise de Hume demonstrou que as

106
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 5

noes de agncia, fora ou necessidade de conexo so suprfluas para o


nosso entendimento ou descrio das relaes causais.
A concepo moderna de causalidade substituiu a noo de fora
pela de relaes funcionais e as equaes cientficas se referem aos acon
tecimentos como funo de outros acontecimentos, substituindo a noo
de um evento A exercendo uma fora sobre B. Esta mudana no se trata
meramente de uma questo semntica superficial. Como foi apontado
no Captulo' 2, as palavras carregam sistemas conceituais acrescentados
s suas definies individuais, e estes guiam e dirigem nossas operaes
de modos imperceptveis. Sugeriu-se acima que a noo de agncia es
pecialmente importante em relao ao pensamento causal e ao compor
tamento humano. Isto , tendo em vista que a concepo moderna de
causalidade est muito bem estabelecida na cincia, hoje pode ser possvel
usar os termos causa e efeito, relao causal e outros sem, ao mesmo tem
po, invocar uma fora.

A metfora da cadeia

Outra caracterstica causal que passou por reviso a noo de cadeia


causal. A metfora da cadeia talvez seja a imagem de causa mais popular e,
talvez, a mais conveniente para certos propsitos prticos. Ela capta a natu
reza relacional da causalidade ao ajustar os eventos numa relao de sucesso
entre eles, sem invocar necessariamente uma fora sobre a parte de qualquer
elo da cadeia. Assim, a metfora da cadeia hbil para descrever uma seq
ncia de acontecimentos entre, por exemplo, a administrao de uma droga e
a interrupo de uma dor: a administrao de uma droga seguida por uma
mudana na constituio sangnea, que seguida por uma mudana na ati
vidade dos nervos terminais, que seguida pela reduo na dor. Ou, como no
exemplo do jogo de sinuca, muito empregado, em que o taco atinge a bola
branca e esta se choca com a vermelha que, ento, desliza veloz pelo feltro,
bate na bola preta que, enfim, cai na caapa. Nesses exemplos, a cadeia tem
um incio, meio e fim identificveis, com cada elo sendo contguo no espao
e tempo e a metfora ilustra a causalidade como um processo linear unidi-
recional. Nos exemplos deste tipo, em que a cadeia mensurvel do incio
ao fim, a metfora pode ser til para os propsitos prticos. Uma das suas
conseqncias inaceitveis, entretanto, ela insinuar uma causalidade linear
Mecca C hiesa

que pode ser traada no sentido inverso at um acontecimento causal nico,


como se as relaes causais, uma vez iniciadas, prosseguissem de um modo
ponto-a-ponto direto.

107

Captulo 5 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Descries causais e redes tericas.

N. R. Hanson (1955) assume como sua tarefa a anlise da metfora da


cadeia. Ele argumenta que a atividade cientfica no se preocupa com a iden
tificao de cadeias causais, que os cientistas de fato raramente se referem a
causas e que na prtica existe pouco, na cincia ou na vida diria, ao que a
metfora pode se aplicar. Os cientistas, de acordo com Hanson, no pensam
em termos do quanto progrediram ao longo de uma cadeia causal durante
seus trabalhos. Mais ainda, e tambm mais importante, que a metfora no
leva em considerao o volumoso arcabouo de conhecimentos envolvido, ta
citamente, nas descries causais. Ela ignora sistemas inteiros de constructos e
propriedades includas numa descrio causal que no so dados simplesmen
te pela observao e experincia. Enquanto o propsito de buscar a causa de
um fenmeno particular explicar esse fenmeno, ao mesmo tempo, existem
tantas causas quanto explicaes.
Considere-se uma cena em que uma pessoa pega um tijolo e o lana
contra uma vidraa. O tijolo atinge a janela e o vidro se estilhaa. Seria
possvel reunir uma equipe de cientistas de vrias disciplinas, incluindo a
fsica, qumica, mecnica, biologia, antropologia, sociologia e psicologia
(com, e deve ser enfatizado, seus vrios tipos de psiclogos atuais), e sero
dadas mais descries causais do vidro estilhaado quanto mais cientistas
diferentes estiverem na equipe. Porque cada descrio est aninhada em
suas prprias teias de constructos, suposies e teorias, nenhuma delas
comparvel com a outra. As avaliaes comparativas seriam sem sentido.
Cada descrio se mantm ou cai por terra no em relao s outras, mas,
sim, aos mtodos e conhecimentos bsicos de sua prpria disciplina. A
direo em que os cientistas procuram as relaes causais corresponde,
grosso modo, s distines entre as disciplinas cientficas. Todas lidam
com relaes entre um conjunto de constructos que definem cada campo.
Embora possa haver sobreposies entre alguns conjuntos de constructos
e relaes, como na bioqumica, por exemplo, cada disciplina se dedica
tipicamente ao seu prprio sistema de classificao, ao seu prprio con
junto de constructos, e tenta identificar interrelaes entre eles na forma
de dependncias causais.
As distines desse tipo podem dar a impresso de que a prpria natureza
composta daqueles diferentes tipos de elementos, os constructos de cada dis
Mecca C h iesa

ciplina. Mas as distines so entendidas mais corretamente como invenes


humanas, meios convenientes de dividir a natureza, que se desenvolveram um
atrs do outro, junto com o crescente corpo de conhecimentos e, em conseq

108
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 5

ncia, uma necessidade crescente de especializao. Romanyshyn (1978) ob


servou que o conhecimento em si mesmo est relacionado intimamente com
a sua organizao, que o conhecimento no se oferece a ns para descrevermos
e explicarmos nosso mundo. O mundo no imprime em ns as distines en
tre biologia, qumica, fsica, mecnica, e assim por diante. Ao contrrio, ns
impomos essas distines sobre o mundo, ns organizamos o mundo nesses
modos. Como Romanyshyn descreve: A organizao do conhecimento em
certo sentido o conhecimento, e o conhecimento em certo sentido a sua
organizao (Romanyshyn, 1978, p. 18).
Hanson indica o mesmo ponto, quando fala sobre a natureza teorica
mente carregada dos termos causais e da inabilidade da metfora da cadeia
para incorporar essa caracterstica da causalidade. As drogas, o sangue e os
nervos terminais so, todos, unidades conceituais relacionadas a uma rede de
unidades conceituais. As prprias palavras, sem a rede, perdem sentido como
explicaes causais. E essa base de conhecimentos, a rede conceituai, que d
significado s explicaes causais. O exemplo da bola de bilhar colidindo, em
sua simplicidade, similarmente significativo somente em relao base con
ceituai envolvendo os conhecimentos do movimento de corpos esfricos, dos
ngulos de deflexo e das propriedades das mesas de bilhar. Somente com essa
base conceituai que se lana uma relao causal ao relevo. A familiaridade,
particularmente nesses casos simples, mascara ou esvanece o conhecimento
bsico e deixa a impresso superficial de conexes causais ponto-a-ponto.
A metfora da cadeia ignora o fato de que os termos causais so mais
do que observaes. Ela ignora os sistemas conceituais subjacentes a esses
termos, que do significados a eles como explicaes causais. As conexes
causais genunas podem ser expressas (explicita ou implicitamente) somente
numa linguagem muito nivelada em sua generalidade e em seu poder expli
cativo. E por isso que a linguagem da causalidade diagnostica e prognosti
ca e a viso simples de causa e efeito tipo tick-tock, click-click, dos elos-
numa-cadeia to artificial e inaplicvel (Hanson, 1955, p. 300). As causas
e os efeitos no esto relacionados pelas nossas teorias como elos numa ca
deia, mas como teias, como redes. A causalidade identificada dentro de
sistemas conceituais e so esses sistemas que distinguem as relaes causais
das relaes meramente temporais. Os acontecimentos podem ser contguos
no tempo e espao sem estarem relacionados causalmente. Se esses aconte
cimentos pertencem ao mesmo sistema conceituai, mesma teia terica (ou
Mecca C hiesa

a uma similar), ento eles podem ser relacionados causalmente. A ingnua


implicao ponto-a-ponto da metfora da cadeia no ilustra corretamente a
natureza conceituai dos termos causais.

109
Captulo 5 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Elos-numa-cadeia e o pensamento mecanicista

Hanson identifica trs caractersticas da cincia de onde a metfora da cadeia


extrai seu poder [ilusrio]. Uma caracterstica o mtodo de raciocnio deduti
vo que , em si mesmo, encadeado: Assim como as premissas e concluses de
uma deduo elegante seriam encadeadas por uma simples srie de passos formais,
tambm as causas e efeitos de um fenmeno natural notvel o seriam - e.g., a co
municao do momento de impacto entre dois corpos elsticos - encadeados por
uma srie simples de acontecimentos, ligados na cadeia causal (Hanson, 1955,
pp. 306-307). Outra caracterstica o delineamento de experimentos em que se
estabelece que o trabalho seja feito de uma maneira encadeada. Embora superfi
cialmente um experimento parea seqencial ou encadeado, abaixo da superfcie
se situa a rede terica onde ocorrem as explicaes. As explicaes ocorrem no ao
nvel da superfcie, mas ao nvel dos constructos que definem o tpico de estudo
em um determinado experimento.
A terceira caracterstica foi tambm apontada por Merchant (1982) e Ca-
pra (1983) como uma influncia fundamental do pensamento causal mecani
cista na cincia. A simplicidade e poder da mquina projetada, tanto dentro
como fora dos laboratrios, sua resistncia e estabilidade sob condies ex
ternas variadas deu ascenso ao pensamento elos-numa-cadeia-causal: Essas
mquinas trabalham com uma indiferena considervel s alteraes no am
biente. Os relgios, anemmetros, moinhos de vento, etc. so feitos no para
interromper as tempestades, enxames de abelhas, o latido dos ces ou o canto
dos galos... deles crescem essa tentao em construir a explicao causal como
uma explicao mecnica; isto , a explicao da perseverana das mquinas
manufaturadas (Hanson, 1955, p. 309). A partir dessa construo, somente
um pequeno passo adicional pensar nos fenmenos naturais como sistemas
mecnicos funcionando de maneira semelhante.
Embora, de acordo com Hanson, a metfora da cadeia seja ainda muito
difundida, a explicao causal mais bem descrita em termos de teorias cau
sais ou leis causais. Esses termos implicam em mais do que as relaes ponto-
a-ponto insinuadas pela cadeia causal e so mais indicativos da complexidade
e natureza entrelaada das relaes causais.

A Concepo de Causa no Behaviorismo Radical


Mecca C hiesa

Vrios aspectos caractersticos do pensamento causal dentro da filosofia


behaviorista radical alimentam o mtodo e as interpretaes da cincia do
comportamento que ela orienta. O primeiro aspecto remete filosofia da ci-

110
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 5

ncia de Ernst Mach, um fsico do sculo XIX preocupado tanto com a fsi
ca experimental quanto com os alicerces filosficos e suposies da cincia.
Grande parte de seu trabalho filosfico pretendeu contestar as suposies e
definies bsicas da fsica newtoniana, incluindo o renitente comprometi
mento com uma fora causal, a definio de massa, assim como o espao
e tempo absolutos de Newton. Mach reconhecido como uma influncia
importante sobre o pensamento inicial de Skinner, e Skinner se referiu dire
tamente formulao de causa de Mach como a origem de onde sua prpria
posio derivou (Skinner, 1931/1972b).
A segunda caracterstica o foco da influncia causal: onde, em relao
multiplicidade de causas, os behavioristas radicais olham quando tentam
identificar relaes causais? Esta caracterstica do pensamento causal tem ori
gem em sua viso da pessoa se comportando, conforme foi resumido acima e
ser mostrado, a seguir, como as vises sobre o comportamento e a pessoa in
fluenciam o pensamento causal, tanto dentro da tradio behaviorista radical
quanto nas outras abordagens da psicologia.
A terceira caracterstica distingue entre a necessidade de determina
o causal mecamcista ou contgua, como insinuada pela metfora da
cadeia, e a causalidade que aceita influncias causais ocorrendo ao longo
do tempo; a determinao causal no requer elos-numa-cadeia ou analo
gias mquinas/sistemas para atravessar lacunas temporais entre as variveis
jrjjdepenxterir<re_depen-oenie.

As relaes funcionais de Ernst Mach

CTsttus cientfico da explicao causal do behaviorismo radical ado


tado diretamente da filosofia da cincia de Ernst Mach, cujo livro Science of
Mechanics (1893/1960), em particular, e a orientao positivista para com
a cincia em geral, influenciou profundamente Skinner em seus primeiros
anos como aluno de ps-graduao em Harvard (Skinner, 1931/1972b, 1938,
1978; Smith, 1986). Mach, por sua vez, reconheceu a influncia de Hume
sobre sua prpria viso de que quando recorremos s causas e etetos, no
fazemos mais do que descrever relaes observadas (Mach, 1893/1960).
O bigrafo de Mach, John T. Blackmore (1972), descreve a polmica de
Mach sobre o conceito de fora residente ou residual com que Newton ficou
comprometido. Mach se ops ao apelo a foras ou agncias sobre e sob as re
Mecca C hiesa

laes entre acontecimentos e se referiu anlise de Hume como sua prpria


posio sobre a causalidade. A causa, para Mach, era despida de qualquer im
plicao como agncia: No existe causa e efeito na natureza; a natureza tem

111
Captulo 5 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

r> > * $ $ $ * *
uma existncia individual; a natureza simplesmente- (Mach, 1893/1960 p.
5^J7T^4ach substituiu a noo de causa (como fora ou agente) pelo conceito
de relao funcional. Blackmore observa quea~mesma dlsnno entre o mode-
lQ^3~cussTdo^erts"cm^^ cientfica desse termo foi^d^scrita
por Cohen e Nagel (1934): Para o senso comum, foras seriam__as_causas.
Para muitos cientistas, as leis ou funes seriam causas (Blackmore, 1972, p.
8). Ele relata que, para Mach, as causas no existiam, exceto at onde algum
escolhe se referir como causas s relaes constantes e funes matemticas
(Blackmore, 1972, p. 104). --------
Mach recorreu anlise de Hume em oposio ao que ele considerou
como um conceito metafsico de fora e substituiu os termos causa e efeito
pelo conceito de relao funcional, argumentando que a tarefa do cientista
uma descrio completa dessas relaes. No prefcio do seu livro Science of
Mechanics, Mach declarou que seu objetivo era arrumar as idias, expor a
significncia real do assunto e se desembaraar das obscuridades metafsicas
(Mach, 1893/1960, p. xxii). Uma dessas obscuridades metafsicas era exata
mente a noo de uma fora causai subsistindo na fsica de Newton.
Skinner, por seu lado, adotou muitas caractersticas da filosofia da cincia
de Mach, entre elas a substituio de agncia causal, a causalidade do tipo
puxe-empurre, pela idia de relaes funcionais: Podemos agora adotar essa
viso da explicao e causalidade mais humilde, a qual parece que foi sugerida
primeiro por Mach e se tornou uma caracterstica comum do pensamento
cientfico onde, em poucas palavras, a explicao foi reduzida descrio e a
noo de funo substituiu a de causao (Skinner, 1931/1972b, pp. 448-
449). A distino entre descrio e explicao outra caracterstica importante
da filosofia da cincia machiana e skinneriana que ser discutida no prximo
captulo. O presente ponto que, desde o tempo de Hume, a noo de causa
em cincia se afastou das foras causais (da idia de um poder inerente a um
acontecimento produzir ou afetar outro acontecimento), em direo s rela
es funcionais entre os acontecimentos. No sistema skinneriano, a mudana
numa varivel independente substitui a causa, e a mudana na varivel depen
dente substitui o efeito, onde tambm a conexo causa-e-efeito substituda
por relao funcional (Skinner, 1953, p. 23).
A eliminao do conceito de agncia especialmente importante com
respeito noo de causa e o comportamento humano porque, embora no
seja mais costume descrever relaes em outras cincias em termos de fora ou
Mecca C h iesa

agncia interna, essas noes pr-humenas persistem na descrio do compor


tamento humano, mesmo na teoria da aprendizagem social contempornea
(Bandura, 1977, 1989). A antiga redefinio de reflexo formulada por Skin-

112
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia C ap tu lo 5

ner como uma relao entre variveis dependentes e independentes foi uma
tentativa de aplicar a noo machiana de causa ao comportamento humano:
a noo de reflexo esvaziada de qualquer conotao de um empurro ativo
efetuado pelo estmulo (Skinner, 1938, p. 21). E a mesma concepo de cau
sa, despida de sua antiga conotao de fora ou agncia, tambm aplicada ao
comportamento humano mais complexo. Skinner acrescentou que os termos
mais novos no sugerem como uma causa produz seu efeito: eles meramente
afirmam que acontecimentos diferentes tendem a ocorrer juntos numa certa
ordem (Skinner, 1953, p. 23). Para o propsito do discurso causal, ele admi
te, os termos causa e efeito no apresentam grandes dificuldades na medida
em que os seus significados mais exatos sejam entendidos.
/
Causao Mltipla f f >
C 'S2~ A S& , t S
ts /v O,)I C e
<zS<s o
O termo ra 11sa r o mj^r i,p.La...tern 11tn^ j ^ 1ifi (~ad n especfico na anlise de
Skinner a respeito d comportamento verbalT^ado para se referir ao fato
de que: (1) a fora de uma nica resposta pode ser, e usualmente , funo de
mais do que uma"varivel e "(27 uma nica varivel usualmente afeta mais do
que uma resposta (Skinner, 1957, p. 227). Mas o termo tambm til para
ilustrar que, em um nvel mais amplo, muitas variveis contribuem para qual
quer situao, bem como as situaes podem ser analisadas de acordo com o
modo como essas variveis so divididas e classificadas. Do mesmo modo que
as cincias da fsica, qumica, biologia, mecnica, e assim por diante, atuam
de diferentes modos na busca por relaes causais, as vrias subdisciplinas que
constituem a psicologia tambm olham para diferentes aspectos das vidas dos
organismos - humanos ou quaisquer outros - na busca de relaes causais.
Algumas reas da psicologia procuram caractersticas genticas e biolgicas
dos organismos que podem explicar seus comportamentos, ou alguma combi
nao de caractersticas biolgicas e scio/culturais que pode ser interpretada
como causal. Algumas reas buscam estgios de desenvolvimento no organis
mo, sejam biolgicos, sociais, ou cognitivos, que podem dar uma explicao
estrutural. Outras se concentram no desenvolvimento de modelos internos
tericos e na avaliao deles em relao ao comportamento real, modificando-
os quando as evidncias do comportamento requererem. Ainda outras reas
olham totalmente para fora do organismo, somente para os fatores sociais
que podem estar relacionados causalmente ao comportamento. No exemplo
da pessoa que atira um tijolo na vidraa, as explicaes dadas pelos diferentes
tipos de psiclogos podem se referir a termos tericos tais como agresso, an
siedade, motivao, personalidade, inteno, dissonncia cognitiva, ativao,
Captulo 5 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

inteligncia, histria de reforo, ou conseqncias. Como em todas as outras


cincias, cada subdisciplina olha para um lugar diferente, para um conjunto
diferente de constructos para descrever suas relaes causais.
Os analistas do comportamento procuram as relaes causais na intera
o entre o comportamento (a pessoa ou outro organismo) e as caractersticas
de seu ambiente. Essa nfase no nega as contribuies genticas, biolgicas,
bioqumicas, neurolgicas, e outros aspectos do organismo. Ela simplesmen
te identifica os tipos de relaes causais buscada pela cincia do comporta
mento skinneriana, isto , na direo em que a anlise do comportamento se
volta ao buscar as relaes que explicam seu objeto de estudo. Soaria como
falta de modstia qualquer cincia afirmar que seu foco, seu conjunto de rela
es, o nico, ou mesmo, o conjunto primrio. E claro que uma explicao
causal descrita como as relaes entre a pessoa e o ambiente usualmente no
inclui afirmaes sobre fatores biolgicos, qumicos ou neurolgicos. Embo
ra no probam essas afirmaes, elas no so necessrias para a explicao
funcionar como uma explicao. Similarmente, a explicao do fsico para o
vidro estilhaado, usualmente no inclui afirmaes sobre o comportamento
da pessoa que atirou o tijolo e no se exige que ele o faa. Se a questo a ser
respondida no caso do tijolo e da janela quebrada envolve momento e impac
to, recorremos a um fsico. Se queremos saber algo sobre a pessoa que atirou
o tijolo, recorremos a um psiclogo. Se nossa preocupao primariamente
sobre o relacionamento econmico entre a pessoa que arremessou o tijolo e
o proprietrio da janela, podemos consultar um socilogo ou um cientista
poltico. Nenhuma cincia pode oferecer uma lista compreensvel de relaes
causais para qualquer circunstncia determinada, porque isso equivaleria a
uma descrio derivada da maioria das cincias hoje praticadas, sendo, de
fato, impossvel dar uma explicao completa dos fenmenos que inclua to
dos os seus fatores contribuintes. .
ro o tfb s q I& S o \

A seleo como um modelo causal

A terceira e, talvez, mais significativa caracterstica do pensamento cau


sal na filosofia de Skinner sua separao da tradicional metfora da cadeia.
Como Hanson argumentou, essa metfora deriva do poder ilusrio das simi
laridades ao mtodo dedutivo de raciocnio, das caractersticas aparentes da
conduo de experimentos e da simplicidade e previsibilidade dos sistemas
Mecca C h iesa

mecnicos, onde uma seqncia linear clara de eventos descreve ou a operao


normal ou o defeito do sistema. No planejamento de um sistema mecnico,
cada pea ou funo requerida preparada separadamente e o sistema , en

114
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 5

to, montado como um perfeito todo que a soma de suas partes. Durante
um colapso ou defeito de um sistema desse tipo, assunto relativamente sim
ples calcular uma seqncia causal partindo do incio ou fim e identificar os
elos quebrados da cadeia.
A metfora da cadeia requer que, como numa mquina, as relaes cau
sais sejam contguas no espao e tempo, que as lacunas entre causa e efeito
sejam preenchidas por uma seqncia de eventos dispostos numa relao de
sucesso. Se a aspirina alivia a dor de cabea porque, da aspirina dor de
cabea, h uma seqncia de eventos em relao de sucesso que culmina na
cessao da dor. Se um dos sistemas mecnicos de um carro entra em colapso
porque um, ou mais componentes da cadeia, falhou. Aps o componente ser
restaurado, o sistema mecnico segue funcionando.
A metfora da cadeia, com sua exigncia de contigidade, continua a do
minar em muitas reas da psicologia contempornea. A psicologia cognitiva
, particularmente, um bom exemplo, pois satisfaz essa exigncia de causa
lidade contgua atravs de sistemas internos, conforme as mquinas em sua
organizao e previsibilidade. A psicologia cognitiva considera que h eventos
mediadores sucessivos entre o mundo externo ao organismo (estmulo am
biental ou input) e o comportamento do organismo (resposta ou output). As
lacunas entre esses dois pontos terminais so consideradas como preenchidas
por vrios componentes - por exemplo, um sistema complexo de memria
compreendendo vrias partes constituintes, um sistema de processamento de
informaes tambm composto de vrios componentes, um mapa cognitivo,
um sistema de manipulao de smbolos, uma rede semntica, e assim por
diante. Esses componentes podem estar em um padro relativamente sim
ples ou podem envolver estruturas complexas, organizadas hierarquicamente
e desempenhando funes mltiplas. Apesar disso tudo, seu papel integral
no sistema explicativo satisfazer a exigncia de contigidade da metfora da
cadeia. Elos mais abstratos e menos semelhantes a mquinas so oferecidos
por outras explicaes psicolgicas, com componentes tais como expectativas,
intenes, desejos, pensamentos, atitudes, motivao e outros estados men
tais. Sua caracterstica comum que agem como elos, preenchendo lacunas
espaciais e temporais entre um acontecimento e outro e, desse modo, permi
tem ser dada uma explicao mecnica da relao entre os acontecimentos.
E um colapso atribudo, como numa mquina, a defeito em um ou mais
componentes mediadores entre os pontos terminais.
Mecca C hiesa

O behaviorismo radical adota um modelo causal que no carrega nenhu-


nia exigncia de prover elos entre os acontecimentos, no linear e no pres
supe a contigidade" no espao e tempo. Esta viso considera a causalidade

115
C ap tu lo 5 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

ao longo do tempo (histria de vida, experincia) e foi equiparada por Skinner


ao modelo causal darwimsta dg~setee~4e-variaes. A orientao darwkwsta
apela para a seleo ao longo do tempo de caractersticas biolgicas particula-
res de uma espcie (seleo de variaes: filognese). O behaviorismo radical
apela para a seleo ao longo do tempo de caractersticas do comportamento
dentre uma ampla faixa de possibilidades disponveis ao indivduo (seleo de
variaes: ontognese).
ao seletiva do ambiente foi obscurecida por longo tempo pelo ensino
teolgico da criao, da origem da vida e da variao das espcies; em alguns
grupos religiosos atuais, a seleo darwinista combatida at mesmo com hos
tilidade. E, mais ainda, a influncia da metfora da cadeia em cincia ajudou
a obscurecer a seleo como um modelo causal porque ela no pode englobar
o conceito de causa distncia ou ao longo do tempo. Similarmente, o papel
causal do ambiente no desenvolvimento ontogentico foi obscurecido por essa
metfora e pelo tipo de pensamento discutido acima, que separa o eu do com
portamento e atribui papel de agncia a aspectos do eu, do mesmo modo que
a agncia na criao biolgica foi antes atribuda a um Deus Criador.
E verdade que um gene na seleo natural insere uma unidade biolgi
ca dentro da teia causal. Mas esta unidade biolgica no invalida a seleo
como um modelo causal; ele meramente se acrescenta rede. Assim ocorre
tambm com o comportamento - possvel descobrir unidades biolgicas
que formam parte de sua teia causal, mas essas unidades seriam adicionadas
rede de causalidade sem invalidar a seleo como um modelo causal. O
poder ilusrio da metfora da cadeia levou grande parte da psicologia cien
tfica formulao de interpretaes mecanicistas da relao entre compor
tamento e ambiente, e encorajou a criao de acontecimentos ou estruturas
contguas interligando os dois.
Skinner observou que a seleo um tipo especial de causalidade,
muito menos evidente do que a causalidade do tipo puxe-empurre da fsi
ca do sculo XIX, e a descoberta de Darwin pode ter aparecido to tarde
na histria do pensamento humano por esta razo. A ao seletiva das
conseqncias do comportamento foi tambm ignorada por um longo
tempo. At o sculo XVII, nenhuma ao seletiva importante iniciada
pelo ambiente tinha sido reconhecida (Skinner, 1972a, p. 353). A seleo
de variaes, ou seleo ambiental, um modelo causal que no requer a
contigidade, nem requer que as lacunas entre as variveis independentes
Mecca C h iesa

e dependentes sejam preenchidas por seqncias de eventos discretos. A


seleo ocorre ao longo do tempo, numa relao temporal ou espacial no
necessariamente imediata ao repertrio de interesse.

116
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 5

O mtodo de modelagem por aproximaes sucessivas, amplamente


utilizado no laboratrio e em ambientes aplicados, ilustra a seleo em
ao. Um experimentador, assistente social, clnico ou professor tentando
ensinar um padro de comportamento, espera at que o organismo, aluno
ou cliente faa alguma coisa que parea ou pode levar ao comportamento
de interesse. O reforo dessa ao vai resultar no aumento de sua freqn
cia de ocorrncia, at um ponto onde o experimentador espera por uma
instncia de comportamento que seja ainda mais prxima do tipo deseja
do. A medida que o mtodo prossegue, o comportamento observado vai
sendo refinado sucessivamente, selecionado pelas conseqncias refora-
doras, at que uma relao confivel seja produzida entre o comportamen
to e a conseqncia.
Um bom exemplo apresentado por Isaacs e col. (1966), que relata-
am a reinstalao bem sucedida do comportamento verbal no repertrio
de um paciente psiquitrico, institucionalizado por muitos anos e mudo
durante dezenove anos. Este paciente foi descrito como esquizofrnico ca-
tatnico, o que equivalente a dizer que ele raramente se movia. O expe
rimentador descobriu que um movimento dos olhos ocorreu na presena
de um chiclete e projetou um programa de modelagem usando o chiclete
como um estmulo discriminativo e, ento, dando o chiclete ao paciente
imediatamente aps um movimento de olhos. Ao final de duas semanas
(seis sesses), relaes confiveis entre a presena do chiclete, o movimen
tos dos olhos e o paciente receber um chiclete tinham sido estabelecidas:

ndio Am biental (Sd) Ao (R) Reforo (R+)

chiclete movimento dos olhos -------- obteno do chiclete

Aps ter estabelecido essa relao, o experimentador, ento, manteve a


condio ambiental, mas suspendeu o reforo at que um leve movimento dos
lbios ocorresse antes ou durante o movimento dos olhos. Desse modo, uma
relao confivel entre o chiclete, o movimento de olhos e lbios e a obteno
de chiclejte io i estabelecida:

Condio Am biental (Sd) Ao ( R) Reforo (R+)


Mecca C hiesa

chiclete movimento dos olhos


movimento dos lbios -------- obteno do chiclete

117
Captulo 5 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Em seguida, o experimentador suspendeu o reforo at que algum som


vocal ocorresse e, ao final de quatro semanas (doze sesses), demonstrou uma
relao confivel entre a condio ambiental, trs respostas observveis e o
reforo.

