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DOSSIER DOCUMENTAIRE

SOMMAIRE

Introduction gnrale

Synopsis
Fiche technique
Progression du rcit
Fritz Lang : sa vie, ses films

1. Ralisation et diffusion d'un chef-d'uvre du cinma

1. Introduction : Le cinma allemand des annes 20


2. Metropolis : un tournage spectaculaire
3. Un accueil mitig : ractions la sortie du film
4. Un genre naissant : la science-fiction
5. Pour aller plus loin : La science-fiction au cinma ; Robots au cinma
6. Annexes : Metropolis dans la presse

2. L'expressionnisme allemand

Caractristiques du mouvement expressionniste


Metropolis : quelle place dans lexpressionnisme ?
Annexes : films emblmatiques du cinma expressionniste allemand
Bibliographie : autour de l'expressionnisme allemand
Pour aller plus loin : Les savants fous au cinma ; filmographie
3. Architecture, ville et cinma : autour de Metropolis

Introduction : industrialisation et ville en Allemagne au dbut du XXe sicle


Metropolis : naissance d'une vision
Une excution technique monumentale
Un espace urbain rvlateur de l'organisation sociale
Des humains engloutis par la ville
Annexes : bibliographie ville et cinma
Plus aller plus loin : Villes futuristes au cinma ; Architecture, ville et bande
dessine ; La ville dans le cinma des annes 20.

4. Redcouverte et restauration de Metropolis en 2009

Premier remontage et premires restaurations


Redcoupage et confrontation avec l'approche historique
Restauration numrique
L'intgrale de Metropolis?

5. Bibliographie : autour de Metropolis

Autour de Metropolis
Autour de Fritz Lang

6. METROPOLIS, l'exposition

Entretien avec les commissaires


Prsentation de l'exposition
Parcours de l'exposition
Plan
Description de quelques pices de collection
Voyage Metropolis : un film documentaire sur la restauration du film
Autour de l'exposition : l'action ducative et culturelle
Informations pratiques

2 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


Introduction gnrale

Synopsis

Lindustriel Joh Fredersen rgne sur Metropolis. Son fils Freder sprend de Maria, une
jeune femme qui dfend les enfants douvriers. Parti sa recherche, Freder est tmoin
dune explosion dans la grande salle des machines de la ville. Il se rend compte que le
luxe de la haute socit repose sur lexploitation du proltariat. Dans les catacombes
situes sous la ville ouvrire, Freder retrouve enfin Maria. Joh Fredersen, qui a
entendu parler de linfluence de Maria sur ces ouvriers, dcouvre les expriences de
linventeur Rotwang qui a cr une femme-machine. Il ordonne Rotwang de donner
le visage de Maria au robot afin de lenvoyer dans la ville souterraine et de semer la
discorde chez les ouvriers. C eux-ci entrent en rvolte et provoquent linondation de la
ville ouvrire

Fiche technique

Mise en scne Fritz Lang


Scnario Fritz Lang &Thea von Harbou
Producteur Erich Pommer
Musique originale Gottfried Huppertz
Photographie Karl Freund & Gnther Rittau
Dcors Otto Hunte, Erich Kettelhut, Karl Vollbrecht
Effets combins Eugen Schfftan
Costumes Aenne Willkomm
Formes plastiques Walter Schulze-Mittendorf
et machine forme humaine
Production Universum-Film AG (UFA), Berlin

Fiche artistique

Alfred Abel Joh Fredersen


Gustav Frhlich Freder, le fils de Joh Fredersen
Brigitte Helm Maria / la machine forme humaine
Rudolf Klein-Rogge Rotwang, linventeur
Theodor Loos Josaphat/Joseph
Fritz Rasp le grand chalas
Heinrich Gotho le matre de crmonie
Heinrich George Grot
Erwin Biswanger Georgi, No. 11811
Hans Leo Reich Mafinus

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Progression du rcit

Metropolis, la ville-mre. Les ouvriers


atones marchent en colonnes serres dans
des couloirs o ils croisent d'autres ouvriers
la dmarche tout aussi mcanique,
pesante et rythme. C 'est le changement
d'quipe ; les uns descendent dans
d'normes ascenseurs au niveau infrieur
de la ville rejoindre leurs maisons tages,
les autres montent vers les gigantesques
salles des machines.

Au niveau suprieur, en pleine lumire, les


fils des dirigeants de la ville s'adonnent aux
jeux du stade, puis se retrouvent au Club
des Fils, dans les Jardins ternels, o les
attendent des femmes. Parmi eux se trouve
Freder, le fils de Fredersen, le cerveau de
Metropolis. Une porte s'ouvre et une jeune
femme, monte des profondeurs, apparat,
entoure d'enfants qui s'accrochent elle.
Freder est comme hypnotis par cette
prsence ; il la suit.

Il dcouvre alors la vie des ouvriers et leur


travail dans les salles des machines.
Terrifi, il assiste l'explosion d'une
machine. Dans une hallucination, il voit la
machine se transformer en Moloch ,
dvorant les ouvriers.

Remont la surface, Freder surgit dans le


bureau de son pre, tout en haut de la Tour
de la Nouvelle Babylone, et lui fait part de
ses expriences. Celui-ci le repousse en lui
rappelant que dans toute bonne socit
chacun a sa place et que celle des ouvriers
est dans les profondeurs. Groth, le gardien
de la Machine C entrale, lui apporte des
morceaux de papier sur lesquels sont
griffonns des plans. Fredersen congdie
son secrtaire Josaphat qui ne lui a signal
ni l'explosion de la machine, ni ces tracts
que les ouvriers se distribuent entre eux et
qu'il ne parvient pas dchiffrer. Il fait
suivre son fils.

Freder dcide de partager le sort de ses frres. Il redescend au niveau des salles des
machines, change ses vtements avec le travailleur N 11811, et le remplace sa
machine.

4 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


Entre-temps, Joh Fredersen s'est rendu dans
une vieille maison tout de guingois, situe en
plein centre de Metropolis, et habite par un
savant fou nomm Rotwang. Quand celui-ci
rejoint Fredersen, il le voit en train de
contempler une stle funraire surmonte
d'une norme tte de femme aux yeux vides ;
c'est la tte de Hel, la femme qui a prfr
Fredersen Rotwang, la mre de Freder.
Rotwang tire le rideau qui dissimule la stle,
entre dans une rage folle en fouillant l'air de
sa main droite artificielle, et reproche
Fredersen de lui avoir vol Hel. Il lui annonce,
triomphant, que Hel sera bientt ressuscite. Il l'emmne un tage plus haut, tire un
rideau et montre au matre de Metropolis un
tre artificiel qu'il anime. Il ne lui reste plus
qu' lui donner le visage de Hel, qui sera lui,
jamais soumise et fidle.

Les plans que Fredersen lui apporte pour qu'il


les dcrypte sont vite dchiffrs : ce sont les
plans des catacombes de la ville-mre, situe
un niveau encore plus bas que les quartiers
ouvriers. Rotwang soulve une trappe au rez-
de chausse de sa maison et tous deux
descendent par des escaliers humides.

Les ouvriers en font de mme. Ils rpondent l'appel de Maria, la jeune femme qui a
fascin Freder, et se runissent dans une crypte, devant un autel surmont d'une
croix. Ils coutent sa parole : bientt viendra un mdiateur, le cur, qui unira les
mains et le cerveau... Elle prche la patience et la paix en attendant et leur raconte
l'histoire de la construction de la Tour de Babel. Fredersen et Rotwang sont parvenus
la crypte et observent. Seul Rotwang voit Freder parmi les ouvriers, toujours subjugu
par la beaut de Maria. Fredersen demande alors Rotwang de donner son tre
artificiel les traits de Maria et de lui
commander d'inciter les ouvriers une
rvolte qu'il matera aisment. Rotwang
accepte. Fredersen remonte. Les ouvriers se
dispersent. Maria reconnat en Freder le
mdiateur attendu et lui fixe rendez-vous
la cathdrale. Reste seule, elle est
poursuivie par Rotwang qui la capture et
l'enferme dans une chambre de sa maison.
Dans son laboratoire, au milieu des arcs
lectriques, il fabrique la crature-machine-
Maria, rplique exacte en ngatif de Maria.

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Freder n'a pas trouv Maria la cathdrale et se met sa recherche. Rotwang le
pige dans sa maison et lui conseille de rendre visite son pre. Arriv dans le
bureau, il voit la fausse Maria qu'il prend pour la vraie flirter avec Joh Fredersen
qui la tient contre lui, bahi par ce simulacre parfait. Il en tombe malade et doit
s'aliter, en proie la fivre.

La crature-machine-Maria est
prsente le soir-mme aux
matres de Metropolis. Elle
apparat sur un char, semblable
la prostitue de l'ancienne
Babylone. Aussitt elle se met
luvre, semant le trouble parmi
eux : certains se battent en duel
pour elle aux portes de Yoshiwara.
Elle descend dans les catacombes.
Hystrique, elle prche la rvolte
aux ouvriers et les incite briser
les machines.

Remis de sa fivre, Freder descend aux catacombes en compagnie de Josaphat. Il


dnonce la fausse Maria, mais personne ne veut couter le fils du patron. Il manque
mme d'tre tu ; le numro 11811 mourra en voulant le dfendre.

Freder russit nanmoins fuir. La fausse Maria entrane derrire elle les ouvriers qui
commencent dtruire les machines, n'coutant mme plus Groth qui leur crie que
cette destruction entranera l'inondation de la ville ouvrire.

La vraie Maria parvient s'chapper de chez Rotwang.

Entre-temps, la crature-machine, la tte des ouvriers en furie, a atteint le niveau


suprieur de la ville. Elle incite les patrons descendre dans la rue pour qu'ils se
repaissent de la vue d'un monde qui va au diable .

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La Machine Centrale ayant explos, les quartiers ouvriers sont peu peu inonds.
Maria frappe le gong situ au milieu de la place et rameute les enfants qu'elle va
ramener la surface avec l'aide de Freder et Josaphat.

