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De la lgica de los conceptos claros y distintos el camino nos lleva a la lgica del origen y de Ia

individualidad, de la pura geometra a la dinmica y a la filosofa natural dinmica, del mecanismo


al organismo, del principio de identidad al de infinitud, al de continuidad y al de armona. En esta
oposicin fundamental radican las grandes tareas intelectuales que el pensamiento del XVlIl tiene
que dominar y que aborda, desde diferentes lados, en su teora del conocimiento, en su ciencia de la
naturaleza, en su psicologa, en su teora del estado y de la sociedad, en su filosofa de la religin y
en su esttica.

Abrams:
La estructura acabada de una planta es una unidad orgnica. En contraposicin a la combinacin de
elementos separados en la mquina, las partes de una planta, desde la unidad ms simple, en su
estrecha integracin, intercambio e interdependencia con sus vecinas, a travs de ms amplias y ms
complejas estructuras, estn vinculadas las unas a las otras y a la planta como un todo

James Bettie escribi en 1776: -No sera menos absurdo para un poeta violar las reglas esenciales de
s,u arte, y justificarse a s mismo apelando del tribunal de Aristteles que para tm mecnico
construir un aparato ,sobre principioo -incoin-patibles con las leyes del movimiento, y excusrse. a
s mismo negando Ja, /autoridad de Sir Isaac Newton 10.

Las partculas elementales de la 11iente~ La psicologa em-prica es elementalista sin reservas en su


mtodp : toma como punto de partida, como dato bsico, el elemento o part~.

Cassirer
El paralelismo de las, artes y de las ciencias, que constituye una de las tesis fundamentales del
clasicismo francs, pareca haber pasado su prueba de hecho.

Porque no es posible llegar a la belleza sino por el camino de la verdad, y este camino exige que no
permanezcamos en las meras exterioridades de las cosas, en la impresin que despiertan en nuestros
sentidos y en nuestros sentimientos, sino que separemos con el mayor rigor la esencia de la
apariencia.

Constantemente la investigacin se pierde en tomar en cuenta los casos particulares y, para cada
grupo determinado de es.tmu.:asos, debe encontrar una demostracin adecuada. El anlisis de
Descartes pretende salvar esta barrera y contiene reglas universales y desarrolla mtodos de validez
universal en los que se halla implicado y determinado a priori. tratamiento de cada caso particular.
Porque, desde un ngulo distinto, se establece asl el dominio de lo universal sobre Jo particular,
fundndolo firmemente.

Boileau busca estas leyes rmplcitas, basadas en la naturaleza ?c cada un~ de l?s gner-os poticos y
que la prctica artstica ha seguido slempr~ .de manera inconsciente, y trata de elevarlas al g-rado
de claridad y distincin, pretende expresarlas explcitamente y Iormularlas del mismo modo que el
anlisis matemtico hace posible una formulacin semejante, una expresin del contenido propio y
de la estructura fundamental, ~e las diversas clases de figuras. A este tenor, el gnero poetico no. es
p.ara l algo que el artista ha de crear ni tampoco un mecho e mstrumento de la creacin del que l
echa mano y que puede manejar libremente. Antes bien, se le da de ante~ano y se halla vinculado a
l. Las especies y gneros artsticos no se comportan de manera ?istinta que las c.osas ~aturales,
como ellas poseen su invariabilidad, su consistencia, su forma y destino especfico que ni se deja
cambiar ni es posible agregarles.

