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LA FRONTIRE DE L'EUPHRATE DE POMPE LA

CONQUTE ARABE

PAR VICTOR CHAPOT

ANCIEN MEMBRE DE L'COLE FRANAISE D'ATHNES,


DOCTEUR EN DROIT, DOCTEUR ES LETTRES

PARIS - 1907
INTRODUCTION

PREMIRE PARTIE GNRALITS HISTORIQUES ET


ETHNOGRAPHIQUES

CHAPITRE PREMIER. Le pays et les habitants

CHAPITRE II. Les Parthes et les Perses

DEUXIME PARTIE L'ARME

CHAPITRE PREMIER. Les troupes de garnison et les


renforts de guerre

CHAPITRE II. La Marine

CHAPITRE III. La discipline des troupes et leurs


rapports avec la population civile

CHAPITRE IV. Le commandement

CHAPITRE V. L'arme en campagne

CHAPITRE VI. Rgime administratif et lgal de l'arme


TROISIME PARTIE L'OCCUPATION TERRITORIALE

CHAPITRE PREMIER. Le limes d'Orient

CHAPITRE II. La carte militaire ; divisions du sujet. Les


sources, les recherches modernes

CHAPITRE III. Les rives syriennes de l'Euphrate

CHAPITRE IV. Du Tigre l'Euphrate. Routes et


forteresses de Msopotamie

CHAPITRE V. La Syrie et ses ressources dfensives de


deuxime ligne

CHAPITRE VI. L'Euphrate suprieur et la Petite-


Armnie

CHAPITRE VII. Les forteresses romaines de Grande-


Armnie

CHAPITRE VIII. L'extrmit du Pont-Euxin et les


rgions caucasiques

CONCLUSION
INTRODUCTION.

Le prsent travail, on le devine, procde dans une large mesure de la conception


do est n le beau livre de M. Ren Cagnat sur lArme romaine dAfrique1 ;
mais la dlimitation du sujet et lordonnance de ses lments sont ici trs
sensiblement diffrentes, pour des raisons dordre historique et gographique.
M. Cagnat a pu insrer dans son ouvrage un expos complet des guerres
dAfrique sous lEmpire, parce que ces campagnes constituaient en somme des
oprations de police, et que les soulvements srieux furent rares et de peu de
dure. A la frontire dOrient, les luttes ont t extrmement frquentes et
mme, dans certaines priodes, presque ininterrompues, il fallait rsolument les
exclure, pour ne pas sencombrer dune norme matire, au surplus bien difficile
renouveler.
Jai renonc, dautre part, toute prosopographie ; ce genre de recherches est
poursuivi actuellement, en Allemagne, sur une plus vaste chelle, par de
nombreux collaborateurs, et les rsultats complets ne sen feront plus longtemps
attendre. On ne trouvera donc pas, dans ces pages, la nomenclature des lgats
de Syrie, telle que les documents dont nous disposons permettraient de la
dresser. Ctaient des agents militaires, puisquils commandaient les troupes de
leur circonscription ; une liste de ces dignitaires net pas constitu un hors-
duvre, mais elle naurait dans la question quun intrt accessoire, et les
discussions ncessaires pour ltablir feraient par avance double emploi.
En revanche, jai cru bon de rappeler grands traits les caractres distinctifs des
races qui peuplaient ces provinces orientales de lempire et de celles avec
lesquelles la puissance romaine se trouva aux prises de ce ct. Il y a l une
complication quon ne rencontre pas ailleurs, lorigine aussi de transformations
profondes dans la stratgie des Romains. Observer, commenter cette mosaque
vritable, tel tait le point de dpart oblig de ltude que jentreprenais.
Une autre question se pose encore spontanment en Asie, non en Afrique : Du
moment que Rome avait dcid dmettre le pied sur ce dernier continent, la
nature mme posait des limites sa domination ; mais en Orient jusquo aller ?
O commenait lambition irraisonne et imprudente ? Problme des plus
dlicats, auquel on pouvait appliquer bien des solutions ; plusieurs furent tentes
; laquelle tait prfrable ? Lanalyse de cette politique, des hsitations qui sy
rvlent, est comme la philosophie de notre sujet.
Mais le chapitre essentiel concerne forcment loccupation territoriale, laquelle
jai donn une importance prpondrante. La dfense de la Syrie reposait avant
tout sur la fortification, et si ltat de raine des villes antiques de Msopotamie ne
nous permet que trs rarement des reconstitutions satisfaisantes, du moins les
renseignements fournis par divers auteurs, tmoins oculaires et dignes de foi,
comblent en partie cette lacune. Presque toutes les cits et bourgades avoisinant
lEuphrate taient des places fortes, capables de soutenir quelque temps
lattaque dun peuple qui resta plusieurs sicles inhabile aux siges, et dattendre

1 La frontire du Rhin et celle du Danube sollicitent au mme titre lattention ; les recherches
prparatoires se multiplient et aboutiront forcment quelque jour une synthse.
le secours, sollicit en hte, de troupes dont le petit nombre devait tre
compens par la mobilit.
On estimera peut-tre que mes dveloppements prsentent quelques
disproportions. Je me suis dcid rester bref lgard des forteresses dj
signales et dcrites par mes prdcesseurs ; au contraire, jai largement utilis
mes notes personnelles de voyage, lorsquelles apportaient de lindit. Lauteur
dun livre qui ne vise point tre un pur rpertoire doit se rsigner ce dfaut
partiel dquilibre.
Nous sommes moins avertis du dtail administratif de lorganisation militaire
syrienne que de son aspect densemble. Lpigraphie est pauvre dans cette
contre, et laconique ; la mauvaise qualit pour la gravure de la pierre
employe obligeait adopter des caractres de forte taille ; la moindre
commmoration avait tt fait dcouvrir une grande surface. Il est donc
impossible de projeter sur les garnisons de Syrie, leurs emplacements et
dplacements, la vie de camp, les collges militaires, les cultes des soldats, etc.,
la lumire que rpandent profusion sur tous ces points les innombrables
inscriptions africaines. Par contre, les annalistes pullulent, et comme ils se sont
particulirement intresss aux faits de guerre, ils nous apportent une large
contribution ltude de la tactique et de larmement.
Ma premire pense avait t dembrasser dans toute son tendue la frontire
orientale, de la mer Rouge au Pont-Euxin. Une raison primordiale ma finalement
dict un tout autre parti : cest la publication en cours de cette Provincia Arabia,
o MM. Brnnow et von Domaszewski ont pris tche de runir tout ce que nous
savons, par lobservation directe et les tmoignages anciens, sur cette partie
mridionale du limes dOrient. La population y a toujours t plus nomade, plus
clairseme quau nord ; aussi, mme dmolies, les fortifications sont encore
reconnaissables au niveau du sol ; on nen a gnralement pas dfigur les
fondements. Un simple emprunt tait impossible, un rsum aussi difficile que
peu significatif. Larrire-pays de lArabie devait tre, du mme coup, limin ;
de plus, en Palestine, ce furent toujours des complications dordre intrieur que
Rome eut rsoudre ; la politique trangre na rien y voir.
Et dailleurs, mme en Arabie, les questions de frontires sont de bonne heure
rgles ; ou les prcautions prises furent suffisantes, ou la nature des lieux
cartait tout grave pril ; mais de srieuses attaques ne se produisent pas au
sud de la Clsyrie. Celle-ci mme fut rarement menace. Je me bornerai cet
gard une seule remarque, qui me parat avoir une haute porte : si lon
parcourt le De dificiis de Procope, on se rend compte que la ncessit de
mettre en tat, restaurer ou multiplier les forteresses ne simposa Justinien
quau nord dune ligne qui passe tout prs dAntioche et de Chalcis. L, du moins,
sa tche fut norme et mritoire : elle embrasse en somme tout le haut bassin
de lEuphrate, vritable entit gographique qui donne notre sujet son unit.
Circesium, des Romains, marque le point prcis du fleuve o
notre tude doit sarrter.
Trois rgions principales avoisinent cette grande artre, et chacune a fait natre
des problmes trs diffrents : LArmnie, massif montagneux, presque
entirement situ au nord de lEuphrate suprieur, abritait une race distincte,
rebelle toute fusion et concentre, comme replie sur elle-mme. Bien des
rgimes pouvaient lui tre rservs : intgrit territoriale, avec ou sans
suzerainet de lun ou lautre des deux grands empires limitrophes ; annexion
par lun deux, ou partage entre Perses et Romains. La Msopotamie, au
contraire, enferme dans la demi-boucle de lEuphrate, ntait quune vaste
plaine, o des peuples divers se coudoyaient, senchevtraient ; rgion de
passage avant tout, sillonne de voies de premier ordre, mais peu nombreuses.
Rien ne la prdestinait lautonomie ; il fallait quelle appartnt lun des deux
empires, ou quils sentendissent pour se la partager. La Syrie enfin, en certaines
parties assez analogue la prcdente par sa nature physique, tenait de sa
situation une destine tout autre : elle rentrait forcment dans lorbite
mditerranen : aucune division ny tait concevable.
Est-ce tout ? Non ; la marche frontire de la Msopotamie du nord ne fournissait
quune protection insuffisante contre linvasion orientale ; celle-ci avait le choix
entre le nord et louest, lArmnie et la Syrie ; ces deux contres taient assez
distantes pour quune jonction de leurs forces respectives saccomplt trop tard,
le dsastre consomm. Une rserve auxiliaire, promptement disponible, et en
mesure de prendre les deux directions, devait tre organise mi-chemin. Le
Cappadoce a jou ce rle de deuxime ligne ; je ne puis donc la ngliger ; elle
tait naturellement oriente vers lest au lieu de se tourner vers lEurope ; cette
position y avait amoindri et ralenti les progrs de la civilisation hellnique ;
lpoque chrtienne, lglise dArmnie est un peu fille de celle de Cappadoce ;
les relations des deux pays contrebalancent dans le premier linfluence syrienne.
Toutefois, cette autre province demande dans mon tude un traitement part :
en dehors de Mlitne, Satala et leurs dpendances, qui seules confinaient
lEuphrate, la Cappadoce ne nous intresse que par ses ressources militaires
mobiles, ses places fortes que pour leurs garnisons, ses voies que comme
vhicules de renforts vers la frontire persique ; je ngligerai donc son pouvoir
dfensif propre pour men tenir au secours puis chez elle, mais utilis au
dehors.
Pour lAfrique, les limites chronologiques taient imposes, sans contestation
possible, M. Cagnat et son continuateur, M. Diehl ; celles que jai adoptes
nont pas besoin, je pense, dtre longuement dfendues : aucune hsitation
ntait permise quant au point de dpart ; je me suis arrt au VIIe sicle pour
deux motifs : aprs la conqute arabe, le bloc euphratsique, si lon veut bien
me passer cette expression, se trouve rompu ; les mmes dispositions
stratgiques prsident encore la dfense de lArmnie, mais la Syrie passe aux
mains des musulmans, et la frontire en est dplace. Dautre part, pass cette
date bien plus quavant, il faudrait la comptence spciale dun byzantiniste, dont
je ne veux point me donner les vaines apparences.
Jespre avoir ainsi justifi le choix que jai fait et la mthode que jai suivie. Mais
ces observations prliminaires doivent tre encore compltes sur quelques
points. On ne sattend pas, je suppose, trouver ici une discussion gnrale et
minutieuse des sources : les unes, grecques ou latines, sont beaucoup trop
abondantes pour un examen de cette nature : des autres, empruntes aux
littratures orientales, je nai pu disposer que de seconde main. Ce mlange
dlments grco-romains et orientaux a sem sur ma route des difficults
constantes dun autre ordre ; je veux parler de lorthographe des noms propres.
La transcription en est toujours pineuse ; on a coutume aujourdhui de garder
littralement les formes employes dans lancienne langue du pays, lexception
des mots dont la traduction franaise est entre dans lusage courant. Mais en
Syrie et Msopotamie, la diversit, et lintime pntration des races et des
idiomes compliquaient trangement le problme ; je nai mis aucune coquetterie
suivre une mthode rigoureuse1 ; je nai vis qu tre clair, et il ma sembl
que le genre de public auquel ce livre sadresse spcialement imposait une
prfrence pour les formes latines ou hellniques2.
Dans les ouvrages qui traitent dinstitutions romaines, on rencontre dhabitude la
dmarcation fondamentale et traditionnelle : avant Diocltien, aprs Diocltien.
Jai renonc en faire une division gnrale des matires : en Syrie, les choses
ne sont pas aussi simples ; bien des moments de lvolution, il sest produit
des modifications de dtail qui provenaient des circonstances, plus puissantes
que les ides rformatrices des empereurs. Les distinctions chronologiques se
trouveront marques dans chaque chapitre, et lon verra que, suivant le sujet,
elles ne laissent pas de varier.
Jattache cette observation une importance toute particulire en ce qui
concerne les cadres de larme. Certes, on ne peut nier lintrt considrable de
la grande rforme, devenue officielle vers le dbut du IVe sicle, qui spara
larme de rserve des troupes des frontires. Mais cette rforme stait dj
prpare au sicle prcdent et mme, en fait, partiellement accomplie. Elle ne
doit pas non plus dominer trop exclusivement notre tude3. Lmiettement des
lgions lui est antrieur, comme la gense des corps dequites ; elle nest pour
rien dans la prpondrance de llment barbare ; elle est reste sans effet sur la
nature et la composition des anciens auxilia : cohortes et alae ; et jai cru
ncessaire daccuser la persistance de ces divers corps, si longtemps maintenus
dans leurs lieux de campement. Au point de vue strictement militaire, le dux
rappelle assez le legatus provinciae, et, aprs tout, le magister militum,
conduisant la guerre persique les comitatenses ou des auxilia palatina, ne
diffre pas tellement du gnral du IIIe sicle, Csar ou consulaire, empruntant
pour le mme objet ses forces principales aux lgions de Danube. Enfin
lorganisation militaire du IVe sicle garde encore, avec celle du pass, des liens
qui plus tard ont d saffaiblir, sinon se rompre ; car lpoque de Justinien,
pour autant que nous en pouvons juger, toutes les units tactiques semblent
stre fondues dans la conception si large et si simple du numerus, terme unique
qui dsigne les groupes les plus varis. Dans cet enchevtrement indniable, jai
tch de respecter les divisions chronologiques les plus frappantes et de ne
sacrifier aucun contraste digne dattention.
Ces distinctions de temps, chapitre par chapitre, me semblent encore plus faciles
admettre dans ceux qui ne comportent que de trs maigres dveloppements,

1 Au reste, on perdrait sa peine vouloir se linfliger. Les noms gographiques nous viennent, pour
la plupart, de documents o des variantes nombreuses dissimulent dans bien des cas la vritable
orthographe officielle. M. G. Pallu de Lessert a tudi rcemment la Syntaxe des routiers romains,
et en particulier les Dformations des noms de lieux dans lAfrique romaine (Mm. de la Soc. des
ant. de Fr., LXV (1904-5), p. 115-138). Je nai pas entrepris de poursuivre ce genre de recherches
dans les provinces dOrient ; il conviendrait de tenir compte tout autant de la Notitia dignitatum, o
on lit, par exemple, ct cte : Amidae, Theodosiopoli, Constantina (Or., XXXVI, 19, 20 et 22),
Sebastopolis (XXXVIII, 36). En gnral, lauteur semble hsiter entre le nominatif et le locatif, et
lon peut souvent les distinguer lun de lautre ; mais combien dexceptions ! Et pourquoi des
formes comme celle-ci : Yssiporto, (castella) Melitena, Trapenunta (XXXVIII, 13, 34, 6, 9) ? En
Phnicie (XXXII) : Equites scularii Illyriciani Euhari (19) : (castellum) Euhara (4) !
2 Jajoute que, dans bien des cas, pour simplifier, ou pour varier un peu les termes, je nai pas
craint demployer, comme les auteurs de basse poque, cette expression : Les Romains, pour
dsigner les sujets des souverains de Byzance. Elle a lavantage de convenir, ainsi explique, la
fois pour le Haut et le Bas-Empire.
3 Lavnement des Sassanides, par ses consquences, me parat dans cette histoire un moment
plus dcisif ; mais lui-mme noffre pas une division gnrale satisfaisante.
faute de renseignements prcis et dtaills : certains sujets mont fourni la
matire dune page ou dune demi-page ; on pouvait se dispenser de les scinder.
Je songe surtout, ce disant, au chapitre intitul : Rgime administratif et lgal de
larme, o lon remarquera bien des lacunes : sur ltat civil des troupes, les
caisses dpargne et les collges militaires, il ny aurait rien dire qui ft
particulier lOrient ou connu par lui. On stonnera aussi de ne pas trouver sous
cette rubrique les notions qui sappliquent au recrutement. Jai, aprs mre
rflexion, jug prfrable de les insrer dans la description des corps de troupes
et jespre avoir donn limpression quil y a une relation trs troite entre ces
deux ordres dides.
Je regrette tout le premier que notre information si dfectueuse donne cet
ouvrage lapparence dcousue dun recueil de quaestiones selectae ; mais il en
est de lhistoire comme de larchologie figure : mieux vaut une statue mutile
authentique quune uvre restaure avec des pices rapportes arbitrairement.
Un mot sur les ditions dauteurs que visent mes rfrences les plus
nombreuses.
Pline est cit daprs le livre et le paragraphe numrot en marge dans ldition
Jan-Mayhoff ; mme mthode pour Josphe (d. Niese). Pour Ptolme, jemploie
ldition Mller-Fischer. En ce qui concerne Procope, je cite les Guerres et lHist.
arcana daprs ldition Haury (livre, chapitre, paragraphe) ; les difices nayant
point encore paru chez Teubner, je me sers leur gard de ldition de Bonn.
Edition de Boor pour Thophane et Thophylacte Simocalta (livre, chapitre,
paragraphe). Pour Zacharias Rhetor : Die sogenannte Kirchengeschichte, in
deutscher Uebersetzung hsgg. v. G. Ahrens und G. Krger, Leipzig, 1899. Quant
aux rpertoires gographiques : lItinraire dAntonin est cit daprs la
numrotation de Wesseling ; le Gographe de Ravenne et le Synecdme
dHirocls daprs celle de Parthey.
Pour Julien, jadopte les divisions commodes de Spanheim, conserves par
Hertlein.
Il va sans dire que Pauly-W. dsigne la Realencyclopdie de Pauly-Wissowa. On
reconnatra facilement les abrviations dusage courant, comme CIL, CIG, BCH,
IG RRP (Inscriptiones Graecae ad res Romanas pertinentes), etc.
PREMIRE PARTIE GNRALITS GOGRAPHIQUES ET
ETHNOGRAPHIQUES

CHAPITRE PREMIER LE PAYS ET LES HABITANTS.

I. Aperu gnral de la contre.

Cest grands traits seulement que je veux rappeler les principaux caractres
gographiques des diffrentes zones qui intressent la question examine dans
ce livre.
Au pied de la chane du Caucase, du ct sud, stend une longue dpression o
coulent en sens inverse la Koura (le Cyrus dans lantiquit) et le Rion (le Phase).
Entre cette valle et la plaine de Msopotamie se dresse, le montagneuse, le
formidable massif armnien1 : il se compose de plusieurs plateaux, daltitude
varie (1.000 2.000 mtres), entaills par des dchirures profondes o
serpentent les fleuves, principalement les deux bras du Haut Euphrate, et lAraxe
qui dbouche dans la Koura, avec leurs trs nombreux affluents ; de ces
plateaux surgissent en outre par endroits de puissants cnes volcaniques, dont
lun, le grand Ararat, centre de lacropole armnienne, dpasse 5.000 mtres
daltitude. Entre les pentes abruptes et souvent arides de ces sommets, de
grands lacs se sont tals, achevant de donner tout ce massif une physionomie
entirement distincte de celle qui appartient toutes les rgions environnantes.
Au sud et au nord, il sabaisse en murailles rapides, pniblement accessibles ; au
contraire, en raison de la direction gnrale des plissements de terrains sur tout
le continent asiatique, on y aborde sans peine par les valles qui le relient
lAsie Mineure et lIran septentrional. LArmnie se rattache donc vers louest
la Cappadoce, vers lest la Mdie Atropatne.
Les derniers contreforts, travers lesquels le Tigre suprieur a creus son lit,
dbordent quelque peu sur la Msopotamie ; mais au sud de la ligne Biredjik,
Orfa, Mardin, Nisibis, commence une vaste plaine, de formation secondaire,
faiblement ondule ; plus loin, ce sont les steppes dargile, les tables et rochers
de la Babylonie, et enfin la grande plaine alluviale de Bagdad au golfe Persique.
En Syrie, la zone habitable et cultive natteint nulle part la faible largeur de 200
kilomtres ; ltroite bande ctire na gure que deux panouissements, vers
Alep dune part, et de lautre parmi la large coule dlave du Haouran et de la
plaine de Damas. Une chane nord-sud suit la cte, schisteuse dabord avec

1 Cf. H. F. B. Lynch, Armenia, Travels and studies, London, 1901. Ier vol. : Provinces russes ; 2e
vol. : Provinces turques. Ce sont essentiellement des souvenirs de voyage, et qui nembrassent
pas toute ltendue de lArmnie ; mais on y trouvera aussi, avec des vues photographiques
(parfois un peu trop floues), deux chapitres, de gographie gnrale suivant les mthodes les plus
modernes (I, p. 421 sq. ; II, p. 383 sq.), une carte densemble dtaille et enfin une bibliographie
trs complte (II, p. 471 sq.) de tous les travaux antrieurs, jusqu 1901. (Cf. aussi Simon
Weber, Die katholiche Kirche in Armenien, Freiburg in Brisgau, 1903). Lynch, malheureusement, ne
sest peu prs pas occup de gographie historique ancienne. Une partie du plateau armnien,
vers le Haut Euphrate, a t parcourue par le colonel P. H. H. Massy, Exploration in Asiatic Turkey,
1896 to 1903 (Geograph. Journ., XXVI (1905, 11), p. 272-307). Ltude orographique de la contre
a encore t complte par Gustav W. von Zahn, Die Stellung Armeniens im Gebirgsbau von
Vorderasien unter besonderer Bercktichtigung der trkischen Teile, Berlin, 1906 (Verffentl. d.
Instit. fr Meereskunde, Heft 10) ; v. pl. II, les directions des plissements.
lAmanus (2.000 mtres au maximum), calcaire avec le Liban1 (dont les sommets
slvent jusqu 3.000). Plus au sud, en Palestine, laltitude diminue, pour
saccrotre une dernire fois dans le groupe du Sina. DAntioche au golfe
dAkaba, cette chane ctire, pourtant si trangle, est encore coupe en deux,
dans le sens longitudinal, par les valles du Jourdain, du Lonts et de lOronte.
Derrire elle, lest, stale le grand dsert sablonneux, du Safa aux rives de
lEuphrate.
Les deux rivires qui se runissent pour former ce grand fleuve, le Kara-Sou et le
Mourad-Sou, sont deux torrents qui se prcipitent entre des falaises de lave. Plus
loin, le cours deau se fraye une voie travers les contreforts du Taurus
armnien et dans les collines crayeuses des avant-chanes. Il franchit 300 chutes
sur une longueur de 150 kilomtres et, par endroits, son lit se rtrcit jusqu 30
mtres de largeur. Il fait de singuliers dtours, enveloppe des hauteurs
rocheuses couronnes de ruines ; aprs une srie de cascades, la valle slargit
une premire fois vers Samsat, sinsinue nouveau entre des murs de calcaire,
et enfin devant Biredjik (qui veut dire : ouverture) sort dfinitivement de la
montagne et soffre jusqu son embouchure la navigation. Les affluents qui lui
viennent de Msopotamie sont sans importance et dun dbit tellement irrgulier
que plus dun reste sec durant la saison chaude. Nous retrouverons plus loin
lEuphrate propos des forteresses qui en surveillaient les abords. Quant au
Tigre, il prsente le mme caractre ; alpestre jusqu Mossoul, navigable au-
del.
lexception de la cte syrienne qui jouit de la douceur et de lgalit du climat
mditerranen, toute cette contre, mme lArmnie montueuse2, est dsole
par la scheresse de lair et la chaleur des ts, les vents pluvieux de louest
tant gnralement intercepts. Aucune expdition militaire de quelque dure ne
pouvait se poursuivre dans des rgions exposes daussi fortes variations de
temprature ; les razzias seules taient fructueuses ; toute campagne tente
grands frais et avec des forces imposantes condamnait les troupes de dures
preuves. Les deux belligrants en firent plus dune fois la cruelle constatation.
En Armnie, les oprations taient comme impossibles en hiver ; on nous dit
mme que les Perses avaient pour principe de ne jamais entreprendre de guerre
en cette saison : il y eut cependant des exceptions toujours regrettables.

II. La frontire et ses variations.

Mais les traits physiques du pays ne sont pas les seuls qui importent notre
sujet ; il convient de fixer exactement le champ gographique de nos
observations et, par suite, de marquer les remaniements que subit la carte
politique de la Syrie, de la Msopotamie et de lArmnie.

1 Des articles gographiques sur le Liban ont t donns rcemment par le P. L. Lammens, dans la
revue arabe, El-Machriq, publie Beyrouth (1903 et 1904).
2 En revanche, les hivers armniens sont caractriss par lextrme abondance des neiges et la
soudainet de leur prcipitation. Do la nave anecdote rapporte par Strabon (XI, 14, 4, p. 528 C)
: En Chorzne et en Cambysne, les avalanches surprennent parfois les caravanes dans les cols et
les dfils ; aussi les voyageurs se munissent de longs btons avec lesquels ils se font dans la
neige une chemine qui leur permet de respirer et signalent aux autres voyageurs leur
ensevelissement.
Cest la Syrie qui, la premire, passa sous la loi romaine1. Pompe, dpouillant le
dernier Sleucide, cra en 64 avant Jsus-Christ la province de ce nom2, mais il
la morcela en principauts vassales et en cits indpendantes3, car lannexion
navait point t prpare, comme en Asie Mineure ou en Grce, par de
frquentes interventions diplomatiques et militaires. On rtablit, maintint ou
renfora le rgime aristocratique dans les villes grecques ; chez les peuples
nomades ou peu dociles, on laissa au pouvoir des dynastes, tributaires
responsables, chargs dacheminer leurs sujets vers le pur rgime romain et qui
devaient ensuite disparatre. Je ne dtaille pas les phases par lesquelles passa
labsorption lente, mais finalement complte, de toutes ces principauts4. Aussi
bien, ds le premier jour, les Romains avaient-ils la haute main sur les relations
extrieures, et le gouverneur, au moins comme chef militaire, gardait partout un
pouvoir absolu. Mme lombre dindpendance laisse la Jude, sous le rgime
des procurateurs, svanouit aprs la premire rvolte et la rpression qui
sensuivit. Une nouvelle province sortit de ces vnements : la Iudaea ou Syria
Palaestina5. Vers le mme temps, Vespasien, plus au nord, prenait dnergiques
mesures pour fortifier la position des Romains.
Le dernier roi cappodocien6, Archlaos, malade et faible desprit, avait reu
dAuguste la tutelle dun procurateur7 ; nul ne lui succda. Tibre organisa le
royaume en province ds lan 18 ; changement plus nominal que rel, car le
procurateur resta seul en fonctions, assist, en cas de besoin, du secours
militaire du gouverneur de Syrie8. Cette assistance, en fait, pouvait manquer ;
les vnements de Palestine, tout rcemment, avaient accapar les lgions
syriennes. Vespasien, en 70, remplaa donc le procurateur par un lgat
consulaire, la tte de troupes importantes9.
Restait, pour faire la jonction absolue entre les deux provinces, supprimer la
petite royaut de Commagne. Lannexion la Syrie, dj effectue
temporairement une premire fois, de 17 38, fut renouvele en 72 et devint
dfinitive10. Ds lors la puissance romaine saffirmait plus troitement sur tout le
pourtour du grand coude de lEuphrate. Elle ne se faisait pas encore trs
menaante, puisque la Cappadoce fut, pour un certain nombre dannes,
rattache la Galatie, ce qui reportait plus en arrire le centre daction
administrative11. Mais dj se marquait la double direction dans laquelle la
marche en avant devait se produire, Armnie et Msopotamie, et la solidarit de
ces deux rgions.
Un nouveau pas fut franchi par Trajan ; auparavant, il prit au sud un point
dappui supplmentaire, pour ny tre pas inquit, et fit occuper par le lgat de
Syrie le royaume des Nabatens de Ptra. La province dArabie (105/6) reut un

1 Wright, Palestine Exploration Fund, 1895, p. 67 sq. ; E. Schrer, Gesch. des jd. Volkes im
Zeitalter Jesu Christi, 3-4. Aufl., Leipzig, I (1901), passim.
2 Plutarque, Pomp., 39 ; Appien, Syr., 49 ; Mithr., 106.
3 Appien, Syr., 50.
4 On les trouvera dans mon article PROVINCIA du Dictionnaire des antiquits.
5 Aur. Vict., Caes., 9 ; Epit., 9.
6 Cf. D. Vaglieri, Cappadocia, De Ruggiero, Dizion.
7 Dion Cass., LVII, 17.
8 Tacite., Ann., II, 42, 56 ; XII, 49.
9 Tacite., Ann., XIII, 8 ; Suet., Vesp., 8.
10 Humann et Puchstein, Reise in Kleinasien und Nordsyrien, Berlin, 1890, p. 279 sq.
11 F. Cumont, Bull. de lAcad. r. de Belgiq., 1905, p. 197-224.
gouverneur propre, une garnison particulire ; lannexion sopra si aisment1
quHadrien ne se fit aucun scrupule de la ratifier plus tard. Puis Trajan entreprit
sa formidable guerre contre les Parthes, Elle se place la fin de son rgne ; aussi
ses annexions, abandonnes par le successeur, neurent-elles quune dure
insignifiante ; elles taient considrables en revanche et formaient trois
provinces ; on ne peut dailleurs dfinir exactement la situation ni ltendue de
cette Assyria que les monnaies ne nomment pas2.
Aprs lui lobscurit stend sur les vnements de Msopotamie. Faut-il
admettre, avec Marquardt et Rawlinson, que la guerre de L. Verus (162-5) fit
passer sous lobdience romaine la Msopotamie occidentale jusquau Khaboar ?
Les profils dempereurs, qui apparaissent au droit de certaines monnaies
ddesse et de Garrhae3, sont en effet un argument en ce sens ; mais aucune
province nouvelle nen rsulta ; les princes locaux ne furent pas dtrns.
Septime Svre consomma tout au moins lannexion, comme latteste la
formation des lgions parthiques. Ce territoire fut prement disput par les rois
parthes : Vologse, Artaban mirent tout en uvre pour reprendre lOsrhone, et
Caracalla fut constamment harcel ; finalement les Romains lemportrent.
Au IIIe sicle, cest presque un champ de bataille permanent4. Nos sources sont
maigres, peu claires, et laissent entrevoir des tats de fait plutt que de droit.
LOsrhone, sous Valrien, est reprise par les Perses ; mais Odenath, ce roitelet
arabe, qui occupe dans lempire une situation sans prcdent, les expulse et les
poursuit jusqu Ctsiphon5, exemple quimita plus tard Carus6. Ces marches
audacieuses restent sans rsultat, puisque aprs les oprations de Galre les
limites de lempire restent fixes le long du Khabour ; les ambitions de Rome ne
visent plus autant la capitale des Perses ; elle cherche accrotre plus au nord
ses possessions.
Elle annexe les gentes trans Tigridem que Jovien dut ensuite (en 363) rtrocder
en grande partie, aprs la dsastreuse campagne de Julien. A la suite de longues
controverses7, en vue de situer ces gentes et de concilier Pierre Patrice8 avec

1 Les relations de cette contre avec la seule Syrie, lexclusion de la Msopotamie, sont videntes
; entre Syrie et Arabie, il y eut plusieurs fois des remaniements de frontires, mal claircis et dont
on ne voit gure les raisons (Cf. Clermont-Ganneau, tud. darch. orient., II (1897), p. 83-92).

2 Et il en est qui portent : Armenia et Mesopotamia in potestatem P. H. redactae (Eckhel, D. N. V.,


VI, p. 438). Mais Eutrope, VIII, 3, 1 : Usque ad Indiae fines et Mare Rubrum accessit, atque ibi tres
provincias fecit, Armeniam, Assyriam, Mesopotamiam ; VIII, 6, 2 : Provincias tres reliquit
(Hadrianus), quas Trajanus addiderat, et de Assyria, Mesopotamia, Armenia revocavit exercitus ac
finem imperii esse voluit Euphraten. Ruf., Breu., 14, par deux fois, les nomme toutes les trois. Mais
Spartien (Hadr., I, 21, 11-12, Peter) ne parle pas de lAssyrie. Somme toute, cette Assyria est un
peu suspecte.
3 Pices de Garrhae aux types de Marc-Aurle, L. Verus, Commode (Mionnet, V, p. 593-4) ;
ddesse leffigie de Commode (Id., Suppl., VIII, p. 399). Mionnet a publi galement une
monnaie dAnthemusia, autre ville dOsrhone (Suppl., VIII, p. 339), au nom de Domitien, mme
avant la campagne de Trajan ! Mais on y voit aujourdhui une pice cilicienne, mal dchiffre. Enfin
je citerai pour mmoire une pice au nom dAbgaret de (Id., V, p. 613) ; la restitution
[] simposerait ; mais Eckhel (D. N. V., p. 512) jugeait la lecture trs douteuse.
4 Ruf., ibid. : quater amissa, quater recepta Mesopotamia est.
5 Eutrope, IX, 8, 2 ; IX, 10 ; Orose, VII, 22, 7 et 12, Pollio, Gallien. duo (XXIII, 12, 1) ; Tyrann.
trig. (XXIV, 15, 3).
6 Vopiscus, Carus (XXX, 8, 1).
7 V. surtout Rawlinson, Persia, p. 129 sq.
8 Cf. De Boor, Excerpt. de lgat. Roman., p. 4, l. 6 sq.
Ammien1, on est parvenu une interprtation qui parat certaine2. Il ne faut pas
entendre la lettre ce terme de Transtigritanae ; car lune au moins de ces
gentes, la Zabdicne, tait au sud et louest du Tigre suprieur. En outre,
Pierre Patrice commet une bizarre erreur en parlant de ce fleuve comme frontire
; de plus, il nnumre pas tous les districts acquis par Diocltien (Sophne,
Anzitne, Ingilne, Sophanne, Arzanne, Moxone, Kordyne, Zabdicne, Rhimne),
qui stendaient de lEuphrate la Gordyne ; Ammien, par contre, cite
uniquement ceux que Jovien restitua les cinq derniers nomms, tous situes
entre le Nymphios et la Gordyne, tandis que cet empereur gardait ceux de
louest, situs entre le Nymphios et lEuphrate et dpassant au nord lArsanias ou
Mourad-Sou. En de du Tigre, dautre part, et la mme date de 363, la
frontire rtrogradait, de Singara, une ligne nouvelle, passant entre Data et
Nisibis et prolongeant le Nymphios.
Depuis lors, il ny eut plus de changement en Msopotamie.
En Armnie, les variations furent moins nombreuses. Pendant des sicles, les
Romains nexercrent, au-del du Kara-Sou et du Lycos-Boas, quune action
diplomatique tracassire. Enfin, dans les dernires annes du IVe sicle3, un
partage amiable sopra entre eux et la Perse : ils reurent un cinquime
environ, le plus occidental, du royaume armnien. En 591, lArmnie byzantine
saccrut encore de quelques districts abandonns Maurice, en retour de
lassistance quil avait prte un comptiteur au trne des Sassanides. Les
sources grecques sont vagues sur celle nouvelle dmarcation ; la critique des
sources armniennes a t faite par Hbschmann4, dont jadopte, faute de
comptence personnelle, les conclusions et le trac. On trouvera ce dernier sur
une des cartes que je joins cet historique (fig. 1-2), pour marquer de faon plus
frappante les variations de la frontire dOrient au cours des sicles.