Grot retourne la foule contre la fausse Maria. Ils vont la chercher Yoshiwara et la
brlent sur un bcher. Avant que les flammes ne la consument tout fait, elle reprend
l'apparence d'un robot de mtal. Rotwang, de plus en plus fou, confond maintenant
Hel et Maria. Il pourchasse cette dernire dans la cathdrale, puis sur les toits. Il fait
une chute mortelle. Fredersen, accabl, s'est agenouill. Maria, saine et sauve, tombe
dans les bras de Freder. Sur le parvis de la cathdrale, les ouvriers font face
Fredersen. Maria invite Freder aller se placer entre Grot et son pre : Sois le
mdiateur! , lui dit-elle. Grot et Fredersen se serrent la main, un nouveau pacte
social est n.

D'aprs Georges STURM, Fritz Lang. Films, textes, rfrences, Presses universitaires
de Nancy, 1990, pp. 65-67.

Fritz Lang : sa vie, ses films

Aprs de brves tudes scientifiques, Fritz Lang s'oriente vers la peinture tout en
poursuivant des tudes d'architecture. Il entreprend de nombreux voyages travers le
monde. Il dessine des caricatures pour des journaux allemands, puis commence, la
fin de la Premire Guerre mondiale, rdiger des scnarios. Le premier d'entre eux,
Die Hochzeit im Ekzentrick Club, est mis en scne en 1917 par Joe May. Jusqu'en
1921, Lang continue crire aux cts de celui-ci et d'Otto Rippert.

C 'est en 1919 que Fritz Lang passe la ralisation avec Halbblut (La Mtisse). Il signe
la mme anne sept autres films. Il rallie le mouvement expressionniste en 1921 en

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ralisant Der Mde Tod (Les Trois Lumires). Le film introduit les motifs des escaliers
monumentaux et du mur encerclant le monde humain. Il exprime en outre des
thmatiques qui deviendront rcurrentes : les rapports entre la mort et le destin.

En 1923, il rencontre le succs grce aux


Nibelungen. Le nationalisme germanique
exprim dans ses films enthousiasme les
Allemands, plus particulirement le futur
Fhrer Adolf Hitler. Metropolis (1926),
uvre de politique-fiction, conforte le
national-socialisme dans ses thses. La
rvolution proltarienne est prsente
comme une incarnation du Mal laquelle il
convient d'opposer la puissance des
seigneurs. Dr. Mabuse der Spieler (Docteur Mabuse le joueur, 1922) dpeignait dj
une Allemagne en pleine dgnrescence. A l'avnement du cinma parlant, Lang
ralise M (M, le maudit, 1931) et confirme sa vision d'un pays en voie de
dcomposition.

1933 : les nazis prennent le pouvoir. Goebbels propose Lang de devenir le cinaste
officiel du parti. Lang se spare de sa femme et scnariste Thea von Harbou laquelle
il devait sa vision du monde pr-nazie. Il fuit en France, ralise Liliom (1933), puis
s'exile aux Etats-Unis. Il est engag par la Metro Goldwyn Mayer (MGM). Aprs
quelques scnarios avorts, il ralise en 1936 Fury, puis You only live once (1937).
Passionn par le far west, il tourne un western, The Return of Frank James (1940).

Malgr des difficults rencontres auprs de ses producteurs, il ralise plusieurs chefs
d'uvre dans lesquels on retrouve ses thmes favoris (obsession de la fatalit,
attirance pour les socits secrtes, les complots, et amour de la dmocratie) :
Ministry of fear (Espions sur la Tamise, 1943) ; The Woman in the window (La Femme
au portrait, 1944) ; Secret beyond the door (1947) ; The Big heat (Rglement de
comptes, 1953) ; Human desire (1954) ; Moonfleet (1954). En 1958, il ralise en Inde
et en Allemagne Der Tiger von Eschnapur (Le Tigre du Bengale), une sorte de conte
de fes. Il signe son dernier film en 1960, Die Tausend Augen des Dr Mabuse (Le
Diabolique Docteur Mabuse).

D'aprs Cin-Ressources

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1. Ralisation et diffusion d'un chef-d'uvre du cinma

Introduction : Le cinma allemand des annes 1920

La fin de la Premire Guerre mondiale marque le dbut de l'ge d'or du cinma muet
allemand. En 1917 nat la UFA, puissant studio qui produira Metropolis, et dominera
le cinma allemand jusqu'en 1945. Si les annes 1920 se caractrisent par une
production trs diversifie, le mouvement expressionniste va marquer durablement
cette dcennie cinmatographique.
C 'est aux alentours de 1905 que l'expressionnisme s'est dvelopp en Allemagne.
Mouvement d'avant-garde radical, il touche d'abord de multiples formes artistiques
(arts plastiques, architecture, littrature, thtre) avant d'atteindre le cinma en 1919
avec Le Cabinet du docteur Caligari de Robert Wiene. Anims par un dsir de
renouvellement artistique, les expressionnistes s'opposent ds la fin du XIXe sicle
l'art officiel acadmique qui clbre la gloire de l'Empire allemand travers un idal de
beaut et d'harmonie. En raction cet art tabli, des artistes (les
scessionnistes ) commencent se faire entendre en exposant leurs uvres, ds
les annes 1890, Berlin, Munich, ou encore Dresde.

A cette poque, l'Empire allemand connat un essor industriel, conomique et


dmographique sans prcdent. Mais ces progrs fulgurants masquent des tensions
grandissantes, alimentes par d'importants contrastes sociaux. La modernit et
l'urbanisation galopantes nourrissent un sentiment d'angoisse. L'expressionnisme est
aussi intimement li l'horreur de la Premire Guerre mondiale qui marque
profondment les esprits. A partir de la dfaite militaire de l'Allemagne en 1918, la
population est massivement touche par la misre, l'inflation et le chmage. C 'est
dans cette instabilit qui voit natre la Rpublique de Weimar que l'expressionnisme
atteint le cinma, au moment-mme o la peinture expressionniste s'en loigne. Fritz
Lang s'est toujours dfendu d'appartenir l'expressionnisme allemand. Spectaculaire
et futuriste, Metropolis sloigne en effet dun mouvement qui avait clos dans le
primitivisme des toiles peintes du Cabinet du Docteur Caligari (Robert Wiene, 1919).
Nanmoins, certaines scnes de Metropolis appartiennent pleinement au
mouvement.

D'autres courants cinmatographiques parcourent les annes 1920, comme le


Kammerspiel, issu du thtre de chambre, qui opre au contraire un retour au
naturalisme. Avant d'immigrer aux tats-Unis, George Pabst, mi-chemin entre le
Kammerspiel et le ralisme social, ralise en 1929 Loulou et Journal d'une fille perdue
avec Louise Brooks, F. W. Murnau ralise Faust (1926) et Le Dernier des hommes
(1924), Ernst Lubitsch passe avec succs de la comdie au film historique (La
DuBarry, Anne de Boleyn), et Fritz Lang ralise plusieurs chefs duvre (dont Les
Trois lumires en 1921, Mabuse le joueur en 1922). Berlin, symphonie d'une grande
ville de Walter Ruttman (1927) illustre quant lui une fascination commune de
nombreux cinastes pour l'exprimental, l'urbanit et l'esthtisation du rel,
notamment par le biais du montage.

Ds leur arrive au pouvoir en 1933, les nazis exercent un contrle absolu sur
l'industrie cinmatographique. Cinastes, acteurs, techniciens sont ds lors nombreux

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quitter l'Allemagne ; comme eux, Fritz Lang migre Hollywood.

Metropolis : un tournage spectaculaire

Tourn entre 1925 et 1926 dans trois des plus


grands studios de Neubabelsberg, dans la
banlieue de Berlin, Metropolis ncessita 311
jours et 60 nuits de tournage. En plus des huit
acteurs principaux, 750 acteurs furent engags
pour les petits rles, et prs de 25 000 figurants
participrent au tournage. Le film cota 6
millions de marks, soit un dpassement de 5
millions par rapport au budget prvu.
Nous imaginmes, elle [Thea von Harbou,
pouse de Fritz Lang et scnariste de Metropolis]
et moi, une classe oisive vivant dans une grande
ville grce au travail souterrain de milliers d'hommes sur le point de se rvolter,
mens par une fille du peuple raconte Fritz Lang (LANG, 1966 : p.55). Pour donner
corps ces visions, Fritz Lang mobilise la technique la plus moderne de l'poque :
procds d'animation, surimpressions, camras amricaines, allemandes et franaises
ultramodernes...

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Un accueil mitig : les ractions la sortie du film

Le film est prsent le 10 janvier 1927 Berlin dans sa version originelle de 153 min.
Il rencontre un chec auprs du public et divise la critique. Andr Gide voque le 19
avril 1927 dans son journal un film allemand d'un mauvais got parfait et
colossalement stupide (cit par C HION : p. 98, 2008).

Luis Buuel admire quant lui le lyrisme du film : Quelle enthousiasmante


symphonie du mouvement ! () Toutes les cristalleries du monde, dcomposes
romantiquement en reflets, sont arrives se nicher dans les canons modernes de
l'cran crit-il en 1927 dans la Gaceta Literaria de Madrid. Arthur Conan Doyle
dclare aimer Metropolis plus que [ses] rves les plus sauvages (in LANG, 1966 :
p.58). Globalement, Fritz Lang obtient le soutien de la presse intellectuelle.

J'ai souvent dclar que je n'aimais pas Metropolis, explique lui-mme Fritz Lang
dans un entretien aux Cahiers du cinma, et cela parce que je ne peux pas accepter
aujourd'hui le leitmotiv du message dans le film. Il est absurde de dire que le cur
est l'intermdiaire entre les mains et le cerveau, c'est dire, bien sr, l'employ et
l'employeur. Le problme est social, et non moral (Fritz Lang, Les Cahiers du
cinma n179, 1966).

Pour autant, les plans et les tableaux de la ville future qu'il a imagine, rvlant une
vision hallucine du monde de demain, hantent aujourd'hui encore le cinma de
science-fiction et d'anticipation.

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Un genre naissant : la science-fiction

On a coutume de dsigner Le Voyage dans


la lune de George Mlis (1902), comme le
premier film de science-fiction de l'Histoire
du cinma. Dans les annes 1920, trois
films exploitent le filon d'un genre nouveau
qui ne porte pas encore le nom de science-
fiction (le terme est invent en 1926 par
Hugo Gernsback) : Aelita (Yakov
Protazanov, 1924), Metropolis (1927) et La
Femme sur la lune (1928) de Fritz Lang.