Weber
Ahora bien, fijemos nuestra atencin en una disciplina diferente, la ciencia del arte. La esttica se
basa en que la existencia de obras de arte es un hecho y se afana por hallar las condiciones en que
tal hecho se produce. A pesar de esto, no se plantea el embarazoso problema de si el dominio del
arte sea o no el de un reino de magnificencia diablica, un reino terrenal que, por lo mismo, en el
ms entraable de sus sentidos, es un reino enemigo de Dios y no slo eso, sino tambin un
adversario de la fraternidad entre los hombres, dado su espritu elevado y profundamente
aristocrtico, con lo cual la esttica no est en actitud de preguntarse si deben o no existir obras de
arte. Pasando a otro campo, lo mismo ocurre con la jurisprudencia, encargada de definir lo que es
vlido de acuerdo con las reglas del pensamiento jurdico, en parte por razones estrictamente
lgicas cuando no por sus vinculaciones con determinados esquemas convencionales. Aqu su
funcin estriba en determinar cundo son obligatorias determinadas normas jurdicas y sus
correspondientes mtodos de interpretacin. No responde, en cambio, a la pregunta de si debe
existir el derecho o de si deben quedar establecidas precisamente estas normas y no otras; debido a
que su funcin es la de apelar al medio apropiado para alcanzarlas sujetndose a las reglas de
nuestras concepciones jurdicas, que sealan tal o cual norma. Por otra parte, habra de pensarse,
finalmente, en las ciencias histricas, que nos ensean a evaluar los acontecimientos polticos,
artsticos, literarios y sociales, habida cuenta de las circunstancias de sus respectivas apariciones,
para las cuales no existen respuestas acerca de si tales fenmenos debieron o deben existir o si vale
o no la pena el conocerlos, en el supuesto de que hay un inters en participar, por medio de este
conocimiento, en la comunidad de los .hombres cultos., aunque se muestre uno incapaz de
probarlo .cientficamente. ante quien sea. El hecho de tomar como supuesto la existencia de dicho
inters no es suficiente para validar su evidencia por si mismo, algo que no lo es en modo alguno.

Barthes
En otras palabras, lo que define a la ciencia (a partir de ahora, en este texto llamaremos ciencia al conjunto de las ciencias sociales y
humanas) no es ya su contenido (a menu do mal delimit ado y labil), ni su metodo (el metodo varia de una ciencia a otra: i.que
pueden tener en comtin la ciencia historica y la psicologia experimental?), ni su moralidad (ni la seriedad ni el rigor son propiedad
exclusiva de la 'dencia), ni su metodo de comunicacion (la ciencia esta impresa en los libros, como todo 10 demas), sino tinicamente
su estatuto, es decir, su determinacion social: cualquier materia que la sociedad considere digna de transmision sera objeto de una
ciencia. Dicho en una palabra: la ciencia es 10 que se ensefia.

La literatura posee todas las caracteristicas secundarias de la ciencia, es decir, todos los atributos que no la definen. Tiene los
mismos contenidos que la ciencia: efectivamente, no hay una sola materia cientifica que, en un momenta dado, no haya sido
tratada por la literatura universal: el mundo de la obra literaria es un mundo total en el que todo el saber (social, psicologico,
historico) ocupa un lugar, de manera que la literatura presenta ante nuestros ojos la misma gran unidad cosmog6nica de que gozaron
los griegos antiguos, y que nos esta negando el estado parcelario de las ciencias de hoy.

ambas son discursos


idea del logos en la antigliedad expresaba esto perfectamente),
pero el lenguaje que constituye a la una y a la otra no esta asumido
por la ciencia y la literatura de la misma manera, 0, si se
prefiere, ciencia y literatura no 10 profesan de la misma manera.
El lenguaje, para la ciencia, no es mas que un instrumento que interesa que se vuelva 10 mas transparente, 10 mas neutro posible,
al serviciode la materia cientifica (operaciones, hipotesis, resultados) que se supone que existe fuera de el y que Ie precede:
por una parte, y en principio, estan los contenidos del mensaje cientifico, que 10 son todo, y, por otra parte, a continuaci6n
esta la forma verbal que se encarga de expresar tales contenidos, y que no es nada. No es ninguna casualidad que, a partir del siglo
XVI, el desarrollo conjugado del empirismo, el racionalismo y la evidencia religiosa (con la Reforma), es decir, el desarrollo
del espiritu cientifico (en el mas amplio sentido del termino) haya ido acompaiiado de una regresion de la autonomia del lenguaje,
que desde ese momenta quedara relegado al rango de instrumento 0 de buen estilo

Muy por el contrario, en la literatura, al menos en la derivada del clasicismo y del humanismo, el lenguaje no pudo ya seguir
siendo el como do instrumento 0 el lujoso decorado de una realidad social, pasional 0 poetica, preexistente, que el estaria
encargado de expresar de manera subsidiaria, mediante la sumisi6n a algunas reglas de estilo: el lenguaje es el ser de la literatura,
su propio mundo: la literatura entera esta contenida en el acto de escribir no ya en el de pensan>, pintar, contar, sentir.

