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.
. . ~ * .
Niveaux ou domaines privilgis dans ltude de la socit
I

LANTHROPOLOGIE ECONOMIQUE
Claude ROBINEAU,
directeur de recherche IOrstom

Les annes soixante ont t anthropologues stricto sensu) se sont


marques, sous limpulsion de pionniers trouvs devant-la ncessit de Trade and market in the ear& empires
la personnalit scientifique sinterroger sur la nature et les
I
vigoureusement affirme, par le mcanismes de Iconomie au sein des Cet ouvrage fondamental qui va impulser de
dveloppement de lanthropologie socits quils tudiaient. Tant que leurs faon directe la plupart des travaux danthropo-
Cconomique, considre comme une tudes demeuraient un stade logie economique est publi en 1957 et rassem-
discipline ou une branche du savoir descriptif, ICconomie pouvait tre ble sous la direction dun tconomiste et histq-
aborde sous langle des techniques, de rien ;imCric;in doriginc hongroise Karl Polanyi,
organise ; avec une ambition, une dun anthropologue Conrad Arensberg,et dun
problmatique, une dmarche, une la culture matrielle ou des changes. Cconomiste Henry Pearson les travaui dune
mthodologie sinscrivant dans ce qui Mais au fur et mesure que vingtaine de chercheurs entrepris i lore des
apparaissait -et demeure toujours-le lavancement des sciences annes 1950.
crkneau dessin par les limites de la anthropologiques saccomplissait, que Son titre se rapporte expressfmcnt 11la premiire
partie de louvrage qui porte sur les anciens
science acadmique pour expliciter ce soit ti propos de la parent, des Empires de IAntiquit.5, au Moyen-Orient ;cest
Iiconomie des socits partiellement phnomnes religieux ou de IA que SC forme la problematique de louvrage ;
concernes par lusage gnralis de la lorganisation politique, il devenait la spCcificitC et le particularisme des marchs :
insuffisant de rendre compte, de faon. les caracttres politiques, familiaux. religieux des
monnaie et des prix dans le cadre du fconomics pal;itiales : Ics aspects gouvcrncmen-
march ou du plan. seulement descriptive, de la vie taux du commerce B longue distance (admbiis-
matrielle de ces socits, et en vitant rrarcd frade). L a seconde partie rassemble des
Si, en effet, Iconomie de march6 et de poser le problme de leur conomie. monographies sur differentes sociCt6s histori-
de plan (dans le cadre des rgimes ques, des Berberes a lInde et du BCnin aux
capitalistes ou socialistes) tend . Dans le demi-sicle qui suivit (cest-- Azttques, qui prcisent divers points dorganisa-
progressivement gagner la totalit des dire la premire moiti du XXme), ce tion socio4conomique : opposition du com-
point fut rsolu, soit en considrant que merce organist5 i longue distance et des marche
socits de la plante, cette extension non officiels de produits vivriers, des tchanges
nest ni uniforme ni gnrale. Au les socits des anthropologues et des lignagers ou inter-lignagen i base de don avec le
XIXme sicle, Marx avait bien ethnologues avaient une organisation commerce contrle par IEtat dans les porrs o/
soulign dans les conomies primitive ou archaque qui les laissait trade (places privilCgies de commerce).