Film d'anticipation (l'action se passe en 2026), Metropolis prsente le premier


androde fminin de l'histoire du cinma. Le robot est un personnage qui deviendra
rcurrent dans le cinma de science-fiction. Le film combine galement des influences
diverses et varies : Michel C hion (C HION, 2008 : p. 99) relve aussi bien des chos
de Notre-Dame de Paris (Rotwang et Maria luttent dans la cathdrale comme
Esmeralda tente d'chapper Frollo), des
rfrences Mary Shelley (le robot comme
crature invente et manipule par le
savant Rotwang), et au roman de Villiers de
l'Isle-Adam, L'Eve future, dans lequel
l'inventeur Thomas Edison ralise la copie
exacte d'une jeune femme. Nombreux sont
les films de science-fiction qui, sous
influence de Metropolis, reprendront le
schma d'opposition entre la ville haute et
la ville basse, ou encore la sparation entre
classes pauvres et classes dirigeantes
:1984 (Michael Radford, 1984), Le Roi et
l'oiseau (Paul Grimault, 1980), Blade
Runner (Ridley Scott, 1982), Le Cinquime
lment (Luc Besson, 1995)...

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Pour aller plus loin

- La science-fiction au cinma

Prcurseurs de la science-fiction dans la littrature, H.G. Wells et Jules Verne ont


ouvert la voie au genre. Le premier cra L'Homme invisible, imagina les extra-
terrestres de La Guerre des mondes, le voyage dans le temps dans La Machine
remonter le temps. Le second fit reposer ses rcits d'aventure sur des inventions
scientifiques parfois farfelues (Voyage au centre de la terre, De la terre la lune,
Vingt mille lieues sous les mers). Au cinma, les voyages dans le temps, dans le
cosmos ou dans un monde post-apocalyptique caractrisent souvent le rcit de
science-fiction. Un genre o l'homme fait connaissance avec des extraterrestres, des
cratures disparues ou inconnues, et invente des machines scientifiquement
improbables dans le prsent dans lequel nous vivons.

Bibliographie
Les cotes sont indiques pour les ouvrages disponibles la bibliothque de la
C inmathque de Toulouse, en accs libre.
Jean-Pierre BOUYXOU, Roland LETHEM, 65 ans de science-fiction au cinma, GEC F,
Bruxelles, 1969, 162 p.
Cote : 32.17 BOU s
Yves AUMONT, Cinma de science-fiction, L'Atalante, Nantes, 1985, 191 p.
Cote : 32.17 AUM c
Alain PELOSATO, Fantastique et science-fiction au cinma, Naturellement, Pantin,
1999, 512 p.
Cote : 32.10 PEL f
Gilles GRESSARD, Le Film de science-fiction, J'ai lu, Paris, 1988, 144 p.
Cote : 32.17 GRE f
Robin CROSS, Films de science-fiction, Atlas, Paris, 1987, 96 p.
Cote : 32.17 CRO f
Michel C HION, Les Films de science-fiction, Cahiers du cinma, Paris, 2008, 412 p.
Cote : 32.17 C HI f
Jacques SIC LIER, Andr S. LABARTHE, Images de la science-fiction, ditions du Cerf,
Paris, 1958, 138 p.
Cote : 32.17 SIC i

Filmographie
Aelita (Yakov Protazanov, 1924)
La Femme sur la lune (Fritz Lang, 1924)
L'Homme invisible (James Whale, 1933)
La Fiance de Frankenstein (James Whale, 1935)
2001, l'Odysse de l'espace (Stanley Kubrick, 1968)
La Plante des singes (Franklin J. Schffaner, 1968)
Star Wars (Georges Lucas, 1977)
Rencontres du troisime type (Steven Spielberg, 1977)
C'tait demain (Nicholas Meyer, 1979)
Alien, le Huitime passager (Ridley Scott, 1977 + sequels en 1986, 1992, 1999).
E. T. L'Extraterrestre (Steven Spielberg, 1982)
Blade Runner (Ridley Scott, 1982)
Les Fils de l'homme (Alfonso C uaron, 2006)

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- Les robots au cinma

En 1921, Karel apek inventait le mot robot dans sa pice Robots Universels de
Rossum cre Prague et dans laquelle les androdes finissent par se soulever contre
leurs matres humains. Six ans plus tard, Fritz Lang cre la clbre Maria, robot aux
multiples descendants dans l'histoire du cinma.

Filmographie

Metropolis (Fritz Lang, 1927)


Le jour o la terre s'arrta (Robert Wise, 1951)
Star Wars (George Lucas, 1977)
Le Trou noir, (adaptation de 20 000 lieues sous les mers, Gary Nelson, 1979)
Blade Runner (Ridley Scott, 1982)
Terminator (James C ameron, 1984)
Robocop (Paul Verhoven, 1987)
AI, Intelligence artificielle (Steven Spielberg, 2001)
Metropolis (Rintaro, 2001)
Robots (Chris Wedge, Carlos Saldanha, 2005)
I Robot (Alex Proyas, 2005)
Transformers (Michael Bay, 2007)

Pour les plus jeunes

Astro, le petit robot (Osamu Tezuka, 1964)


Le Roi et l'oiseau (Paul Grimault, 1980)
Le Chteau dans le ciel (Hayao Miyazaki, 1986)
Le Gant de fer (Brad Bird, 1999)
Wall-e (Andrew Stanton, 2008)

14 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


Annexes : Metropolis dans la presse

Metropolis nous oppresse avec une terrible force par son rythme mcanique de la
ville, de cette ville gigantesque faite de pierre et de fer.
N. Roudakoff, Cinea-Cin pour tous n100, 1er janvier 1928

Metropolis n'est pas un film unique. Metropolis, ce sont deux films colles par le
ventre, mais avec des ncessits spirituelles divergentes, d'un extrme antagonisme.
Ceux qui considrent le cinma comme un discret conteur d'histoires prouveront
avec Metropolis une profonde dception. Ce qui nous est racont est trivial, ampoul,
pdant, d'un romantisme surann. Mais, SI l'anecdote nous prfrons le plastico-
photognique du film, alors Metropolis comblera tous les vux, nous merveillera
comme le plus merveilleux livre d'images qui se puisse composer.
Luis Buuel, La Gaceta Literaria de Madrid, 1927

Je ne prtends pas que le film Metropolis soit exempt de timidits. Je ne le


considre pas comme un chef duvre. Mais j'en vois peu qui nous aient suggr,
d'une manire aussi excitante pour l'esprit, ce que pourrait tre un chef duvre. Le
thme de la ville moderne (le super New-York), le thme du travail moderne, le thme
des machines, le thme de la distribution verticale des conditions humaines (), ce
sont l des grandes ides, potiques et vivantes, vraies et imaginaires, invisibles et
visuelles, et les plus propres qui soient toucher ces millions d'hommes que le cinma
a pris charge.
Jules Romains, LAvant-scne cinma n197, 1er dcembre, 1977

J'aurais voulu m'attarder davantage sur tous les chapitres de ce film remarquable. Il
faut mditer un peu sur le sens des images que Fritz Lang a animes d'un rythme
hallucinant sans tre horrifique, il faut discerner parmi ce grouillement d'hommes et
au milieu de dcors qui semblent brosss par l'Antchrist, l'ide de haute gnrosit
sociale qui est la base de cet difice nul autre pareil.
Anonyme, Filma n209, 1er Avril 1927

Il reste de Metropolis quelques magnifiques images. Ce fantastique du monde


moderne et des machines, Lang ne nous l'a pas rvl, mais c'est lui qui trouva l'un
des premiers l'accent juste pour nous le rendre sensible. Mais, cet hommage rendu,
comment ne pas reconnatre aujourd'hui, qu'il a tout fait chou, que sa tragdie
sociologique et mtaphysique () est dplorablement rate et avorte? Ds qu'il cesse
de nous montrer la vie mcanique des hommes dans l'enfer de la ville souterraine, il
tombe dans la purilit, frise souvent le ridicule, hsite, balbutie.
L. Delapre, Pour vous n32, 27 juin 1929

15 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


2. L'expressionnisme allemand

Caractristiques du mouvement

Les expressionnistes s'opposent au ralisme, au naturalisme et toute esthtique de


la ressemblance, juge trop passive dans un monde qui connat de grands
bouleversements socio-conomiques. C es artistes entendent mettre en avant leur
point de vue, leur sensibilit personnelle et leur subjectivit sur la reprsentation
d'un rel de plus en plus chaotique. Pour Barthlemy Amengual, l'expressionnisme
allemand s'incarne dans un subjectivisme dmesur qui tente de dominer son
angoisse et son refus du monde en le refaisant, en le pliant sa propre vision [] :
les choses inanimes manifestent une vie inquitante ; les vivants se figent, se
ptrifient (AMENGUAL, 1990 : p. 34).

A l'cran, la dimension angoissante du


mouvement se manifeste par une distorsion
de la forme. L'espace n'est plus un cadre
tangible o l'action se droule : il est une
reprsentation de l'inconscient et de l'esprit
tortur des personnages. Lignes obliques et
angles aigus dessinent des lieux tortueux,
biscornus. Les perspectives fausses, sans
profondeur, se heurtent aux dcors, qui sont
souvent des toiles peintes, dont la facticit
est mise en avant. Le thme du double,
rcurrent, se matrialise par des ombres
malfiques se profilant dans l'espace, sur les
dcors. Le contraste entre le noir et le blanc
est frappant, accentu par une dramaturgie de la lumire trs contraste. Les cercles
et les spirales se confrontent aux angles aigus et aux obliques. Le jeu des acteurs est
excessif : leur gestuelle est trs prononce, ce qui leur donne une attitude mcanique
ou trangement somnambulique. Toutes les composantes du cinma concourent
recrer une ambiance pesante et angoisse.

Metropolis : quelle place dans lexpressionnisme ?

Metropolis appartient-il compltement au mouvement expressionniste ? Les avis des


historiens du cinma sont partags. Dans Lcran dmoniaque, Lotte Eisner identifie
la stylisation expressionniste du film la gomtrisation de la foule,
architecture : la masse compacte des habitants de la ville souterraine, les
humains transforms en lments mcaniques dsignent le corps humain comme
tant ce qui confre sa plastique la structure scnique (EISNER, 1985, p. 156).
La maison biscornue et tortueuse de Rotwang est galement typique de lesthtique
du mouvement.