Al basarse fundamentalmente en una determinada manera de usar el lenguaje, escamoteandolo en


un caso y asumiendolo en otro, la oposicion entre ciencia y literatura tiene una importancia muy
particular para el estructuralismo. Bien es verdad que esta palabra, casi siempre impuesta desde
fuera, recubre actualmente muy diversas empresas, a veces hasta divergentes, incluso enemigas, y
nadie puede atribuirse el derecho de hablar en su nombre; el autor de estas lineas no pretende tal
cosa; se limita a retener del estructuralismo actual la version mas especial y en consecuencia mas
pertinente, la que bajo este nombre se refiere a un determinado tipo de analisis de las obras
cult}lrales, en la medida en que este tipo de amilisis se inspira en los metodos de la lingliistica
actual. Es decir que, al proceder el mismo de un modelo lingliistico, el estructuralismo encuentra en
la literatura, obra del lenguaje, un objeto mas que afin: homogeneo respecto a el mismo. Esta
coincidencia no excluye una cierta incomodidad, es mas, una cierta discordia, que depende de si el
estructuralismo pretende guardar la distancia de una ciencia respecto a su objeto 0 si, por el
contrario, acepta comprometer y hasta perder el analisis del que es vehiculo en esa infinitud del
lenguaje cuyo camino hoy pasa por la literatura; en una en una palabra, depende de si lo que
pretende es ser ciencia o escritura.

En cuanto ciencia, el estructuralismo se encuentra a si mismo, por asi decirlo, en todos los niveles de la obra literaria. En primer
lugar al nivel de los contenidos, 0, mas exactamente,de la forma de los contenidos, ya que su objetivo es establecer la lengua de las
historias relatadas, sus articulaciones, sus unidades, la logica que las encadena unas con otras, en una palabra, la mitologia general de
la que cada obra literaria participa. A continuacion, al nivel de las formas del discurso; el estructuralismo, en virtud de su metodo,
concede una especial atencion alas clasificaciones, las ordenaciones, las organizaciones; su objeto general es la taxonomia, ese
modelo distributivo que toda obra humana, institucion 0 libro, establece, ya que no hay cultura si no hay clasificacion; ahora bien, el
discurso, 0 conjunto de palabras superior a la frase, tiene ,sus propias formas de organizacion: tambien se trata de una clasificacion, y
de una clasificacion significante; en este aspecto, el estructuralismo literario tiene un prestigioso antecesor, cuyo papel his to rico
suele, en general, subestimarse 0 desacreditarse por razones ideologicas: la Retorica, imponente esfuerzo de toda una cultura para
analizar y clasificar las formas de la palabra, para tomar inteligible el mundo del lenguaje. Por ultimo, al nivel de las palabras: la
frase no tiene tan solo un senti do literal 0 den

A todos los niveles, argumento, discurso, palabras, la obra literaria ofrece, pues, al estructuralismo, la imagen de una estructura
perfeetamente homologica (eso pretenden probar las actuales investigaciones) respecto a la propia estructura del lenguaje.

Es facil entender asi que el estructuralismo quiera fundar una ciencia de la literatura, 0, mas exactamente, una lingtiistica del discurso,
cuyo objeto es la <dengua de las formas literarias, tomadas a multiples niveles: proyecto bastante nuevo, ya que hasta el momenta la
literatura nunca habia sido abordada cientificamente sino de una manera muy marginal, a partir de la historia de las obras, de los
autores, de las eseuelas, 0 de los textos (filologia).

tal proyecto no resulta satisfaetorio, 0 al menos no 10 bastante. Deja sin solucion el dilema del que hablabamos al eomienzo, dilema
alegoricamente sugerido por la oposicion entre ciencia y literatura, en cuanto que esta asume su propio lenguaje y aquella 10 elude,
fingiendo que 10 considera puramente instrumental. En una palabra, el estrueturalismo nunea sera mas que una ciencia mas

La prolongacion logica del estrueturalismo no puede ser otra que ir hacia la literatura, pero no ya como objeto de analisis sino
como aetividad de escritura, abolir la distinci6n, que proeede de la logica, que convierte a la obra en un lenguaje-objeto y a la
ciencia en un metalenguaje, y poner de esa manera en peligro el ilusorio privilegio que la ciencia atribuye a la propiedad de un
lenguaje esclavo.