III. Les habitants de la zone frontire.

Les populations qui sespaaient ou sentremlaient du Caucase la Jude nous


intressent double titre : Rome et Byzance y trouvrent tour tour des
ennemis et des auxiliaires ; il nest donc pas inutile de connatre ce qui nous en
est rapport. Renseignements fragmentaires, entachs de partialit, suspects de
confiner la lgende quand ils drivent des auteurs nationaux surtout pour
lArmnie ou de traduire une vue troite et mesquine lorsquils viennent des
Byzantins. Ces informations ne commencent gure se rpandre qu la fin de la
Rpublique, loccasion des guerres dOrient. Elles ne permettent pas toujours
de localiser exactement les peuplades et nous font constater des changements
dans leurs qualifications.
Nanmoins ce sont bien toujours les mmes peuples, et quon retrouve du Ier
sicle avant notre re jusqu la conqute musulmane. Ibres, Albains,

1 XXV, 7, 9.
2 Cf. Hbschmann, Indo-german. Forsch., XVI (1904), pp. 219 ; 220, notes 1 et 3.
3 Hbschmann (Ibid., p. 221, note 3), a rappel les diverses dates proposes ; il ny a quun faible
cart ; celle de 387 parait la plus probable (sic Baumgartner, Armenia, Pauly-W.). Procope, Aed.,
III, 1, p. 246, parle de Thodose [II], fils dArcadios, ce qui est inadmissible (Hbschmann, p. 222,
note 2).
4 Op. laud., p. 228 sq. Ce trac offre grande vraisemblance ; cest actuellement celui-l mme de
la ligne tlgraphique qui joint Tiflis Tebriz, par rivan.
Armniens, Juifs, Arabes intressent les sept sicles de cette histoire, et comme
ils ont gard, sans changements essentiels, la plupart de leurs caractres
ethniques, on peut les passer en revue un un sans risque danachronismes.
Entre le Caucase et lArmnie stend une contre qui semble aujourdhui,
premire vue, avoir une certaine unit depuis que loccupation russe la tout
entire absorbe. Successivement tiraille entre lOrient et lOccident, elle
comprenait un grand nombre de cantons et de peuples distincts. Pays fertile,
largement irrigu, et surpeupl, la Gorgie manquait de voies de communication
; sa topographie, moins tourmente que celle de lArmnie, lisolait cependant
des grands courants dchange et en assurait le morcellement1. Les diffrentes
races qui y vivaient, exposes aux irruptions des barbares du Caucase, furent
dabord aussi en lutte avec les Armniens dont elles subissaient la suzerainet et
qui les tyrannisaient. Cette situation2 se prolongea une soixantaine dannes,
jusque vers 55 de notre re. Linfluence romaine, en mme temps, stait
infiltre dans la partie occidentale3, tandis que les Perses, partis de lAtropatne,
pntraient lautre extrmit. Le pays ne fut jamais soumis en bloc lun ou
lautre des deux adversaires4, mais la ligne de partage eut presque toujours
quelque chose de flottant et dimprcis.
Dans cette contre, on rencontrait successivement douest en est les Colques, les
Ibres et les Albains.
Les premiers semblent avoir habit surtout la cte du Pont-Euxin entre
Dioscurias et Apsarus ; cest l que les placent Scylax et aprs lui peut-tre
daprs lui Strabon, Pomponius Mla, Pline et Ptolme. Arrien seul, dans le
Priple, tend le nom de Colchis jusqu la rgion de Trbizonde. Les Romains ne
conservrent trs longtemps dans ces parages que des comptoirs maritimes et
quelques chteaux forts. Simples de murs, vivant surtout de bl noir, ces gens
cultivaient un sol fcond et pratiquaient probablement llevage, car Arrien
rappelle, parmi les tribus entre lesquelles cette race se divisait, les 5 ou
conducteurs de chars. Il nomme aussi les Lazes6, tablis gnralement au nord
du Phase, et dont le nom unit par sappliquer tous les habitants de la
Colchide7. Leur capitale tait Archopolis, btie sur un rocher pic, au bord de
ce cours deau8.
Leur roi ne se convertit au christianisme que sous Justin9 ; et cependant il avait
avec Byzance des relations actives, auxquelles on attribuait la haute civilisation
et la prosprit de cette fire et orgueilleuse nation10. Il tenait de lempereur sa

1 Il est souvent parl, dans les rcits de guerre en Transcaucasie, de la difficult des passages ; v.
Procope, B. P., I, 12,12, etc.
2 Accuse seulement par les crivains indignes ; cf. Brosset, Hist. de la Gorgie depuis lantiquit
jusquau XIXe sicle, trad. du gorgien, Saint-Ptersbourg, I (1849), p. 53 sq. ; et les Additions et
claircissements, 1851, p. 81 sq.
3 Nous avons connaissance dune garnison de 3.000 soldats romains qui y taient posts au temps
dAuguste (Jos., B. J., II, 367).
4 Pas mme pendant les annes de guerre lazique, sous Justinien, puisquil y eut toujours une
arme romaine en campagne, galement lorsque les Perses tenaient Ptra.
5 Add. Jos., loc. cit.
6 , Ptolme, V, 9, 4 ; , Procope, B. P., II, 15, 1-2 ; B. G., IV, 1, 8 et 10 ; Lazi, Pline, H.
N., VI, 12 ; Jordan., Reb. get., 88.
7 Procope, B. P., II, 17, 1-2. Il emploie les deux noms lun pour lautre et ajoute que Lazes est le
nom nouveau (B. G., IV, 1, 8 ; B. P., I, 11, 28). Agathias (II, 9, 2) fait la mme assimilation.
8 Procope, B. G., IV, 14, 1-3 ; Agath., III, 5-8. 17.
9 Malalas, XVII, p. 440, Bonn.
10 Agath., III, 3, 2.
dignit royale ; libres de tout tribut, de toute obligation militaire, ses sujets
sopposaient surtout au passage des Huns ; ils commeraient par mer avec le
Pont, troquant des peaux et des esclaves contre du sel et du bl1. Les
exactions que Byzance tolra au VIe sicle firent un instant hsiter les
prfrences de ce peuple ; mais ses pratiques chrtiennes lui interdisaient toute
sympathie durable pour la Perse2.
Parmi les peuplades secondaires qui relevaient plus ou moins des Lazes, Procope
et Agathias3 citent plusieurs noms, souvent dforms de lun lautre :
Apsariens, Athniens, Bruchiens, Sagides, Apsiliens, Mosques, Misimiens. Ces
auteurs procdent par nomenclature et dans leurs descriptions vagues, qui
parlent tour tour de vastes solitudes, de torrents et forts, de prcipices, de
montagnes inaccessibles et de districts fertiles, chaque peuple lappel est dit
habiter au-del du prcdent. Dans la partie sud-est de la Lazique taient les
Tzanes, sur lesquels Byzance tenta imprudemment de sassurer une suprmatie
directe, sans lintermdiaire des Lazes4.
Plus lest, dans la Gorgie actuelle, vivaient les Ibres5 ; leurs domaines
commenaient au col de Sarapan, qui conduit de la valle de la Koura dans celle
du Rion. Faut-il croire que, malgr leur loignement de la mer, ils taient plus
civiliss que les Colques, par suite de linfluence romaine qui, de Trajan Julien,
y fut beaucoup plus effective ? On nous dit aussi que leur territoire, fertile en bl,
huile et vin, tait trs peupl6, ce quexpliquerait la salubrit du climat7. Ils
connaissaient diverses classes sociales : nobles, prtres, guerriers, esclaves8.
Linfluence perse fut prdominante chez eux depuis le Ve sicle9.
Vers lest, deux passages conduisaient en Albanie, ouverts par les cours deau
lAragus et le Cyrus ; lun franchissait la Cambysne, lautre tait dfendu par les
deux castella tout voisins dHarmozica et de ou 10. LAlbanie
se trouvait borne lest par la mer Caspienne, dite mare Albanum au sud ; pays
de pturages pour chevaux, de culture aussi par irrigation et mme de
forts11. Les Albains navaient t soumis ni aux Mdes, ni aux Achmnides, ni
aux Macdoniens. Leur premier contact srieux avec les occidentaux se produisit
sous Pompe en 65, quand ils se mirent la suite de Mithridate12. Leurs clans
taient alors runis sous un chef unique. Malgr la longue nomenclature des
villes que Ptolme cite en Albanie, et dont toute trace a disparu, il est peu

1 Procope, B. P., II, 15, 5.


2 Procope, B. P., II, 15 ; 28, 26 ; Agath., III, 5.
3 Procope, B. G., IV, 1, 8 sq. ; 2, passim ; Agath., III, 7, 2.
4 Procope, B. P., I, 15, 19-25 ; II, 3, 39. Ils sont voisins de lArmnie, dit-il (Aed., III, 6, p. 257-8)
; ailleurs (ibid., 7, p. 260), il parle de Trbizonde au-del des Tzanes ; il sagit videmment dune
partie occidentale du massif armnien.
5 Strabon, XI, 2, 18 sq., p. 499 sq. C ; Ptolme, V. 10 ; Pline, H. N., VI, 12, 29 ; Eutrope, V, 14 ;
VIII, 3 ; Sozomne, Hist. eccls., II, 7 ; Socrate, Hist. eccls., I, 26.
6 Nation fort nombreuse et trs guerrire, dit Sozomne, ibid.
7 Ils furent aussi dassez bonne heure convertis au christianisme, probablement vers 324-5 ; A.
Palmieri, La chiesu Georgiana e le sue origini (Bessarione, IX (1900), pp. 433-57 ; 2e ser., ann. VI
(1901-2), 218-28, 397-403 ; II, 188-204, 233-43) ; La conversione officiale deglIberi al
cristianesimo, saggio storico (Oriens chriatianus, II (1902), p. 130-150 ; III (1903), p. 148-172.
8 Strabon, XI, 3, 6, p. 501 C.
9 Procope, B. P., I, 10.
10 Strabon, ibid. ; cf. les de Ptolme, V, 8, 9 ; 11, 4.
11 Cf. Tomaschek, Albani, Albania (Pauly-W).
12 Le secrtaire du gnral romain, Thophanes, fit connatre le pays ; ses notes ont t utilises
par Strabon (loc. cit.), Pline (H. N., VI, 29, 39) ; add. Appien, Mithr., 103 ; Dion Cass., XXXVI, 54 ;
Plutarque, Pomp., 34, et Ant., 34.
tentant dajouter foi aux chiffres de Plutarque, suivant lequel Pompe aurait
trouv devant lui 60.000 fantassins et 12.000 cavaliers1. Les prfrences de ce
peuple hsitrent, comme celles des Lazes, entre Romains et Parthes, Perses et
Byzantins, Nanmoins, il imita plus volontiers les institutions politiques des
Arsacides.
Albains et Ibres constituaient surtout une infanterie des plus estimables2, dun
utile concours pour les oprations de guerre en montagne, et qui ne fut ingale
quaux lgionnaires ; ils avaient contre eux, dans ces premiers combats, leur
mdiocre armement, le faible obstacle quopposaient aux coups les peaux de
btes dont ils se couvraient. Plutarque se fait lcho dune opinion plus
avantageuse sur les Ibres ; mais les Albains eux-mmes connaissaient dj
certains secrets stratgiques : Pompe ne traversa le Cyrus quavec beaucoup de
peine ; les barbares en avaient fortifi la rive par une palissade de troncs
darbres.
Il ny avait, pour ainsi dire, pas de chemins dans la Transcaucasie antique3.
Certaines rgions passaient pour peine accessibles ; il est curieux de lire dans
Procope ce quil raconte des Tzanes4 : ces gens-l vivaient indpendants, mme
sans gouvernement organis, vnrant comme des dieux les bois et tous les
animaux ; ils tiraient leur existence du vol et du brigandage, ne pouvant cultiver
un sol rude et infcond, et accabls par un hiver perptuel. Justinien les aurait le
premier arrachs cet isolement farouche ; il aurait fait abattre les arbres qui
obstruaient tous les passages, ouvert des chemins mme aux troupes de
cavaliers5 et bti dans ce pays recul des castella o campaient des garnisons
romaines. Mais il y a srement quelques amplifications dans ce tableau.
Ce qui nous est cont de lancienne Armnie nest pas moins fait pour nous
surprendre : comment ce pays montagneux6 pouvait-il fournir des troupes de
cavalerie excellentes, mme de rivaliser avec les escadrons des Parthes ? Il est
digne dattention quAntoine avait fait fond sur les 16.000 cavaliers
quArtavasds lui avait promis, et dont labsence lui causa de graves embarras7.

1 Ibid. ; ce dtail vaut celui qui suit (35) : On dit que les Amazones aidrent les barbares, qui
furent compltement dfaits. Ce contingent est lev lors dun deuxime soulvement ; Pompe
avait eu dabord affaire 40.000 Albains dont il fit grand carnage ! (34).
2 Tacite, Ann., VI, 34. Pourtant Strabon (XI, 14, 9, p. 530 C), signale aussi les
albains.
3 Strabon ; XI, 13, 4, p. 524 C ; Procope, Hist. arc., 2, 26.
4 Aed., III, 6, p. 257-8.
5 Suivant Procope encore, un chef perse aurait accompli une tche analogue dans un autre canton
tout voisin : Il y a sans doute lieu dadmirer linfatigable patience de cette laborieuse nation, qui
aplanit le chemin de lIbrie la Colchide, auparavant plein de forts, de rochers et de prcipices,
au point qu peine un homme des plus agiles y trouvait passage, et o les Perses ont pu depuis
lors mener aisment des chevaux et des lphants (B.G., IV, 13, 5).
6 Il ne prsente quune succession de valles, gnralement troites et escarpes ; les plaines y
sont rares, surtout peu tendues. Dans toute la partie occidentale, la seule qui demeura jamais
dans lobdience romaine, on nen peut citer que deux : celle dErzeroum, fort irrgulire, et qui
nest gure que lpanouissement de deux valles ; et la longue plaine dErzinghian, qui ne dpasse
nulle part dix kilomtres de large : cf. Wilh. Strecker, Beitrge zur Geographie von Hoch-Armnien
(Zeiltchr. der Gesellsch. fr Erdkunde zu Berlin, IV (1869), p. 145-156, pi. III-1V). Reclus parle
dun immense labyrinthe de valles (Nouv. Gogr. univ., Paris, IX (1884), p. 326) et Lynch (II, p.
395) a repris cette expression. Add. ce que Strabon (XI, 14, 15, p. 532 C) rapporte de Tigrane. On
peut volont sectionner une valle, mais ce chiffre de fantaisie rend bien la configuration du
pays. Il y avait l, dit encore Strabon (XI, 12, 4, p. 522 C), une infinit de petites tribus de
montagnards, vivant, pour la plupart, de rapines et de brigandages.
7 Plutarque, Ant., 50.
Contre Lucullus, Tigrane menait 55.000 chevaux, dont 17.000 bards de fer,
comme leur cavaliers, qui se servaient de la lance1. Cette cavalerie tait runie
par les nobles (naxarars) de la contre. Sous Maurice, la fin du VIe sicle, elle
avait la mme rputation ; lempereur ordonne de la lever tout entire, il lexige
comme tribut prlev sur le pays et se dispose la faire passer en Thrace2.
La nature du terrain se prtait pourtant bien mal aux volutions de ces troupes.
Lucullus en fit lexprience lorsque aussitt aprs lquinoxe dautomne un froid
terrible le saisit en Armnie. Les chevaux ne trouvaient plus boire dans les
rivires geles et la glace, se rompant sous leurs pas, leur coupait de ses
tranchants les nerfs et les jambes. Le pays, presque partout couvert de bois,
navait que dtroits sentiers, o les soldats ne pouvaient marcher sans tre
tremps de neige ; les nuits se passaient dans des lieux humides et fangeux3 ; l
o souvrait une plaine, elle tait envahie par des touffes de roseaux4.
Cest que lArmnie tait extrmement favorable llevage des chevaux, tout
comme la Mdie Atropatne du nord, qui y faisait suite et lui ressemblait5 ; lide
vint naturellement aux habitants dutiliser cette ressource, non seulement pour la
vie conomique, mais aussi pour la dfense militaire ; les districts de Comisne
et dOrchistne notamment fournissaient un fort contingent de montures de
guerre6. Et dailleurs on pouvait tirer un revenu de la location de cette cavalerie,
emprunte par des armes trangres pour des oprations sur un autre thtre.

En outre, linfluence des Parthes, hardis cavaliers, contribua sans doute


grandement former les institutions militaires des Armniens qui paraissent leur
avoir emprunt leur costume et leur armement7, de mme quils firent entrer
dans leur langue, thrace dorigine, bon nombre de mots iraniens8.

1 Plutarque, Lucullus, 26, 28 ; cf. 31. Artabaze, roi des Armniens, amne 6.000 cavaliers
Crassus et lui en promet 10.000 autres (Plutarque, Crassus, 19).
2 Frdric Macler, Hist. dHraclios par lvque Sbos, trad. de larmnien et annote, Paris,
1904, pp. 35-7, 54.
3 Plutarque, Lucullus, 32.
4 Macler, Sbos, pp. 31, 143.
5 Strabon, XI, 13, 7, p. 525 C ; 14, 9, p. 529 C.
6 Strabon, XI, 14, 4, p. 528 C.
7 Il ny a pas de monument figur pour nous en instruire. On ne peut gure faire tat de la
personnification conventionnelle de lArmnie qui ligure sur un bas-relief de Rome (P. Bienkowski,
De simulacris barbararum gentium apud Romanos, Cracoviae, 1900, pp. 61, 64-66, fig. 54). De
rares monnaies du temps dAuguste montrent un guerrier armnien en pied, tenant la lance, mais
paraissant bien tre nu. Revers : larc dpos dans le corytus (E. Gabrici, dans les Studi e materiali
de Milani, Firenze, II (1902), p. 151, fig. 4-5). Sur leurs cuirassiers, cf. Sallust., Hist. reliq., 64-66
(Maurenbrecher, I, p. 181-2) : et sequebantur quites catafracti... equis paria operimenta erant...
qui praegrediebantur, equites catafracti, ferrea omni specie...
8 Il y a l un fait dont Strabon ne sest pas exactement rendu compte ; avant dindiquer le costume
national des Armniens, qui consiste dans une longue robe rappelant la tunique talaire des acteurs
tragiques (XI, 14,12, p. 530 C), il dit : La plupart des coutumes des Mdes se retrouvent aussi
chez les Armniens, par suite videmment de la ressemblance des deux pays. On pense que les
Mdes ont t les premiers ducateurs des Armniens, comme ils avaient d ltre des Perses ; car
la robe longue, la kidaris, le pilos, la tunique manches et les anaxyrides sont bons pour les pays
froids seulement ; les Perses les adoptrent comme plus majestueux et renoncrent leurs habits
courts et lgers (XI, 13, 9, p. 525-6 C). Ce vtement, au contraire, convenait aux tempratures
extrmes, en chaud et en froid, que connaissaient les populations de lIran, aussi bien que les
Armniens. On y opposerait plus justement le climat de Msopotamie ; encore certaines monnaies,
frappes pour les princes dOsrhone du IIIe sicle (Victor Langlois, Numismatique de lArmnie
dans lantiquit, Paris, 1859, pl. VI, n 6 9), montrent-elles lusage dans ce pays du mme
vtement oriental : longue tunique et large culotte fronce la cheville. Sur cette question du
On a peine croire que dans ces contres, aujourdhui si dchues, la tactique et
la stratgie aient pu atteindre un dveloppement dont les rcits de guerres
nous livrent des tmoignages formels et concordants. En Gordyne, rgion qui
avoisinait la haute valle du Tigre, les habitants avaient la rputation dtre des
architectes, des ingnieurs militaires incomparables, rputation qui les avait fait
employer en cette qualit par Tigrane1. Le roi emmenait des pionniers pour
ouvrir des chemins, jeter des ponts, nettoyer les rivires, couper des bois et faire
les autres travaux ncessaires ; ils taient 35.000, rangs la queue de
larme2.
On apprend encore par Plutarque quil tait facile aux Armniens dacqurir et de
conserver lhgmonie sur toutes les peuplades de la Transcaucasie et de sen
faire autant dauxiliaires pour leur propre cause. Nous verrons ailleurs la politique
suivie par les deux grands empires rivaux lgard de ce pays, les ententes
quils conclurent son sujet. Les sentiments des Armniens envers les
Occidentaux ou les Perses restent un peu impntrables. Les procds dont ils
usrent vis--vis des Grecs les avaient rendus odieux ces derniers3 ; ces
rancunes paraissent avoir longtemps dur : la fin du vie sicle, lors de
comptitions dynastiques en Perse, les Armniens, daprs un de leurs historiens,
Jean Mamigonien, embrassrent aussi le parti de Chosroes et lui envoyrent
30.000 hommes, joindre aux 70.000 des Byzantins ; ce furent les premiers
seuls qui remportrent la victoire, car les Grecs crurent manquer a leur dignit
en restant avec les Armniens ; ils firent bande part et manqurent lennemi4.
Au dbut, Romains et Parthes cherchrent pareillement gagner les chefs des
principales familles ; mais, avec le temps, lArmnie semble tre devenue moins
aristocratique ; du moins les naxarars, sous le rgime perse, taient tenus
systmatiquement en dehors des affaires dtat. En revanche, ils continuaient
dominer larme, forme surtout des bandes fodales de cavaliers. Sbos nous
donne le texte dune lettre de plaintes que lempereur Maurice fit crire au roi de
Perse contre tous les chefs armniens et leurs troupes : Cest une nation fourbe
et indocile ; ils se trouvent entre nous et sont une cause de troubles. Moi, je vais
rassembler les miens et les envoyer en Thrace ; toi, fais conduire les liens en
Orient. Sils y prissent, ce sont autant dennemis qui mourront ; si, au contraire,
ils tuent, ce sont des ennemis quils tueront, et quant nous, vivons en paix.
Mais sils restent dans leur pays, il ny a plus de repos pour nous5.
Il faut bien reconnatre la situation difficile des rois dArmnie. Ammien Marcellin6
nous reprsente Arslak, fils de Tiran, comme fidle aux Romains, malgr les
sollicitations perses ; Mose de Chorne7 en fait un contempteur de lempire
byzantin. Il doit y avoir dans ces deux affirmations quelque vrit ; il pouvait,

vtement, la tradition antique ntait pas uniforme ; on lit dans Justin (XLI, 1-2) : Les Parthes sont
des exils scythes, comme lindique leur nom en langue scythique ; la plus grande partie de leur
pays est trs chaude ou trs froide. Ils avaient jadis un costume trs particulier ; ils ont depuis
adopt le costume transparent et lger des Mdes ; leurs armes sont celles des Scythes.
1 Strabon, XVI, 1, 24, p. 747 C.
2 Plutarque, Lucullus, 26. A Nisibis, le frre de Tigrane, Gouras, avait auprs de lui un certain
Callimaque, qui lexprience militaire, lhabilet pour linvention des machines, laissaient
rellement lautorit (ibid., 32). Le nom ferait croire quil sagit dun mercenaire grec au service de
lArmnie.
3 Plutarque, Lucullus, 21.
4 V. Langlois, Historiens de lArmnie, I, p. 363-4.
5 Macler, op. cit., p. 30-31.
6 XX, 11, 1.
7 III, 19.
chez les uns, passer comme sympathique aux Romains et se voir ailleurs
souponner de persophilie1. Ces rois se sentaient vivement presss, comme
tiraills de part et dautre ; ils se mariaient, tantt avec des princesses grecques,
tantt avec des femmes perses, et ces alliances chez les deux races, tour de
rle, contribuaient balancer leurs prfrences, donnaient quelque chose de
contradictoire leur renomme. Il serait imprudent djuger toute la nation
armnienne daprs la conduite de ses rois, gnralement accepts, sinon
imposs, par un des deux empires rencontre de lautre2. Cest parce que les
armes romaines avaient plac Tiridate sur le trne dArmnie que celui-ci, la fin
du IIIe sicle, poussa jusque vers Ctsiphon ses incursions rptes3.
La religion ne fut pas non plus sans influence sur les relations extrieures des
Armniens : Tiridate, converti par Grgoire lIlluminateur, avait impos le
christianisme ses sujets par le fer et par le feu ; un vif mcontentement
sensuivit chez beaucoup dentre eux4, que les Perses surexcitrent, et il en
rsulta une campagne de brigandages sur les frontires romaines5. Mais le
courant chrtien demeura le plus fort en Armnie ; aussi, quand Julien lapostat,
pour sa guerre persique, sollicita des secours de ce ct, il se heurta une
sourde rsistance6. A la bataille du Yarmouk, qui livra la Syrie aux Arabes, un
contingent armnien figurait dans larme byzantine ; ce fut sa dfection qui,
selon un auteur musulman, entrana la dfaite des Grecs7. Les Gorgiens
restrent fidles la cause chrtienne ; mais le plus grand nombre des
Armniens passrent volontiers sous la domination du roi ismalite, comme ils
lappelaient8. Celle-ci tait assure, invitable ; on ne peut critiquer trop haut les
Armniens davoir ht le dnouement.
Entre lArmnie et la Syrie proprement dite, il y eut quelque temps deux
souverainets minuscules ; celles de Commagne et dOsrhone. De la premire
le philhellnisme tait notoire9. Peu de gens furent dupes du complot que
Caesennius Paetus, sous Vespasien, tait cens avoir dcouvert ; il fallait un
prtexte lannexion pure et simple du pays10. Il nen fut pas tout fait de
mme en Osrhone : lEuphrate bornait le pays louest ; la dynastie des Abgars

1 Weber, Die kathol. Kirche in Armnien, p. 242.


2 Mithridate, frre du roi des Ibres (Tacite, Ann., XII, 44), se montrait pour ce seul motif un ferme
ami des Romains. Des sympathies rigoureusement personnelles pouvaient tenir aussi lducation
particulire dun prince : on trouva ainsi un zle marqu chez un feudataire des Parthes, Izats, roi
dAdiabne et de Gordyne au temps de Claude, grand admirateur du systme militaire des
Romains (Jos., A. J., XX, 70). Il avait envoy ses cinq fils Rome ltudier et sen pntrer.
3 Mos. Chor., II, 79 in fin. ; Agathang., 55 ; Lactance, de mort. pers., 9.
4 Mos. Chor., III, 8 ; Faustos, III, 20 ; Agathang., 110-132.
5 Julien, Or. I, 19 A.
6 Julien, Epist. 67. Il crit Arsace : Je te sais rus, mauvais soldat et fanfaron, et les faits
prsents me le prouvent, puisque tu accordes un secret asile un ennemi de lutilit commune, et
que tu attends lissue de la guerre avant de te dclarer...
7 Cf. Macler, Sbos, p. 96.
8 En 651 ou 653 ; Macler, ibid., p. 132-4. Le chef arabe leur dit : Vous entretiendrez 15.000
hommes de cavalerie dans votre pays ; je ne demande pas que cette troupe vienne en Syrie, mais
partout ailleurs o je lut ordonnerai daller, vous devez tre prts agir.
9 Au milieu des guerres civiles seulement, durant lexpdition dAntoine, le roi Antiochos donna
asile aux Parthes en fuite ; mais il se montra tout dispos se laver de ce reproche en achetant la
paix avec les Romains. Cf. V. Gardthausen, Augustus und seine Zeit, Leipzig, I, 1 (1891), p. 237.
10 Dion Cass., LXVI, 11 ; Jos., B. J., VII, 219-243. Le dernier roi avait obligeamment pris part au
sige de Jrusalem ; on ne pronona pas moins sa dchance (en 72) ; il ne parait pas avoir
rsist ; une inscription, trouve rcemment Baalbeck (Th. Mommsen, Sitzungsber. der Berliner
Akad., 1903, p. 817-24), nous indique quun simple primipile eut mission daller chercher ses deux
fils, invits venir habiter Rome comme lui, en simples particuliers.
pouvait se croire un peu labri derrire cette frontire. Ces princes jourent
plus dune fois double jeu entre Romains et Parthes1 ; lapproche de Trajan, avec
une arme formidable, rendit lun deux fort dfrent2.
Mme Septime Svre laissa subsister cette royaut3 ; quand on se mfiait
delle, on se bornait lui imposer des procurateurs spciaux4. Elle ne
commandait pas une race unique ; le fond principal de la population tait
nabaten, mais divers lments ethniques sy mlangeaient.
On en peut dire autant des nombreuses principauts de la Clsyrie mridionale
et de la Palestine, qui furent absorbes plus ou moins tt, au cours du Ier sicle
de notre re5, et se trouvaient pour une bonne part en dehors des limites
gographiques de ce travail. Les villes un peu considrables comprenaient
notamment des citoyens romains ou des vtrans romaniss par un long service
dans larme ; des Grecs, descendants des Macdoniens transplants dans le
pays ou des indignes hellniss sous les Sleucides. Ces deux groupes,
entirement paens lorigine, puis christianiss, en masse galement, divers
moments des trois premiers sicles, reprsentaient en Syrie la nation matresse
et souveraine.
Il en faut mettre part les Juifs, longtemps runis en noyau compact dans toute
la Palestine et disperss aprs leur rvolte sous Hadrien6. Un certain nombre
demeura en diffrents points de la Syrie ; il en migra plus encore en
Msopotamie, ds le temps de la premire perscution qui suivit la guerre de
Titus ; et ils saisirent toutes les occasions daffirmer leur hostilit contre les
Romains7. De bonne heure, ds lpoque rpublicaine, ils avaient nou des
intrigues avec les Parthes8, qui, en face de la puissance romaine envahissante,
leur apparaissaient comme des amis. Lalliance parthe avait leurs yeux un
immense prestige qui survcut plus dune dception9. Ils nhsitrent pas,
durant la guerre dOrient de Trajan, susciter une vaste insurrection, qui
stendit mme la Msopotamie et que le lieutenant imprial, Lusius Quietus,
rprima avec une extrme rigueur10. Dans ce pays, ils retrouvaient en foule les
souvenirs bibliques ; le roi Agrippa Ier avait fait rappeler Caligula par ses
ambassadeurs11 que des Isralites se rencontraient dans toutes les villes
populeuses doutre-Euphrate. Ce fut encore pire plus tard. Si les Parthes ne
voulaient gure, pour ces gens-l, se hasarder hors de leurs frontires, ils firent
en revanche un sympathique accueil aux victimes de la guerre de Jude. Ni3ibis,
entre autres cits, reut un grand nombre dexpulss.

1 Dion Cass., XL, 20 ; Gutschmid, Gotarzes (Kleine Schriften, III (1892), p. 86).
2 Dion Cass., LXVIII, 21. On le voit, revtu des ornamenta consularia, comme prince client et ami
de lempereur, aux cts duquel il se tient, dans un des bas reliefs de larc de triomphe de
Bnvent (Westdeutsche Zeitschrift, XIV (1895), pl. V, fig. 1).
3 Eckhel, D. N. V., III, p. 511, 516. Elle disparut par la suite.
4 CIL, II, 4135 ; XII, 1856.
5 V. mon article PROVINCIA du Dictionn. des ant. gr. et rom. de Daremberg-Saglio-Pottier (1906).
6 Eusbe, Hist. eccls., IV, 6.
7 Cf. J. Salvador, Hist. de la domin. rom. en Jude, Paris, 1817, II, p. 530.
8 James Darmesteter, Les Parthes Jrusalem (Journ. asiatiq., 1894, II, p. 43-54).
9 Pacorus intervint une fois pour soutenir Antigone contre Hrode, protg des Romains (Jos., B.
J., I, 248 sq.) ; mais en 70 Vologse refusa aux Juifs son concours contre Vespasien, qui il loffrit,
dailleurs sans succs.
10 Eusbe, H. eccls., IV, 2 ; Orose, VII ; Dion Cass., LXVIII, 22 ; J. Derenbourg, Essai sur lhist.
et la gogr. de la Palestine, Paris, 1867, p. 404.
11 Philo, Leg. ad Gaium, 36, p. 587 Mangey.
Cest sans doute grce aux sourdes manuvres des Juifs que, daprs lauteur
anonyme dont la chronique est prsente sous le nom de Josu le Stylite,
lopinion publique eu Msopotamie tait en gnral dfavorable aux Romains ; du
moins cest par leur trahison que Constantia faillit tre prise sous Anastase1. Aux
VIe et VIIe sicles, ce sont des adversaires acharns et systmatiques. En 530,
les 50.000 Samaritains rfugis auprs du roi de Perse, aprs leur soulvement
que lempereur avait chti, excitent Cavad recommencer la guerre,
promettant de lui livrer les Lieux Saints o se trouvaient de nombreuses
offrandes princires, une grande quantit dor et dargent et une infinit de
pierres prcieuses2. Chosroes suivit plus tard ce conseil ; alors les Juifs
dAntioche provoqurent un mouvement contre les chrtiens ; ils turent le
patriarche de cette mtropole, et les chrtiens par milliers3. Phocas envoya
contre eux des troupes qui infligrent une rpression rigoureuse ; ils nen
devinrent que plus violents : quand les Perses, sous Hraclios, arrivrent
jusquau Jourdain et mirent en feu la Palestine, les Juifs leur achetrent des
chrtiens, chacun suivant ses ressources, afin de mettre mort eux-mmes ces
captifs abhorrs4. Ils avaient, du reste, cette excuse que Phocas voulait les
convertir malgr eux5. On comprend donc quassurs de rencontrer chez les
Arabes un plus grand libralisme, ils aient volontiers favoris la cause des
nouveaux envahisseurs6.
Sur les Arabes avant la conqute de la Syrie, nous ne tirons presque aucun
renseignement de leur propre historiographie7, et ce qui peut intresser leurs
rapports avec les Romains et les Byzantins nous est transmis seulement par les
crivains de langues classiques8.

1 Chronique de Josu le Stylite, crite vers lan 515, texte et trad. par labb Paulin Martin, Leipzig,
1876 (Abhandl. fr die Kunde des Morgenlandes, hsgg. v. d. deutsch. morgenlnd. Gesellschaft, VI,
1), 59.
2 Malalas, XVIII, p. 455, Bonn.
3 Theophan., 301, 1 ; Zonaras, XIV, 14, 31 Bttner-Wobst ; Eutych., Ann., II, 212,219 ; Cedrenus,
I, p. 712, Bonn.
4 Cedrenus, I, p. 715 ; les textes hagiographiques disent quelque chose de trs analogue ; cf. dom
H. Leclercq, Les Martyrs, Paris, IV (1905). p. 207. Chosroes, dsireux de sassurer les
sympathies des chrtiens, aprs une conqute quil esprait dfinitive, exploita habilement ces
haines rciproques ; v. Angelo Pernice, Limperatore Eraclio (Pubblicazioni del R. Istit. di studi
superiori in Firenze, 1905), p. 74. Les Juifs eurent le tort de simmiscer dans les rivalits
dynastiques del Perse : Mbode, lieutenant de Chosroes II, fit passer au fil de lpe une
multitude dentre eux, qui avaient, contre ce prince, favoris Vahram. Ils staient extrmement
multiplis en Perse, o ils avaient acquis de grands biens, nous dit Thophylacte Simocatta (V, 7,
9) qui applaudit au chtiment de cette nation infidle, inquite, imprieuse, jalouse et implacable.
5 Hraclios leur interdit le sjour de Jrusalem et de ses environs dans un rayon de trois milles
(Theophan., 328).
6 Macler, Sbos, p. 68 : La Palestine se soumit volontairement la domination du roi des Perses,
surtout les restes de la nation hbraque. Cest ce que confirment les auteurs musulmans ; cf. J. de
Gje, Mm. dhist. et de gogr. orient., n 2 : Mm. sur la conqute de la Syrie, sec. d., Leide,
1900, pp. 9 et 103.
7 A. P. Caussin de Perceval, Essai sur lhist. des Arabes avant lislamisme, Paris, 1847-48 ; cf. t. II,
p. 189-258.
8 Je nai pu consulter : G. Rothstein, Die Dynastie der Lahmiden in al-Hira, 1899. Otto Weber,
Arabien vor dem Islam (Der alte Orient, III, 1, 1901) est trs bref sur lpoque romaine ; il
soccupe plutt de lArabie Heureuse et signale un fait intressant, utile rapprocher de ce que
nous avons dit plus haut : linfluence juive, qui mit longtemps obstacle en Arabie la propagande
chrtienne (p. 34-5) ; cf. les textes hagiographiques dans Leclercq, ibid., p. 156 sq. En ce qui
concerne la fin de cette priode et le rle de Mahomet, les plus rcents travaux ont t rsums
par Pernice, op. laud., p. 246-265.
Les Arabes ont caus bien des difficults la police romaine avant de devenir un
facteur important dans la politique extrieure et militaire des Csars. Le grand
dsert qui savance en peron entre lEuphrate et la Palestine a des limites
imprcises qui, suivant les saisons, sloignent ou se rapprochent des centres
dhabitation permanents. Sur ces lisires campaient et se dplaaient sans cesse
des bandes de cavaliers adonns au pillage, dont ils tiraient leur subsistance. Ces
Arabes nabatens tenaient lorigine tous les territoires qui, lest de la
dpression du ghr, pouvaient tre utiliss pour llevage ou la culture. Durant
plusieurs sicles, ils se sont pour la plupart immobiliss dans leurs coutumes et
leurs traditions, et ce quen crivait Diodore de Sicile garda longtemps toute sa
valeur : Aucun peuple ne les a soumis, parce quils nont aucun tablissement
fixe quon puisse saisir et conserver ; ils se contentent de lair libre ; ce quils
nomment leur patrie, cest la solitude ; ils vitent de sjourner prs des rivires
et des fontaines, de crainte que cet appt nattire des ennemis dans leur
voisinage. Dfense est faite chez eux de semer ou planter ; qui construirait une
maison serait puni de mort, car lhomme qui sassujettit de pareilles
commodits, doit subir un matre sil nen veut pas tre dpouill. Parmi eux, il
est des pasteurs, qui lvent des chameaux ou des brebis ; dautres vont vendre
sur la cte les aromates de lArabie Heureuse. Trs jaloux de leur libert, ds
quils apprennent lapproche dun adversaire, ils entrent dans le dsert, que
laridit rend aux autres infranchissable, et qui leur sert de rempart. Dans leur
sol, argileux et mou, ils creusent de vastes et profondes cavernes, o ils laissent
sengouffrer les eaux de pluie ; ils en bouchent lorifice troit, qui nest marqu
sur le terrain uniforme que par un signe imperceptible, deux seuls connu. Vers
lIdume, deux jours du plus proche village, une tribu possdait une retraite
souterraine, o demeuraient vieillards, femmes et enfants, quand les hommes
allaient au march1.
Malgr la raret des pluies, les frquentes invasions de criquets, le bl poussait
abondamment, comme aujourdhui, dans la plaine du Haouran2. Mais les
nomades de la steppe pillaient les rcoltes une fois mres ; ils se cachaient dans
les cavernes, souvrant sous les pas ou au flanc des rochers, que le travail des
eaux intermittentes avait pratiques dans les calcaires de la contre3. Quand ce
brigandage ntait pas le fait des Arabes eux-mmes, ils protgeaient les voleurs
trachonites qui sy livraient4. Les populations sdentaires leur taient odieuses :

1 Diodore, XIX, 94-95 ; add. II, 48, 54. Diodore constate cependant que parmi les tribus,
quelques-unes, en petit nombre, staient mises la culture et participaient au genre de vie des
tributaires syriens, except pour lhabitation.
2 Cf. G. Rindfleisch, Die Landsckaft Hauran in rmischer Zeit und in der Gegenwart (Zeilschr. d.
deutsch. Pal.-Ver., XXI (1898), p. 1-46).
3 Hrode, en Galile, avait d entreprendre contre eux des expditions en rgle, faire descendre
des soldats dans de grands coffres, quon arrtait au niveau des grottes, o lon exterminait un ,
un les bandits (Jos., A. J., XIV, 422 sq. ; B. J., I, 310 sq.). Les montagnes (du Liban), crivait
Strabon (XVI, 2, 18, p. 755 C), ne sont peuples que dIturens et dArabes, tous bandits ; dans la
plaine, des cultivateurs, qui ont besoin que tantt lun, tantt lautre les protge contre ceux-l.
Les montagnards du Massyas ont des repaires fortifis rappelant les anciennes places darmes du
Liban. Ces hardis pillards se dissimulaient mme dans des grottes du rivage, do ils allaient
dvaster Byblos, Sidon et Bryte. Bassus avait recrut des auxiliaires parmi les phylarques des
environs, matres dinexpugnables positions (v. infra). Dans la Damascne, une de ces immenses
cavernes pouvait recevoir jusqu 4.000 hommes (XVI, 2, 20, p. 75C C) ; et Josphe, au dbut de
la guerre contre Vespasien, ft fortifier comme de vraies places les repaires rocheux prs du lac de
Gnsareth (B. J., II, 573). Simon limita, et cest dans une de ces cavernes que Josphe prit
refuge avant de se rendre aux Romains (ibid., III, 341).
4 Jos., A. J., XVI, 271.
Vespasien avait son service dans la guerre de Jude un corps considrable
dArabes, anims contre les Juifs de cette haine habituelle entre voisins1.
Antigone, reprenant le projet dAlexandre, avait tent en vain de les soumettre ;
ils affrontrent moins volontiers la puissance militaire romaine2, et
commencrent ds lors pratiquer une politique cauteleuse qui longtemps leur
russit. Rome avait dabord maintenu en Syrie nombre de petites principauts ;
elle-mme tait agite par les guerres civiles ; il tait facile aux chefs nabatens
dintervenir subrepticement dans toutes les intrigues de lOrient et de profiter des
conflits de tout ordre pour mettre prix leur assistance ou razzier leurs voisins.
Ils relevaient alors, plus ou moins nominalement, dun roi dont la capitale tait
Ptra. Ce roi mit 50.000 guerriers la disposition dHyrcan, contre Aristobule3 ;
un de ses successeurs assura une retraite Hrode fugitif4. Il y avait dj,
cette poque, des Arabes arms la manire des Parthes, dont ils se faisaient
volontiers les allis5. Lun de ces chefs, Alchaudonius6, toujours prt passer du
ct du plus fort, prit leur parti contre Crassus7, puis se mit aux gages de
linsurg Ccilius Bassus8. Avec Cassius, ils poursuivirent leur politique
tortueuse9 ; Malchos soutint Pacorus ; Ventidius le chtia en lui imposant de
lourdes contributions10.
Ce peuple rus avait bien vile aperu les avantages que lui offriraient le rgime
nouveau appliqu la Syrie elles embarras intrieurs de la Rpublique romaine.
Sappuyant sur les donnes de lonomastique, Ernest Renan11 a constat, dans
les centres dorigine aramenne, comme mse, Palmyre, Damas, une pousse,
une invasion de la langue arabe, qui correspond lavnement simultan dun
grand nombre dmirs arabes dans les villes de la Syrie vers lpoque o le
puissance romaine commena sy tablir. Alors apparat le nom de Saracnes,
inconnu auparavant, qui alterne chez les auteurs avec Arabes ou Scnites. Pour
se dfendre deux, Hrode semble avoir organis une ligne de postes fortifis,
commands par des , sur sa frontire orientale. Mais tous les petits
royaumes syriens disparurent ; Trajan annexa galement le royaume nabaten el
en fil la province dArabie. LEmpire, lui aussi, tablit une range de forteresses,
marquant les limites de sa domination. Ce systme, dont les dbris actuels
rvlent encore la sage et prudente disposition, pouvait suffire la police de la

1 Tacite, Histoires, V, 1.
2 Afranius, au nom de Pompe, soumit (Zonaras, X, 5, t. II, p. 311,
Bonn), ceux de lextrme nord qui dtenaient ltroit passage de Cilicie en Syrie (Id., X, 23, p.
374). Add. Plutarque, Pomp., 39. Quand Pompe lui-mme conduisit une arme devant Ptra, le
roi des Nabatens effraye se dclara prt lui obir (ibid., 44).
3 Georg. Syncell., Chronogr., p. 562, Bonn.
4 Georg. Syncell., Chronogr., p. 577, Bonn.
5 Cicron, Ep. ad fam., III, 8 ; VIII, 10 ; ad Att., V, 16, in fin.
6 Strabon lappelle Alchaedamos (XVI, 2, 10, p. 752 C).
7 Dion Cass., XL, 20.
8 Dion Cass., XLVII, 27.
9 Ils feignirent dabord de se joindre lui, ensuite le trahirent. Dans une lettre Dolabella, Cassius
parait stre plaint quon lui et dbauch ces prcieux allis : Charisius, p. 12313 = d. Keil : C.
Cassius in epistula quant ad Dolabellam scripsit : Arabi mirifico animo erga nos fuerunt, inquit.
10 Dion Cass., XLVIII. 41.
11 Sur quelques noms arabes qui figurent dans les inscriptions grecques de LAuranitide (Journ.
asiatiq., 1882, I, p. 1-22). Ce mouvement dmigration, dit Ren Dussaud (Les Arabes en Syrie
avant lIslam, Paris, 1907, pp. 4, 7, 10, 14), remonte bien au-del, et les circonstances, lpoque
romaine, lont simplement favoris. Les Romains tablirent des postes fortifis, tout le long des
limites du dsert, non pour empocher les nomades daccder en Syrie, mais pour rgulariser leurs
migrations. Cette pntration pacifique, ce passage la vie agricole sont indniables ; je crains
seulement que Dussaud nen ait exagr limportance numrique.
contre ; cet gard, lArabie prsenterait avec lAfrique de frappantes
analogies. Mais les vraies difficults ntaient pas l, et cest lambitieuse
politique romaine qui devait elle-mme surexciter chez les Arabes linstinct de
pillage hrditaire.
La Msopotamie tait une mosaque de peuples : dans les rares parties arroses,
des villes avaient pris naissance, o vivaient des commerants grecs, juifs,
syriens, babyloniens, etc. Les Arabes ny sjournaient pas, sy montraient peine
; mais eux les vastes tendues comme celles qua dcrites de visu Ammien
Marcellin1, les milles et milles de pays plat et aride, o lon ne trouve boire
quune eau saumtre et ftide, manger que des plantes dherbes amres, o
on ne se procure une nourriture, peu saine encore, quen tuant les chameaux et
les autres btes de somme.
En pntrant dans ces plaines dau-del de lEuphrate, les armes romaines
envahissaient beaucoup moins le territoire parthe que le domaine arabe. La
solution adopte pour ltat de Ptra ntait plus ici dapplication facile ; la
Msopotamie, pour ingrate quelle ft, ne prsentait pas ce dsert presque
infranchissable, qui commenait ds le centime mille lest de la mer Morte.
Les Arsacides, fatalement, devaient rsister linvasion romaine. Jouissant, par
la nature des lieux, dune large autonomie de fait, les Arabes ne pouvaient rester
neutres entre les deux adversaires ni se lier dfinitivement aux intrts de lun
deux2. Les conditions gographiques et historiques ont donc contribu plus que
tout au caractre ethnique de cette natio pernicisiosa, comme lappelle Ammien
qui la dcrite grands traits3 : Guerriers demi-nus, un sayon de couleur les
enveloppe jusqu la ceinture ; ils se portent en tous lieux, en paix ou en guerre,
monts sur leurs chevaux rapides ou leurs maigres chameaux ; pas un ne manie
la charrue, ne cultive les arbres ou les champs. Ils errent en permanence
travers les grands espaces, sans foyers, sans lois tablies ; vita est illis semper
in fuga. Leurs femmes mercenaires, souvent pouses temps, se marient ici,
enfantent l, lvent leurs rejetons ailleurs encore. Ils vivent de venaison, de
lait, dherbages, de volatiles pris lchasse ; mais le bl et le vin gnralement
nentrent pas chez eux dans la consommation4.
Une reprsentation figure des guerriers de cette race nous est donne par un
des bas-reliefs de Chapour, qui, selon linterprtation trs raisonnable de
Flandin5, est relatif aux victoires de Sapor Ier sur Valrien. On y voit des
chameaux, accompagns de plusieurs hommes de haute stature, au type
smitique accus, portant une coiffure dont la matire est indcise, en forme de
calotte hmisphrique, et sous laquelle passe un couvre-nuque6. On peut encore
tirer quelque parti des monnaies du gouverneur de Syrie M. milius Scaurus, au
Ier sicle avant notre re. Quelques-unes rappellent la soumission dArthas, roi
nabaten de Ptra ; il est genoux, en suppliant, dsarm, tenant la longe dun

