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Stephanie Le Bon (?

GUERRE ET TRAUMA.

La guerre est sans conteste un dbordement de jouissance dont les sujets


supportent les effets dvastateurs - quils en soient traumatiss ou pas. Quand les
sujets en sont traumatiss, la question se pose de savoir sil y aurait avec la guerre
objectivit du trauma.
La nvrose traumatique de guerre nest pas sans avoir eu une influence sur
lvolution de la thorie freudienne. De la diffrence de position subjective entre le civilis
et le barbare face la mort, Freud arriva, dans Au del du principe de plaisir [1], un
antagonisme pur entre pulsion de vie et pulsion de mort. Cest, entre autres, partir
de la rptition du cauchemar dans la nvrose de guerre qui rpte lidentique la
scne traumatisante quil dgagea la pulsion de mort. Et il gardera jusqu la fin une
diffrenciation entre le trauma qui relve de linconscient ( sous le rgime du principe de
plaisir ) et le trauma extrieur o la vie est en jeu, quil distingue encore dans
LAbrg de psychanalyse [2]. Le trauma que Freud aborde dans les chapitres II et IV
de Au del est un des cas o le principe de plaisir qui rgit la vie et lvolution des
processus psychiques est mis en chec. De mme que la rptition partir de quoi Freud
taye lexistence de la pulsion de mort transcendant le principe de plaisir, est une inertie
particulire de linsistance rptitive, au del du thrapeutique ( la raction
thrapeutique ngative ).
Avec le trauma de lordre de la dtresse de lHilflsigkeit [3]- , comme dans la
raction thrapeutique ngative, on est dans le registre de la Chose, de la jouissance,
avec laquelle on a un rapport pathtique antrieur linconscient, dans une position
primaire.
Lau del du principe de plaisir cest aussi lau del du thrapeutique ; et cest dans
cet au del que Lacan situe justement lthique. Cest pourquoi, partir de lEthique de
la psychanalyse Lacan entreprend de faire entrer dans la pratique psychanalytique le
maniement du rel, cest dire comment oprer avec le a ne parle pas, a jouit . Dans
le sminaire XI[4] : aucune praxis plus que la psychanalyse nest oriente vers ce qui
au cur de lexprience est le noyau du rel. . Cest ainsi quil me semble que lanalyste
peut sengager sur le front du rel , dans lthique de lacte, au del dune
thrapeutique rparatrice, avec ces sujets qui sont pris, ptrifis dans le trauma
exceptionnel, la rencontre avec le rel dans sa dimension deffraction, pour arriver ce
quils puissent se dgager de cette jouissance, qui simpose eux, dans le surgissement
brutal du rel lors de lvnement traumatique.
Cest autour de ce questionnement que dans mon cours, jai commenc par
consacrer deux sances la clinique des nvroses traumatiques de guerre. Il faut dire
aussi que vers le 11 novembre videmment, je suis tombe, la librairie sur Orage
dacier qui est le journal du jeune Ernst. Jnger, engag volontaire 18 ans pour la
guerre 14-18. J ai russi ensuite me procurer Der Kampf als inneres
Erlebnis [5]crit plus tard, en 1922, rflexion consistante sur ltat psychique du
combattant. Et jai pu vrifier la thse de C. Soler sur Jnger, [6] quelle donne comme
un exemple de rsistance au traumatisme, et approcher comment et pourquoi il a pu
surmonter ltat de dtresse psychique ( Hilflsigkeit). La thse prcisment est que le
consentement aux pulsions, la non-mconnaissance du plus opaque et du plus noir des
pulsions qui lhabitent, est le paradigme de ce qui peut protger un sujet du rel
traumatique. Jai aussi mis en parallle le texte de Jnger avec Notre attitude
lgard de la mort , la deuxime partie des Considrations actuelles sur la guerre et sur
la mort que Freud a publi dans Imago en 1915[7]. Dans ce texte qui prcde de
quelques annes seulement celui de Jnger, Freud dit en effet quil serait sans doute trs
intressant pour le psychanalyste dtudier les changements qui se produisent dans le
psychisme des combattants. Mais l-dessus je suis trop peu renseign ajoute-t-il. Et
cest l-dessus que le trs jeune Jnger est justement trs bien renseign, partir de
quoi il crit deux ouvrages, ce que nous pouvons considrer comme auto traitement de la
situation traumatique de guerre.

Cest dans Notre attitude lgard de la mort que Freud fait remarquer que tous,
nous tendons de toutes nos forces carter la mort, lliminer de notre vie. Je vais en
reprendre certains points, pour revenir Jnger.