en marge de la science conomique, soit La lroisitme partie du livre rassemble les
europennes le poids des facteurs conclusions lires des Ctudes prfcfdcntes ccst
sociaux et historiques, en mme temps au contraire, en adoptant les concepts li que lon trouve les thmes les plus celebres :
que les limites des modles europens et le vocabulaire de Iconomie et en depuis la notion dconomie encastre (embed-
pour expliquer Ivolution des recherchant, au sein de ces socits, les ded, enmeshed. littralement (( enlitCe I), (I prise
phnomnes qui se rapportaient ces au filet n) dans l a structure sociale :la definition
conomies asiatiques, mais on sait de lanthropologie conomique comme une
combien a t tardive la prise en concepts et aux processus qui les conomie gknrale dont la science conomique,
compte de ses enseignements dans les illustraient. Mais ces concepts et ces . fondee sur Iexpkrience des Cconomies indus-
sciences conomiques de loccident. En processus taient ceux dconomies qui trielles. constituerait un departement ;jusqu la
avaient connu la rvolution industrielle typologie de Iintegration economique autour du
outre, son apport concernant don ( I ), de la redistribution ( 2 ), et de IFchange
lexplicitation des Cconomies extra- au XIXme et taient passes au rang gfnCralisC ou du marche gouverne par la forma-
europennes, en particulier des dconomies dominantes au XXme, tion de prix (3 ). qui pretend recouvrir la diver-
conomies prcapitalistes, est demeuri cest--dire de socits au sein desquelles siti. des formes des fconomies i Ia surface du
Iconomie tait devenue une sphre globe, dans le temps et lespace. Par opposition
trs rudimentaire, et cest par le dtour a la definition de la science economique quali-
de lanthropologie que, dune part, on autonome ;socits au sein desquelles, fiee de formelle et fonde sur la rarete et le choix
sest e f f o d de comprendre le au nom du libralisme, enseignaient une entre des moyens alternatifs. les auteurs fondent
fonctionnement conomique des socit dconomie compltement indpendante lanthropologie feonomique sur une dffinition
des contingences sociales. Cest cette de ICconomie quils appellent substantive et qui
Ctudies par les anthropologues, tandis sinspire de celle dAdams Smith sur la produc-
que dautre part, ce quon a appel Cconomie, peu dmarque des aspects tion et la circulation des richesses.
Icole franaise danthropologie particuliers propres Iconomie de Trade and Marker a innuence aussi bien lan-
conomique a entrepris de tirer parti de loccident, qui a servi de modle pour , lhropologie Cconomiquc en France avec Claude
caractriser ce quon appela, dabord, Meillassoux quun grand courant amricain
lhritage marxiste. uvec notamment le nom de George Dalton.
les conomies primitives, puis Tout lapport de K.Polanyi et de son equipe a
Cest, en effet, ds la fin du XIXme lanthropologie ou lethnologie ~
6th Cvalu dans larticle de Dalton. 1969.
sicle que les ethnologues (ou les conomique.
31
typologies er des concepts, donne ......
Toutefois, le fanthle de l'homo O1
oecotioniicus qui n'a cess de hantcr rcnhcliir. C'est notamnicnt en France
qu'il ouvre des horizons parce qu'il
Une anthropologie du dfveloppement 1 pl.+
l'imaginaire des conomistes de j Le dkveloppement : une definition ((subs-
I, qu1 c.
l'universit a t presque ds sa arrive i un moment oh, sur le terrain, lantive 8) Conqu comme un ensemble de movens Citot
naissance contest par les conomistes I%tudc des socits en voie de visant i accrotre le produit global le dvdop-
eux-mmes, des (( historistes i ) allemands dveloppement va connatre une grande . penient repose sur une d6linition formaliste 0

ampleur, tandis qu'au plan thorique, la (Perroux. 1961. Economie du XXnie sPcle). le ch;
au Veblen de la Thtorie de la classe de Cette dkfinition est prisonniire de la conception deus
loisir. II y ;I eu ainsi tout un couritnt pensde dc.Marx connat un renouveau
formaliste de Ikonomique elle-mime. domaine cour;
d'i.conotiiistcs, sdciologucs. histoficns qui va s'cxprinicr par la voguc dcs i de lbction finalise. de l'adaptation de moyens
concepts de surplus. mode de avec
qui, paralllement aux anthropologues,
n'ont cess de rflchir aux insuffisances production, formation conomique et
soci:ilc, triinsition. contmdictions, etc...