1 XXV, 8, 6.
2 Ammien Marc., XIV, 4, 1 : Saraceni...nec amici nobis umquam nec hostes optandi. Thophylacte
Simocatta dit aussi (III, 17,7) : la perfide nation des Saracnes a coutume de passer de lun des
partis lautre ; aucune constance, aucune honntet.
3 XIV, loc. cit.
4 Il les compare encore aux oiseaux de proie et ajoute quil a trait plus longuement de leurs
murs dans ses livres, aujourdhui perdus, consacrs Marc-Aurle.
5 Flandin et Coste, Perse ancienne, I, pi. LI D.
6 moins que ce ne soit la chevelure mme, que les Arabes de lantiquit laissaient crotre. Pline,
H. N., VI, 162 :... intonso crine, barba abraditur praeter quam in superiore labro.
chameau. Ce dernier supporte, suivant les variantes, ou un bt, ou cette selle
surleve do les Arabes dcochaient leurs flches de trs haut1.
Lavnement des Sassanides, plus hardis, plus persvrants que les rois parthes,
eut pour effet, croirait-on, denhardir les Scnites, en multipliant leurs occasions
de rapines. Il semble bien aussi que les tribus du sud aient alors commenc une
nouvelle immigration en territoire romain, la faveur du dsarroi administratif
qui marque le IIIe sicle de lEmpire. Ds cette poque, par suite dune tolrance
quimposaient peut-tre les circonstances, on voit quelques tribus isoles
stablir en dedans de la ligne des postes, notamment dans la rgion de Bostra
et dans celle de Damas. Ces tribus avaient leur tte leurs cheikhs nationaux,
investis par lautorit romaine, un peu comme les princes maures dans lAfrique
berbre ; administrativement, on leur donnait le titre de phylarques2. Peu peu,
ces enclaves arabes se multiplirent : on les organisa militairement, on les
groupa par provinces ; il y eut quelque temps des phylarques de Palestine,
dArabie3. Mais dautres, en grand nombre, restaient en dehors des frontires, ad
furta bellorum adpositi, suivant lexpression dAmmien, et se vendant au plus
offrant. Le roi de Perse, Sapor, aprs beaucoup de difficults, les avait entrans
dans son parti ; Constance parvint les lui enlever4, et Julien ils proposrent
eux-mmes leur assistance, qui fut accepte5.
Un puissant tal arabe stait constitu, ayant pour capitale Hira, au sud de
lancienne Babylone, au profit dune famille unique ; il reconnaissait la
suzerainet de la Perse, mais ces vassaux entreprenants intervinrent parfois
jusque dans les affaires intrieures de lempire iranien. Eux-mmes, selon toute
apparence, et contre la volont des mages, lui imposrent pour souverain, aprs
Izdegerd (vers 418), lancien roi dArmnie Bahram (), lev parmi les
Arabes de Msopotamie, dont il avait gard les usages6 ; dans ses guerres, il
tait accompagn dinnombrables auxiliaires saracnes7. Ces nomades tenaient
perptuellement en haleine les ducs romains de la frontire ; sous Anastase, ils
firent de frquentes incursions en Euphratsie et jusquen Palestine8 ; dautres
suivirent sous Justin9. Les annalistes byzantins, en signalant leurs brigandages,
ajoutent dordinaire quun chef romain partit leur rencontre et les vainquit10. Il
y aurait illusion prendre au srieux ces victoires ; les escadrons volants, la
premire escarmouche, se drobaient, et revenaient limproviste peu de jours

1 Appien, Syr., 32 ; Borghesi, uvres, II, p. 185 ; E. Babelon, Les Monnaies de la Rpublique
romaine, Paris, I (1885), p. 119-121.
2 Dj Strabon (XVI, 2,10, p. 753 C) parle des phylarques de Scnites, au Ier sicle ; ce titre
reparat dans les inscriptions bien postrieures. Dans lintervalle, il est clair quil resta usit, ou
quon se servit dun quivalent. Tel tait le Soaidos Malachos, que mentionne un monument de
Batane (Waddington, Inscr. de Syrie, 2196), sans doute du temps dHadrien. Ce titre militaire
nempche pas de penser avec Waddington quen fait ces menaient une existence de
pasteurs, pour leur compte ou pour celui des agriculteurs tablis moins prs du dsert ; cf. 2112,
2203, 2512.
3 L. Duchesne, Mlanges de Rome, XVI (1896), p. 113 = Autonomies ecclsiastiques, glises
spares, Paris, 1896 (2e d., 1905), p. 330 sq.
4 Cf. Julien, Or. I, 21 B : ... tes ngociations ayant tourn contre tes ennemis les brigands arabes.
5 Ammien Marc., XXIII, 3, 8. 5, 1. Rawlinson, History of Persia, London, 1876, p. 146.
6 Noeldeke, Tabari, p. 98, notes 1 et 3 ; Maoudi, II, 191 ; Mirkhond, 323-328.
7 Theophan., Chronogr., 83, 31.
8 Theophan., Chronogr., 141.
9 Malalas, XVII, p. 423 ; Cedrenus, I, p. 639.
10 Eustath. Epiphan., fr. cap. 36 (Mller, FHG, IV, p. 142) ; Theophan., 141.
aprs. Certaines chroniques particulires marquent plus exactement les ravages
causs par leur venue1.
Il tait fatal que les Romains voulussent, au plus tt, essayer leur gard du
systme de la fdration. Il semble, daprs les inscriptions smitiques et les
testes orientaux, quau IVe sicle le gouvernement imprial ail eu quelque temps
pour alli un certain Imroulqais, roi de tous les Arabes et, dautre part, tenant
des rois de Perse son investiture. Il se serait donc entendu avec les princes de
Hira pour assurer la police des frontires syriennes, do le caractre persan de
certaines dcorations dans les ruines du limes2, notamment au palais de
Mchatta, uvre, non pas dun Ghassanide, mais dun Lakhmide du mme
temps3. Essai paradoxal, march o les Romains, si loigns de Hira, ne
pouvaient manquer dtre dupes.
Que se passa-t-il par la suite ? Nous ne le savons pas ; nous avons trace
seulement de longues ngociations.
Il faut tenir compte, en effet, du grand nombre dambassades envoyes par les
Romains aux Arabes dans les dernires annes du Ve sicle et au
commencement du via. Nous en avons un aperu par des fragments, trop courts,
du rcit de Nonnosos, fils dAbram4. Son grand-pre avait dj, sous Anastase,
reu semblable mission auprs du phylarque Arthas, dont le fils dsolait la
Palestine et la Phnicie, et avec qui lon voulait conclure un trait de paix. Ces
nomades avaient des liens de famille mme avec ceux de lArabie intrieure
(Nedjed), qui saventuraient parfois jusquaux frontires romaines.
Jugeant instable cette situation, Justinien essaya dun systme oppos et, au lieu
de continuer, comme ses prdcesseurs, ratifier lautorit acquise par un chef
de tribu sur tel ou tel canton5, il cra un tat arabo-romain, pour servir de
contrepoids ltat arabo-perse de Hira6. Ainsi, depuis 531, il y eut un phylarque
gnral, le chef de la famille des Ghassanides7, dont lautorit sexera sur les

1 Telle la chronique dite de Josu le Stylite, 53 : Le 26 novembre (502), Naaman, roi des Arabes,
entra par le sud dans le territoire de Harran, et poussa mme jusqu desse, dtruisant et pillant
tout sur son passage, emmenant des bestiaux et faisant des captifs dans tous les villages. On porte
18.500 le nombre des hommes quil rduisit en esclavage, sans compter ceux quil fit mourir. Il
choisit le moment des vendanges, parce qualors mme les habitants des villes taient sortis pour
la rcolte du raisin. La date me parait un peu suspecte dans sa prcision, bien que lditeur
nmette aucun doute ce sujet ; des vendanges en Syrie la fin de novembre supposent une
saison extraordinairement en retard.
2 Dussaud, Les Arabes en Syrie, p. 32-38.
3 Sic Dussaud, ibid., p. 54, daccord avec Clermont-Ganneau.
4 Photios, Biblioth., cod. 3 ap. Mller, FHG, IV, p. 178-180.
5 Cest ainsi que lempereur Lon, en 473, confirma la situation que stait procure lArabe
Amorcesos (venu du territoire perse) en semparant de lle dIotab, prs dAkaba, do il avait
chass les percepteurs romains de la dme. Il le maintint en possession, lui accorda mme
lautorit sur dautres bourgades, et fit de lui officiellement un des phylarques de lArabie Ptre
(cf. Malchos Philadelph., FHG, IV, p. 112-3). On voit par la mme source que dabord, sous
Thodose, Perses et Romains taient convenus de ne point soutenir les Saracnes placs sous leurs
dominations respectives, si ceux-ci voulaient causer quelque dsordre. A cette combinaison, qui se
rsumait dans la neutralit, Justinien en substitua une nouvelle, qui avait pour objet de ruiner lun
par lautre les deux groupes de Saracnes.
6 Il avait dabord tent de sassurer, prix dargent, la neutralit de ces gens de Hira en cas de
guerre avec les Sassanides ; mais ils ne tinrent pas leurs promesses. Il ne russit pas davantage
remplacer dans lYmen, les Himyarites, vassaux des Perses, par les thiopiens de lAxoum ; cf.
Pernice, op. laud., p. 244.
7 Procope, B. P., I, 17, 47 sq. Arthas reut mme la dignit royale (cf. Noeldeke, Abhandl. d.
Berliner Akad., 1887) et le titre de patrice (Theophan., 240, 14).
Saracnes de toutes les provinces orientales de lancienne Syrie et rayonna dans
le dsert. Il tait charg de contenir les gens de Hira et leur indomptable chef
Alamoundar ; on vit en effet ces deux phylarques en contestation personnelle
propos de la rgion appele strata, champ de pturages au sud de Palmyre1 ;
mais les deux empereurs ne pouvaient se dsintresser de la querelle, qui
envenimait leurs griefs rciproques. Procope garde un absolu scepticisme sur
lefficacit de la nouvelle mesure de Justinien : Alamoundar nen causa pas moins
de dommage aux Romains, soit quArthas jout de malheur ou, chaque fois,
se rendt au plus vite, on ne sait au juste ; Alamoundar, qui se fit trs vieux,
ravagea perptuellement lOrient sans rencontrer dopposition2.
Il y avait, vrai dire, entre les deux groupes de Scnites, un motif dhostilit des
plus graves, la diffrence de religion. Les gens de Hira taient paens ; au
contraire, parmi les sujets des Ghassanides, un trs grand nombre taient
passs la confession chrtienne3. Les conversions commencrent chez eux au
IVe sicle4 ; les anachortes exeraient un grand prestige sur les enfants du
dsert5. De part et dautre, le fanatisme tait ardent, comme les convictions. Sil
en faut croire Procope6, les Saracnes vassaux de la Perse laissaient au moins
quelque rpit leurs adversaires dOccident pendant les deux mois qui suivaient
le solstice dt. Cette priode tait rserve aux sacrifices religieux et se passait
sans quils fissent aucune incursion en territoire tranger. Ils se rattrapaient
ensuite.
Il serait difficile dtablir une comparaison entre les deux groupes de Saracnes7.
Ceux dOccident, du moins, avaient fort mauvaise rputation : Tacite8, dj, les
signale comme prompts battre en retraite. Sous Justinien, il leur arriva plus
dune fois de lcher pied devant lennemi9. Aprs un succs, leur chef, craignant
dtre dpouill par les Romains du butin conquis, abandonne le quartier gnral
avec ses troupes et se relire dans le voisinage10. Mais nous verrons que lesprit
de pillage et dindiscipline tait le dfaut ordinaire des troupes de ce temps ; les
Arabes le portaient un degr suprieur, voil tout. Les gnraux romains

1 Procope, B. P., II, 1, 6.


2 Loc. cit. ; cf. I, 19,10 sq. Lui-mme pourtant signale une autre circonstance (II, 28,12-14) o
Alamoundar et Arthas se firent la guerre avec toutes leurs forces, mais seuls, sans le secours des
Romains ni des Perses. Arthas mit son adversaire en fuite en lui infligeant de grosses pertes, et
peu sen fallut que les deux fils dAlamoundar ne tombassent vivants entre ses mains.
3 Mais non tous, comme le pense Duchesne (loc. cit.). De Goeje (op. laud., p. 6-7) estime quau
moment de la conqute de la Syrie, parmi les Codhates qui combattaient sous les tendards
byzantins, une bonne moiti taient des paens : larme musulmane voulait en effet les attaquer
le jour o ils se disposaient clbrer un sacrifice appel par Thophane (335, 16).
4 Socrate, H. eccls., IV, 36 ; Rufin, H. eccls., II, 6.
5 Aux faits rapports par Duchesne, ajouter le curieux exemple de saint Sabas (J. B. Cotelier,
Eccles. graec. monum., Lut. Paris., III (1686), Sabae vita per Cyrill. Scythopolit., 13, p. 235-6) :
lermite, dans sa retraite, recevait la visite des Saracnes de passage et changeait des vivres avec
eux.
6 B. P., II, 16, 18.
7 Le chef arabo-byzantin, sous lempereur Maurice, dit Evagrius (V, 20), refusa de passer
lEuphrate, de peur de combattre les autres Saracnes, qui taient dans larme des Perses, car la
vitesse incroyable de leurs chevaux est cause quils ne sauraient jamais tre surmonts par
dautres de leur nation. Argument de circonstance, comme semble le penser Evagrius.
8 Ann., VI, 44. Et Hrode dit ses soldats, avant de les lancer contre les Arabes, que ce sont les
plus perfides et les plus impies de tous les hommes (Jos., B. J., XV, 130 ; cf. 134, 140 et 110).
9 Malalas, p. 464 : Procope, B. P., I, 18, 36.
10 Procope, B. P., II, 19, 26.
taient malaviss de les incorporer dans leurs armes1 ; mieux valait leur
abandonner une mission spciale, comme celle que, selon Maoudi, le prince
Ocaidir reut dHraclios, qui lavait charg de molester les caravanes de
Mdine2. Malgr leurs bons rapports avec les solitaires, les Arabes dtroussaient
les couvents, et la vie de saint Sabas nous fait connatre une demande adresse
au gouvernement de Constantinople, en vue de la construction dun chteau fort
dans le dsert pour protger les monastres,
3.
Les vassaux arabes de la Perse ne diffraient gure sans doute des Saracnes
chrtiens. Eux aussi possdaient cet art essentiel de surgir en un instant l o on
ne les attendait pas ; ils constituaient des hordes indisciplines, o les femmes
se mlaient aux hommes et combattaient aussi bravement4. Quelques-uns
dentre eux taient revtus dune cuirasse, leur permettant de lutter de prs avec
la lance ; dautres tiraient de larc. Ils ignoraient la poliorctique ; le sige de
Damas dura six mois5.
Ce ne fut pas linfriorit militaire des Byzantins, en face des musulmans, qui
rgla le sort de la Syrie. Ce fut dabord une simple question dargent ; la garde
du dsert dIdume tait confie des Saracnes, moyennant une subvention
quon cessa bientt de leur verser6. Les mercenaires, ayant prsent leur
rclamation au trsorier imprial, se virent insulter : Cest peine si notre
empereur trouve de quoi payer ses soldats ; il na rien donner des chiens !
Alors les Saracnes chrtiens restrent simples spectateurs ; beaucoup mme
sunirent aux musulmans, dont le chef eut lheureuse pense dinterdire ses
hommes les massacres et les dvastations inutiles. Il obtint ainsi la complicit
des indignes, fort prcieuse son ravitaillement7.
Ajoutons que la notion des liens du sang, principe de la tribu, allait slargissant ;
elle navait longtemps rapproch que les membres dune mme famille ; elle
allait grouper, lappel de Mahomet, la race presque entire8. Mais je ne saurais
dvelopper cette ide sans mcarter de notre sujet.

IV. Les envahisseurs du Nord.

A ct des peuples qui occupaient les rgions sans fin disputes, il convient de
signaler ceux qui, diverses poques, y firent irruption du dehors, effrayant les
deux adversaires au point de crer entre eux, contre ce danger nouveau, une
union momentane.

1 Blisaire proposait de les laisser oprer part, comme incapables de faire un sige, et trs
propres dvaster les campagnes (Procope, B. P., II, 19, 12). Du reste, ni les Byzantins, ni les
Perses ne visaient entretenir chez leurs clients le sentiment de la fidlit : Hraclios se heurte,
vers les confins de la Cappadoce, une avant-garde arabe et la capture ; le condottiere obtient sa
libert condition de passer avec ses hommes dans larme impriale (Georg. Pisid., Exped. Pers.,
II, 225 sq.).
2 De Goeje, op. laud., p. 12.
3 Op. cit., 72, p. 343 : cf. 73 et 83, pp. 347 et 359.
4 De Goeje, p. 117.
5 De Goeje, p. 82.
6 Cedrenus, I, p. 751 ; Theophan., 335, 23.
7 De Goeje, pp. 24, 82, 86.
8 Pernice, op. laud., p. 246.
En premire ligne, je nommerai les Alains1. Ils formaient de nombreuses tribus,
errant dans toute la Russie mridionale, de la Caspienne au Tanas, o ils avaient
remplac les Sarmates, dabord sous le nom de Massagtes2.
Pompe, le premier se heurta aux Massagtes, dans sa guerre contre Mithridate,
et les repoussa vers la Caspienne. Puis ce fut Ventidius, lgat dAntoine3. Sous
Tibre, cest aux Romains quils rendirent service : en faveur de Rome, Ibres et
Albains livrrent passage aux Alains, qui portrent la dvastation en Armnie et
chez les Parthes4. Nron avait projet une expdition contre eux ; plus tard, ils
revinrent saccager la Mdie et lArmnie ; Vespasien refusa son aide Vologse,
et le roi Tiridate faillit tre trangl par le lasso de lun deux ; il neut que le
temps de trancher la corde avec son pe5. Dans les dernires annes dHadrien,
ils menaaient mme la Cappadoce ; cest alors quArrien crivit son '
. Ils pntraient, travers le Caucase, par la passe de Dariel (Portae
Caucasiae)6, ou bien le long du rivage ouest de la Caspienne, o il faut chercher
peut-tre les Portae Caspiae de Pline lAncien7.
Il faut laisser aux orientalistes et aux ethnographes le soin de les distinguer des
Huns, dont le nom apparat plus tard dans lhistoire, et de se reconnatre parmi
les diffrentes races portant ce dernier nom, comme les Huns du nord, que les
Perses appellent Turcs8, les Huns Blancs ou Ephthalites9, les Salures ou
Khazares10. Nous ne savons rien non plus de trs particulier sur les
Costobocae11 ; et toutes ces peuplades sont peu prs confondues dans la
dnomination globale de Scythes par Ammien Marcellin, qui nous devons une
description gnrale de leurs pays et de leurs murs12.
Selon lui, les Alains auraient peu peu impos leur nom aux races voisines,
plusieurs fois vaincues par eux, comme celui de Perses stendit lensemble des
tributaires de lIran, et quelque chose danalogue se serait produit pour les Huns.
Tous ces groupes de barbares habitaient, ou plutt se mouvaient, principalement
lest et louest de la mer Caspienne13. Les Huns, dit Ammien, sont dune
frocit inoue, il y a quelque chose de bestial en eux. Ils vivent comme rivs

1 Cf. Tomaschek, Alani (Pauly-W.).


2 Du moins cest ce que dit Ammien Marcellin (XXIII, 5, 16) : Massagetas, quos Halanos nunc
appellamus... ; XXXI, 2,12 : Halanos... veteres Massagetas... ; en tout cas, lautre nom leur est
dj donn au Ier sicle (Lucain, Pharsale, VIII, 133 : duros terni Martis Alanos).
3 Ammien Marc., XXIII, 5, 16.
4 Jos., A. J., XVIII, 97-98.
5 Jos., B. J., VII, 245-250.
6 Pline, H. N., VI, 30, 40 ; dans Ptolme, V, 9.
7 V. infra, topogr., fin.
8 Theophyl. Simoc., III, 6, 9.
9 Cf. Ed. Drouin, Mmoire sur les Huns Ephthalites, dans leurs rapports avec les rois perses
Sassanides (Muson, XIV (1895), pp. 73-84, 141-161, 232-247, 277-288). Procope (B. P., I, 3, 4-
5) dit leur sujet : On les comprend tort sous le nom de Huns, car ils sont blancs de visage et
sans difformit ; ils ne mnent pas une vie bestiale, ne font que rarement des incursions, mais
prennent plutt les armes pour la sauvegarde de leurs frontires. Ils ont un tat monarchique,
fond sur des lois, et observent la justice dans les traits, soit entre eux, soit avec les trangers.
Cette apprciation favorable tient ce quils rendaient service aux Byzantins en attaquant les
Perses, alors que les premiers taient moins exposs leurs ravages.
10 Tomaschek, Chazaroi (Pauly-W.).
11 Ammien Marc., XXII, 8, 42.
12 Ammien Marc., XXII, 8, 42 ; add. XXXI, 2.
13 Les Huns ont remplac dans ces parages les Dahae ou Daai (cf. Tomaschek, s. u., ap. Pauly-
W.), qui habitaient les mmes contres, archers monts fort habiles, chez qui Antiochos III avait
trouv des auxiliaires contre les Romains (Polybe, V, 79).
leurs chevaux, sur le dos desquels ils vaquent toutes leurs occupations. Leurs
chefs ne portent pas le titre de rois. Lgers la course, ils ne savent faire que la
gurilla ; excellents archers, ils usent de flches au bout desquelles sont ajusts
des os trs effils ; mais ils luttent aussi de prs avec lpe, et laide de
courroies entortilles ils tchent denlacer leurs ennemis1. Le lait de leurs
troupeaux, le gibier quils tuent les nourrissent ; ils ignorent la culture, qui les
attacherait au sol, et ils se dplacent sans cesse, transportant femmes et enfants
sur des chariots couverts dcorces, o eux-mmes passent les nuits. Ils
campent dans les prairies quils trouvent en cheminant, rangent en cercle leurs
attelages, font la cueillette des arbres fruitiers, puis repartent, poussant devant
eux le gros et le menu btail. Ils aiment par dessus tout la guerre et lquitation
; les jeunes gens, accoutums de bonne heure prendre une monture,
regardent comme un dshonneur daller pied. Les Alains, en croire Ammien,
taient un peu plus civiliss, moins cruels, mieux vtus, fort semblables aux
Huns pour le reste ; lgrement arms et agiles, grands chasseurs et pillards.
Ardents au combat, avec la peau de lennemi tu ils caparaonnent leurs
chevaux. Tous sont libres de naissance2.
A la dfense des Portes Caspiennes, comme de la rgion transcaspienne, les
Perses seuls taient intresss et devaient pourvoir ; toute irruption par le centre
du Caucase menaait au contraire les deux tats. Ainsi sexplique le trait
rapport par le pseudo-Josu le Stylite3 : en cas de guerre avec les barbares,
Romains et Perses saideront mutuellement en armes ou en argent. Mme les
premiers en auraient retir profit, car les Huns causrent en Syrie des
dommages sous Arcadios et Honorius. Mais les Perses surtout sappuyrent
constamment sur cette clause ; ils obtinrent de lor de Znon pour la dlivrance
du gnral Proze, fait prisonnier par les Huns. Ils essayrent alors de dnaturer
la convention, den dduire la soumission des empereurs de Constantinople un
vritable tribut annuel4. Cavad, en 496, demanda vainement de largent
Anastase, qui ne voulait consentir qu un prt5. La guerre en rsulta. Plus tard,
il proposa la paix Justinien, condition que celui-ci contribuerait de son argent
garder les portes Caspiennes contre ces mmes Massagtes6 ; en ralit, le
problme ntait plus de part et dautre envisag de la sorte ; on songeait moins
se garder en commun des peuplades barbares qu les jeter les unes sur les
autres ou sur son adversaire. Cavad avait eu des Ephthalites dans son arme ;
Chosroes les dtruisit ensuite, laide des Turcs qui il paya tribut
temporairement7. Quant ces Alains quils devaient refouler, les Romains les
introduisaient parmi leurs troupes8, et coups de subsides ils dbauchaient
danciens vassaux des Perses, les Huns Sabires, race pourtant peu sre et
indiscipline9.

1 Il nest pas tmraire de reconnatre dans cette description le lasso quemploient les Mexicains.
2 Il y a des traits douteux dans ce tableau, sans parler des redondances. Heureux chez les Alains,
dit Ammien, celui qui prit dans la bataille, lche qui meurt de vieillesse ou daccident. Or, il
attribue aux Parthes le mme prjug (XXIII, 6, 44).
3 Chron., 9-11. Il daterait de Thodose le Jeune, selon Thophane ; v. infra.
4 Dans quelle mesure y taient-ils fonds ? On aurait peine le dire. Noeldeke (Tabari, p. 108,
note 2) semble admettre leur droit ; on voit, aux termes dont se sert Josu, que la question tait
dj controverse de son temps.
5 Josu, 23 ; Theophan., Chron., p. 144, 21 sq.
6 Procope, B. P., I, 16, 4-8.
7 Theophyl. Simoc., III, 6, 11.
8 Zosime, IV, 35, 2 ; Pacat, Pang., 32 ; Notit. dign., Occ., VI, 31 : comites Alani.
9 Agath., IV, 3, 3.
Nous navons pas suivre le dtail de cette histoire confuse et misrable ; elle
aurait peine un faible intrt anecdotique, si elle ne servait mettre dans tout
son jour la politique des deux grands empires leur dclin : on se ruine pour
acqurir le secours dun peuple contre un autre, auquel on impose ensuite, pour
se ddommager, dnormes contributions.
CHAPITRE II LES PARTHES ET LES PERSES.

George Rawlinson a crit son livre sur les Parthes1 pour revendiquer la place que
leur doit lhistoire, moins quitable envers eux que les Romains, leurs
adversaires. La Parthie seule a fourni un contrepoids la toute puissance
romaine2, et les anciens nont pas mconnu ce dualisme3. Les Parthes, dit-il,
sont les Turcs de lantiquit. Cette apprciation ne vise apparemment que leur
dfaut de culture et leur rudesse de murs. Ils avaient plus de tolrance que les
Turcs, moins dambition de conqutes, moins de dvotion labsolutisme4.
Le trs vieux travail de Sainte-Croix5 nous donne dj une ide juste de leur
rgime politique, tout fodal. Le roi des rois commandait comme Rome
des peuples divers de race et de religion. Chacun gardait son chef national,
phylarque ou toparque, qui recevait du grand roi linvestiture et lui fournissait en
cas de guerre un contingent dtermin. Par suite, il y eut srement une certaine
varit de costume, darmement et de discipline dans les armes parthes ; ainsi
sexpliqueraient les traces lgres de dsaccord quon remarque entre quelques
auteurs qui en ont parl. Ils ont en outre commis des confusions. Les Parthes, dit
Dion Cassius (XL, 14), habitent au-del du Tigre, presque partout dans des
citadelles et dans des forts ; ils ont aussi quelques villes. Ces forteresses
existaient dans les valles de lEuphrate et du Tigre ; car eux galement
dfendaient leur limes et rien de plus significatif que la longue nomenclature de
leurs mansiones6. Mais lintrieur du pays il ne devait gure y avoir que de
gros bourgs de paysans, naturellement sans remparts.
De ces [texte grec illisible], pour employer lexpression dIsidore, il ne reste
malheureusement ni traces matrielles ni descriptions de tmoins. Hatra7 ne
suffit pas nous renseigner ; ce qui en reste a quelque chose de composite et
date surtout dune rfection des Sassanides, postrieurement aux siges
conduits par Septime Svre. Il nous est, dautre part, attest que les Parthes ne
connaissaient gure les retranchements htifs tablis pour un sjour passager8.
Laperu que donne Hrodien de larme perse, au moment o Artaxerxs venait
de remplacer lArsacide Artaban comme roi des rois, sapplique aussi bien aux

1 The Sixth great oriental Monarchy, or the Geography, History and Antiquities of Parthia, London,
1873. Le livre de J. Herm. Schneiderwirth (Die Parther, oder dos neupersische Reich wiler den
Arsaciden nach griech.-rm. Quellen, Heiligenstadt, 1874) ne mrite pas autant destime, car il est
compact et indigeste, et lauteur, qui ne cite presque jamais ses sources avec prcision, sest
volontairement priv de celles que lui aurait fournies lhistoriographie orientale.
2 Fronto, Princip. hist., p. 315, Mai : Soli hominum Parthi adversus populum Romanum hostile
nomen haud umquam contemnendum gesserunt ; Justin., XLI, 1 : soli ex omnibus gentibus non
pares solum, verum etiam victores fuere.
3 A vrai dire, Rawlinson le force quelque peu ; on serait en droit de soutenir que les Germains nont
pas oppos un moindre obstacle, car on renona plus tt et plus compltement le renverser.
Tacite ncrivait-il pas (Germ., 37) : La libert des Germains est plus redoutable que la monarchie
des Arsacides ? Et, en ralit, les auteurs de lantiquit ne sexpriment pas dune faon aussi
exclusive ; il ne sagit pas vraiment dun contrepoids.
4 Labsence dambition sexplique justement par celle dun pouvoir absolu, ncessaire aux grandes
entreprises militaires (V. C. de La Berge, Essai sur le rgne de Trajan, Paris, 1877, chap. XIII).
5 Mm. de lAcad. des Inscr., L, cf. p. 75.
6 Elle nous est donne par Isidore de Charax, dans sa compilation de lpoque dAuguste ; cf.
Mller, Geogr. Gr. Min., I, p. 244 sq., et ma Conclusion.
7 V. infra.
8 Dion Cass., XL, 24.
troupes parthes, car plus tard seulement les Sassanides pourront accomplir des
rformes militaires. Ces barbares nont point de soldats mercenaires, comme les
Romains, et nentretiennent point pendant la paix de campements tout prpars
pour la guerre. Au premier ordre du prince, ceux qui sont en tat de porter les
armes se rendent auprs de lui, suivis quelquefois de leurs femmes ; la guerre
termine, chacun sen retourne aussitt chez soi sans attendre son cong, et le
butin quils remportent avec eux est leur unique salaire... Ce nest pas chose
facile de rassembler nouveau ces troupes, une fois quelles se sont disperses.
Pas de corps permanents, et lorsque ces bandes sont runies, elles forment
moins une arme vritable quune multitude1, qui na de vivres et de provisions
que ce que chacun en apporte pour sa subsistance2, et forme de gens qui ne
quittent quavec beaucoup de rpugnance leurs foyers, leurs femmes et leurs
enfants3.
Cette multitude comprenait en effet une foule de valets et desclaves4,
notamment lorsque le souverain dirigeait lui-mme la campagne ; un petit
nombre de fantassins, choisis parmi les hommes les plus faibles. Le noyau
principal de larme tait la cavalerie5 ; le pays, presque uniformment plat (?),
est trs favorable llevage des chevaux et aux volutions questres. Quand les
Parthes vont en expdition, ils emmnent avec eux tous leurs chevaux, pour
pouvoir changer de monture, fondre sur lennemi limproviste et de loin, ou fuir
soudainement en parcourant de grandes distances6.
Ces guerriers taient pour la plupart des archers. Leurs armes et leurs chevaux
ne leur servent pas seulement pour le combat, comme chez les Romains ; mais
ds leur premire jeunesse ils apprennent les manier7 ; ils ont toujours le
carquois au dos et passent la chasse tout le temps quils noccupent pas la
guerre8. Les premiers Romains en contact avec les Parthes sen laissrent
vivement impressionner. Impossible dchapper leur poursuite, ou de les
atteindre dans leur fuite. Ils ont des traits inconnus qui vous frappent avant

1 Lhistoire de bien des campagnes malheureuses des Romains montre tout ce qua dexagr cette
apprciation.
2 Add. Dion Cass., XLI, 15. L o Hrodien voit une infriorit, il faut reconnatre un srieux
avantage ; le train des quipages, si considrable, qui suivait les armes romaines, empcha plus
dune fois de soprer avec une hte suffisante une retraite qui simposait.
3 Hrodien, VI, 5, 3, 7,1.
4 Justin, XLI, 2 : De leur arme, les esclaves forment la plus grande partie ; le nombre en croit
chaque jour parce que, nul ne pouvant les affranchir, leurs enfants aussi naissent dans la condition
servile. Les Parthes les lvent comme leurs propres fils, trs attentifs leur apprendre lquitation
et le maniement de larc. Quand Antoine les attaqua, sur 50.000 cavaliers, ils taient 400 de libres.
5 Il est bien curieux de constater que ce quAmmien rapporte des Huns, Justin le dit avec plus
dinsistance des Parthes (ibid., 3) : ils sont toujours cheval ; cheval ils vont la guerre,
donnent leurs festins, exercent les fonctions publiques, grent leurs affaires prives, voyagent, font
balte, trafiquent, tiennent conversation. Mais larcher est pied ( moins quil ne soit enrl dans
la milice).
6 Dion Cass., XL, 15 ; Horace, Carm., II, 13, 17-18 :... sagiltas et celerem fugam Parthi... Leurs
lanciers montaient parfois aussi des chameaux (Hrodien, IV, 14, 3), peut-tre pour tre plus
labri des armes blanches, la faveur de la grande taille de ces animaux.
7 Cf. Snque, ep. ad Lucil., 36 (= IV, 7) : Si in Parthia natus esset, arcum infans statim tenderet.
8 ce point de vue, et ce point de vue seulement on pourrait comparer les Parthes aux
Boers, sexerant la guerre, sans y penser, par la chasse et les longues chevauches dune ferme
lautre. Vgce exalte (III, 27) peritiam sagittandi chez les Perses, equitandi scientiam chez les
Huns el les Alains, currendi velocitatem chez les Saracnes.
quon nait pu voir la main qui les a lancs1. Ajoutons que les Romains avaient
coutume de se faire battre chaque rencontre avec un ennemi nouveau.
Mais ces chasseurs mobiliss ne constituaient que la cavalerie lgre ; il y avait
aussi la grosse cavalerie, pourvue darmes blanches, surtout de la pique, et
portant la cuirasse. Hrodien met ce sujet une assertion inadmissible2 :
Septime Svre, dit-il, pardonna aux soldats qui (lors de sa comptition avec Niger)
staient enfuis au-del du Tigre ; ils revinrent aprs quil leur eut accord une
amnistie gnrale. Il en tait pass bon nombre chez les barbares ; cest depuis
ce temps-l qua ces peuples apprirent combattre de pied ferme contre les
Romains. Auparavant, ils ne portaient ni casque ni cuirasse, mais seulement de
petits vtements lgers et flottants3. Ils ne savaient manier ni la pique, ni
lpe... Dion4 dit au contraire : Ils ne font pas usage du bouclier ; ils combattent
cheval avec larc et la lance et portent gnralement la cuirasse. Et Plutarque :
Les armes de leurs cavaliers cuirasss brisent tous les obstacles ou ne cdent
aucun choc5. Et Plutarque crivait avant lavnement de Svre ; le rcit de Dion
nous reporte aussi une poque antrieure.
Cette cuirasse tait de cuir et de fer, selon Plutarque6 ; probablement larmature
tait en cuir et ne comportait un revtement mtallique quaux endroits du corps
les plus sensibles aux coups ou les plus exposs. Il y a certainement quelque
hyperbole dans le rcit, emprunt par Plutarque, de la dfaite de Crassus le fils :
Surna avait plac ses masses derrire la premire ligne et voil lclat de leurs
armes en les faisant couvrir dtoffes et de peaux... Tout coup, jetant bas ces
voiles, les Parthes parurent comme tout en feu. On ne voyait que casques et
cuirasses, chevaux bards de fer et dairain7.
Mais, en somme, les Parthes taient redoutables surtout comme archers. Leur
ciel, trs sec et dgag dhumidit, donne beaucoup de ressort leur arc, si ce
nest en plein hiver ; aussi ne se mettent-ils jamais en campagne durant cette
saison8. De leur fonction habituelle de sagittaires drivait toute leur stratgie : ils

1 Plutarque, Crassus, 18.


2 Hrodien, III, 4, 7-9.
3 Ce sont des vtements larges et bouffants que porte en effet le guerrier parthe couch, que
reprsente la petite statuette de Loftus (cf. Rawlinson, Parthia, p. 386) ; mais nen concluons rien
de trop gnral. Les types numismatiques sont trop minuscules pour tre caractriss ; on ne sait
parfois si le graveur montaire a voulu figurer un Parthe ou un Armnien (Babelon, Monn. de la
Rpubl. rom., II (1886), p.77, note 2 ; add. p. 72, n 196 sq.). Le trsor de Saint-Ambroise de
Milan conserve une toffe o lon voit un chasseur vtu la manire parthique, lanant une flche
sur un tigre (A. Venturi, Storia dellarte italiana, Milano, I (1901), p. 383-5, fig. 352-3). Cette
toffe, quelle quen soit la date, offre une copie dun dessin trs ancien pouvant tre rapport
lpoque des Parthes.
4 XL, 15 ; cf. XLIX, 20.
5 Crassus, 18 ; cf. 24 : ils voulurent dabord charger les Romains coups de piques ; Lucullus, 28 :
Les cavaliers bards de fer.
6 Crassus, 25 ; Justin, ibid. : Munimentum ipsis equisque loricae plumatae sunt, quae utrumque
toto corpore tegunt.
7 Crassus, 23. Cette description est aussi suspecte que celle (26) qui a trait aux coups de flches
ports dune telle roideur quils peraient deux hommes la fois.
8 De mme pour les Perses ; cf. Ammien Marc., XVII, 5, 8 (lettre de Sapor) : ...ds que lhiver sera
pass... Prparatifs pendant lhiver (Id., XVIII, 6,4), en vue de partir lapproche du printemps
(XVIII, 4,1). Dispersion des troupes romaines et perses, lhiver venu, dans Agathias, III, 4,4 et IV,
4,2. Mais il leur arrivait forcment de prolonger une expdition jusquen hiver (cf. Plutarque, Ant.,
51) ou den subir une dans cette saison (ainsi Sapor, aux prises avec les Chionites et les Eusnes :
Ammien Marc., XVI, 9,4). Les Perses du reste, cet gard comme bien dautres, paraissent avoir
t plus hardis que les Parthes : Cavad assige Amida en plein hiver (Procope, B. P., I, 7, 3).
navaient pas coutume dattaquer la nuit1, parce quils prfraient combattre
distance et que lobscurit dissimulait les cibles atteindre. De mme, ils se
mfiaient des charges nocturnes ; aussi bivouaquaient-ils aune distance
considrable de lennemi ; il faut du reste plus de temps des cavaliers qu des
fantassins pour squiper ; on ne peut seller et caparaonner ses chevaux en
toute hte. Ils craignaient donc dtre surpris, mais la rapidit de leur course leur
permettait, eux, de surprendre aisment lennemi ; et lorsquils lapprochaient
soudain, comme tous les peuples barbares ils recouraient au vacarme pour
leffrayer2. Sur les bords du Balissos, les troupes de Surna, rencontrant celles
du fils de Crassus, poussent une clameur terrible ; car les Parthes ne sexcitent
point au son de la trompette ; ils font grand bruit de tous cts, frappant sur des
vases dairain avec des marteaux creux couverts de cuir ; et ces instruments
rendent un son sourd et affreux, comme un mlange de rugissements sauvages
et de roulements de tonnerre3. Avec une habilet reste proverbiale, ils savaient
dcocher des flches en senfuyant toute bride4, et pour navoir jamais le
carquois vide, ils se faisaient suivre dune troupe de chameaux portant une
rserve de flches5.
Du premier jusquau dernier jour, lart de la guerre, chez les Parthes,
simmobilisa. Lucullus exhorte ses troupes en venir aux mains avec un ennemi
accoutum combattre de loin ; cest mme le strict corps corps quil
recommande, pour ter aux cuirassiers la libert de se servir de leurs lances ; il
faut les frapper de lpe aux jambes et aux cuisses, seules parties quils aient
dcouvert6. On estimait que la premire rsistance teignait toute leur ardeur7.
Hrodien (IV, 14, 7) prte Macrin, devant ses troupes, le discours un peu
emphatique que voici : Opposons cette multitude lordre et la discipline des
armes romaines. Les barbares, pour ne pas savoir se ranger en bataille, perdent
le plus souvent lavantage de leur grand nombre, qui ne sert qu mettre entre
eux de la confusion. Parmi nous, les rangs exactement gards, des mouvements
uniformes, excuts propos, vous feront triompher et causeront leur ruine. Il
sagissait aussi de prcipiter les Parthes bas de leurs montures, cause de
leurs grandes robes tranantes qui les empchaient de senfuir pied. Ils ont
trouv contre la raret de leau des expdients, dit Dion Cassius8, qui, par
malheur, ne sen explique pas plus nettement.