Il y a une attitude conventionnelle lgard de la mort que la civilisation nous
impose : nous insistons toujours sur le caractre occasionnel de la mort, accident,
maladie, infection, profonde vieillesse, rvlant ainsi nettement notre tendance
dpouiller la mort de tout caractre de ncessit, en faire un vnement purement
accidentel [8]- purement contingent ; nous nions donc la mort comme ncessit. Avec la
guerre il nest plus possible de nier la mort, on est oblig dy croire, et il ne sagit plus de
mort accidentelle cette fois. Laccumulation des morts la guerre devient incompatible
avec la notion de hasard. Et la vie est redevenue assurment intressante, elle a
retrouv son plein contenu. [9].Vous verrez que nous retrouvons cette thse dans
Jnger. Et cest ce moment, o il distingue, lors de la guerre, deux groupes : le groupe
de ceux qui risquent leur vie dans les batailles et le groupe de ceux de larrire, quil dit
quil serait sans doute intressant dtudier les changements qui se produisent dans le
psychisme des combattants.
Ceux de larrire, labri, cependant ne peuvent conserver leur ancienne attitude
lgard de la mort, cest dire la nier, et sont perturbs du fait quils nont pas encore
trouv de nouvelle attitude envers elle. Le choix qui soffre eux, cest : celle que nous
pouvons attribuer lhomme primitif ( le barbare ) et celle qui se cache dans les couches
profondes de notre vie psychique [10].Lhomme primitif, exception faite de la sienne
propre, la trouvant comme nous irrelle, prenait la mort au srieux comme mettant fin
la vie et sen servait pour anantir lennemi et ltranger. Aussi tuait-il le plus
naturellement du monde. Ainsi le meurtre, la faute sanglante sont-elles la base de notre
histoire, la cause dun vague, obscur et humain sentiment de culpabilit. et de notre
ide du pch originel[11].Mais lorsque lhomme des temps primitifs qui reconnaissait
donc la ncessit de la mort, voyait mourir un de ses proches, un conflit naissait en lui
origine de lambivalence qui rgit encore aujourdhui notre attitude lgard de la mort
des personnes chres : douleur et hostilit la personne chre tant la fois partie de
notre patrimoine intime et tranger. Dans tout deuil il y a douleur et satisfaction [12].
Lhomme primitif qui tuait triomphalement son ennemi ne pouvait plus ne pas songer
la mort devant la disparition dun tre cher, mais en mme temps il ne pouvait se
reprsenter lui-mme la place du mort, do lide de lexistence aprs la mort ; faon
de dpouiller la mort du rle dun facteur oppos la vie, destructeur de la vie. Cest
cela que remonte la ngation de la mort de la civilisation moderne. Et cest encore devant
le cadavre de la personne aime et partir de la culpabilit que sont venus les premiers
commandement moraux : le premier et le plus important, lbauche de la civilisation tu
ne tueras point en raction contre le sentiment de satisfaction haineuse qui existe
ct de la tristesse devant le cadavre de la personne aime, raction qui sest tendue
peu peu lennemi et ltranger.
Alors, dans la guerre les hommes restent sourds ce commandement. Et la fin
de la guerre le combattant victorieux retournera joyeux dans son foyer sans tre le moins
du monde troubl par le souvenir de tous les ennemis quil a tus, soit dans les luttes de
corps corps, soit avec les armes agissant distance. [13].Et, fait remarquer Freud,
certains peuples dits actuellement sauvages, sils nont pas subi linfluence de notre
civilisation, ont une autre attitude envers le retour des vainqueurs : ils sont tenus
pendant un certain temps lcart du village et des femmes pendant un temps rituel
dexpiation des meurtres quils ont commis la guerre. Mme si cest par superstition,
dans la crainte de la vengeance des esprits de ceux quils ont tus, cela dnote une
finesse thique ( ethischer Feinfhligkeit ) qui certainement nous manque, nous,
civiliss.
Aprs avoir parl des hommes primitifs, des Urmenschen que lon peut aussi
traduire par barbare les barbares - , Freud passe interroger notre inconscient.
Comment linconscient celui des pulsions, l o se tiennent les Triebregungen
se comporte-t-il lgard du problme de la mort ? Exactement comme le barbare : notre
inconscient ne croit pas la possibilit de sa mort puisquil ignore la ngation, donc le
ngatif de la mort. Les pulsions ne donnent aucun point dappui la croyance la mort.