Condio A m biental (Sd) Ao ( R ) Reforo (R+)

Chiclete movimento dos olhos


movimento dos lbios
vocalizao --------- obteno do chiclete

Com este padro estabelecido, o experimentador reforou sons que foram


se ajustando mais e mais palavra gum [chiclete], e ao final da sexta semana
(dezoito sesses) o paciente dizia Gum, please [chiclete, por favor]: Esta
resposta foi acompanhada pelo restabelecimento de outras respostas dessa clas
se, isto , [o paciente] respondia questes acerca de seu nome e idade (Isaacs
& col., 1966, p. 200). Em cada estgio do processo de modelagem, unidades
discretas de aces ocorriam na presena de um estmulo discriminativo e fo-
ram selecionadas e mantidas pelas conseqncias reforadoras. A medida que
as relaes foram sendo estabelecidas, o experimentador avanou para um ou
tro estgio, usando o reforo para selecionar aproximaes mais prximas do
alvo. As relaes foram gradualmente modeladas e demonstradas durante um
perodo de seis semanas com trs sesses semanais. Nenhum acontecimento
ou estruturas internas foram alegados aqui para propsitos explicativos. O
experimentador no teve que inferir que o reforo agiu sobre alguma estrutura
interna presente em cada sesso, que atuou ao longo do tempo mediando as
relaes durante as sesses sucessivas. E suficiente demonstrar que os eventos
aqui foram relacionados confiavelmente.
O paralelo entre seleo filogentica e ontogentica primeiro foi esboado
em Science and Human Behavior (Skinner, 1953 - Cincia e Comportamento
Humano) , mas a descrio mais abrangente se encontra em Selection by Con
sequences (Skinner, 1984a - Seleo por Conseqncias). Neste artigo, Skin
ner identifica trs tipos de seleo, tendo cada uma a sua prpria discipImaT

1) seleo filogentica, a provncia da biologia;


2) seleo ontogentica, a provncia da psicologia; e
Mecca C hiesa

3) a seleo das prticas culturais, a provncia da antropologia.

A escala de tempo difere em cada nvel, com o segundo nvel - seleo do


comportamento do indivduo - permitindo que a seleo em curso seja obser

118
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 5

vada. A seleo ontogentica se assemelha a centenas de milhes de anos de


seleo natural ou a milhares de anos de evoluo de uma cultura, comprimida
em um perodo muito curto de tempo (Skinner, 1984a, p. 478). A seleo do
comportamento, mesmo do comportamento muito complexo, demonstrada
nos procedimentos de modelagem dos experimentos da anlise do comporta
mento, onde o comportamento desenvolvido, fortalecido, mantido e extinto
tanto pelas condies contextuais como pelas conseqncias (contingncias
de reforo). Assim: A seleo no uma metfora, um modelo ou um concei
to; um fato. Arranje um tipo particular de conseqncia e o comportamento
muda. Introduza novas conseqncias e novos comportamentos aparecem e
sobrevivem, ou desaparecem (Skinner, 1984a, p. 503). A influncia causal da
seleo no uma suposio; ela validada empiricamente pelos milhares de
experimentos da anlise do comportamento que demonstram a modelagem
e manuteno mesmo de comportamentos complexos resultantes de contin
gncias complexas.
Se a determinao (seleo) ocorre ao longo do tempo, ento uma pro
gresso lgica estudar seus efeitos ao longo do tempo. A ao-ao-longo-do-
tempo um conceito pouco comum para grande parte da psicologia, que
tende a ver seu objeto de estudo episodicamente. Lee (1988) argumentou:
Os psiclogos negligenciam a histria pessoal. Eles tomam uma estratgia a-
histrica, voltando a ateno para estruturas hipotticas dentro do organismo
e assim na situao atual... histria no um termo usado com freqncia
pelos psiclogos (Lee, 1988, p. 162). Ordinariamente, a pesquisa psicolgica
olha para episdios da vida dos organismos, fatias de um processo em curso, e
atribui a determinao a caractersticas imediatas do episdio. Em contraste,
a pesquisa na tradio behaviorista radical se volta para os processos com-
portamentais como eles ocorrem ao longo do tempo, e busca relaes entre
o comportamento e os eventos ambientais, que tambm ocorrem ao longo
do tempo. A determinao no , portanto, necessariamente contgua, e as
descries causais se referem a propriedades no includas ordinariamente nas
pesquisas episdicas. Padres de comportamento, por exemplo, podem ser
estabelecidos ao longo de perodos de tempo por padres de conseqncias
(esquemas de reforo). Uma relao ponto-a-ponto entre unidades discretas
de comportamentos e conseqncias discretas no essencial para uma descri
o dessa interao dinmica, porque padres integrais podem ser abstrados
e explicados pela referncia aos eventos ocorrendo ao longo do tempo no
Mecca C hiesa

ambiente do organismo.
Na formulao comportamental, o organismo atual (quer dizer, como ago
ra) consiste de um acmulo de efeitos passados mas, na pesquisa episdica, o

119
Captulo 5 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

organismo atual dividido em comportamento e em um sistema independente


interno, ao qual se apela para explicar o comportamento. A pesquisa episdica,
como Lee observou, olha para partes selecionadas da conduta durante perodos
limitados de tempo, geralmente uns poucos minutos. Essa pesquisa raramente
aborda as hipteses psicolgicas atravs da construo de uma histria e pelo es
tudo dos efeitos dessa histria no desempenho subseqente. At mesmo quando
uma histria pessoal construda, os psiclogos raramente atribuem os resultados
histria. Ao invs, atribuem os desempenhos a categorias psicolgicas tais como
conhecimento, inteno, e assim em diante, sendo essas categorias formuladas
como variveis intervenientes (Lee, 1988, p. 162). No caso do paciente cujo
comportamento verbal foi reinstalado aps dezenove anos, Isaacs e col. (1966)
tambm relataram que, uma vez reinstalado, o comportamento verbal ocorria
somente na presena do experimentador. Se estivesse na enfermaria, na sala de
recreao ou no escritrio, esse paciente somente falava na presena do experimen
tador. O experimentador se tornou um estmulo discriminativo, estabelecendo a
ocasio para o comportamento verbal. Um observador que chegasse recentemente
na enfermaria no familiarizado com a histria de reforamento do paciente na
presena do experimentador, poderia facilmente extrair inferncias tais como o
paciente obviamente gosta do experimentador ou o paciente se sente seguro
o suficiente para falar somente na presena do experimentador. Tendo acesso
apenas a um episdio do comportamento, um observador pode apelar para algu
ma caracterstica interna (constructos emocionais, tais como estima ou segurana)
temporalmente contgua ao comportamento, para explicar o momento. As ob
servaes episdicas consideram que alguma caracterstica do estado interno do
paciente explica o comportamento atual, mas com acesso histria de reforo do
paciente, se torna claro que o comportamento atual est relacionado causalmente
a acontecimentos a certa distncia temporal.
A histria pessoal negligenciada na descrio episdica por um comprome
timento com a determinao contgua, mas o modelo causal de variao e seleo
chama a ateno para os efeitos da experincia passada sobre o comportamento
em curso. Nesta abordagem, a pessoa atual a soma dos efeitos passados e o com
portamento atual interage tanto com as contingncias em vigor quanto com os
efeitos passados. A histria pessoal (experincia) uma parte necessria das expli
caes do comportamento no modelo causal de variao e seleo.

Alm dos Elos da Cadeia Causal


Mecca C h iesa

O pensamento causal, na cincia em geral e na cincia do comportamento


em particular, tem vrias caractersticas. O presente captulo se concentrou so

120
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 5

mente em algumas de suas caractersticas, bem como no modo pelo qual as vises
especficas da cultura sobre a pessoa orientam a direo em que a psicologia busca
as relaes causais e a forma que essas relaes assumem.
Historicamente, o pensamento causal nas cincias fsicas se afastou da noo
de fora ou agncia inerente na parte da varivel independente para uma viso onde
as causas e efeitos no so mais que relaes funcionais; moveu-se de Os atos A
produzem B para B funo de A. Similarmente, o behaviorismo radical rejeita
as foras e agncias, substituindo a noo de causa por uma mudana na varivel
independente e a de efeito por uma mudana na varivel dependente. Considera o
comportamento (a pessoa) como uma varivel dependente em relao aos eventos
ambientais enquanto variveis independentes.
Com sua viso distinta de pessoa e sua nfase no papel seletivo do ambiente,
o behaviorismo radical busca relaes causais na interao entre o comportamen
to (a pessoa) e as conseqncias ambientais, um tipo de determinao que no
requer elos contguos entre um acontecimento e outro. A histria pessoal uma
parte importante da explicao causal nesta tradio, uma vez que a pessoa atual
a soma dos efeitos passados. Os experimentos da anlise do comportamento
que demonstram a ao seletiva das conseqncias corroboram empiricamente a
seleo como um modelo causal.
Outra caracterstica do pensamento causal foi ainda discutida. Ela foi mencio
nada brevemente como uma grave complicao para a habilidade da metfora da
cadeia de determinao: a natureza teoricamente carregada dos termos causais. Os
conceitos de causalidade, explicao e teoria esto amarrados intimamente juntos
nas afirmaes que fazemos sobre como e porque as coisas acontecem no mundo.
O papel da teoria e os tipos de explicao sero considerados no captulo seguinte.

) ) ) Mecca C hiesa

121
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Captulo 6

Tcnicas de Interpretao e Teorias Explicativas

Um aspecto que Skinner adotou diretamente da filosofia da cincia de


Mach foi apontado no captuio anterior: Podemos agora tomar uma viso
mais humilde da explicaoe da causalidade, que parece ter sido sugerida
pela primeira vez por Mach e agora se trata de uma caracterstica comum
d*r~prTsmnto onde, Sa-poucas palavras, a explicao reduzida lfesp-
cro e a noo de funo substitui aquela de determinao (Skinner,
931/1972b, pp. 448-449). Afirmou-se que esta distino entre causal?
fnacTremete aos avanos histricos na histria da concepo de causali
dade. Sim ilarm ejite, a distino entre explicaLe-descricQ-defendida por
Mach ~KIstoricamente significativa no contexto dos principais debates
filosfico-tericos de seu tempo e continua sendo significativa em relao
VpSfcoogia experimental contempornea.
Para o leitorm odeTn , acostumado^a pensar na cincia como um em-
^ ~y preendimento que vai alm das descries dos fenmenos para chegar s
: &-(\ explicaes, a proposta de limitar (reduzir) a explicao descrio pode
^ parecer contraditria aos objetivos cientficos. Mais ainda, a proposta insi-
ua duas atividades separadas e exclusivas: uma em que os fenmenos so
escritos, mas no so ao mesmo tempo explicados, e outra em que expli
car^, em certo sentido, interpretar o que foi descrito. Em ouiras-palavras,
algum>t0--e-s4ar-expl i ca nd o_ao me ram e rvte^d escreve r os acon-teemTen tos.
Hempel t Oppenheim comeam seu clssico Studies in the Logic of Ex-
t5^ _]^anation emtawfrte com esta afirmao: A pesquisa cientficajmL_SUS
y. y , vrios ramos se esfora para ir alm de uma mera descrio 3e^iL,oJijJtQ
de estudo ao propor uma explicao do fenmeno que investiga (Hempel
Q &C Oppenheim, 1960, p. 135). Se a cincia no se empenha meramente
' ^ em descrever, mas em ir alm da descrio rumo explicao, como pade
ce ria um eminente filsofo e cientista como Mach propor lim itar a cincia
descrio e, por isso, excluir a possibilidade de explicao (interpretao)
^ jdo fenmeno natural?
Este captulo busca esclarecer a distino entre descrio e explicao
Qxie Mach e Skinner, e acrescenta o argumento de que as descries (expli-
caes) do behaviorismo radical evitam as interpretaes mecanicistas do
0 comportamento dos^rganismos Tmmanos e das outrasespecles.

122
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 6

Descrio e Relao Funcional: Mach

A distino entre descrio e explicao um produto de duas caracters


ticas do argumento de Mach:
1) a definio de descrio, que est relacionada viso de Mach sobre a
causalidade; e
2) a oposio de Mach-.a_cettO-S tipos de teorias, especialmente,,aqulas
baseadas numa viso mecanicista da natureza ej^ue-J^CQ^--t-cjna de inter-
pretaoque apela a entidades hipotticas para atravessar lacunas temporais e
espaciais en treis eventos funcionalmente dependentes (causas e efeitos).
AsHscriesTTTQs leimus de MchTsaaqplicaes no sentido de que
esclarecem os fenmenos. A distino um tanto equivocada entre descri
o e explicao deriva do influente debate do sculo XIX sobre tcnicas
de interpretao apropriadas na fsica e da controvrsia sobre as tentativas
de descrever os fenmenos naturais em termos anlogos aos trabalhos de
uma mquina gigantesca.
- Mach afirmou que as descries completas dos fenmenos so suficien
tes como explicaes. Ele assim escreveu sobre a descrio: [ela] possvel
somente para acontecimentos que se repetem constntmntr'ou aconteci-
mntFquFsao~feites-d-paitercmponentes~qu''se~repeterm constantemente.
Somente estes~pdem ser~dscrfts e conceimalmgnf"Tepresentados, isto e^
scT unilormes e de acordo Cin uma. lel' descno pressupe o emprego de
nomes pelos quais designar seus elementos; e os nomes podem adquirir sig
nificados somente quando aplicados aos elementos que reaparecem constan
temente (Mach, 1893/1960, p. 6). Nesta passagem, Mach faz a observao
que mais tarde foi feita por Hanson (1955), conforme captulo anterior, de
que as palavras usadas para descrever os fenmenos so muito niveladas em
sua generalidade e poder explicativo. Quando um fsico descreve a refrao da
luz na gua, as palavras luz, refrao e gua j compactam vrias propriedades
conceituais que, se for necessrio, podem ser descritas mais alm por outras
palavras que compactam propriedades conceituais. A observao de Mach (e
Hanson) foi que os termos descritivos na cincia insinuam propriedades e
relaes. Os fenmenos inexplicveis so aqueles em que os cnfistas-no
descobriram-aiiTda os elementos recorrentes, os "elementos Uque nomeio' da
mul tpladade eTtao semprFpresnts (MacK, 1893/1960, p. 6). Mach'acres
centou: Uma vez q~se atingmjrponto- q u a lq u e r q u e seja, em que somos
Mecca C hiesa

capazes de detectar os mesmos poucos elementos simples, combinados na ma


neira corriqueira-, entao eles se mostram como coisas que nos sao familiares;
no ficamos mais surpreendidos, no h nada novo ou estranho a nTifsss

123
Captulo 6 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

fenmenos, nos sentimos vontade com eleSjjaMios deixam mais perplexos,


eles esjoj^.p].ad&s (TvTch, p. 7).
Os termos^descjvs-r)^_ciencia,XQnio^m^utras disciplinas, estojnse-
ridos dentro cie estruturas tericas, teias de conceitos e constructos relaciona
dos que lhes do significado. Uma explicao da refrao da luz na gua est
contida em outra descrio, uma descrio do comportamento de um tipo
geral de fenmeno ondulatrio (sendo a luz uma instncia nica desse tipo ge
ral), que se ajusta lei da refrao quando atravessa um meio tico mais denso
do que o ar (do qual a gua uma instncia). Ao descrever a relao entre as
propriedades conceituais (luz e gua) na. forma de.uma lei geral (refraoX, o
fenmeno estaTexplcado.
A luz se refrata na gua uma descrio da relao entre propriedades
conceituais que no so em si mesmas explicativas. Ela no satisfaz a questo
Por que a luz se refrata na gua? Esta questo satisfeita (o fenmeno ex
plicado) por uma outra descrio da relao entre as propriedades da luz, da
gua e da lei da refrao. Em outro contexto de descrio, a luz se refrata na
" - ' gua, funciona como uma explicao, ao responder a questo Por que essa
vareta reta parece dobrar quando a coloco no lago? Nesse contexto, porque
l'or
a luz se refrata na gua (a mesma descrio relaes) uma explicao do
fenmeno observado. yi __
A afirmao O comportamento reforado intemiitentemente^altItamen-
te resistente extino umTdscrio de uma regularicTad^comportmntal
qrcmo est apresentadrnu c explicativa. Essa rguT3acfe~^ x p lk a-
da por uma descrio adicional das relaes entre as^propriedades dinmicas
* * \
dos operantes (classes de comportament^sua relao com as conseqncias
reforadoras (uma classe de acontecimentos) e as regulariddes produzidas
pelos padres temporais. A descrio original funciona como explicao para
o fato do comportamento continuar ocorrendo em algumas circunstncias,
esmo depois que a liberao de reforo foi interrompida. Em cada nvel de
[uestionamento, as explicaes so dadas por descries de relaes. Assim,
ima descrio das relaes dadas numa linguagem muito nivelada conceitual-
mente explica os fenmenos descritos. O que se descreve so as relaes entre
K propriedades conceituais, as relaes funcionais de Mach. Com freqncia,
v as propriedades conceituais so to compactadas, to familiares, parecendo
0 at que esvaneceram. Apesar disso, toda descrio de fenmenos naturais, em
qualquer nvel de questionamento, conta como uma descrio de relaes. As
explicaes so descries.
Mas, se as explicaes so descries, qual a necessidade da distino
entre as duas? Se explicao descrio, por que no sculo XIX Mach se po-
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 6

sicionou a favor de uma e contra a outra? E por que Skinner mantm essa
distino no sculo XX? Estas questes levantam a segunda caracterstica do
argumento de Mach e requerem uma breve incurso em um dos principais
debates sobre a fsica do sculo XIX. A relevncia desse debate para a viso de
Skinner sobre explicao e teoria na psicologia experimental contempornea
tornar-se- clara nas sees subseqentes.

Explicao e Teoria: Mach

Superficialmente, o debate se centrou na questo da existncia dos to


mos e do poder explicativo da teoria atmica, com a oposio de Mach a
certos tipos e certos tratamentos da teoria atmica amplamente documenta
dos (por exemplo, Cohen e Seeger, 1970; Feyerabend, 1970; Bradley, 1971;
Blacmore, 1972). Entretanto, Laudan (1981 e) e Brush (1968) argumentam
que as representaes da participao de Mach no debate atmico do sculo
XIX tendem a ignorar o contexto daquele debate, bem como as extensas im
plicaes de sua posio sobre a fsica terica para a filosofia e metodologia
da cincia. Laudan, por exemplo, afirma que embora o fato da oposio de
Mach s teorias atmico/molecular seja bem conhecido e amplamente cita
do, as estratgias especficas de sua argumentao contra essas teorias foram
menos exploradas e entendidas integralmente (Laudan, 1981e, p. 202). Ele
aponta que a oposio de Mach ao atomismo tende a ser representada como
a defesa nobre de uma causa perdida. Brush tambm contesta essa literatura
da filosofia da cincia que representa Mach como tendo apostado no cavalo
errado, mas adverte no podemos nos contentar em dizer que Mach estava
simplesmente certo ou errado acerca de alguma questo, julgado luz das
vises modernas adotadas (Brush, 1968, p. 193). Ao invs, a viso de Mach
deveria ser colocada no contexto da teoria fsica do sculo XIX e julgada em
relao a esse contexto: Quando as afirmaes de Mach sobre a teoria atmi
ca so colocadas em seu contexto histrico, a posio de Mach se revela muito
mais complexa do que como geralmente divulgada. Alm disso, algumas das
questes cientficas discutidas por Mach no esto de jeito nenhum resolvi
das mesmo hoje, sem falar das questes metodolgicas e filosficas (Brush,
1968, p. 193). O debate atmico teve implicaes mais amplas para a filosofia
e metodologia da cincia do que a simples questo acerca da existncia ou
inexistncia do tomo, ou de quem est do lado certo ou errado do debate.
Mecca C hiesa

Laudan considera que apresentar o debate em um nvel superficial ignorar a


sutileza do argumento de Mach e de alguns de seus contemporneos e, tam
bm, ignorar a questo mais ampla das propriedades conceituais contidas em

125
Captulo 6 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

ou referidas nos termos explicativos (descries) e suas relaes com os fen


menos que se diz que explicam. O debate atmico exemplificou uma disputa
mais ampla do sculo XIX sobre as tcnicas de interpretao apropriadas na
cincia fsica e o modelo causal a ela subjacente.
Mach estava profundamente incomodado pela nfase de sua poca na ex
plicao atmica por duas razes. A primeira era sua preocupao com a pos
sibilidade de que teorias desse tipo^pudessenTdesviar aTteno doslenorTienos
para cuja explicao foram inventadas, voltando-a para esses construetes-hi-
potticos inerentes teoria em vez de dirigi-la s relaes funcionais, ao]pYrto-~---^_
dessas teorias, enfim, se tornarem o foco da ateno. A segunda era por con-
"sdrar essas teorizaes como tentativas de interpretar os fenmensTTSrtrrais-
conforme-sistemasmeenieos eidescrever o mundo pensando que lfTTrona
como uma mquina gigantesca, cujo todo poderia ser entendido pela idefitic_
ficao de suas partes. Esse tipo de teorizao pertencia viso mecanicista-de
mundo que Mach no compartilhava com alguns de seus contemporneos.
-^EHfarzatdo continuamente a importncia da descrio, observao e in-
V tega^e^^^ncia, Mach foi hostil sinterpretaes que~vanavam alm das
descries de dependnetas-funeionaS^NFo-eliminou inteiramente as proprie-
^ dades hipotticas ou entidades inobservveis 'tiS' como tomos, mas as-consi-
~derava como auxlios provisrios em vez de realidades htoIgicasTpd^ndo
ser admitidas como heursticas teis para gerar novas questes e estabelecer
^ novas relaes e leis. Mas, uma vez que as novas relaes tenham sido estbe-
lecidas, as entidades hipotticas em si mesmas seriam abandonadas. De incio,
elas seriam ncoras temporariamente teis para elaborar a experimentao e
' sugerir novos problemas e, com o tempo, seriam consideradas como nada
Q mais que coisas do pensamento. Laudan observa que Para Mach, as entida-
<->^.des tericas podem ter um papel importante, m^s inrrin.^ramente transitrio
^ nTHHTdrrrimTnTl7TJn ^ z que tenham sugerido aquelas conexes empricas
que so a urdidura e texturaH^r^ndimenm cieffico, p q d ^ je r ^ s a jt a -
<3' das tanro como'TinrndiIm^esnecessrio (Laudan, 1981 e, p. 212). E tam-
P bm observa que acima de tudo, Mach enfatiza que no devemos_confundir
^ a ferramenta com o trabalho ao pretender que o modelo faa algo mais-do que
a estabelecer relaes funcionais entre os dados (Laudan, 1981 e, p. 212).
I^fra Mac^^MescrioeFtericas contendo entidades hipotticas no des-
^ crevem nadando mimdrsa^slmplesmente ferramentas da cincia, proviso-
riamente teis, a serem descartadas quando no mais conduzem descBrf
_e Qj de dependncias funcionais. Elas permanecem no domnio hipottico e no
U /) adquirem status de explicaes (descries). Laudan observa que Mach no
combateu a teorizao atmica ou molecular at onde seu status provisrio

126
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 6

fosse entendido. Quer dizer, a tWr-j^ provisria enquanto continua a levar


descoberta de novas relaes. Essas teoriaeg/se tornam problemticas quan
do so elevadas categoria de explicaes^clistino)de Mach entre descri
o e explicao , ento, entre sistemas explrattvcTs^Tntegranvos^desc^rmVos
dedependncias funcionais o5servacls, e sistemas explicativos que invocam
entidades hipotticas que estariam situadas entre essas dependncias e expli-
carrTsua^Trelaes com^^ps^uima^adeia causapA nfase do debate atmico
FoTmenos sobre a questo da existenCt::ou no de tomos, do que sobre as
tcnicas de interpretao e dos modelos causais subjacentes.
Em sua introduo ao livro The Science of Mechanics (Mach, 1893/1960),
Karl Menger observou que a fsica dos sculos XVIII e XIX sofreu com as,
tentativas de explicar a gravitao apelando para entidades mediadoras: Os 3
fsicos postiilararri sorvedouros, ou tenses em meios, ou bombardeamento
de corpos por partculas que cruzam o espao aleatoriamente_e dirigem, por p \
exemplo, uma pedra em direo terra porque esta seria uma espcie de escu )
do da pedra, neutralizando as partculas que viriam debaixo para cima (pp. C\
V
vii-viii). A atrao ou repulso gravitacional foi atribuda a essas descries
da ao como ocorrendo atravs de um meio ocupado por partculas ou ter.
Esse meio, hipottico e inobservvel, permitia supor um momento de contato
entre as partes, os elos-numa-cadeia da causalidade mecanicista. Se os eventos
distncia mostram parentesco funcional (prossegue, ento, o pensamento
mecanicista), deve haver entre esses eventos uma seqncia de outros eventos,
algum mecanismo, estrutura ou meio de conexo entre eles. E, para o meca
nicista, a coisa-que-est-entre que explica a relao.
Conforme foi mencionado, Mach e vrios de seus contemporneos es
tavam profundamente incomodados com os modelos de interpretao que
avanavam alm das relaes observadas, postulavam meios hipotticos atra
vs dos quais as aes ocorriam e, por isso, reduziam os fenmenos fsicos a
sistemas mecnicos. Assim Mach se pronunciou sobre o pensamento mecani
cista: A viso que torna a mecnica a base dos ramos remanescentes da fsica,
e explica todos os fenmenos fsicos atravs de idias mecnicas , em nosso
julgamento, um preconceito (Mach, 1893/1960, p. 596). Especificamente
em relao s teorias atmicas, ele criticou o modo como estas mudavam com
tanta freqncia da categoria de ferramentas cientficas, ferramentas do pen
samento que auxiliavam o cientista no estabelecimento de relaes, para a
categoria de explicaes, tornando-se realidades em si mesmas embutidas nos
Mecca C hiesa

fenmenos. Ele foi crtico tambm dos cientistas que, tendo criado modelos
tericos envolvendo constructos hipotticos (tais como tomos), prosseguiam
tomando os constructos em si mesmos como objetos de investigao, rele-

127
Captulo 6 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

gando ao bsico os fenmenos que os modelos e constructos originalmente


desenvolvidos deviam conectar. Ele se referiu a esses modelos como maqui
naria intelectual e advertiu que essa maquinaria do pensamento no deveria
ser confundida com descries do mundo real: Uma pessoa que conhecesse o
mundo somente atravs do teatro, se fosse colocada atrs do cenrio e tivesse
permisso para ver os mecanismos da ao \no palco, poderia possivelmente
crer que o mundo real tambm necessitasse de uma sala de mquinas que,
sendo minuciosamente explorada, dele poderamos saber tudo. Similarmente,
devemos tambm tomar cuidado caso a maquinaria intelectual empregada na
representao do mundo no palco do pensamento, passe a ser considerada
como a base do mundo real (Mach, 1893/1960, p. 610).
A nfase de Mach sobre a descrio versus explicao, uma distino que
parece para o leitor moderno uma anttese dos objetivos da cincia, na ver
dade, uma distino entre diferentes tcnicas de interpretao e modelos
causais. Sua posio pode ser resumida como segue: a cincia descritiva,
observacional e integrativa; sua tarefa observar e descreveF3pFridch~cias fun
cionais regulares e integrar essas dependncias na forma de leis gerais. Apesar
de aceitar o valor heurstico dos sistemas que vo alm do domnio d obser----
vao rumo ao hipottico, Mach se ops prtica de elevar o hipottico~ao
status de explicao, tendo em vista que nada est sendo descrito - os cons
tructos hipotticos no oferecem explicaes. Ele tambm se ops prtica
de desviar a ateno para longe das dependncias funcionais e dirigi-la aos
constructos hipotticos, tomando-os em si mesmos como realidades ontolgi
cas e como foco de investigao. Tinlmente, Mach se ops'~modelo causal
que requer coisas-no-meio para conectar os fenmenos dependentes e suas
conseqentes vises do trabalho do universo como uma mquina gigantesca,
que seria entendida-atravs da separao de suas partes componentes; uma
viso-do-mundo-como-mquina. y
Para. Mach, as explicaes apropriadas consistiriam em descries dadas
numa linguagem muito nivelada, compactando as propriedades conceituais e re
lacionando-as na forma de leis gerais. As explicaes inadequadas transformam as
entidades hipotticas, a maquinaria intelectual da cincia, em realidades ontolgi
cas e tentam proporcionar elos-na-cadeia-causal por meio dessas entidades.