1 Plutarque, Crassus, 29.


2 Justin, ibid. : Le tambour, non la trompette, donne le signal de la bataille.
3 Plutarque, Crassus, 23.
4 Hrodien, III, 7,8 ; Verg., Georg., III, 31 : Fidentemque fuga Parthum versisque sagitiis. Les
Parthes ont d tre les initiateurs de cette mthode de combat, mais elle a t imite par dautres
peuples ; cest celle dont les Huns, selon Agathias (V, 8, 3), recevaient dordinaire le plus
davantage : Jamais ils ne repoussent lennemi avec autant de vigueur que poursuivis eux-mmes.
Les traits quils lancent en senfuyant blessent bien plus profondment, car, dcochs avec force,
ils sont reus par des gens qui courent encore au-devant avec violence. Procope (B. P., I, 1, 14)
attribue la mme habilet aux archers byzantins de son temps.
5 Du moins il en fut ainsi durant la campagne quils soutinrent contre Crassus (Plutarque, Crassus,
25).
6 Plutarque, Lucullus, 28.
7 Hrodien, IV, 15, 6 ; Lucain, Pharsale, VIII, 373-9 :
... Parthoque tequente
Murus erit quodcumque potest obstare sagittae.
Justin., ibid. : Ils ne tiennent pas longtemps devant lennemi, mais leur charge initiale est dune
rare vigueur ; parfois ils feignent la droute et reviennent quand on les croit vaincus.
8 XL, 15. Ce sont peut-tre les expdients des Arabes.
Il est parfaitement vrai que ce peuple se plaisait surtout loffensive, rapide et
courte ; la bataille range ne le sduisait pas ; il ne savait pas, selon Justin,
combattre en ligne ; il sy tait nanmoins un peu prpar, le port de la cuirasse
en est une marque ; mais alors il cherchait de prfrence envelopper
ladversaire, quil tchait dentraner dans quelque embuscade. Les longues
campagnes lui faisaient horreur1, et plus dune fois il abandonna, dposa mme
un roi belliqueux2. De l son ddain gnral de la poliorctique3 ; certaines
forteresses lui taient ncessaires en Msopotamie, aux bords de lEuphrate ou
du Tigre ; il parat bien avoir emprunt, pour les construire, des ingnieurs grecs
ou romains4.
Contre les Parthes, les Romains usaient volontiers de laccusation de perfidie,
grief classique lgard de presque tous les peuples, sorte de lieu commun dont
on retrouve mainte trace dans la littrature5. Les Perses nchappaient pas
davantage ces insinuations ; la crainte quils inspiraient y tait pour quelque
chose. Notre information sur larme des Sassanides est incomplte ; les auteurs
anciens ne fournissent dordinaire que des aperus un peu contradictoires6. Selon
Agathangelos (III, 12), Artaxerxs, premier roi de cette dynastie nouvelle, aurait,
rompant avec le systme parthe, cr et conserv une arme permanente,
solde rgulire et commande par des gnraux et officiers distincts des
satrapes. Les auteurs armniens sont sujets caution ; celui-ci parat bien
commettre une exagration. Lydus7 tombe sans doute dans une autre, en sens
oppos, disant que les Perses nont pas, comme les Romains, de troupes
dtermines et exerces habituellement au combat. Il leur faut du temps pour se
procurer une arme et les fonds ncessaires pour soutenir une guerre. Noeldeke8
incline une solution moyenne plus raisonnable. Il est souvent question de
troupes de gardes quon ne peut concevoir que permanentes ; les garnisons
postes dans les places de frontires ne devaient pas y tre envoyes seulement
en cas dalerte ; mais, selon toute vraisemblance, elles restaient sans cesse au
service du roi9. Il est probable du moins que ces troupes permanentes ne se
recrutaient pas uniquement parmi les Perses ; on les enrlait surtout chez les
barbares voisins, peut-tre en grande partie chez les Scythes et Sarmates avec
lesquels la puissance sassanide eut aussi compter.

1 Tacite, Ann., XI, 10 : longinquam militiam aspernebant.


2 Aussi tait-il aussi prompt regretter ses rois qu les trahir (Id., VI, 36).
3 Lucain, Pharsale, VIII, 377-8 :
Non aries illis, non ulla est machina belli ;
Haud fossas implere valent...
Add. Justin, ibid.
4 Ammien Marc., XXIV, 5, 1.
5 Cf. Horace, Epist. II, 1, 112 : Invenior Parthis mendacior. Justin, XLI, 3 : Ingenia genti tumida,
seditiosa, fraudulenta, procacia. Il rend pourtant hommage leur caractre superbe et leur
sobrit. Les peuples anciens volontiers sadressaient de semblables compliments. Pour ne pas
sortir de mon sujet, je citerai seulement lpigramme sur les Cappadociens copie par Lydus (de
magistr., III, 57).
6 Et les historiens modernes se sont laisss aller des confusions dpoques regrettables. M.
Dieulafoy (LArt antique de la Perse, Paris, V (s. d.), p. 140) invoque, propos des Perses, Horace,
Virgile, Tacite, dont les apprciations ne peuvent concerner que les Parthes.
7 De Magistr., III, 34.
8 Tabari, Excurse, p. 442. Lydus, dit-il, se souvient trop ici de ses auteurs classiques. Mais lauteur
du De magistratibus parle daprs le tacticien Celsus.
9 Il faut tenir compte aussi, et de lexemple impressionnant des Romains, que les Perses ne
ddaignaient pas, el de cette assertion dAmmien (XXIII, 6, 14), nglige par Noeldeke : Les plus
grandes provinces (de Perse) sont gouvernes par des vitaxae, id est magistri equitum, et par des
satrapes du roi.
Mais la masse de larme perse de ce temps devait avoir son origine dans une
double tradition, hrite la fois des Achmnides et des Parthes1.
Lorganisation fodale subsistait, ne laissant point au souverain une entire
libert daction. Il tait tenu2 de rserver certaines fonctions aux grandes
familles, et ce principe sappliquait peut-tre, non seulement aux charges
honorifiques de cour, mais aussi aux commandements militaires levs. La haute
noblesse avait convoquer ses vassaux, et ceux-ci convoquaient leurs sujets,
quand une campagne se prparait. La foule du peuple constituait linfanterie ou
la cavalerie lgre des sagittaires ; larcher tait protg par le grand bouclier
dosier3 dj en usage du temps des Achmnides, et quil plantait en terre au
moment de lancer ses traits ; les instructions militaires dAnouchirvan4 portent
quil devait avoir deux arcs, quatre cordes et cent soixante flches5. La cavalerie
lgre parat avoir perdu de son importance sous la nouvelle monarchie ; on
nentend plus gure parler de ces escadrons insaisissables qui faisaient la force
principale des armes parthes ; au besoin, les Sassanides pouvaient emprunter
celle des Arabes ou des Armniens de leur allgeance6.
A en juger par les autres sources7, un tableau densemble assez fidle, en mme
temps que pittoresque, nous serait fourni par le romancier Hliodore dmse8
de laspect que prsentait une arme perse en marche, vers lan 400 de notre
re :
Les Perses venaient en bonne ordonnance... ; la splendeur et la magnificence,
toujours ordinaires aux Perses, se faisaient admirer de loin ; et le soleil, qui
donnait daplomb sur leurs armes, dailleurs brillantes par elles-mmes,
renvoyait un clat que les yeux avaient peine soutenir. Leur aile droite tait
compose de Perses et de Mdes, dont les mieux arms taient en tte ; ils
taient suivis de gens de trait, nus et sans armes, pour quils pussent tirer leurs
flches plus laise. Laile gauche tait occupe par les gyptiens et les Africains,
et tout ce quil y avait dtrangers la solde du roi de Perse. Oroondates (le
satrape) savanait au centre sur un char magnifique, arm de faux, et bien
escortera droite et gauche pour la sret de sa personne. Il tait prcd par
sa cavalerie ordinaire, arme de toutes pices, dont le courage et la fidlit lui
taient connus. Ce bataillon, compos de gens dlite, tirs des meilleures
troupes, est toujours la force essentielle de larme perse9. Il y faut des hommes
robustes et capables de soutenir le poids dune armure de fer, qui les couvre de
la tte aux pieds. Cette armure est faite de lames de fer ou dairain, forges les
unes dans les autres en forme dcaills, qui joignent au corps sans lui rien ter
de sa libert de mouvements10. Ainsi quips, ils se laissent emporter par leurs

1 Ammien parle encore tout spcialement des habitants de la Parthie. Ils sont froces el belliqueux
; ils trouvent tant de plaisir combattre quils regardent comme un bonheur insigne de mourir la
guerre et accablent de reproche, comme lches et poltrons, ceux qui terminent leurs jours dautre
sorte.
2 Daprs Procope, B. P., I, 6, 13.
3 Ammien Marc., XXIV, 6, 8.
4 Dieulafoy, loc. cit.
5 Ammien traite avec ddain cette infanterie et la confond presque avec la masse servile qui
laccompagnait (XXIII, 6, 83).
6 Ammien Marc., XXIV, 2, 3 ; Zosime, III, 26-27.
7 Cf. Rawlinson, The Seventh great Monarchy, or History of... Persia, London, 1876, p. 648-655.
8 thiopic., IX, 14.
9 V. infra, note 57.
10 Cf. Ammien Marc, XXV, 1, 12 : Ces troupes taient couvertes de fer ; dpaisses lames de
mtal, parfaitement ajustes aux jointures du corps, enveloppaient chacun de leurs membres.
chevaux au milieu des ennemis, semblables plutt des statues de bronze qui se
meuvent qu des hommes qui combattent. Ils nont quune sorte darme
offensive, la pique, avec laquelle ils enfilent parfois deux ou trois hommes dun
mme coup.
Constantin savait, nous rapporte Lydus1, quil nest pas facile de combattre les
Perses, moins dune attaque inopine qui vient les surprendre. Le tacticien
Celsus a crit un livre, o il expose que les Perses ne succomberont que sous une
agression soudaine. Celsus ne montrait pas une vue trs claire de la situation en
ne tenant compte que de la lenteur de mobilisation chez ce peuple. Lattaque des
Romains ne pouvait pas tre soudaine et inopine2. Eux-mmes avaient runir,
pour une action commune, de menues garnisons trs parpilles et traverser
une grande plaine demi dserte, avant de frapper au cur la monarchie des
Sassanides. Dautre part, Celsus lui-mme, auquel se rfre Lydus, dit nettement
que toute la nation perse a coutume de se prparer la guerre, de mme que les
Romains avant lorganisation des lgions par Marius, et Ammien confirme en
termes exprs lentranement perptuel auquel sastreignaient une partie au
moins de cette nation ad pulueres Martios erudita3. Ce ferreus equitatus formait,
hommes et chevaux, un bloc difficile rompre ou entamer, et qui servit de
modle, en quelque mesure, aux cataphractaires des Byzantins, dont
lorganisation dfinitive remonte une date moins ancienne.

Le brillant aspect de ces troupes est attest aussi par Ammien4, et leur luxe, luxe
que les Parthes, au contraire, vitaient5, confirm par Zosime6, mais peut-tre
ne pntrait-il que dans le corps des Immortels, form de 1.000 cavaliers et qui
devait tre plus particulirement attach la personne royale7.
Plusieurs sries de bas-reliefs compltent et illustrent ces dtails donns par les
auteurs. Celui de Darabguird, du temps de Sapor Ier et Valrien8 montre divers
groupes de guerriers, revtus de longues tuniques et munis de diffrentes sortes
de casques : les uns rappellent les volumineuses coiffures rserves aux
eunuques persans daujourdhui ; dautres plult le bonnet phrygien, avec un
retroussis sur le devant ; une troisime varit se rapproche de celle-ci, mais

Leurs ttes taient coiffes de casques qui imitaient les formes humaines... ; elles ne pouvaient
tre blesses que par de petites ouvertures faites pour les yeux et les narines.
1 De magistr., 33.
2 On le voit bien par lexemple de Julien. Il avait appris que les Perses [comme les Parthes] sont
sans force ni valeur en hiver, parce quils ne peuvent supporter le froid et noseraient alors, selon le
proverbe, tirer la main hors du manteau, alors que les Romains sont mme de combattre en
toute saison ; il entra donc en campagne aussitt (Socrate, H. eccls., III, 21, p. 432 Migne). Mais
les difficults commencrent, peine eut-il atteint lextrmit de la Msopotamie.
3 XXIII, 6, 83 : militari cultu ac disciplina proludiisque continuis rei castrensis et armaturae, quam
saepe formavimus metuendi vel exercitibus maximis, equitatus virtute confisi, ubi desudat nobilitas
omnis et splendor.
4 XXIII, 6, 84 : Indumentis plerique eorum ita operiuntur lumine colorum fulgentibus vario ut, licet
sinus lateraque dissuta relinquant flatibus agitari ventorum, inter calceos tamen et verticem nihil
videatur intectum. Armillis uti monilibusque aureis et gemmis, praecipue margaritis quibus
abundant.
5 Justin, XLI, 2.
6 III, 25, 6. Avant dapprocher de Ctsiphon, les troupes de Julien battirent les Perses, dans le
camp desquels elles trouvrent des lits et des tables dargent massif, et sur les cadavres dhommes
et de chevaux une profusion dornements dor et dargent.
7 Cf. Socrate, VII, 20, p. 780 Migne ; Procope, B. P., 1,14, 31 ; Theophan., 86, 7, 70 sagittarii
dlite de la phalange royale semparrent dAmida (Ammien Marc., XIX, 5, 5).
8 Flandin et Coste, Perse ancienne, I, pl. XXXI bis.
saugmente dun couvre-nuque. Dans un des bas-reliefs qui reprsentent Sapor1,
lil est attir par les armes des personnages : les uns ont des lances et une
courte massue ; dautres des haches deux tranchants ; lune delles est au bout
dun manche de mme taille que lhomme2. Ces monuments sont du dbut de la
priode sassanide : pour la fin, nous avons ceux de Chosroes II Purvis, au Takht-
i-Bostan3 : on y voit le roi en cataphractaire, arm dune trs longue lance et
dun petit bouclier rond ; au ct, un lourd carquois, avec la longue pe, sans
doute deux tranchants4. Le cheval a une espce de cotte de mailles du haut du
cou jusquau bas du poitrail. Le casque permet de vrifier le commentaire
dAmmien : cest une calotte de fer, surmonte dun bouton et ceinte dune
couronne orne de deux rangs de perles. En avant, deux trous en forme
damandes sont pratiqus pour les yeux ; de cette calotte, orne de rubans, part
une gaine de mailles qui enveloppe le cou et va se joindre aux mailles de
larmure5.
Il faut sen tenir aux reprsentations fournies par les Perses eux-mmes ; celles
qui figurent sur les monuments romains ont un caractre minemment
conventionnel : ainsi, dans les bas-reliefs de larc de triomphe de Salonique, vers
300, les Perses sont recouverts damples manteaux dtoffes lgres ou de riches
vtements ; rien napparat de leurs cuirasses6 ; la pense du sculpteur tait
probablement daccuser la mollesse de lennemi7.
Le texte dHliodore mentionne le char arm de faux sur lequel le commandant
en chef savanait ; le char de guerre semble nanmoins tre tomb en
dsutude8 ; il est fait mention de chariots scythes dans larme qui sopposa
la marche de Svre Alexandre9, au dbut tout fait de la priode sassanide ;
Hraclios enfin se saisit de quelques-uns aprs la bataille de Ninive10, mais peut-
tre faisaient-ils partie simplement des quipages militaires.
Ce que cette arme prsente de plus nouveau, outre la prdominance del
grosse cavalerie, cest lemploi des lphants11, amens des provinces orientales
du royaume et particulirement de lInde. Leur marche solennelle et pesante
tait en harmonie avec lallure des cavaliers cuirasss ; leur utilit essentielle
consistait apparemment dans leffet moral12 quils devaient produire sur un
ennemi inaccoutum les voir13 ; mais leur prsence causait quelque gne dans

1 Flandin et Coste, Perse ancienne, pl. XLIX A.


2 Cf. Ch. de Ujfalvy, LIconographie des Perses (LAnthropologie, XI (1900), pp. 51-56 et 193-224).
3 Flandin et Coste, pl. XLV1II et L ; Rawlinson, Seventh Monarchy, p. 613 ; de Morgan, Mission
scientifique en Perse, Paris, IV, 2 (1897), p. 319, fig. 186 ; W. Jackson, Persia, Past and Prsent,
New-York, 1906, ch. XV.
4 De Morgan, p. 321, fig. 188.
5 De Morgan, p. 320, fig. 187.
6 K. F. Kinch, Larc de triomphe de Salonique, publ. sous les auspices de la Fondation Carlsberg,
Paris, 1890, pp. 20, 22.
7 Il a mme introduit, dans une des scnes, des amazones ! (pl. IV, p. 31). Une phrase vague
dHrodien ne suffit pas justifier cette fantaisie.
8 Cf. Rawlinson, p. 648, note 4.
9 Lampride, Vita Severi, 56.
10 Theophan., 319, 7.
11 Flandin et Coste, pl. L.
12 Les souverains trouvaient commode cependant de sen servir la chasse ; v. les bas-reliefs
reprsentant la chasse aux gazelles et aux sangliers (Rawlinson, p. 614-616 ; de Morgan, pl.
XXXVII-XXXVIII).
13 Cf. Ammien Marc. (qui y revient frquemment), XXIV, 6, 8 : ... des lphants semblables des
collines mouvantes et dont les masses normes avaient dj plus dune fois inspir la terreur et
menac de mort ceux qui approchaient ; XXV, 1, 14 : leurs effroyables gueules, leurs cris terribles
les pays de montagnes, o on ne leur livrait passage qu coups de pioche et de
cogne1. Ctaient des btes trs vulnrables quon rduisait en les blessant aux
yeux ou la trompe ; les guerriers juchs sur leurs dos manquaient de recul
pour frapper les soldats audacieux qui, se glissant sous le ventre de lanimal,
allaient lui couper les jarrets, ou les sangles par lesquelles sa charge tait fixe.
Frapps mort, les lphants provoquaient le dsordre dans les rangs o leurs
lourdes masses saffaissaient, et pas plus que les cataphractaires, ils ntaient en
mesure de franchir la nage un cours deau, pour atteindre lennemi ou lui
chapper.
Comme les Parthes, leurs prdcesseurs, les Perses se signalrent lorigine par
leur inaptitude mener bien le sige dune place forte ; mais, peu peu,
force de lutter contre leurs rivaux doccident, ils saffranchirent de cette
infriorit. Ils apprirent creuser, perpendiculairement au rempart, une longue
tranche o, labri du bouclier de jonc, on avanait jusquau foss ; combler
celui-ci pour y asseoir une tour mobile, portant un blier dont on branlait les
murs. Peuple dagriculteurs autant que dleveurs, ils ne craignaient pas le
maniement de la bche, et, plus dune fois, ils tablirent des lignes de
circonvallation, en vue daffamer les assigs.
Eux-mmes avaient coutume de se fortifier solidement dans leurs camps2, quils
entouraient de sacs remplis de terre ou de sable3. Plusieurs de leurs forteresses
permanentes nous sont dcrites. Zosime, par exemple, nous parle de Bersabora
(ou Pirisabora), situe dans une le de lEuphrate, tout prs du Tigre : un double
mur lentourait ; au centre, le rduit principal, enclos lui-mme dun rempart en
segment de cercle, o conduisait, par lintrieur du bourg, un chemin tortueux et
de pnible accs. Au nord, la protection lui venait du lit mme du fleuve, o lon
puisait pour lapprovisionnement mnager. Du ct de lOrient, un foss profond,
bord dun parapet de bois renforc par des tours, en briques cuites maonnes
la base avec du bitume, lies avec du pltre dans la moiti suprieure4. Sur

et lodeur quils exhalaient effrayaient les hommes et plus encore les chevaux ; XXV, 3, 4 : nos
gens ne pouvaient soutenir les cris et la puanteur des lphants ; ibid., 11 : leurs lphants
effrayaient les hommes et les btes par leurs normes masses et leurs aigrettes flottantes ; add.
XXV, 6, 2. Parfois ils devenaient furieux et se retournaient contre larme quils devaient servir ;
aussi les mettait-on de prfrence la queue des troupes, et ceux qui les montaient portaient des
couteaux manches quils enfonaient, lorsquils ne pouvaient matriser ces animaux, la jointure
du cou et de la tte, ce qui amenait la mort en un instant (XXV, 1, 15). Bahram dit avec orgueil au
roi dArmnie : Je vous montrerai des lphants harnachs et, monte sur ceux-ci, une arme de
soldats... (Macler, Sbos, p. 20) ; le roi de Perse trouve un refuge au milieu de ses lphants
(ibid., p. 6).
1 Cf. Patkanian, Journ. atiatiq., 1866, I, p. 114. Il y avait un fonctionnaire perse appel le
Zendkapet qui tait le directeur du service des lphants de guerre.
2 Ammien Marc, XIX, 3, 1 :... quae ingenti circumitu vallauerant muros. Cf. le rcit du martyre
de Vartan (451), par Elise : Le gnral perse entra en Armnie ; il dressa aussitt son camp et on
le retrancha ; on creusa des fosss, on leva des paulements, on planta des palissades, on sy
fortifia comme dans une ville (Dom H. Leclercq, Les Martyrs, IV (1905), p. 80, daprs la trad. V.
Langlois). Add. Zacharias Rhetor, IX, 4. p. 171, l. 24.
3 Veget., Epit., III, 10, in fin ; Procope, B. G., IV, 9, 2.
4 III, 17, 3-4. Cest peu prs ce que dit Ammien (XXIV, 2, 9) : ...ambitu insulari
circumuallatam... retictis civitalis duplicibus muris continentem occupant arcem, asperi montis
interrupta planitie superpositam, cusus medietas in sublime consurgens tereti ambitu Argolici scuti
speciem ostendebat, nisi quod a septembrione id, quod rotunditati deerat, in Euphratis fluenta
projectae cautes eminentius tuehantur, in qua excellebant minae murorum bitumine et coctilibus
laterculis fabricatae. Ce dernier dtail est rapport galement pour Maiozamalcha par Libanios, Or.,
XVIII, 235, II, p. 338 Foerster. Cf. Zosime, III, 21, 2, pour le castel fort analogue de Besouchis,
larc de triomphe de Salonique, un des bas-reliefs est consacr un combat de
cavalerie devant les portes dune ville msopotamienne, dont les murs sont
couronns de crneaux en dents de scie1. Est-ce une ville romaine ou une ville
perse que le sculpteur a voulu indiquer ? La deuxime hypothse offre plus de
vraisemblance : il tait plus glorieux pour Galre dapparatre foulant le sol
ennemi. Lexactitude de la figuration ne saurait dailleurs tre garantie.
Il semble, au reste, que des Romains ou des Grecs aient construit quelquefois
des difices pour les Perses ; ils passaient pour des architectes bien suprieurs
aux Orientaux2. Ceux-ci effectuaient certaines restaurations, laide de procds
sommaires : ainsi Mermers fit boucher avec des pices de bois les brches des
murs, au fort de Koutatision en Lazique3, auquel il ajouta encore une muraille de
bois4. Les Grecs, desprit naturellement mercenaire, se mirent sans scrupule au
service des Sassanides ; il nous est mme rapport que, sous Valentinien Ier
(364-375), Sapor sempara de Tigranocerte, grce au concours des Grecs quil
avait faits prisonniers dans la guerre prcdente5.
Sur les oprations de campagne des Perses, le meilleur aperu nous est fourni
par un passage connu du Strategicon de Maurice, intitul nettement :
6 ; ce titre seul me justifierait amplement den donner
lanalyse et de mattarder aux institutions militaires des Sassanides.
Lauteur dit des Perses : Cest une race mauvaise, dissimule, servile, mais
patriote, craignant ses chefs et patiente aux maux de la guerre, bien ordonne,
sans tmrit, supportant la chaleur, la disette et la soif ; redoutable dans les
siges, quelle les fasse ou les subisse, sachant cacher ses deuils sous une mle
figure. Lorsquelle traite, elle vite de demander ce quelle convoite, mais
laccepte si on le lui offre. Ces hommes sont pourvus de cuirasses, darcs et
dpes ; ils manient habilement toute arme de trait. Ils senferment dans des
retranchements7 sans toutefois y placer leurs bagages, de faon pouvoir sen
chapper, selon le sort des armes. Ils ne mettent pas leurs chevaux dans les
pturages, mais emportent du fourrage avec eux8.
Dans les engagements ils divisent leurs forces en trois parts gales9 : centre,
droite, gauche1. Le centre comprend 400 ou 500 hommes dlite, avec des

prs Ctsiphon ; add. Ammien, XXIV, 1, 2 (Thilutha) et 2,1 (Achaicala), mais alia postridie castra
ob muros invalidos derelicta praetereuntur (a Juliano) incensa.
1 Kinoh, pl. IX, p. 45 ; cf. pl. VIII, relief II depuis le haut.
2 Noeldeke, Tabari, p. 80, note 1 ; p. 82, note 2.
3 Procope, B. G., IV, 14, 50.
4 Procope, B. G., 16, 16.
5 Patkanian, loc. cit., p. 152.
6 XI, 2, p. 254-260 Scheffer.
7 ; ceci rend un peu ridicule la critique formule par le mirhan devant ses hommes :
Voyez la timidit de ces Romains ; ils nosent se ranger en bataille en face des Perses sans la
protection dun foss (Procope, B. P., I, 14, 15).
8 Cette habitude tait prudente : durant le sige de Jrusalem, les Juifs, dans leurs sorties,
enlevrent des chevaux que certains cavaliers romains avaient dbrides, pour les laisser patre
(Jos., B. J., VI, 153). Mais il ne faudrait pas forcer le sens de la phrase vise du Strategicon.
Les Perses ne pouvaient emporter le fourrage ncessaire toute une campagne ; ils devaient bien
par intervalles renouveler leurs provisions ; donc, en faisant le dsert devant eux, on les
embarrassait malgr tout. Cf. dailleurs Strateg., VII, 1, p. 136.
9 Aussaresses (Rev. des tud. anc., VIII (1906), p. 35) signale avec raison le fait que cette
pratique (indique encore ailleurs : III, 6, 9) se trouve atteste dans les rcits de guerre de
Thophylacle Simocatta. En compltant ses rfrences, on peut ajouter que la tactique tripartite
tait commune aux Perses et aux Byzantins (Theoph. Simoc., I, 9, 7 ; II, 3, 1 ; III, 7, 17 ; V, 9, 8).
renforts. Le front de bataille na pas de largeur fixe, mais ils ont soin de
conserver au premier ou au second rang les meilleurs lments de chaque
compagnie, et de maintenir le front gal et serr. Les bagages sont placs un
peu larrire. A louverture des hostilits, ils sen prennent dabord aux gens
arms de la lance, les entranent dans les lieux difficiles, pour que ceux-ci ny
puissent rsister la charge et aux flches dont on les accable.
Les Perses aiment ajourner le combat, surtout quand ils savent que ladversaire
sy prpare ; en revanche, ils se plaisent le prolonger, surtout dans les
moments de canicule, o lardeur du soleil amortit llan de lennemi. Leurs
attaques se produisent sans tmrit, avec mesure ; mais ils les renouvellent
frquemment dans un dlai trs court. Le froid continu leur est dfavorable, de
mme que la pluie qui dtend leurs arcs2, et aussi toute phalange de fantassins
bien masss, sur un terrain nivel et uni, qui facilite les volutions des lanciers.
On peut user contre eux des mouvements enveloppants sur les ailes, quils ne
couvrent pas de faon spciale, souvent aussi improviser des attaques nocturnes
coutre leurs cantonnements, car leurs lentes y sont disposes confusment et en
dsordre.
La question des approvisionnements de cette arme reste pour nous une
inconnue. Rappelons seulement quAlamoundar, phylarque des Saracnes,
pressant le roi denvahir lempire par la Syrie dsertique, au lieu de pousser vers
lOsrhone, ajouta : Ne vous inquitez pas du manque deau ou de vivres ; je
conduirai larme pour le mieux3. Dans la campagne suivante, les Perses
comptaient encore subsister sur le pays, car dans le conseil des chefs romains,
tenu Hirapolis, on dcida de lcher Buzs, avec le meilleur du corps
doccupation, pour empcher le ravitaillement de lennemi4. Mais, comme
Chosroes tenait beaucoup garder la Lazique, il avait accumul Ptra
dnormes provisions. Quand la ville lui eut t enleve par subterfuge, il resta
encore, aprs lincendie, de quoi fournir des armes cinq fois plus dhommes que
les Romains nen introduisaient, et de quoi faire vivre cinq ans la nouvelle
garnison : on trouva surtout du bl et des viandes sales ; pas de vin, mais du
vinaigre et des lgumes propres composer un certain breuvage5. En dfinitive,
ces renseignements fragmentaires laisseraient croire que lintendance des
Sassanides montrait, comme celle de Byzance, nous le verrons, un zle trs
irrgulier. Elle se servait pareillement de chameaux pour les convois, et surtout
pour le transport de leau6.
Dans une adlocutio de Blisaire est cette affirmation7 : Vous surpassez en valeur
les Perses ; ils nont sur vous que lavantage de la discipline et nont confiance

1 Mais il ny a quun seul corps en profondeur, tandis que les Avares et les Turcs divisent leurs
forces en plusieurs groupes masss les uns derrire les autres (Strateg., II, 1, p. 47).
2 Cf. ce que les auteurs disent pareillement des Parthes. Maurice recommande donc de choisir pour
la bataille, sil se peut, un jour de pluie (VIII, 2, p. 190).
3 Procope, B. P., I, 17, 39.
4 Procope, B. P., II, 6, 2 sq. Lorsquil arriva devant desse, Chosroes ne donna pas dautre ordre
aux Huns de sa suite que de se saisir des moutons que les bergers des environs avaient conduits
devant les murs, confiants dans la force de leur protection. Un seul troupeau fut pris, puis il rentra
tout seul, la faveur dune sortie et du combat qui sen suivit (ibid., II, 26, 3-7). Quand
Thodose ngocia la paix avec Bahram (en 420), les troupes perses souffraient de la disette
(Socrate, H. eccls., VII, 20, p. 780 Migne).
5 Procope, B. G., IV, 12, 17-20.
6 Cf. Theoph. Simoc., II, 2, 4.
7 Procope, B. P., I, 14, 21.
que dans votre dsordre1. Elle semble exacte. Et dabord, sil y eut souvent dans
lIran des rvolutions de palais, les armes nen prirent gure linitiative, et leur
loyalisme fut toujours digne destime2. Je parle, bien entendu, de la partie
nationale de ces troupes ; les auxiliaires que les Sassanides se procuraient, en
moindre nombre que les Byzantins, navaient pas celte fidlit prouve3. Les
soldats perses rests dans la citadelle de Ptra, aprs lassaut, sy laissrent
brler plutt que de se rendre4. Au contraire, au sige ddesse, les Dolomites se
dbandrent, ds que laffaire parut mal tourner5.
Redoutables aussi taient ces adversaires par leur mpris de la mort et cette
rsignation aux suites sanglantes de la guerre vise par le Strategicon. Une vie
dhomme comptait chez eux pour peu de chose ; je nen veux pour preuve que
les soins sommaires donns tout soldat atteint dune maladie dangereuse : On
le spare des autres, on lexpose vivant, en lui laissant un peu de peu de pain et
deau et un bton, afin quil puisse se nourrir et se dfendre des btes6. On ne se
proccupait gure quau retour des victimes dune expdition : au moment du
dpart, selon Procope7, le roi, sur son trne, regarde dfiler larme ; chaque
soldat, en passant, jette une flche dans de grandes corbeilles, qui sont ensuite
cachetes. Les troupes revenues, chacun reprend une flche ; on voit ainsi le
nombre des manquants. Pour le rduire, aprs lhcatombe cause par le grand
foss des Ephthalites8, on avait fait dfendre de poursuivre ladversaire sur ses
terres, mme sil senfuyait en droute9. Ctait peut-tre, au point de vue
stratgique, une mesure critiquable, mais on tait plus sr ainsi de ne pas laisser
de morts ou de blesss chez lennemi.
La discipline des troupes perses procdait encore dun autre sentiment :
lattachement au gnral tait si enracin parmi elles que sa mort avait pour
effet de les dmoraliser10. Les Romains le savaient : le vieux hros perse
Mermeroes en conut lide dun stratagme qui le lira dembarras dans un
moment difficile : il se fit passer pour malade, puis rpandit le bruit quil avait
succomb ; les tratres, pays par les ennemis pour espionner le camp perse, ne
souponnaient pas la vrit ; larme byzantine se relcha alors de ses travaux
de fortification et de son active surveillance, et Mermeroes en profita pour tenter
une attaque soudaine qui mil ladversaire en fuite11.
Les Sassanides taient trs rigoureux pour leurs lieutenants ; une rvolte des
troupes perses en Lazique eut pour cause la disgrce inflige Bahram par le roi

1 Cf. les soldats de Blisaire qui se dispersent, avant le combat, pour manger des figues (B. P., II,
18, 18).
2 Les soldats romains, sous Julien, ayant pntr par une mine dans Maiozamalcha, tuent les
sentinelles quils rencontrent, ex usu moris gentici justitiam felicitatemque regis sui canoribus
vocibus exiollentes (Ammien Marc., XXIV, 4, 23).
3 Lallusion que renferme lApocalypse gyptienne dEsra une rvolte de larme perse, vers le
temps dOdenath et dAurlien, est une interpolation postrieure (A. von Gutschmid, Kleine
Schriften, II (1890), p. 211-284 ; cf. v. 38). Une rbellion exceptionnelle des troupes perses en
Lazique tint ce que le roi Hormisdas voulut, en punition dune dfaite, disgracier le gnral
Bahram (Theophan., 263 ; add. Theoph. Simoc, III, 18, p. 147-149).
4 Procope, B. G., IV, 12, 15 sq.
5 Procope, B. G., 14, 42.
6 Agathias, II, 10, 3.
7 B. P., I, 18, 52-54.
8 V. infra, sur les stratagmes.
9 Procope, B. P., I, 4, 33.
10 Exemple : dans la guerre lazique, elles lchent pied aussitt aprs (Procope, B. G., IV, 8, 35).
11 Agathias, II, 9, 6.
Hormisdas, la suite dune dfaite essuye : les hommes prirent parti pour leur
capitaine. Chosroes II alla plus loin : il frappa de la peine capitale les gnraux
vaincus1.
La participation personnelle des princes iraniens aux guerres avec lempire fut
trs irrgulire : les Arsacides dirigrent quelques expditions, mais souvent
abandonnrent le commandement au Surna. Il semble bien du moins que le
personnage ainsi dsign, qui vainquit Crassus2, avait dj mme dignit que
celui qui nous est indiqu, pour des temps postrieurs, comme le premier aprs
le roi. Dans les armes orientales, je lai dit, les troupes taient aux abois lorsque
le chef perdait la vie ; on porta dans les villes la tte de Pacorus pour accentuer
le dcouragement3 ; aprs quOrods, fils dArtaban, eut pass pour mort, le sort
de la bataille se dcida tout aussitt en faveur des Romains4.
Or, les suites taient encore plus funestes lorsque le souverain lui-mme
prissait, et non un gnral dlgu par lui. Aussi, dans la loi religieuse et
politique des Perses, le roi ntait pas oblig de prendre part aux combats, et
dhabitude il sabstenait. Un jour pourtant, constern des revers sans un essuys
par son arme devant Amida, Sapor se jeta, comme un simple soldat, au milieu
de la mle, ce quon navait jamais vu jusque-l5. Il est frappant qu la basse
poque les thoriciens de la stratgie mettent tant dinsistance rpter que le
chef ne doit pas sexposer en personne ; sil tombe, cest la confusion dans les
rangs6.
Les Perses ont compt quelques gnraux hors de pair, comme cet intrpide
Mermeroes, accabl dans, infirme, ne pouvant plus monter cheval et se faisant
porter dans une litire au milieu de son arme7 ; mais les Chosroes ou leurs
pareils taient toujours, bien plus que les Csars romains, sinon sur le champ de
bataille, au moins dans le voisinage ; ils assuraient une plus grande unit de
vues et une plus constante obissance. Sur ce point il y aurait, entre les deux
tats, une diffrence signaler.
En revanche, on a quelques indices dune disposition quaurait eue Chosroes Ier
dautres encore leurent peut-tre sinspirer de lexemple byzantin, dans
ses mesures intelligentes pour ladministration et la protection des frontires8.
Procope, parlant dun dignitaire perse quil appelle le chanarange, ajoute quil
tait commandant des troupes dune province-frontire9, quelque chose donc
comme le dux romain. Dautre part, Mnandre, dans un texte dinterprtation
incertaine, parat tablir un parallle entre des fonctionnaires des deux empires,

1 Noeldeke, Tabari, pp. 352, 356, 364.


2 Plutarque, Crassus, 23.
3 Dion Cass., XLIX, 20.
4 Tacite, Ann., VI, 35. A la fin du VIe sicle, Commentiolus battit les Perses, qui nosrent
retourner vers leur roi, parce que celui-ci les avait menacs de mort, au cas o ils ne ramneraient
pas leurs chefs sains et saufs. (Evagr., VI, 15).
5 Ammien Marc., XIX, 7, 8.
6 Maurice, Strateg., II, 15, p. 70 ; VII, 1, p. 136. Si, au sige de Jrusalem, les soldats
conjurent Titus de ne pas risquer sa vie, si prcieuse (Jos., B. J., V, 87), il ny faut voir, je crois,
quune marque particulire dattachement envers lui. Mais il en est autrement cinq sicles plus
tard, quand les soldats pressent le gnral en chef de se retirer larrire-garde (Theoph. Simoc,
II, 2,10).
7 Agathias, II, 10, 2.
8 Noeldeke, Tabari, p. 160, note 3.
9 B. P., I, 5, 4 (cf. I, 21, 15). Les auteurs armniens rendent ce titre par le terme quivalent de
marzpan (Journ. asiatiq., 1866, I, p. 114).
pareillement chargs de la police sur les confins1. Thophylacle Simocatta enfin
identifie avec le matre de la milice lofficier perse quil appelle le ferochane2, et
nomme un matre de la milice dArmnie dsign par le roi de Perse3.
Je ne me dissimule pas que ce sont peut-tre l autant de rapprochements forcs
; Thophylacte en particulier, qui ntait pas militaire, a pu apporter dans ces
questions un esprit de simplification exagr. Pourtant, dune faon gnrale, je
crois saisir, dans ce problme du commandement, comme dans bien dautres
sujets, les traces dune influence rciproque, qui a conduit des emprunts de
part et dautre, une assimilation dailleurs limite.
Douteux encore dans les questions dadministration militaire, ce paralllisme lest
infiniment moins dans le domaine de la stratgie et de lorganisation des troupes.
Divers traits nous lont dj fait pressentir ; nous nous en rendrons mieux
compte en tudiant les institutions byzantines. Rien nest plus propre mettre en
plein relief les difficults particulires que soulevait cette question dOrient
sous Justinien. Lacharnement au mieux de lun des adversaires suscitait ainsi les
progrs de lautre. Il est manifeste que les Perses, malgr une haine hrditaire
et tenace, nhsitrent pas sapproprier, de la tactique romaine, ce qui leur
semblait avantageux. Ctaient des adversaires fort dignes de ceux quils
combattirent pendant prs de quatre sicles, et lon peut dire que, surtout vers la
fin de cet antagonisme, leur arme prsente, un haut degr, les qualits et les
dfauts des troupes byzantines. Nous reviendrons sur ce point capital.