16 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


On retrouve un certain nombre de thmes propres l'expressionnisme dans
Metropolis :

L'automate est un personnage rcurrent (comme le somnambule dans Caligari, la


statue reprenant vie dans Le Golem...). Dans Metropolis, le robot renvoie la
dshumanisation de l'homme et son remplacement par la machine. Mme l'acteur
expressionniste semble hypnotis : ses gestes sont saccads, ou au contraire
trangement ralentis, sa gestuelle et ses expressions sont exagres. Le regard
angoiss de Freder, les yeux noircis de la fausse Maria ou ceux, exorbits de Rotwang,
trahissent une torpeur caractristique de l'acteur l'expressionniste.

Quant au savant fou, Rotwang, il prend place au sein d'une ligne de thaumaturges
expressionnistes : Caligari, Mabuse ou encore Nosferatu l'ont prcd, incarnations
d'une science dont l'expressionnisme exploite le potentiel inquitant et dangereux.

Le thme du double revient galement trs souvent. Cette rcurrence est rvlatrice
d'une crise d'identit, d'une division du sujet entre le bien et le mal. Dans Metropolis,
Maria prche une morale chrtienne, tandis que la fausse Maria est porteuse de la
morale de la ville, dionysiaque et destructrice.

Enfin, la ville est un thme majeur de l'expressionnisme allemand, qui a su traduire


le sentiment de malaise face au dveloppement industriel. Paysage d'angoisse, espace
propice aux contrastes de lumires refltant les multiples facettes de l'me humaine,
la ville expressionniste se fait labyrinthique avec ses nombreux recoins et ruelles.
Dans Metropolis elle est davantage tentaculaire, dvorante et monstrueuse : la
reprsentation futuriste et monumentale de la cit tendrait plutt sloigner de
lexpressionnisme, esthtiquement parlant. Aussi peut-on voir en Metropolis
davantage un hommage un mouvement qui aura marqu le cinma au dbut de la
dcennie, et qui steint lpoque du tournage du film.

Annexes : films emblmatiques du cinma expressionniste allemand


Le Cabinet du docteur Caligari (Robert Wiene, 1919)
De l'aube minuit (Karl-Heinz Martin, 1920)
Le Golem (Carl Boese, 1920)
Les Trois lumires (Fritz Lang, 1921)
Raskolnikov (Robert Wiene, 1923)
Nosferatu le vampire (Friedrich Wilhelm Murnau, 1921)
Le Cabinet des figures de cire (Paul Leni, 1924)

Bibliographie : autour de l'expressionnisme allemand


Jacques, AUMONT, Bernard BENOLIEL, Le cinma expressionniste: de Caligari
Burton, La Cinmathque franaise, Presses universitaires de Rennes, 2008, 225 p.
Cote : 11.01 DEU AUM
Francis COURTADE, Cinma expressionniste, Paris, H. Veyrier, 1948, 240 p.
Cote : 11.01 DEU COU
Lotte H.EINER, L'cran dmoniaque, Ramsay, Paris, 1985, 287 p.
Cote : 11.01 DEU EIS
Bernard EISENSC HITZ, Le Cinma expressionniste allemand, ditions de la Matinire,
Paris, 2006, 238 p.
Cote : 11.01 DEU CIN
Rudolphe KURTZ, PALMIER Jean-Michel, Expressionnisme et cinma, Presses

17 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


universitaires de Grenoble, 1987, 200 p.
Cote : 11.01 DEU KUR
Jean-Michel PALMIER, L'Expressionnisme comme rvolte, Payot, Paris, 1978, 479 p.
Cote : 11.01 DEU PAL
Jean-Michel PALMIER, L'Expressionnisme et les arts : portrait d'une gnration,
Payot, Paris, 1979, 358 p.
Cote : 11.01 DEU PAL
Jean-Michel PALMIER, L'Expressionnisme et les arts : peinture, thtre, cinma,
Payot, Paris, 1980, 332 p.
Cote : 22.011 PAL e
Roland SC HNEIDER, Au-del de l'Expressionnisme : la vision architecturale de Fritz
Lang , CinmAction n75, avril 1995, pp. 25-33.

Pour aller plus loin :

- Les savants fous au cinma

Frankenstein de Mary Shelley, C apitaine Nemo dans Vingt mille lieues sous les mers
de Jules Verne, L'Ile du Docteur Moreau de H. G. Wells, Docteur Jekyll et Mister Hyde
de Robert L. Stevenson : dans la littrature, les savants fous ne manquent pas. Dans
la bande dessine non plus : Zorglub dans Spirou, Septimus dans Blake et Mortimer,
Go Trouvetout, Professeur Tryphon Tournesol... C heveux en bataille ou crne
dgarni, chimiste ou palontologue, le savant fou est aussi un personnage familier
dans l'histoire du cinma, o les gnies loufoques ctoient les gnies du mal dont le
Rotwang de Metropolis fait partie. Ce type de personnage permet aux cinastes de
dlivrer avec plus ou moins de lgret une rflexion sur les limites de la recherche et
les dangers de la science.

Filmographie

Le Cabinet du Dr Caligari (Robert Wiene, 1919)


Mabuse le joueur (Fritz Lang, 1922)
Peter Sellers dans Docteur Folamour (Stanley Kubrick, 1964)
Professeur Julius Kelp / Buddy Love (Jerry Lewis) dans Docteur Jerry et Mr Love (Jerry
Lewis, 1963)
Barnaby Fulton (Cary Grant) dans Chrie je me sens rajeunir (Howard Hawks, 1952)
David Huxley (Cary Grant) dans L'impossible Mr Bb (Howard Hawks, 1938)
Merlin l'enchanteur (Walt Disney, 1963)
Alan Grant (Sam Neil) dans Jurassic Park (Steven Spielberg, 1993)
Emmet Brown (Christopher Lloyd) dans la trilogie Retour vers le futur (Robert
Zemeckis, 1985, 1989, 1990)
Docteur Finkelstein dans L'trange Nol de Monsieur Jack (Henry Selick, 1993)

18 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


3. Architecture, ville et cinma : autour de Metropolis

Industrialisation et ville en Allemagne au dbut du XXe sicle

Ds la fin du XIXe sicle, l'essor industriel modifie profondment le paysage urbain


allemand : jusqu' la Premire Guerre mondiale, les grandes villes se multiplient et
accueillent massivement une population qui
crot de faon exponentielle. La ville moderne
merge ainsi en mme temps que le cinma,
qui donne voir le rythme trpidant et le
caractre fascinant de la vie urbaine :
architectes et cinastes partagent la mme
foi utopiste ou la mme angoisse devant les
progrs de l'agglomration et de l'urbanisme,
nouveau cadre raliste et abstrait de la
comdie urbaine grande chelle (NINEY,
1994 : p. 14). La cadence effrne de la vie
citadine inspire l'avant-garde
cinmatographique des annes 1920. De
Manhatta de Paul Strand et Charles Sheeler (1921) L'Homme la camra de
Dziga Vertov (1929) en passant par Berlin, Symphonie d'une ville de Walter
Ruttman (1927) ou A propos de Nice (Jean Vigo, 1929), les cinastes ralisent de
vritables symphonies urbaines cinmatographiques. S'ils documentent l'tat prsent,
il fantasment aussi le futur : l'apparition de la ville moderne suscite angoisses et
inquitudes, que relayent aussi les potes expressionnistes. Avec Metropolis,
mgalopole fascinante et monumentale, Fritz Lang tmoigne d'une vision effrayante
de la ville de 2026.

Metropolis : naissance d'une vision

Selon une lgende entretenue par Fritz Lang lui-mme,


Metropolis serait n d'un voyage New York effectu en
1924 avec le producteur Erich Pommer et l'architecte Erich
Mendelsohn, au cours duquel le cinaste fait la dcouverte
des gratte-ciel de Manhattan. A cette poque, Thea von
Harbou, pouse de Fritz Lang, avait dj crit le scnario,
mais il est certain que ces visions new-yorkaises ont
contribu la conception visuelle de Metropolis. () En
visitant New-York, raconte Fritz Lang, j'ai pens que c'tait
le creuset de multiples et confuses forces humaines,
aveugles, se bousculant l'une l'autre dans l'irrsistible dsir
de s'exploiter et vivant ainsi dans une anxit perptuelle.
J'ai pass la journe entire marcher dans les rues. Les
immeubles semblaient tre un voile vertical, scintillant et
trs lger, une luxueuse toile de fond suspendue au ciel
sombre pour blouir, distraire et hypnotiser. La nuit, la ville
ne faisait pas que donner l'impression de vivre : elle vivait,
comme vivent les illusions. Je savais que je devais faire un film sur ces impressions
(LANG, juin 1966 : p. 55).

19 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


Une excution technique monumentale

Fils de l'urbaniste de la ville de Vienne, lui-mme tudiant en architecture Munich et


Vienne, Fritz Lang connat bien l'architecture. L'aspect futuriste de la ville qu'il
imagine va ainsi s'affirmer avant tout travers une architecture moderne et
monumentale.

Le tournage de Metropolis est en lui-mme spectaculaire, durant presque un an et


engloutissant un budget faramineux. Les Filmarchitekt ( dcorateurs de film en
allemand) Erich Kettelhut, Otto Hunte et Karl Vollbrecht sont nomms responsables
la fois de la conception des dcors, de la ralisation des maquettes et de leur
construction.

Les techniques cinmatographiques les plus innovantes sont convoques pour


Metropolis, qui se doit d'tre visuellement impressionnant : prises de vues avec
miroirs qui permettent des images en trompe-lil, techniques d'animation, procds
de surimpressions... A titre d'exemple, pour la scne de linondation filme grandeur
nature, Otto Hunte fait construire quatre rservoirs de 1600 m3 chacun, de faon
clater le ciment et le bton de la cit souterraine...

Dans les annes 1920, beaucoup d'architectes allemands trouvent dans le cinma un
terrain de recherche esthtique o exprimer leur crativit et librer leur imagination,
sans se soucier du vraisemblable. Ainsi, le plafond de la cit souterraine de Metropolis
n'est soutenu par aucun pilier et la caverne biscornue de Rotwang ne saurait exister
dans la ralit... Le cinma servira de fidle interprte aux plus audacieux des
rves de l'architecture , prdisait Luis Buuel la sortie du film (BUUEL, 1927),
saluant un film semblable la nouvelle cathdrale du cinma moderne.