Descrio e Relaes Funcionais: Skinner


Mecca C hiesa

A distino entre descrio e explicao de Skinner e sua objeo a tipos


particulares de tcnicas de interpretao seguem de perto os argumentos de
Mach. Logo de incio, em 1938, Skinner descreveu seu sistema em desenvol-

128
\ J\c^ '
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia / i Captulo 6 .
x W - * b 6 h w m k * rt> K c J i c J

17 /T^ 1
vimento do seguinte modo: [O sistema] positivista. Ele se lim ita descrio
ao invs dajpcplirao. ^ uAxnrrceirnsllrTdefinidos em termos de observaes
imediatas e no adquirem propriedades fisiolgicas ou locais. Um reflexo no
um arco, um impulso no o estado de um centro, a extino no a exaus
to de uma substncia ou estado fisiolgico. Termos desse tipo so usdos
meramente para juntar grupos de observaes, para relatar uniformidades e
para expressar as propriedades do comportamentqu transcendem as instn-
cias^inguIres~(Skinner, 1938, p. 44). Essa passagem do incio j incorpora
as idias que ele elaborou mais tarde e demonstra seu comprometimento com
uma cincia que , como a de Machu descritiva, observacional e iplcgrativa.
^As descries de Skinner tomam a mesma forma que as de Mach; elas so
declafi^erd^dpendncias funcionais oujdas regularidades na relao entre
asjafi-veis. independente e dependente. Ele tocou a ferida apontando que a
descrio neste sentido difere da narrao, onde a histria de alguma coisa
que aconteceu antes smplsmerrte^corilda^tSkirinr^T^S-r p-- 9-)~JUma
declarao narrativa nao explicativa; ela simplesmente relata a ocorrncia
de um acontecimento nico: na forma narrativa, por exemplo, se pode dizer
que em tal e tal momento o macaco pegou a vareta. Aqui no h referncia
s outras instncias do mesmo comportamento, seja passada ou futura. Ela
no assegura que todos os macacos pegam a vareta (Skinner, 1938, p. 9). No
exemplo da refrao, uma declarao narrativa seria: no momento X, essa
vareta refratou nesse meio, uma declarao que descreve uma instncia sem
referncia regularidade. A luz se refrata na gua, entretanto, expressa uma
uniformidade, uma regularidade no comportamento da luz em certo meio.
Os macacos comem bambu similarmente expressa uma regularidade, resu
mindo uma uniformidade, uma relao entre propriedades conceituais.
Para ser explicativa, uma descrio deve relacionar as uniformidades en
tre classes ou propriedades. Skinner s referiu ao reflexo, impulso, extino e
sslm em diante, como termos que em seu sistema simplesmente inregram
e resumem reloesTEles vo alm de instncias singulares para descrever as
uniformidades, mas n" vao alm das relaes observadas. Um reflexo, por
_ ............ - n | iit t - r m in iB i i . t - | i-nr u jt u m

exemplo, no sistema Skinneriano descreve um tipo particular de correlao


entre estmulos e repostas. Quando Skinner afirmou que ele no adquire
propriedades fisiolgicas ou locais, estava se referindo prtica de localizar o
reflexo dentro do organismo e lhe atribuir propriedades fisiolgicas tais como
um arco neurolgico atravessando a lacuna entre os termos finais, estmulos
Mecca C hiesa

e respostas. Para Skinner, um reflexo descreve nada mais do que uma relao.
O termo uma abstrao de uma uniformidade confivel. Se um reflexo
localizado, acima de tudo est localizado na relao entre tipos particulares

129
Captulo 6 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

de estmulos e respostas, e no dentro do organismo. A explicao est na


expresso dessas relaes que esto sempre presentes no meio da multiplici
dade (Mach, 1893/1960, p. 6). O comportamento explicado por meio da
descrio de relaes uniformes entre as variveis dependentes (unidades de
comportamento) e as variveis independentes do contexto em que ele ocorre.
Para Skinner, como para Mach, explicao descrio e, novamente, se levan
ta a questo de porque Skinner buscou limitar seu sistema descrio. Quais
so as explicaes que Skinner excluiu do seu sistema?
No caso de Mach e do debate atmico na fsica do sculo XIX, a dis
tino entre explicao e descrio surgiu das controvrsias sobre as tcnicas
de interpretao e pensamento causal. Similarmente, na psicologia do sculo
XX, a distino de Skinner surgiu de sua oposio a tipos particulares de
interpretao do comportamento humano e ao pensamento causal que re
quer que as lacunas temporais entre os acontecimentos sejam preenchidas
por elos-numa-cadeia-causal.

Explicao e Teoria: Skinner

As posies de Skinner sobre a explicao, descrio e teoria na cincia do


comportamento foram tecidas em muitos de seus trabalhos, desde sua tese de
doutorado, e vrios artigos tratam totalmente ou principalmente de resumi-
las, notavelmente: Current Trends in Experimental Psichology (1947/1972b),
Are Theories of Learning Necessary? (1950/1972b), Critique of Psychoanalytic
Concepts and Theories (1956) e The flight from the Laboratory (1972c).
A despeito de sua definio cuidadosa das tcnicas de interpretao que con
siderou prejudiciais e fragmentrias na cincia do comportamento e de ter exposto
o contorno de um sistema terico que considerava eficaz, a posio de Skinner tem
sido, com freqncia, comentada como se fosse um argumento de que a teoria
altamente desnecessria numa cincia do comportamento. Westby (1966), por
exemplo, descreveu a abordagem de Skinner como uma Grandiosa Anti-Teoria.
Suas opinies tm tambm sido lidas como um clamor de que seu prprio sistema
explicativo de algum modo aterico. Scriven (1956), por exemplo, montou um
argumento para demonstrar que o sistema de Skinner na verdade eqivale a uma
teoria: No tentarei mostrar que as teorias de Skinner so ms, somente desejo
mostrar que ele as emprega (Scriven, 1956, p. 88). Esses comentrios e conclu
ses so caricaturas curiosas da posio de Skinner, mas compartilham uma seme
Mecca C h iesa

lhana com as caricaturas da participao de Mach no debate atmico que, como


Laudan observou, dirigiu-se mais para questes cientficas fundamentais do que
para o status ontolgico dos tomos. Similarmente, a participao de Skinner no

130
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 6

debate sobre teoria vai alm da questo Devemos ter ou no uma teoria?, rumo
a questes mais fundamentais concernentes s pressuposies subjacentes que as
teorias j tm, sua utilidade e poder explicativo, s alternativas a essas teorias e ao
tipo de modelo causal que sustentam os padres tradicionais de interpretao.
A distino entre descrio e explicao de Skinner , como a de Mach,
intimamente amarrada s questes das tcnicas de interpretao e dos mo
delos causais. Laudan observou que as divulgaes superficiais do debate
atmico, apresentado como uma controvrsia acerca do status ontolgico
dos tomos, obscurecem um desconforto mais fundamental com as tcnicas
de interpretao que adotam um modelo causal mecanicista e conduzem
viso mecanicista da natureza. As descries que apresentam a posio de
Skinner como anti-terica falham nos mesmos pontos importantes e obscu
recem o foco real de anlise.
E difcil entender como mesmo a mais casual leitura de, por exemplo, Cur-
rent Trends in Experimental Psychology (Skinner, 1947/1972b) deixasse uma
impresso de que Skinner se ops teoria numa cincia do comportamento; ele
expressou muito claramente sua viso oposta. Ele argumentou neste artigo: O
comportamento somente pode ser entendido satisfatoriamente se formos alm
dos prprios fatos. O que necessrio uma teoria do comportamento (p. 301,
nfases acrescentadas) e, mesmo se um psiclogo experimental particular goste
disso ou no, a psicologia experimental est propriamente e inevitavelmente
comprometida com a construo de uma teoria do comportamento. Uma teoria
essencial para o entendimento cientfico do comportamento como um objeto
de estudo (p. 302, nfases acrescentadas). Quando Skinner escreveu essas pa
lavras, a psicologia estava comeando a duvidar das afirmaes de seus maiores
tericos de que uma teoria compreensvel do comportamento estaria acessvel.
O sistema terico de Hull era dominante, mas estava sob ataque, e comeou o
declnio do que foi descrito como a Era da Teoria na psicologia (Smith, 1986).
A contribuio de Skinner ao debate terico foi examinar a gnese dos sistemas
de interpretao da psicologia dominante e esboar uma forma de construo de
teoria que pudesse satisfazer a sua viso da cincia (e de Mach tambm) como
descritiva, observacional e integrativa.

Construindo uma Teoria


Mecca C hiesa

A despeito das interpretaes em contrrio, a partir das citaes acima


fica claro que Skinner estava comprometido com o desenvolvimento de uma
teoria do comportamento. Mas teoria um termo um tanto ambguo, uma
vez que carrega pelo menos trs significados, dois dos quais envolvem a noo

131
C ap tu lo 6 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

de especulao e o terceiro, a noo de integrao. Primeiramente, a teoria


pode simplesmente ser um palpite, um palpite explicativo ou preditivo do
fip^^tnho uma teoria de que tais e tais coisas acontecero ou "tenlT5~nma
teoria de que isto causado por aquilo, onde o falante est adivinhando um
resultado ou sugerindo uma relao causal. Em segundo lugar, teoria pode
se referir a um modelo envolvendo uma ou mais entidades hipotticas cons
trudas na tentativa de explicar os fenmenos misteriosos (no explicados).
Este tipo d teoria prope uma explicao especulativa que, para os propsitos
"Cnthcos, requer testes experimentais para estabelecer a que grau o modelo se
ajusta aos dados empricos que tenta explicar.
O terceiro significado o termo teoria poder tambm se referir a um
sistema explicativo - como o de Skinner - que descreve regularidades, formula
princpios gerais e integra as uniformidades de um objeto de std deter-
minado. Teorias desse ltimo tipo no carregam a mesma exigncia a~sfem
submetidas avaliao experimental, uma vez que derivam dos dados (so de
rivadas da observao) e no so construdas antes da experimentao. Neste
sentkkjTs teorias mtegrativas no so especulativas; elas descrevem sem adivi
nhaes. Os termos torlcs neste tipo de sistema explicativo no prescindem
"nfelixperimentao; ao contrrio, so derivados dela. A especulao no ocorre
ao nvel da explicao, mas sim ao nvel da experimentao, quando feita
uma tentativa de descobrir, entre a multiplicidade de variveis presentes em
um contexto determinado, quais podem estar funcionalmente relacionadas.
As explicaes no se referem a processos ou entidades alm da observao; ao
contrrio, as descries envolvendo explicao so declaraes sobre as regu
laridades observadas. ----------------------- ^
-^zjjj&$kinner props que.ufina cincia do comportamento pode se beneficiar
desse ltimo tipo de construo de tTra, aquela que integra as regularidades
observadas. Ele identificou trs estgios na construo de teoria. O primeiro,
e talvez mais importante, o estgio da identificao dos dados bsicos. O
prximo passo envolve o desenvolvimento dos termos tericos que expressam
relaes entre os dados, os termos integrativos: As relaes observadas Hesse
tipo so os fatos de uma cincia - ou, quando m grau He gneralrdade-sufi-
cente foi atingido, so suas leis (Skinner, 1947/1972b, p. 307). A medida
que aparecem mais regularidades, a construo da teoria se move para o tercei-
rVestagio envolvendo acrscimos de novos termos tericos pra Hpsrrever e<^35~
novas regularidades. Os conceitos do terceiro estgio (Skinner, 1947/1972b,
Mecca C hiesa

p. 307) so acrscimos s regularidades expressas no segundo estgio sem se


rem adicionados aos dados bsicos. Eles emergem das prprias regularidades
sem invocarem propriedades hipotticas ou no observadas.

132
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 6

Skinner ilustrou com um exemplo simples da histria da cincia da me


cnica: Galileu, com a ajuda de seus predecessores, comeou por se restringir
a um conjunto limitado de dados. Ele se props a lidar com as posies dos
corpos em certos perodos de tempo, e no com suas cores, dureza ou ta
manho (Skinner, 1947/1972b, p. 307). Essa deciso caracteriza o primeiro
estgio de construo de uma teoria, onde os dados so limitados e definidos.
Galileu ento prosseguiu para demonstrar uma relao entre posio e tem
po (Skinner, 1947/1972, p. 307). Neste segundo estgio, os termos tericos
so desenvolvidos para descrever as regularidades legtimas dos dados bsicos.
Para descrever a relao entre a posio de uma bola deslizando em um plano
inclinado e o tempo transcorrido desde o lanamento, por exemplo, o ter
mo acelerao foi desenvolvido. Mais tarde, medida que outros fatos foram
sendo adicionados, outros conceitos apareceram - massa, fora e assim em
diante. Os conceitos do terceiro estgio so de um tipo algo superior s leis de
segundo-estgio de onde foram derivados. Eles so peculiarmente os produtos
da construo de teorias (Skinner, 1947/1972b, p. 307).
Quando Skinner comeou a construir um sistema explicativo, primeiro
defin iifc liidadosamente seus dados bsicos, seu objeto de estudo, resumido
no termo.comportamento: O comportamento essa parte do funcionamen
to de um organismo que est engajada em agir sobre ou ter algum intercmbio
com^lnndo exterior... POr comportamento. entAtr: quciu dizer m p lesmen-
te o" movimento de um organismo ou de alguma de suas partes em um plano
He referncia proporcionado pelo prprio organismo ou pelos variados objetos
externos ou foras do campo. E conveniente falar disso como a ao do orga-
nismo-sobre o mundo exterio? (Skinner, 1938, p. 6). Embora a definio de
comportamento tenha sido sempre um assunto complexo (ver Lee, 1988, por
exemplo), o aspecto mais significativo aqui est expresso na passagem em um
plano de referncia, que os dados de Skinner identificaram como algo mais
do que simples topografia (como os dados de Galileu eram algo mais do que
cractersticas intrnsecs dos corpos). Os dados a serem explicados, o objeto
de estudo da cincia do comportamento~3 Skinner, no so msculos cris
pados ou presses barra; so as relaes entre o comportamento e o mundo
no qual os organismos esto engajados - o comportamento e o contexto no
qual ele ocorre. " ,.........
Apos definir seu objeto de estudo, ele se dedicou a elaborar os termos que
pudessem expressar essas relaes. Conforme j foi apontado, a linguagem em
Mecca C h iesa

que ordinariamente descrevemos o comportamento nem sempre compartilha


a exatido da linguagem descritiva das outras cincias. As expresses do ver
nculo carregam com elas, com freqncia, esquemas conceituais escondidos

133
C ap tu lo 6 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

que j insinuam relaes no oferecidas pelos dados cientficos. Um exame da


linguagem da mente, da aprendizagem e da prpria linguagem (Captulo 2)
demonstrou que, embora esses termos possam ser adequados para os interesses
dirios, eles insinuam esquemas conceituais a priori que podem confundir
em vez de esclarecer as relaes empricas. Skinner no excluiu o uso dos
termos cotidianos de um sistema explicativo; ele simplesmente advertiu que
os termos derivados da linguagem ordinria no deveriam ser adotados sem
crticas. A cincia do comportamento no deve tom-los sem uma considera
o cuidadosa dos esquemas subjacentes fala popular (Skinner, 1938, p. 7).
Paralelos sua viso da cincia como descritiva, observacional e integrativa,
no sistema skinneriano os termos tericos se referem s relaes do objeto
de estudo derivadas empiricamente. Os termos condicionamento e extino,
por exemplo, descrevem a modelagem do comportamento como uma funo--
dos eventos do contexto em que ocorre. O termo comportamento operante
se~refere a qualquer ato de parte do organismo que produz um efeito e um
operante se refere a uma classe de respostas que tem um efeito particular.
Nas situaes experimentais com ratos, por exemplo, a presso barra uma
classefcle respostas que tem o efeito de produzir alimento. A topografia no
importante para os objetivos experimentais. Um rato pode pressionar a barra
com sua pata dianteira, traseira, com o nariz ou com a cauda, pois a topografia
do operante menos importante do que sua relao com o contexto errfque
ocorre. Os operantes humanos podem ser topograficamente mais difusos do
que a unidade singular das presses barra do rato ou das bicadas do pombo
no disco. Dependendo da questo experimental que formulamos, um operan-
tejpode se referir a qualquer coisa desde lavar pratos at uma violenta exploso
verbal, sendo a caracterstica comum que cada um identificd comTma
unidade de comportamento funcionalmente relacionada com seu contexto.
Skinner tambm designou termos para descrever as dependncias entre
as condies do ambiente e as conseqncias do comportamento. O termo
estmulo discriminativo se refere a aspectos discretos da condio ambiental
onde ocorre um operante, aos quais est funcionalmente relacionado. Simi
larmente, o termo reforo se refere aos efeitos sobre o comportamento produ
zidos por uma conseqncia discreta. Vrias conseqncias podem seguir um
operante, mas nem todas essas conseqncias podem estar funcionalmente
relacionadas a ele. Uma conseqncia reforadora aquela que modela e/ou
mantm um operante. Nos casos do estmulo discriminativo e do reforo,
como no caso do operante, as propriedades intrnsecas dos objetos ou eventos
so menos importantes do que as relaes funcionais que esses termos descre
vem. Uma luz vermelha no um estmulo discriminativo porque vermelha,

<1 p cfed cK - fo c L 4fi/i


BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 6

mas porque est relacionada a um operante. Uma guloseima descrita como


um reforo somente se modela e mantm o comportamento; no porque
doce, mas porque est funcionalmente relacionada a um operante.
No segundo estgio de construo de seu sistema, Skinner desenvolveu
termos integrativos que expressam as relaes em seu objeto de estuda Esses-
rrmosso derivados dxTprpro objeto de estudcTe no apelam para proprie
dade ou entidades~presumidas alirTdessas que foram dadas mpTrcmenter
As relaes entre estmulos discriminativos, operantes e reors podemTSer
expressas como uma funo do tempo, da taxa de respostas, da nagniliidgtlo
reforo, da taxa de reforo, da disponibilidaded e alternativas, da presefifa-dc~
comportamento verbal, e assim em diante, e com a dentlEcao de'TTSfvas-'-
relaes que~emergem os conceitos do terceiro estgio. Por exemplo, no incio
de sua carreira experimental Skinner observou que a taxa de resposta e a taxa
de reforo estavam relacionadas ao longo de uma ampla faixa de condies.
Novos termos foram acrescentados para integrar essas observaes - interva
lo varivel, razo varivel, intervalo fixo, razo fixa, esquemas concorrentes e
reforo diferencial de taxas baixas - todos descrevendo padres das taxas de re
foro que so relacionados confiavelmente aos padres das taxas de respostas.
Os conceitos do terceiro estgio emergiram das relaes de segundo estgio
sem mudana alguma no primeiro estgio, os dados bsicos. Os dados bsicos
so mantidos mesmo medida que os termos tericos so ampliados, e esses
termos sempre se referem s regularidades observadas nos dados bsicos.
Skinner claramente preferiu a abordagem machiana s teorias explicativas;
um tipo de teoria descritivo baseado na observao, cujos termos integram as
relaes entre os dados bsicos. Nada no sistema skinneriano conveniente
mente inventado ou modificado para explicar os dados. O comportamento
explicado pela indicao das dependncias funcionais dentro dos dados em
vez de pelo apelo a propriedades ou entidades no observadas. Quando exps
suas opinies sobre tcnicas de interpretao apropriadas ele afirmou: [Uma
teoria] no tem nada a ver com a presena ou ausncia de confirmao ex
perimental. Os fatos e teorias no se levantam um em oposio ao outro. A
relao, ao contrrio, sim: as teorias so apoiadas em fatos; elas so declaraes
sobre as organizaes dos fatos (Skinner, 1947/'972b, p. 302). Os termos
tericos de seu prprio sistema explicativo, desenvolvidos indutivamente em
vez de dedutivamente, so declaraes sobre as regularidades dos dados bsi
cos e no se levantam ou caem com base em confirmaes experimentais. O
Mecca C hiesa

mesmo se aplica ao sistema terico como um todo, que no se levanta ou cai


com base em confirmaes experimentais, uma vez que somente as regulari
dades observadas formam a base lingstica do sistema.

135
C ap tu lo 6 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Paralelo ao pensamento de Mach, e por muitas das mesmas razes, Skin-


ner se ops s tcnicas de interpretao sustentadas no pensamento mecani-
cista, que requer entidades para atravessar lacunas temporais e/ou espaciais
entre as variveis independente e dependente. A tcnica de interpretao a
que se referiu ao formular a questo So necessrias as teorias de aprendiza
gem? cuidadosamente definida, como tambm o sistema terico a ela as
sociado, qual seja: qualquer explicao de um fato observado que apela para
eventos que ocorrem em outro lugar, em outro nvel de observao, descritos
em termos diferentes e medido, se o so, em dimenses diferentes (Skinner,
1950/1972b, p. 69). Ele considerou este tipo de tcnica de interpretao como
sendo fragmentria para uma cincia do comportamento. Talvez a confuso
de seus leitores tivesse sido evitada se Skinner tivesse se referido a esse tipo de
teoria com um nome diferente. Embora tenha, como sempre, definido cuida
dosamente seus termos, pode ser que um termo tal como modelo ou modelo
terico poderia servir melhor para distinguir essa tcnica de outras prticas
de integrao e descrio. Do mesmo modo que as palavras descrio versus
explicao podem confundir um leitor, levando-o a pensar que as descries
so insuficientes como explicaes, como tambm provvel que leve con
fuso argumentar, em um lugar, a favor de uma teoria do comportamento
e, em outro, contra a teoria. Isto no justifica as caricaturas grosseiras e ms
representaes por parte de seus leitores, mas Skinner poderia ter evitado pelo
menos parte das confuses deles, referindo-se aos diferentes tipos de tcnicas
de interpretao com rtulos diferentes.
O desencanto de Skinner era obviamente no com a teoria per se. Mas,
como Mach, ele estava preocupado com o modo em que tipos particulares de
teorias explicativas podem facilmente desviar a ateno dos efeitos controla
dores das variveis manipulveis no contexto onde o comportamento ocorre e
dirigi-la para a estrutura, funo ou atividade de entidades hipotticas que so
dadas como explicaes especulativas do comportamento. O comportamento
e a pessoa se comportando se esvanecem no limbo medida que o interesse,
ao invs, focalize a ao de complexos mecanismos e estruturas hipotticas.
A oposio de Skinner ao pensamento mecanicista subjacente a esses tipos
de teorias (que sero aqui referidos como modelos ou modelos tericos com
o propsito de maior clareza) foi baseada na viso machiana de causa e efeito
como dependncia funcional. Como Mach, Skinner no encontrou dificul
dades em integrar causa e efeito (relaes funcionais), sem impor um meca
Mecca C hiesa

nismo ou estrutura mediadora atravs da qual a ao ocorre. Para Skinner e


outros behavioristas radicais, os organismos que se comportam, humanos ou
de outras espcies, no so estruturas mecnicas comparveis a redes e centrais

136
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 6

telefnicas, a sistemas de processamento de informao, a banco de dados


computadorizados, e assim em diante. Os organismos so seres biolgicos
operando em um contexto que afeta seus comportamentos, e estes, por sua
vez, produzem efeitos no ambiente, ou seja, os organismos so modificados
pelas suas experincias nesse contexto. Como Mach antes dele recusara uma
viso de mundo como uma mquina gigantesca, Skinner rejeitou as analogias
com mquinas em seu sistema cientfico e evitou usar princpios mecnicos
para descrever os organismos e seus mundos.
Outra caracterstica de sua oposio aos modelos que incluem termos
no derivados dos dados foi um argumento prtico. Skinner argumentou que
as elaboraes de modelos cientficos que carregam exigncias de testes expe
rimentais para melhor se ajustarem aos dados e modelos competidores desse
tipo so desperdcios de energia e de recursos valiosos. Esse argumento foi le
vantado no Captulo 3, onde as metodologias do fluxo principal da psicologia
experimental foram comparadas. Tambm no mesmo captulo, observou-se
que os dados obtidos no teste de um modelo somente so considerados vli
dos quando se ajustam s predies deduzidas do modelo. Se os resultados no
corroboram as predies, ento os dados to cuidadosamente coletados no
processo de pesquisa tm pouco significado ou valor. O modelo ou rejeitado
ou submetido a modificaes que levam a mais experimentao, mas os dados
em si se tornam sem utilidade, exceto na medida em que demonstram pro
blemas no modelo. Desde que o processo de constante experimentao usual
mente conduz ao declnio de um modelo e ascenso de outro (seja o modelo
modificado ou um concorrente), uma grande parte da pesquisa associada com
o teste de modelos descartada: A pesquisa delineada com base numa teoria
tambm um provvel desperdcio. Uma teoria que gera pesquisa no prova
seu valor a menos que a pesquisa seja valiosa. Muita experimentao intil
resulta das teorias, e muita energia e habilidade so nela absorvidas. A maioria
das teorias so eventualmente derrubadas e a maior parte das pesquisas a elas
associadas so descartadas (Skinner, 1950/1972b, p. 71).
A discusso dos sistemas explicativos que apelam para eventos que ocor
rem em algum outro nvel ser til para ajudar a esclarecer as preocupaes
de Skinner. Isto ser feito no captulo seguinte, cujo objetivo ser argumentar
que as posies de Mach no sculo XIX, sobre os modelos causais e de inter
pretao em sua prpria cincia, permanecem relevantes para a psicologia do
sculo XX e que as posies de Skinner nos anos 1940 e 1950 permanecem
Mecca C hiesa

ainda relevantes para a psicologia atual.

e $ $

137
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Captulo 7

O Pensamento Mecanicista em Psicologia

Os dois captulos anteriores tentaram situar o pensamento causal na


filosofia behaviorista radical, que no se baseia em coisas-no-meio para
explicar as relaes funcionais. Os behavioristas radicais, seguindo Mach,
buscam explicar o comportamento e seu plano de referncia em termos
tericos integrativos derivados da observao, sem oferecer entidades adi
cionais, um ter ou outros meios para transpor as lacunas temporais e/ou
espaciais entre os fenmenos dependentes.
Esta tcnica de interpretao situa a anlise do comportamento de
modo separado dos padres mais tradicionais de explicao que liga o
comportamento a algum outro sistema ou estrutura, dizendo que este o
controla ou a sua fonte e causa. O pressuposto dualista, considerado no
Captulo 5, toma o comportamento como sendo uma caracterstica se
cundria, uma manifestao de outra coisa e qualquer tentativa de expli
cao do comportamento orientada pela pressuposio de que se deve
necessariamente apelar para acontecimentos que ocorrem em outro lu
gar, em algum outro nvel de observao (Skinner, 1950/1972, p. 69).
As descries tericas que fazem referncia a alguma outra dimenso
so totalmente diferentes do sistema de Skinner. Elas envolvem um salto
da observao (dos dados) para conceitos tericos no oferecidos nem
contido nos dados, embora se diga que o explicam. Esta tcnica de in
terpretao envolve saltar do domnio do observado para o domnio do
hipottico e oferecer o hipottico como uma explicao do observado.
O salto no requerido pelos dados, mas por suposies pr-cientfi-
cas sobre o comportamento e a pessoa se comportando (pressuposies
que no fazem parte da filosofia de pessoa expressa pelo behaviorismo
radical). Enquanto Skinner insistiu em se basear na observao para des
crever as relaes em termos tericos integrativos, os outros sistemas
insistem em formular as explicaes com termos tericos adicionais no
derivados da observao.
Por exemplo, Skinner se referiu aos dois grandes sistemas explica
tivos que vm h cem anos ajudando o campo de psicologia (Skinner,
Mecca C h iesa

1947/1972b, p. 302):
(1) explicaes formuladas com termos tericos se referindo a uma
mente controladora ou s subdivises da mente (memria, desejos, inten
es, propsitos, atitudes, vontade, e assim em diante), e

138
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 7

(2) explicaes formuladas com termos tericos se referindo s pro


priedades fisiolgicas dos organismos.
Os termos tericos componentes desses sistemas explicativos so acres
centados aos dados. Quando algum observa a aprendizagem de um pombo
ou um ser humano, por exemplo, ele no observa a armazenagem da infor
mao na mente nem qualquer outro processo mental, tampouco observa a
formao de conexes sinpticas. A aprendizagem observada nos grficos e
curvas que formam os dados experimentais, nos registros do comportamen
to. As descries da aprendizagem que saltam dos registros do comporta
mento para algum outro sistema, mental ou fisiolgico, se baseiam na viso
tradicional do comportamento como um acessrio de algum outro sistema
e do a prioridade a esse outro sistema. Os dados obtidos no do qualquer
indcio do outro domnio no qual a aprendizagem ocorre, mas os termos
que apelam para outros domnios formam a base lingstica desses modelos
tericos, conforme foi apontado no Captulo 6.
Considerando que a psicologia como um todo composta de muitas sub-
disciplinas e sistemas tericos, no possvel tentar uma reviso compreensiva
e integral da matria. Para esclarecer as preocupaes de Skinner sobre a natu
reza fragmentria e mecanicista dos modelos tericos, o presente captulo fo
caliza trs sistemas explicativos influentes na psicologia contempornea. No
se pretende que esta seja uma anlise exaustiva de todos ou de qualquer um
dos modelos. Ao contrrio, esses exemplos foram escolhidos como ilustraes
dos problemas subjacentes em discusso.
As preocupaes de Skinner sobre as descries psicodinmicas do
comportamento sero ilustradas pela discusso do modelo terico freudia
no. E duvidoso que algum possa afirmar que o modelo freudiano seja um
exemplo de psicologia experimental, e pode parecer imprprio inclu-lo
aqui. As descries psicodinmicas do comportamento, entretanto, espe
cialmente as descries freudianas, continuam sendo amplamente aplica
das nos contextos de interveno da psicologia clnica, psiquiatria e tra
balho social (Sheldon, 1982). Por isso, se mostra apropriado que o mrito
de suas descries explicativas seja aqui considerado. O modelo terico
memria de trabalho um bom exemplo de uma descrio da psicologia
cognitiva, e o conceito de motivao ajuda a ilustrar as confuses que po
dem resultar da incluso dos conceitos da linguagem comum nos sistemas
cientficos. Antes de considerarmos esses modelos, entretanto, h alguns
Mecca C hiesa

comentrios importantes a serem feitos sobre o ponto de vista comporta-


mental acerca das descries fisiolgicas e seu status explicativo.