1 Excerpt. de lgat. Roman., Migne, PGL, CXIII, p. 920 C = De Boor, p. 216, l. 25-27.
2 IV, 2,2. Tout ceci, vrai dire, est assez flottant. En effet, au lieu du ferochane, ce serait le
spahpat (Noeldeke, Tabari, p. 444) quon devrait rapprocher du matre de la milice, terme que
Procope, en divers endroits du B. P., rend par ; mais on se demanderait si, pour lui, ce
nest pas l un nom propre de personne, et non de fonction ; la mme rflexion simpose bien plus
encore pour l de Thophane. Et quand mme les auteurs byzantins sexprimeraient
nettement, cela ne prouverait pas quils nont point fait une confusion. Ainsi, pour Menander
Protector (fr. 11) est un ; pour Agathias (IV, 30, p. 275), cest un ; et pour les
orientalistes modernes, cest le nom collectif dune grande famille fodale, comme le terme de
Surna.
3 Theoph. Simoc., III, 5, 15.
DEUXIME PARTIE LARME

CHAPITRE PREMIER LES TROUPES DE GARNISON ET


LES RENFORTS DE GUERRE.

Jai runi ces deux catgories, qui sembleraient devoir tre spares, parce que
la distinction trs souvent nest pas permise. On peut la faire en gnral
jusquaux rformes du IIIe sicle, exceptionnellement dans les priodes
suivantes, et les documents administratifs parvenus jusqu nous sont fort
suspects de nous donner des tats et des statistiques nayant en dexactitude
que sur le papier. On se laisserait facilement entraner, voulant prsenter un
tableau complet de la situation militaire dans les provinces dOrient, rappeler
tout ce que nous savons de lorganisation de larme romaine ou byzantine aux
poques diverses comprises dans les limites chronologiques que je me suis
fixes. Mais on rpterait ainsi sans utilit ce quexposent les manuels
dantiquits ou les traits densemble sur le sujet, qui tirent parti de tous les
documents provenant de toutes les rgions de lempire. Cette mthode nest pas
condamner, mais il convient, sinon de lui substituer, au moins de lui
superposer, celle qui procde par groupements gographiques. Il est aussi
lgitime et ncessaire de lappliquer aux choses de la guerre qu ladministration
civile ou la vie urbaine.
Par consquent, nous ne relverons ici que ce qui semble particulier aux troupes
dOrient, et, en second lieu, parmi les donnes de sources diffrentes dont on a
coutume de faire application tout le monde romain, celles gui proviennent des
provinces nous concernant ici Armnie, Msopotamie, Syrie, Cappadoce,
Arabie mme ou de relations crites dvnements qui ont eu pour thtre ces
seules rgions. De notre silence sur certains points il ny aura rien conclure,
sinon labsence dinformations ; il put y avoir, ou conformit, ou drogation aux
principes quon nous prsente comme gnraux. Le plus simple el le plus sr est
de nexclure, et aussi de ne proposer, mme sous rserves, aucune des deux
hypothses. La frontire dOrient et ses approches constituent justement le
terrain de choix pour un essai de cette nature, car nous aurons notre
disposition, chose rare, et pour plusieurs moments de cette histoire, les
commentaires dhommes du mtier, tmoins des faits quils ont raconts, ou qui
en ont recueilli les premires nouvelles avant que la tradition net accompli son
travail habituel de dformation. Trois noms avant tout sont mettre en vedette,
et qui reprsentent trois poques heureusement chelonnes : Ier, IVe, VIe
sicles.
Dabord Flavius Josphe ; le Bellum Judaicum, presque exclusivement, intresse
les prsentes recherches, et il offre beaucoup plus de garanties que les
Antiquitates1. Bien que localises en Palestine, les oprations de Vespasien et de

1 Une sorte de doublet de Josphe, Justus de Tibriade, Juif de culture grecque, avait trait des
mmes vnements (cf. Em. Schrer, Getch. des jdisch. Volkes im Zeitalter Jesu Christi, 3-4
Aulf., Leipzig, 1 (1901), p. 60). Il nous manque aussi le livre Antonii Juliani de Judaeis, mentionn
par Minucius Flix (Octav., 33, 4), uvre, apparemment, du gouverneur de Jude durant la guerre
de Vespasien. On et volontiers compar, grce lui, le point de vue romain avec le point de vue
juif. Je nai pu, mon grand regret, consulter ltude dA. Schuh, Rmisches Kriegswesen nach
dem B. J. des Joseph Flavius, mit gelegentlichen vergleichenden Hinweisen auf unsere moderne
Titus sont pleinement de mon sujet. Cest de Syrie que provenaient les plus gros
contingents qui furent aux prises avec les Juifs, et les secours envoys par les
petits princes voisins purent servir aussi contre les Parthes : les uns et les autres
accomplirent une guerre de siges ; il y en eut beaucoup soutenir dans les
campagnes de Msopotamie.
Ammien Marcellin na pas moins de prix pour nous. Moi, Grec, ancien soldat, jai
compos selon mes forces lhistoire que voil, dit-il en terminant, et il est
indniable que, dans les rcits de batailles, il se montre un spcialiste des choses
militaires, gardant mme dans la forme des traces de la langue vulgaire des
camps1.
A peu prs au mme rang il convient de placer Procope ; Ammien tait
dAntioche, lui de Csare en Palestine, autre cit assez proche de la frontire
dOrient. Ce ou conseiller juridique, ayant suivi de nombreuses
campagnes, toujours dans lentourage du commandement en chef, sest acquis
une certaine comptence dans les choses de guerre, et comme il sest born
lhistoire de son temps, sans se laisser tenter par le dmon de lrudition, ses
rcits sont moins vagues et moins sujets confusions. Nous lui devrons, pour
tout ce qui concerne la tactique, une contribution de premier ordre2.

Heeresverhltniste (Progr. Gymnas. Mhrisch-Weisskirchen, 1902) ; et, par suite, jai d refaire
moi-mme le travail auquel il stait livr, mais en vitant les comparaisons que son titre promet.
1 La campagne de Julien avait frapp les imaginations et excit un vif intrt. Dans sa lettre 4186,
Libanios expose toutes les difficults quil a eues obtenir sur la guerre persique des nouvelles
authentiques. Chacun de ceux qui sont revenus maffirmait avoir des renseignements srs et tre
tout prt me les communiquer ; aucun ne la fait. Tous soccupaient, non de lempereur dfunt,
uniquement de leurs petites affaires. Quelques soldats seulement ont pu me parler de la dure de
la campagne, de la longueur des tapes, des localits traverses ; mais jamais une claire
description des faits ; partout lobscurit, rien qui fournisse une base la relation dun historien, et
il presse son ami Sleucos, qui avait accompagn lexpdition, de se faire lhistoriographe de Julien
(Epist. 1078). Ce vu (dont lexpression dprcie l) a t rempli par plus dun,
notamment Eutrope, Magnus de Carrhae et Eutychianos de Cappadoce ; les deux derniers ont t
pills maladroitement par Malalas (p. 328, 2e d. Bonn) ; cf. FHG, IV, 4, o C. Mller a runi les
tmoignages qui prcisent leur qualit. Eutrope, en tant que clarissime, a pu connatre les
documents officiels ; mais il ntait quun , sans doute mdiocre homme de guerre,
et nous ne possdons quun abrg de ses ouvrages. Magnus est cit comme officier par Ammien
(XXIV, 4,23) ; quant Eutychianos, Mller identifie le duc des Armniens et le
galement connus sous ce nom. Nous savons de Magnus et dEutychianos quils avaient racont
par lettres leurs souvenirs dexpdition, avec plus de brivet quAmmien, probablement. Celui-ci a
peut-tre utilis le travail de Magnus quil connaissait. Il fut une sorte dofficier dordonnance
(protector domesticus), donc en bonne place pour se renseigner. Malheureusement, pour ses
excursus gographiques, il a consult des sources crites plutt que sa mmoire ; cf. Th.
Mommsen, Ammians Geographica (Herms, XVI (1881), p. 602-636) ; et lorsquil traite
dvnements dont il ne fut pas tmoin, il commet des confusions parmi les documents utiliss ; v.
O. Seeck, Zur Chronologie und Quellenkritik des Ammianus Marcellinus (ibid., XLI (1906), p. 481-
539).
2 Cest ce que na gure remarqu Luigi De Gregori, auteur de quelques pages intitules :
Lesercito bixantino in Propio di Cesarea (Bessarione, ser. II, vol. I (ann. VI), 1901, p. 246-258),
et qui ne sest attach qu reconstituer lorganisation de larme, la division eu corps et la
hirarchie. Sous ce rapport, en effet, le butin est maigre ; encore nen prendrons-nous que ce qui
regarde les armes dOrient, ngligeant celles qui eurent lutter contre les Gotha et les Vandales.
H y a un peu plus trouver dans Haas Delbrck, Gesch. der Kriegskunst im Rahmen der polit.
Gesch., Berlin, II, 2 (1902), p. 355 sq., et surtout dans Ch. Diehl, Justinien et la civilisation
byzantine au VIe sicle, Paris, 1901, p. 145 sq.
Voil nos trois sources capitales ; aprs elles, on peut tirer quelque profit de Dion
Cassius et dHrodien1. Ce dernier exera des fonctions publiques, nous ne
savons lesquelles ; civiles probablement, vu les habitudes desprit que rvle son
ouvrage et les erreurs qui sy manifestent. Dion, ancien proconsul dAfrique, ne
manquait pas de connaissances techniques dans les choses de la politique et de
larme ; mais lOrient ne lui tait pas particulirement familier, et les
vnements sur lesquels il nous apporte des lumires ne sont pas de lpoque o
il vcut. Ajoutons que Pline le Jeune, durant son service militaire, tait occup
des critures dans les bureaux da gouverneur de Syrie2 ; les loisirs dont il
disposait furent absorbs dans les coles de philosophie dAntioche ; la question
dOrient ne revtait pas alors un caractre de gravit, ou elle ne parait pas lavoir
intress.
Il est curieux au contraire de constater la passion que soulevaient gnralement
chez les Romains les mmes problmes, lallure dpope que prenaient dans les
imaginations les campagnes contre les Parthes ou les Perses. Elles ont inspir
plus dun pote : la vie de Septime Svre, en particulier son expdition vers le
Tigre, avait t raconte en dtail dans divers pomes pseudo-historiques, trs
mdiocres nen pas douter, et dont nous ne connaissons mme pas les
auteurs3. La guerre persique de Diocltien et Galre, en 297, fut clbre dans
une petite pope, dont on a depuis peu dcouvert des fragments, qui suffisent
tout juste en prciser lobjet4. Un Grec dgypte, Colluthos de Lycopolis, sous
Anastase, avait, selon Suidas, chant des . Nous avons galement perdu
le pangyrique en vers que lImpratrice Eudoxie composa aprs la victoire sur
les Perses de son poux Thodose II5. Si nous tions privs dAmmien, on
dplorerait davantage la disparition du pome o les actions de Julien taient
clbres par Calliste, un homme de guerre6. Et cest encore un versificateur,
Georges de Pisidie, qui nous devons le plus de dtails sur la croisade
dHraclios.
En prose, semble-t-il, mais avec autant dimagination et dindpendance
lgard des faits, naquit la vaste littrature que provoqua la grande guerre de
Lucius Verus, dissertations, dclamations et exercices dcole varis, dont Lucien
fit large raillerie7. Tout ny tait peut-tre pas que sottise, si le Frontin (=
Fronton) quil cite dans son numration est confondre avec le gnral M.
Claudius Fronto, tmoin et participant de la campagne8. Il faut regretter les
de Vespasien9, les dApollodore, dArtmita en Assyrie, un

1 Tacite (Hist., V), traite sommairement de la guerre de Jude sous Vespasien ; Velleius Paterculus
(II, 101) a t tribun militaire en Syrie, au temps de Gaius Csar, petit-fils dAuguste ; mais cest
pour nous une source trs secondaire.
2 Epist., III, 11, 5 : cum in Syria tribunus militarem (cf. I, 10, 2) ; VII, 31, 2 : ego jussus a legato
consulari rationes alarum et cohortium excutere. (Cf. Mommsen, Gesamm. Schr., IV (= Hist. Schr.,
I, 1906), p. 413).
3 Hrodien, II, 15.6.
4 R. Reitzenstein, Zwei religionsgeschichtliche Fragen nach ungedruckten griechischen Texten der
Strassburger Bibliothek, Strasbourg, 1901, p. 47-52. Ce genre potique trouvait grande faveur,
comme le lieu commun assimilant les empereurs acharns contre les barbares aux dieux en lutte
contre les monstres de la terre (cf. F. Cumont, Revue des tudes anciennes, IV (1902), p. 36-40).
5 Socrate, Hist. eccls., VII, 21.
6 Socrate, Hist. eccls., VII, 21.
7 Quomodo hist. su scrib., 21 et 32.
8 Cf. Mai, ad M. Corn. Front. Epist., p. 312, note 1.
9 Mentionns par Josphe, Vita, 342, 358 ; C. Apion., I, 10.
des rpondants de Strabon pour les affaires dOrient la fin de la Rpublique1 ;
ceux dAsinius Quadratus, qui comprenaient les campagnes de Verus et de
Svre2, et ceux dArrien3, trs proccup de stratgie. Jean Lydus sen souciait
moins, lui qui entreprit nanmoins une histoire des guerres persiques de
Justinien4 ; sa condition dagent disgraci avait d faire de lui un rapporteur peu
impartial et peu fidle.
Malgr sa conception trs gnrale, le Strategicon attribu lempereur Maurice5
nous rendra des services ; on sent que lauteur des paragraphes consacrs aux
Perses a pris contact avec ce peuple ; il est daccord avec lannaliste
Thophylacte Simocatta et avantage prcieux que nous avions dj rencontr
chez Ammien il emploie les locutions en usage parmi les barbares qui
composaient les troupes de Maurice et de son successeur.
Bref, nos documents militaires grecs et latins sont relativement nombreux et srs
; cette impression saffirmera si lon cherche les complter laide des
littratures orientales. Celles-ci ne nous donnent presque rien ; bien plus, elles
ont beaucoup emprunt aux historiens occidentaux. Pas dhistoriographie
rabbinique, du moins pour lpoque romaine ; les lettrs dIsral se confinaient
dans ltude de la loi et du dogme6. Les Parthes nont eu aucune littrature ; la
langue syriaque nen a produit une indpendante que tardivement, et elle est
reste la servante, titre peu prs exclusif, de la thologie ; faisons exception
pour la chronique dite de Josu le Stylite, uvre dun professeur anonyme
ddesse qui fut tmoin oculaire des preuves subies par cette ville sous
Anastase7. Parmi les Armniens, un nom citer, Sbos, rien que pour le rgne
dHraclios ; il a consign des faits de guerre dont lui firent part des tmoins8.

1 Ils devaient avoir une autre valeur que le rcit donn par Thophane de Mytilne des campagnes
de Pompe. Quant Q. Dellius, lgat dAntoine, il a d se borner un loge personnel de celui-ci,
et Salluste naura pu utiliser ses souvenirs que pour les oprations de Ventidius ; cf. O. Hirschfeld,
Dellius ou Sallustius ? (Mlanges Boissier, Paris, 1903, p. 293-5).
2 FHG, III, p. 659 sq. = H. Peter, Historicorum Romanorum reliquiae, Leipzig, II (1906), p. 144-6.
Lauteur fut peut-tre proconsul dAchae ; cf. Prosop. itnp. Rom., I, p. 168, n 1031-2.
3 Particulirement dtaills en ce qui concernait lexpdition de Trajan, la plus rapproche de
lauteur ; v. J. Marquart, Philologus, Supplementhand, X, 1 (1905), p. 221, note 3.
4 W. Christ, Gesch. der griech. Litteratur, p. 799.
5 Je ne discute pas cette attribution, dintrt secondaire pour notre sujet. Fr. Aussaresses,
Lauteur du Strategicon (Rev. des tud. anciennes, VIII (1900), p. 23-39), avec une sage
modration, la prsente, non comme certaine, mais comme trs vraisemblable. R. Vari, Zur
Ueberlieferung mittelgriech. Taktiker (Byzantin. Zeitschr., XV (1906). p. 47-87), ferait plus de cas
de la tradition qui met louvrage sous le nom dun Urbicius, lequel aurait compil la plupart des
matriaux, mme rdig quelques chapitres (p. 81). Si certains passages du tome XII, parlant des
Perses, sont des additions postrieures (p. 72), du moins le principal (XI, 2) nen est pas une ; et si
rellement lauteur comprend, sous le nom de Perses, les Saracnes ou Arabes quil ne nomme
nulle part, ce nest point forcment par un pdantisme de Byzantin, aimant les noms classiques
pour dsigner des choses toutes nouvelles ; des Arabes faisaient effectivement partie des armes
sassanides.
6 Schrer, op. laud., pp. 159-160 ; cf. 111-161.
7 Jutilise la trad. de labb Paulin Martin. Cf. Rubens Duval, La littrature syriaque, Paris, 1899, p.
187 sq. Cette chronique mrite grande confiance, comme la montr Erich Merten, De bello Persico
ab Anastasio gesto, diss. hist., Leipzig, 1905 (Commentat. philolog. Ienenses, VII, 2, p. 141-201).
On doit quelques renseignements, touchant surtout la topographie, une chronique anonyme
ddesse, compose au VIe sicle, republ. par Ludwig Hallier, Untersuchungen ber die
Edessenische Chronik mit dem syrischen Texte und einer Uebersetzung (Texte und Untersuch., de
Gebhardt et Harnack, IX, 1, Leipzig, 1892). Celle quAssemani avait attribue au patriarche Denys
de Tell-Mabr se signale par de larges emprunts lHistoire de Socrate.
8 On se servait beaucoup jadis de Mose de Khorne ; Aug. Carrire en a ruin lautorit (Nouv.
sources de Mose de Khoren, Vienne, 1893 ; add. la public. du Centenaire de lcole des langues
Lancienne littrature pehlvie est perdue ; un compilateur arabe, de la fin du IXe
sicle et du Xe commenant, Tabari, y a puis sans critique1. Un chapitre
important est consacr lhistoire et par endroits larme des Sassanides
; celle des Byzantins en reoit quelques claircissements.
Je nai pas besoin de redire ce que jai dj nonc sur les donnes de
lpigraphie ; dans la seule province dArabie que je nglige des bornes
milliaires ont t retrouves en assez grand nombre ; encore leur signification
prcise prterait-elle discussion. Quant aux monuments figurs, rares et de
faible porte pour la question qui moccupe, le lecteur verra que je les ai utiliss
en toute occasion2.

I. Les Lgions.

A. JUSQUA LA FIN DU IIIe SICLE. Le premier homme de guerre romain


pntrant sur le domaine gographique que jai dlimit, cest Lucullus (69-68 av.
J.-C). Il est naturel que ses historiens ne nous disent pas les noms des lgions
quil conduisait ; on tait une poque o seffectuait la transformation en
lgions permanentes des lgions chaque anne recrutes et numrotes
nouveau. Pompe, dont la campagne dAsie se termine par la cration de la
province de Syrie (66-63), est exactement dans le mme cas, tout comme
Crassus et Cassius (54-52). A peine Plutarque mentionne-t-il les effectifs. Il est
certain du moins que dj alors la Syrie se trouvait constamment occupe par
des garnisons3.
Arrivant Antoine, nous constatons un dsaccord srieux entre les auteurs,
touchant le nombre des lgions dont il disposait4. Les historiens mentionnent
bien plus volontiers le chiffre des combattants ; il nest pas encore dans leurs
habitudes de prciser davantage ; Plutarque cependant cite la IIIa lgion5. Je ne

orientales vivantes, Paris, 1895, p. 357-414) ; louvrage rpandu sous ce nom est un amalgame
demprunts des versions armniennes de chroniques grecques interpoles ; en le mettant au
pilon, Carrire a un peu forc la note (cf. S. Weber, op. cit., p. 62) ; on peut encore lemployer
comme terme de comparaison, mais lhistoire militaire nen profite gure. Marquart adopte la date
propose par Carrire : VIIIe sicle (Abhandl. d. kgl. Geseltsch. der Wissensch. zu, Gttingen,
phil.-hist. Kl., N.F., III, 2, 1901) ; F. C. Conybeare, The date of Moses of Khoren (Byzantin.
Zeitschr., X, (1901), p. 488-504), dfend lancienne datation : Ve sicle ; H. Hilbschmann
(Indogerman. Forschungen, XVI (1904), p. 197-490) conclut : la partie gographique nest pas de
mme main que la partie historique ; lauteur de lhistoire peut tre du VIe sicle ; celui de la
gographie remonte au plus tt au VIIe (p. 371-375).
1 Cf. dans la traduction de Noeldeke, Leyde, 1879, lintrod., p. XIII-XXVIII.
2 On a rcemment transport Vienne des bas-reliefs exhums, au cours des fouilles dphse,
dans la bibliothque de Celsus, et relatifs aux guerres des Romains contre les Parthes de 161 166
; je nen ai pas encore vu de reproduction (cf. Jahrb. d. d. Instit., XX (1905), Arch. Anzeig., p.
180).
3 Le tratre Labienus, se jetant sur la Phnicie, choua contre Apame, mais il obtint la reddition
volontaire des garnisons places dans le pays ; elles taient composes de soldats ayant combattu
avec Cassius et Brutus ; Antoine les avait incorpores dans ses lgions et, en raison de leur
connaissance du pays, il en avait fait les troupes doccupation de Syrie. Anciens camarades,
Labienus les amena facilement lui... (Dion Cass., XLVIII, 25).
4 Florus (IV, 10) et Justin (XLII, 5, 3) disent 16 lgions ; Tite-Live (Epit., 130) en indique 18, et
Velleius Paterculus (II, 82, 1) 13 seulement. Ces divergences tiennent ce quAntoine avait un
certain nombre de lgats, Susius, Canidius, Ventidius, qui tour tour oprrent seuls ou sous ses
ordres directs. Pour les contingents de Sosius au sige de Jrusalem, cf. V. Gardthausen, Augustus
und seine Zeit, I, 1, p. 238 sq.
5 Antoine, 42.
parle, bien entendu, que de celles quAntoine employa dans lexpdition
parthique ; pour la guerre civile, il en eut un bien plus grand nombre (une
trentaine, daprs certaines lgendes de ses monnaies), recrutes un peu partout en
Orient, mais qui ne concernent pas la dfense des frontires. Au reste, cest
Auguste, comme on le sait, que remonte la vritable organisation des lgions, et
cest partir du principat seulement quon peut avoir une ide un peu prcise de
leur distribution.
Encore est-ce l un des problmes les plus difficiles de lantiquit romaine ; il est
particulirement ardu pour les troupes dOrient, en raison de la frquence des
guerres, auxquelles les garnisons habituelles ne suffisaient pas. Sur ces
expditions, nous navons gure que le tmoignage des auteurs ; or, trs
rarement ils donnent aux lgions leurs noms complets ; ils ne les dsignent que
par des numros. Hormis deux ou trois textes fondamentaux de Josphe, de
Tacite et de Dion Cassius qui vient bien tard , textes quon a scruts de
toutes manires et cent fois examins la loupe, les tmoignages littraires font
presque dfaut. Lpigraphie est la base de toute discussion sur ce sujet, cest
dire quelle nous renseignera peu sur les lgions dOrient1. Dailleurs, une lgion
dans ses quartiers dhiver ne formait pas un tout indivisible ; on en dtachait des
vexillationes sur plusieurs points ; une pitaphe, ou mme une ddicace, peut la
mentionner sans quon voie nettement si le lieu dinvention marque la garnison
du corps principal, ou le lieu de passage dune cohorte en mission spciale2.
le bien prendre, dans les dernires annes qui prcdent lEmpire, les troupes
masses vers lEuphrate ou les rivages de Syrie sont bien plus au service des
ambitions dun chef que de la dfense du pays. Ce dernier point de vue devait
naturellement exclure tous les autres aprs le triomphe dfinitif dOctave, qui,
devenu Auguste, entreprit une rorganisation gnrale de larme sur des bases
toutes nouvelles. Autant que nous en pouvons juger, il maintint ses propres
lgions et en garda quelques-unes parmi celles de ses comptiteurs ; il en est
donc qui eurent en commun un mme numro ; leurs qualifications respectives
les distinguaient. Nous apprenons que, dans les annes 6 4 avant notre re,
trois dentre elles stationnaient en Syrie3. Les difficults que souleva la question
dOrient sous ce rgne, malgr la modration dAuguste, rvlrent linsuffisance
de cet effectif, qui fut donc relev dune unit. Pour la premire fois, en 23, sous
Tibre, apparat nos yeux lensemble des garnisons de lempire4 ; on sest mis
daccord sur leur rpartition par provinces cette date, sinon sur leurs
cantonnements5.
En Syrie se trouvaient alors la VIa Ferrata6, dont le quartier gnral tait fix
Laodice, et la Xa Fretensis1, tablie principalement Cyrrhe2. Pour les deux

1 Je sais bien que des inscriptions de toute provenance peuvent tre utilises ce point de vue ;
mais lorsquune lgion est rappele dans la nomenclature dun cursus honorum, on ne voit pas
toujours o elle tait campe ; beaucoup de textes pigraphiques ne peuvent tre dats que par
approximation ; la liste mme qui figure sur la clbre colonne maffienne du Vatican (CIL, VI,
3492, a, b) semble avoir t dresse entre 120 et 170 ap. J.-C, laissant une marge de cinquante
ans.
2 Quant aux monnaies contremarques au numro dune lgion, qui ne sait avec quelle facilit on
peut les transporter, perdant tout souvenir de la trouvaille dont elles proviennent ? Les monnaies
autonomes des villes indiquent seules leur origine.
3 Josphe, A. J., XVII, 286 sq. ; B. J., II, 66 sq.
4 Grce aux indications de Tacite ; v. en particulier Ann., IV, 5 : dehinc, initio ab Syria usque ad
flumen Euphraten, quantum ingenli terrarum sinu ambitur, quatuor legionibus crcita...
5 Cf. gnralement Cagnat, LEGIO (Dictionn. des antiq. [1899]).
6 Tacite, Ann., II, 79.
autres, on indique, avec la plus grande vraisemblance, la III Gallica3 et la XII
Fulminata, qui nest jamais mentionne ailleurs quen Orient. Il est bien difficile
de dire o ces deux dernires avaient leurs campements4.
Le premier changement qui se produit ensuite est le transfert de la IV Scythica5
en Syrie pour la guerre des Parthes6, et lenvoi, peu aprs, de la V Macedonica,
venue de Msie galement7, et de la XV Apollinaris de Pannonie. Ces lgions
navaient t appeles que pour la guerre trangre ; la XII Fulminata rendit peu
de services Corbulon8 ; elle subit un dsastre, lors de la premire rvolte des
Juifs, sous le commandement du lgat Cestius Gallus9. Le IV Scythica avait elle-
mme, presque ds le premier jour, donn dans larme de Paetus de grandes
dsillusions10 ; elle fit cependant meilleure contenance pendant la retraite de
Cestius, en 6711. Le gouvernement romain avait donc t heureusement inspir
en maintenant au complet ses effectifs dOrient, aprs la guerre dArmnie12 ;
seule, la III Gallica avait t envoye en Msie13, mais la jalousie personnelle de
Mucien contre son lgat la fit rexpdier en Syrie en 7014.
Entre temps, on avait constitu la province de Cappadoce (en 18), sous un
procurateur, assist, en cas de besoin, du secours militaire du lgat de Syrie15.

1 Do vient ce nom ? Du Fretum Siculum, sur les rives duquel la lgion aurait camp dans la
guerre de Sicile contre Sextus Pompe (Mommsen, Res gestae, p. 9). On a propos une autre
explication : la leg. X prit part aux oprations navales sur le lac de Tibriade (Clermont-Ganneau,
Rev. darchol. orient., II (1898), p. 300) ; mais fretum dsigne une mer ou un dtroit, non un lac,
et ce qualificatif de Fretensis doit plutt remonter Auguste (Cf. Miction, Rev. bibliq., IX (1900), p.
104).
2 Tacite, Ann., II, 57.
3 Celle, apparemment, quAntoine conduisit contre les Parthes ; v. supra. Deux lgions, outre cette
dernire, portaient le n III : la III Augusta, mais elle tait en Afrique ; la III Cyrenaica, et celle-l
demeura trs probablement en gypte jusqu son transfert Bostra, capitale de lArabie ; cf. CIL,
5101 (a. 33) ; Tacite, Hist., V, 1 (a. 69) ; Sayce, Proceed. of the Soc. of bibl. arch., 1885, p. 170
(a. 90) ; un papyrus de Berlin du 1er aot 107 (Griech. Urkunden, 140) la montre encore
cantonne Alexandrie.
4 Pour la seconde, Josphe indique Raphane au temps de Vespasien (B. J., VII, 18) ; mais elle ny
tait pas encore sous Nron, ou se dplaait frquemment (II, 500). Il ne serait pas tonnant quil
y et eu une garnison dans la capitale de la province.
5 Cantonne en Msie en 33 (CIL, III, 1698) ; cf. CIA, III, 630.
6 Tacite, Ann., XIII, 35 ; add. CIL, XIV, 3608 : Ti Plautius Silvanus, (lgat de Msie)... motum
orientem Sarmatar(um) compressit, quamuis parte(m) magna(m) exercitus (= leg. IV Scythic.) ad
expeditionem in Armeniam misisset.
7 Lorsque Titus se rendit en Palestine pour la guerre juive, il vint Alexandrie, o il prit la V
Macedonica et la X Fretensis. Josphe (B. J., III, 8 et 64), entend-il sous ce nom lAlexandrie
dgypte, dont les deux lgions auraient contribu rprimer linsurrection ? (Sic Cagnat, LEGIO).
Mommsen la contest (Hist. rom., tr. fr., XI, p. 125, note 1) : nous savons en effet que la Xe
lgion tait syrienne, et les troupes auraient d, avec un pareil itinraire, traverser un pays rvolt.
Il est plus vraisemblable que Titus alla par mer dAchae au golfe dIssos et dbarqua
lAlexandrette daujourdhui. On comprend, vu le point de dpart, que lhistorien ne prcise pas
davantage lAlexandrie dont il sagit : certes, il est singulier que Titus nait pas touch barre de
prfrence dans lexcellent port de Sleucie de Pirie ; mais il ny a pas l dargument dcisif ; rien
ne prouve en somme quaprs la guerre de Corbulon ces deux lgions eussent quitt la Syrie.
8 Tacite, Ann., XV, 7, 10, 26.
9 Jos., B. J., II, 543 sq. Elle tcha ensuite, par son courage (V, 41 et 467), deffacer ce souvenir,
mais vainement comme on le verra ci-dessous.
10 Tacite, Ann., XV, 7, 11 sq. : parum habilis prlio videbatur.
11 Tacite, Ann., XV, 7, 17.
12 Cf. A. v. Domaszewski, Die Dislocation des rm. Heeres im Jahre 66 (Rhein Mus., N. F., XLVII
(1892), p. 207-218).
13 Sutone, Vespasien, 6 ; Tacite, Hist., II, 74.
14 Tacite, Hist., IV, 39.
15 Chapot, PROVINCIA, Dictionnaire des antiquits.
Les charges de celui-ci devenaient accablantes ; Vespasien les allgea en
mettant un autre lgat en Cappadoce. Ce nouveau gouverneur hrita de la XV
Apollinaris1, et de la mdiocre XII Fulminata que Titus, aprs la prise de
Jrusalem, pour lloigner des molles garnisons de Syrie2, tablit Mlitne
quelle ne devait plus quitter.
La Palestine elle-mme avait t spare de la Syrie ; on lui attribua la X
Fretensis, qui fut tablie Jrusalem, devenue lia Capitolina3 ; et pour ne pas
appauvrir la garnison de Syrie, on combla les vides produits en maintenant dans
cette dernire province la IV Scythica et en y introduisant la XVI Flavia Firma,
nouvellement cre, des cendres, pourrait-on dire, de lancienne leg. XVI de
Germanie, du mme coup licencie4. Restait la V Macedonica pourvoir dune
situation dfinie ; des inscriptions dAmmouas (Emmas Nicopolis)5 feraient croire
quelle sjourna quelque temps dans cette localit6, mais peut-tre aussi ny
laissa-t-elle quun dtachement, lors de son retour en Msie7.
Survint ensuite la cration, sous Trajan, de la province dArabie : elle fut
commise la garde de lunique III Cyrenaica, appele dgypte. Enfin, aprs la
suprme insurrection des Juifs, une lgion supplmentaire put paratre
ncessaire en Jude ; on y transfra sans doute la VI Ferrata8.
Ainsi, partir dHadrien, et pour une priode plus longue, nous pouvons dresser
la nomenclature suivante :

1 Retour de la guerre des Parthes en 63 (Tacite, Ann., XV, 25). Il est du moins trs probable
quelle fut cantonne par Vespasien lui-mme en Cappadoce (Suet., Vespasien, 8 : Cappadociae
propter adsiduos barbarorum in cursus legiones addidit. Elle doit tre comprise dans ce pluriel).
Cependant elle fit srement aussi un sjour en Pannonie (Jos., B. J., VII, 117) ; aprs quoi le plus
ancien tmoignage de son retour en Cappadoce est dans l dArrien ; add. CIL,
VIII, 7079.
2 , dit Josphe (B. J., VII, 18).
3 Jos., B. J., VII, 17 ; Dion Cass., LV, 23. Sur le lieu probable du campement, cf. Wilson, Palestine
Exploration Fund, 1905, p. 231-242.
4 Dion Cass., LV, 24.
5 Cf. CIL, III, 6647.
6 Clermont-Ganneau, Archeological Researches in Palestine, London, I (1899), p. 468. Il serait
naturel que dans ce pays, o Rome avait trouv des adversaires si redoutables, on et maintenu
provisoirement, par prcaution, les deux corps qui avaient la rputation la meilleure (Jos., B. J.,
III, 65).
7 Mommsen, Eph. epigr., V, p. 620.
8 Bien des hypothses sont nes, touchant le quartier gnral de cette lgion aprs quelle eut
quille Laodice, une date dailleurs inconnue. On a song Raphane, o fut trouve (R.
Dussaud, Rev. archolog., 1897,1, p. 318) une inscription mentionnant un tribun Severus, surtout
parce qu un quart dheure peine tait le Mons Ferrandus des Francs, dont le nom driverait
peut-tre de Ferrata. Elle aurait alors hrit des cantonnements de la XII Fulminata. Ritterling a
recours aussi lonomastique, mais, je crois, avec plus de bonheur (Rhein. Mus., N. F., LVIII
(1903), p. 633-5) ; le Ledjoun de Galile (comme celui du Moab, comme Lon en Espagne) vient
de legio, et l aurait stationn la VI Ferrata au Ier sicle ; puis le nom primitif, Caparcotna (CIL,
III, 6814, 6816), reparat dans la Table de Peutinger, entre Csare et Scythopolis. Mommsen
(CIL, III, 6641) songerait plutt quelque endroit de la Batane, en raison de deux inscriptions
(lune de 208 : CIL, VI, 210 ; add. X, 532) relatives des soldats originaires de Capitolias. Il est
possible que ces diverses conjectures se concilient par des distinctions de dates ; si le laterculus du
Vatican laisse la question indcise, elle est en revanche, pour une poque malheureusement
inconnue, partiellement tranche par linscr. CIL, IX, 5362 :... trib. leg. VI Ferr. in Syria
[P]alaestina. La rorganisation de la Palestine par Hadrien ne dut pas tre trangre ces
changements, comme le dit von Rohden (De Palaestina et Arabia Romanis provinciis, Berolini,
1885, p. 31).
En Syrie : III Gallica, Raphane au temps de Ptolme1 ; on la voit campe en
Phnicie sous Marc-Aurle et plus tard2 ; IV Scythica, dont lemplacement reste
indtermin, mais qui sans doute demeura toujours dans le nord de la province3
; et XVI Flavia Firma4.
En Palestine : X Fretensis, Jrusalem ; et VI Ferrata, de campement incertain.
En Arabie : III Cyrenaica, Bostra.
En Cappadoce : XII Fulminata, Mlitne, et XV Apollinaris, Salala5.
Dans llude des garnisons doit se placer une observation de quelque intrt ; il
convient de remarquer la lente, mais progressive pntration des forces
romaines. Au dbut, les lgions ont leurs quartiers gnraux dans la rgion
dAntioche, Laodice et Cyrrhus, Alexandrette (?)6 ; les soulvements juifs,
les difficults persistantes du ct de lArmnie maintiennent en place, par leur
quilibre, cet axe principal, mais provoquent, de plus grandes distances, une
occupation effective et permanente. Jrusalem, Mlitne deviennent des villes de
garnison ; on laisse encore cependant les grosses units assez prs de la cte ;
Ledjoun nen est loign que de vingt milles ; Raphane de peu aussi ; derrire
Mlitne7 reste la garnison de Satala ; la III Gallica demeure en Phnicie. Puis on
avance davantage : une lgion est tablie Bostra ; on en met une autre
Samosate. Les annexions de Trajan, bientt dsavoues par Hadrien, lArabie
excepte, navaient pu donner lide dtablir de gros contingents au-del de
lEuphrate.
Cette pense se fait jour avec Septime Svre, crateur des lgions parthiques8.
Il y en eut trois de formes peu prs simultanment, et toutes trois durent
prendre part aux expditions de Caracalla et de ses successeurs contre les
Parthes ; mais toutes trois ne restrent pas, durant les intervalles de paix,
cantonnes en Msopotamie. Dion Cassius (LV, 24) ne laffirme que de la
premire et de la troisime. Parmi celles-ci, il en est une sans doute qui eut, au
moins pour un temps, ses statiua en Osrhone9, quitte se dplacer

1 Geogr., V, 14, 12.


2 Monnaie de Tyr, leffigie de Valrien (Mionnet, V, p. 449, n 738) ; CIG, 4544, 4548, 4571 ;
Dion Cass., LV, 23. Elle laissa peut-tre un dtachement Cyrrhus, o jai copi linscription (BCH,
XXVI (1902), p. 185, n 29) ; linscription, vu la palographie et le nom de Severa, doit tre du
IIIe sicle, et sans doute, puisque le nom de la lgion nest pas martel, postrieure Aurlien (ou
antrieure lagabale en supposant un oubli).
3 Une vexillatio travailla sous Antonin le Pieux au grand canal de Sleucie de Pirie ; cf. BCH, ibid.,
p. 165, n 5, et p. 166 = Waddington, 2714.
4 Waddington (ad n. 2071) estime que son camp permanent devait tre sous Marc-Aurle dans les
environs de Damas, de mme que celui de la III Gallica (erreur, comme nous lavons vu plus haut),
car cette poque les deux lgions fournissaient simultanment ou alternativement des
dtachements pour la garde du poste important de Phaene, situ au point o la voie romaine
entrait dans la Trachonite, mais jai trouv Samosate une brique qui porte : LEG.XVI.FL. (BCH,
ibid., p. 203, n 55), et justement vers le milieu du IIe sicle, Ptolme (V, 14, 8) crivait : [texte
grec illisible]. Ce devait bien tre celle-l.
5 Itinraire dAntonin, 183, 5.
6 Notons, titre accessoire, ltablissement Bryte, sous Auguste, de vtrans de la VIII Augusta
(Dion Cass., LI, 9 ; cf. Strabon, XVI, 2, 19, p. 756 C ; Eckhel, D. N. V., III, p. 356 ; cf.
Waddington, 1827 et 2699).
7 Noublions pas que la XII Fulminata y avait t envoye en quelque sorte par punition.
te
8 V. O. Hirschfeld, Die kaiserlichen Verwaltungs beamten bis auf Diokletian, 2 Aufl., Berlin, 1905,
p. 396 sq.
9 CIL, XII, 1856 (Vienne, sous Septime Svre) :.... proc.prou. O[sr]hoenae, praefectus legionis
Parthicae ; on peut supposer avec Hirschfeld que ce personnage exera en mme temps les deux
fonctions, sans quoi en effet la seconde ne pourrait gure figurer aprs la premire, en apparence
temporairement, suivant les besoins de la situation militaire. Ainsi un prfet de la
I Parthica est lobjet, au temps des Philippes, dune ddicace trouve Bostra1.
Une inscription dApame mentionne Septimius Zenostratus, soldat de la I2
Parthica Severiana P. Fel. Fid. Aet., puis centurion princeps posterior de la IXe
cohorte3. Le nom de la III Parthica figure sur des monnaies frappes Sidon
sous lagabale4 ou Resaina sous Svre Alexandre et Trajan Dce5. Ce sont
encore l, je suppose, des rsidences transitoires6 quexpliquent les troubles
contemporains7. Quant la IIe, son cantonnement normal, au IIIe sicle, tait
en Italie, Albano ; Caracalla en transfra une partie en Orient, o elle ne
sjourna pas au-del du rgne dAlexandre Svre8.
Le rgne dAurlien, si important par les vnements quil vit saccomplir dans
cette partie du monde, namena pas de changements essentiels cette
organisation ; les diverses lgions, dissoutes lors de la rupture entre Gallien et
Znobie, furent reconstitues par cet empereur9, Restitutor exerciti, comme
disent les monnaies, et reprirent leurs anciens statiua10. Seule, la VI Ferrata de
Palestine avait peut-tre dj disparu ; du moins on nen a plus de nouvelles
cette date ; on a coutume de dire que tout souvenir delle fait dfaut partir de
Svre Alexandre ; cela ne parat pas rigoureusement exact : sa marque figure
sur une monnaie de Damas, que de Saulcy attribuait Julie Mamme, mre de
ce prince, et que W. Wroth11 estime devoir tre restitue Otacilia Severa,
femme de Philippe lAncien. On gagnerait ainsi quelques annes.

suprieure. Cette lgion est peut-tre la l Parthica, ajoute Hirschfeld ; pour mieux dire, il ny en
avait encore quune, sans doute, dorganise, quand fut grave linscription.
1 CIL, III, 99. On comprend moins comment une inscription qui mentionne un homme
[] a pu se rencontrer prs dOenoanda, en Lycie (Wiener
Denkschriften, 1897, p. 10, n 30 = IGRRP, III, 479). Il tait peut-tre en cong dans sa famille,
la suite de blessures ou pour quelque autre motif, car il se dit , natif de Balbura, ville
de Lycie.
2 Waddington (2643) avait lu II, influenc peut-tre par le souvenir de Dion Cassius (LXXVIII, 34)
daprs qui la II Parthica tait exceptionnellement Apame, quand elle se dclara pour lagabale.
Perdrizet et Fossey ont relev la vraie lecture (CIL, III, 14393). Rien nempche du reste que ces
deux lgions ne se soient runies delles-mmes un moment donn ; il fallait de la cohsion pour
faire un empereur, rve suprme des soldats de ce temps.
3 Ctait mme peut-tre la seule cohorte de cette lgion qui ft alors Apame.
4 Eckhel, D. N. V., III, p. 371 ; VIII, p. 489.
5 Eckhel, III, p. 518.
6 A lune des lgions parthiques il faut peut-tre rapporter le centurion nomm dans une inscription
de Palmyre (Waddington, 2397 = IGRRP, III, 1046).
7 Cette lgion ne figure plus dans la Notitia dignitatum ; mais on adopte communment la
conjecture ingnieuse dO. Seeck, qui ne voit l quune disparition accidentelle. La lacune relative
au corps de troupes camp Apatna dOsrhone (Or., XXXV, 25) se rapporterait cette lgion.
8 Do la prsence Namara de sa IIIe cohorte (Waddington, 2279 ; mention dun des soldats,
2280).
9 Mme la III Gallica, raye des cadres antrieurement pour avoir suivi dans la rvolte son lgat,
sous le rgne dlagabale (Dion Cass., LXXIX, 27). Son nom fut martel sur la plupart des
monuments (Waddington, 2438, 2443, etc. ; CIL, III, 206). Une partie des effectifs fut verse dans
la III Augusta en Afrique (CIL, VIII, 2904 : ..... translatus leg. III Gallic(a) ; 3043, 3113, 3157) ;
puis Aurlien la rhabilita pour ses oprations m Orient, et lon fit lopration inverse (Ibid., 4310 :
Iul. Valent, ud(eranua), natio(ne) Sur(us), prob(atus) in III Gal(lica), missus de leg(ione) III
Augusta).
10 Homo, Essai sur Aurlien, Paris, 1904, p. 200 sq.
11 Catalogue of greek coins... of Syria, p. 286, n 25.
Pourtant cette arme saccrut dune unit nouvelle, la I Illyrica, recrute parmi
les Illyriens quAurlien avait conduits en Orient contre Znobie1 ; elle resta la
disposition du duc de Phnicie2.
De ces diffrents corps, quelques-uns furent emprunts parfois pour des
oprations dans dautres parties de lempire3 ; mais la raret du fait montre une
fois de plus le caractre redoutable des voisins que Rome stait donns de ce
ct.
Une autre question a pour nous un intrt suprieur : quelles sont, parmi ces
lgions, celles qui prirent part aux expditions contre les Parthes (ou Perses), ou
aux deux guerres contre les Juifs ? Et quels renforts leur vinrent de lextrieur ?
Ce que nous savons ou pouvons conjecturer conduit au tableau que voici :
Guerre de Corbulon et Paetus en Armnie :
III Gallica4 (Tacite, Ann., XIII, 38-40 ; XV, 26 sq.).
IV Scythica (CIL, XIV, 3608).
V Macedonica, VI Ferrata (Tacite, Ann., XV, 7, 26).
X Fretensis (Ibid., XIII, 8, 35 ; XV, 10).
XII Fulminata, XV Apollinaris (Ibid., XV, 25, 26).
Premire guerre de Jude5 :
1.000 hommes de la III Cyrenaica (Tacite, Hist., V, 1 ; Jos., B. J., V, 44).
2.000 hommes de la IV Scythica (Tacite, Ann., XV, 17).
V Macedonica (Jos., B. J., III, 8 et 65).
X Fretensis (Jos., B. J., III, 8 ; IV, 13, etc., etc. ; CIL, X, 6659).
XII Fulminata (Jos., B. J., II, 500 ; V, 41, 467).
XV Apollinaris (Jos., B. J., VII, 19).
1.000 hommes de la XX Dejotariana (Jos., B. J., V, 44 ; Tacite, Hist., V, 1
; Eph. pigr., V, p. 577).
Guerre parthique de Trajan :
Dtachement de la III Cyrenaica (?) (CIL, X, 3733).
IV Scythica (CIL, III, 10336).