Et cest peut tre l le secret de lhrosme, le plus souvent instinctif ( Freud emploie
instinktive ) et impulsif primaire - qui affronte le danger sans penser la mort, sans
angoisse de la mort ; la posture hroque est conforme linconscient ( dem Unbewusst
entsprechende heldenhafte ). Par ailleurs, notre inconscient a encore aussi peu de
scrupule pour infliger la mort ltranger et lennemi. Ce qui diffrencie cependant le
civilis dot de notre inconscient cest quil se contente de souhaiter la mort sans la
raliser . Et dans la nvrose qui ouvre de large perspectives sur la vie normale, il ny a
aucun doute quant la frquence et la signification des souhaits de mort inconscients.
Tels sont les traits communs de notre inconscient et du barbare : une double attitude,
loin de lattitude vis vis de la mort que nous impose les conventions de notre vie
civilise celle den nier la ncessit.
Alors la guerre ne laisse subsister chez le combattant que lhomme barbare. En
hros, il ne croit pas la possibilit de sa propre mort et il faut souhaiter la mort et tuer
les trangers et les ennemis. Tant quexisteront des diffrences tranches entre les
conditions dexistence des peuples, la guerre reste invitable. Ne ferions-nous pas bien
de nous incliner devant cette situation et de nous y adapter ? dit Freud. Ne ferions-
nous pas bien dassigner la mort, dans la ralit et dans nos ides la place qui lui
convient, sans les illusions qui masquent la vrit. Ce serait certes une
rgression[14]mais lavantage en tirer serait que nous nous rendrions la vie plus
supportable. Cest le premier devoir de tous les vivants ( aller Lebenden). Si tu veux
pouvoir supporter la vie, soit prt accepter la mort. Tel est ladage que Freud invente
la fin de ce texte.
A partir de l pouvons-nous aborder ltat psychique du combattant ? Cest dire
de celui que la guerre ne traumatise pas, de celui qui ne fait pas une nvrose de guerre,
une nvrose traumatique, de celui qui est un rouage de la gigantesque machine de
guerre [15]. Car tous les combattants ne font pas une nvrose traumatique. Ce qui
prouve quil y a toujours implication subjective, mme dans ce qui semble tre
parfaitement extrieur. Nommons traumatique une situation vcue de dtresse,
dtresse matrielle dans le cas dun danger rel et dtresse psychique dans le cas du
danger pulsionnel () mais il est peu probable quune nvrose traumatique puisse tre
cause par le seul fait objectif dtre soumis un danger, sans que soient impliques les
couches inconscientes de lappareil psychique et la libido. [16]

Freud dit dabord que la guerre emporte les couches dalluvions dposes par la
civilisation et ne laisse plus subsister en nous que le barbare [17], donnant libre cours
aux pulsions mauvaises (Bse ) sadiques et gostes avides de satisfaction, non
transformes par Eros, par lducation, par la civilisation. La guerre provoque une
pareille rgression et un aveuglement logique.
Dans Orage dacier Jnger fait plutt la chronique quotidienne de la guerre de
tranche, l o il tait. Il a particip notamment la bataille de la Somme. Il y a peu de
rflexion sur ltat psychique du combattant de premire ligne. Quelques touches
cependant : comme le barbare, comme linconscient le combattant ne croit pas sa
propre mort[18] : chacun sen allait dun pas tranant, dcouvert, avec son
insouciance habituelle travers la zone de danger ; on est un monde pour soi - dans
le corps corps, la conscience dtre invulnrable ; un arrt de la pense o sefface la
diffrence entre la vie et la mort donc, un je ne pense pas, une destitution subjective.
Juste avant lattaque : un instant qui avait quelque chose de magique, il
rappelait la seconde o le souffle sarrte avant un tour de force essentiel durant laquelle
la musique se tait, tandis quon donne le grand clairage. .
A linfirmerie auprs dun combattant qui va mourir et qui fait une dernire
blague : jappris ici pour la premire fois que la mort est une affaire grave.
Et puis au combat, une agrable espce denivrement telle peu prs quon en
jouit sur les balanoires de la foire .
Le combat singulier corps corps : peine si lon frlait du regard le corps de
lennemi mollement croul ; il tait hors jeu ; un nouveau duel commenait. Cest le
plus mortel des combats singulier qui prend fin seulement quand lun des deux
adversaires vole en lair. . Et plus loin : le combat fait rage : je crois que chacun sentit
ce moment-l fondre tout ce qui en lui tait personnel, et que la crainte sortit de lui
plus de place dans le cur pour langoisse, la mort avait perdu ses pouvantes, la
volont de vivre nous rendait tous aveugles et indiffrents notre sort personnel. - Plus
de mirage narcissique[19] pour un sujet destitu. Il est intressant pour nous de noter
que dans son ouvrage suivant, Jnger place le guerrier aux cts du saint et du sage.