Un espace urbain rvlateur de l'organisation sociale


Fritz Lang inscrit la hirarchie sociale dans l'organisation pyramidale et verticale de
l'espace urbain : un groupe de puissants exploite et opprime le peuple ; mcanisme
de domination que l'on retrouve dans la structure tage de la ville (monde d'en haut,
cit des machines, catacombes), dont chaque strate spatiale est ainsi dvoile. On
retrouve cette dichotomie bas-fond/sommet dans de nombreuses uvres de science-
fiction, de La Machine explorer le temps de H.G. Wells Blade Runner de
Ridley Scott. Si le traitement esthtique de l'espace offre des contrastes saisissants, le
rcit de Metropolis est galement rgi par des oppositions multiples : exploits /
puissants, mythe / modernit, scientifique / religieux.
Six lieux principaux composent le film, dcoupage que l'on retrouve dans
l'organisation de l'exposition :

La Cit des fils est un lieu d'opulence, o les oisifs


fils des nantis s'amusent, divertis par de jeunes
servantes. Un Jardin ternel la vgtation
luxuriante, une fontaine et un stade de sport
composent cet endroit paisible o rgne une joyeuse
insouciance.

20 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


Dans la ville ouvrire, souterraine, les travailleurs rentrent chez eux dans de
lugubres demeures, abattus et ttes baisses. L'humanit semble avoir dsert les
lieux, tant les machines imposent leur rythme et guident les pas et les gestes des
hommes.

La ville haute est constitue de voies de chemins de fer ariennes, soutenues par
d'imposants pylnes mtalliques. La tour de Babel domine. En haut de celle-ci rside
le matre de la ville, Fredersen.

Le laboratoire de Rotwang est situ dans une demeure trs ancienne. Cette maison
biscornue, typique de l'esthtique expressionniste, contraste avec les immeubles
futuristes qui s'lancent vers le ciel. Un escalier en colimaon relie la pice ronde du
rez-de-chausse, pourvue de nombreuse portes, aux catacombes.

Les catacombes se situent sous la ville ouvrire. L'accs se fait par un vaste rseau
de tunnels qui dbouche sur une crypte, claire par des bougies poses sur des croix
en bois. Cette ncropole est le lieu de l'esprit, o les ouvriers se runissent pour
couter les prophties de Maria.

Enfin, la cathdrale renvoie des valeurs traditionnelles, toujours vivaces dans la


cit futuriste.

21 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


Des humains engloutis par la ville

La cit de Metropolis n'est pas une simple toile de fond du rcit : elle en est un
personnage part entire. Entit diabolique, c'est une ville-monstre qui rduit ses
habitants des tre mcaniss, assimils aux machines. L'humain est intgr aux
dcors, jusqu' faire corps avec lui. Dans un accs de folie, Freder imagine un
Moloch , divinit diabolique la gueule bante, qui engloutit les hommes montant
les escaliers, vision mtaphorique de la ville qui se nourrirait de l'nergie humaine en
dvorant ses habitants.
Le mouvement de rvolte des ouvriers se manifeste avant tout par la conqute de
l'espace ; la foule elle-mme est gomtrise. Pour Lotte Eisner, () [le corps
humain] devient facteur de l'architecture elle-mme, fig en compagnie d'autres corps
dans un triangle, dans une ellipse, dans un demi-cercle . Mais prcise-t-elle, La
stylisation gomtrique, dernier vestige de l'esthtique expressionniste, ne contraint
jamais Lang une routine machinale. Sa foule, presque architecture , reste
vivante telle cette pyramide de bras qui se lvent, suppliants, fendant l'inondation,
cette grappe humaine des enfants accrochs autour de Maria sur le dernier lot de
bton que les flots n'ont pas recouvert (Lotte Eisner, 1985 : p. 156).

Annexes : Bibliographie ville et cinma

Jacques BELMANS, La Ville dans le cinma de Fritz Lang Alain Resnais, De. De
Boeck, 1977, 286 p.
Cote : 33.08 BEL v
Lise GRENIER, Catherine BOULEGUES (coord.), Cits-cins, paris, La Grande halle/La
Villette, Ramsay, 1987, 350 p.
Cote : 33.08 CIT c
Thierry JOUSSE, Thierry PAQUOT, La Ville au cinma, ditions Cahiers du cinma,
2005, 895 p.
Cote : 38.08 JOU v
Sigfried KRACAUER, Le Voyage et la danse, figures de villes et vues de films, Presses
universitaires de Vincennes, 1996, 158 p.
Cote : 22 KRA v
Franois NINEY (dir.), Visions urbaines, ditions du C entre George Pompidou, Paris
1994, 96 p.
Cote : 33.08 NIN v

22 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


Pour aller plus loin :

- Villes futuristes

Metropolis a ouvert la voie au cinma de science-fiction, et influenc l'imaginaire


visuel de bien des cinastes. Villes tages superposs, gratte-ciel, machines
volantes, technologies labores (robots, machines...) peuplent la vision du futur
urbain d'une multitude de films d'anticipation.

Filmographie

Alphaville, une trange aventure de Lemmy Caution (Jean-Luc Godard, 1965)


Soleil vert (Richard Fleischer, 1973)
Blade Runner (Ridley Scott, 1982)
1984 (Michael Radford, 1984)
Brazil (Terry Gilliam, 1985)
Batman (Tim Burton, 1989)
Le Cinquime lment (Luc Besson, 1996)
La Cit des enfants perdus (Jean-Pierre Jeunet et Marc Caro, 1996)
Bienvenue Gattaca (Andrew Niccol, 1998)
Dark city (Alex Proyas, 1998)
Metropolis (Rintaro, 2001)
2046 (Wong Kar-Wai, 2004)

Bibliographie

Michel-Antoine BURNIER, Les Paradis Terrestres - 25 Sicles d'Utopies, Ed. Florent


Massot
Raphalle DA C OSTA, La Ville l'cran : esthtique du spectaculaire et du
tentaculaire dans Metropolis de Fritz Lang et Brazil de Terry Gilliam , Anglophonia,
Presses universitaire du Mirail, Toulouse, 1997
Bernard OUDIN, Dictionnaire des architectes, (Nouvelle dition revue et
augmente), Paris, Seghers, 1994.
Franoise PUAUX, Architecture, dcor et cinma, C inmAction n75, C orlet ditions,
1995, 215 p.

23 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


- Architecture, ville et bande dessine

Les super-hros issus de la bande-dessine veillent sur les cits : Batman protge
Gotham C ity, Dardevil New-York... La ville de Superman, hros de comic cre en 1938
par Shuster et Siegel, ne s'appelle-t-elle pas Metropolis ? Le cinma n'est pas le seul
art concern par l'architecture et les cits futuristes ou imaginaires : ds le dbut du
XXe sicle (avec Little Nemo de Winsor McCay par exemple), la bande dessine a, elle
aussi, explor la ville avec des fictions urbaines tisses autour de scnarios
mtropolitains. Au fil du temps, la planche de bande dessine est parfois elle-mme
devenue architecture ou plan d'architecture dcrivant une histoire, les maquettes et
esquisses servant ainsi l'art des dessinateurs. Et comme dans Metropolis, c'est une
vision parfois sombre et pessimiste qui nat sous leurs crayons : les dystopies se
droulant dans des univers btonns et chaotiques sont galement nombreuses dans
la bande-dessine (L'incal, de Moebius et Jodorowsky, V pour Vendetta, de Alan
Moore...).

Voir ce sujet : C ollectif, Archi & BD ; la ville dessine la cit de l'architecture et du


patrimoine, Monografik, 2010, 254 p.

- La ville dans le cinma des annes 1920

Avant que l'arrive du parlant ne contraignent les ralisateurs se replier dans les
studios, la ville est, dans les annes 20, le terrain des recherches formelles menes
par les cinastes avant-gardistes. Pomes cinmatographiques, symphonies urbaines,
accomplissement du cin-oeil de Dziga Vertov, venue d'un documentaire social propre
nous dessiller les yeux selon les propos de Jean Vigo : la ville inspire et bouscule
un cinma qui se veut en prise avec le tumulte et l'agitation citadins.

Filmographie
Manhatta (Paul Strand et Charles Sheeler, 1921)
Aelita (Jakov Protazanov, 1924)
LAurore (Friedrich Wilhem Murnau 1927)
Berlin, Symphonie d'une ville (Walter Ruttman, 1927)
La Foule (King Vidor, 1928)
Les hommes le dimanche (Robert Siodmak, 1930)
L'Homme la camra (Dziga Vertov, 1929)
A propos de Nice (Jean Vigo, 1929)

24 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


4. Redcouverte et restauration de Metropolis en 2009

Premier remontage et premires restaurations

Le 10 janvier 1927, Metropolis est


projet pour la premire fois au cinma
Ufa Palast am Zoo Berlin. Sa
longueur dorigine est de 4 189 mtres
de bobine de film pour une dure de
projection de 153 minutes. Toutefois,
cette version initiale nest projete que
peu de temps. En dcembre 1926, le
distributeur amricain Paramount
dcide, avant mme la premire
allemande, de remonter le film pour le
ramener une dure plus classique. Le
travail est confi au dramaturge
C hanning Pollock qui apporte de profondes modifications, donne aux protagonistes des
noms amricains, rcrit les cartons et remonte certaines scnes pour que laction
reste comprhensible malgr les coupes. En Allemagne, la socit de production Ufa
dcide galement, trois mois aprs la premire, de remonter le film selon le modle
amricain. Ds lors, seules ces versions raccourcies seront distribues.
De nombreux fonds cinmatographiques ont cherch reconstruire Metropolis selon
son montage original. Aprs de premiers efforts Moscou, une tape importante
tendant vers une version du film plus complte est franchie entre 1969 et 1972 par
les Archives cinmatographiques nationales de la Rpublique dmocratique allemande.
La version dite de la FIAF (Fdration Internationale des Archives du Film) est monte
partir de plusieurs matriaux confis par divers fonds internationaux. Mais bon
nombre des nigmes quils posent ne peuvent tre rsolues. Dun point de vue
photographique galement, cette version nest pas satisfaisante, dautres sources que
le ngatif Paramount, en bon tat de conservation, ayant t utilises. Une lettre de
Fritz Lang en personne est sans doute lorigine de ce choix : en 1971, il dcrit la
version amricaine de Paramount comme un montage stupide et dictatorial , sans
rappeler de toute vidence que son film faisait au dpart une demi-heure de plus.