' rores i des lins qui tendent i l'enrichissement
des agents conomiques. au progris. L'anthro-
1 ylngie conomique amricainc a montre que In
deux
- la;
de I'cxpiicatioii dcononiiquc, CI qui sc ronceptioii liirnialistc de l'icoiioiiiique i i b t pas konl
rctrottvcnt d plus d'un titre :tux cfits recevable ailleurs que dans les socits capita-
d'anthropologues dans la publication en . listes (...) . marx
Ainsi, jusqu'au milieu dcs annes souv
1957 dc Trcirle uiirl h.lurkiJI il tiir Eur!tq 1970, ct sur une base factuelle pas ' En doction. s'est dCvelopp6 une conception
Diipirev (voir encart p. 37). Cet substantiviste de I'Cconomie qui In dCfinit quk
toujours trs large. s'laborent des ' comme l'ensemble deu faits de production, de donri
ouvrage. qu'on ne peut analyser ni tentatives d'explication du sous- . distribution et de consommation en les intCgrant
rsumer ici, est ds sa parution, factu
dvcloppemcnt des socites non I aux litcteurs extradconomiques que la concep-
I'inse
consider comme IC ninnil'cstc dc capit:tlistes et non socialistes qui' tion formaliste pensait necesssire d'isoler. Le
l'anthropologie conomigue modcrnc progr& a consist i envisager tout phnombnc villap
n'evitcnt pas toujours les vieux piges conomique comme fait social total (selon la I'antl
titti. au-dcli des dfinitions, des du nominalisme ou de l'idalisme. .notion.:. de Mauss) (Aubertin. Cabanes. Chau-
ve~~.... 19x2. pp. 297-344).
comi
maci'
Au tiiilicii dc ccs ;inneCs, ;iu-dclA dc I'our wie sriuicilogie sur le clfveloppumcni. ari t!i I
Sucii.IC. e l i.collulliic dulls les C.lulles la prolusion des crtations de modcs de Substantivistcs. marxistcs et itructuralistL%s'ac- SOCIO
de d8vcluppenient production (asiatique, tributaire, cordent i ne voir dans la notion d'obstacles au
d6veloppementqu'une rationalisation intiresde nce:
lignager, domestique, cyngtique, des divergences entre Ia rationalit Cconomique. I'anrl
1.a plupan des chercheurs ;inthropolog~cs. africain, colonial), des discussions sur suppos6e universelle, et les rationalits sociales I'antl
sociologues.conomistes, goghphcs qui ont eu les instances dominantes ou domines, particulidres des socits et des cultures (Code-
h travailler dans les socits rurales, notamment l'hist,
. dans le cadre de problmatiques de dveloppe- pardeli les diffrences d'coles que l'on lier. 1966, Rarionalir er irrarionaliti en Econo-
- par
I ment ont rapidement remarqu la liaison troite pressent au-dessous des arguments (et wie).
Passer d'une dfinition formaliste i une dkfini- ClZUh
existant entre economie CI sociit, excluant la pas seulement autour du marxisme et tion substantiviste qui affecte au dtveloppement l'col
: prtention, fonde sur une interpritution trop du structuralisme) tombent une un contenu rbl spcCifique. est donc l'enjeu
stricte de la thorie conomique. de rendre actuel de la sociologic du dCvcloppement. ou
cess
. compte des phbnomi.nes de production OLI condamnation (a un domaine contest n) preot
plus exactement de la sociologie sur le dvelop-
d'Ccli:iiiges sans ri.l,i!mncc aux institutioiis cxtr:i- ct un pangyrique (. une anthropologie pement opmtoire mais enrichCe de concept! econi
Ccnnomiques (f;imiliulcs, politiques. religieuses. d'inspiration marxiste u) et puis, plus prk-donns. et une anulyse sociologique qui. meilh
cuhurellcs) qui en sont soit In cause. soit I'ekt. riqn ou presque (plus de discussion, selon le vieux pdccpte, traite les faits sociaux
Un des upports de l'anthropologie conomique OUVI
plus de travaux thoriques), de telle comme des choses (Durkeim) et nkessite Ia
a r. apr& que Marx I ' d fait. de souligner les '
construction formelle dc son objet d'Ctude raPPt
riipports h i t s existant entre I'fcononiie et Ia sorte que l'on peut se demander si le (Bourdieu er alii. 1973, Lrmt;rier~lesocio/). et pa.
socit9C CI d'laborer des modes d'articulation silence qui atteint dsormais peut
prcis entre ces dei:,! termes. l'anthropologie conomique vient du Une anlhropologie spplique.