al identificarse con este codigo referencial, fundamento de toda normalidad, el discurso cientffico se arroga una autoridad que
precisamente es la escritura la que debe poner en cuestion; la nocion de escritura implica efectivamente la idea de que el lenguaje
es un vasto sistema dentro del cual ningun codigo esta privilegiado, 0, quiza mejor, un sistema en el que ningun c6digo es central, y
cuyos departamentos estan en una relaci6n de jerarqufa fluctuante. El discurso cientificocree ser un c6digo superior; la escritura
quiere ser un c6digo total, que conlleva sus propias fuerzas de destruccion. De ahi se sigue que tan solo la escritura es capaz de
romper la imagen teol6gica impuesta por la ciencia, de rehusar el terror paterno exte~dido por la abusiva verdad de los contenidos
y los razonamlentos, de abrir a la investigaci6n las puertas del espacio completo del lenguaje, con sus subversiones l6gicas, la mezcla
de sus c6digos, sus corrimientos, sus dialogos, sus parodias;

Por ultimo, entre la ciencia y la escritura existe una tercera frontera que la ciencia tiene que reconquistar: la del placer.

jamas :~ ha apreciado seriamente el placer dellenguaje; la antIgua Retonca, a su manera, ya tuvo alguna idea, cuando fun
d6 un genero especial de discurso, el epidictico, abocado al espectaculo y la admiraci6n;

El discurso cientifico esta bien lejos de eIlo; pues si Ilegara a aceptar la idea tendria que renunciar a todos los privilegios con que Ie
rodea la institucion social y aceptar la entrada en esa vida literaria de la que Baudelaire, a proposito de Edgar Poe, nos dice que es
el unieo elemento en el que algunos seres declasados pueden respirar

La tarea a la que se enfrenta el discurso estructural consiste en volverse completamente homogeneo respecto a su objeto; solo hay dos
caminos para Ilevar a cabo esta tarea, tan radicales el uno como el otro: 0 bien el que pasa pOI'una formalizacion exhaustiva
0 bien el que pasa porIa escritura integral. -Segun esta segunda hipotesis (que es la que aqui se esta defendiendo), la ciencia se
convertiria en literatura

Ser el primero en clasificar documentos seala la posibilidad de escribir una


historia; Gutirrez ya tena esos materiales, Rojas tiene adems perspectiva,
tiempo transcurrido, espacio para interpretar; Rojas cuenta con la necesaria
distancia de los hechos, por lo que se inscribe como monumento de la crnica
genealgica que con ellos organiza
Historia de la lengua, historia de la literatura, historia cultural: tal como afirma
Barthes, la institucin literaria y las prcticas de su escritura se coordinan siempre
con el discurso de la historia nacional presente, as la literatura al ser ordenada
desde esa contemporaneidad en este caso, la historia del Centenario de la
Revolucin de Mayo no se constituye en disciplina autnoma sino como un
segmento particular de la cultura nacional que se vuelve depsito, acumulacin y
evolucin de dismiles materiales que una geologa rene para dar paso a la
aventura que aqu seguimos.12
La Historia compone historias, series: una vez dentro de la historia como gnero,
como poltica, como didctica es imposible salir, solo resta recorrer esa extensin:
un modo de su intensidad y su resistencia. Y por eso, tambin, la historia literaria
de Rojas es una historia de la crtica, una historia de ideas, una historia de
hombres, tanto como una historia de gneros. Historia mltiple, recursiva,
obsesiva, que incluye la queja, el manual, el orden y la interpretacin nacional.
Historia de la literatura argentina que actualmente es desoda, olvidada o, bajo el
signo de los tiempos, disimulada mientras volvemos a escribir y leer mltiples
series monogrficas azarosas que damos en llamar Historias de la literatura
argentina; porque hoy, al parecer, un cuerpo, un solo cuerpo, ya no soporta
nuestra historia literaria

Rojas
El estudio de la Literatura Argentina, omitida hasta hoy en el programa de nuestras universidades,
es una asignatura cuya fundacin se haca indispensable para completar el conocimiento de nuestra
formacin nacional.
Lo breve de nuestra historia, y la abundancia de elementos forneos que han venido a fundar
nuestra civilizacin comenzando por el idioma castellano de nuestras letras- bastaran para
requerir una substitucin del instrumento crtico en la explicacin de nuestro fenmeno literario. En
cualesquiera de las naciones europeas, el suelo, la raza, el idioma y su literatura, se funden en una
sola unidad.