139
Captulo 7 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

A Fisiologia do Comportamento

As descries fisiolgicas tm uma longa histria e seguem o padro tra


dicional de apelar a caractersticas internas do organismo para explicar o com
portamento. No sculo V a.C., Hipcrates teorizou que quatro fluidos bsicos
dentro do corpo (sangue, fleugma, blis negra e blis amarela) estavam asso
ciados a um tipo [particular] de personalidade ou temperamento (sangneo,
fleugmtico, melanclico e colrico3). A cincia vitoriana da frenologia tentou
vigorosamente correlacionar o tamanho e configurao do crebro com ti
pos ou caractersticas de personalidade (de Giustino, 1975) e, no sculo XX,
foi sugerido que padres fsicos tais como os endomrficos, ectomrficos e
mesomrficos4 fundamentam os padres comportamentais (Sheldon, 1942).
Atualmente, o crebro e sistema nervoso so, com freqncia, tomados como
sendo os locais subjacentes de certas atividades. Skinner (1953, pp. 27-28)
afirmou que, no contexto cotidiano, as pessoas so descritas freqentemente
como nervosas, como sofrendo de colapso nervoso ou tenso nervosa, ou com
termos que em outros aspectos se referem ao sistema nervoso como causal.
Diz-se que um outro determinante causal se encontra na constituio gentica
da pessoa. Os apelos a explicaes envolvendo as caractersticas biolgico-
fisiolgicas dos organismos j tm uma longa histria enquanto explicaes
formuladas em termos de uma mente criativa ou da vontade.
Algumas descries fisiolgicas se ajustam aos modelos tericos enquanto
outras no. O tipo de descrio que se refere a uma pessoa sofrendo de colapso
nervoso, por exemplo, terico no sentido de que especulativo e que nenhu
ma observao direta do sistema nervoso est envolvida. Uma descrio fisiol
gica que se distingue dos modelos tericos oferecida por Miller (1980). Esta
descrio envolve observaes diretas de deficincias neurolgicas e biolgicas
nos organismos e as relaciona ao comportamento. Miller descreve o processo
do exame do comportamento dos organismos que sofreram dano em alguma
parte do sistema nervoso (por exemplo, dano cerebral ou leses neurolgicas)
e a comparao desses comportamentos com os de organismos intactos. Uma
vez que o sistema nervoso neste caso foi diretamente observado, os termos te
ricos da descrio no so hipotticos. E uma vez que pode ser demonstrada
uma relao entre deficincias neurolgicas e deficincias comportamentais
em comparao com o comportamento de organismos intactos, a relao no
puramente especulativa. As dependncias causais, embora no diretamente
Mecca C h iesa

observadas, so inferidas por comparao com o comportamento dos organis


mos intactos. Este tipo de descrio baseado parcialmente na observao e
parcialmente na comparao. No estritamente especulativo no sentido de
3 N.T. Tipos de temperamento que, respectivamente, referem-se aos padres: sangneo: alegre e ativo; fleumtico:
aptico e pachorrento; melanclico: triste e sorumbtico; colrico: irritvel e excitvel.
4 N.T. Endomrficas (gordas, moles, redondas: relaxados, comiles e sociveis); mesomrficas (musculosos, retangu
lares, fortes: energticos, corajosos e assertivos); ectomrficas (magras, longas, frgeis: inteligentes, artsticos e intro
vertidos).
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 7

apelar ao sistema nervoso sem observao direta, nem estritamente causal


porque as relaes dependentes no so demonstradas diretamente.
Embora o raciocnio parea simples, as descries fisiolgicas podem
tambm implicar em confuso na interpretao. Efron (1990) considera a
linguagem com que se interpreta a especializao hemisfrica e as questes
cientficas envolvidas. Ele destaca que os neuropsiclogos usam o termo es
pecializao para dizer que uma regio particular do crebro , crucialmente,
responsvel pelo desempenho de uma funo cognitiva especfica, com base
na observao da relao entre dano neurolgico e, por exemplo, dficit vi
sual ou lingstico. Os neurofisilogos visuais sabem que se o crtex estria
do for danificado bilateralmente, os primatas se tornam essencialmente cegos
(Efron, 1990). E sabem tambm que 95% dos humanos experimentam srios
distrbios nas funes da linguagem se o lobo fronto-temporal esquerdo for
danificado (Efron, 1990). Dessas observaes, o neuropsiclogos tiram a con
cluso que a parte x do crebro especializada na funo y. De acordo com
Efron, esta concluso ignora o fato de que as colees de clulas do crebro
so somente partes de sistemas extensos da anatomia e que o dano s clulas
afeta o sistema em vez de uma funo simplesmente: Ao longo do tempo,
[os neuropsiclogos] passaram a acreditar que uma funo chamada viso est
localizada no crtex estriado quando, na verdade, no est mais localizada l
do que na retina, nervo tico ou crtex para-estriado, e que a funo chamada
linguagem est localizada na rea fronto-temporal esquerda. Para expressar
de outro modo, essas reafirmaes cientificamente vazias dos fatos tm predis
posto [os neuropsiclogos] a esquecer que o crtex estriado e o crtex fronto-
temporal esquerdo so somente componentes dos sistemas visual e lingstico
anatomicamente extensos (Efron, 1990, p. 8).
Com referncia s questes envolvidas que remetem filosofia da cincia,
as descries fisiolgicas baseadas na observao direta do sistema no apre
sentam nenhum problema para o sistema terico skinneriano. Entretanto, elas
no prevalecem sobre a descrio dada pela teoria da anlise do comportamen
to e no so uma parte essencial da anlise comportamental. As abordagens
fisiolgicas e comportamentais podem se complementar e orientar mutua
mente, mas nenhuma dependente da ou adquire precedncia sobre a outra.
Cada abordagem envolve suas prprias definies do objeto de estudo, seus
prprios termos tericos e suas prprias teias de constructos causais: Novos
mtodos e instrumentos vm possibilitando a observao direta do sistema
Mecca C hiesa

nervoso e outros mecanismos. Os novos dados tm suas prprias dimenses e


exigem suas prprias formulaes (Skinner, 1984, p. 514). Uma abordagem
fisiolgica do comportamento requer uma definio de seu objeto de estudo

141
C ap tu lo 7 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

diferente daquela do sistema skinneriano - o comportamento e o contexto em


que ocorre. Pode vir um dia em que ser possvel dar uma descrio fisiolgica
de como um reforo refora, mas essa descrio no identificar quais eventos
agem como reforadores fora do contexto do comportamento. Cada definio,
cada conjunto de termos tericos e cada teia causal so de igual importncia:
Ambos os conjuntos de fatos e seus conceitos apropriados so importantes
- mas eles so igualmente importantes, no dependentes um do outro (Skin-
ner, 1984b, p. 514). Qualquer afirmao de que uma descrio fisiolgica ,
em algum grau, mais fundamental do que uma descrio comportamental,
simplesmente subscreve uma filosofia da explicao contrria, que insiste na
prioridade reducionista do evento interno (Skinner, 1984b, p. 515).

O Modelo Psicodinmico

O modelo psicodinmico, fundado e desenvolvido por Freud, segue o pa


dro tradicional de explicar o comportamento apelando para processos dentro
do indivduo e adota o modelo causal mecanicista de prover elos mediadores
internos entre o comportamento e o contexto em que ele ocorre. Skinner
considera como louvveis alguns aspectos da contribuio de Freud psico
logia. Uma das grandes contribuies de Freud anlise do comportamento
humano foi chamar a ateno para o fato de que os eventos na histria da vida
do indivduo (experincia) podem estar causalmente relacionados ao com
portamento atual. O trabalho de Freud tambm contradiz a viso tradicional
do comportamento humano como inerentemente racional e auto-determi-
nado, ao argumentar que as influncias causais podem ser insuspeitas pelos
indivduos, que os indivduos no so necessariamente conscientes das causas
de seus comportamentos. Skinner tambm apontou a habilidade de Freud
em sustentar seus argumentos sem o teste experimental usual caracterstico
da cincia: Suas realizaes, neste aspecto, parecem ser das mais impressio
nantes quando recordamos que ele nunca foi capaz de apelar para as provas
quantitativas caractersticas de outras cincias. E convenceu a todos com pura
persuaso - com o volume macio de descries de casos e formulaes de
paralelos e analogias surpreendentes entre materiais notavelmente diversos
(Skinner, 1956, p. 77).
O modelo psicodinmico particularmente interessante em relao aos
argumentos deste livro. Embora Freud siga o padro tradicional de localizar as
Mecca C h iesa

causas dentro do organismo e tenha inventado trs agentes internos discretos -


id, ego e superego - cujas necessidades conflituosas originam o comportamen
to, ele foi alm tambm desses agentes internos para, ento, explicar seus com-

142
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 7

portamentos em termos das variveis ambientais da histria da pessoa. Um


dos argumentos de Skinner contra os padres de interpretao tradicionais foi
que os determinantes internos do comportamento parecem levar a investiga
o para um fim, dando a impresso de ter resolvido o problema de explicar
o comportamento ao apontar algum evento, processo ou entidade presumida
que se diz provocar o comportamento. O que se esquece, com freqncia,
que o prprio evento interno determinante tem ainda que ser explicado,
seno a relao no foi demonstrada empiricamente, mas meramente afirma
da verbalmente: No explicamos realmente o comportamento perturbado
atribuindo ansiedade a ele at termos explicado tambm a ansiedade. O teste
extra requerido est no esprito da cincia experimental: a busca de uma va
rivel manipulvel em vez de uma explicao verbal (Skinner, 1972c, p. 316).
Skinner mostrou que, como um determinista meticuloso (Skinner, 1956, p.
79), Freud aceitou a responsabilidade de explicar suas entidades internas ao
buscar as influncias ambientais passadas e que, por isso, este modelo consiste
em trs passos numa seqncia causal do passado para o presente: Alguma
condio ambiental, muito freqentemente na primeira infncia do indiv
duo, deixa um efeito no aparelho mental interno e este, por sua vez, produz
a manifestao comportamental ou sintoma. Um acontecimento ambiental,
um estado ou processo mental, um sintoma comportamental - esses so os trs
elos na cadeia causal de Freud (Skinner, 1956, pp. 78-80). Esta seqncia se
distingue das outras descries internas na medida em que liga o passado e o
presente da pessoa. Entretanto, semelhante s outras abordagens, pois se em
penha em preencher as lacunas temporais entre causa e efeito provendo uma
estrutura atravs da qual a ao ocorre. Do mesmo modo que alguns fsicos
dos sculos XVIII e XIX no podiam aceitar a atrao e repulso gravitacio-
nal observadas sem postular um ter mediador atravs do qual a ao ocorre,
Freud props uma estrutura mediadora para explicar a influncia do passado
sobre o comportamento presente. Como os tericos do ter dos sculos XVIII
e XIX, Freud usou seu modelo de trs-componentes para transpor a lacuna
no espao e tempo entre os acontecimentos que ele provou estarem relacio
nados causalmente (Skinner, 1956, p. 80). E, como os tericos do ter dos
sculos XVIII e XIX, seus trs elos internos da cadeia no foram derivados dos
dados, mas a eles adicionados.
Estas adies aos dados so problemticas em dois aspectos. Em primeiro
lugar, como Skinner afirmou, em vez de esclarecer as relaes entre as variveis
Mecca C hiesa

dependentes e independentes, eles multiplicam as variveis a serem explica


das. Por exemplo, uma descrio psicodinmica de uma fobia comportamen
tal toma uma relao entre algum objeto/acontecimento e o comportamento

143
C ap tu lo 7 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

e multiplica para relaes entre acontecimento/objeto, conflito intra-psquico


e comportamento, estabelecendo um conflito intra-psquico mediando entre
o passado e o presente.
Em segundo lugar, os aspectos adicionados aos dados se tornam rapi
damente o foco de interesse em seu prprio direito, desviando a ateno das
relaes funcionais observveis no contexto em que o comportamento fbico
ocorre ao volt-la para as relaes conflituosas que, dizem, ocorrem entre os
componentes do modelo. Como nos outros modelos tericos, a nfase de
Freud na vida intra-psquica dos indivduos desvia a ateno para longe do
contexto do comportamento e das definies cuidadosas das propriedades do
comportamento. Skinner afirmou que a sugesto de Freud de que a rivalidade
familiar teve um papel importante em parte de seu relacionamento inicial
com um menino mais velho, mas que, por ser seu sobrinho, estava em posio
familiar subordinada em relao a ele. Classificar se relacionamento como
um caso de rivalidade familiar desvia a ateno das propriedades especficas
das circunstncias e obscurece as relaes funcionais que poderiam descrever o
que, de fato, aconteceu entre Freud e seu rival mais velho. Conforme Skinner
argumentou: Uma nfase no comportamento levaria a investigar que atos
especficos considerados plausivelmente teriam sido engendrados por esses
episdios da infncia (Skinner, 1956, p. 83). O que fez Freud para ou com o
seu sobrinho, em que contexto os comportamentos ocorreram, e quais foram
as conseqncias de suas aes? Como foi modelado o comportamento do
jovem Freud pelos encontros com seu sobrinho e quais padres de compor
tamento sobreviveram na vida adulta? Skinner apontou: O que sobreviveu
atravs dos anos no agresso ou culpa, tarde demais para se manifestar
no comportamento mas, ao contrrio, so padres de comportamento em si
mesmos. No suficiente dizer que isto tudo o que se quer dizer com ri
validade familiar ou com seus efeitos no aparato mental. Essas expresses, em
vez de esclarecer, obscurecem a natureza das mudanas comportamentais que
ocorrem nos processos de aprendizagem durante a infncia (Skinner, 1956,
p. 84). A vida intra-psquica da agresso, culpa, represso, fixao, e assim por
diante, desvia a ateno das descries cuidadosas acerca das propriedades do
comportamento e do contexto em que ocorre. Como resultado, as relaes
especficas que operam nesse contexto so perdidas e substitudas por supostas
relaes que ocorrem em alguma outra dimenso.
As crticas de Skinner se equiparam s de Mach sobre os modelos se tor
Mecca C h iesa

narem o foco de interesse por seu prprio mrito. Mas, enquanto Mach estava
disposto a aceitar que os modelos seriam provisoriamente teis em sugerir
novas relaes funcionais, Skinner no estava convencido. Dada a dominn-

144
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 7

cia das interpretaes orientadas por vises pr-cientficas do comportamento


humano, que requerem outra dimenso ou sistema para explicar o comporta
mento, parece que qualquer modelo terico desse objeto de estudo est con
denado a relegar o comportamento a status secundrio e a dar primazia ao
modelo porque, nessas vises, o comportamento comea como a expresso de
alguma outra coisa. Se os fsicos da poca de Mach pensassem no movimento
relativo dos corpos como meramente a manifestao de sistemas internamente
localizados, seria plausvel considerar que Mach teria sido menos condescen
dente com os modelos em sua prpria cincia, pela mesma razo que Skinner
se ops a eles numa cincia do comportamento. Quando um conjunto de
acontecimentos visto como manifestao de um conjunto de acontecimen
tos mais fundamental (ainda que inobservvel), ento provvel que o sistema
mais fundamental assuma a primazia sobre os dados que, como se diz, seriam
por ele explicado. Enquanto Mach em sua fsica tinha um padro tradicio
nal a combater - o pensamento causal mecanicista - Skinner, em sua cincia
comportamental, teve que combater dois - o pensamento causal mecanicista e
a prtica de interpretar o comportamento como manifestao de um sistema
interno mais fundamental.
O sistema psicodinmico tradicional nesses dois sentidos. As relaes
importantes numa interpretao psicodinmica no ocorrem entre o com
portamento e o contexto ou entre o comportamento e a experincia, mas
entre o comportamento e algum mundo de conflitos internos que prov uma
estrutura mediadora entre o passado e o presente da pessoa. O modelo desvia
a ateno das propriedades especficas do comportamento e do contexto no
qual ocorre, obscurecendo as relaes que realmente ocorrem por focalizar
relaes que se supe ocorrerem.

Os Modelos Tericos da Memria

Os modelos contemporneos de memria fazem parte da ampla categoria


da psicologia cognitiva, junto com os modelos de processamento de infor
mao, inteligncia artificial, redes semnticas, mapas cognitivos, e assim por
diante. Como os sistemas psicodinmicos, os sistemas cognitivos seguem o
padro tradicional de explicar o comportamento apelando para processos que
ocorrem dentro do indivduo, em alguma outra dimenso, e por prover elos
Mecca C hiesa

numa cadeia causal entre o comportamento e o contexto em que ocorre.


Os modelos de memria se apoiam em duas metforas, a da armazena
gem/ recuperao e a espacial. O captulo 2 apresentou a viso de Skinner
acerca da metfora da armazenagem e recuperao. Seu argumento foi que,

145
Captulo 7 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

embora os seres humanos tenham armazenado informaes durante sculos


em pedras de argila, papiros e pergaminhos, em sistemas de arquivo, em fitas
magnticas e, mais recentemente, em bancos de dados informatizados para se
rem recuperados mais tarde, essa metfora aplicada aos casos de aprendizagem
e recordao no , necessariamente, a mais apropriada. E sugeriu que a me
tfora da armazenagem numa bateria fosse talvez melhor, argumentando que
os organismos vivos so modificados pelas suas experincias, como a carga de
uma bateria alterada aps ser carregada com eletricidade; e, assim como uma
bateria modificada que libera eletricidade, tambm um organismo modifi
cado que se comporta em seu ambiente numa ocasio posterior. Os modelos
de memria presumem que as representaes do mundo so, de algum modo,
armazenadas dentro do organismo quase da mesma maneira que a informao
armazenada, enfileirada caprichosamente para permitir o acesso, como nos
bancos de dados e gavetas de arquivos, esperando ser recuperada por algum
processo similar de busca atravs do sistema.
A metfora espacial compara a memria a um espao fsico e insinua que
as lembranas, pensamentos, idias, sonhos, palavras, e assim em diante, so
mantidos em algum lugar nesse espao. Michel Eysenck a descreve assim: As
suposies bsicas dessa metfora so as memrias serem tratadas como ob
jetos armazenados em localizaes especficas da mente, e que o processo de
recuperao envolve uma busca atravs da mente de modo a encontrar mem
rias especficas (Eysenck, 1984, pp. 79-80). O sistema conceituai inerente
linguagem da mente foi criticado no Captulo 2, e aqueles argumentos perma
necem relevantes para qualquer sistema explicativo que se prope a explicar
o comportamento apelando para processos mentais. A questo de interesse
primrio aqui so as objees de Skinner a tipos particulares de tcnicas de
interpretao numa cincia do comportamento.
Morris (1986) revisou uma dcada de pesquisa do modelo terico de me
mria de trabalho (Baddeley & Hitch, 1974). Memria de trabalho um termo
usado para se referir a um depsito que se dedica a processar as informaes em
tempo real (Morris, 1986, p. 281) ou, talvez como melhor entendido, memria
de curto prazo. A memria de trabalho concebida como um sistema complexo
compreendendo pelo menos trs componentes principais: uma Central Executiva
e dois sistemas auxiliares - um Circuito de Articulao e uma Sonda Espao-visual.
Este sistema foi desenvolvido porque um modelo antigo mais simples - o modelo
de dois componentes de Atkinson e Shiffrin (1968) - no explicou a profuso
Mecca C hiesa

das capacidades de processamento de informao dos organismos complexos, es


pecialmente os seres humanos (Morris, 1986, p. 281). Desde sua formulao
original o modelo foi atualizado em numerosas ocasies (Morris, 1986).
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 7

Os componentes, como o comportamento que se diz que explicam, so


extremamente complexos, tanto em sua forma como em sua funo, e o mo
delo resumido assim: Supe-se que a central executiva, que forma o centro
de controle do sistema, seleciona e opera vrios processos de controle. Presu
me-se que tem uma capacidade quantitativa limitada de processamento, parte
da qual se ocuparia da armazenagem de informao em curto prazo. E que
seria capaz de descarregar algumas demandas de armazenagem em algum pon
to dos sistemas auxiliares subsidirios, dentre os quais dois foram apontados,
especificamente o Circuito de Articulao, que capaz de manter material
verbal para treino subvocal, e a Sonda Espao-visual, que desempenha uma
funo similar atravs da visualizao de material espacial (Baddeley, 1981;
citado por Morris, 1986, p. 281).
O que de interesse aqui no tanto a forma ou funo dos componen
tes do modelo, mas o desenvolvimento e funo do prprio modelo. Obser
ve-se que um modelo de dois componentes (Atkinson & CShiffrin, 1968) foi
evoluindo para um modelo mais complexo, compreendendo pelo menos trs
componentes, medida que os dados sobre a recordao foram se tornando
mais complexos. Observe-se tambm que os trs componentes da memria
de trabalho envolvem somente um aspecto do modelo antigo - a memria de
curto prazo. Aqui est um bom exemplo de uma prtica combatida pelos cien
tistas indutivos dos sculos XVIII e XIX nas controvrsias sobre metodologia e
interpretao exposta no Captulo 3. Uma caracterstica da polmica induo
versus deduo hipottica foi a contestao dos cientistas indutivos de que as
entidades hipotticas poderiam ser modificadas ou multiplicadas vontade,
dependendo dos interesses do cientista. O desenvolvimento de um aspecto
de um modelo de dois componentes para um modelo de trs componentes
exemplifica a preocupao dos indutivistas, no sentido de que o modelo agora
ainda parece requerer expanso adicional para acomodar os dados complexos.
Chegando ao fim de sua reviso, Morris afirma Os sistemas auxiliares vm
provando ser entidades mais complexas do que se imaginou de incio e seu
nmero est se proliferando (Morris, 1986, p. 293), e A memria de tra
balho parece estar se dirigindo para mais subdivises do sistema no futuro
(Morris, 1986, p. 293). Observe-se que o autor no se refere possibilidade
do comportamento ter-se mostrado mais complexo do que se imaginou de
incio, mas s complexidades imaginadas de aspectos do modelo. O modelo
foi tomado como caractersticas do comportamento para cuja explicao foi
Mecca C hiesa

inventado, relegando a pessoa se comportando a status secundrio. E mais,


desde que todos os constructos do modelo so hipotticos, estes podem assu
mir quaisquer caractersticas ou propriedades que o cientista escolher.

147
Captulo 7 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Hipottico por natureza, o modelo modificado e multiplicado e, se isso


feito como um esforo para explicar os dados, ou um esforo para salvar as
metforas em que o modelo se baseia, ainda um assunto aberto ao debate.
A medida que mais complexidades do processo de recordao humana se tor
nam evidentes, as estruturas existentes so convenientemente modificadas ou
mais estruturas adicionadas para refletir essa complexidade. Como nos outros
modelos tericos, os termos que se referem a essas estruturas so adicionados
ao comportamento observado e o modelo causal essencialmente mecanicis-
ta. Trata-se de um sistema hipottico que prov um ou mais elos numa cadeia
entre o comportamento e o contexto em que ocorre.
O modelo de memria de trabalho com sua central executiva, seu circuito
de articulao e sua sonda espao-visual pode bem funcionar como as ferra
mentas do pensamento de Mach, uma heurstica til para estabelecer relaes
funcionais desconhecidas previamente, mas que seriam rejeitadas quando no
mais gerassem novas relaes: Espero demonstrar que esse conceito [terico]
proporciona uma base til para uma faixa muito ampla de pesquisa bsica
e aplicada (Baddeley, 1982, p. 414). O modelo parece ajudar a estabelecer
experimentalmente certas relaes funcionais, das quais quatro sero aqui re
sumidas (Baddeley, 1982, p. 415):
1) O efeito de similaridade fonolgica: a relao entre propriedades
fonolgicas de seqncias de letras e a habilidade das pessoas a reproduzi-
las - Quanto mais similar fonologicamente for a seqncia, mais difcil
para o sujeito conseguir reproduzir a seqncia.
2) O efeito do tamanho/durao da palavra: a relao entre o tamanho
das palavras numa seqncia e a habilidade das pessoas em reproduzir a se
qncia - A extenso da memria para as palavras uma funo simples da
durao falada das palavras constituintes.
3) O efeito de fala isolada: a relao entre material visual e auditivo apre
sentados simultaneamente e a habilidade das pessoas para recordar o material
apresentado visualmente - Se for requerido ao sujeito lembrar uma seqncia
de itens apresentados visualmente, ento seu desempenho ficar claramente
prejudicado se material irrelevante for falado ao mesmo tempo.
4) Supresso articulatria: a relao entre o material apresentado ao su
jeito, ao mesmo tempo em que se requer que ele fale, e a habilidade das pes
soas para relatar materiais apresentados - Se os sujeitos forem impedidos de
treinarem subvocalmente o material por se requerer que pronunciem sons
Mecca C hiesa

irrelevantes de fala tal como a palavra o\ ento a durao de sua memria


imediata prejudicada. (As referncias ao treino subvocal e durao da me
mria podem ser dispensadas sem alterar a relao emprica).

i aq
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 7

Essas quatro relaes funcionais demonstradas experimentalmente po


dem ser descritas do seguinte modo:
1) as similaridades fonolgicas afetam a recordao;
2) a durao das palavras afeta a recordao;
3) a apresentao simultnea de material visual e auditivo afeta a recor
dao
4) a apresentao simultnea de material e fala afeta a recordao.
Termos tericos adicionais como central executiva, sonda espao-visual e cir
cuito de articulao so irrelevantes para descrever essas relaes, pois o que e
quanto uma pessoa recorda se mostra como uma funo direta dos aspectos do
contexto em que o comportamento ocorre - durao de palavras, comprimentos
de listas, similaridades fonticas, similaridades acsticas, e assim por diante - e ne
nhuma quantidade de referncias tericas internas adicionais altera essas relaes.
Se os termos do modelo so omitidos da expresso das relaes funcionais, Mach,
ento, no teria oposio sua utilidade, mas sim aplaudiria sua habilidade em
conduzir ao estabelecimento de novas relaes. Se, entretanto, o modelo se torna
um objeto de interesse em seu prprio direito, Mach seria to crtico dessa prtica
na psicologia como foi crtico dela na fsica.
A histria do desenvolvimento desse modelo sugere que o interesse nas re
laes funcionais substitudo por uma intensa preocupao com a estrutura
do modelo. Ttulos tais como Disruption of Short-Term Memory by Unat-
tended Speech: Implication for the Structure of Working Memory (Salame
& Baddeley, 1982) insinuam que o foco de interesse no tanto as relaes
funcionais entre a recordao e as caractersticas do contexto, mas a estrutura
do modelo. E mais, foi indicado acima que a reviso de Morris (1986) se preo
cupou com a avaliao da estrutura dos componentes da memria de trabalho
e dos modos sugeridos de como esses componentes podem ser alterados para
acomodar novas complexidades no imaginadas na estrutura do modelo. De
fato, o modelo parece adquirir precedncia sobre o comportamento que tem
inteno de explicar.
Embora esses modelos possam ser heuristicamente teis nos contextos
de pesquisa bsica, a funo transitria de seus termos adicionais at mes
mo mais aparente nas situaes aplicadas (circunstncias em que o compor
tamento ocorre de algum modo errado ou em que so feitos esforos para
fortalecer ou enfraquecer, respectivamente, comportamentos desejados e no
desejados). No estudo de Baddeley (1982), por exemplo, os leitores deficien
Mecca C hiesa

tes parecem menos influenciados pela similaridade fontica do que os leitores


normais, e a explicao sugerida que eles no esto utilizando totalmente o
circuito de articulao (p. 406). E, nas circunstncias onde o comportamento
Captulo 7 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

de um grupo de meninos dislxicos demonstrou o efeito de similaridade fo-


nolgica, o efeito de durao da palavra e da supresso de articulao (podem
todos ser descritos sem referncia aos termos tericos adicionais), tudo isto foi
considerado como indcio de que eles estavam de fato usando o circuito de
articulao, mas no significa que o sistema estava funcionando to eficien
temente como em crianas normais (P. 416, nfases acrescentadas). Ao invs
de serem dispensados, os conceitos tericos desenvolvem um status novo, um
status ontolgico, tornando-se um sistema que est defeituoso ou que o indi
vduo no est utilizando integralmente.
Duas estratgias so sugeridas para melhorar a leitura. Primeiramente,
um leitor deficiente deveria ser encorajado a perscrutar as palavras antes de
tentar pronunci-las e, em segundo momento, um leitor deficiente deveria
ser desencorajado de separar as palavras em consoantes individuais. Ambas as
estratgias foram derivadas da observao de crianas dislxicas tentando ler e,
se as estratgias funcionarem, a leitura melhora. Entretanto, em vez de racioci
nar partindo da estratgia comportamental para a leitura melhorada, a prtica
comum em um modelo como esse deduzir da estratgia para a estrutura e
desta para o resultado: Ambas [as estratgias] deveriam fortalecer substancial
mente os componentes da memria e... levar a uma leitura melhor tanto em
crianas normais como nas dislxicas (p. 417, nfases acrescentadas). O con
ceito terico no dispensado; ele ontologizado, inserido entre as relaes
dependentes e lhe so atribudas as caractersticas do comportamento para
o qual foi inventado como explicao. Nos casos em que o comportamento
falha, diz-se que o constructo hipottico falhou. Nos casos em que o compor
tamento melhora, diz-se que o constructo hipottico foi fortalecido.
Sobretudo, alm das dificuldades filosficas envolvidas nas tentativas de ga
rantir status ontolgico a componentes hipotticos, eles so simplesmente irre
levantes em situaes aplicadas. Como pode um assistente social, um educador
ou um psiclogo clnico esperar restaurar ou fortalecer um constructo hipotti
co? A reteno desses constructos aps o estabelecimento das relaes funcionais
satisfaz meramente as exigncias da causalidade mecanicista, pois preenchem la
cunas espaciais e temporais entre o ambiente estimulador e o comportamento.