Nous avons i tirer hicn des enseignements de anthi
- lhpproche socio-fcunomlque classlque. couperet de la condamnation ou de l'ouvrage de Bastide : Anrhropohgir upp/iqii~;e. I'OCC
Exemplc dcs Comores (Cliiudc Rohinc:iu. 1966. I'puisemcnt du feu d'artifice qu'tait le astide proposait d'tablir une discipline xienti- envis.
.Sol*ilJrt; er ~WI~JI~L* d>lnjoiwi. l':iris, OKs- pandgyriquc. lique spude de I I
Anthropologie gCnrale I. une I'
'TOM. Mmoire n"2I). On a procedi 6 I%tudc Son objet serait la (I connaissance thCorique de ... l'tuo
de l'conomic comorienne sous son double l'altration des cultures et des socits par les
aspect des plantations industriclles ftriingires et Plus rien est trop vite dit. ethnologues, planificateurs ou les anthropologues- Mexi
' des conomies uutochtones urhiiines et villa-. aticiens I). Distincte de la (I recherche opration-
; guoiscs, vivriircs et d'cxport:itioii. et d culle dc Ia nelle I) CI de la (I rechercheoricntfc I ) . I'anthropo- Et.
IYiihord, parce que plus qu'une trami
sociti. comorienne sous ses deux ternies citii- logic appliquke serait la (I science thorique de la ,
dins (cl;use diriguiinte) et niriil (p:iys:ins). 1.v disciplinc, cllc tait une problmatique pratique de la munipululiunsocbale u (Auhcrtin grou;
couplage conomique/social hiit upparaitre une (intdgrer In socit, la culture, l'histoire 11' ulii. op. Cil.). ?ciif:
; double srie de paires : dans le changement) lie Dveloppcurs et d6veloppbs. Le seul objet pns- econi
e socitC comoriennclconumie paysanne I'mancipation des socits colonises, sible de I'tude d'une action dite de dvelop- ylt"
firmes L(triiiip!rcs CI 111 vilIl: = lii :lit dCvcloppcment du Tiers-Monde. pement. c'est cctte action meme. et ses modali-
les. I'ciisciiihlc eoiiiplcxc liirme par Ics II deve- Joual
loppcurs )) et les II dCveloppCs I) (Marc Augk). interi
I e colonisation europennelfconomie de mar- Parce qu'aussi, la ngation de Une telle dlinition (I substantivisteI) doit pren- Koor
ch (investissant I'conomie globale et dominant l'anthropologie conomique ne dre en compte deux elmcnts essentiels : un du TI
I tes milieux sociaux comoriens). supprimait pas le vieux problme groupe social et la fonction de ce groupe -sans
prjuger de Ihomognibi du premier et du 0
- l'anthropologie economique intgrie. LE COU- aperu par la recherche de terrain ds carnetire quivoque de la seconde. (Extraits de s'agit
....
f

plage (ou plutt ici l'embrayage) se fait de hqon les annes 1950. i savoir comment lier Aubenin. Cabanes. Chauveau up. c.ir., Les
plus prcise : par les concepts originellement socit et conomie dans les tudes de inter-titres sont de nous). l'CO1
marxistes de mode de production. rapports de dvcloppemcnt : aussi imparfaits soient- . .. __ . .- ..
.. ..
I .....