Je citerai encore ceci : Quand nous avanmes une fureur guerrire sempara
de nous, comme si de trs loin, se dversait en nous la force de lassaut. Elle arrivait
avec tant de vigueur quun sentiment de bonheur, de srnit me saisitlimmense
volont de destruction qui pesait sur ce champ de mort se concentrait dans les cerveaux,
les plongeant dans une brume rougeun spectateur non prvenu aurait peut tre
imagin que nous succombions sous lexcs de bonheur. Ils sont l en plein dans les
valeurs de jouissance. Tout cela nest pas une histoire de courage. Et enfin, une dernire
citation de cet ouvrage : Il existe une responsabilit dont ltat ne peut nous dcharger.
Cest un compte rgler avec nous-mme. Elle pntre jusque dans les profondeurs de
nos rves. Et ce compte cest videmment avec ses pulsions : tu as t ou tu es cela,
celui qui tue Cest le registre de la jouissance pulsionnelle, dont chacun en effet est
comptable.
Der Kampf als inneres Erlebnis est louvrage quil crivit trois ans aprs. Cela a t
traduit en franais par La guerre comme exprience intrieure , ce qui nest pas tout
fait juste puisque Kampf, le combat, ce nest pas Krieg, la guerre. Quant Erlebnis cest
un terme centr sur Leben, la vie . Et en effet ce dont il va parler, cest de la vie alors
quon donne et quon reoit la mort. L, il assume la guerre comme une exprience de la
vie la plus vivante, la vie au contact de la mort, lexprience de ltre en guerre, tout
entier en guerre : lexprience du Kampf. Car au plus profond de tout un chacun existe le
Kampf, la lutte, le combat, aussi bien avec soi-mme. Nous sommes habits par le cruel
et la discorde ; la guerre est au plus profond de soi la guerre est lessieu de la roue de
la vie .
Ce quil dveloppe et qui peut effaroucher le politiquement correct, [20] cest que la
guerre, lexprience du corps simplement corps quelle inflige [21], ce peut tre loccasion
dune connaissance de soi. La guerre : quavons-nous t pour elle et qua-t-elle t
pour nous ? [22].
Aprs le cocon bien clos dune mme culture et du raffinement dans laquelle le
progrs semblait un accomplissement, nous voil pousss par nos propres pulsions
aussi nus et bruts que les hommes des forts et des steppesles pulsions de lhumain
redeviennent lunique et le sacr et lultime raison. . On retrouve bien l des accents
freudiens. Dans la guerre, ds lors que la vie se rappelle ses fonctions primitives,
lhomme redevient ce quil fut toujours. ; Au combat qui dpouille lhomme de toute
convention, comme des loques rapices dun mendiant, la bte se fait jour, monstre
mystrieux resurgi des trfonds. ; A linstant de saffronter, toujours arrive linstant o
lon voit flamboyer la rouge ivresse du sang ; lhomme cest la volont de tuer qui le
pousse travers les orages dexplosifs de fer et dacieret lorsque deux hommes
scrasent lun sur lautre (ils) sont placs dans une relation premire, celle de la lutte
pour lexistence dans toute sa nuditle plus faible va mordre la poussire. . Emportes
en effet, les couches dalluvions dposes par la civilisation. Aveuglement logique, dit
Freud, cest dire que la guerre fait traverser les semblants, quelle dboute lAutre vers
le rel de la pulsion.
Lhorreur : elle est proche parente de livresse du sang et du plaisir du jeu
chacun brlait de regarder la Gorgone bien en face, mme si son cur devait sarrter de
battre cette vue ; lhorreur qui vous tient entre rire, humour macabre et folie. : Si
tout coup en plein milieu, un jet de feu sarrachait la terre, on entendait jaillir dans
linfini le cri bouleversant dune prise de conscience intgrale. Peut tre, dans les
derniers feux de ces cerveaux, le noir rideau de lhorreur stait-il envol en fins
bruissements : mais ce qui restait tapi derrire, la bouche ptrifie ne pouvait plus en
donner message. ; Telle est la rencontre avec le rel, pourrions-nous dire, et cest ce
rapport au rel que Jnger tente de faire passer au symbolique.