Motivao e Comportamento

Embora menos claramente delineadas do que os modelos de memria,


outros tipos de entidades mediadoras tambm desviam a ateno das defini
es cuidadosas e descries do comportamento e do contexto no qual ocorre
e so, tambm, modificadas ou multiplicadas vontade.
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 7

O conceito de motivao apresenta outro bom exemplo de algumas


das preocupaes tanto cientficas como filosficas de Skinner. Em mui
tas situaes o conceito definido pobremente e toda a literatura teri
ca e experimental vacila entre trat-lo com status de entidade mediadora
ou, muito simplesmente, como um substituto do comportamento, como
uma varivel dependente. Ao contrrio dos modelos de memria e pro
cessamento de informaes, no se pode dar uma dimenso motivao.
Os modelos de memria tm, no computador, uma poderosa mquina
da vida real operando de acordo com o princpio de codificao-arma-
zenagem-recuperao, que empresta certa plausibilidade natural s me
tforas. A motivao e outros constructos psicolgicos, menos parecidos
com mquinas, no tm nenhuma estrutura como essa na vida real que
lhes oferea apoio. Ento um quadro de como o conceito pode parecer
esboado menos facilmente, e as suas dimenses so mais nebulosas. Os
modelos de memria podem ser desenhados literalmente no papel, com
suas dimenses e relaes entre os componentes lhe dando forma. Com
o que se pareceria a motivao se tentssemos desenh-la? A motivao
tem como base somente a conveno lingstica, e ilustra outro exemplo
de um conceito da linguagem comum penetrando o domnio cientfico e
complicando as relaes cientficas, por trazer com ele outros termos do
esquema conceituai a que pertence. Dickinson (1989) e Bernstein (1990)
observaram tambm que o conceito deriva da pressuposio filosfica de
que pelo menos alguns aspectos do comportamento so autodeterminados
internamente - a suposio da pessoa-como-agente.
Como um tpico, ocasionalmente a motivao vem sob o rtulo da psi
cologia cognitiva (por exemplo, na literatura da teoria de atribuio e auto-
percepo, conforme Bem, 1972; Lepper & col., 1972, Deci & Ryan, 1980).
Mais freqentemente, entretanto, rtulo prprio lhe atribudo (por exem
plo, Evans, 1975; Deci, 1975; Zimbardo, 1992) ou combinada com os es
tudos sobre a emoo, no ttulo e nos contedos de captulos de livros-textos
(por exemplo, Stein & Rosen, 1974; Atkinson & col., 1993) que, em cada
momento, do clara impresso de que se tratam de campos diferentes de in
vestigao cientfica. Como muitas outras entidades explicativas da psicologia,
a motivao resiste definio simples, assim como dificulta sua abordagem
ao nvel da experimentao. Em certas ocasies, quando as variveis causais
so identificadas no contexto em que o comportamento ocorre, o termo mo
Mecca C hiesa

tivao ou motivador pode ser aplicado a essas variveis. Em outras, a motiva


o considerada com um constructo interno mediador do comportamento
em que o organismo est engajado.

151
Captulo 7 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Na linguagem comum, a motivao pertence a um esquema concei


tuai incluindo palavras tais como pulso, fora, incentivo, motivo, mpe
to, tenso, meta, objetivo, impulso, energia, e assim por diante (Webster,
1986), e no separado desse esquema em seu uso cientfico. Ela est par
ticularmente relacionada s noes de impulso e fora, como se os organis
mos fossem orientados ou impelidos a se comportar de modos particulares
em ocasies particulares por motivos poderosos. O conceito de impulso
est relacionado explicitamente motivao na tradio comportamental
de Hull (1951), enquanto pulso e reduo de tenso formam uma parte
importante das explicaes de Freud e dos tericos de campo Murray e
Lewin (Bolles, 1975). O conceito de fora (no sentido de agncia ou de
terminao pessoal interna) elaborado na conceitualizao de motivao
em descries tais como em Deci (1975), Deci e Ryan (1980) e em Mc
Clelland (1987).
Bolles (1975) revisa o desenvolvimento dos conceitos de impulso e
fora e suas relaes com o estudo da motivao na psicologia experi
mental. De acordo com Bolles, o conceito de impulso foi introduzido na
psicologia cientfica em 1918 por R. S. Woodworth que buscava uma al
ternativa aos termos nebulosos como pulso e desejo para explicar a ener-
gizao do comportamento. O termo impulso, para Woodworth, conti
nha precisamente o sabor mecanicista que ele procurava: Woodworth
estava preocupado primariamente em mostrar que uma grande parte do
comportamento podia ser considerada como o produto da maquinaria
psicofisiolgica, maquinaria essa que se revelava nas disposies habituais
e inatas para a ao. Como qualquer outra mquina, Woodworth afirmou,
ela no opera sem combustvel, sem alguma fonte de poder ou fora mo
triz. Woodworth buscava uma palavra para denotar essa fora psicolgica
que se distinguisse das conotaes mentalistas de pulso e desejo e sugeriu
impulso, que pensava conter a conotao mecanicista apropriada. Subse
qentemente, os impulsos sempre foram pensados como tendo a habilida
de de incitar um organismo para a ao (Bolles, 1975, p. 48).
Os conceitos de impulso e fora retm suas relaes no esquema con
ceituai da motivao fisiolgica e, sem qualquer dvida, o de fora est
relacionado motivao nos estudos da psicologia social, no sentido de
agncia pessoal, de auto-gerao do comportamento. Em acrscimo, Bol
les (1975) apontou a relao entre a concepo psicolgica de fora e pen
Mecca C h iesa

samento causal mecanicista: O conceito de fora tem sido algumas vezes


usado na psicologia como se fosse nada mais que uma analogia ao uso do
termo pelos fsicos modernos, isto , como um termo que descreve mu

152
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 7

danas no comportamento. Com muita freqncia, entretanto, um signi


ficado adicional atribudo a fora: empregado para insinuar algum tipo
de agncia interna ou determinao mecnica. Talvez a mesma promessa
de um reducionismo eficaz na psicologia, que mantm a nossa f nas cau
sas fsicas, tambm nos leva a perpetuar a idia de que agentes motivadores
(motivos, tenses, impulsos, etc.) incitam ou foram ou dirigem os orga
nismos para a ao (P. 48).
De modo a considerar o status da motivao como um conceito cient
fico ou um objeto de estudo legitimamente discreto, sero aqui examinadas
duas reas; ambas so identificadas como campos discretos de investigao
dentro da disciplina global da Psicologia e carregam o rtulo, Motivao. Os
estudos fisiolgicos proporcionam o quadro mais claro do status da motiva
o como um conceito mediador entre eventos funcionalmente relaciona
dos, mas se complicam pela terminologia que confunde, freqentemente, a
motivao, enquanto varivel mediadora, com as prprias medidas compor-
tamentais (variveis dependentes). A segunda rea examinada envolve uma
distino entre motivao extrnseca e intrnseca. Esta rea tambm fracassa
em distinguir a motivao intrnseca das medidas do comportamento.

Motivao fisiolgica

Na tradio fisiolgica, os dados empricos dos experimentos sobre mo


tivao combinam variveis comportamentais e fisiolgicas. Tipicamente, al
guma parte do crebro afetada e ocorre algum padro de comportamento
nunca visto. Por exemplo, uma leso no ncleo prximo da linha mdia do
ncleo ventromedial seguida por um volumoso consumo de alimento, mas
os animais com leses de 1,5 a 2 milmetros da linha mdia param totalmen
te de comer (Stellar, 1974, p. 8). Esses experimentos demonstram relaes
funcionais entre dano em alguma parte do crebro (varivel independente)
e diferentes tipos de medidas do comportamento observvel (varivel depen
dente), seja o consumo exagerado de alimento ou a cessao do comer. Outro
exemplo descreve que quando uma rea do hipotlamo posterior removida,
os organismos dormem excessivamente enquanto, inversamente, a remoo
de uma rea do hipotlamo anterior resulta, em animais, em estado de viglia
constante (Stellar, 1974, p. 9). Novamente, variveis independentes (leses es
pecficas no crebro) e variveis dependentes (tempo empregado dormindo ou
Mecca C hiesa

acordado) so relacionadas funcionalmente. No contexto da experimentao,


os dados derivados desses estudos so claros. No da explicao, o nvel terico,
proliferam confuses conceituais e cientficas.

153
Captulo 7 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Dizer que a varivel independente afeta a motivao que, por sua vez,
afeta o comportamento:
1) no uma declarao do que foi observado (o conceito mediador
um termo terico adicionado aos dados);
2) no pode obter status de uma explicao cientfica, uma vez que a
motivao no descrita, exceto atravs da referncia s medidas do compor
tamento (a varivel dependente), e
3) cientificamente deselegante na medida em que multiplica em vez de
simplificar as relaes empricas.
Os dados empricos dos estudos fisiolgicos demonstram as seguintes re
laes funcionais:

Varivel Independente (leso ou dficit)

I
Varivel Dependente (medida do comportamento)

Mas esses dados tornam-se complicados no plano terico pelo acrscimo


de uma varivel mediadora:

Varivel Independente (leso ou dficit)

I
Motivao/M otivo

I
Varivel D ependente (m edida do com portam ento)

Alm disso, o termo terico, motivao, freqentemente funciona apenas


como um substituto das medidas do comportamento e pode ser descartado
sem se perder de vista a relao cientfica. Por exemplo:
1) Nenhuma leso no hipotlamo que tenha resultado em exagero da
motivao sexual jamais foi relatada (Stellar, 1974, p. 9);
2) Nenhuma leso do hipotlamo que tenha resultado em exagero no
comportamento sexual jamais foi relatada.
Mecca C h iesa

A segunda afirmao tem a elegncia de no aludir a entidades ou pro


cessos adicionais e no confundir os dados pela referncia a uma relao que
no foi demonstrada.
Experimentalmente, a psicologia fisiolgica traz uma importante contri-

154
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 7

buio na busca por relaes causais entre a biologia e o comportamento.


Teoricamente, entretanto, a motivao, como conceito mediador, tende mais
a nublar e confundir as relaes empricas do que esclarec-las. De fato, A
Fisiologia da Motivao pode ser traduzida confortavelmente e sem perda
cientfica para A Fisiologia do Comportamento.

Motivao intrnseca

A literatura e estudo experimental da motivao tambm consideram o


conceito de uma maneira que no fisiolgica e, de algum modo, est ainda
dentro do organismo. Essa literatura tem seu rtulo prprio embora, con
forme apontado acima, seus dados e termos tericos sejam ocasionalmente
considerados pertencentes abordagem cognitiva, especialmente teoria
da atribuio e auto-percepo (Bem, 1972; Lepper & col., 1973; Deci &
Ryan, 1980).
Em um tipo de pesquisa no fisiolgica, uma distino esboada
entre comportamento motivado por variveis externas, motivao extrn
seca, e comportamento que aparentemente no dependente de variveis
externas - comportamento intrinsecamente motivado (por exemplo, Deci,
1975; Deci & Ryan, 1980). Novamente, os dados cientficos desse tipo de
pesquisa contam como contribuies importantes, na tentativa ininter
rupta de desvendar as relaes complexas entre o comportamento e suas
variveis causais. Mas a linguagem terica em que as concluses so basea
das e o comportamento explicado confunde as relaes empricas e, neste
caso especialmente, desvia a ateno da definio cuidadosa do contexto
em que o comportamento ocorre.
Antes de examinar os dados cientficos disponveis, no podemos ignorar
alguns problemas lgicos e lingsticos envolvidos na definio de motivao
intrnseca. Primeiro, afirma-se que a motivao intrnseca um processo ou
acontecimento independente: [Este livro] revisa uma enorme quantidade de
pesquisa que estabelece inequivocamente que a motivao intrnseca existe
(Deci, 1975, p. v). Mas, quando definida, a motivao intrnseca deixa de ser
um acontecimento unitrio e se torna um processo mais complexo envolven
do trs novos conceitos: Comportamentos intrinsecamente motivados so
aqueles comportamentos motivados por necessidades subjacentes de compe
tncia e autodeterminao (Deci & CRyan, 1980, p. 42). As relaes contidas
Mecca C hiesa

nessa definio so as seguintes:


1) alguns comportamentos so motivados por uma necessidade subja
cente de competncia e autodeterminao;

155
Captulo 7 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

2) esses comportamentos so chamados de comportamentos intrinseca


mente motivados.
A motivao intrnseca ento definida como uma necessidade sub
jacente de competncia e autodeterminao. Ao mover-se para uma defi
nio operacional, surge outra dificuldade na medida em que passa a se
referir ausncia de alguma coisa, sem permitir a demonstrao de uma
necessidade de competncia e autodeterminao: Definimos operacional
mente os comportamentos intrinsecamente motivados como aqueles que
so emitidos na ausncia de qualquer contingncia externa aparente (Decy
& Ryan, 1980, p. 42). Esta definio afirma que o comportamento que
um observador no pode explicar pelo apelo s variveis causais correntes
ou histricas deve ser explicado pelo conceito de motivao intrnseca. A
ausncia de variveis causais, entretanto, no equivalente demonstra
o dos conceitos de necessidade, competncia e autodeterminao. Esses
conceitos so meramente supostos pela definio original. A relao causal
entre necessidade, competncia, autodeterminao e o comportamento
afirmada sem ser demonstrada.
Os dados desse campo so gerados em sua maior parte pelo procedimento
experimental padro, no qual medidas de linhas de base so comparadas com
medidas aps a interveno. No estgio de linha de base, atividades tais como
solucionar quebra-cabeas, desenhar, escrever manchetes de jornais, e assim
por diante, so livremente colocadas disponveis e o tempo empregado pelos
indivduos nessas atividades registrado.
As intervenes posteriores tomam vrias formas: alguns grupos de
sujeitos so instrudos que a atividade ser recompensada ou paga em di
nheiro; alguns so recompensados ou pagos depois da atividade, mas no
instrudos previamente que isto ser feito; outros sujeitos continuam sim
plesmente engajados na atividade sem qualquer meno ou apresentao
de recompensa ou pagamento.
Quando as atividades voltam a ficar livremente disponveis algum tempo
aps a interveno, as medidas do envolvimento dos sujeitos revelam que, sob
certas circunstncias os grupos cujo comportamento foi seguido por algum
tipo de recompensa no estgio de interveno, subseqentemente, se engajam
na atividade em nveis reduzidos. As circunstncias so identificadas como: a
atrao inicial pela tarefa em comparao com as alternativas; instrues antes
da interveno sobre a relao entre comportamento e recompensa; o valor
Mecca C hiesa

material da recompensa; e a relao contingente entre atividade e recompensa,


mas no entre qualidade ou magnitude da atividade e recompensa (Decy e
Ryan, 1980; Dickinson, 1989; Bernstein, 1990).

156
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 7

A primeira medida, a linha de base, considerada como a medida da mo


tivao intrnseca na extenso em que se ajusta a uma definio operacional
do conceito: os sujeitos se dedicam a uma atividade na ausncia de qualquer
contingncia externa aparente. A medida final, aps a interveno, tambm
tomada como uma medida da motivao intrnseca pela mesma razo. Assim,
a concluso extrada que pagar ou recompensar de algum modo as pessoas
por se engajarem nas atividades (dentro das circunstncias limitadas descritas
acima) reduz suas motivaes intrnsecas por aquelas atividades (Deci, 1975;
Lepper & col., 1973; Deci & Ryan, 1980; Deci & Ryan, 1985).
Nessa rea, como na rea de pesquisa fisiolgica, os dados em si no so
problemticos e os resultados tm sido replicados com diferentes tipos de
comportamento e diferentes intervenes. Novamente, no plano conceituai,
no mbito explicativo que a descrio se torna confusa pela adio de uma
entidade mediadora hipottica - a motivao intrnseca.
A expresso comportamentos intrinsecamente motivados descreve situa
es onde algum tipo de comportamento ocorre sem que o experimentador
seja capaz de apontar as variveis controladoras. As medidas, antes e depois da
interveno, so medidas da freqncia ou durao de algum aspecto do com
portamento. A concluso de que os sujeitos pagos evidenciaram um declnio
significativo na motivao intrnseca em relao aos sujeitos no pagos (Deci
& Ryan, 1980, p. 44) insinua que o pagamento teve um efeito diminutivo
na entidade, a motivao intrnseca, que por sua vez reduziu a frequncia do
comportamento:

Varivel Varivel Varivel


Independente Mediadora Dependente

motivaao durao/freqncia
pagamento ( d im in u i) (diminui)
intrnseca do comportamento

Os experimentos desse campo demonstram repetidamente a relao entre


aspectos do contexto no qual o comportamento ocorre e uma reduo posterior
na freqncia ou durao do comportamento. No demonstram uma reduo
na motivao intrnseca nem demonstram uma relao entre as intervenes e
uma necessidade subjacente de competncia e autodeterminao. Novamente,
o conceito mediador, o termo terico adicional, pode ser substitudo por com
portamento (a varivel dependente) sem qualquer perda das relaes cientficas
observadas: sujeitos pagos evidenciam um declnio significativo no comporta
mento (freqncia/durao) em relao aos sujeitos no pagos.
Captulo 7 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

A clareza dos dados aqui indiscutvel e as srias implicaes sociais dos


repetidos resultados desse tipo de pesquisa foram apontados por Deci e Ryan
(1985) e Bernstein (1990). O que est em questo aqui o status cientfico
do conceito de motivao intrnseca. Primeiro, ela formulada na ausncia
de variveis causais histricas correntes identificveis e, como tal, similar aos
conceitos de espontaneidade e volio. Segundo, como explicao, o nvel
terico, ela acrescentada s relaes observadas e includa como entidade ou
processo mediador hipottico entre essas relaes. Terceiro, ela um acrscimo
suprfluo tanto em termos tericos quanto em termos prticos, uma vez que
pode ser simplesmente substituda por comportamento (a varivel dependen
te) sem qualquer perda cientfica. E, quarto, demonstrar que um aumento ou
declnio na motivao intrnseca (definida operacionalmente como atividades
sem contingncias externas identificveis) no equivalente a demonstrar que
aquelas atividades esto causalmente relacionadas a uma necessidade de com
petncia e autodeterminao. Essa relao causal meramente afirmada em
outra definio de comportamentos intrinsecamente motivados.

A linguagem da motivao

Argumentou-se acima que tanto a pesquisa da rea fisiolgica como na psico


logia social, a entidade mediadora motivao pode ser substituda por termos que
se referem varivel dependente (comportamento), sem perder de vista as relaes
cientficas demonstradas. Na verdade, a reteno do conceito ao nvel terico ou
explicativo multiplica e confunde essas relaes. Descartar o uso desse conceito
tem o efeito de esclarecer as dependncias funcionais.
Como outras entidades hipotticas, a motivao tambm pode ser
modificada e multiplicada vontade. Esta prtica evidente, especial
mente nos estudos da psicologia social, onde diferentes rtulos descri
tivos so acrescentados aos conceitos bsicos, de modo que considervel
habilidade e esforos em pesquisa so gastos em reas tais como: o motivo
de realizao; o motivo de poder; motivos de afiliao; motivos de esqui
va, e assim por diante (McCelland, 1987). As relaes so mais confundi
das quando os constructos causais so ainda multiplicados, por exemplo,
quando o conceito de incentivo acrescentado: Qual o incentivo do
motivo de realizao? (McCelland, 1987, p. 226). Conforme foi obser
vado acima, incentivo e motivo (ou motivao) esto includos no mesmo
Mecca C h iesa

esquema conceituai da linguagem comum, tanto como impulso, fora,


meta, objetivo, mpeto, reduo de tenso e assim por diante (Webster,
1986), um esquema que insinua uma energia propulsora ou propagadora.

1SR
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 7

Assim, para alinhavar as questes sobre o comportamento e suas relaes


causais, a motivao (como energia propulsora) inserida entre as depen
dncias funcionais.

Eventos do Contexto

I
Motivo/Motivao
(fora, propulso)

' i
Comportamento
(freqncia, durao)
As questes comeam a ser levantadas sobre as origens e fora das entida
des mediadoras e quando isso acontece, outra fora ou impulso imposta - o
que induz os motivos que induzem o comportamento?

Incentivo
(fora, propulso)

' 1
Motivo/Motivao

Comportamento
(freqncia, durao)

Os conceitos mediadores aqui, como nas outras reas da psicologia, con


tinuam a se multiplicar e tem o efeito de afastar o interesse mais e mais do
comportamento e do contexto em que ocorre para tratar de questes sobre os
prprios conceitos hipotticos.
Tendo em vista que conceitos tais como realizao, afiliao, poder
e esquiva podem ser prontamente acrescentados motivao, e dada a
estrutura lingstica de afirmaes tais como essa pessoa motivada por
uma necessidade de realizao (ou por uma necessidade de competn
Mecca C hiesa

cia, autodeterminao, afiliao, e assim por diante), possvel que o


conceito possa se expandir tanto quanto a linguagem comum permita.
Muitas outras expresses da linguagem comum poderiam igualmente ser

159
Captulo 7 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

ligadas motivao: essa pessoa motivada pela agresso ou pela vaida


de. Essas declaraes todas estabelecem status causal para os conceitos
da linguagem comum, embora esses conceitos simplesmente descrevam
padres caractersticos de comportamento. Descrevemos as pessoas como
pontuais quando chegam tipicamente aos encontros na hora combinada.
Descrevemos como agressiva uma pessoa cujo comportamento em nossa
opinio brutal, raivoso, ruidoso, violento, e assim por diante. As pessoas
vaidosas tipicamente se arrumam e falam sobre seus prprios mritos sem
elogiar ou aplaudir os dos outros. E nos referimos a algum que traba
lha muito, obtm boas notas em provas, rapidamente promovido, etc.,
como um alto realizador ou altamente motivado. O uso dessas descries,
como se fossem entidades causais, impulsos, foras ou motivadores,
meramente circular.

Por que o rato pressiona a barra

Considere como o conceito de motivao pode ser invocado na prepara


o da anlise do comportamento mais simples: um rato numa cmara ope
rante treinado a pressionar a barra. Nessa situao um analista do comporta
mento demonstra as origens do comportamento; um rato passa a pressionar
uma barra em uma taxa que depende da modelagem e do procedimento de
manuteno. Um observador sem acesso histria de reforo do rato pode
bem querer concluir que a presso barra motivada pela fome (uma vez
que a privao de alimento normalmente parte do procedimento), ou por
ser recompensado pelas pelotas de alimento. Quando o comportamento do
rato foi condicionado discriminativamente, de modo que pressiona a barra na
presena de uma luz vermelha, mas no na presena de uma luz verde, o que
agora motiva o comportamento - fome, pelotas de alimento, ou a luz ver
melha? O observador poderia justificavelmente sustentar que todos esses trs
eventos agem como motivadores, simplesmente no sentido de que esto todos
causalmente relacionados. Mas a situao se torna mais complicada para o
observador quando dois ratos so treinados a pressionar a barra em diferentes
esquemas de reforo. Um rato, por exemplo, treinado em um esquema de
razo fixa que gera um alta taxa e um segundo rato treinado em um esquema
DRL (reforo diferencial de taxas baixas) para pression-la em taxas mais bai
xas. Ambos os ratos entram na cmara com 80% de seus pesos quando livre
Mecca C h iesa

mente alimentados (igualmente famintos) e emitem, respectivamente, altas e


baixas taxas de respostas. Que opes explicativas esto disponveis agora para
o observador preocupado com o conceito de motivao?

160
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 7

Ambos os ratos esto igualmente privados de alimento, portanto a fome


pode ainda ser invocada para explicar a presso barra, mas no pode expli
car claramente as taxas de respostas diferentes. O mais provvel o obser
vador recuar para a noo de nveis de motivao, argumentando que um
rato est altamente motivado a pressionar enquanto o nvel de motivao do
outro rato significativamente mais baixo. A despeito de todas essas tenta
tivas de apelar para motivao externa ou interna, entretanto, o analista do
comportamento ir apontar para as histrias de reforo, para as modelagens
por aproximaes sucessivas, e para os esquemas sob os quais os reforos
foram liberados, para explicar tanto o comportamento em si mesmo com as
taxas em que ocorre. O conceito de motivao no acrescentaria nenhum
peso explicativo a essa descrio.
Foram relatadas situaes em que ratos continuaram a pressionar a
barra e no consumiram as pelotas de alimento que ficaram disponveis, e
onde ratos continuaram a pressionar a barra e consumiram a pelota con
seqente, mesmo quando um prato de alimento estava livremente dispo
nvel na cmara (ver Morgan, 1974). Embora essas situaes satisfaam a
definio operacional de comportamentos intrinsecamente motivados,
difcil imaginar que pressionar a barra satisfaa, no rato, uma necessidade
de competncia e autodeterminao.