..-.. .. 1':tntl
' production, formation sociale, reproduction. I'accc
transition. Une rclecture du trav;iil pricident ils, les instruments qu'taient le mode stimulants qui reprennent h leur compte
ferait apparaitre la succession de deux formu- de production ou la formation socio- l'appareil conceptuel marxiste. mais en avec
tions sociales. l'une pricoloniiile. h t r c coloni- dconomique se trouvaient plus le confrontant i l'preuve des faits de socia
sCe avec passage d'une structure en ordres (aris- performants que ce qu'on appelait terrain, et qu'une telle orientation n'a rpat
tocratietesclaves/hommes libres) i une struc- prci
ture en classes (bourgeoisie citadinel paysans) et l'analyse socio-conomique, la mise en pas manqu d'avoir des retombes sur
. coexistence, dans la rormiition colonise. de parallle de descriptifs sociologiques et la recherche franaise. sous
deux systbmes de production, l'un comorien conomiques avec l'espoir que le lecteur resso
unissant bourgeoisie et paysans i travers des
tablirait ou conforterait de lui-mme Enfin, parce que des problmatiques rapp.
rapports de mtayage. l'autre europken. rcliiint
les l i m e s trangbres aux paysans comoriens par les liaisons ncessaires (voir encart de nouvelles cologiques, alimentaires, 0
ICsalariat. Les couplages ou les relations qu'une gauche). technologiques, sanitaires, sollicitent les s'agit
a?alyse clnssique Paisait ppariiirrc sont rempla- sciences sociales et notamment ds I.
cus p;ir des processus (succcssioiisdc form:itions .l'anthropologie en regard de situations opti1
sociales, rapports de systmes dc production) Egalemcnt. parce que dans les annes
mettant en relation des phnomnes exprims soixante-dix, des chercheurs amricains dramatiques concrtes,auprs desquelles tant
dans leur totalit sociale et conomique. se tenant i l'cart des querelles striles les proccupations thoriques ou la pr
qui ont :unini I'cole amricaine doctrinales de l'anthropologie travi.
II) I)olanyi. Arensberg. I'ears!in Cds. lere Cd. d'anthropologie conomique dans les conomique de la priode 1965-1975 entrc
1YS7 : i.d.lriing:iisc. 1975. Ikiris. I.;irousse. :innes soixante ont men des travaux perdent toute ralit. d'am

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On retrouve certaines de ces la sociologie du travail humain, mais sur les units d'observation et de lecture
proccupations dans diffrents courants dans un cadre plus large dkbordant de la ralit sociale.
qui caractrisent la recherche rcente. les socits industrielles. En outre, le o Une anthropologie du
Citons (sans ordre) : dveloppement de ce qu'on appelle les dveloppement. Aprs deux, voire trois
&conomiessouterraines, parallles, dcennies d'optimisme et/ou
o Une anthropologie historique dont alternatives, informelles, et qui
le champ se dfinit a croise de ces d'aveuglement et d'checs, I'conomie,
recouvrent des activids mal connues, voire la sociologie du dveloppement
deux disciplines et de leurs multiples soit dans les socites du Tiers-Monde,
courants et qui nous semble en relation conomique et social, paraissent hors de
soit dans les socits industrielles, saison, alors qu' ct de quelques
avec l'anthropologie conomique pour exige ct des tudes quantitatives
deux raisons : progrs (Core du Sud, Inde, Chine),
entreprises, des approches qualitatives
- la premire est que l'anthropologie faisant appel aux mthodes, sinon aux
l'on voit des zones d'Afrique au Sud du
Sahara en proie la pauvret et la
conomique franaise, d'inspiration concepts, de l'anthropologie.
marxiste notamment, est devenue famine tandis qu'une large partie de
souvent historisante, par ce o L'anthropologie comme mthode l'Amrique latine des titres divers
qu'volutionniste, parce que l'histoire de terrain des conomistes. De faon baigne dans la misre et le dsespoir.