Llegar un da en que la historia literaria de nuestro idioma abarque la extensin territorial de aquel
deshecho imperio, y comprenda la vida mental de todos los pueblos que tuvieron a Espaa por
metrpoli.

la conciencia nacional tropieza con la apuntada dualidad entre un territorio que nos pertenece
exclusivamente y un idioma que nos pertenece en comn con otras naciones donde se lo habla con
igual derecho y por iguales causas
que entre nosotros mismos.

La argentinidad est constituida por un territorio, por un pueblo, por un estado, por un idioma, por
un ideal que tiende cada da a definirse mejor. Ahora mismo, con estas breves pginas, estamos
tratando de definirlo.
Pertenecen, pues, a la literatura argentina, todas las obras literarias que han nacido de ese ncleo
de fuerzas que constituyen la argentinidad, o que han servido para vigorizar ese ncleo.

Incluido ese perodo colonial, nuestra historia literaria puede dividirse,


para su mejor exposicin didctica, en los siguientes ciclos:
1 Los Orgenes;
2 La iniciacin
3 La Revolucin;
4 La Proscripcin;
5 La Organizacin;
6 La Actualidad.

Una historia crtica de la Literatura Argentina, no podra reducirse a la divisin en cinco ciclos, que
acabo de plantear. Es, como antes dije, una divisin ideada para facilitar su exposicin didctica, y
vincularlas mejor a su propio ambiente. Dada la continuidad histrica del fenmeno literario, su
historiador ha de mostrar esa continuidad, razonndola. El mtodo de la simple descripcin
bibliogrfica, no basta para ello, pues anarquiza y fragmenta la exposicin. El mtodo de las
biografas tampoco sera por s solo suficiente, pues apenas si mostrara la sucesin externa y
material de las vidas; y en los casos de autores sincrnicos, obligara a repeticiones enojosas.
Conviene, pues, unir vidas y obras por el estudio del momento y del medio, para seguir la
emancipacin progresiva de la funcin literaria en nuestro pas, para mostrar los sucesivos grados
de educacin esttica, de maestra tcnica, de cultura social, y sealar la creciente divisin de los
gneros,la cotizacin de las obras, la lucha de las escuelas, la consideracin popular y oficial por la
persona de los artistas.
yo no he concebido a priori un sistema de clasificacin para deformar los hechos forzndolos a entrar en ese molde terico; he
seguido el camino inverso, con mtodo inductivo: he acumulado los hechos literarios y descubierto en ellos, porintuicin, la ley
biolgica que los rige en nuestro medio, como norma de la creacin esttica. La realidad de esa ley, califica nuestra bibliografa como
un todo orgnico, demostrando a la vez le extistencia de un alma nacional, sujeto pensante de la literatura argentina, y la existencia de
una litaratura nacional como expresin del alma argentina
Tal concibo yo la historia de nuestra literatura, no como una crnica bibliogrfica ni como una serie de biografas, sino como parte de
la historia general, animada en medio de la vida del pas y de la civilizacin. Pero su trascendencia ms general se advierte cuando se
piensa por trabajos de esta ndole podremos tender a la difusin popular de nuestros mejores libros, creando en las nuevas
generaciones el sentimiento de que tenemos una tradicin intelectual, y el ideal de que debemos continuarla y esclarecerla... Ah
hallarn las futuras generaciones litesrias un plano con rumbos definido, y no entrarn en les letras, como entr mi generacin,
desorientada por la ignorancia del propio pasado y desarraigada de su pas por el predominio de las influencias cosmopolitas.!

el lector que haya seguido atentamente el desenvolvimiento de mis ideas al explicar esta formacin
popular, habr visto definirse primero el territorio como crisol de la raza; despus la raza, como
conciencia colectiva de la nacionalidad; luego el idioma, como instrumento de la literatura nativa....