As causas do comportamento

Ao fazer uma distino entre comportamento motivado por eventos


externos e comportamento onde nenhum motivador externo possa ser
identificado, a definio operacional de motivao intrnseca reconhece
que o comportamento pode estar relacionado funcionalmente aos eventos
do contexto em que ocorre. Por isso, no h nenhum mrito cientfico
aludir motivao como se fosse alguma outra coisa alm de causa.
Os analistas do comportamento ocasionalmente se referem motivao
sem qualquer embarao. Ayllon e Azrin (1968), por exemplo, se referem ao
conceito quando resumem as tcnicas teraputicas no livro The Token Eco
nomy: A Motivational System for Therapy and Rehabilitation. Desde que
cada tentativa da anlise experimental uma tentativa para descobrir a mo
tivao (as causas) do comportamento, as variveis independentes podem ser
consideradas confortavelmente como fontes de motivao e os programas te
Mecca C hiesa

raputicos como sistemas motivacionais. O analista do comportamento no


confunde o conceito se referindo a ele como uma entidade mediadora entre
uma varivel independente e o comportamento, substituindo as medidas do

161
Captulo 7 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

comportamento por ele, ou tratando-o como um sistema interno de propul


so ou fora propulsora. Para um analista do comportamento o motivador
a varivel independente.
A motivao um conceito complexo com uma literatura variada e
confusa. Os experimentos fisiolgicos e sociais em certas ocasies se refe
rem a motivao como uma varivel mediadora e, em outras, como uma
varivel dependente. O sistema da linguagem comum ao qual pertence
insinua uma energia ou fora propulsora dentro do organismo, assim o
conceito se baseia na pressuposio filosfica de agncia interna do com
portamento.
A palavra motivao parece se referir a nada alm do que s causas do
comportamento; um eqvoco ela continuar a ser apresentada em cap
tulos e rtulos de campos separados nos livros-texto porque a psicologia
cientfica se preocupa inteiramente com causas. Por isso, dada a confuso
conceituai gerada pelo uso do termo motivao como um constructo des
critivo ou explicativo ou como um rtulo de tpico, existem fortes argu
mentos para abandonar totalmente o conceito.

A Fsica do Sculo XIX e a Psicologia do Sculo XX

O captulo anterior citou o comentrio de Brush sobre a relevncia


atual dos argumentos cientficos de Mach: Algumas das questes cientfi
cas discutidas por Mach no esto de modo algum resolvidas mesmo atu
almente, para no falar das questes filosficas e metodolgicas (Brush,
1968, p. 193). A participao de Mach na controvrsia do sculo XIX
sobre tcnicas de interpretao e modelos causais na fsica ecoou nos argu
mentos de Skinner na psicologia do sculo XX, e a discusso acima ilustra
que os argumentos de Skinner das dcadas de 1940 e 1950 so to relevan
tes atualmente como o foram na poca do declnio do sistema terico de
Hull. A psicologia contempornea permanece baseada numa viso dualista
de pessoa, que orienta a teoria psicolgica a se afastar do comportamento
e se adentrar em dimenses no observveis as quais afirma que explicam
o comportamento. As descries psicodinmicas, os modelos de memria
e conceitos da linguagem comum, tais como motivao, so evidncias de
que o pensamento mecanicista tambm caracteriza grande parte da psico
logia contempornea. Em cada um desses modelos causais se apela para
Mecca C hiesa

estruturas mediadoras enquanto elos numa cadeia causal, como se sem elas
no fosse possvel explicar corretamente o comportamento. O pensamento
mecanicista em psicologia requer coisas-no-meio, como os tericos do ter

162
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 7

do sculo XIX requeriam algum meio atravs do qual pudessem imaginar a


ao ocorrendo. Os pensadores mecanicistas no podem visualizar relaes
entte eventos ocorrendo a distncias no espao ou no tempo, porque sua
concepo de causa seqencial ou encadeada. As descries causais so
mente so satisfatrias para esses pensadores quando envolvem entidades
mediadoras entre as causas e efeitos.
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Captulo 8

O Behaviorismo e o Behaviorismo Radical

Afirmou-se no Captulo 1 que a psicologia contempornea mais bem


entendida como um conjunto de subdisciplinas, cada qual com sua prpria
viso sobre o objeto de estudo, suas prprias questes, seus prprios mtodos
de organizao dessas questes e seus prprios conjuntos de constructos te
ricos, atravs dos quais descrevem e explicam seus objetos de estudos. Como
um todo, como as outras disciplinas cientficas e acadmicas, sua organizao
mais bsica apresentada nos manuais introdutrios. Com pouca variao de
texto para texto, os autores dividem a psicologia em seis abordagens princi
pais: Biolgica, Etolgica, Comportamental, Cognitiva, Psicodinmica e Hu
manista. Esta organizao insinua que cada abordagem unificada em torno
de algumas questes paradigmticas cruciais que delineiam ordinariamente as
disciplinas, isto , os tipos de questes descritos acima. Atravs da comparao
do trabalho de Skinner com os de quatro outras figuras salientes na histria do
behaviorismo - Pavlov, Watson, Tolman e Hull - este captulo desafia a supo
sio de que o behaviorismo agora, ou foi algum dia, unificado em relao a
importantes questes cientficas, tais como objeto de estudo, mtodos e cons
tructos explicativos. E tambm expe o fato de que grande parte da psicologia
contempornea continua a operar dentro de uma estrutura que Skinner aban
donou no comeo de sua carreira, uma estrutura mecanicista S-O-R que apela
para constructos mediadores entre estmulos (input) e respostas (output). O
behaviorismo marcou um ponto na histria do desenvolvimento da psicologia
quando fez a tentativa de desenvolver mtodos mais consoantes com aqueles
das cincias naturais. Como tal, um marco histrico til. A suposio de que
ele descreve uma abordagem unificada no nem consistente com a histria
nem com o fato corriqueiro de que grande parte da psicologia contempornea
pertence a uma tradio comportamental.
Como o exame dos modelos tericos do captulo anterior, esta apresen
tao no pretende ser uma anlise exaustiva da histria do behaviorismo ou
da psicologia. Ela seletiva e pretende somente ilustrar as diferenas funda
mentais entre os sistemas ordinariamente classificados sob um nico rtulo.
Pavlov e Watson foram selecionados porque so usualmente citados como
Mecca C h iesa

precursores do trabalho de Skinner sob os tpicos gerais de Condicionamento


ou Behaviorismo. A escolha de Tolman e Hull no assim to clara, uma vez
que muitos autores tambm citam Perry, Holt, Spence, Mowrer e Guthrie
como exemplos do behaviorismo ou do neobehaviorismo. Smith (1986) usou

164
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 8

Tolman e Hull para ilustrar as diferenas entre o behaviorismo e o positivismo


lgico. Similarmente, a presente anlise os utiliza para ilustrar as diferenas
entre a tradio skinneriana e as de outros ramos da psicologia, usualmente
includos sob o rtulo Behaviorismo.

A Introduo ao Behaviorismo

O trabalho de Skinner usualmente apresentado ao estudante de psico


logia de um ou dois modos: a) seja sob o tpico Behaviorismo ou Perspectiva
Comportamental, depois de uma exposio de John B. Watson; ou b) sob
o tpico Condicionamento, depois de uma descrio detalhada da pesquisa
de Pavlov. Um texto introdutrio tpico esboa as diferentes abordagens tais
como a Biolgica, Comportamental, Cognitiva, Psicanaltica, e Fenomenol-
gica (Atkinson e col., 1993). Sob o tpico de Abordagem Comportamental,
o estudante aprende que O Behaviorismo, como a posio de Watson veio
a se chamar, ajudou a moldar o percurso da psicologia durante a primeira
metade do sculo XX. Um ramo derivado do behaviorismo, a psicologia es-
tmulo-resposta, ainda influente. A psicologia estmulo-resposta (psicologia
S-R) estuda os estmulos relevantes do ambiente, as respostas que so eli-
ciadas por esses estmulos e as recompensas ou punies que seguem essas
respostas (Atkinson & col., p. 9). Os autores apontam que os psiclogos
comportamentais no inferem atividade mental dos dados comportamentais
e no propem variveis para mediar as relaes entre os estmulos input e as
resposta output. A seo conclui com a afirmao que: Hoje em dia, poucos
psiclogos poderiam se considerar como behavioristas estritos (Atkinson &
col., 1993, p. 10). O mesmo texto trata mais adiante da Aprendizagem e do
Condicionamento, detalhando experimentos com ratos e pombos nas caixas
de Skinner sob o tpico de Condicionamento Operante. E seguido imediata
mente por uma seo dos experimentos de Pavlov sobre o condicionamento
clssico. Deste modo, linhas de desenvolvimento so traadas desde Watson e
Pavlov para Skinner.
Tratamentos mais sofisticados do desenvolvimento da psicologia apre
sentam o behaviorismo de vrias maneiras. Algumas vezes, apresentada uma
curta histria da mudana da introspeco para o behaviorismo, enfatizando
o momento crtico dessa mudana atribudo a Watson, seguida por um resu
Mecca C hiesa

mo dos princpios do condicionamento clssico e operante. Deste modo, as


idias de Watson proporcionam uma base e a linha traada delas, passando
por Pavlov, para chegar em Skinner (por exemplo, Hirschorn, 1979). Em
outras vezes, uma distino esboada entre behavioristas e neobehavioristas,

165
r
a primeira categoria consistindo em Watson, Holt, Tolman e Kuo, e a ltima
em Spence, Hull, Guthrie e Skinner, sendo o trabalho de Pavlov classificado
sob a tradio do Associacionismo (por exemplo, Hillix & Marx, 1974). Os
trabalhos de Watson, Perry e Holt, Tolman, Hull, Spence, Skinner e Mowrer
foram tambm discutidos sob o tpico Interpretaes Comportamentais do
Propsito, com Hull, Spence, Skinner e Mowrer rotulados como Os lti
mos Behavioristas, enquanto Pavlov obtm somente meno ocasional em
relao a Watson e Mowrer (Boden, 1978). Ocasionalmente, Skinner recebe
tratamento separado, nas discusses gerais do behaviorismo, como quando
Mackenzie (1977) dedica uma seo final de seu trabalho, Behaviorism and
the Limits of Scientific Method, para abordar A Principal Contribuio No
Sistemtica do Behaviorismo Conforme Exemplificada por Certas Caracters
ticas da Psicologia de Skinner. E, conforme foi considerado na Introduo,
Smith (1986) compara e contrasta os trabalhos de Tolman, Hull e Skinner
com a viso de cincia do positivismo lgico.
Claramente, no uma tarefa fcil traar a linha do desenvolvimento do
behaviorismo. Alguns autores tentam puxar uma linha contnua desde Pavlov,
passando por Watson, para chegar em Skinner. Outros apresentam a psicolo
gia operante de Skinner como um desenvolvimento do trabalho de Pavlov so
bre o condicionamento clssico. Outros ainda sugerem uma descontinuidade
entre os primeiros e os ltimos behavioristas (ou behavioristas e neobehavio-
ristas). Todas as apresentaes compartilham uma caracterstica comum, isto
, de que so tratamentos do behaviorismo e neste sentido que o behaviorista
skinneriano enfrenta um problema.
Para o novo estudante, o behaviorismo apresentado freqentemente
como uma viso estmulo-resposta ou caixa-preta da pessoa, uma psicologia
preocupada somente com o que entra e com o que sai do organismo e ig
nora o seu mundo privado. A contribuio de Skinner pode ser apresentada
puramente em uma perspectiva tcnica, como no mais do que um mundo
de tcnicas e dados experimentais descrevendo o comportamento de ratos e
pombos em caixas de Skinner e, assim, divorciada de sua filosofia mais am
pla. Mesmo em nvel mais profundo, o sistema skinneriano, considerado sob
o rtulo do behaviorismo, apresentado como uma seqncia dos sistemas
desenvolvidos e promovidos por Watson, Hull, Tolman e outros, como sendo
baseado na mesma filosofia da cincia, ou comprometido com a mesma viso
de objeto de estudo da psicologia e/ou a mesma viso de pessoa. Na prtica,
Mecca C hiesa

entretanto, o behaviorismo radical tem pouco em comum com os outros sis


temas que compartilham o rtulo do behaviorismo. A abordagem de Skinner
suficientemente diferente para justificar o uso de um termo diferente para
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 8

caracteriz-la; por exemplo, anlise do comportamento, psicologia operante


ou anlise funcional, todos eles ajudam a expressar a originalidade de sua po
sio e a inteireza de sua filosofia.

Ivan P. Pavlov

Os detalhes do trabalho de Pavlov sobre os reflexos condicionados esto


publicados amplamente. Virtualmente, todo texto introdutrio de psicologia
contm uma seo sobre os ces de Pavlov e uma descrio do condicionamen
to, extino, generalizao e discriminao. A importncia histrico-filosfica
do trabalho de Pavlov freqentemente no mencionada. So estes aspectos,
histricos e filosficos, que sero considerados aqui, em vez dos detalhes ti
mos do procedimento experimental.
Antes de Pavlov, a fisiologia do reflexo se preocupava com o movi
mento de organismos que tinham sido operados de algum modo, talvez
por decapitao ou um corte atravs da coluna espinhal para separ-la
dos centros superiores do sistema nervoso. Embora essa rea de investi
gao gradualmente tenha se voltado para o estudo de animais vivos em
vez de mortos, o sistema nervoso do organismo sempre foi afetado de
algum modo. Pavlov e seus estudantes se dedicaram ao estudo de orga
nismos vivos e intactos (exceto pela interferncia atravs dos tubos para
coletar as secrees salivares) e, ao faz-lo, estabeleceram experimental
mente o importante princpio de que o comportamento dos organismos
com o sistema nervoso intacto suscetvel ao tratamento cientfico. Eles
demonstraram relaes funcionais ordenadas entre o comportamento e as
caractersticas do contexto em que ocorre. Keller relata que, at ento, A
maioria dos psiclogos estava aparentemente certa de que qualquer animal
superior, com o crebro funcionando normalmente, seria um desafio aos
procedimentos da cincia natural. Alguma coisa mental ou psquica po
deria entrar no quadro para distorcer as relaes de causa e efeito legtimas
das quais a cincia depende (Keller, 1973, p. 29). Pavlov demonstrou que
os conceitos mentais ou psquicos no precisam ser invocados na descrio
dos reflexos condicionados, porque pode ser mostrado que essas respostas
limitadas esto funcionalmente relacionadas aos aspectos do ambiente do
organismo. Para um investigador consistente, ele escreveu, h somente
Mecca C hiesa

uma coisa a ser considerada nos animais superiores - nominalmente, a


resposta do animal s impresses externas (Hillix & Marx, 1974, p. 99:
Pavlov, 1906). Sobre a tarefa da cincia natural ele escreveu: Falando
estritamente, a cincia natural est na obrigao de determinar somente a

167
Captulo 8 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

conexo exata que existe entre um dado fenmeno natural e a faculdade


responsiva de um organismo vivo com respeito a esse fenmeno (Hillix
& Marx, 1974, p. 99: Pavlov, 1906).
Essas citaes mostram que a preocupao de Pavlov diz respeito ao do
ambiente estimulador. Foi essa sua nfase, bem como a demonstrao de que
relaes legtimas poderiam ser observadas no comportamento de organismos
intactos sem recorrer aos conceitos da tradio introspectiva que, principal
mente, o aproximou dos behavioristas. O incipiente movimento behaviorista
estava pronto para abraar uma posio centrada na ao do ambiente, de
monstrando seus efeitos atravs de um alto grau de controle experimental.
Enquanto estudante de ps-graduao em Harvard, Skinner freqentou
um curso no Departamento de Fisiologia Geral, cujo contedo abordava a rea
dos reflexos condicionados e os trabalhos anteriores de Magnus e Sherrington,
sobre os reflexos de organismos submetidos a intervenes cirrgicas (Skinner,
1978, p. 113). Skinner tinha seu prprio volume do livro de Pavlov, Condi-
cioned Reflexes (1927) e, em suas prprias palavras, sua primeira pesquisa foi
mais ou menos na tradio da fisiologia do reflexo (Skinner, 1978, p. 114).
E foi neste estgio inicial que, quase por acidente, alguma coisa mudou a
direo de sua pesquisa. Comeou por atrasar a apresentao de alimento no
final do aparelho experimental para, ento, recolocar o rato no comeo da
pista e repetir a corrida novamente. Assim descobriu que os atrasos produziam
mudanas de um modo ordenado: Aqui estava um processo, alguma coisa
semelhante ao processo de condicionamento e extino do trabalho de Pavlov,
em que os detalhes do ato de correr, tal como aqueles relativos salivao, no
eram as coisas importantes (Skinner, 1978, p. 115). Como Pavlov, Skinner j
estava dedicado ao estudo do organismo como um todo, e preocupado no
com os detalhes do ato de correr (ou no caso de Pavlov, da salivao), mas com
as relaes ordenadas entre o ato e outras variveis observveis. Com relao a
estes aspectos - um interesse por relaes legtimas e uma nfase nas relaes
entre o ambiente e o comportamento - Skinner e Pavlov so semelhantes.
Skinner se referiu ao trabalho de Pavlov como historicamente fundamen
tal (Skinner, 1931/1972b), na medida em que dispensou dois conceitos atri
budos previamente ao comportamento de organismos intactos - volio e
espontaneidade. Ao traar o desenvolvimento do conceito de reflexo, Skinner
(1931/1972b) observou que uma suposio irrelevante e sem base foi fei
ta: que o reflexo era involuntrio. Essa definio de reflexo oferece crdito
aos conceitos de espontaneidade e volio. Pois, sendo o reflexo considerado
como comportamento involuntrio, ento outros tipos de comportamentos
seriam considerados voluntrios ou espontneos e, por isso, no suscetveis
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 8

ao tratamento cientfico. Os estudos dos reflexos em organismos preparados


cirurgicamente identificaram relaes entre estmulos externos especficos e
respostas musculares especficas. Antes de Pavlov, os estudiosos da fisiologia
do reflexo tinham sido incapazes de identificar, similarmente, os estmulos
para o comportamento de organismos intactos e concluram que alguns as
pectos do comportamento so espontneos. Pavlov contribuiu para o processo
de minar a volio e espontaneidade pela demonstrao de relaes legtimas
no comportamento de organismos intactos.
Skinner (1931/1972b) argumentou que invocamos habitualmente conceitos
no fsicos tais como volio, mente ou espontaneidade, quando o comportamen
to observado no pode ser visto como relacionado em termos fsicos (a motivao
intrnseca, considerada no captulo anterior, pertence a esta categoria de concei
tos). E argumentou, ainda, que a justificao experimental para esses conceitos
nada mais do que a ausncia de demonstrao manifesta (Skinner, 1931/1972b,
p. 440). Ao longo de toda sua carreira, Skinner foi consistentemente crtico da
incluso desses conceitos numa descrio cientfica, argumentando (conforme foi
abordado no Captulo 4), A espontaneidade evidncia negativa; aponta para a
fraqueza de uma explicao cientfica corrente mas, em si mesma, no prova uma
verso alternativa. Por sua prpria natureza, a espontaneidade deve ceder terreno
medida que uma anlise cientfica seja capaz de avanar (Skinner, 1953, p. 48).
Pavlov avanou na demonstrao de relaes legtimas no comportamento de or
ganismos intactos e Skinner seguiu adiante quando argumentou que uma cincia
do comportamento deve, como as outras cincias naturais, assumir a legitimidade
em seu objeto de estudo. E contraditrio considerar-se como um cientista com-
portamental e, ao mesmo tempo, permitir que conceitos tais como volio ou
espontaneidade faam parte de uma descrio cientfica.
O sistema skinneriano segue Pavlov nos seguintes aspectos importantes:
a) ao se dedicar ao organismo como um todo; b) ambos os sistemas enfa
tizam o comportamento como uma funo de eventos ambientais; c) ambos
os sistemas buscam descrever o comportamento de organismos intactos em
termos cientficos (atravs de leis); e d) na demonstrao dos processos regidos
por leis, ambos os sistemas minam conceitos tais como volio e espontanei
dade e os rejeitam em suas explicaes.
Essas similaridades so historicamente importantes porque o trabalho de
Pavlov ajudou a criar uma mudana tanto na fisiologia como na psicologia.
Na primeira disciplina, a mudana foi abandonar a viso das partes do or
Mecca C hiesa

ganismo para uma considerao do organismo como um todo e, na ltima, a


mudana foi sair da introspeco para uma nfase no controle do comporta
mento por caractersticas do contexto em que ocorre.

169
Captulo 8 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Duas diferenas fundamentais entre os sistemas skinneriano e pavloviano


so importantes em um sentido filosfico em vez de histrico, envolvendo
diferentes posies filosficas tanto sobre a natureza da inferncia cientfica
como da explicao do comportamento complexo. Com quarenta e trs refe
rncias a Pavlov e citaes copiosas de seu livro Conditioned Reflexes (Pavlov,
1927), o primeiro principal trabalho de Skinner, The Behavior of Organisms
(1938), pode ser visto como uma crtica acadmica ao sistema pavloviano,
marcando um avano no pensamento e na prtica que afasta o sistema skin
neriano da abordagem pavloviana por duas razes cruciais. A primeira o
seu argumento contra explicaes do comportamento dadas em termos da
atividade do sistema nervoso e reivindicar o comportamento como um objeto
de estudo em si prprio. A segunda indica o avano de Skinner para alm da
psicologia estmulo-resposta, ao longo do desenvolvimento de sua anlise do
comportamento operante (emitido), em vez de focalizar as respostas inatas.

O comportamento e o sistema nervoso

Embora Pavlov passou a ser reconhecido por encorajar uma descrio


do comportamento sem referncia aos conceitos mentais ou psquicos, to
davia, ele formulou inferncias que estavam alm dos seus prprios dados.
O subttulo de seu livro Conditioned Reflexes manifesta a reivindicao de
ser An Investigation of the Physiological Activity of the Cerebral Cortex
(Pavlov, 1927 - Uma Investigao da Atividade Fisiolgica do Crtex Cere
bral). No Captulo 6 foram discutidas, em detalhe, as posies de Skinner
acerca das descries que relegam o comportamento a um status secundrio
em relao a sistemas subjacentes presumidos, e til localizar essas posies
no contexto de sua crtica ao sistema explicativo pavloviano.
No livro The Behavior of Organisms, Skinner (1938) argumenta que
as descries voltadas para explicar o comportamento em termos do sistema
nervoso provm de uma inabilidade em conceber o comportamento como
um objeto de estudo legtimo em seu prprio direito. Se o comportamento
for considerado muito complexo para ser compreensvel, parece ficar mais
compreensvel quando se aponta para um sistema subjacente, um sistema fi
siolgico, que pode ser concebido mais facilmente como legtimo: A viso
neurolgica mais sofisticada geralmente concorda com a viso popular quan
do afirma que o comportamento em si mesmo incompreensvel, mas pode
ser reduzido a uma lei se for possvel mostrar que controlado por um sistema
interno suscetvel ao tratamento cientfico. Os fatos sobre o comportamento
no so tratados em seu prprio direito, mas sim considerados como algo a ser
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 8

explicado ou mesmo justificado completamente por fatos prvios no sistema


nervoso (Skinner, 1938, p. 4).
Paradoxalmente, enquanto Pavlov demonstrou que o comportamento de
organismos intactos, em certos aspectos era regido por leis, ele se manteve
comprometido com as explicaes do comportamento que apelam para o sis
tema nervoso. Sua pergunta era: O que o sistema nervoso do co reconhece
como fenmeno individual de origem externa? (Hillix & Marx, 1974, p.
103: Pavlov, 1906), e sobre suas contribuies acerca do tema escreveu: A
investigao dos reflexos condicionados de grande importncia para a fisio
logia das partes superiores do sistema nervoso (Hillix & Marx, 1974, p. 105:
Pavlov, 1906). paradoxal tambm que Pavlov pensasse que estivesse liberan
do a fisiologia das ms influncias da psicologia, enquanto, ao mesmo tempo,
seu trabalho na fisiologia estava criando mudanas profundas na psicologia.
Como Hillix e Marx resumiram: Ironicamente, aps ficar famoso por seu tra
balho sobre os reflexos condicionados, os russos comearam a pavlovizar a psi
cologia e os americanos comearam a psicologizar Pavlov. Foi um destino que
Pavlov mereceu, pois seu trabalho emprico era realmente comportamental e,
assim, psicolgico, a despeito do fato de que suas hipteses eram sobre acon
tecimentos presumidos no crtex cerebral (Hillix & Marx, 1974, p. 99).
Como um fisiologista, Pavlov considerava que estava estudando o fun
cionamento cortical dos ces. Este foi um importante ponto de partida para
Skinner, e ele usou Pavlov para ilustrar sua alegao de que os dados comporta-
mentais so, com freqncia, traduzidos da forma em que so observados para
provas de algum sistema ou estrutura subjacente, requerendo um salto concei
tuai dos dados para um outro sistema de explicao. Crucialmente, Skinner
argumenta que isso desnecessrio. O comportamento pode ser tratado em si
mesmo como objeto de estudo, conforme demonstram os experimentos rela
tados no livro The Behavior of Organisms. E argumenta, ainda, que, ao fazer
essa traduo dos dados comportamentais para os conceitos neurolgicos, as
cincias do comportamento e a neurologia so ambas atrapalhadas por uma
confuso sobre o objeto de estudo.
Os neurologistas so atrapalhados pela falta de dados comportamentais, ten
do que confinar suas pesquisas a casos relativamente simples, ou a casos em que a
ausncia de uma funo comportamental completa e alguma deficincia neurol
gica se apresentam juntas. E mais simples demonstrar a relao entre a inabilidade
de falar, por exemplo, e alguma deficincia no sistema nervoso superior do que
Mecca C hiesa

demonstrar a relao entre o sistema nervoso intacto e a funo comportamental


completa da fala. Essa ltima dificuldade surge, em parte, porque falta uma descri
o ou anlise comportamental apropriada da funo completa. Uma cincia do

171
Captulo 8 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

comportamento pode proporcionar uma descrio que poderia orientar a pesqui


sa neurolgica sobre funcionamento cortical e o comportamento normal.
O cientista comportamental atrapalhado pela constante referncia a concei
tos neurolgicos, desviando-se do exame dos dados comportamentais conforme
so em si mesmos, para as estruturas neurolgicas hipotticas internas enquanto
explicaes desses dados. Examinar os dados no prprio nvel em que se apre
sentam, validar as relaes contidas nos dados e prosseguir para outras questes
e problemas sobre o comportamento, pode promover mais rapidamente o avan
o da cincia do comportamento do que confundir os dados comportamentais
com os termos tericos referentes s estruturas neurolgicas: A moda em voga
de prosseguir do fato comportamental para seus correlatos neurolgicos, em vez
de validar o fato como tal e ento prosseguir para tratar de outros problemas
do comportamento, atrapalha seriamente o desenvolvimento de uma cincia do
comportamento (Skinner, 1938, p. 428). Igualmente, a falta de uma descrio
comportamental completa do funcionamento normal de um organismo intacto
relega a cincia da neurologia a lidar com casos simples ou negativos.
O comportamento como um objeto de estudo em seu prprio direito, sem
os conceitos neurolgicos apelados por Pavlov, a essncia do livro de Skinner
The Behavior of Organisms. Neste sentido, o sistema skinneriano, enquanto deve
muito s mudanas iniciadas por Pavlov, est inteiramente divorciado da tradio
pavloviana. Seu objeto de estudo, o comportamento e o contexto em que ocorre,
diferente do de Pavlov, que deu o palco central para o sistema nervoso. Suas for
mas de inferncias dos dados so tambm diferentes. Pavlov, como um fisiologista,
usou os dados comportamentais para fazer inferncias sobre eventos ocorrendo
em outra dimenso. Skinner ficou prximo de seus dados, formulando questes
sobre os dados sem invocar conceitos de outra dimenso ou outro sistema consi
derado subjacente ao comportamento.