25 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


Dans les annes 1980, lhistorien du cinma munichois Enno Patalas avait entrepris la
tentative la plus aboutie de reconstruction du film. Il avait la chance de bnficier de
sources rcemment mises au jour comme la fiche de censure, le dcoupage et la
partition conservs par les archives de la Deutsche Kinemathek. Grce la dcouverte
de la fiche de censure, les cartons pouvaient tre reconstruits la lettre. Le script et
la partition fournissaient de prcieuses indications sur la squence des scnes et les
lacunes. Lacunes qui, lorsque laction le demande, sont remplaces par du texte. Le
montage ainsi propos par le Muse du cinma de Munich offre pour la premire fois
une version du film proche du montage initial, servant de rfrence aux efforts de
restauration ultrieurs.

Redcoupage et confrontation avec lapproche historique

En 1984, le compositeur Giorgio Moroder opte pour une


approche relativement diffrente de Metropolis. Au lieu
dadopter un nouveau point de vue historique ou
critique, Moroder interprte dlibrment la vision de
Fritz Lang comme une exprience visuelle et musicale
de quatre-vingt minutes. Il associe des images fixes
des scnes perdues aux scnes existantes afin de
combler autant que possible les lacunes. Des
squences entires sont colorises afin de restituer
latmosphre souhaite et sont accompagnes dune
musique synthtique ; des chansons de Bonnie Tyler,
Queen et Jon Anderson rehaussent lintensit de
laction. Cette approche contemporaine dun film
historique attire un large public, en particulier de
nombreux jeunes qui voient pour la premire fois le
film de Fritz Lang. Juge de manire critique par les
archivistes et historiens, cette version donne cependant
aux cinphiles et aux experts matire reconsidrer
lappropriation historique du film.

Restauration numrique
En 1998, un travail sur une nouvelle version de Metropolis est command par la
fondation Friedrich Wilhelm Murnau. Dans le choix des matriaux sources, une
attention particulire est accorde la qualit photographique. Une comparaison de
tous les matriaux disponibles montre que les scnes utilises pour lensemble des
reconstructions ce jour sont
artistiquement et techniquement
infrieures la version
Paramount. Si lon considre que
la Ufa a voulu pntrer le march
amricain avec Metropolis, il est
plausible que seules les
meilleures scnes, avec les
meilleures interprtations et les
meilleurs plans, aient t
retenues pour la version
exporte. Au terme de
nombreuses recherches et aprs

26 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


montage dune copie de travail, il est dcid en 2000 de restaurer les scnes partir
dun large ventail de matriaux sources, de qualits trs disparates, laide doutils
numriques. Lobjectif tant datteindre une impression idalement homogne, en ne
prenant que le meilleur des ngatifs originaux disponibles. Le traitement
numrique permet dintervenir avec plus de prcision que les mthodes
photochimiques. Les rayures, dchirures, poussires et autres dtriorations peuvent
donc tre retouches plus aisment et prcisment. La version ainsi restaure est
projete lors du Festival international du film de Berlin de 2001 avant dtre
commercialise dans le monde entier sur DVD. C ette restauration donne lieu une
version dtude sur DVD, commercialise en 2005. Pour la premire fois, la bande son
originale de Gottfried Huppertz peut tre entendue dans son intgralit. Les plans
manquants sont remplacs par une amorce opaque o un texte ou des donnes
visuelles sur les scnes non disponibles sont insres.

Lintgrale de Metropolis ?
Grce la dcouverte faite en 2008 Buenos Aires, la fondation Friedrich Wilhelm
Murnau parvient finalement runir la quasi-totalit des extraits disparus, bien que
parfois en pitre tat. Mais cela ne suffit pas combler les lacunes de la dernire
restauration, des comparaisons ayant montr quen certains endroits, le montage de
la version argentine savre lgrement diffrent. Les indications importantes sur
lordre original des scnes fournies par la partition et le script original sont dsormais
compltes par une source image rendant possible, voire impratif, de produire une
nouvelle version de la restauration de 2001. Les repres de synchronisation de la
musique de Gottfried Huppert permettent aux restaurateurs de connatre la longueur
prcise de chaque squence et, aprs comparaison avec la version argentine, de
revoir certaines dcisions de montage et solutions durgence imposes lors des
restaurations prcdentes par linsuffisance des sources. Le chef dorchestre Frank
Strobel prend directement part la restauration. Sur le plan technique, un logiciel
spcial est utilis pour restaurer le matriau argentin srieusement endommag,
corrigeant numriquement les dommages image par image. Toutefois, les diffrences
entre matriaux jusquici connus restent visibles en raison de la troncature de limage
clairement perceptible. La version restaure garde galement les traces des coupes et
mutilations que le film a subies au cours de son histoire depuis 1927.

27 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


5. Bibliographie : autour de Metropolis

Les cotes sont indiques pour les ouvrages disponibles la bibliothque de la


C inmathque de Toulouse, en accs libre. Les revues peuvent tre consultes sur
demande.

Autour de Metropolis

Articles, revues
Nicolas AZALBERT, Metropolis retrouv Buenos Aires , Cahiers du cinma, n
637, 2008, p. 49-50.
Paolo BERTETTO, Fritz Lang, Metropolis, Lindau, Turin, 1990, 22 p.
Jean-Loup BOURGET, Metropolis, monument du cinma : Tour de Babel ou
cathdrale ? , L' Avant-Scne Cinma n585, septembre 2011, pp. 6-11.
Nicolas C HEMIN, Le cur a ses maisons , Cahiers du cinma n569, juin 2002, pp.
80-82.
Brigitte CIEUTAT, Dossier Fritz Lang, Le symbolisme des figures gomtriques dans
Metropolis , Positif, n 365-366, juillet-aot 1991, p.133-136.
Jean DOUC HET, Metropolis, de quelques fissures , Cahiers du cinma n591, juin
2004, p. 67.
Gilbert GUILLARD, Des tours et dtours de Metropolis : tude sur le film de Fritz
Lang , Publications de l'Institut d'allemand d'Asnires , 1977, pp. 87-103.
Andrea KIRC HHARTZ Produit - dtruit reconstruit : l'histoire de Metropolis et de sa
restauration , 1895 n19, 1995, p. 18-33.
Yves LABERGE : Le retour de Metropolis : une idologie subversive au service de
l'autre , tudes littraires vol. 18 n1, pp. 135-154.
Yves LABERGE, La double rception du film Metropolis de Fritz Lang , Cinmas vol.
8, printemps 1998, pp. 31-53.
Philppe LEMIEUX Metropolis revisite , Cin-Bulles, Vol. XIX, n4, p. 42-45.
Automne 2001.
Jean-Pierre OUDART, La rvolte des ouvriers , Cahiers du cinma n2 Hors srie,
dcembre 1978, pp. 24-25.
Georges STURM Lombre dun double ou la maman et la putain (Sur les figures
fminines dans Metropolis) , Cahiers de la Cinmathque, n 44, 1985, p. 21-34.

Essais, ouvrages, thses


Collectif, Metropolis, un film de Fritz Lang, Centre National de la Photographie, Paris,
1985, 143 p.
42 LANG MET MET
Frank KESSLER, Metropolis de Fritz Lang, Lille, ANRT, 1987, 335 p. (thse).
Thea VON HARBOU, Metropolis, Gallimard, Paris, 96 p.
Cote : FR465

28 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


Autour de Fritz Lang

Entretien
Peter BOGDANOVIC H, Fritz Lang en Amrique : entretien, ditions Cahiers du cinma,
Paris, 1990, 158 p.
Cote : 51 LANG BOG
Jean DOMARC HI, Jacques RIVETTE Entretien avec Fritz Lang , Cahiers du cinma
n99, septembre 1959, pp. 1-9.
Jean-Louis NOAMES, Nouvel entretien avec Fritz Lang , Les Cahiers du cinma n
156, juin 1964, pp. 1-8.
Gretchen WEINBERG, La nuit viennoise , Cahiers du cinma n169, aot 1965, pp.
42-59.
Gretchen WEINBERG, La nuit viennoise (II) , Cahiers du cinma n179, juin 1966,
pp. 50-63.

Sur Fritz Lang et son uvre


Paolo BERTETTO, Bernard EISENSC HITZ (dir.), Fritz Lang, la mise en scne, ditions
Lindau, Paris/Turin, 1993 503 p.
Cote : 51 LANGf EIS
Jean-Loup BOURGET, Fritz Lang, Ladykiller, Paris : Presses universitaires de France,
2009, 275 p.
Cote : 51 LANG BOU
Francis COURTADE, Fritz Lang, Le Terrain Vague, Paris, 1963, 151 p.
Cote : 51 LANG COU
Bernard EISENSC HITZ, Fritz Lang au travail, dition Cahiers du cinma, 2011, 271 p.
Lotte H. EISNER, Fritz Lang, ditions C ahiers du cinma, Paris, 1984, 454 p.
Cote : 51 LANG EIS
Aurlien FERENCZI, Fritz Lang, ditions C ahiers du cinma, Paris, 2007, 95 p.
Cote : 51 LANG FER
Michel MARMIN, Lang, Pards, Puiseaux, 2004 , 127 p.
Cote : 51 LANGf MAR
Michel MESNIL, Fritz Lang, le Jugement, Editions Michalon, Paris, 1996, 124 p.
Cote : 51 LANG MES
Luc MOULLET, Fritz Lang : choix de textes et propos de Fritz Lang, Seghers, Paris,
1963, 223 p.
Cote : 51 LANG MOU
Nol SIMOLO, Fritz Lang, Edilig, Paris, 1982, 127 p.
Cote : 51 LAN SIM

Articles
Nicole BRENEZ, Symptme, exhibition, angoisse : reprsentations de la terreur dans
luvre allemande de Fritz Lang (1919-1933-1959-1960), Cinmathque n3,
printemps-t 1993, pp. 6-19.
Phillippe DEMONSABLON, Jean DOMARC HI, Michel MOURLET, Jacques RIVETTE,
Dossier Fritz Lang , Cahiers du cinma n99, septembre 1959, pp. 1-35.
Jean DOUC HET, La tragdie du hros langien , Les Cahiers du cinma n437,
novembre 1990, pp. 59-61.
George FANJU, Le style de Fritz Lang , Cahiers du cinma n101, novembre 1959,
pp. 16-22.
Georges STURMS, Fritz Lang, une ascendance viennoise , Cinmathque n6,

29 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


automne 1994, pp. 141-155.
C harles TESSON, La scne en jeu : le matre et sa mise , Cinmathque n5,
printemps 1994, pp. 40-65.
TRUFFAUT, Franois, Aimer Fritz Lang , Les Cahiers du cinma n 31, 1954, p. 52-
54.