1 Ritterling, Zum rm. Heerwesen des ausgehenden dritten Jahrhunderts (Festschrift zu O.


Hirschfelds 60. Geburtstage, Berlin, 1903, p. 345-9).
2 Cagnat, Ann. pigr., 1900, n 29 ; add. CIG, 2941.
3 La VI Ferrata opre contre les Daces (Tacite, Hist., III, 46) et, au IIe sicle, envoie un
dtachement contre les Maures (Cagnat, LArme rom. dAfrique, p. 41 sq.) ; les V Macedonica, X
Fretensis et XII Fulminata, selon une interprtation, prirent part la rpression de la rvolte
dAlexandrie ; la dernire nomme, selon Xiphilin (Dion Cass., LXXI, 9), aurait aussi march contre
les Quades sous Marc-Aurle ; la III Cyrenaica fournit peut-tre un dtachement lors de
linsurrection des Maures, sous Antonin le Pieux (Cagnat, ibid., p. 104) ; enfin, au commencement
du IVe sicle, une vexillatio parat avoir t dpche en gypte, avec une autre de la I Illyrica
(Cagnat, Ann. pigr., 1894, n 163 ; 1900, n 29).
4 Ctait alors la meilleure, avec la VI Ferrata (Tacite, Ann., XV, 26 : sextant ac tertiam legionei
integrum militent et crebris ac prosperis laboribus exercitum).
5 Cf. R. Cagnat, Larme romaine au sige de Jrusalem (Rev. des tud. juiv., XXII (1891), p.
XXXI-LVIII).
VI Ferrata (CIL, X, 5829).
Dtachement de la X Fretensis (CIL, VI, 1838).
XV Apollinaris (? Ce nest pas attest, mais il y a vraisemblance ; auparavant
elle tait en Pannonie, et sous Hadrien elle se trouve en Cappadoce ; la
guerre de Trajan dut fournir loccasion de son retour en Orient).
XVI Flavia Firma (CIL, X, 1202).
Deuxime guerre de Jude1 :
Dtachement de la III Cyrenaica (CIL, XIV, 3610 ; LAnne pigr., 1895,
n 77).
Dtachement de la III Gallica (CIL, XII, 2230).
IV Scythica (CIG, 4033, 4034 ; douteux ; cf. Schrer, op. laud., p. 689, note
117).
Dtachement de la VII Claudia (?) (CIL, V, 3733).
X Fretensis (CIL, III, 7334).
Dtachement de la X Gemina (?) (CIL, VI, 3505).
XXII Dejotariana (? Elle aurait disparu dans lexpdition dHadrien contre les
Juifs, daprs Tromsdorff (Quaestiones ad historiam legionum spectantes,
Lipsiae, 1896, p. 92 sq.), car on nen a plus de nouvelles aprs le dbut du ue
sicle ; et dautres ont dit : dans la guerre parthique de Trajan. On ne sait).
Peut-tre encore la VI Ferrata et des dtachements de la V Macedonica
et de la XI Claudia (Schrer, p. 687, note 116).
Guerre parthique de Marc-Aurle et Vrus2 :
VI Ferrata (?) (CIL, V, 955 date restitue !)
A partir de ce moment, les garnisons de Syrie ne semblent plus fournir le
contingent principal ; Rome appelle des troupes dOccident, et, notamment pour
disposer dune cavalerie meilleure, fait de larges emprunts aux troupes
danubiennes3. Partiellement ou en totalit (?) :
I Minervia (CIL, III, 1457 ; VI, 1377, 31640).
II Adiutrix (Rev. archolog., 1893,1, p, 396, n 88 ; cf. CIL, VIII, 18893).
V Macedonica.
Dtachement de la X Gemina (Cf. Ritterling, De leg. Rom. X Gemina,
Lipsi, 1885, p. 59).

1 Faute dun rcit aussi dtaill que celui de Josphe pour la guerre de Titus, nous ne savons pas
exactement quels corps de troupes composaient larme charge de rprimer la rvolte de
Barkokeba. Arsne Darmesteter a tudi la question anciennement (Rev. des tud. juiv., I (1880),
p. 42-55).
2 Y aurait-il eu dabord une guerre parthique sous Antonin le Pieux ? Cf. CIL, IX, 2457 : L. Neratio
C. f. Vol. Proculo, leg. leg. XVI Flaviae Fidel., item misso ab Imp. Antonino Aug. Pio ad deducendat
vexillationes in Syriam ob bellum Parthicum. Borghesi (uvres, V, p. 373-378) a expliqu ce texte
dconcertant en supposant quil y eut sous ce rgne des difficults avec Vologse III, mais que
celui-ci fut effray par les prparatifs militaires dAntonin et renona toute offensive.
3 Cf. CIL, VI, 32933 :... praef. vexillation(is) eq(uitum) Moesiae Infer(ioris) et Daciae eunti (sic) in
expeditione(m) Parthic(am)... V. Bogdan Filow, Klio (= Beitrge zur alten Geschichte), VI
Beiheft, 1906, pp. 75, 80, 85-86.
XI Claudia.
Expdition nigmatique sous Commode en Armnie (?) :
Vexillatio de la XV Apollinaris (CIL, III, 6052 ; inscr. trouve prs
dEtschmiadzin).
Pass ce rgne, il devient extrmement difficile dindiquer les lgions qui
participent aux campagnes. Les inscriptions qui mentionnent un bellum
Parthicum ou Persicum sont trs rares, et impossible de les dater avec prcision.
Septime Svre avait emmen notamment contre Niger la I Minervia1 ; peut-tre
sen servit-il contre les Parthes. Dans une inscription dAradus2 est mentionn un
centurion de cinq lgions, dont trois habituellement en Syrie ; les deux autres
sont la XX Valeria Victrix et la I Minervia, qui vinrent sans doute dans cette
province pour une guerre, celle de Septime Svre ou la suivante.
Guerre parthique de Caracalla :
III Cyrenaica (CIG, 4610, 4651 (?) cette poque remonterait lpitaphe
donne dans Waddington, 1927).
II Adiutrix3 (CIL, III, 3344, 10572).
XIV Gemina (CIL, III, 4480).
V Macedonica (?) (CIL, III, 6189) et peut-tre des vexillationes des autres
lgions de Msie (Ritterling, Rhein. Mus., N.F., LIX (1904), p, 195).
Guerre persique dAlexandre Svre :
Dtachement de la VII Claudia (?) (Wiener Jahreshefte, VIII (1905),
Beiblatt, p. 19-20, n 58)4.
Guerre persique de Gordien III :
Dtachement de la I Adiutrix (CIL, III, 196).
Guerre contre Znobie5 :
III Gallica (Vit. Aurelien, 31, 7).
Pas dautre attestation prcise. Zosime (I, 52) indique la participation des lgions
danubiennes et des contingents des provinces dAsie reconquises. Il en fut de
mme quand Aurlien marcha ensuite contre les Perses6.
Le rle effac des lgions dOrient explique a pnombre o elles sont comme
plonges dans les sources littraires : rien qui permette dclairer cette question
toujours dbattue du costume et de larmement des lgionnaires. Les indications
de Josphe sont vagues et dcousues : Les fantassins ont casque et cuirasse ;

1 Cagnat, Anne pigr., 1890, n 82.


2 CIL, III, 186 ; cf. additam., p. 972.
3 Peut-tre mme les deux lgions Adiutrices. Domaszewski (Rm. Mitth., XX (1905), p. 158, note
1) rapporte elles et la guerre de Caracalla linscription suivante (BCH, XXV (1901), p. 59, n
203) : [] [ ?] , o G. Mendel voyait une allusion
aux deux lgions parthiques ; on ne comprendrait pas comment la premire de celles-ci (V. infra)
aurait d passer en Bithynie. Quant , v. la note suivante.
4 On y lit : expeditio Parthica, mais ces noms de Parthes et Perses restrent longtemps
interchangeables ; cf. V. Gardthausen, Die Parther in griech.-rm. Inschriften (Orientalische
Studien Th. Noeldeke zum 70e Geburtstage gewidmet..., hsgg. v. G. Bezold, Giessen, 1906, II, p.
839-859), v. p. 855 sq.
5 V. Lon Homo, Essai sur le rgne de lempereur Aurlien, Paris, 1904, p. 84 sq.
6 Homo, p. 322 sq.
chacun porte deux pes : celle du ct droit, bien plus courte, forme une sorte
de poignard. Des soldats choisis, qui accompagnent le chef, sont arms de la
lance et du bouclier. Les cavaliers ont une longue pe droite, une lance en
main, un bouclier en charpe, au ct du cheval, et un goryte (fourreau) avec
trois javelots, ou davantage, large pointe. Cuirasse et casque comme chez les
fantassins1. Sagit-il seulement des lgionnaires, citoyens romains ? On ne sait.
Nos documents attestent surtout le besoin dune tactique et dun quipement qui
ntaient pas dans lusage courant des lgions : archers et frondeurs apparurent,
ds les premiers temps2, comme un lment indispensable et primordial dans les
guerres dOrient ; et ce sont les auxilia qui les fournissaient, et les troupes
irrgulires.
Il ny aurait pas moins dintrt savoir dans quelles contres principalement se
recrutaient les lgionnaires dOrient. Sur ce point lpigraphie nous laisse presque
entirement dpourvus dinformations : la plupart des pitaphes se taisent sur la
natio ou la domus du dfunt, et ce silence est susceptible de plusieurs
explications. Du vtran, dfinitivement tabli et acclimat en Syrie, on ne se
rappelait plus gure la famille, le lieu de naissance. Au simple soldat, mort
accidentellement, sans famille, sil venait de loin, ses camarades nlevaient
quune humble stle portant son nom et sa qualit, sans autre indication ; ds
lors linscription pouvait tre grecque mme pour un homme de langue latine.
Enfin appliquons ici la thorie gnrale du recrutement lgionnaire : sil se fit
localement en Orient, comme ailleurs, du milieu du IIe sicle environ au milieu
du IIIe3, on comprendra sans peine quune pareille mention ait t dhabitude
nglige : la ville du soldat mort loin de chez lui nintressait personne et
dailleurs la vanit municipale natteignit point en Syrie cet panouissement
quelle eut en Asie Mineure4.

1 B. J., III, 93-97. Add. deux allusions, lune lquipement trop lourd des Romains qui gna la
retraite de Cestius (B. J., II, 5S3 sq.), lautre (ibid., VII, 85 sq.) la chaussure de guerre dun
officier, dont les clous le firent tomber.
2 Il y en a 1.000 dans larme de Lucullus (Plutarque, Lucullus, 11). Antoine garnit de frondeurs et
de gens de trait (l. surtout des sagittaires) son arrire-garde et les deux ailes de son arme, quil
dispose en carr (Plut., Ant., 42). Ventidius dfit les Parthes principalement laide des frondeurs
(Dion Cass., XLIX, 20), car les frondes ont plus de porte que les arcs (ibid., 26). Elles font mme,
selon Vgce (I, 16), des blessures plus dangereuses, dont les cuirasses ne prservent pas. Lors
de lattaque ddesse par Cavad (a. 503), enfants et jeunes gens de la ville font jouer la fronde
(Josu le Stylite, Chron., 61). Les Perses aussi avaient des frondeurs, par exemple au sige
dAmida (Ammien Marc., XIX, 5,1).
3 Et justement la plupart des inscriptions non chrtiennes de nos recueils datent de la priode
des Antonins et des Svres.
4 Voici quelques exemples que jai recueillis, qui confirment ou contredisent, suivant les cas, la
rgle du recrutement rgional : L. Philocalus, L. f.. Col., Valen., Gadara (domo ?), mil. leg. X Fr.
(CIL, III. 6697. Byblos) ; un hastatus de la X Fretensis, domo Nicomedia (Bull. dell Istit., 1884, p.
27) ; un soldat de la XVI Flavia Firma se dit Athnien (Waddington, 1492, Mopsueste) ; un homme
au service de la I Parthica est natif de Balbura de Lycie (Wiener Denkschriften, XLV (1897), p. 10,
n 30) ; un autre, de la mme lgion ou de la III, a lev une stle son fils (Sittlington Sterrett,
Wolfe Expedition, p. 76, n 131) Artanada de Cilicie, do il tait peut-tre originaire. Un soldat
de la III Cyrenaica est nat. Bessus (Waddington, 1956) ; une inscription de Namara nomme un
Nabaten servant dans la cavalerie de la mme lgion (ibid., 2271), et un a quaest(i)onar(i)is leg.
III Cyr., signataire dune ddicace Zeus Ammon (Ewin, Palest. Explor. Fund, 1895, p. 136, n
62), devait tre gyptien de naissance. Un soldat de la III Cyrenaica encore porte en outre le titre
de bouleute dans une inscription trouve El-Mzerib dans le Haouran (BCH, XXI (1897), p. 43, n
17) ; si elle ntait plus in situ, elle navait du moins pas beaucoup voyag. A Apame, un signifer
(de lgion ?) n en Styrie (CIL, III, 6700, IIe sicle). Le recrutement rgional ne sapplique
naturellement pas aux grads : M. Iulius Maximus de Mantoue, centurion de la III Cyrenaica
(Waddington, 1955) ; un centurion de la III Gallica a enterr sa femme Ancyre (Arch.-ep. Mitth.
Au surplus, la pratique du recrutement sur place pourrait bien avoir reu plus tt
quailleurs son application dans les contres qui nous occupent. La question vaut
quon sy arrte. On va voir que lvolution des institutions militaires1 saccomplit
en Orient avec une grande rapidit ; on dirait que la Syrie a sous ce rapport
devanc le reste de lempire.
LorsquAuguste tablit sur des bases nouvelles le monde romain, la Syrie tait
avec lgypte, parmi les provinces rputes non pacifiques, partant impriales,
la plus loigne de Rome de beaucoup. LAsie Mineure, voisine, demeurait ou
vide de troupes, ou prserve par un systme dtats vassaux, pourvoyant eux-
mmes la sret des confins. De l une difficult particulire pour le transport
des contingents, une tendance fatalement plus grande vers la mthode qui
devait se gnraliser au IIe sicle. Au milieu de la bataille de Crmone,
Vespasien apostrophe les prtoriens ; ensuite, raconte Tacite2, undique clamor et
orientem solem (ita in Syria mos est) tertiani salutavere. Les soldats de la lgion
III Gallica avaient coutume de saluer le soleil levant ; tel Chosroes, lorsquaprs
avoir surpris Antioche il alla se baigner au jour naissant dans le golfe dIssos,
devant Sleucie de Pirie abandonne3. Or, cette lgion venait peine, la guerre
de Corbulon finie, dtre transfre en Msie. Faut-il croire que ceux qui la
composaient, quoique ns sous dautres cieux, avaient vite adopt les usages
syriens ? Il semble plus probable que beaucoup dentre eux taient de Syrie
mme, ds lan 69, lavnement de Vespasien. On sexpliquerait ainsi les
qualits mdiocres dont faisaient souvent preuve les garnisons de cette province,
leur indiscipline invtre, o se marquait quelque chose de lesprit frondeur et
indpendant, des passions de jouissance des gens dAntioche. Nous navons pas,
malheureusement, vu lextrme raret des inscriptions, surtout pour le premier
sicle, les moyens de contrler lhypothse o le dire de Tacite nous conduit.
Ajoutons que les peuples spars de lempire par lEuphrate et les dserts
arabiques avaient une prdilection pour les attaques inopines ; sans le
recrutement local, on et mis peut-tre trop de temps tenir au complet les
cadres de larme.
Enfin la Syrie est toute en longueur ; ses voisins du dsert campaient,
changeaient de place, faisaient la maraude par petits groupes ; il fallait leur
opposer un grand nombre de vedettes. Do cette double consquence : la
lgion, de bonne heure, se morcelle4 ; on a toutes les peines du monde
connatre le quartier gnral de chacun de ces corps ; les inscriptions sur
lesquelles on sappuie, par leurs contradictions apparentes, entre elles ou avec
les textes littraires qui rarement jettent un jour sur la question, donneraient
penser que les lgions se dplaaient sans cesse, dans un vaste rayon. A mon

aus Oest.-Ung., IX (1885), p. 114, n 6) ; peut-tre tait-il dAncyre lui-mme ; un tribun laticlave
des lsions XII Fulminata et IV Scythica est citoyen de Magarsos, ville de Cilicie (Wiener
Denkschriften, XLIV (1896), VI, p. 9). Par exception, voici un tribun originaire de Phaene en
Trachonite (Waddington, 2533).
1 Th. Mommsen, dans un clbre et admirable travail (Das rmisch Militrwesen seit Diocletian,
dans Herms, XXIV (1889), p. 195-279), a tudi les causes, les phases de cette volution. Jaurai
plus dune observation fondamentale lui emprunter ; mais je crois quon en peu ajouter
quelques-unes, que suggre particulirement ltat des choses vers la frontire dOrient.
2 Histoires, III, 2.
3 Procope, B. P., II, 11,1.
4 Rapprocher ce qui se passe en Afrique pour la leg. III Augusta, charge de surveiller seule une
longue zone dsertique, et qui sparpille, par petits groupes, entre tous les fortins du limes.
sens, il y a moins dplacement que fractionnement1. A la fin de la Rpublique,
les campagnes contre les Parthes se faisaient avec des lgions effectifs
complets ; ds le temps de la premire guerre juive semble prdominer le
systme des vexillationes2 ; ce sont surtout des dtachements qui composent
larme dHadrien, lors du soulvement de Barkokeba.
Mais de plus le cantonnement des troupes par faibles units leur fait contracter
des habitudes quelles nauraient pas prises, toutes cohortes runies. Elles ont
sous les yeux un exemple qui nest pas sans les influencer : le gouvernement de
Rome sest accoutum attribuer des territoires, vers les frontires, aux tribus
arabes sans organisation urbaine ; ces nomades alors se fixent davantage au sol.
De mme, les soldats de tel ou tel castellum reoivent un petit domaine aux
alentours, quils cultivent en communaut. Les castriciani ou castellani changent
de caractre, deviennent soldats-laboureurs, plus laboureurs que soldats.
Lexprience ainsi tente avec les Saracnes vaut mieux que celle quon a faite
dun grand tat feudataire, celui dOdenath et de Znobie.
Mais mme si le limes est tranquille, tout pril nest pas conjur ; aux grandes
armes de la Perse on ne peut plus opposer ces troupes alanguies ; on en
appelle de loin de plus nergiques et de plus rudes. Aussi, comme le dit
Mommsen, la suprmatie militaire des provinces illyriennes domine tout le IIIe
sicle. On shabitue compter moins, pour la dfense dune province, sur les
troupes qui y tiennent garnison ; le renforcement de llment comitatensis se
prpare spontanment3.
B. DEPUIS LE IVe SIECLE. Diocltien, vrai dire, a voulu enrayer ce
mouvement, et il y est parvenu dans une certaine mesure4. Homme dordre et
de discipline, il aimait maintenir chacun son rang, et chaque chose sa
place. Aprs la restauration de lunit de lempire, il rsolut de rendre impossible
pour lavenir le sparatisme des provinces loignes, que favorisait le systme de
la dislocation des troupes la fin dune guerre. Ses efforts durent se porter
principalement sur les Gaules et lOrient. Nos sources ne dtaillent pas son
uvre ; nous savons seulement que le nombre des troupes fut par lui plus que
quadrupl et quil soccupa surtout des forteresses et garnisons de frontires5.
Les lgions avaient dj un effectif rduit ; pour faire compensation, il les
multiplia, et les nouvelles eurent un contingent de 1.000 hommes seulement.
Cest sans doute lui qui cra et fixa en Armnie la V Scythica, qui eut courte vie
puisque la Notitia dignitatum ne la connat plus ; lui encore qui organisa la I
Pontica campe Trbizonde, dont un prfet figure dans une inscription de son

1 Par exemple, Sleucie de Pirie, pour le creusement du grand canal, on emploie deux
vexillationes des lgions Scythica et Flavia Firma, rappeles dans la mme inscription (Chapot,
BGH, XXVI (1902), p. 165, n 3), et une autre de la Fretensis (CIL, III, 6045), vers le mme
temps. Cette dernire a encore un dpt Abou-Goch en Palestine (Rev. bibliq., 1902, p. 430 =
Cagnat, Ann. pigr., 1902, n 230).
2 , crit Josphe, comme sil
voulait accuser un fait exceptionnel (B. J., II, 500).
3 Noublions pas du reste que le IIIe sicle est lpoque des soldats de fortune devenus empereurs.
Ports au pouvoir suprme par larme, ils doivent tendre sentourer dune imposante garde
militaire attache leurs personnes et les suivant partout, alors que les anciennes cohortes
formant la garnison de la capitale affectaient lgard du prince une indpendance gnante, mme
aprs les rformes de Septime Svre.
4 Cf. Mommsen, loc. cit., p. 210 sq.
5 Lactance, De mort, pers., 7 ; Suidas, ; le renseignement de Suidas doit tre emprunt
Zosime, car il concorde parfaitement avec ce que celui-ci dit en sens contraire de Constantin (II,
34).
rgne1, et la IV Martia dArabie, sans parler de bien dautres dont les noms
(comme IV Parthica) trahissent la proccupation de la garde des limites2.
Sur les cantonnements des lgions depuis lors, nous navons de renseignements
que pour le commencement du Ve sicle, par la Notitia dignitatum, dont
Mommsen encore a fix la rdaction dfinitive 425 aprs J.-C.3 Elle rvle avec
la plus grande nettet la prolongation de ce mouvement centrifuge que jai dj
indiqu. La plus excentrique des lgions, la III Cyrenaica4, reste son poste de
Bostra, mais cette province, presque dsertique pour une bonne part, reoit un
corps supplmentaire, la IV Martia, sise Betthoro5.
La Msopotamie appelle des observations analogues : elle navait jadis que les
deux lgions parthiques (I et III). La I Parthica6 va Constantia7 ; la III, suivant
la conjecture expose plus haut, Apadna, tout prs dAmida ; la II revient
dItalie et on ltablit Cefa8, presque au bord du Tigre ; une IV est fonde pour
occuper Circesium9, la limite mme de lempire ; il y en eut encore une V, qui
fut place (par Diocltien sans doute) Amida ; elle y tait sous Constance et
Julien10, y fut anantie11 et non remplace.
En Syrie, la III Gallica se retrouve Danaua12, entre Damas et Palmyre, en vertu
dun progrs vers lintrieur que nous ne pouvons mesurer, mais certain ; la IV
Scythica, qui campait en un point imprcis du nord de la province, va Oresa13,
prs de Palmyre. A Palmyre mme, Diocltien et ses collgues castra feliciter
condiderunt14, pour y placer la I Illyricorum15. La XVI Flavia seule modifie assez
peu ses positions ; de Samosate elle est transfre Sura16.
La X Fretensis de Palestine, jadis Jrusalem, est confine Ala17, au fond du
golfe que forme la mer Rouge lest du Sina18.

1 CIL, III, 236 : leg. I P(ontica).


2 Elle se traduit mme en ce qui concerne les dnominations des provinces ; avant Diocttien, cest
la Cappadocia et la Syria Cle qui nous intressent ; aprs, cest lArmenia et la Syria et
Euphratensis.
3 Aetius (Herms, XXXVI (1901), p. 516-547), in fine.
4 Or., XXXVII, 21.
5 XXXVII, 22. Lemplacement de Betthoro nest pas connu ; on suppose Bet Era en Batane
(Benzinger, Baifurrhus et Bathyra, ap. Pauly-W. ; add. Schrer, op. laud., I, p. 693, notes 132-133
; Schumacher, Across the Jordan, p. 50 sq.).
6 Qui fut peut-tre en Osrhone.
7 XXXVI, 29. Son surnom rcent de Nisibena est difficile interprter ; sjour temporaire Nisibis,
belle conduite dans cette ville, ou recrutement surtout dans la rgion, tout est possible.
8 XXXVI, 30. Le retour est du temps de Constantin (De Rossi, Bull. dell Istit., 1884, p. 84.)
9 XXXV, 24.
10 Ammien Marc., XVIII, 9, 3.
11 Ammien Marc., XIX, 8.
12 Not., XXXII, 31.
13 XXXIII, 23.
14 CIL, III, 6661.
15 Not., XXXII, 30.
16 XXXIII, 28.
17 XXXIV, 30 ; Eusbe, Onomasticon, , p. 22.
18 Peut-tre, dans lintervalle, fut-elle quelque temps Philadelphia (Amman). Une inscription de
cette ville (Conder, Survey of Eastern Palestine, I, p. 54 ; Clermont-Ganneau, Rec. darch. or., II
(1898), p. 25) porte, l. 2 sq. : []. . . Je crois que la restitution pourrait
tre complte aux deux premires lignes : . . . . . [][ ] donnerait facilement
... . . . . . [] [ ].
, au IIIe sicle, a quelquefois le sens de praefectus (legionii).
Quant aux deux lgions de Cappadoce (devenue Armnie), elles restent dans leurs
campements respectifs, Mlitne et Satala1. La nouvelle I Pontica de
Trbizoude, in Ponto2, occupait la tte de ligne des convois dapprovisionnements
qui empruntaient le Pont-Euxin. Enfin le praeses Isauriae fut fait comes rei
militaris et eut sa disposition les lgions II et III Isaura, dont la Notitia
dignitatum nindique pas les cantonnements3.
Laccroissement et t peu considrable sil stait born l et ne justifierait pas
lui seul les tmoignages contemporains invoqus prcdemment. Mais nous
savons que Constantin prit le contre-pied des mesures de Diocltien : il
augmenta abusivement les contingents destins fournir les soldats de
campagnes ; par suite, il diminua ceux qui stationnaient aux frontires4. De l
cette catgorie assez singulire des lgions pseudocomitatenses, comme les
appelle la Notitia, corps de surveillance jadis, troupes de rserve pour la guerre
dsormais, qui ntaient pas encore cette poque assimiles aux comitatenses,
celles-ci prvues ds le principe exclusivement pour le service en campagne. Les
noms de plusieurs dentre elles rvlent encore cette origine : ce sont les I et II
(sagittaria) Armeniaca5, la I Isaura sagittaria6, la VI Parthica7. Il en est de moins
significatifs : I Italica8, IV Italica9.
Il est trs remarquable qu cette basse poque romaine, o lart des
distinctions et des prvisions de dtail tait plus grand que celui de les rendre
trs claires, mme parmi les troupes qui furent toujours rserves au service
en campagne (comitatenses)10, les unes ne servaient quen Orient, les autres
quen Occident11. Les premires sont : la I Flavia Theodosiana12, la II Felix
Valentis Thebaeorum13, la II Flavia Constantia Thebaeorum14, la V
Macedonica15, la VII Gemina16, la X Gemina17, la I Flavia Constantia18. De
quelque lgion Martia inconnue, ou de la IV Martia dmembre, provenaient les
Martenses Seniores, galement sub dispositione magistri militum per
Orientem19.

1 Not., XXXVIII, 13-14.


2 Not., XXXVIII, 15-16.
3 XXIX, 6-8.
4 Zosime, loc. cit.
5 Not., VII, 13, 49 ; 14, 50. La seconde fut taille en pices Bezabde par Sapor (Ammien Marc.,
XX, 7, 11), mais videmment reconstitue par la suite.
6 VII, 20, 56.
7 VII, 19, 55.
8 VII, 17, 53.
9 VII, 18, 54.
10 Cf. Seeck, Comitatenses (Pauly-W.). Il signale lapparition premire du terme de
pseudocomitatenses dans une constitution de 373 (C. Theod., VIII, 1,10). Quant aux comitatenses,
ils remonteraient la guerre persique de 297. Les faibles garnisons de la frontire furent dabord
battues ; la victoire ne fut acquise que lorsque Galre eut avanc des troupes de seconde ligne
(Aur. Victor, de Cs., 39 ; Eutrope, IX, 24-25).
11 Le rgime de la division de lempire entre plusieurs titulaires doit y tre pour beaucoup, bien
quon ne se ft pas faute de recruter jusquen Germanie des soldats pour lOrient. A le bien prendre
dailleurs, il y a dans tout ceci des rgles de principe, non de fait.
12 Not., VII, 12, 47.
13 VII, 11, 46.
14 VII, 10, 45.
15 VII, 4, 39.
16 VII, 6, 41.
17 VII, 7, 42.
18 VII, 9, 44.
19 VII, 5, 40.
Ajoutons que les lgions palatines, formes de gardes du corps chargs de la
dfense personnelle de lempereur, allaient aussi en Orient, quand le prince lui-
mme sy rendait, chose rare depuis le Ve sicle1. Dans cette organisation, o le
mystre est la rgle, dautres corps paraissent avoir reu une formation de type
lgionnaire2 ; du moins ils sont compts dans la Notitia au nombre des lgions,
bien que nayant aucun numro dordre.
Il est question de lgions plusieurs fois dans Ammien ; on y voit en oprations
certains corps ports ou non la Notitia : la XXX Ulpia combat sous Constance II
contre Sapor3 ; Singara, ce sont la I Flavia et la I Parthica4 ; Bezabde, la II
Flavia, la II Armeniaca et la II Parthica5 ; Amida, dautres que la Notitia ne
connat plus ou cite sous dautres noms : la V Parthica, les Magnentiaci et
Decentiaci, troupes de Gaule quAmmien nappelle que de leurs anciennes
qualifications ; les Tricensimani, provenant dune lgion rhnane6 ; les Decimani
Fortenses, troupes de Pannonie, semble-t-il ; les Superventores et Praeventores,
depuis lors oublis.
Cette numration dAmmien, le chiffre total de 20.000 hommes quil donne pour
la garnison dAmida, qui comprenait sept lgions et des auxilia, nous montrent ce
qutait dj devenue la lgion. Non seulement elle avait diminu en effectif7,
mais on shabituait dsigner de ce nom un simple dtachement, ou nimporte
quelle troupe de pied de larme de rserve, ou des corps de soldats trs
spciaux, srement peu nombreux, comme, par exemple, les balistarii. Le terme
mme de lgion a d disparatre du langage8 ; les noms, cependant, de
quelques-unes de ces anciennes units tactiques ont pu subsister plus
longtemps, comme de simples qualificatifs : ainsi Thophylacte Simocatta
connat encore les 9, dbris manifestes de la IV Parthica. Dans la
Notitia, la legio occupe un rang peu lev, juste avant les ailes et les cohortes.
Dj elle na plus une organisation uniforme, comme on le voit aux noms des
legiones comitatenses. Quand sa physionomie sera devenue entirement
indistincte, le terme encore plus gnral de numerus lclipsera.

II. Les troupes allies, aux premiers temps de loccupation.

1 Juniores de la I Joviana, corps form par Diocltien (V, 3, 43) ; Juniores de la II Herculia,
cration de Maximien Hercule (V, 4, 44) ; dtachement de la XI Claudia (VI, 46). Mention des
Palatins dans larme de Julien (Ammien Marc., XXV, 6, 4).
2 Pour lOrient, parmi les pseudocomitatenses, on trouve : Balistarii Theodosiaci (VII, 21, 57),
Funditores (VII, 16, 52), Fortenses auxiliarii (VII, 15, 51), Transtigritani (VII, 22, 58) ; et dans les
comitatenses : Balistarii Seniores (VII, 8, 43), Martenses Seniores dj nomms (VII, 5, 40).
Dautre part, il y aurait eu Antioche en 363 un corps dlite Herculiani Seniores, auquel
appartenaient deux militaires qui y furent martyriss, daprs des Actes suspects au moins dans les
dtails (Acta Sanctorum, Aug., IV, 425-430 ; cf. Dom Leclercq, Les Martyrs, III (1904), p. 99 sq.).
3 XVIII, 9, 3.
4 XX, 6, 8.
5 XVIII, 9, 3 ; cf. Mommsen, Herms, XXIV (1889), p. 254.
6 Not., Occ, VII, 108.
7 Seeck, loc. cit., expose ainsi lvolution probable : des 6.000 hommes de lancienne lgion, 4.000
furent enlevs, constituant les Seniores et les Juniores de larme de rserve (peut-tre vaudrait-il
mieux dire : 2.000 comitatenses, 2.000 pseudocomitatenses) ; restent 2.000 (riparienses) pour le
limes. Ces derniers taient les plus mdiocres lments (Ammien Marc., XXIX, 5, 4 ; C. Theod.,
VII, 22, 8 ; C. Just., I, 27, 2, 8). Les cantonnements des comitatenses restent pour nous
absolument inconnus.
8 Procope, au VIe sicle, en fait une expression prime (Aed., III, 4, p. 255 ; cf. I, 7, p. 195).
9 II, 6, 9.
Il ne faut pas confondre les troupes que fournissaient les tats vassaux, lis
Rome par un trait, avec les auxilia, corps non lgionnaires forms et organiss
sinon arms la romaine. Cette distinction nest pas toujours faite trs
rigoureusement dans nos sources ; les auteurs, aux diffrentes poques,
sexpriment cet gard de faon trs inexacte1. Cela tient peut-tre en partie
ce que, plus dune fois, des fdrs passrent en masse la qualit dauxilia2.
Les historiens abusent des expressions vagues : ainsi Plutarque3 nous dit que
Crassus, qui marchait le long de lEuphrate, et
ceci semble bien dsigner des lgions avait, en outre, un peu moins de 4.000
cavaliers et peu prs autant de vlites ; il est probable et rien de plus quil
veut indiquer par cette priphrase les ailes et les cohortes auxiliaires, que
dailleurs il ne dtaille pas. Dion Cassius4 signale les frondeurs dAntoine qui avait
surtout avec lui des cavaliers celtes et espagnols, mais en petit nombre, car il
comptait sur la cavalerie armnienne, laquelle lui fit dfaut, tant par sa faute que
par celle de son alli. Je ne crois pas quil faille voir une politesse banale dans
lacte dAntoine changeant contre des soldats mdes un corps de lgionnaires
romains5 : ces cavaliers lui paraissaient indispensables pour son expdition ; ils
lui avaient bien manqu dans une campagne prcdente ; il accepta donc trs
volontiers les renforts du roi des Mdes6. Ses lgionnaires avaient fait parfois
bonne contenance, surtout dans la dfensive ; mais trop lourds dallure, cclant
facilement leurs dsirs ou leurs besoins dangereux assouvir, ils fondaient
en route, puiss par les maladies7. Il ny a pas de doute quAntoine usa
largement des contingents levs en Syrie titre de fdrs. Il jouait au potentat
universel, distribuait des royaumes, se faisait en revanche amener des renforts
par les roitelets quil avait consacrs, en vue de la grande lutte contre Octave,
qui dj se prparait.
Jusque-l, malgr tout, les lgions romaines avaient gard le premier rle dans
les oprations militaires. La politique dAuguste donna la prpondrance aux
troupes allies. Il navait organis que la province de Syrie, o stationnaient des
lments mdiocres ; il envisageait laide locale des petits souverains quil avait
tablis ou maintenus un peu partout : rois de Commagne et de Pont, princes de
Sophne et de Petite-Armnie, sans parler de la poussire de principauts qui
couvrait la Syrie mme, du nord au sud. Ctait une solution conomique et
relativement satisfaisante, puisquencore sous Nron Corbulon namena
dOccident que trois lgions, ne trouva dans la plupart des corps romains que de

1 La correspondance de Cicron exprime des plaintes frquentes sur linsuffisance des effectifs
dans les rgions asiatiques. Devenu gouverneur de la Cilicie en 51, il apprend linvasion des
Parthes (ad div., XV, 2) et conoit de vives craintes pour la Cappadoce, sans dfense, et qui dtient
les chefs de sa province. Il crit (XV, 1) : Aucun fond faire sur les leves provinciales ; la
population est faible et se cache depuis quil y a danger. Sur la valeur de cette milice, rapportez-
vous en Bibulus, qui nen a pas voulu. Quant aux renforts des allis (sociorum auxilia), grce
nos injustices leurs contingents sont ou trop faibles, ou trop mal disposs... Cf. Tacite, Ann., II, 78
: regulis Cilicum ut se auxiliis iuuarent scribit (Piso). Hrodien (VII, 2, 1) commet une confusion
absolue : Maximien passa le Rhin avec des akontistes maures, ses sujets, et des archers
osrhoniens et armniens. Mais lOsrhone tait alors pays sujet, non alli !
2 On le voit, par exemple, pour la cohorte de Trbizonde, aprs la suppression du royaume de
Polmon, dans le Pont (Tacite, Hist., III, 47).
3 Crassus, 20.
4 XLIX, 20, 26 ; sic Plut., Ant., 41 sq.
5 Dion Cass., XLIX, 44.
6 Plutarque, Ant., 50, 52, 61.
7 Plutarque, Ant., 45, 50. Florus (IV, 10 = II, 20, 10, Rossbach) dit quil nen rchappa quun tiers,
et Antoine avait avec lui une dizaine de lgions (Plut., ibid., 39).
maigres ressources et tira parti principalement des recrues fournies par les
princes des marches-frontires. Lui-mme fit des enrlements dans les rudes
contres de Galile et de Cappadoce et se proccupa avant tout dattacher son
service une cavalerie lgre indigne1. La vanit des historiens romains laisse
nanmoins percer la vrit : ce sont les fderati qui donnrent la victoire
Corbulon2.
La situation ne fut pas entirement diffrente durant la guerre de Vespasien et
Titus. Quand on eut affaire aux ennemis en rase campagne, les soldats romains
se trouvrent trop pesamment arms pour pouvoir chapper aux coups des Juifs,
dispos et lgers, qui les harcelaient3. Le dsastre de Cestius, o deux lgions
eurent tant souffrir, obtint un long et douloureux retentissement. Les sorties
des Isralites assigs taient enfin trs meurtrires. Mais lexpdition ayant
bientt dgnr en guerre de siges, les qualits propres aux contingents non
romains ne conservrent pas la mme prminence. Ils taient nombreux encore
toutefois4 et simplifiaient pour lempire la question des transports de troupes.
Vers le mme temps, la plupart des petites souverainets syriennes disparurent ;
les renforts quelles avaient fournis furent admis parmi les auxilia proprement
dits, et en effet il ne nous est plus parl, au temps dHadrien, dune participation
des tats clients la rpression de la dernire rvolte, fomente par Barkokeba.
Ainsi, une priode est close en quelque sorte, que rouvriront les Byzantins,
et une autre commence, celle de la prpondrance des auxilia organiss la
romaine et commands par des Romains5.