La tranche : En premire ligne ou dans les tranches le sentiment dtre un
combattant subsistait enfonc au fond de nous-mmetoujours aux aguets attentifs au
signal de danger. . Ce nest pas ltat dHilflsigkeit dans cet environnement o pesait,
comme dans les temps primitifs une menace incessante. Ce nest pas ltat du sans
ressources, la situation de dtresse matrielle ou psychique, mais la situation de danger
en progrs sur la situation de dtresse comme nous lindique Freud [23].Ce progrs cest
lorsque lindividu peut intrioriser le danger, faire dune situation de dtresse une
situation de danger dans laquelle est donn le signal dangoisse qui mobilise assez le
sujet pour tre un facteur de rsistance la surprise traumatique.
Ainsi, selon la thse de C.Soler, nous avons l un exemple extrmement prcieux
dun sujet, qui, ayant franchi le principe de plaisir, dans un discours ni progressiste ni
pacifiste il nest pas dans le registre de la belle me, en effet -, tente de donner sens
ce quil a vcu, sans jamais dnier les pulsions qui lhabitent, de quoi dcoule, semble-t-il
en effet, sa rsistance au rel traumatique.

S. Gilet-Le Bon. 24 mars 2007.

[1] In Essais de psychanalyse,PBP,1968.


[2] PUF,1975.
[3] hilflsig : sans ressource ; la fois sans Autre, sans le surmoi protecteur du discours
collectif et sans possibilit de mettre en uvre le principe de plaisir ou ses propres capacit
symboliques pour canaliser, rpartir le trop dexcitation libidinale dclench par limpact du rel.
[4] p, 58.
[5] Christian Bourgeois Editeur, 1997.
[6] Lpoque des traumatismes, Biblink editori,Roma, novembre 2004.
[7] En franais, Essais de psychanalyse PBP 1968.
[8]Opus cit, p, 254.
[9]pP, 256.
[10] p, 257.
[11] Nous descendons dune srie infiniment longue de gnrations de meurtriers qui comme nous
peut tre, avaient la passion du meurtre dans le sang . Freud fait dailleurs allusion dans ce passage
Totem et tabou quil a crit lanne davant, dont la thse est que le pch originel est le parricide, le
meurtre du pre ; p, 268.
[12] Dans le deuil nous sommes comme le barbare : nous rencontrons ce conflit lgard de la mort
entre la mort nie et celle conue comme destruction de la vie, du fait que ltre cher est la fois notre
patrimoine intime( innerer Besitz ) et par dautres cts est en partie tranger et ennemi. . p, 256.
[13] p, 261.
[14] Freud entend rgression par rapport la civilisation : prendre la mort comme la prend le barbare.
[15]pP, 236, dans la premire partie.
[16] Freud : Inhibition, symptme et angoisse, p, 95. Freud a ici unifi danger extrieur et danger
pulsionnel, ce qui souligne la participation du sujet, son implication subjective dans le moment
traumatique.
[17]p, 266.
[18] Orage dacier. Livre de poche, pp 79,114,123,132,94,103,225,281.
[19] Ferenczi dans son introduction au congrs international de psychanalyse Budapest en septembre
1918, note que ceux qui montrent une fragilit limpact du rel, les nvross de guerre, sont souvent
des sujets trs narcissiques ou bien de sujets qui en dpit dune lchet relle simposent par ambition
des actes de courages.
[20] Voir larticle de Julien Gracq : luvre dErnst Jnger en France republi dans lHerne, pp205
et suivantes. Cette sagesse un peu hautaine, cette lucidit impavide o nous frappe surtout le
sentiment de la distance prise, cette lecture sidrale du monde comme il va () parce quelle a t
conquise travers les pires moments de lhistoire : lmail dur et lisse qui semble protger cette prose
contre un toucher trop familier nous semblerait peut tre un peu glac si nous ne savions, et si nous ne
perdions jamais le sentiment au cours de notre lecture, quil a t obtenu lpreuve du feu. ()
Derrire luvre () de Jnger, que ses prestiges eux seuls recommandent, nous percevons le
rpondant dune vie pleinement prouve. () travers elle tous les moments dune vie et nous
devinons que certains le secourent jusquen ses racines sont sauvs. .
[21] Et mme lexprience du rapport la chair canon , linnommable du corps dchiquet, chair
brute non habille par limage rotique du corps
[22] Ernst Jnger. La guerre comme exprience intrieure. Christian Bourgeois diteur. 1997.
p,35,34,38,39,52,59.
[23] Freud : Inhibition, symptme et angoisse. Voir aussi Au del du principe de plaisir : leffet
traumatique peut se faire dautant plus facilement en raison du manque de prparation par
langoisse. ,p 74 et75 .PBP 1968. De mme Freud dit que le cauchemar est une tentative de traitement
du trauma : il se rpte pour faire natre ltat dangoisse qui a manqu.
) .me semble d'actualit