Ouvrages ou articles portant partiellement sur Fritz Lang ou sur Metropolis


COLLEC TIF, La politique des auteurs, entretiens avec Jean Renoir, R. Rossellini,
EISNER, Lotte H., Lcran dmoniaque : les influences de Max Reinhardt et de
l'expressionnisme, Ramsay, Paris, 1985, 287 p.
Cote : RES A 395
KRACAUER Siegfried, De Caligari Hitler : une histoire psychologique du cinma
allemand, Lge d'homme, Lausanne, 1973, 459 p.
Cote : 11.01 DEU KRA

30 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


6. METROPOLIS, l'exposition

Lexposition sur Metropolis de Fritz Lang


(1927), lun des films muets les plus
clbres de lhistoire du cinma, a t
conue en 2009 par la Deutsche
Kinemathek de Berlin ; Kristina Jaspers et
Peter Mnz en sont les commissaires. La
version propose par la C inmathque de
Toulouse est enrichie de quelques pices
indites provenant de ses collections et de
celles de la C inmathque franaise.

Lexposition Metropolis permet de


dcouvrir le film travers son propre
scnario, du prologue dans la cit moderniste la squence finale dans la cathdrale.
Les six grandes squences du film (La C it des Fils ; La Ville Ouvrire ; La Ville Haute
; Le Laboratoire Rotwang ; Les C atacombes ; La Cathdrale) servent de parcours
lexposition et sont illustres par des projections et des pices uniques : dessins
originaux des dcorateurs, robot de la femme machine , costumes, appareils,
photos de plateau

Entretien avec les commissaires de l'exposition

Comment avez-vous labor cette exposition ?

Le but de notre exposition tait de rassembler et de prsenter tous les objets et


documents utiliss durant la production de Metropolis. Par chance, la plupart
dentre eux sont conservs dans les archives de la Deutsche Kinemathek et de la
C inmathque franaise. Dans nos archives, vous trouvez par exemple le matriel
technique dorigine (les camras de tournage), le script (crit par Thea von Harbou),
la partition originale (de Gottfried Huppertz), les croquis des dcors (raliss par Erich
Kettelhut et Otto Hunte), les dessins des costumes (par Aenne Willkomm), les
sculptures (de Walter Schulze-Mittendorf ), les photographies prises sur le tournage
(par Horst von Harbou) et bien dautres trsors. Lun des aspects de lexposition est
de prsenter ces tmoignages dans une scnographie qui entrane le visiteur au cur
mme de Metropolis (la C it des fils, la Ville haute, la salle des machines et la Ville
ouvrire, le laboratoire de Rotwang, les C atacombes et la Cathdrale).
Durant la visite, on dcouvre des centaines de photos de tournage qui donnent le
sentiment bien rel dassister au making of de Metropolis. Au-del, on comprend
combien certains documents furent essentiels la reconstruction et la restauration
du film, aprs les spectaculaires dcouvertes de Buenos Aires, en 2008.

Pourquoi Metropolis occupe-t-il une place si importante dans lhistoire


du cinma ?

Metropolis est certainement lun des films les plus importants de lhistoire du
cinma. C eci est d la vision sminale de Fritz Lang, aussi bien quaux capacits et

31 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


lesprit dinvention de lquipe du film. Le film est devenu une lgende, cest en
quelque sorte un prototype de tous ces films imaginant les cits du futur. Il a t si
souvent copi que son esthtique est familire mme ceux qui nont pas vu le film :
les canyons de gratte-ciels o sengouffrent des avions et des trains, des colonnes
douvriers marchant au pas, les robots, les cyborgs Ces images de Metropolis font
partie de notre mmoire collective. La vision du futur Los Angeles dans Blade
Runner (Ridley Scott, 1982) ou la ville de Gotham dans Batman (Tim Burton, 1989)
sont clairement influences par le design de la Ville haute de Metropolis, la cration de
lhomme dans Le Cinquime Elment (Luc Besson, 1995) ou le design du robot C -3PO
dans Star Wars (George Lucas, 1977) refltent la scne principale dans le laboratoire
de Rotwang []. Visuellement il sagit certainement de lun des films qui a le plus
influenc lhistoire du cinma [] .

Entretien avec Peter Mnz et Kristina Jaspers de la Deutsche Kinemathek


(Berlin), janvier 2012

Prsentation de l'exposition
Lexposition se dcompose en six sections qui
correspondent aux six dcors principaux du film.
Organiss de manire pyramidale, les lieux du film
dcrivent une socit hirarchise, faite doppositions
entre des lieux caractre social, symbolique, mystique,
sotrique, scientifique ou encore religieux. Un horizon
bouch par des gratte-ciel dmesurs, parcouru dune
multitude daroplanes et de voies de chemin de fer
ariennes, de tristes colonnes douvriers en salopettes
ternes marchant au pas, un robot cyborg entour de
cercles de lumire qui irradient Telles sont les images de
Metropolis, graves dans notre mmoire collective.
L'uvre est le rsultat palpitant, vivant, de puissantes
compositions visuelles et de lieux impressionnants, qui
nous captivent prcisment par leur nature dichotomique
: le paradisiaque C lub des Fils et la sombre ville
ouvrire avec ses normes salles des machines, la
futuriste ville haute avec ses gratte-ciel vertigineux et la petite maison biscornue de
Rotwang linventeur avec son laboratoire dalchimiste, larchaque ncropole des
catacombes et la majestueuse cathdrale gothique. L o mythe et re moderne
saffrontent.
Visuellement, Metropolis est certainement lun des films les plus influents de lhistoire
du cinma .
Kristina Jaspers et Peter Mnz, Deustche Kinemathek (Berlin)

Parcours de l'exposition

La Cit des Fils


Bien que la ville des Fils galement appele le C lub des Fils ne soit que
brivement aperue dans Metropolis, elle revt une importance particulire du point
de vue de la structure sociale du film. C e lieu dopulence, dinsouciance et doisivet,

32 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


o les fils des riches et des puissants samusent, offre
un contraste saisissant avec la ville des travailleurs. Le
stade de sport est conu dans le style Nouvelle
Objectivit (Neue Sachlichkeit). Son mur denceinte, sur
lequel sont poses dnormes statues, semble
monumental. Les plans du stade ont t raliss selon
leffet Schfftan. Grce ce trucage, seule la partie
infrieure du stade a en ralit t construite en studio ;
le mur denceinte et les statues ntaient que des
maquettes, insres dans les plans laide dun jeu de
miroirs inclins.

La ville ouvrire
La ville des travailleurs est construite sous terre et nest
claire que par des lumires artificielles. Les
immeubles, lugubres et crasseux, sont stris de
diagonales dombre et de lumire. Au lieu de noms de
rue, des numros renseignent les rsidents. Les salles
des machines, situes au-dessus de la ville ouvrire
sont immenses. Bruit et chaleur touffante caractrisent
les conditions de travail. Les hommes chargs
dactionner les leviers sur les units de commande
semblent se changer en machines. Les salles des machines et la ville des travailleurs
ont t filmes en images fractionnes. Ainsi, seule la partie infrieure de la ville
ouvrire et son imposant gong au centre ont t construits sur un espace ciel ouvert
dans les studios de Babelsberg, Potsdam prs de Berlin. La partie suprieure des
difices a t cre laide de maquettes refltes par des miroirs et mises
lchelle.

La ville haute
Des voies de chemin de fer ariennes et des passages
surlevs traversent Metropolis. Ils sont ports par
dimposants pylnes mtalliques qui dominent toutes
les rues de la ville. Sous la nouvelle tour de Babel, la
circulation se concentre vers une grande artre
commerciale. C est au dernier tage de cette imposante
tour que Fredersen, qui rgne sur Metropolis, a install
son centre de pouvoir. Son immense bureau offre une
vue imprenable sur la ville. Les intrieurs de la ville
haute, comme le bureau de Fredersen ou lappartement de Josaphat, sont trs
labors, voquant les styles Art dco et Neue Sachlichkeit (Nouvelle Objectivit). Le
centre de la vie nocturne Metropolis est le Yoshiwara, un lieu de dcadence o les
hommes de la haute socit viennent samuser.

La maison de Rotwang
Rotwang vit dans une petite maison trs ancienne dont
le toit en ogive semble vouloir toucher le sol. Cette
sinistre demeure, ressemblant une maison de
sorcire, parat saugrenue, perdue au milieu des gratte-
ciel. La porte dentre donne sur un couloir qui se
termine par un escalier conduisant une bibliothque.

33 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


C est dans le grenier, dont une lucarne, dans une esthtique toute expressionniste,
projette une lumire voile sur le mur, que Maria est enferme. Au rez-de-chausse se
trouve une pice ronde pourvue de nombreuses portes, et dans laquelle Freder se
retrouvera pig. Un escalier en colimaon relie cette pice aux catacombes. Le
laboratoire de Rotwang est rempli de verres bec dans lesquels des liquides
bouillonnent et un mystrieux matriel libre de terribles forces lectriques. La vue
extrieure de la maison a t construite sur un terrain ciel ouvert des studios de
Babelsberg. Les effets spciaux pour la scne de cration du cyborg ont t raliss
grce un ingnieux systme dexpositions multiples.