III. Les Auxilia : ailes et cohortes.

La lgion lait propre toute expdition ; mais, suivant ladversaire combattre,


on puisait dans les rserves dauxilia tel ou tel type de guerriers quelle-mme ne
fournissait pas. Ces troupes auxiliaires, en effet, gardaient souvent, sous un chef
romain, leurs armes traditionnelles et quelque chose dune tactique particulire.
Certains monuments figurs nous clairent cet gard, trop rarement, et pour
lOrient je nen vois quun citer.
Une stle du muse dAthnes6, trouve Sparte, prsente en pied leffigie dun
homme appartenant sans doute une cohorte auxiliaire7. Il est revtu dune

1 Cf. notamment Tacite, Ann., XV, 26.


2 Voir en particulier Tacite, Ann., XIII, 35.
3 Jos., B. J., II, 543.
4 M. Cagnat les a numrs (Rev. des tud. juiv., loc. cit.,) et valus 20.000 hommes environ.
Peut-tre nest-ce pas assez dire : Palmyre seule avait expdi un secours de 8.000 archers,
daprs un texte hbreu (J. Derenbourg, Hist. de la Palestine, Paris, 1867, p. 15, note) ; il faut, il
est vrai, se mfier des statistiques orientales ; ainsi Josphe fait une grande ville de tout village de
son pays. Pourtant il y avait encore coopration dHrode Agrippa II, des rois dIture et de
Commagne et de lethnarque nabaten Malchos. De Commagne venait un corps dlite, arm et
exerc la manire des soldats dAlexandre, et quon appelait les Macdoniens (Jos., B. J., V,
460). Nous avons un aperu de laccoutrement des sagittaires iturens, grce un bas-relief
funraire (Cagnat, ibid., p. XXXIX) donnant le buste de lun deux ; il y apparat vtu dun grand
manteau capuchon, et par suite dpourvu de casque. Il y avait aussi un corps de Gtules,
devenu probablement lala Gaetutorum veterana ; v. ci-dessous.
5 V. plus loin une restriction ncessaire concernant lArabie.
6 P. Wolters, Ein Denkmal der Partherkriege (Ath. Mitth., XXVIII (1903), p. 291-300) ; cf. Lebas-
Foucart, II, 203 b.
7 Linscription ne le dit pas ; mais elle mentionnerait la qualit de lgionnaire, si le personnage
lavait eue : Les tria nomina ne mettent pas obstacle ce quil ait servi en dehors dune lgion ; du
cuirasse dclisses, moiti cache sous un manteau, dune tunique, de demi-
bottes et dun pilos comme coiffure. Il est arm dun bouclier ovale, dun glaive
droit, longue poigne permettant de le saisir des deux mains, et dune courte
massue qui est le dtail le plus remarquable de ce monument1. Il sagit
malheureusement ici dun type de guerrier un peu exceptionnel : les leves en
Grce propre ont d tre peu considrables2.
Aucune division chronologique ne parat ncessaire dans le chapitre des auxilia.
Ces units tactiques semblent avoir chapp, plus que nimporte quelle autre,
toute contamination, depuis leurs origines jusqu leur disparition, qui date au
plus tt du Ve sicle, puisque ailes et cohortes foisonnent dans la Notitia, sous
les mmes dnominations que jadis3.
On souhaiterait fort de pouvoir indiquer, mme dans la mesure trs insuffisante
o nous lavons fait pour les lgions, ceux de ces corps de troupes qui
appartinrent, aux diffrentes poques, la garnison permanente, et ceux qui
furent extraordinairement appels pour le service de guerre4. Mais cest l une
tche impossible. Dans ltude de ce problme, les sources littraires sont
absolument inutilisables, une exception prs5. Les ailes ou cohortes ne sont
presque jamais mentionnes par les auteurs6, dabord, je pense, en raison de
leur faiblesse numrique, et probablement aussi parce quelles taient peu
considres. Mme les crivains provinciaux affectaient de sexprimer comme les
Romains, de partager leurs ides ou leurs prjugs ; or, la presque totalit de
ces menues divisions ne comprenait pas de citoyens romains.
Quelquefois cependant les historiens mentionnent les hauts faits, dans un
engagement, des Phrygiens, des Daces, des Gaulois, etc. Lorsque ces noms de
peuples se retrouvent dans la qualification dune aile ou dune cohorte, faut-il
admettre que cette aile ou cette cohorte tait prsente la bataille ? Une telle
conclusion ne laisserait pas dtre imprudente. Un quelconque de ces auxilia est
dnomm daprs la souche ethnographique laquelle appartenaient ceux qui y
entrrent au moment de sa formation ; mais il ne reste pas dans son lieu

reste le droit de cit tait trs rpandu ds le commencement du IIIe sicle, auquel remonte le
monument, et il semble bien que Caracalla, le premier, ait enrl en Achae des recrues pour la
guerre parthique (Hrodien, IV, 8,3).
1 Wolters, avec raison, signale lusage de la massue chez les Arcadiens (Stace, Thebade, IV, 301)
auxquels le lacdmonien lavait d emprunter. Rapprochons un autre exemple : les troupes
de Palestine de larme dAurlien avaient, dit Zosime, outre les autres armes,
; sous leurs coups, les Palmyrniens furent stupfaits, paralyss (I, 53, 2-3). Cf. les massues des
Perses, supra.
2 Et elles paraissent toutes appartenir la mme poque ; cf. CIG, 1253 (Sparte) ; je ne crois pas
que la guerre de L. Verus soit vise dans ce texte ; mais plutt celle de Caracalla, puis celle de
Svre Alexandre ; add. 1495 ; Lebas-Foucart, II, 183 b. Une inscription de la Mgaride, connue
seulement par une mauvaise copie de Wheler, porte ceci de certain :
... (CIG, 1051).
3 Mais sans doute elles cessent dtre englobes sous la dsignation commune dauxilia, puisque ce
terme dsigne de nouvelles formations, o nentre que de linfanterie, les unes cantonnes vers le
Danube (Not. Occ, XXXII, 39-43 ; XXXIII, 46-50), les autres dans les troupes de rserve (auxilia
palatina) ; v. infra.
4 Indication certaine dans Josphe (B. J., II, 500), mais en bloc, et qui ne concerne quune
opration isole : Titus prit avec lui six cohortes et quatre ailes, et en outre les secours des allis.
5 Je veux parler de l ' dArrien, qui a t commente de trs prs par E.
Ritterling, Zur Erklrung von Arrians . (Wiener Studien, XXIV (1902), p. 359-372).
6 Plutarque parle plusieurs fois des cohortes de Lucullus (Lucull., 27, 31) ; il fait allusion
linfanterie tant lgre que pesamment arme donne par le chef son lgal Sextilius (25). La
lgre ne semble pas avoir t trs nombreuse ; quant aux cohortes, on ne voit pas si ce sont des
corps auxiliaires, ou des divisions de la lgion.
dorigine ; il lui arrive de voyager beaucoup1 ; les vides qui se creusent dans ses
rangs sont combls laide de recrues prises dans les nouveaux cantonnements,
donc parmi dautres races2 ; le nom mme ne garde plus quune valeur toute
relative et qui peut devenir absolument illusoire3. Par suite, linterprtation des
textes en question est des plus hasardeuses. On comprend trs bien alors que
certaines ailes et cohortes aient reu, au lieu dun nom de peuple, un qualificatif
rappelant le gouverneur de province qui les avait organises le premier.
Lpigraphie surtout nous est cette fois dun grand secours, parce quon peut
utiliser des inscriptions de diverses contres, ainsi lorsquelles donnent un
corps dauxilia lpithte Syriaca. De plus, une chance derreur, qui tait trs
grande lgard des lgions, disparat peu prs ici. Il est trs naturel quune
lgion, grosse unit de combat, dtache plusieurs vexillationes ; on comprendrait
moins facilement quil se ft de nombreuses divisions dans une cohorte, de 500
1.000 hommes effectifs complets. Le bataillon ou lescadron peu prs en
entier, sans doute, suit normalement son praefectus4.
Enfin nous tirerons grand parti de la Notitia dignitatum ; peut-tre reflte-t-elle
une organisation idale plus quun rel tat de choses, et les cadres de lan 425
ont bien pu offrir de grandes lacunes5. Nous ferons abstraction de cette
hypothse, dont il est impossible de tenir compte dans la pratique, et nous
donnerons la double liste des cohortes et des alae dont la prsence nous est
atteste un moment quelconque et sur nimporte quel point du domaine
gographique qui intresse notre sujet, en suivant lordre alphabtique et sans
distinguer entre les provinces.
La Notitia seule permettrait un groupement gographique complet ; or il ny a
pas dinconvnient la ngliger, puisque les listes quelle nous donne restent
toujours utilisables. Il suffirait, pour renoncer cette mthode, de songer au
grand nombre dauxilia auxquels furent empruntes les vexillationes de Lollianus,
et dontnous savons seulement quils taient dune faon gnrale en Orient sous
le rgne de Trajan. Dailleurs serait-ce beaucoup prciser que de dire : Au
premier sicle, telle cohorte campait ou oprait en Syrie, lorsquon ne peut
spcifier le cantonnement ? La Syrie dalors tait trs vaste ; les provinces
dOrient sont de celles que la rforme diocltienne a le plus subdivises ;
lAfrique, par exemple, le fut beaucoup moins.
Lordre auquel je marrte est celui quavait adopt C. Cichorius dans ses deux
nomenclatures, dresses avec beaucoup de science et de conscience, et qui
stendent tout le monde romain6. Je lui suis trs redevable ; mais jai d

1 Marquardt (Organis. milit., tr. fr., p. 197 et note 7) a exagr ce caractre ambulant des auxilia ;
nos documents, aujourdhui plus nombreux, rvlent au contraire une certaine fixit ; les diplmes
de 139 et 157, par exemple, en confirmant lhypothse que les vexillationes de Lollianus (CIL, III,
600) avaient servi dans la guerre parthique de Trajan, ont fait voir quune bonne partie de ces
corps y taient rests depuis, quelques-uns jusquau temps de la Notitia dignitatum. Mais, en
somme, pas de rgle gnrale.
2 Marquardt lui-mme (ibid., note 8) cite de nombreux cas de ces oppositions.
3 Cf. Mommsen, Herms, XIX (1884), p. 210 sq.
4 Il faut cependant signaler comme exception le commandement de Lollianus, praepositus in
Mesopotamia vexillationibus equitum electorum alarum... (CIL, III, 600).
5 En effet, sil faut admettre les effectifs proposs par Mommsen pour chaque varit de numeri, le
moindre dux aurait eu sous ses ordres au moins une quinzaine de milliers dhommes ; ce qui
saccorde mal avec la pnurie de soldats souvent atteste.
er
6 Pauly-W., s. u. ala (1893) et cohors (1899). Je mtonne que le 1 Supplementband (1903) ny
ait rien ajout.
complter son travail, laide des documents mis au jour depuis lors. Je lui ferais
volontiers le reproche de navoir donn place aux indications de la Notitia que
lorsquelle mentionne des auxilia dj connus par des tmoignages dpoque
antrieure ; une telle distinction nest pas trs justifiable ; puisque ce document
atteste dans bien des cas la persistance du rgime prcdent, il convient de
lutiliser sans restrictions. Aprs lui seulement se marque la grande coupure ;
aprs lui disparat toute trace des cohortes et des alae telles que les avait
constitus la Rpublique, et dont la physionomie, durant quelque cinq sicles,
stait peine modifie. Nous ferons entrer dans ces listes mme les auxilia de
Palestine et dArabie1, parce quils taient ventuellement appels, eux aussi,
concourir aux oprations contre les Parthes ou les Perses.
Commenons par les ailes de cavalerie, qui avaient la prminence sur les
cohortes, mme mixtes2.
Ala II noua Aegyptiorum, Cartha de Msopotamie Not.3, XXXVI,
32.
Ala II Flavia Agrippiana, au Ier sicle sur le Rhin. CIL, XIII, 6235 ;
Lollianus4 en reoit un dtachement ; au IIe sicle en Syrie
Waddington, 2121.
Ala I Alamannorum, Neia de Phnicie Not., XXXII, 3G.
Ala Allactica (?) V. Ala II Gallorum.
Ala II Ulpia Auriana, en Cappadoce au IIe sicle, Dascusa CIL, III,
6743 ; Arrien5, 1 ; et au Ve sicle encore, en Armnie6 Not.,
XXXVIII, 22.
Ala I Bosporanorum, au Ier sicle en Syrie, dans un castel deux
heures dEuropos CIL, III, 6707 : au IIe sicle en Dacie.
Ala I Flavia Augusta Britannica miliaria bis torquata ob virtutem,
dabord en Pannonie, employe dans lexpdition parthique de Trajan
Dipl. XXXIX, de lan 114 ; cf. CIL, III, 6748 ; puis revient en
Pannonie Dipl. LXVIII-LXIX.
[Ala Caesariensium, suspecte ; dans Jos., A. J., XIX, 365 (
< > ), trois mots semblent interpols
(cf. B. J., II, 236 : ), ou bien ils
marquent simplement le lieu dorigine dune partie des recrues de lAla
Sebastenorum].
Ala XV Flavia Carduenorum, Caini de Msopotamie Not., XXXVI,
34.
Ala noua Firma miliaria catafractaria, forme par Svre Alexandre de
troupes orientales en 234 ; combattit en Orient ; sous les Philippes,
tablie en Arabie CIL, III, 99.

1 Bien que nous ayons renonc tudier ces deux rgions topographiquement.
2 Pour lordre alphabtique, il est tenu compte avant tout de lethnique orthographi la moderne
; dfaut, on se base sur le qualificatif le plus propre crer une distinction.
3 Il sagit partout de la Notitia Orientis.
4 Ce nom ne reparatra jamais qu propos de la mme inscription dj cite.
5 Cette rfrence indiquera toujours l .
6 Je rappelle que lArmnie dalors correspond la partie orientale de la Cappadoce du Haut-
Empire.
Ala Claudia noua, en Cappadoce CIL, III, 13635.
Ala I Augusta Gemina Colonorum, prit part la guerre juive dHadrien
CIL, VIII, 8934 ; vers cette poque, en Cappadoce Arrien, 1 ;
puis Chiaca dArmnie Not., XXXVIII, 21. Cf. une inscription de
Saura (Syrie) Dittenberger, OrGrIS, 425 = IGRRP, III, 1144).
Ala Constantiana, Toloha de Palestine Not., XXXIV, 34.
Ala II Constantiana, Libona dArabie Not., XXXVII, 27.
Ala Ulpia Dacorum, en Cappadoce au IIe sicle Arrien, 8 ; cf. CIL,
VI, 1333 ; puis Suissa dArmnie Not., XXXVIII, 23.
Ala I Damascena, Monte Iouis de Phnicie Not., XXXII, 33.
Ala I noua Diocletiana, inter Thannurin et Horobam, en Osrhone
Not., XXXV, 31.
Ala noua Diocletiana, Veriaraca de Phnicie Not., XXXII, 34.
Ala Antana (= Antoniniana ?) Dromedariorum, Admatha de Palestine
Not., XXXIV, 33.
Ala Valeria Dromedariorum miliaria, en 157 en Syrie Dipl. CX ; add.
CIL, III, 93, et 123 = 14160 ; au Ve sicle en Thbade Not., XXXI,
57.
Ala I Francorum, Cunna de Phnicie Not., XXXII, 35.
Ala VIII Flavia Francorum, Ripaltha de Msopotamie Not., XXXVI,
33.
Ala Gaetulorum veterana, en Jude en 86 Dipl. XIX ; a d guerroyer
contre les Juifs sous Vespasien CIL, V, 7007.
Ala I Flavia Gaetulorum, dabord sur le Danube ; peut-tre en Orient
du temps de Gordien, mais ce nest pas assur Arch.-epigr. Mitth.
ans Oest.-Ung., VIII (1884), p. 22, n 61 (= IGRRP, I, 263).
Ala II Gallorum, cest probablement l (=
suivant lheureuse conjecture de Ritterling) dArrien, 9 ; Aeliana
dArmnie Not., XXXVIII, 24 ; sans doute diffrente de la suivante.
Ala Ant(oniniana ?) Gallorum, en Syrie-Palestine en 139 Dipl. CIX.
Ala Gallorum et Thracum, id.
Ala Herc(uliana), en 139 en Syrie-Palestine Dipl. CIX ; cf. M.
Sobernheim, Palmyrenische Inschriften, p. 10, n 2 (Mitth. der
vorderasiat. Gesellsch., 1905, 2 X. Jahrg.) a. 167/8. Il ne faut
probablement pas la confondre avec :
Ala I noua Herculia, Ammuda de Syrie Not., XXXIII, 30.
Ala VI Hispanorum, Gomoha dArabie Not., XXXVII, 26.
Ala I Jovia Felix, Chaszanenica dArmnie Not., XXXVIII, 31.
Ala I Juthungorum, Salutaria de Syrie Not., XXXIII, 31.
Ala miliaria ; Pline le Jeune (Epist., VII, 31), tribun militaire en Syrie
sous Domilien, avait pour ami Claudius Pollio, qui prerat al miliari
; cest peut-tre lAla I mil. de Hasta de Palestine Not., XXXIV, 36,
plutt quune des suivantes :
Ala II miliarensis, Naarsafari dArabie Not., XXXVII, 28.
Ala IXmiliaria, Auatha dArabie Not., XXXVII, 25.
Ala Pannoniorum ; Tacite (Ann., XV, 10) nomme, dans larme de
Corbulon, alares Pannonios robur equitatus ; probablement une des
al Pannoniorum, temporairement emmenes de Msie en Orient.
Ala II Paphlagonum, Thillafica dOsrhone Not., XXXV, 29.
Ala I Parthorum, Resaia dOsrhone Not., XXXV, 30 ; on ne voit
pas si cest lancienne Ala I Augusta Parthorum de Maurtanie, ou lAla
Parthorum veterana, en Dalmatie avant la Notitia (CIL, III, 8746).
Ala I Phnicum, Rene de Phnicie Not., XXXII, 38.
Ala Phrygum, en Syrie au Ier sicle CIL, II, 4251 ; la mme
probablement que la suivante :
Ala VII Phrygum, en Syrie-Palestine en 139 Dipl. CIX ; cf. peut-tre
lAla septu[m]a dune inscription de Caffa Germer-Durand, chos
dOrient, VIII (1905), p. 12.
Ala I Praetoria civium Romanorum, en Orient au temps de Lollianus ;
cf. sous un , dans Arrien, 9 ; rapprocher
de lAla I Praetoria nuper (nom de lieu corrompu) constituta, en Armnie
Not., XXXVIII, 26.
Ala Rizena, Aladaleariza dans le Pont Not., XXXVIII, 17.
Ala I Salutaria, Duodecimo constituta, en Osrhone Not., XXXV, 34.
Ala II Salutis, Arepha de Phnicie Not., XXXII, 39.
Ala I Saxonum, Verofabula de Phnicie Not., XXXII, 37.
Ala Sebastenorum, forme de Samaritains Csare ; en Jude en 44
(Jos., A. J., XIX, 365), en 51 (ibid., XX, 122 ; B. J., II, 236) ; Vespasien la
renvoya, probablement par permutation avec lAla I Thracum
Mauretana (= en Maurtanie). Ses noms complets seraient alors : Ala
Gemina Sebastenorum (CIL, VIII, 9358-9) ou (?) Ala I Flavia
Sebastenorum (ibid., 17900). La mme sans doute, dite miliaria, tait
au Ve sicle Asuada de Palestine Not., XXXIV, 32.
Ala Singularium, dans linscription de Lollianus ; peut-tre identique
lAla I Ulpia Singularium (CIL, X, 6426), qui tait en 157 en Syrie
Dipl. CX ; cf. Ala I Sing(ularium) CIL, III, 11995 ; add. p. 232853 teg.
De mme, ces Singulares pourraient se retrouver dans les
dArrien, 4.
Ala (Augusta) Syriaca (?) douteuse inscr. de Lollianus.
Ala Theodosiana, apud Avaxam dans le Pont Not., XXXVIII, 18.
Ala Felix Theodosiana ; deux de ce nom : lune Silvanis dans le Pont
Not., XXXVIII, 19 ; lautre Pithiae en Armnie ibid., 32. Ne serait-ce
pas une superftation de la Notitia, dont le rdacteur, utilisant des
documents de dates voisines, mais diffrentes, ne se sera pas avis
dun transfert de la mme aile dun cantonnement lautre ? Il sagit
ici de la mme province ! (ce qui nest pas vrai pour lAla II Felix
Valentiana).
Ala Thracum Herculania, dans linscription de Lollianus ; add. CIL, XII,
1357 ; ensuite en gypte.
Ala Thracum Mauretana, qui permuta avec lAla I Sebastenorum (v.
supra) Dipl. XIX de lan 86 ; ensuite en gypte Berlin. Griech.
Urk., II, 26, 2.
Ala III Thracum (in Syria), dans une inscription du temps des Flaviens
CIL, II, 4251.
Ala I Valenliana, Thainata dArabie Not., XXXVII, 29.
Ala II Flix Valentiana ; deux de ce nom : lune apud Praesidium de
Palestine Not., XXXIV, 35 ; lautre apud Adittha dArabie Not.,
XXXVII, 30.
Ala I Valeria praefectorum, Thillacana dOsrhone Not., XXXV, 27.
Ala I Victoriae Touia (Jovia ?) contra Bintha en Osrhone Ibid., 28.
Je suis bien oblig de mettre part les deux escadrons qui nont pas de nom et
ne se dsignent que par leur lieu de garnison :
Ala Idiota constituta, en Palestine Not., XXXIV, 37.
Ala castello Tablariensi constituta, en Armnie Not., XXXVIII, 25.
Cohors II Aegyptiorum, Valle Diocletiana de Phnicie Not., XXXII,
43.
Cohors V Pacata Alamannorum, Oneuatha de Phnicie Ibid., 41.
Cohors III Alpinorum, apud Amona en Arabie Not., XXXVII, 35 ;
probablement diffrente de la Cohors III Alp. equitata de Dalmatie.
Cohors Apule[i]a civium Romanorum, Yssiporto en Armnie Not.,
XXXVIII, 34. Ritterling (Wiener Studien, loc. cit., p. 36C) croit une
erreur du copiste, qui aura trouv dans le texte grec , et crit
, do Apaleca, et enfin Apuleta, au lieu de I Italica. La
conjecture est ingnieuse ; pourtant une coh. Apuleia, du nom de
quelque chef, nest pas impossible admettre. Pour les
dArrien, 7 et 14, Ritterling revient alors la restitution de Grotefend :
, tandis que Seeck, Mommsen et Cichorius proposent
<><>. Tout choix serait arbitraire ; nanmoins
jinclinerais vers la premire hypothse, cause de la coh. I Lepidiana
(V. infra) qui est prcisment en Armnie.
Cohors quinquagenaria Arabum, Bethellaha de Msopotamie Not.,
XXXVI, 35.
Cohors III Flix Arabum, in ripa uade Afaris fluvii in Castris
Amonensibus, en Arabie Not., XXXVII, 34.
Cohors I Ascalonitarum Felix equitata ; figure par un dtachement
dans le corps de Lolliunus ; elle est dite sag(ittaria) dans le diplme
syrien de 157 Dipl. CX. Faisait peut-tre partie de la garnison de
Csare au temps des procurateurs de Jude. Mommsen, Berliner
Sitzungsberichte, 1895, p. 501, note 5 ; cf. les objections peu fortes
de Schilrer (op. cit., p. 461), bases sur une interprtation trop troite
de Josphe.
Cohors I Augusta, en Syrie sous Auguste, dans les environs de Csare
CIL, III, 6687 ; Waddington, 2112 ; un centurion qui y appartenait
accompagna Rome laptre Paul Act. apost., 21, 1.
Cohors I Bosporiana miliaria sagittariorum equitata. Une Coh. I Bosp.,
cite dans un diplme pannonien de 116 (CIL, III, p. 232867, n CV), dut
tre amene de Pannonie la fin du rgne deTrajan ou sous Hadrien
Arrien, 3, 4, 18. Deux de ses praefecti devinrent tribuni militum de
la leg. XII Fulminata Archol. Zeit., XXXVII (1879), p. 136, n 269 ;
BCH, XVII (1893), p. 35. Cette dernire inscription, il est vrai, parait
tre du 1er sicle ; il faudrait croire alors un premier sjour
temporaire de cette cohorte en Orient ; le second fut peut-tre dfinitif
; au Ve sicle, il y a une Coh. mil. Bosp. Arauraca dArmnie Not.,
XXXVIII, 29.
Cohortes III et IV Brac(arum ou araugustanorum), en Syrie-Palestine
en 139 Dipl. GIX ; peut-tre amenes, lune de Rhtie, lautre
dAfrique (CIL, VIII, 7079), pour la seconde guerre juive.
Cohors VII Breucorum civium Romanorum equitata, dabord vers le
Danube, puis emmene peut-tre en Orient sous Trajan ou Hadrien
CIL, III, 1464 ; cf. 215.
Cohors VII Campestris Gordiana Pia Felix, peut-tre civium
Romanorum voluntariorum Eph. epigr., VII, 740 ; Atni, entre
Damas et Palmyre, dj sous Antonin le Pieux Waddington, 2562m ;
CIL, III, 132.
Cohors I Flavia Canathenorum miliaria ; Mommsen la place Csare
entre 6 et 41 (v. Coh. Ascalonitarum et Coh. Sebastenorum) ; cf.
Waddington, 2329, 2412d.
Cohors II Cantabrorum, en Jude en 86 Dipl. XIX. Cohors X
Carthaginensis, du nom de son cantonnement (?) Cartha de Palestine
Not., XXXIV, 39.
Cohors I Flavia Chalcidenorum equitata sagittariorum, en Syrie en 157
Dipl. CX ; en 162 au castel dAdmedera, lest de Damas CIL, III,
129 = 6658.
Cohors V Chalcidenorum equitata ; dtachement dans le corps de
Lollianus.
Cohors II Classica, en Orient dans les dernires annes dAuguste
CIL, III, 6687.
Cohors [Cla]udia equitata [in Cappa]docia CIL, IX, 2958 ; la I sans
doute, que la Not. (XXXVIII, 36) met Sbastopolis dArmnie.
Cohors Claudia sag(ittariorum), en Syrie en 157 Dipl. CX.
[Cohors Comm]agenorum in Cappadocia CIL, VI, 3654 ;
probablement la IV ou V, car les autres sont ailleurs, et la formule
exclut un dplacement tout momentan.
Cohors II Cretensis, juxta Jordanem fluvium, en Palestine Not.,
XXXIV, 47.
Cohors Cyrenaica, en Cappadoce Arrien, 1, 3, 14, 18 ; nest pas
srement confondre avec la suivante :
Cohors III Cyrenaica sagittariorum equitata, venue en Orient de Msie
sous Nron avec la leg. V Macedonica Notizie degli scavi, 1895, p.
342.
Cohors Ulpia Dacorum, en Syrie en 157 Dipl. CX ; probablement la I
que la Not. (XXXIII, 33) place Claudiana en Syrie.
Cohors III Dacorum equitata, dtachement dans le corps de Lollianus.
Cohors I Damascenorum, en Syrie-Palestine en 139 Dipl. CIX.
Cohors I equitata (sans autre qualificatif) Calamona de Palestine
Not., XXXIV, 43.
Cohors II equitum, dtachement dans le corps de Lollianus.
Cohors I Euphratensis, Maratha dOsrhone Not., XXXV, 33.
Cohors I Flavia civium Romanorum equitata, dans linscription de
Lollianus et le diplme palestinien CIX, de 139. On retrouve ensuite la
I Flavia Moleatha de Palestine Not., XXXIV, 45.
Cohors I Gaetulorum, Thillaamana dOsrhone Not., XXXV, 32.
Cohortes I et II Ulpiae Galatarum, en Syrie-Palesline en 139 Dipl.
CIX ; la Notitia ne connat plus que la II Galatarum, Arieldela de
Palestine (XXXIV, 44).
Cohors IV Gallorum, en Syrie en 157 Dipl. CX ; cf. CIL, III, 144171.
Cohors VII Gallorum, en Syrie en 157 Dipl. CX.
Cohors V Gemina civium Romanorum, en Syrie-Palesline en 139
Dipl. CIX.
Cohors I miliaria Germanorum, en Syrie sous Gordien Arch.-ep.
Mitth. aus Oest.-Ung., VIII (1884), p. 22, n 61 = IGRRP, I, 263 ; sans
numro, Sisila dArmnie dans la Not., XXXVIII, 30.
Cohors I Gothorum, Helela de Syrie Not., XXXIII, 32.
Cohors II Gratiana, Iehibo de Palestine Not., XXXIV, 42.
Cohors Hamiorum V. Cohors miliaria.
Cohors III Herculia, Verana de Phnicie Not., XXXII, 40.
Cohors II Hispanorum, en Cappadoce CIL, III, 6760 ; IX, 2649.
Cohors I Italica (Arrien, 13) voluntariorum civium Romanorum in
Cappadocia CIL, VI, 3654.
Cohors II Italica civium Romanorum voluntariorum miliaria CIL, III,
13483a ; XI, 6117. Le diplme syrien CX, de 157, ne la dit pas miliaria.
Cohors (III ou plus) Ituraeorum (sagittaria ? cf. Ritterling, loc. cit., p. 367)
en Cappadoce Arrien, 1,18.
Cohors I Julia Lectorum1, Valle Alba de Phnicie Not., XXXII, 42.

1 Le mot a peut-tre le sens de Singularium.


Cohors I Lepidiana equitata, de Msie, probablement emmene en
Orient pour la guerre de Trajan ; Caene-Parembole dArmnie
Not., XXXVIII, 35. V. supra, Cohors Apuleia.
Cohors I Ligurum (miliaria ?), dans quelque province dOrient (?) CIL,
III, 435 = 7131.
Cohortes I et IV Lucensium equitatae, dtachement dans le corps de
Lollianus.
Cohors I Augusta Praetoria Lutitanorum equitata, en Jude en 86
Dipl. XIX ; puis en gypte Berlin. Griech. Urkund., 696.
Cohors miliaria (sans autre nom), en Syrie BCH, XXI (1897), p. 45, n
22 : . . () : dans une inscription de Trves(CZfiA,
787) : [co]hortis Rhamae miliariae in Syria. Rhama, mal compris par le
lapicide, est le lieu de cantonnement, Hama ; lR est appos pour
rendre le son guttural de lH arabe. Hirschfeld et Zangemeister (CIL,
XIII, 3684) interprtent dubitativement le mme texte comme suit : ex
[co]hort[e pr(ima)] Ha[m(iorum)] miliaria in Syria. Cest beaucoup de
restitutions ; mais on nopre que sur des copies trs dfectueuses.
Cohors I Montanorum, en Syrie-Palestine en 139 Dipl. CIX ; peut-
tre celle de Pannonie transfre Dipl. XVII.
Cohors Numidarum sagittariorum equitata (Arrien, 3, 18 : ),
peut-tre la I Ath. Mitth., IX (1884), p. 262.
Cohors I Orientalis, Thama de Phnicie Not., XXXII, 44.
Cohors IV Palaestinorum, Thamana de Palestine Not., XXXIV, 46.
Cohors I Augusta Pannon(iorum), en Syrie en 157 Dipl. CX.
Cohortes II et III Ulpiae Paphlagonum, id. ; la II (equitata) dans le
corps de Lollianus.
Cohors I Ulpia Petraeorum equitata, reprsente dans le corps de
Lollianus, et en Syrie en 157 Dipl. CX.
Cohors III Ulpia miliaria Petraeorum, Metita dArmnie Not.,
XXXVIII, 27 ; probablement equitata sagittaria (Arrien, 1 :
).
Cohors IV [Ulpia ?] Petraeorum, en 139 en Syrie-Palestine Dipl. CIX.
Cohors V Ulpia Pelraeorum [equitata], reprsente dans le corps de
Lollianus, et en 157 en Syrie Dipl. CX.
Cohors VI [Ulpia ?] Pelraeorum, en Svrie-Palestine en 139 Dipl. CIX.
Cohors IV Phrygum, Praesidio en Palestine Not., XXXIV, 41
Cohors I Quinquagenaria (sans autre qualificatif ; Centenaria, Seeck),
Tarba de Palestine Not., XXXIV, 40.
Cohors I Raetorum equitata, en Cappadoce Arrien, 1.
Cohors IV Raetorum equitata, id., 11, 12 ; au Ve sicle, Analiba
dArmnie Not., XXXVIII, 28.
Cohors I Salutaria, entre Jrusalem et Jricho, en Palestine Not.,
XXXIV, 48.
Cohors I Sebastenorum miliaria, en Syrie-Palestine en 139 Dipl. CIX
; Mommsen fait sur elle la mme hypothse que sur la I Ascalonitarum
et la I Canathenorum. V. ces noms.
Cohors I Sygambr(or)um equitata, reprsente dans linscription de
Lollianus ; cest probablement la I Cl[au]d(ia) Sugambr(orum) du dipl.
CX qui la met en Syrie en 157.
Cohors I Theodosiana, Valentia dArmnie Not., XXXVIII, 33.
Cohors I Augusia Thracum equitata, dabord en Pannonie, vint en
Arabie CIL, III, 109, 110 ; probablement titre dfinitif, car au Ve
sicle il y a une Coh. I Thracum Asabaia dArabie Not., XXXVII,
32. En outre :
Cohors I Thracum miliaria, dabord en Syrie-Palestine en 139 Dipl.
CIX, puis Adtitha (ou Adittha) dArabie Not., XXXVII, 31. On ne voit
pas sil faut confondre lune des deux avec la suivante :
Cohors I Thracum (Syriaca) equitata, transfre plusieurs fois de Msie
en Syrie Dipl. XIX, de 86 ; inscription de Lollianus ; CIL, III, 8262 =
Wiener Jahreshefte, VIII (1905), Beiblatt, p. 19 (fin IIe S.).
Cohors II Thracum Syriaca (CIL, XIV, 2957), figure dans les dipl. XIX,
de 86, et CX, de 157 ; ensuite en gypte.
Cohors III Thracum Syriaca (equitata ?) Cagnal, LAnn. pigr., 1896,
n 35 ; dans le dipl. syrien CX, de 157, cesl la Coh. III Augusta
Thracum, non equitata. Elle dut venir en Syrie en 139 avec la Coh. III
Bracarum, daprs une conjecture dH. de Villefosse, ad CIL, VIII,
15529 (cf. L. Poinssot, Nouv. archiv. des miss., XIII (1906), p. 289).
Cohors IV Thracum Syriaca CIL, II, 1970 ; son nom seul fait
supposer son sjour en Syrie.
Cohors II Valentiana, Ziganne dArmnie Not., XXXVIII, 37.
Cohors III Valeria, Marmantarum de Syrie Not., XXXIII, 34.
Cohors XII Valeria, Afro de Palestine Not., XXXIV, 38.
Cohors I Victorum, Ammattha de Syrie Not., XXXIII, 35.
Cohors I Vindelicorum miliaria, mentionne dans le dipl. LXVI (de 157),
qui nomme des troupes de Transylvanie ; mais, dit Cichorius, peut-
tre fut-elle antrieurement en Palestine, car, parmi ceux qui en font
partie, figure un Juif de Csare, Bar Simso(n), Callistenis f.
Cohors I Ulpia sagittariorum equitata, reprsente dans le corps de
Lollianus.
Cohors II Ulpia equitata, en Syrie en 157 Dipl. CX.
Cohors VIII Voluntaria, Valtha dArabie Not., XXXVII, 33 ;
transfre probablement de Dalmatie aprs 245 CIL, III, 2706 =
9724. Le nom de cette cohorte passa peut-tre au numerus
dinfanterie auquel appartenaient quelques-uns des martyrs de Gaza et
dleuthropolis (commencement du VIIe s.),
J. Pargoire, chos dOrient, VII (1905), p. 40-43.
Cohors XIV Valeria Zabdenorum, Meiocariri de Msopotamie Not.,
XXXVI, 36.
Il faut mentionner part le corps dsign purement et simplement sous le nom
de Cohors, Mochora dArmnie Not., XXXVIII, 38.
Ces listes font apparatre plusieurs faits quil importe de relever : dabord,
lactivit ambitieuse et prvoyante de Trajan ; beaucoup de ces ailes et cohortes
sappellent Ulpia1. Il y a eu, dans la premire moiti du ne sicle, cration ou
transfert dun nombre fort respectable de troupes vers les frontires orientales.
Nous constatons en mme temps que ces renforts ne proviennent pas des
lgions, reconnues peu aptes au service quexigeaient les circonstances ; on
prfre les contingents dresss une tactique plus souple et plus alerte ou
prpars, sur un thtre un peu analogue, aux combats soutenir vers
lEuphrate ou le Tigre. La rorganisation de Diocltien se manifeste moins
visiblement : ala Docletiana, alae Joviae ; enfin il y a trois alae Theodosianae en
Armnie2.
On remarquera aussi le trs petit nombre dauxilia cantonns en Arabie avant le
rgime quatteste la Notitia. Cest une marque, je crois, du soin que prirent les
empereurs dutiliser, mme aprs 105, la coopration des Nabatens titre de
fdrs, faisant conomie de troupes romaines. Peut-tre mme recrutrent-ils
beaucoup de ces hommes pour les garnisons syriennes3.
Les effectifs paraissent assez exactement proportionns ltendue de la section
de limes quils ont couvrir. Dautre part, les corps de troupes mentionns par
Arrien en Cappadoce se retrouvent presque tous dans lArmnie du Ve sicle ; il
semblerait donc qu ce point de vue la stabilit une stabilit de trois sicles !
ait t la rgle.
On ne stonnera pas de voir quen Osrbone et Msopotamie, pays dcouverts,
linfanterie est peine reprsente. Il est plus surprenant, au premier aperu,
que, dans lensemble, le nombre des cohortes dpasse sensiblement celui des
ailes ; mais dabord beaucoup de ces cohortes 24 sont equitatae ; quelques
autres srement encore, notre insu ; et surtout llment cavalerie se trouve
bientt accru4 de formations nouvelles qui remontent Gallien5 : ce sont les
quites6.

1 Beaucoup aussi se nomment Flavia ; mais si les Flaviens les ont cres, ce sont moins srement
eux qui les ont tablies en Orient, loccasion de la premire guerre juive.
2 Ce dtail est piquant rapprocher du trait conclu, pour un partage pacifique de lArmnie, par
Thodose Ier. Il apparat bien quon se gardait nanmoins avec prudence.
3 Il y a en effet jusqu six cohortes Petraeorum antrieures 139 ; mais il est singulier quon nait
pas embrigad plutt dans des ailes ces cavaliers prouvs. Ces cohortes Petraeorum
reprsentent peut-tre les sex coh. Saracenorum, dont parle la vie de Probus (4, 1-2), et juges
suspectes, dans une interprtation trop littrale, par Lcrivain (tudes sur lHistoire Auguste, Paris,
1904, p. 58 sq.).
4 Une inscription de Bostra (Waddinglon, 1946 = CIL, III, 93) mentionne des e[q](uites)
sing(ulares) exerc(itus) Arab(ici) ; ctait apparemment un corps compos de soldats dlite
recruts un peu partout. La date du document serait prcieuse pntrer ; bonis litteris, dit le CIL,
ce qui ne rvle pas grand chose ; le lgat mentionn dans ce texte est par ailleurs inconnu ; du
moins ce titre mme indique, au plus tard, la premire moiti du IIIe sicle.
5 Cf. Ritterling, Festschrift fur O. Hirschfeld, loc. cit.
6 Et les cunei equitum, type descadrons dorigine germanique (Tacite, Germ., 6-7), qui nest
reprsent en Orient que par une seule vexillatio comitatensis de Palmyrniens (Not., Or., VII, 34).
IV. Formations nouvelles du IIIe sicle : les Equits .