A psicologia estmulo-resposta

Outro importante ponto de partida do sistema pavloviano a distino que


Skinner elaborou entre comportamento respondente e operante e a viso con
seqentemente diferente sobre a gnese do comportamento complexo. Quando
o behaviorismo emergiu, era amplamente pensado que os reflexos adquiridos
poderiam formar a base da explicao do comportamento complexo. Skinner
questionou essa viso ao considerar que uma grande parte do comportamento
Mecca C hiesa

dos organismos no pode ser demonstrada que estejam sob controle de estmulos
eliciadores simples. No caso dos reflexos adquiridos, as respostas condicionadas se
desenvolvem ao longo do processo de se emparelhar repetidamente eventos neu

172
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 8

tros com estmulos incondicionados simples. Skinner no estava convencido de


que o comportamento complexo pudesse ser traado at um estmulo incondicio-
nado inicial: No acredito que o estmulo que conduz a respostas to elaboradas,
tais como cantar uma cano ou pintar um quadro, possa ser considerado como
um mero substituto de um estmulo ou grupo de estmulos que eliciou origi
nalmente essas respostas ou suas partes componentes (Skinner, 1938, p. 20). O
comportamento complexo, na viso behaviorista radical, no uma combinao
de reflexos adquiridos.
Na anlise do comportamento, a modelagem do comportamento com
plexo um processo diferente do condicionamento de respostas inatas, em
que se emparelha um evento neutro com outro que elicia confiavelmente uma
resposta. No sistema skinneriano, o comportamento complexo surge atravs
do processo de seleo de variaes, a modelagem do novo comportamento
(emitido) por suas conseqncias. Na descrio behaviorista radical so as
contingncias complexas, em vez de reflexos adquiridos, que fazem surgir o
comportamento complexo. E no sentido de que o sistema skinneriano no
trata do comportamento eliciado ou inato, que o afasta da psicologia estmu-
lo-resposta de Pavlov.
Em resumo, o sistema skinneriano difere do sistema de Pavlov nestes
importantes aspectos: primeiro, como um fisiologista, Pavlov pensava que
estava investigando a atividade fisiolgica do crtex cerebral, e apelou aos
dados comportamentais como provas de um sistema subjacente. A filosofia
da cincia de Skinner rejeita essas inferncias, e a anlise do comportamento
continua a demonstrar que o comportamento pode ser tratado legitimamente
como um objeto de estudo em seu prprio direito. Os sistemas pavloviano e
skinneriano oferecem descries explicativas em termos tericos diferentes.
Segundo, a tradio pavloviana se ocupou com as respostas que so herdadas
pelo organismo e eliciadas por estmulos especficos. O trabalho de Pavlov
envolveu emparelhar estmulos neutros com estmulos incondicionados e a
transferir as respostas inatas para esses estmulos neutros. O sistema skinne
riano dirige a ateno para o comportamento emitido pelo organismo e s
relaes funcionais entre o comportamento e o contexto em que ocorre. Nesta
viso, o comportamento complexo no uma combinao de reflexos adqui
ridos; o produto de contingncias complexas.

John B. Watson
Mecca C hiesa

Se uma figura nica pode ser mantida como o fundador do behavioris-


mo, esta deve ser John B. Watson. Os historiadores Hillix e Marx o resumiram

173
Captulo 8 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

assim: Watson odiava a introspeco dos experimentos ou as tentativas de


faz-la com os animais que amava e, finalmente, rompeu com a tradio fun-
cionalista que exigia essas coisas dele. Ele esclareceu sua posio numa famosa
conferncia na Universidade de Columbia em 1912 e em seu artigo de 1913,
at mais famoso. Por volta de 1914, foi alado a uma posio de liderana na
psicologia americana! (Hillix & Marx, 1974, p. 200).
Watson, naturalmente mais prximo da psicologia americana do que Pa-
vlov, pensava que esta havia falhado visivelmente em se concretizar como uma
cincia natural inquestionvel, devido s suas preocupaes com a conscincia,
sensao, imaginao e vida mental. O fracasso em reproduzir os resultados
nas cincias naturais seguido por uma discusso dos procedimentos experi
mentais enquanto, na psicologia introspectiva, tais problemas eram atribudos
a falhas dos sujeitos em introspectar corretamente, uma falha no treino dos
sujeitos. Ele argumentou que as cincias naturais no se preocupam com a
conscincia ou introspeco, e nem a psicologia deveria faz-lo.
Watson defendeu inicialmente o abandono da introspeco em seu breve
artigo Psychology as the Behaviorist Views It (Watson, 1913 - A Psicologia do
ponto de vista do behaviorista), argumentando que o estudo da vida mental,
conscincia, sensaes, e assim por diante, no estava levando a psicologia a
lugar nenhum e devia ser abandonado provisoriamente, em favor da concen
trao na pesquisa comportamental, at que fossem desenvolvidos mtodos
mais capazes de lanar alguma luz nesses processos. Os princpios do com
portamento deviam ser aplicados de um modo cientfico, sem referncia a
estados mentais, para a psicologia avanar como uma cincia natural. Se, em
algum ponto do desenvolvimento metodolgico, os psiclogos descobrirem
um modo de introduzir os conceitos mentalistas que podem ser praticamente
estudados, ento que seja. Eles podero estudar a vida mental nesse perodo
usando novas formulaes e novos mtodos. Quando Watson escreveu, a me
todologia era insuficiente para esses estudos e o foco da psicologia era frag
mentrio: O mtodo introspectivo atingiu um beco sem sada com respeito
a esses assuntos [imaginao, julgamento, raciocnio e reflexo]. Os tpicos
ficaram to pudos de tanto que foram manuseados, que bem poderiam ser
colocados de lado por um tempo. A medida que nossos mtodos sejam mais
bem desenvolvidos, ser possvel empreender as investigaes de formas de
comportamento mais e mais complexas. Os problemas que so agora deixados
de lado tornar-se-o novamente imperativos, mas podero ser vistos medida
Mecca C h iesa

que forem surgindo de um novo ngulo e em situaes mais concretas(Hillix


& Marx, 1974, p. 212: Watson, 1913). Watson props um programa prtico,
buscando tirar a psicologia da mira da introspeco e traz-la para mais perto

174
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 8

das cincias naturais. O status das definies de mente e dos conceitos men-
talistas era duvidoso, e as tentativas de estudar quantitativamente os conceitos
que nem mesmo podiam ser definidos lhe pareciam sem sentido. Ele sentia
que essas premissas profundamente defeituosas deviam ser rejeitadas. Se as
questes formuladas pela psicologia introspectiva no levavam a lugar algum,
ento formule outros tipos de questes de outras maneiras. A sugesto de
Watson de que a psicologia devia ignorar os eventos internos, at que fossem
encontrados mtodos melhores para descrev-los e estud-los, foi um desen
volvimento prtico para a psicologia e sua posio foi adotada sinceramente
pelos psiclogos que tentavam desenvolver mtodos com um grau de controle
experimental caracterstico daqueles das cincias naturais.
Alm do livro de Pavlov, Conditioned Reflexes, Skinner, quando es
tudante de ps-graduao, tambm carregava uma cpia do livro de Wat
son, Behaviorism (1924). Seu interesse por Watson deve-se menos por
seus estudos em psicologia do que por suas relaes com a epistemologia.
Skinner foi introduzido no behaviorismo de Watson atravs do trabalho
de Bertrand Russell. Antes, Russell recorrera ao behaviorismo como base
para uma epistemologia emprica, ao extrapolar a formulao de Watson
para os problemas do conhecimento e foram, principalmente, as im plica
es epistemolgicas do behaviorismo de Watson que o aproximaram de
Skinner. De acordo com Smith: Russell, ao aplicar a psicologia compor-
tamental ao problema do conhecimento, proporcionou um modelo que
Skinner seguiu desde ento. Os detalhes da descrio de Russell foram,
logo aps, rejeitados por Skinner, mas a noo geral do desenvolvimento
de uma epistemologia emprica, a partir de uma base behaviorista, foi
um tema persistente ao longo da carreira de Skinner (Smith, 1986, p.
263). Skinner ficou impressionado com as possibilidades epistemolgicas
sugeridas inicialmente pelo behaviorismo de Watson, mas questionou a
formulao de Watson sobre questes experimentais substantivas.
O programa de Watson usou a mesma unidade de anlise do programa de
Pavlov, a mesma relao estmulo-resposta inata. Como Pavlov, Watson estava
tambm preocupado com o modo em que os reflexos adquiridos eram cons
trudos atravs do emparelhamento de estmulos condicionados e incondi-
cionados. O ponto de vista de Skinner, ao partir da relao estmulo-resposta
como uma unidade de anlise, no precisa de mais elaborao.
Skinner considerou impraticvel realizar o objetivo da psicologia, con
Mecca C hiesa

forme concebido por Watson - a descoberta de dados tais e leis que, dado o
estmulo, a psicologia pode prever qual resposta ocorrer; ou, dada a resposta,
ela pode especificar a natureza do estmulo eficaz (Watson, 1919, p. 10).

175
Captulo 8 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Um programa que buscasse perseguir este objetivo resultaria em um catlogo


de reflexos adquiridos, em referncia ao comportamento de um organismo
individual, que sofreria crtica e reviso constante ao longo da vida desse in
divduo, medida que novos reflexos fossem condicionados e outros se extin
guissem. Skinner o considerou como uma espcie de botanizao dos refle
xos: O nmero de estmulos ao qual um organismo tpico pode responder
originalmente muito grande e, a cada um deles, poder vir a responder de
muitas maneiras. Segue-se que, para todos os propsitos prticos, o nmero
de reflexos possveis infinito e o que se pode chamar de botanizao dos
reflexos seria uma tarefa ingrata (Skinner, 1938, p. 10). Skinner estava for
temente impressionado pelas possibilidades epistemolgicas do behaviorismo
de Watson, mas era crtico tanto de seu objeto de estudo (relaes estmulo-
resposta) como de seu programa para a psicologia.

Dispensando o dualismo

Em outro (e talvez mais fundamental) aspecto, o sistema skinneriano


rejeita uma filosofia que central no programa behaviorista inicial: a viso
dualista da pessoa. Watson props que a mente e o corpo fossem separadas
minuciosamente em um programa de pesquisa pragmtico. Naquela poca, o
que acontecia dentro do organismo estava sendo necessariamente negado, um
sistema separado com nenhuma relevncia para o estudo do comportamento.
A psicologia oscilava entre o estudo da vida interior, dos sentimentos, estados,
e assim por diante, e, em seu polo oposto, a mensurao objetiva do compor
tamento observvel.
Skinner identificou o behaviorismo de Watson (behaviorismo metodol
gico) como um tipo de verso psicolgica do operacionismo ou positivismo
lgico (Skinner, 1974, p. 14) na medida em que requeria: a) a verdade por
consenso (como o positivismo lgico); e b) a reduo de conceitos (por exem
plo, sensao, percepo, e assim por diante) operao de discriminao.
Para Skinner, estes aspectos indicavam um avano da psicologia, livrando-a de
digresses filosficas e encorajando-a a explorar as similaridades entre os seres
humanos e as outras espcies. O sistema skinneriano, entretanto, distinto
do programa de Watson, primariamente porque dispensa a viso dualista de
pessoa, herdada de Descartes pela filosofia ocidental.
O dualismo resolveu o problema do comportamento voluntrio e in
Mecca C h iesa

voluntrio para Descartes, permitindo que distinguisse o comportamento


mecnico do comportamento gerado pelo livre arbtrio e, assim, satisfazer
preocupaes religiosas importantes naquele tempo. Para Watson, resolvia-se

176
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 8

o problema prtico de como libertar a psicologia para tomar seu lugar como
uma cincia natural. Watson props deixar de lado os eventos mentais at
que mtodos apropriados possam ser elaborados, quando ento poderiam ser
reavaliados com base nesses avanos. Mas, como foi discutido nos Captulos
2 e 5, a metodologia sozinha no suficiente porque um sistema baseado no
dualismo ir, inevitavelmente, se preocupar com questes orientadas por essa
viso. Watson estava quase correto quando escreveu: Alguma coisa est erra
da com nossas premissas e os tipos de problemas que emergem delas (Hillix
& Marx, 1974, p. 205: Watson, 1913). Sua soluo foi ignorar a metade
mais incmoda da dicotomia. Skinner tambm considerava que havia alguma
coisa errada com as premissas, mas, em vez de aceitar a dicotomia e ignorar
os eventos ocorrendo dentro do organismo, a metade incmoda, dispensou
a prpria dicotomia, com base em que ningum poderia negar seriamente a
importncia do que pensamos e do que sentimos. Cada indivduo um mun
do de pensamentos, sentimentos, redes de relaes que sustentam esses sen
timentos, e vice-versa. O que faltava era uma nova filosofia, um novo modo
de pensar sobre a pessoa que pudesse incluir os acontecimentos privados, seus
pensamentos e sentimentos, sem colocar essas coisas separadas como se per
tencessem a uma outra dimenso.
A soluo de Skinner foi reavaliar a premissa de que existiam dois sis
temas, dois mundos, o fsico e o mental e, como resultado, avanar para
alm da viso dualista da pessoa: O behaviorismo metodolgico e algumas
verses do positivismo lgico excluram os acontecimentos privados porque
no era possvel haver um acordo pblico acerca de sua validade. A intros
peco no poderia ser aceita como uma prtica cientfica, e a psicologia de
pessoas como Wilhelm Wundt e Edward B. Tichtner era atacada por isso.
O behaviorismo radical, entretanto, adota uma linha diferente. No nega a
possibilidade de auto-observao ou do autoconhecimento ou sua possvel
utilidade, mas questiona a natureza daquilo que sentido ou observado e,
portanto, conhecido. Restaura a introspeco, mas no aquilo que os filso
fos e os psiclogos introspectivos acreditavam que estivessem espectando, e
suscita o problema de quanto de nosso corpo podemos realmente observar
(Skinner, 1974, p. 16).
O livro Sobre o Behaviorismo (About Behaviorism - Skinner, 1974) es
boa uma filosofia que se caracteriza pelo modo diferente de conceber a pessoa
e de incorporar os acontecimentos privados dentro do sistema como um todo.
Mecca C hiesa

Quando Watson props a reformulao dos conceitos mentalistas para in


corpor-los aos mtodos cientficos refinados, ofereceu somente uma soluo
parcial s dificuldades provenientes, largamente, da viso dualista da psico

177
Captulo 8 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

logia acerca da pessoa. Enquanto no for substituda a filosofia que separa o


comportamento voluntrio do involuntrio e os acontecimentos privados do
comportamento por outra que incorpora a experincia privada como parte de
um sistema unificado, permanecero no resolvidas as mesmas dificuldades
que Watson tentou enfrentar.

O autoconhecimento e a comunidade verbal

O behaviorismo radical dirige a ateno para o modo como o com


portamento verbal, tanto como os outros tipos de comportamento, mo
delado pelos eventos do contexto em que ocorre e, assim, dirige a ateno
para as origens sociais da conscincia, compreenso e autoconhecimento
(ver Blackman, 1991). A comunidade modela o comportamento verbal
para que corresponda aos objetos e acontecimentos externos observveis
e tenta fazer a mesma coisa quando os eventos so privados. A extenso
em que sabemos ou estamos conscientes de nosso mundo privado, no sen
tido de sermos capazes de descrev-lo verbalmente, depende da extenso
em que nossa comunidade foi hbil em estabelecer relaes entre nosso
mundo privado e os termos lingsticos: Uma pequena parte do universo
est contida dentro da pele de cada um de ns. No existe razo pela qual
deva ter alguma condio fsica especial por estar situada dentro desses
limites (Skinner, 1974, p. 21). Nem para o nosso mundo privado ser ex
cludo do domnio da anlise cientfica: Os acontecimentos privados so
observveis, mesmo que somente pela audincia composta por uma nica
pessoa... Os acontecimentos [fictcios] mentais, ao contrrio, so inob
servveis porque so no-fsicos; ningum pode jamais observar a prpria
crena ou a prpria inteligncia, independentemente dos argumentos de
que podem ser inferidas de suas manifestaes fsicas, pblicas e privadas.
(Baum & Heath, 1992, pp. 1313). A comunidade verbal pode resolver o
problema da privacidade, na extenso em que pode estabelecer o melhor
ajuste em sua modelagem dos termos verbais para os acontecimentos pri
vados. Nesta formulao evapora-se a necessidade de sistemas paralelos de
mundos dicotmicos: O autoconhecimento de origem social (Skinner,
1974, p. 31); atravs da interao social que adquirimos conhecimentos
acerca de ns mesmos, na extenso da sensibilidade e habilidade de nossa
comunidade verbal.
Mecca C h iesa

Watson em seu behaviorismo metodolgico aceitou as pressuposies


dualistas sobre o comportamento e a pessoa se comportando, mas Skinner,
em seu behaviorismo radical, afastou-se das formulaes dualistas, negan

178
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 8

do status especial aos acontecimentos privados e permitindo sua incluso


numa anlise cientfica. A descrio do behaviorismo radical sobre o auto-
conhecimento, conscincia, compreenso, e assim por diante est, filoso
ficamente, mais prxima do interacionismo simblico de George Herbert
Mead (1934) e da posio de Lev S. Vygotsky (1962) sobre a relao entre
linguagem, pensamento e conscincia, do que da formulao de Watson
(Blackman, 1991).

Edward C. Tolman

Edward C. Tolman classificado sob vrios rtulos, entre eles, behavio


rismo (Hillix & Marx, 1974), neobehaviorismo (como em Smith, 1986), e
teorias organizacionais cognitivas (Bower & Hilgard, 1981). Tolman recebeu
seu Ph.D em Harvard, em 1915, dois anos depois da publicao do artigo
de Watson Psychology as the Behaviorist Views It (1913). Tolman conhe
ceu o behaviorismo de Watson em 1914 e ficou, em suas prprias palavras,
entusiasmado com a abordagem (Tolman, 1959, p. 94). Em adio ao seu
comprometimento inicial com o behaviorismo, o trabalho experimental de
Tolman foi principalmente conduzido com ratos em situaes de aprendiza
gem em labirintos e, ento, seu objeto de estudo parece ligado proximamente
tradio comportamental inicial. Sua classificao sob o tpico das teorias
organizacionais cognitivas ser explicada abaixo, bem como o abismo entre o
seu sistema e o behaviorismo radical.

A psicologia S-O-R

Watson criou uma reviravolta na psicologia, substituindo a introspec


o pelas medidas de relaes estmulo-resposta. Tolman se preocupou em
gingar de volta novamente, pelo menos um pouco, e tentou colocar o orga
nismo dentro dessas relaes. Tolman moveu-se de uma psicologia estmulo-
resposta para uma psicologia estmulo-organismo-resposta, argumentando
que as relaes estmulo-resposta no podiam explicar o comportamento
dos ratos em seus experimentos de aprendizagem em labirintos. Em 1922,
props um novo behaviorismo, que ficaria entre a antiga escola introspec-
cionista e a recentemente dominante psicologia estmulo-resposta. Seria um
Mecca C hiesa

behaviorismo no fisiolgico, sem preocupaes com conexes sinpticas e


impulsos nervosos, que descobriria um lugar para alguns aspectos da psico
logia introspectiva. Este novo behaviorismo, ele escreveu, ser capaz de
cobrir no meramente os resultados de testes mentais, medidas objetivas da

179
Captulo 8 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

memria, e a psicologia animal como essa, mas tambm de tudo que era
vlido nos resultados da antiga psicologia introspectiva. E essa nova frmula
de behaviorismo que propomos com a inteno de estend-la a toda a psico
logia - uma frmula para trazer paz formal, no meramente ao trabalho ani
mal, mas tambm para incluir a imaginao e a tessitura afetiva (Hillix &
Marx, 1974, pp. 221-222: Tolman, 1922). Em vez de aceitar a exclusividade
mtua entre o behaviorismo e a instrospeco como Watson teria preferido,
Tolman tentou reuni-los e preservar o tom objetivo do behaviorismo, sem
rejeitar o papel de mediadores internos entre o estmulo e a resposta. No
sistema de Tolman, o behaviorismo moveu-se de uma estrutura S-R para
uma S-O-R.
Uma ilustrao simples de seu behaviorismo mediacional se encontra em
seu livro Cognitive Maps in Rats and Men (Tolman, 1948 - Mapas Cogniti
vos nos Ratos e Homens), onde questionou os psiclogos S-R que interpre
tavam a aprendizagem dos ratos nos labirintos como uma simples questo
de fortalecimento de conexes estmulo-resposta. Ele resumiu a posio S-R
assim: A aprendizagem, de acordo com essa viso, consiste nos respectivos
fortalecimentos e enfraquecimentos de vrias dessas conexes [sinpticas]; as
conexes que resultam no animal entrar no caminho correto se tornam rela
tivamente mais abertas passagem dos impulsos nervosos, enquanto aquelas
que o levam a entrar em becos sem sada se tornam relativamente menos
abertas (Tolman, 1948, p. 190). Tolman considerava esta viso inadequada,
que os processos cerebrais ocorrendo durante a aprendizagem no labirinto so
consideravelmente mais complexos do que essa descrio permite. Ele prprio
se classificou entre um grupo que chamou de tericos de campo, que consi
derava a aprendizagem no labirinto como o desenvolvimento de um mapa
cognitivo. Esse mapa cognitivo, dizia-se, dirigia o rato para o seu objetivo.
Tolman contrastou as analogias entre uma sala de controle dos mapas e uma
central telefnica. Na descrio S-R, as conexes sinpticas parecem similares
s conexes de uma central telefnica, onde as informaes que chegam (est
mulos) so conectadas de um modo ponto-a-ponto com as respostas liberadas.
Na descrio de campo ou S-O-R, o escritrio central (a central telefnica da
descrio S-R) mais parecido com uma sala de controle de mapas. Quando
enfrenta uma situao nova (talvez alguma rota aprendida previamente foi
bloqueada), o rato perscruta seu mapa cognitivo e esboa o trajeto de outra
rota por onde pode atingir seu objetivo.
Mecca C h iesa

O mapa cognitivo uma construo terica elaborada, um instrumen


to explicativo localizado dentro do organismo. Recebe sua prpria estrutura
complexa e uma das intrigantes tarefas de pesquisa descobrir mais e mais

180
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 8

exatamente, a natureza dessa estrutura. Tolman ficou interessado em descobrir


o quanto esses mapas so relativamente especficos e delimitados ou relativa
mente amplos e compreensveis (Tolman, 1948, p. 193) e considerava que
seus experimentos davam indcio de que as condies favoreciam o desenvol
vimento de mapas delimitados especficos. E discutiu suas implicaes para
a psicologia clnica, sugerindo que certos problemas humano-sociais podem
resultar do desenvolvimento de mapas delimitados especficos. Entre as condi
es que acreditava levar ao desenvolvimento desses tipos de mapas cognitivos
mais estreitos estava a presena de condies muito fortemente motivadoras
ou muito fortemente frustrantes (Tolman, 1948, p. 207). E sugeriu que pelo
menos trs dinmicas chamadas, respectivamente, regresso, fixao e libe
rao de agresso a grupos externos so expresses de mapas cognitivos muito
estreitos e que se desenvolvem como resultado de motivao muito violenta
ou frustrao muito intensa (Tolman, 1948, p. 207). Se puderem ser desco
bertas as condies que levam ao desenvolvimento desses mapas delimitados
especficos, ento elas podem ser controladas com o propsito de aliviar a
regresso, fixao e a exibio de agresso.
O artigo de Tolman exemplifica um tipo de raciocnio considerado
no Captulo 2, onde foi apontado que a referncia a nomes na pesquisa
psicolgica orienta o cientista a formular questes sobre a estrutura da
coisa que foi referida. Argumentou-se, no mesmo captulo, que a refe
rncia a nomes tambm encoraja o cientista a assumir que o nome um
constructo causal em vez de descritivo. Tolman enfrentou o problema de
explicar a aprendizagem latente, que diz respeito a ratos serem colocados
em um labirinto para o percorrerem livremente sem recompensa; subse
qentemente, os mesmos ratos eram colocados no mesmo labirinto com
alimento disponvel no ponto final. Quase que em seguida os ratos correm
do incio do labirinto at o objetivo com poucos erros. Nas palavras de
Tolman: Eles demonstraram que, durante as tentativas no recompensa
das anteriores, aprenderam onde estavam muitos dos becos sem sada. Eles
tinham construdo um mapa e poderiam utiliz-lo to logo estivessem
motivados a faz-lo (Tolman, 1948, p. 195). Este o primeiro passo no
processo de raciocnio: um mapa cognitivo construdo e localizado den
tro do organismo para explicar a aprendizagem latente. O prximo passo
consiste em identificar a estrutura do mapa - o mapa especfico e deli
mitado ou relativamente amplo e compreensvel? A estrutura do mapa
Mecca C hiesa

comea a interessar por si mesma, totalmente separada do comportamento


do organismo. O passo final foi dado na seo das concluses do artigo de
Tolman, quando o mapa deixa de ser um constructo explicativo para ser a

181
Captulo 8 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

causa de certos tipos de comportamento. Em todos os nveis do processo,


o comportamento iniciado por um constructo interno (e hipottico) que
tanto explica a aprendizagem latente como causa outros tipos de compor
tamento, por exemplo, o comportamento de uma pessoa que regressivo,
fixado ou exibe agresso a grupos de fora.

O passado e presente da psicologia cognitiva

Embora em torno de 1959 o prprio Tolman tenha, em alguma extenso,


perdido a confiana em seu sistema, ou no assim-chamado sistema como ele
prprio colocou o assunto (Tolman, 1959, p. 152), as palavras finais da seo
sobre Tolman em Bower e Hilgard sugerem que seu impacto foi maior do
que ele antecipara: O tipo de programa que Tolman visualizou parece agora
estar vindo a se frutificar na psicologia cognitiva moderna (Bower & Hilgard,
1981, p. 351). Peso adicional a essa afirmao dado em An Introduction to
Animal Cognition (Pearce, 1987), que trata cuidadosamente da abordagem
geral de Tolman e com algumas de suas afirmaes especficas, tais como a
existncia de mapas cognitivos. O autor aponta que Tolman estava descon
tente com as relaes S-R como explicaes da aprendizagem e preferiu as ex
plicaes em termos de expectativas e antecipao: Assim, pode-se considerar
que os animais esto adquirindo conhecimentos em vez de respostas e isto
o que marca a abordagem de Tolman como cognitiva, ao invs de compor-
tamental (Pearce, 1987, p. 30). No contexto histrico, como um psiclogo
tentando desenvolver mtodos mais alinhados com as cincias naturais, Tol
man pertence tradio comportamental. Mas no contexto da psicologia
contempornea sua abordagem S-O-R sonoramente cognitiva.

A psicologia cognitiva e suas conseqncias

Skinner foi crtico da alegao feita por Pavlov de que estaria estudando
o funcionamento cortical em seu trabalho sobre os reflexos condicionados,
argumentando que os dados de Pavlov no eram sobre o sistema nervoso, mas
sobre as relaes comportamento-ambiente e que as interpretaes tericas
deviam referir-se somente a essas relaes. Similarmente, a psicologia cogniti
va alega que seus dados so sobre processos ocorrendo dentro do organismo e
est sujeita mesma crtica. Os dados da psicologia cognitiva so comporta-
Mecca C hiesa

mentais e, de acordo com a filosofia da cincia descritiva, observacional e in-


tegrativa de Skinner, deviam ser interpretados igualmente neste nvel. Ele ar
gumentou que os conceitos da psicologia cognitiva so substitutos internos

182
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 8

das contingncias de reforo: Tome, por exemplo, o assim chamado processo


de associao. No experimento de Pavlov um co privado de alimento ouve
uma campainha e, ento, alimentado. Se isto acontece muitas vezes, o co
comea a salivar quando ouve a campainha. O padro de explicao menta-
lista que o co associa a campainha ao alimento. Mas foi Pavlov quem os
associou! Associar significa juntar ou unir. O co meramente comea a salivar
aps ouvir a campainha. No temos prova de que faz isto por causa de um
substituto interno das contingncias (Skinner, 1978, p. 97). De acordo com
Skinner, as associaes ocorrem no mundo real, no em algum outro mundo
de processos mentais inferidos. A associao de palavras outro exemplo:
Se dizemos lar quando algum diz casa, no porque associamos as duas
palavras mas porque elas esto associadas nas conversas dirias em portugus.
A associao cognitiva uma inveno (Skinner, 1978, p. 98).
Skinner sustenta que a psicologia cognitiva implanta o mundo real dentro da
cabea do organismo e esta forma de raciocnio contribui para a nossa inabilidade em
resolver muitos dos nossos graves problemas sociais. Se o mundo existe em alguma
representao interna da mente, associaes, idias e atitudes, ento os problemas do
mundo tambm existem nesse mesmo lugar e as mudanas devem ser efetuadas nesse
lugar. Se, entretanto, o comportamento interpretado em relao s contingncias
ambientais, na interao mtua entre o ambiente e o organismo se comportando, no
mundo real habitado pelo organismo que se comporta, ento as mudanas devem ser
efetuadas no mundo real. Skinner estava profundamente preocupado com o destino
da espcie humana, com os problemas sociais humanos. Essa preocupao pode ser
confirmada ao longo da obra Refiections on Behaviorism and Society que trata, entre
outros tpicos de Comportamento Humano e Democracia, Somos Livres Para Ter
Um Futuro?, A tica De Ajudar As Pessoas, e Humanismo e Behaviorismo (Skinner,
1978). Ele discute em um trabalho antigo, Science and Human Behavior (1953), o
papel de agncias controladoras como governo e lei, religio, psicoterapia e educao,
tratando de assuntos como O Indivduo Como Um Todo, O Comportamento De
Pessoas Em Grupo e com a questo A Cincia Pode Ajudar? Outra obra, Upon Fur-
ther Refletion (1987), considera questes tais como: Porque No Estamos Agindo
Para Salvar O Mundo, O Que Est Errado Com A Vida Diria No Mundo Oci
dental? A Vergonha Da Educao Americana, Auto-gerncia Intelectual Na Velhice, e
Alguns Pensamentos Sobre O Futuro.
As crticas de Skinner psicologia cognitiva so baseadas parcialmente
em sua filosofia da cincia, que rejeita inferncias da observao para dimen
Mecca C hiesa

ses no oferecidas pelos dados e, parcialmente, em sua profunda preocupao


com os problemas humano-sociais: O apelo a estados e processos cognitivos
um desvio que pode muito bem ser o responsvel por muitas de nossas falhas

183
Captulo 8 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

em resolver os nossos problemas. Precisamos mudar nosso comportamento e


podemos faz-lo somente mudando nossos ambientes fsico e social. Escolhe
mos o caminho errado, logo de incio, quando supomos que nosso objetivo
mudar as mentes e coraes dos homens e mulheres em vez do mundo no
qual eles vivem (Skinner, 1978, p. 112).
Localizar Tolman e Skinner sob o rtulo do Behaviorismo pode estar
certo no contexto histrico, mas est totalmente errado no contexto filosfico.
Tolman buscou identificar os processos mediadores entre input e output, uma
estrutura S-O-R, e deu a liderana para a psicologia cognitiva contempornea.
O behaviorismo radical, em contraste, busca identificar as relaes entre o
comportamento dos organismos, humanos ou quaisquer outros, e o contexto
em que ocorre. A filosofia da cincia de Skinner rejeita inferncias dos dados
comportamentais para processos internos hipotticos e sua preocupao com
o bem-estar humano o atraiu para as interpretaes do comportamento que
carregam um potencial para a mudana.