donnait cet volutionnisme la trame plus systmatique, on dira que dans les Dans ce contexte, les proccupations de
factuelle indispensable, parce qu'enfin socits en transition au sein desquelles l'anthropologie conomique sur la place
l'insertion d'une monographie les phnomnes de structure sociale ne de la parent dans la causalit des faits
villageoise dans l'histoire fournissait sont pas oblitrs par les rapports conomiques ou les contradictions au
l'anthropologue conomiste de cette marchands, les conomistes qui oprent sein des socits en transition paraissent
communaut une dimension se trouvent dmunis de bases assez vaines, et des chercheurs tendent
macroscopique. D'ailleurs, bien des mthodologiques, voire conceptuelles, et plutt Q une critique adre du
anthropologues, conomistes ou c'est l'anthropologie qu'ils font appel dveloppement et de ses pratiques (le
sociologues, ont, par got ou par pour combler les lacunes de leur propre dveloppement pris comme objet ; les
ncessit logique, effectu le trajet de discipline. Cette dmarche dveloppeurs pris comme acteurs
l'anthropologie conomique anthropologique a t depuis une sociaux). Une spcialisation opre, en
l'anthropologie historique, voire dizaine d'annes l'objet d'une srie de outre, au plan de certains aspects
Ihistoire. rflexions entreprises en commun entre essentiels (alimentation, sant). En un
- parce qu' l'inverse, et dans le sillon chercheurs en sciences sociales,
statisticiens, planificateurs et oprateurs
certain sens, la faillite d'une Cconomie
du dveloppement global, avec ce qu'elle
cieus depuis les annes trente par
ltcole des Annales, des historiens n'ont de dveloppement qui ont abouti une suppose d'interrogations concernant les
cess d'intgrer dans leurs premitre clarification des enjeux, des structures sociales, entrane celle de
proccupations les donnes sociales et possibilits et des mthodes des uns et l'anthropologie conomique. notamment
conomiques indispensables une des autres. Un certain nombre dc dans la mcsurc o il est plus
meilleure comprhension du pass. Tel dbats ont t ainsi menCs sur les u conome )) d'aller dircctcmcnt itux
ouvragc d'historien concernant les rapports du quantitatif ct du quelitetil; objcts csscnticls ct milli.nnircs. la I'aini et
rapports au Moyen Age entre guerriers des niveaux micro et macro-sociaux, la maladic dans IC monde.
et paysans ou entre l'art et la socit Bibliographie
peut tre considr comme une
anthropologie conomiques de a

l'occident mdival. Et tel autre qui


envisage le sacrifice aztque, apporte
line contribution non ngligeable
Mude de I'conomie des anciens
Mexicains.
Enfin, c'est l'histoire qui fournit la
Irame d'tudes socio-conomiques de
groupes autochtones concrets pluri-
actifs dans diffkrentes instances,
iconomique, familiale, politique,
culturelle, religieuse de leur socit et
jouant un rle national, voire
international : Mourides du Sngal,
Kooroko du Mali. ngociants soudanais
du Togo, Alhazai du Niger.
o Une anthropologie cologique. Il
s'agit en quelque sorte de repenser
l'conomie prise en compte par
l'anthropologie, non plus dans
l'acception d'une optique productiviste
avec ses corollaires conomiques et
sociaux (rapports de production,
rpartition), mais dans une critique
prcisment du primat productiviste
SOUS les aspects de I'pargne des
ressources et de I'lucidation des
rapports entre besoins et travail.
o Une anthropologie du travail. II
s'agit. partir de rflexions engages
ds la dcennie prctdente et dans une
optique parallkle, de mettre M u d e en
tant que phnomne central, non plus
ka production et le produit, mais le
travail nkcessaire la production. C'est
entre autres, reprendre en les dpassant,
d'iinciennes proccupations concernant
1967
IMAGES
DE SCIENCES DE L'HOMME
SUPPLEMENT AU No67

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