Les catacombes
Les catacombes se trouvent sous la ville ouvrire. C ette
ncropole forme les vritables fondations de Metropolis.
Un vaste rseau de tunnels conduit un spacieux
sanctuaire, une sorte de crypte avec de grandes croix en
bois sur lesquelles de nombreuses bougies sont
allumes. C est l que les
ouvriers se runissent aprs leurs quarts pour couter les
prophties de Maria. Un escalier en colimaon partant de
la maison de Rotwang descend dans la ncropole. Cest
ainsi que Fredersen et Rotwang parviennent espionner les runions des ouvriers.
Dans le sanctuaire, Maria raconte la parabole de la construction de la tour de Babel.
C est l que Freder rencontre Maria pour la seconde fois et quil se reconnat dans le
mdiateur entre le cerveau et les mains dont elle annonce la venue. Par la suite,
Rotwang poursuivra Maria dans les passages souterrains simplement clairs par la
chandelle de la jeune femme et par la lampe torche du savant. Un lieu dhorreur
merge alors de ce cadre prsent sous un angle chrtien. Pour ce film, Fritz Lang a
en effet emprunt de nombreux symboles aux registres chrtien, mythologique et
traditionnel. Plusieurs techniques deffets spciaux ont t utilises pour la ralisation
de la vision de Babel . Mille figurants ont eu le crne ras et ont tir une maquette
en parpaing travers le Volkspark Rehberge de Berlin. La tour elle-mme a t
construite en modle rduit.

La cathdrale
Metropolis, la cathdrale est le pendant du Yoshiwara, lieu damusement. Elle
reprsente les valeurs traditionnelles dans la ville futuriste dystopique. La nef avec sa
grande colonne centrale, limmense portail avec ses escaliers dgags, de style
gothique et flanqu de figures de saints, le toit avec sa galerie ou encore le clocher
sont des renvois manifestes larchitecture sacre du Moyen ge et du dbut de lre
moderne. La cathdrale est vue pour la premire fois au dbut de linterlude. Freder
va lglise pour rencontrer Maria mais, la place de son nouvel amour, il rencontre
les personnages de la mort et des sept pchs capitaux dans une niche latrale. La
cathdrale sert de dcor laffrontement et la rconciliation la fin du film. Les
ouvriers ont dress un bcher devant lglise sur lequel ils brlent Maria, voyant en
elle une sorcire alors quelle nest autre que le robot. Les dtails de la cathdrale ont
t construits lchelle sur une toile de fond. Les masques grandeur nature des
personnages de la mort et des sept pchs capitaux ont t crs par le sculpteur
Walter Schulze-Mittendorff partir du mme matriau que celui utilis pour le robot.

34 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


Plan

Description de quelques pices des collections

Le robot de la femme-machine, par Walter Schulze-Mittendorff. Cette


maquette en bois, qui donne l'illusion du mtal, est une reproduction l'chelle
1 du robot de Metropolis. Walter Schulze-Mittendorff la ralisa en 1970, de
mmoire, pour les collections de la C inmathque franaise. On ne conserve
pas trace de l'original, perdu peu de temps aprs le tournage du film.

Broadway la nuit , photographie de Fritz Lang, 1924. Extraite de l'ouvrage


Amerika, Bilderbuch eines Architekten d'Erich Mendelsohn expos par ailleurs,
cette photographie est l'une des rares attribues Fritz Lang. Elle fut prise lors
de son voyage aux Etats-Unis et atteste d'un regard sur la ville moderne qui
influera en profondeur sur le projet Metropolis.

Le Stade de la Cit des fils , maquette de dcor par Erich Kettelhut


(blanc couvrant, fusain, encre de chine sur carton). Le chef-dcorateur Erich
Kettelhut avait travaill pour Lang sur les Nibelungen. Il ralise la plupart des
dcors de Metropolis, et notamment ceux pour lesquels comme dans la
squence du stade on utilise le procd d'agrandissement par miroirs invent
par Eugen Schfftan.

Camra Stachow, Leo Stachow Kinowerk, Berlin, 1922. La lgret de cette


camra (moins de 10 kg) permit Lang et son chef oprateur Karl Freund de
la disposer sur une nacelle afin de lui imprimer un mouvement de balancement
dans la squence de l'inondation de la C it ouvrire.

La salle des machines, maquette de dcor par Erich Kettelhut (graphite,

35 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


craie, aquarelle sur papier). Le cur de Metropolis, la salle des machines, fut
galement ralis avec le procd Schfftan. Le gigantisme du lieu est
perceptible dans ce dessin qui pourrait tre extrait d'une bande dessine de la
fin du XX e sicle.

La Ville de nuit , tableau en trompe-l'oeil, maquette d'Erich Kettelhut


(huile sur carton). Comme pour le gnrique du dbut du film, la tour de Babel
de Metropolis est anime par un procd de compositions peintes, modifies
par l'artiste puis filmes image par image.

La fausse Maria (Yoshiwara), dtail de la tte, maquette de costume


d'Aenne Willkomm (pastel, mine de plomb, aquarelle sur papier). Aenne
Willkomm avait elle aussi travaill sur les Nibelungen. Nomme 22 ans
costumire en chef de la UFA par le producteur Erich Pommer, elle ralisa
l'ensemble des costumes du film, jusqu'au moindre dtail comme en tmoigne
cette coiffe d'amthyste et d'argent dessine pour Brigitte Helm.

La fausse Maria (Yoshiwara), maquette de costume d'Aenne Willkomm


(pastel, mine de plomb, aquarelle sur papier). La robe transparente de la fausse
Maria dans la scne de la danse dchane le dsir de milliers d'hommes.

La Mort et les sept pchs capitaux, moulages de Walter Schulze-


Mittendorff (pltre). Ces figures d'inspiration mdivale devaient s'animer dans
le film. Des comdiens taient revtus de masques raliss dans le mme
matriau que le robot.

Voyage Metropolis : un film documentaire sur la restauration du film


A dcouvrir dans la salle de projection de l'espace EDF-Bazacle.
Capacit d'accueil : env. 50 places.
Diffusion 15h, 16h et 17h (ou sur demande auprs de l'accueil du Bazacle)

Voyage Metropolis (Die Reise nach Metropolis)


Artem Demenok. 2009. All. 52 min. vido

En passant par Berlin, Paris, Moscou et Buenos Aires, ce documentaire retrace


l'histoire de Metropolis, de sa trajectoire dans l'histoire du cinma.
[Le] documentaire, sign Artem Demenok [] raconte lpope de la reconstruction

36 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


de Metropolis. Il raconte le tournage dantesque de plus dun an, mobilisant presque la
totalit des moyens de la UFA, le grand studio allemand de laprs-premire guerre.
On y dcouvre les dcors gigantesques de la cit futuriste imagine par Lang, fils
darchitecte et ancien tudiant darchi, le travail de fourmi des techniciens, les
35 000 figurants, les mthodes rvolutionnaires ou exprimentales auxquelles Lang a
eu recours. Le documentaire refait surtout le chemin incroyablement tortueux que les
chercheurs et historiens du cinma ont d emprunter pour parvenir [cette nouvelle
version] (Bruno Icher, Metropolis version Lang , Libration, 12 fvrier 2010).

Autour de l'exposition : laction ducative et culturelle


En direction des enseignants
Atelier de dcouverte des ressources de la Cinmathque autour de Metropolis
le 29 fvrier 10h (sur inscription)
Confrences introductives de l'exposition les 29 fvrier 14h30 et 7 mars
(entre libre, rservation conseille)
Visite guide prive en vue de prparer l'accueil de groupes scolaires le 29
fvrier (sur inscription)
Mise disposition de ressources en vue d'une exploitation pdagogique sur
l'espace enseignant du site Internet de la C inmathque de Toulouse (dossier
documentaire et fiches d'activit pour les lves conu par des enseignants)

En direction des lves


Projection la Cinmathque du film Metropolis dans sa version restaure le
1er mars et le 6 avril (sur rservation).
Visites en autonomie (sur inscription auprs de l'espace EDF-Bazacle : martine-
externe.bernadet@edf.fr)
Projections des films d'animation Le Roi et l'oiseau de Paul Grimault (1979) et
Le Chteau dans le ciel de Hayao Miiyazaki (1986) sur le thme de la ville et
des robots (sur rservation).

En direction des enfants (hors temps scolaire)


Cycle de projections pour les enfants de 3-12 ans dans le cadre de la
C inmathque Junior et du P'tit ABC : Contres imaginaires : avril-mai
Atelier Villes imaginaires sous l'il des arts visuels pour les 6-10 ans le 17
avril.

En direction des tudiants


Atelier de dcouverte des ressources de la Cinmathque autour de Metropolis
le 9 fvrier 10h (sur inscription)
Confrences introductives de l'exposition les 29 fvrier 14h30 et 7 mars
(entre libre, rservation conseille)
C in-club tudiant le 1er mars 20h (entre libre, en petite salle)

En direction des sourds et malentendants


Visite guide en Langue des Signes Franaise (LSF) le 17 mars 17h (sur
rservation)

37 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse


Informations pratiques

Exposition en entre libre.

Visites guides

Pour dcouvrir les secrets de tournage de cette production dmesure et approfondir


quelques-uns de ses thmes et motifs emblmatiques.
Tous les samedis 11h et 15h. Tous les dimanches 15h et 17h.
Autres visites guides, notamment en espagnol et en allemand, possibles sur
demande.
Contact : martine-externe.bernardet@edf.fr / 05 62 30 16 00
Entre libre, sur rservation.

Horaires

du 14 fvrier au 30 avril 2012, de 11h 18h (sauf le lundi)


(Groupes scolaires partir de 9h, sur rservation)

Accs

Espace EDF-Bazacle La C inmathque de Toulouse


(exposition) (projections)
11, quai Saint-Pierre 69 rue du Taur
31000 Toulouse 31000 Toulouse
Tl. : 05 62 30 16 00 Tl. : 05 62 30 30 10
Mtro : C ompans-C affarelli Mtro : C apitole, Jeanne dArc

Renseignements et inscriptions

Alice Gallois, charge de l'action culturelle et pdagogique la Cinmathque de


Toulouse : alice.gallois@lacinemathequedetoulouse.com

Conception
Service de l'action ducative et culturelle de la C inmathque de Toulouse

Remerciements
Deutsche Kinemathek
C inmathque franaise
Agence pour le Dveloppement Rgional du Cinma

Crdits photographiques
Deutsche Kinemathek
La C inmathque de Toulouse

38 Action ducative e t culturelle La C inmath que de Toulouse