Clark L. Hull

O livro de Hull, Principies of Behavior (1943) foi publicado cinco anos


depois do livro de Skinner, The Behavior of Organisms (1938). Nele, Hull
tenta prescrever um sistema estritamente matemtico, baseado no mtodo
de postulao-deduo. Sua formao superior foi em engenharia e filosofia,
e seu sistema para a psicologia parece ter reunido preocupaes de cada uma
dessas disciplinas: questes filosficas relacionadas natureza da psicologia
como uma cincia, junto com uma tentativa de alcanar a preciso matemti
ca caracterstica da engenharia. Os dois pontos principais da divergncia entre
a abordagem de Hull e a de Skinner so, primeiro, sua viso da natureza do
processo cientfico, e, segundo, sua viso de seqncias causais mecanicistas
mediadoras entre estmulos e respostas. O abismo entre Hull e Skinner requer
comparativamente pouca elaborao, uma vez que foi amplamente ilustrado
nas sees anteriores.
Hull considerava a cincia como um processo estritamente lgico/formal:
O corpo de um sistema cientfico consiste em derivaes matemticas de te
oremas que correspondem aos fatos empricos da cincia (Hull, 1952, p. 3).
Um sistema cientfico, na viso de Hull, comea com um conjunto de postu
lados dos quais so deduzidos os teoremas, e as relaes importantes do objeto
de estudo do sistema so expressas matematicamente. Ele considerava a pr
tica cientfica como um processo rigorosamente dedutivo, caracterizado pela
metodologia hipottico-dedutiva e a lgica do falseamento: O procedimento
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 8

tpico em cincia adotar um postulado provisoriamente, deduzir uma ou


mais das suas implicaes lgicas a respeito do fenmeno observvel e, ento,
avaliar a validade das dedues atravs da observao. Se a deduo est em
desacordo genuno com a observao, o postulado deve ser ou abandonado
ou ento modificado para que no conduza a essas afirmaes conflitantes. Se,
entretanto, as dedues e observaes concordam entre si, o postulado ganha
em confiabilidade. Atravs dos acordos sucessivos sob uma ampla variedade
de condies, ele pode atingir um alto grau de credibilidade justificada, mas
nunca a certeza (Hull, 1943, p. 15).
Esta viso do processo cientfico contm os ingredientes metodolgicos
da psicologia experimental contempornea, conforme descritos no Captulo
3. A abordagem cincia menos formal e indutiva de Skinner tambm foi
descrita nesse captulo. Os behavioristas radicais tentam derivar princpios
gerais dos dados e no esto preocupados com testes de hipteses especulativas
ou em falsificar afirmaes teorticas. Suas afirmaes teorticas integram as
regularidades observadas em seu objeto de estudo (o comportamento e o con
texto em que ocorre); um tipo de sistema teortico que tambm difere daquele
de Hull. Reconhecendo que o termo teoria pode ter vrios significados, Hull
descreveu a natureza dedutiva da teoria e explicao cientfica (Hull, 1943,
p. 2) e definiu o significado de teoria para os propsitos de seu prprio siste
ma: Conforme entendido no presente trabalho, uma teoria uma derivao
dedutiva sistemtica de princpios secundrios dos fenmenos observveis, a
partir de um nmero relativamente pequeno de princpios primrios ou pos
tulados, muito parecida com os princpios ou teoremas da geometria que so,
finalmente, todos derivados conforme uma hierarquia lgica de umas poucas
definies originais e princpios primrios chamados axiomas (Hull, 1943,
p. 2). Em um continuum dedutivo-indutivo, as vises de Hull e de Skinner
acerca do processo cientfico esto em extremos opostos.
O sistema de Hull era mais rgido e formal do que aqueles de Pavlov, Wat-
son e Tolman. Sua formalidade no o favorece para uma exposio simples:
so dezesseis postulados, cada um com uma equao descrevendo as caracte
rsticas principais do postulado e expressando as relaes entre essas caracters
ticas das quais os teoremas poderiam ser derivados. Foi um sistema incmodo;
uma caracterstica que, de acordo com Smith (1986) , principalmente, res
ponsvel pela perda de sua proeminncia na psicologia durante a dcada de
1950. Bower e Hilgard consideraram ser necessrio parafrasear e reformular
Mecca C hiesa

[os postulados] de modo a torn-los mais compreensveis (Bower & Hilgard,


1981, p. 96) e essa exposio do sistema de Hull, principalmente, que ser
aqui esboada.

185
Captulo 8 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

De acordo com Bower e Hilgard, O objetivo bsico de Hull foi subdivi


dir o elo estmulo-resposta de uma resposta aprendida numa srie de variveis
intervenientes que medeiam a influncia causal do estmulo condicionado
sobre a resposta desempenhada (Bower & Hilgard, 1981, p. 96). O sistema
de Hull pertence categoria das abordagens mediacionais S-O-R, com cons-
tructos mediadores referidos em termos teorticos tais como fora do hbito,
impulso, inibio condicionada e fadiga condicionada. Em alguns casos, Hull,
como Pavlov, apelou para caractersticas do sistema nervoso como elos numa
cadeia causal entre o input e o output: E claro que o determinante imediato
da ao nos organismos no a energia estimuladora, mas o impulso nervoso
quando finalmente encaminhado aos msculos. Um determinante neural
intermedirio, presumivelmente crucial entre esses dois extremos, o estmulo
(S) e a resposta (R), o impulso nervoso aferente (s) que, quase ao mesmo
tempo, entra no gnglio central do sistema nervoso (Hull, 1943, p. 41). No
sistema Hulliano, era algo entre o estmulo e a resposta observada, algum as
pecto interno do organismo, que explicava as relaes estmulo-resposta. Hull
no invocou conceitos cognitivos tais como conscincia, propsito, expectati
vas, e assim por diante. Seus constructos mediadores eram de carter diferente
daqueles de Tolman, a um ponto que manteve Hull na esperana de que este
aspecto pudesse torn-los capazes de expresso matemtica. Mas o sistema
como um todo era preocupado, como o de Tolman, com constructos media
dores entre a ao de um estmulo ambiental (input) e o comportamento dos
organismos (output).
At aqui, as diferenas entre o sistema de Hull e o sistema skinneriano
devem estar claras, uma vez que foram tratadas em grande parte nas sees
precedentes. O sistema de Hull foi uma psicologia S-O-R, preocupada com a
cadeia de acontecimentos ocorrendo entre os estmulos (input) e as respostas
(output). Embora seus constructos mediadores sejam diferentes daqueles de
Tolman, o modelo causal o mesmo, tendo em vista que os termos teorticos
de ambos os sistemas se referem a acontecimentos hipotticos entre o estmulo
e a resposta. O sistema skinneriano difere do sistema de Hull nos seguintes
aspectos importantes: a) o sistema de Hull se preocupou com a cadeia causal
entre o estmulo (input) e a resposta (output). Era similar neste aspecto for
mulao S-O-R de Tolman e diferente do sistema de Skinner, que considera
as relaes funcionais entre o comportamento e o contexto em que ocorre; b)
enquanto Hull apela para constructos neurolgicos como mediadores entre
Mecca C h iesa

o input e o output, Skinner foi igualmente crtico dessa forma de inferncia


nos trabalhos de Hull e Pavlov; c) enquanto Hull considerava a cincia como
um processo lgico/formal e prescrevia o modelo de deduo hipottica e o

186
T
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 8

princpio de falsificao para o teste de teorias, o sistema de Skinner tenta des


crever as regularidades em termos teorticos integrativos e formular princpios
derivados dos dados.

O Behaviorismo como um Marco Histrico

Bower e Hilgard descrevem o sistema skinneriano como um behavioris


mo zeloso (Bower & Hilgard, 1981, p. 169), insinuando tanto uma definio
unitria de behaviorismo, como um continuum que se estende do behavio
rismo forte, em um polo, ao behaviorismo fraco, no outro. Skinner aparece
no extremo forte desse continuum, de acordo com a descrio de Bower e
Hilgard, embora no fiquem claras quais caractersticas do seu sistema o torna
um behaviorismo zeloso.
O presente captulo chamou a ateno para as diferenas fundamentais entre
o behaviorismo radical e alguns dos tericos, cujos trabalhos tradicionalmente
so colocados como as principais abordagens do rtulo chamado Behavioris
mo. Pavlov e Watson se preocuparam com os estmulos eliciadores e as respostas
inatas e so caracterizados corretamente como psiclogos S-R. Tolman e Hull
compartilham um interesse em cadeias de acontecimentos causais ligando o
input e o output (embora seus acontecimentos mediadores tenham um carter
diferente), e so considerados corretamente como psiclogos S-O-R. Tolman se
mantm separado de Pavlov, Watson, Hull e Skinner pelo apelo a conceitos cog
nitivos, tais como expectativa e mapas cognitivos e, assim, deu a liderana para
a psicologia cognitiva contempornea. Em certo sentido, o sistema de Pavlov
tambm mediacional, convencido como estava de que seu trabalho lanava algu
ma luz sobre o funcionamento cortical dos organismos intactos, bem como seu
apelo ao sistema nervoso uma caracterstica compartilhada com o sistema de
Hull (embora no se deva insistir muito vigorosamente neste ponto, desde que a
extenso qual ambos apelam ao sistema nervoso difere grandemente). A abor
dagem de Watson foi firmemente ancorada na viso de que o comportamento
complexo poderia ser explicado como uma combinao de reflexos adquiridos,
uma abordagem S-R simples, despreocupada com a mediao entre os estmulos
e respostas e, neste sentido, totalmente diferente das de Pavlov, Tolman e Hull.
Era diferente tambm da abordagem de Skinner, tanto em sua aceitao do dua
lismo, como em sua preocupao com os reflexos ao invs dos operantes. Pavlov e
Mecca C hiesa

Skinner compartilham a tradio da fisiologia do reflexo, bem como a dedicao


ao organismo como um todo, mas diferem pelo fato que o trabalho de Pavlov
dirigiu-se para os reflexos, condicionados e incondicionados, enquanto o sistema
de Skinner dirigiu-se para o comportamento operante.

187
Captulo 8 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

O sistema skinneriano diferente das outras tradies nos seguintes as


pectos: (a) seu objeto de estudo a relao mtua entre o comportamento e
o ambiente, enfatizando o papel dos acontecimentos ambientais na modela
gem e manuteno do comportamento; (b) o sistema no mecanicista e no
apela para eventos mediadores tais como as cognies ou o sistema nervoso;
(c) o comportamento complexo uma funo de contingncias complexas,
ao invs de uma funo seja de reflexos adquiridos seja de estados internos
do organismo; d) o sistema rejeita as interpretaes dualistas dos aconteci
mentos privados, argumentando que a nossa conscincia dos acontecimentos
privados um produto da interao social, isto , da modelagem dos termos
lingsticos pela comunidade verbal. Especialmente em relao a esse ponto,
Blackman (1991) argumenta que o behaviorismo radical tem muito em co
mum com alguns aspectos da psicologia social e que a combinao das suas
preocupaes sociais e biolgicas preenche a lacuna que vem dividindo tradi
cionalmente essas duas disciplinas.
Localizar Pavlov, Watson, Tolman, Hull e Skinner sob o mesmo rtulo
representa mal os seus relacionamentos, porque algum tipo de continuum
ou linha comum insinuada. O rtulo, behaviorismo, somente til em
um contexto histrico para identificar a extrema mudana metodolgica, que
ocorreu na psicologia durante a primeira parte sculo XX. Mas no deve ser
usado para insinuar uma continuidade no pensamento dos principais tericos
da equipe, porque, quando seus trabalhos so examinados de perto, torna-se
claro que estavam preocupados com diferentes tipos de problemas e ofere
ceram diferentes tipos de explicaes para seus objetos de estudo. A diviso
tradicional da psicologia em seis abordagens principais - Biolgica, Etolgica,
Comportamental, Cognitiva, Psicodinmica e Humanista - obscurece o fato
de que uma quantidade muito grande de descries, na psicologia contempo
rnea, est baseada na estrutura cientfica de Tolman e Hull, a estrutura S-O-
R, onde se diz que um acontecimento ambiental atinge algum sistema interno
do organismo (circuito de articulao, superego, atitude, atribuio, eu, per
sonalidade, motivao, e assim por diante) que, por sua vez, gera o compor
tamento. A despeito de todos os seus admitidos caprichos, as formulaes de
Tolman e Hull continuam a prover a estrutura para a corrente principal da
psicologia cientfica, enquanto que o behaviorismo radical e o pensamento
cientfico contemporneo, em outros campos, avanaram muito alm das in
terpretaes baseadas nas metforas (mecanicistas) que essa abordagem toma
Mecca C hiesa

como fundamentais.
>

188
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

Captulo 9

Comentrios Finais

O sistema explicativo do behaviorismo radical focaliza as relaes entre


a pessoa (ou outros organismos) se comportando, as condies do ambiente
onde o comportamento ocorre e as suas conseqncias: o comportamento em
seu contexto. Rejeita a viso dualista que divide a pessoa em comportamento e
alguma outra coisa e que, conseqentemente, trata o comportamento como a
manifestao superficial de processos acontecendo em algum outro nvel ina
cessvel e no observvel, sendo usualmente hipottico. Os behavioristas radi
cais consideram o comportamento como um fenmeno que acontece natural
mente, suscetvel a uma anlise cientfica sem recorrer s confuses conceituais
das concepes metafsicas ou s pressuposies filosficas inerentes filosofia
ocidental. A validade e generalidade da abordagem vm sendo confirmadas
empiricamente, em situaes de laboratrio, em contextos clnicos, educacio
nais e outros trabalhos sociais, pelas demonstraes de relaes ordenadas en
tre o comportamento e o contexto em que ocorre. A pessoa, no behaviorismo
radical, considerada um indivduo nico, uma concepo elaborada dentro
das estratgias de pesquisa da anlise do comportamento e, conseqentemen
te, dentro de suas justificaes cientficas. Neste sistema, as pessoas so todos
indivisveis ativos e interativos com seus ambientes, que modificam e vo sen
do modificadas pelo contexto e conseqncias de seus comportamentos - uma
concepo idntica ao de rede de relacionamentos dinmicos no mundo da
fsica contempornea, conforme a elaborao de Capra (1983, p. 32). As re
laes entre os organismos e os seus ambientes compreendem o foco das des
cries causais, todas expressas com termos tericos integrativos que explicam
o comportamento ao longo do tempo, sem a necessidade de elos mecanicistas
entre os acontecimentos funcionalmente dependentes.
Uma viso da qual poucos psiclogos divergem que um compromisso
com o mtodo cientfico continua a distinguir a psicologia da filosofia. Clara
mente, entretanto, os psiclogos no esto comprometidos com o mesmo tipo
de cincia. O compromisso de Skinner foi com uma cincia descritiva, obser
vacional e integrativa que no requer mecanismos ou estruturas mediadoras
para explicar as relaes de causa/efeito; uma cincia orientada por uma viso
Mecca C hiesa

relacional de seu objeto de estudo (contida em sua definio) e uma filosofia


que no separa a pessoa em comportamento e sistema interno. Ela busca des
crever (explicar) como as pessoas e seus ambientes interagem, o efeito que as
pessoas exercem ao produzir conseqncias em seus ambientes e o efeito que

189
Captulo 9 BEHAVIOR1SMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

o ambiente exerce na modelagem e manuteno dos repertrios comporta-


mentais. Poucos psiclogos esto comprometidos com este tipo de cincia, a
maioria est comprometida com uma concepo causal contgua e seqencial,
que exige elos numa cadeia para explicar o comportamento.
A participao de Mach na controvrsia do sculo XIX, acerca da inter
pretao e dos modelos causais na fsica, ecoou na psicologia do sculo XX,
atravs das preocupaes de Skinner com a cincia natural. As preocupaes
de Mach em relao aos sistemas explicativos mecanicistas foram, no somen
te, muito alm do status ontolgico dos constructos mediadores (tais como
tomos, vrtices, partculas, e outras entidades mediadoras postuladas pelos
fsicos daquela poca), para atingir preocupaes metodolgicas, cientficas e
filosficas mais amplas (Brush, 1968). Similarmente, os debates sobre as es
truturas ou acontecimentos psicolgicos so, na atualidade, freqentemente
confundidos por discusses ontolgicas - a memria, a mente e os estados
mentais em geral existem? Estes debates tomam uma nova forma quando
considerados na perspectiva da filosofia da cincia. Ento, tornam-se debates
sobre o significado da explicao, da concepo de causa empregada e do valor
pragmtico das teorias e modelos teorticos. Para parafrasear Brush (1968):
Algumas das questes cientficas discutidas por Skinner no esto, de modo
algum, resolvidas mesmo atualmente, sem falar das filosficas ou metodol
gicas. O behaviorismo um movimento histrico concentrado nas preocu
paes cientficas e metodolgicas e, nesse processo, promoveu mudanas em
direo a mtodos mais consoantes com aqueles das cincias naturais. Alguns
behavioristas, entretanto, acharam impossvel mover-se para alm da estrutura
mecanicista do sculo XIX. E a psicologia contempornea continua a se basear
na estrutura input-sistema-output desses primeiros behavioristas.
O behaviorismo radical pertence a uma tradio, em filosofia da cincia,
que rejeita explicitamente as interpretaes mecanicistas do fenmeno natu
ral e se recusa a descrever o comportamento dos organismos, humanos e de
outras espcies, atravs de princpios mecnicos. E somente histrica, em vez
de filosfica, a sua relao com as outras tradies que compartilham o rtu
lo behaviorismo, e no se preocupa nem com as conexes S-R dos reflexos
condicionados, como os sistemas de Pavlov e Watson, nem com as estruturas
mediadoras entre o input ambiental e o output comportamental, como as
psicologias de Tolman e Hull. Portanto, o comentrio de Eysenck No h
dvida de que a pesquisa contempornea no campo da cognio representa
Mecca C hiesa

uma forte reao contra a abordagem superficial do behaviorismo (Eysenck,


1984, p. 20) parece agora curioso frente reconhecida relao entre a tradi
o S-O-R de Edward C. Tolman e a psicologia cognitiva contempornea. A

190
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 9

afirmao de que Skinner estava preocupado com funes input-output e a


implicao de que uma crtica ao sistema de Pavlov funciona como uma crti
ca ao sistema skinneriano tambm parece curiosa, considerando que Skinner
divergiu da tradio pavloviana muito cedo em sua carreira. Mahoney e os
outros que equiparam o behaviorismo radical com o behaviorismo de Pavlov,
Watson, Tolman ou Hull, se baseiam no erro que apresenta o behaviorismo
como uma unidade filosfico/metodolgica, ao invs de um marco histrico.
Erroneamente tambm, Mahoney atribui ao behaviorismo radical o mode
lo de causa tipo-impacto-entre bolas de bilhar e, conseqentemente, no
tem fundamento a sua afirmao de que o behaviorismo radical se isolou [e
se atrasa] da mudana de perspectivas sobre a natureza e prtica da investi
gao cientfica tima (Mahoney, 1989, p. 1373). A maioria da psicologia
contempornea est baseada no pensamento mecanicista, uma concepo de
causa linear e contgua estando, portanto, sujeita a esta crtica. Ironicamente,
o behaviorismo radical no est.
Macleod (1970) equiparou o sistema skinneriano com uma doutrina
newtoniana de homem, insinuando que as descries skinnerianas do com
portamento humano so anlogas s descries dos fenmenos fsicos, for
muladas em termos de partculas fsicas interagindo. A luz dos argumentos
apresentados neste livro, uma descrio deste tipo no carrega qualquer seme
lhana com as descries de Skinner. No existem partculas interagindo nas
interpretaes analtico-comportamentais do comportamento. O comentrio
de Capra - os behavioristas ainda aderem ao paradigma mecanicista e, com
freqncia, o defendem como a nica abordagem cientfica para a psicologia,
limitando assim claramente a cincia estrutura newtoniana clssica (Capra,
1983, p. 181) - embora tenha sido dirigido a Skinner, certamente se aplica s
outras tradies comportamentais e a grande parte da psicologia contempo
rnea, mas no ao behaviorismo radical. Sobre a cincia newtoniana Skinner
afirmou explicitamente: Uma cincia do comportamento humano no pode
ser padronizada pela geometria ou mecnica newtoniana porque seus proble
mas no so necessariamente do mesmo tipo (Skinner, 1938, p. 437).
E lamentvel que os erros recorrentes do behaviorismo, mecanicismo e
dualismo sejam repetidos nas descries do behaviorismo radical, feitas pelos
participantes do debate sobre a nova viso de mundo; lamentvel porque o
behaviorismo radical e a anlise do comportamento tm muito a contribuir
para esse debate. Sendo importante como , de fato, para o pensamento e
Mecca C hiesa

prtica cientfica e com o interesse em avanar alm dos muros da academia,


o debate tem implicaes importantes para o modo como nos relacionamos
com o nosso ambiente global e para os problemas criados e padecidos pelas

191
Captulo 9 BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

pessoas. Os participantes desse debate citaram o ramo errado, na psicologia


contempornea, como exemplo daquela velha viso dualista e mecanicista de
mundo, da cincia newtoniana/cartesiana. E mais, falhando em reconhecer
as similaridades entre suas prprias preocupaes e as de B. E Skinner, e, por
confundir o behaviorismo radical como exemplo de uma viso de mundo fora
de moda, tambm eles falham por no reconhecer a importncia da filosofia
de Skinner para os seus prprios argumentos. Esses comentrios finais vo
sugerir um resultado para o debate sobre a nova viso de mundo, que pode
surpreender alguns de seus participantes.

Enfrentando a Crise Global

Existe uma semelhana essencial nos argumentos de Skinner e Capra


(1983), concernente urgncia dos problemas globais modernos e ne
cessidade de um novo modo de pensamento para super-los. Skinner argu
mentou que A maioria das pessoas atentas concorda que o mundo est em
srio perigo. Uma guerra nuclear pode significar um inverno nuclear que
destruiria todas as coisas vivas; os combustveis fsseis no vo durar para
sempre, e muitos outros recursos crticos esto se aproximando da exausto;
a Terra se torna regularmente menos habitvel; e tudo isto exacerbado por
um crescimento populacional que resiste ao controle. O calendrio pode
no ser claro, mas a ameaa real (Skinner, 1987a, p. 1). Capra comea o
seu livro TheTurning Point: Science, Society, and the Rising Culture (1983
- O Ponto de Mutao: A Cincia, a Sociedade e a Cultura Emergente)
pela justaposio do programa de armas nucleares dos Estados Unidos com
um colapso estatstico da desnutrio, fome e pobre acesso aos cuidados de
sade, que so caractersticas da vida em muitas das naes mais pobres do
mundo. A ameaa de catstrofe nuclear, poluio industrial, superpopu
lao e rompimento do equilbrio ecolgico do planeta so todas citadas
como uma crise global moderna: uma crise de uma escala e urgncia sem
precedentes na histria humana registrada (Capra, 1983, p. 1).
Skinner e Capra concordam que o mundo est ameaado, em grande par
te, pelos aspectos do comportamento humano. Ambos consideram que esto
identificando as fontes dessa crise global e oferecendo uma soluo ampla.
Neste ponto seus raciocnios divergem, mas suas concluses podem estar mais
prximas do que o argumento que uma-nova-viso-de-mundo antecipou.
Mecca C hiesa

Capra traa uma busca da causa bsica e a aponta como a equivocada


nfase na cincia: Nossa cultura se orgulha em ser cientfica; nosso tempo
denominado como a Era Cientfica. E dominado pelo pensamento racio-

192
BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia Captulo 9

nal e o conhecimento cientfico , freqentemente, considerado o nico tipo


de conhecimento aceitvel. Geralmente no se aceita que pode existir uma
compreenso ou conhecimento intuitivo, igualmente vlido e confivel. Esta
atitude, conhecida como cientificismo, amplamente divulgada, penetrando
nosso sistema educacional e todas as outras instituies sociais e polticas
(Capra, 1983, pp. 22-23). E ainda argumenta que nossa compreenso e con
trole da natureza foram profundamente melhorados pela cincia, mas a nossa
compreenso e controle dos assuntos sociais no melhoraram de maneira pro
porcional: O conhecimento cientfico e tecnolgico cresceu vigorosamente,
desde que os clssicos gregos embarcaram na aventura cientfica no sculo VI
a.C. Mas, durante esses vinte e cinco sculos, no houve virtualmente ne
nhum progresso na conduo dos assuntos sociais (Capra, 1983, pp. 25-26).
Desde o sculo XVII, ele argumenta, a fsica vem liderando as outras cincias
- biologia, cincias mdicas, psicologia, economia, e assim por diante - e estas
vm se moldando de acordo com a estrutura conceituai e com a metodologia
da fsica clssica. Capra define essa estrutura como uma viso mecanicista do
mundo e argumenta que uma concepo mecanicista da realidade dominou
os sculos XVII, XVIII e XIX, quando se pensava que a matria era a base
de toda existncia, e o mundo material era visto como uma profuso de ob
jetos separados, montado numa mquina gigantesca. Tal como as mquinas
construdas pelos seres humanos, pensava-se que a mquina csmica tambm
consistia em peas elementares. Por conseguinte, acreditava-se que os fenme
nos complexos podiam ser sempre entendidos desde que fossem reduzidos aos
seus componentes bsicos e se investigasse os mecanismos atravs dos quais
esses componentes interagem (Capra, 1983, pp. 31-32). Esta viso mecani
cista do fenmeno natural, ele argumenta, est to profundamente enraizada
em nossa cultura e orienta a metodologia e interpretao teortica dos ramos
da cincia que adotaram como modelo para suas prprias teorias, a viso de
mundo newtoniana: Os psiclogos, socilogos ou economistas, ao tentarem
ser cientficos sempre se voltaram naturalmente para os conceitos bsicos da
fsica newtoniana (Capra, 1983, p. 32).
A fsica moderna, Capra argumenta, derrubou a viso do fenmeno na
tural como mecnico e do universo como uma mquina gigantesca, e tempo
de outras disciplinas cientficas tomarem sua direo para a nova viso do uni
verso - a concepo orgnica ou relacional da natureza. Os fenmenos naturais
na fsica moderna no so feitos de partes discretas e separadas, mas de inter-
Mecca C hiesa

relaes: No sculo XX... a fsica vem atravessando vrias revolues concei


tuais que revelam claramente as limitaes da viso mecanicista de mundo e
conduzem a uma viso ecolgica orgnica do mundo... O universo deixou de

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BEHAVIORISMO RADICAL: A Filosofia e a Cincia

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