Ces units ont pris naissance en Orient mme : les Romains avaient toujours
prouv quelque rpugnance unir linfanterie lgionnaire avec la cavalerie ;
bien mieux, ils avaient pour un temps tabli une sparation complte ; ils la
renouvelrent au IIIe sicle. Mommsen le suppose avec grande perspicacit1, les
quites reprsentent lancienne, cavalerie des lgions. La scission sest
consomme pour deux motifs : la cavalerie saccroissait en nombre, rompant ce
qui jusqualors avait sembl un quilibre ; dautre part, la prpondrance absolue
de deux groupes de cavaliers, les Maures et les Dalmates ou Illyriens, tendait
donner llment questre une cohsion qui lisolait des lgions.
Cette catgorie de cavaliers rendit de grands services dans la guerre dAurlien
contre Palmyre2, par sa hardiesse et sa mobilit. Le vainqueur de Znobie, pour
prvenir tout nouveau soulvement, rpandit largement, entre les anciennes
garnisons formes dindignes, ces troupes de races et de pays trangers ; il y
adjoignit dautres contingents : Goths, Juthongues, Alamans. Il va sans dire que
lenrlement ne put pas se continuer sur les mmes bases ; comme pour les ailes
et les cohortes, les vides furent combls laide de soldats levs sur place. Mais
les dsignations primitives subsistrent : les derniers nomms furent verss
uniquement dans les auxilia, comme moins glorieux que les Maures, Dalmates et
Illyriens, qui formaient des corps dlite ayant prminence sur les lgions. Le
terme gnral de numerus sappliquait chacune de ces units ; mais dans la
hirarchie officielle, on distinguait une foule de varits, dont il serait difficile de
reconnatre les rangs respectifs dans lchelle des honneurs, car les listes de la
Notitia semblent impliquer cet gard plus dune contradiction3. Le recrutement
rgional sexprime par le mot indigenae qui dsigne beaucoup de ces escadrons ;
quant celui de promoti, il signifierait prcisment, a-t-on dit4, quils
proviennent de lancienne cavalerie lgionnaire ; mais le nom est attribu des
catgories trs diversement chelonnes.
Nous ne sommes pas en mesure dindiquer, de souponner mme leffectif de
chaque groupe dequites ; on ne peut invoquer aucun prcdent, et lorsque dans
les sources littraires il est parl de 300, 400, 500 cavaliers, on ne voit pas si ces
chiffres visent des cunei ou des alae, complets ou morcels. Du moins il y a dans
la Notitia une longue nomenclature pour chaque duch5, ce qui mnerait
carter les trop fortes valuations ; il ne faudrait pas davantage sabandonner
la tendance oppose, car la formation des quites semble avoir t accompagne
dune restriction parallle de la cavalerie des cohortes6.

1 Herms, XXIV, p. 207.


2 Zosime, I, 52, 3.
3 Il nchappera personne que certains qualificatifs attribus tel corps dequites ont forcment
perdu leur signification, car on en runit qui font plonasme (Dalmatae Illyriciani : Or., XXXII, 21 ;
XXXIII, 25 ; XXXIV, 18 ; XXXV, 15 ; XXXVII, 16) et dautres qui sont inconciliables (Mauri Illyriciani
: Or., XXXII, 18 ; XXXIII, 26 ; XXXIV, 21 ; XXXV, 17 ; XXXVII, 17).
4 Ritterling, ibid.
5 Je parle de ceux qui rentrent dans les limites gographiques de mon sujet ; par ailleurs, on ne
trouve rien de pareil, quen Pannonie (Occ., XXXII), en Gaule et en Afrique (Occ., VII, 166 sq.).
6 Mommsen estime mme (loc. cit.,) quil ny a plus de corps mixtes la basse poque ; on
sacheminait cette suppression, mais il fallut du temps pour la raliser, ou bien comment
expliquer la cohors I equitata de Palestine (Not., XXXIV, 43) et la cohors I Claudia equitata
dArmnie (XXXVIII, 36) ?
Ainsi ces quites, par leur recrutement et leur rle, se rapprochent
singulirement en fait des alae ; mais officiellement ils sen distinguent et, dans
la hirarchie, restent spars, par les lgions, de ces corps infrieurs quae de
minore laterculo emittuntur. Dautres quits figurent aussi dans larme de
rserve dOrient1, et alors ils sont runis sous ltiquette de vexillationes
comitatenses2, sopposant aux auxilia palatina qui, en raison de leur origine
barbare, sont inscrits, malgr ce titre, avant les lgions comitatenses3.

V. Les corps du VIe sicle.

Faute dun rpertoire administratif comparable la Notitia, nous ne pouvons


plus, au temps de Justinien, ou immdiatement avant, nous faire une ide
certaine des corps de troupes et des noms qui leur taient attribus. Pourtant il
ne fait pas doute qualors le terme de lgion nexiste plus ; ailes et cohortes sont
aussi hors dusage ; pour les quits, il convient de se montrer moins affirmatif.
Du moins un terme vague est devenu courant, celui de ou numerus.
Lvolution est toute naturelle : numerus dsignait prcdemment les troupes
formes de soldats originaires des pays autres que ceux o elles stationnaient4.
Or tout a contribu arracher les soldats au sol natal, cest--dire multiplier les
numeri : les mesures de Constantin enlvent bon nombre de limitanei aux
duchs de frontires, pour accrotre larme de rserve ; les barbares pntrent
de plus en plus dans larme romaine ; enfin il se forme des troupes prives qui
accompagnent leurs chefs partout o ils vont. Autant que les sources littraires
nous permettent den juger, toutes les units tactiques prennent le nom de
numerus ; mais, un autre point de vue, larme du VIe sicle comprend trois
varits de gens de guerre ;
1 Les fdrs,
2 Les corps impriaux ;
3 Les bucellarii.
A. LES FDRS. On se rappelle comment et quand ces trangers se sont
introduits au service dempire. Le recul des frontires stait fait progressivement
; chaque tape, on maintenait comme une ceinture de principauts, qui
achetaient la libert au prix dune assistance ventuelle contre les tats situs
plus au-del. Situation pineuse ; des intrigues naissaient, sexpiaient toujours
de mme : les limites taient repousses plus loin ; les anciens fdrs voyaient
leurs territoires rduits en provinces ; les adversaires de la veille passaient leur
tour au rang de clients.
Lorsquen Orient les petites principauts eurent pour la plupart disparu, ce genre
dallis dut svanouir. Au IIIe sicle commencent les grandes migrations de
peuples barbares ; la faiblesse de lEmpire vient en aide leurs entreprises : les
aventuriers ambitieux acceptent ou achtent leur concours pour arriver au trne
; ces trangers prennent dans ltat une influence abusive. Diocltien chercha

1 Not., Or., VII, 25 34.


2 Not., Or., VII, 24.
3 Ces auxilia palatina se bornent aux Felices Arcadiani Seniores et aux Felices Honoriam Seniores
(VII, 35 37), noms qui donnent eux seuls une date.
4 Cagnat, s. u., Dictionnaire des antiquits.
sen affranchir ; il augmenta aux frontires les cadres rguliers. Julien, pour ses
guerres, dclara hautement nequaquam decere adventiciis adiumentis rem
vindicari Romanam1, mais les autres Csars naffichaient pas si grande fiert.
Cest vers cette poque que se renouvelle la thorie de la fdration2.
Les provinces sont formes de communauts romaines ; mais elles ne
composent pas tout le territoire romain ; lempire dborde au-del, par exemple
sur une partie de la Grande Armnie, stend sur les gentes ou barbari, qui
gardent leur organisation particulire, tout en subissant la suzerainet quils ont
d accepter. Un fdus la constate, dtermine les conditions dans lesquelles
lassistance militaire doit tre procure, mme pour les guerres offensives3, les
marques extrieures de la vassalit aurum coronarium4, rception des
insignes du pouvoir par les rois des fdrs . Jadis, ils taient ddommags de
cet assujettissement par la dispense du tribut ; dsormais ils ont droit aux
fournitures militaires, comme les limitanei ; ils reoivent une solde (),
deviennent des Romains. Il y a ainsi dans leur condition quelque chose
de permanent. Est-ce donc quelle est devenue plus claire ? Elle sest au
contraire obscurcie, car la notion des fdrs a pris trop dtendue.
Il est tout simple que les Saracnes de louest, les Lazes, les Tzanes, les Abasges
reoivent et conservent cette qualit de vassaux : ou ils nattaquent pas, ou ils
nambitionnent que la razzia, source de butin. Mais voici que les adversaires
habituels, irrductibles, les Perses, rclament eux-mmes le titre de fdrs et
les attributions qui en drivent pour les passes du Caucase5. Lobjet de la
convention semble bien dlimit ; mais les Sassanides ne peuvent tre allis au
nord, adversaires ailleurs. Les Byzantins marchandent donc et transigent pour
trouver une chappatoire : Chosroes reoit 5.000 pices dor et la promesse
dune annuit de 500. Les Perses eux-mmes ont des clients arabes ; ceux-ci
leur tour voudraient entrer galement dans la clientle romaine, et il semblerait
en effet que leurs relations extrieures dussent suivre les mmes variations que
celles des Perses. Les empereurs leur font des prsents que les Smites affectent
de considrer comme une subvention annuelle6. Ces obscurits tiennent ce que

1 Ammien Marc., XXIII, 2, I ; cf. Liban., Or., XVIII (), 169 = II, p. 309, Frster. Pourtant
il ne ddaigna pas laide des Goths (Zos., III, 25, 9) ou des Scythes (Ammien, XXIII, 2,7), et il y
avait dans son arme des Arctoi Germani (Id., XXV, 6, 13, 8, 1).
2 Mommsen, loc. laud., p. 215 sq. Du travail rcent et manuscrit de P. Meininger, Les barbares
dans les armes romaines du IVe sicle, je ne connais que la peu explicite table des matires,
publie dans les Positions des Mmoires prsents la Facult des Lettres de Paris pour lobtention
du diplme dtudes suprieures (hist. et gogr.), juin 1904, p. 70 sq.
3 Seuls, les Lazes de la Transcaucasie se bornent la dfense de leur territoire et nont pas
quitter leur pays. Procope signale le fait comme exceptionnel (B. P., II, 15, 4). La situation exacte
de certains de ces peuples est parfois fort dlicate dfinir ; ainsi pour les Tzanes et les Abasges,
voir les textes runis par Mommsen, ibid., p. 276 ; ils sont dits autonomes, bien qutablis en terre
romaine.
4 Ammien Marc., XXIII, 3, 8 ; C. Thod., XII, 13, 6.
5 Procope, B. P., II, 10, 21-23 : Chosroes dclare que les Romains nauront une paix durable que
sils acquittent une contribution annuelle pour la garde des Portes Caspiennes. Les dputs de
Justinien protestent : les Perses veulent rduire les Romains au rang de tributaires ! Non, dit
Chosroes, mais dsormais , comme les Saracnes et
les Huns, qui vous payez une somme chaque anne pour quils dfendent votre territoire.
6 Des fragments de Menauder Protector (F. H. G., IV, p. 220 sq. = de Boor, Excerpt. de lgal., pp.
189, 440 sq.) nous montrent que de part et dautre les formes juridiques taient ingalement
observes. Cest Chosroes qui, un jour de lan 565, ayant reu un dput de lempereur Justin II,
lui toucha un mot de laffaire des Saracnes. Justinien, en temps de paix, avait luit des prsents
aux Arabes soumis aux Perses. Justin ne voulut pas sabaisser devant ces barbares et rompit avec
cet usage. Mais eux envoyrent une supplique leur suzerain, qui prit leur cause en main. Les
les Romains se sont accoutums payer les barbares, non seulement pour en
obtenir une assistance arme, mais mme simplement pour acheter la paix.
En principe, les fdrs gardent leurs chefs nationaux, leur formation militaire
spciale ; leur solde, bien que tire des caisses romaines, leur est verse par leur
prince, qui les conduit lui-mme ou dlgue un de ses officiers. Le type le plus
achev des fdrs dOrient, au sens propre du mot, est reprsent par les
Arabes Ghassanides.
Ces fdrs, sous Anastase, servaient surtout la dfense des frontires ; ils
furent, sous Justinien, employs de prfrence dans les grandes oprations de
guerre ; ctaient les meilleurs lments quon jugeait propos dintroduire dans
larme de rserve1.
B. LES CORPS IMPRIAUX. Au premier abord, on souponne rait une
opposition absolue entre cette catgorie et la prcdente ; nous allons voir quil
nen fut pas ainsi dans la ralit.
Parmi les peuples barbares, il en est qui, en devenant vassaux de lempire,
sastreignaient, non pas lassister dune faon gnrale, en cas de guerre
offensive ou dfensive, mais lui fournir rgulirement, mme en temps de paix,
un nombre dtermin de recrues qui entraient alors dans les contingents romains
(quites ou auxilia). Cest ce que stipulait le trait de soumission des Sarmates2.
Certains de ces hommes, prfrant tout autre le mtier militaire, senrlaient
volontairement ; ou bien ctaient des prisonniers de guerre qui chappaient la
mort ou lesclavage en endossant la qualit de soldats romains.
Dans les listes de la Notitia on remarque en foule les noms de peuples trangers,
dadversaires ds Romains ; cest l un des traits dominants de lvolution de
larme, o, avant Diocltien, on incorporait rarement les trangers, transfuges
ou prisonniers3. La situation changea peu peu, et le changement se prpara
surtout au cours de ce IIIe sicle, pendant lequel le monde romain a le plus
compltement dpouill son antique physionomie. Je me demande mme si
Diocltien et ses successeurs ne mirent pas une certaine coquetterie, dans la
terminologie de leur administration militaire, dcorer de ces noms barbares
leurs nouveaux auxilia, afin de rendre plus sensible la domestication,
lasservissement de ces peuples. Mommsen4 a donn un aperu des corps de
troupes forms dans les tats clients ou ltranger ; en ce qui concerne les
provinces dOrient intresses la dfense de lEuphrate, je relve surtout la
prsence des Goths, Alamans, Francs, Juthongues et Saxons (groupe germanique),

Saracnes affirmaient recevoir cet argent parce quils avaient promis de ne pas troubler les
provinces romaines. Simple libralit, dit lambassadeur de Justin ; ctait un don, non un prix
dbattu par contrat ! Chosroes ninsista pas, mais lanne suivante, un de ses messagers revint
la charge. Ce serait drle, scria Justin, si nous, Romains nous devions payer un tribut ces
Saracnes, ces nomades ! Les Arabes de Hira, il est vrai, ne staient pas toujours aussi
volontiers rclams de la Perse ; dans le trait romano-perse de 532, il ntait pas fait mention des
Saracnes ; Byzance soutint que leur situation y tait implicitement rgle. LArabe vassal des
Sassanides dclara que cette convention ne le liait pas, et ce fut la cause dune guerre nouvelle
(Procope, B. P., II, 1, 8) ; il faut retenir ce grief de Chosroes reprochant Justinien de vouloir
attirer lui Alamoundar en lui promettant de grosses sommes dargent.
1 On transfra plus dune fois dans larme de marche des limitanei qui staient distingus (CIL,
VI, 2759 ; Dessau, ILS, 2781-2) ; Honorius, en Occident, rendit une constitution pour linterdire
(Cod. Theod., VII, 1, 18), craignant sans doute des slections trop htives.
2 Ammien Marc., XVII, 2, 3 : ...dilectum validae ivuentulis et servitium spoponderunt.
3 Et encore, dit trs bien Mommsen (ibid., p. 240), cherchait-on les dissimuler.
4 Ibid., p. 272 sq.
et, dans le groupe oriental, des Zabdicnes1, Gardynes et Saracnes2. Dautres
populations, tenues sans doute, au point de vue militaire, en plus haute estime,
ne sont pas, ou pas toujours, cantonnes aux frontires, mais entrent dans les
rserves palutinae ou comitatenses du magister praesentalis ou du magister per
Orientem. Tels les Ibres3, les Tzanes4, les Armniens5 et par-dessus tout les
Parthes et les Perses6. Il est parfaitement vrai dailleurs que ces lments
barbares nont pu garder intacte leur homognit, pas plus que les auxilia
ordinaires ; ils devaient tendre tous, par la force des choses, devenir comme
des mosaques, o toutes sortes de peuples taient rapprochs. Une telle
pratique nexposai-t-elle pas aux pires inconvnients et des units tactiques
aussi bigarres taient-elles appeles rendre dutiles services ? Il est trs
probable que la Notitia nous prsente le tableau de la dernire poque o les
formes anciennes aient t conserves, dissimulant les transformations internes
les plus profondes. Aprs le Ve sicle, lpigraphie ne nous renseigne plus ; quant
aux notices diverses parvenues jusqu nous, elles ont toutes un caractre
ecclsiastique ou topographique, et peu de rapport avec les institutions
militaires. Mais tout nous porte admettre que ces vieilles formes ont disparu7 ;
Delbrck me semble avoir donn la formule exacte de cette transformation8.
Dans larme classique des Romains, la division fondamentale se fait par armes :
infanterie lgionnaire, infanterie lgre, cavalerie. Dans larme de Justinien, ces
varits ne se traduisent plus mme dans le langage, et les troupes sont divises
par races. Linfanterie est monte, et souvent, pour combattre, la cavalerie met
pied terre.
Cest bien ainsi, je crois, quil convient dinterprter Procope et ses
contemporains ou successeurs immdiats : lorsquils parlent des Hrules, des
Maures, des Isauriens, des Thraces, etc., il faut entendre cette fois des groupes,
non point sans doute homognes, mais recruts essentiellement dans chacun de
ces peuples, et non plus des units tactiques quelconques auxquelles ils auraient,
lorigine, prt leurs noms. Cette situation nouvelle dcoule du principe
nettement pos par Mommsen9 : Aprs Diocltien, plus lev est le rang des
troupes, plus y domine llment tranger. Les sources se taisent sur les
diffrences de droit ; en fait, il ny a pas de doute que le non-citoyen est un
privilgi.
En effet, il rend plus de services sous les armes. Ds lors, lidal est forcment
de multiplier dans larme les non-citoyens. Les fdrs en fournissent foison.
Parmi eux, il en est qui fournissent un contingent en vertu dun trait ; dautres

1 Cohors XIV Valeria Zabdenorum = Zabdicenorum.


2 Equites Saraceni indigenae et Equites Saraceni dans le duch de Phnicie (Not., XXXII, 27-28).
3 Auxilia palat., Or., V, 60.
4 Ceux-l, chose extraordinaire, forment en Thrace une legio comitatensis (Or., VIII, 19), malgr le
principe, qui a subsist, du recrutement lgionnaire parmi les citoyens exclusivement. On croirait
une erreur des manuscrits de la Notitia sans le tmoignage concordant dAmmien (XXV, 1, 19) :
...qui legionem Ziannorum (= Tzannorum) regebat.
5 Comites sagittarii Armenii (Vexill. palat., Or., V, 30 ; VI, 31). Mommsen leur donne pour lieu
dorigine, non lArmnie romaine, mais ltat client de Grande-Armnie, leur appliquant le texte
dAmmien (XVIII, 9, 4) qui les dit barbari ingenui.
6 Equites primi (et secundi) clibanarii Parthi, vexill. comitatenses (Or., V, 40 ; VI, 41) ; Equites
Persae clibanarii (Or., VI, 32) dans les vexill. palat. du maqister praesentalis dOrient ; Equits
quarti clibanarii Parthi dans les vexill. comit. du magister per Orientem (VII, 32).
7 En mme temps que se restreignait larmement la romaine et que se multipliaient les corps
sorganisant et sarmant eux-mmes, leur faon.
8 Getch. der Kriegskunst, II, 2 (1902), p. 355 sq.
9 Loc. cit., p. 242.
sont ventuellement achets1. Comment en est-on venu confondre les deux
varits sous le mme nom ? Cela tient, surtout, sans aucun doute, la thorie,
ne aprs le triomphe du christianisme, de luniversalit de lempire2. En vertu
de cette conception, aucun peuple, en principe, ntait dgag de tout lien envers
les Romains.
Il semble donc que par l les numeri impriaux proprement dits vont se trouver
sensiblement rduits. Lobservation est juste, mais une autre pratique de cette
poque agit en sens inverse.
Il faut admettre, comme Benjamin la tabli3, que ces soi-disant fdrs du Bas-
Empire ne sont mme, bien souvent, que de simples mercenaires recruts par un
spculateur, qui les reloue pour le service de lempire. Ici fdrs et soldats
impriaux finissent par se confondre. Selon Benjamin, cette varit nouvelle de
troupes aurait pris naissance sous Honorius4 et comprendrait toujours tarbam
militum ex omni genere hominum mixtam. Cest beaucoup forcer un texte un
peu obscur dOlympiodore5, qui en tout cas nimpose pas une dfinition aussi
exclusive des fdrs que celle qui nous est propose (militum gregibus undique
conflatis). Rien dans Procope ne conduit ladopter ; bien plus, certains textes
semblent y contredire6, et le soin mme que les tacticiens de basse poque
mettent signaler les artifices stratgiques utiles contre les divers ennemis
dont beaucoup de transfuges se trouvaient dans les armes romaines qui y
prenaient aussi des mercenaires suppose au contraire la persistance des
groupements ethnographiques. Pratiquement, au cours dune campagne, il put y
avoir des combinaisons temporaires ; elles taient subies plus que voulues7.
Reste dailleurs cette interprtation possible du passage cit : une division de
fdrs (hoc sensu) est mlange en ce quelle se compose de groupes trs divers
; mais chacun conserve son homognit plus ou moins stricte. Celui de ces
groupes que son propritaire transmet purement et simplement aux officiers

1 Comme les Scythes sous Valens, pour une expdition persique (Ammien Marc., XXX, 2, 6).
2 M. Diehl (Justinien, loc. cit.) en a trs heureusement soulign limportance : Les souverains de
Constantinople nont jamais admis les pertes de territoires. Un seul empire, une seule foi ; il ny n
que des princes vassaux. Cette opinion est partage par les habitants des pays conquis par les
princes rpulc vassaux. Et ceux-ci ne craignent pas de passer pour vassaux : ils se disent tels,
admirent lempire, placent leffigie impriale sur leurs monnaies, quand mme ils sont en guerre
ouverte avec lempereur.
3 Conrad Benjamin, De Justiniani imperatoris aelate quaestiones militares, diss., Berolini, 1892 ; p.
4 sq.
4 Synesios (de regno, 25) fait remonter un peu plus haut, sous Thodose Ier, la vritable invasion
de llment barbare dans larme romaine.
5 Fr. 7, ap. Mller, FHG, IV, p. 59.
6 En 541, une fivre sleva dans la brlante Msopotamie (ct perse). Les soldats romains, qui
pour la plupart taient des Thraces, ne purent rsister ei moururent en nombre (B. P., II, 19, 32).
Au moment dune droute, heureusement les Goths chargrent rudement les Perses et les
obligrent reculer (Ibid., 18, 24). Ailleurs il est dit que Narss commande les Hrules et les
Armniens (24, 12), et Procope dcrit larmement spcial des Hrules (25, 27-28) ; cf. Agathias,
qui nomme (III, 4, 1) un chef des Hrules et distingue aussi larmement des Maures, Tzanes,
Isauriens, Lombards, Hrules (III, 9, 2). Une autre fois, les Romains avaient 2.000 Sabires
pesamment arms (III, 8, 1). Aux ambassadeurs de Chosroes, Blisaire sut prsenter habilement
ses troupes : Thraces, Illyriens, Goths, Hrules, Vandales, Maures ; ils revinrent tonns davoir vu
des soldats si disciplins (B. P., II, 21, 4 et 14). Le mlange de races si diverses net pas donn
une telle impression.
7 Ou bien on les faisait avec un discernement tout particulier. Julien crivait Constance : Je vous
fournirai quelques jeunes ttes qui descendent dune excellente race de barbares en de du Rhin ;
ils sont bons mler avec les scutaires et les gentils (Ammien Marc., XX, 8, 13 texte du IVe
sicle, du reste).
byzantins devient, au moins en fait, numerus imprial. Si le recruteur en garde le
commandement, il sagit dune varit nouvelle, quil nous reste tudier : la
troupe prive dun condottiere.
C. LES BUCELLARII. La faiblesse des pouvoirs publics, en progrs incessant
depuis des sicles malgr les essais de raction tents par quelques Csars plus
nergiques, avait amen bien des propritaires se dfendre eux-mmes contre
les pillards, en armant leurs valets, principalement leurs esclaves. Le droit du
plus fort rgnant seul, il sagissait de devenir effectivement le plus fort ; dans
cette anarchie, les grands personnages se procuraient eux-mmes une
escorte. Ltat, dsarm contre ces bandes prives qui menaaient son autorit,
aprs avoir vainement essay de les interdire1, prit le parti de les utiliser pour
lui. Mommsen a parfaitement saisi cette volution2 ; il aurait pu noter en outre le
rle jou par llment barbare, lorsquil pntra larme romaine : chez les
Grecs et les Latins, larme nationale est une chose aise concevoir, car ils ont
la notion, abstraite, mais claire, de la chose publique ; chez les Germains3, un
homme se reconnat plus facilement, quand il sy est soumis, des devoirs envers
un autre homme4, dont il devient le client5 ou le compagnon (comes)6. Les
Byzantins adoptent des formules peu diffrentes : 7, qui rappelle la
condition servile des plus anciennement recruts parmi ces soldats privs ;
8, 9, les gens de la suite ; 10, enfin,
deux termes plus constants et plus spcialement militaires :
11.
Comme celui de , les termes de se
rencontrent frquemment dans Procope12 ; par malheur, ce nest peu prs

1 Constitution de Lon (468), C. Just., IX, 12, 10 : Omnibus per civitates et agros habendi
bucellarios vel Isauros armatosque servos licentiam volumus esse praedusam.
2 Herms, ibid., p. 233 sq.
3 Cf. Seeck, Bucellarii, Pauly-W. Joignons cela linfluence que durent avoir en Orient les usages
arabes ; avec eux il ne sagit pas de bucellarii ; mais il nest pas question non plus de service dtat
; entre lethnarque et ses hommes, pour tre impos par le sang, le lien nen est pas moins tout
personnel.
4 Tacite, Germ., 13-14.
5 Tacite, Ann., 1,57 ; II, 45 ; XII, 30.
6 Ammien Marc., XVI, 12, 60.
7 Agathias, III, 16 ; Malalas, Fragm., d. Mommsen, Herms, VI (1872), p. 369.
8 Agathias, I, 15. 19 ; II, 8 ; IV, 21.
9 Procope, B. G., IV, 26, 12.
10 Malchos, F. H. G., IV, p. 127 (fr. 18). Un chef a dsormais, comme un empereur, son
(domus), qui soppose lofficium et le relgue au second plan (Benjamin, p. 26). Do le mot
, qui sert dsigner les fonctions propres du bucellarius (Procope, B. P., I, 25, 7).
L peut compter encore dans son personnel autre chose que les doryphores et hypaspistes
(Id., H. arcan., 4, 13).
11 Procope, B. P., I, 24, 40 ; 25, 7 ; B. G., IV, 35, 25 et 27.
12 On a essay den prciser le sens plus que Mommsen ne lavait fait ; cf. Benjamin, op. cit.
Travail trs tudi, mais versant peut-tre un peu dans les subtilits. Si jai bien compris lauteur
(v. p. 27 notamment), il y avait entre les deux groupes cette seule diffrence que les doryphores et
hypaspistes, qui servaient de satellites un chef, ne pouvaient tre, comme les fdrs, lous
lempereur. Mais pourquoi ? Ne suffisait-il pas que celui-ci et le chef en tombassent daccord ? Tout
au plus ces hommes devaient-ils changer de nom ; et encore ! Benjamin lui-mme, pour rendre
compte de cette formule de la Notitia : comites cataphractarii bucellarii juniores (sub dispositione
magistri militum per Orientem. Or., VII, 25) explique les choses ainsi, en toute vraisemblance :
ce sont danciens combattants dune troupe prive, transfrs dans larme rgulire, mais ayant
seulement gard leur ancien nom (p. 22 sq.). Pourquoi des doryphores nen auraient-ils pas fait
autant ? Cest tout aussi concevable que la combinaison suivante qui nous est atteste : une
distinction envie consistait passer de larme impriale au rang de bucellarius dun chef. Celui
jamais dans le Bellum Persicum ou la fin du Bellum Gothicum. On prouve
quelque timidit sappuyer sur des textes visant les autres guerres de
Justinien, assez dsintress des affaires dOrient1, bien moins proccup de la
guerre persique imminente que de lOccident reconqurir et dlivrer, dispos
par suite de larges concessions et la pure dfensive ; il se pourrait donc
quau point de vue des forces en action les oprations orientales eussent encore
quelque chose de particulier. Je ne crois pas cependant quil faille sarrter
cette difficult, car nous savons que contre le Sassinide Justinien a lanc ses
lieutenants ordinaires, Blisaire, Narss ; ceux-ci ont d transporter dune rgion
lautre les troupes quils avaient vraiment dans la main.
Ce serait sans doute abuser des mots que de faire remonter trop haut lorigine
des troupes prives. On relve cependant, dans les guerres civiles de la fin de la
Rpublique, bien des cas o tel ambitieux gnral se procura des troupes qui
taient moins au service de Rome que de sa propre personne. Bien
caractristique est ce mot de M. Crassus ne reconnaissant personne pour riche,
nisi qui reditu annuo legionem tueri posset2 ; et nest-ce pas dj un recruteur
de bucellarii que ce Ptolme, par ailleurs ignor, quem Varro tradit, Pompeio res
gerente circa Judaeam octona milia equilum sua pecunia tolerauisse3 ?
De bonne heure les Romains ont embrigad en Orient des hommes venant des
bords du Rhin ou du Danube. La fidlit de ces races leurs matres y tait bien
connue : Hrode le Grand, sous Auguste, en possdait dj son service
personnel4. Caracalla se cra des protectores ; les prtoriens, somme toute,
avaient un caractre quelque peu analogue5. Tout officier en vue, mme civil,
sattacha une escorte de cette nature, forme de gens de toute extraction,
engags envers lui par un serment et recevant de lui, outre la bucella (petit pain)
symbolique6, des fournitures et des prsents, une part ventuelle de butin. La
plupart taient recruts parmi les peuples du nord et de lEurope centrale : Huns,
Goths7, Thraces ; les montagnards dAsie Mineure sy ajoutaient : Isauriens,
Cappadociens, Pisidiens ; enfin des Armniens et des Perses8.
Ges bandes de satellites constituaient les compagnies dlite des armes ; outre
quelles taient souvent fort nombreuses9, elles marquaient du dvouement
leurs chefs. Dans la Notitia, les comits, dont la nature nest pas douteuse,
viennent en tte de tous les equites10. Ce sont en effet invariablement des
cavaliers, monts aux frais du chef, quils entourent sa table et dans la mle
et ne quittent que pour recevoir une mission de confiance. Les bucellarii que

qui pouvait ainsi priver lempereur de ses hommes pouvait bien lui louer les siens. V. Procope, B.
G., IV, 29, 28.
1 Cf. Diehl, Justinien, p. 129.
2 Pline, H. N., XXXIII, 134.
3 Pline, H. N., XXXIII, 136.
4 Josphe, B. J., I, 672 ; cf. A. J., XVII, 198. Cest une pratique dont je ne crois pas, malgr
Olympiodore, quon se soit, aprs Honorius, systmatiquement cart.
5 Cf. Hrodien, V, 4, 8.
6 V. Schol. Basilic, 60, 18, 29.
7 Le prfet du prtoire dOrient (en 395), Rufin avait une prdilection pour les Germains (Claud., in
Ruf., II, 71).
8 Procope, B. G., IV, 31, 13.
9 Un dux dArmnie possde ainsi plus de 1.000 hommes (Procope, B. G., III, 27, 3), Blisaire
7.000 cavaliers (ibid., I, 12) quune fois rappel de Perse fen 5i2) il envoie hiverner en Cilicie (H.
arcan., 3, 5). Par contre, lescorte se rduit peut-tre quelquefois un seul homme ; tel le
doryphore dArtaban, tribun dun numerus armnien (B. V., II, 27, 28).
10 Or., V, 29 31 ; VI, 28, 31 ; VII, 25.
Blisaire dpche vers le Tigre1 sont dits 2, et les
hauts faits de ces gardes du corps fourmillent dans Procope3. On saccorde a
reconnatre aux doryphores un rang suprieur celui des hypaspistes, toujours
cits en deuxime ligne, mais les uns el les autres pouvaient slever aux plus
hautes dignits, comme Sittas, Blisaire4 et Narss5.
Etant bien constat que les bucellarii taient en fait choisis parmi les peuples
barbares, et que les fdrs pouvaient tre lous en vue dune spculation, on
voit clairement que le mme homme avait la libert, la fois de se procurer une
nombreuse garde personnelle et de constituer des corps de troupes, quil prtait
moyennant un prix dbattre, et dont il demeurait le capitaine. La question perd
donc beaucoup de son intrt pratique, de savoir si, comme le veut Benjamin, un
6 ,6 ou des sont des hommes privs ou
de vritables fonctionnaires impriaux. Les mmes noms de grands officiers se
retrouvent dans les guerres de Justinien, dOrient ou dOccident ; nous sommes
informs que des troupes impriales, et plus encore des fdrs et des bucellarii,
y ont pris part. Le cumul des commandements nest pas douteux7. Et quant la
rtribution de ces divers soldats hors cadres, quelle leur ft paye directement
par un agent du trsor ou par lintermdiaire de leurs chefs, la chose importe
peu. Lessentiel est de remarquer que les batailles contre les Perses furent, dans
la dernire priode, gagnes ou perdues par des condottieri, et que ces
aventuriers, qui semblaient devoir compromettre la scurit de lempire,
constiturent en vrit sa grande ressource et son ferme soutien8.

VI. Les milices locales.

Je dsigne sous ce nom les corps de troupes spontanment forms dans les
provinces, l o les cits jugeaient insuffisantes les mesures prises par
ladministration impriale9. On voudrait claircir la question surtout pour le Ier
sicle, durant lequel les milices ne servaient que dans leur pays dorigine, mais
les documents dont nous disposons ne permettent pas de la rsoudre. A partir de
Trajan, et plus encore dHadrien, ces contingents furent trs souvent ou adjoints
larme rgulire, ou transfrs dans dautres contres10. Puis ils fusionnrent,

1 Procope, B. P., II, 19, 17.


2 Procope, B. P., II, 39.
3 Cf. Seeck, s. u. Argec, doryphore de Pierre, magister militum, tue de sa main vingt-six Perses
(B. P., II, 26, 27).
4 B. P., I, 12, 20.
5 Theoph. Simoc., V, 2, 8.
6 Malalas, loc. cit. ; le mme titre est donn Patriciolus (Theophan., 157, 11), qui prit part la
guerre persique de 508 (Procope, B. P., I, 8, 3).
7 Benjamin, p. 11 : ..... duces fderatorum a principio praefuiste numeris quoque vel aliis imperii
militibus nunquam uno omisso Dorotheo (cf. Procope, B. V., I, 11, 5) commemoratur. Cette
exception suffit rendre la rgle suspecte. Nous navons gure que des indices, et qui font
entrevoir une organisation bien plus flottante.
8 Benjamin, p. 17 et 41.
9 Le mot ne peut avoir dautre sens dans les provinces qui nous occupent, puisque toutes sont
impriales. Cf. Antoine Stapfers, Les milices locales de lempire romain, leur histoire et leur
organisation dAuguste Diocltien (Muse belge, VII (1903), pp. 198-246, 301-334 ; IX (1905),
p. 50-79).
10 Il se produit ainsi un singulier chass-crois. Alors que, pour les lgions, le systme du
recrutement sur place lemporte, les milices locales au contraire doivent sexpatrier. Pour les
milices orientales utilises hors de lOrient, v. Stapfers, VII, p. 305-317. En Cappadoce nanmoins,
vers la fin du IIIe sicle, avec une partie des lgions ou auxilia, pour former les
limitanei. Par l, les anciennes milices locales disparaissaient ; mais il est
infiniment probable que dautres bientt les remplacrent.
Les guerres dOrient, au temps des Parthes, peu agressifs, consistaient surtout
en des batailles ranges, en rase campagne, plus ou moins abrges par leur
tactique familire. Les Perses inaugurent une politique plus offensive ; ils se
forment la poliorctique. Alors commencent contre les places les attaques
soudaines, quune faible garnison ne peut repousser elle seule ; on est amen
penser que la population civile prit tche denrler une sorte de garde
nationale. Le fait est certain pour Nisibis, colonie romaine que Jovien livra aux
Perses en 363 : les habitants protestrent contre cette cession de leur ville, se
disant en tat de la protger eux seuls, comme ils lavaient fait souvent, et
sans le secours des troupes dempire1.
Ce cas nest srement pas unique. A partir du VIe sicle surtout, on voit, dans
les villes assiges, lvque assumer la direction militaire, et non seulement
sriger en parlementaire attitr, mais veiller, devant les remparts, la mise en
batterie des pices. Cet ascendant serait moins explicable si la population mme
ne stait pas arme. Au reste, la dfense dune place nexigeait pas autant de
science stratgique que les grandes manuvres de guerre ; et si lon songe la
faon dont se comportaient les troupes rgulires, comme en pays conquis, aux
froissements continuels entre elles et les citadins, on comprendra que ceux-ci
aient mieux aim, le cas chant, mettre la main aux carquois ou la baliste que
de se voir infliger, suivant lexpression dun contemporain, le flau dune
garnison2.

VII. Varits ethniques des troupes dOrient la basse poque.

Les dveloppements fournis plus haut ont dj montr lintrt du sujet ; il


convient dy revenir, sans sarrter dsormais aux distinctions plus ou moins
artificielles entre fdrs, numeri impriaux, ou bandes des condottieri. A
compter dune date naturellement peu prcise, mais voisine de lavnement des
Sassanides, la question des races dans larme prend une importance
quaccusent tout instant les rcits de guerre des historiens, et qui saffirme tout
la fois lgard des barbares et des sujets dempire. Aussi, maintenant, ne
sparerons-nous plus les uns des autres. Le prix attach aux services de telle ou
telle race tenait des traits spcifiques dordre physique ou moral, sur lesquels
les sources littraires nous procurent quelques aperus, et sans doute aussi

pendant les trois premiers sicles, des troupes indignes renforcrent les cadres rguliers. Mais
cest dAfrique principalement que larme de Syrie reut le genre de renforts qui nous occupe :
dans la guerre des Parthes de 161, elle avait un contingent maure (Lucian., Quomodo hist. sit
conter., 31) ; dautres prirent part lexpdition de Caracalla (Hrodien, IV, 15, 1) ; peu aprs ces
cavaliers maures eurent loccasion de montrer leur fidlit Macrin, africain comme eux ; tout le
reste dos troupes se dclara pour lagabale (Dion Cass., LXXVIII, 32).
1 Ammien Marc., XXV, 9, 2 : Manusque tendentes orabant, ne imponeretur sibi ncessitas
abscedendi ; ad defendendos penates se solos sufficere sine odiumentis publicis adfirmantes et
milite, satis confisi ad futuram justitiam pro genitali sede dimicaturis, ut experti sunt saepe.
2 Zosime, II, 34, 2. Josu le Stylite raconte longuement (Chroniq., 93-96) les sauvageries
commises dans la rgion ddesse par les fdrs gotha, plus funestes aux indignes que de
vritables ennemis. Les citadins demandrent quon cantonnt ces hommes chez les propritaires
ruraux ; mais ceux-ci scrirent tout dune voix quils aimaient mieux se racheter prix dargent
dune pareille obligation.
des particularits dans larmement, qui nous sont bien moins familires. Il en
serait autrement si nous ntions, ici encore, rduits une disette presque
absolue de monuments figurs. Je note tout de suite lunique exception dont
nous pouvons nous prvaloir.
Les bas-reliefs de larc de triomphe de Salonique nous donnent des Daces une
ide assez nette ; le sculpteur a prt aux Perses une physionomie toute
conventionnelle, mais on voit que les Daces lui sont plus familiers, et bien que
ceux qui lui ont servi de modles datent du rgne de Diocltien (vers 300), on
peut utilement les comparer aux Daces que nous montre dautre part la colonne
Trajane. Ils taient les compatriotes de Galre quon voit sur un des piliers leur
adressant ladlocutio du chef1. Ils portent le casque mentonnire, en forme de
ruche et avec couvre-nez, une cuirasse dcaills ceinturon, des manches et un
pantalon appliqus aux membres assez troitement, des souliers montant
jusqu la cheville ; les armes sont le bouclier rond et la lance ; pas dpe2. Des
variantes dans le dtail, selon la catgorie de troupes : chez les cavaliers, la
cuirasse dcaills tombe assez bas et forme une sorte de jupe3 ; dautres, qui
semblent des fantassins, ont une cuirasse plus courte ; pourtant quelquefois
encore de longs appendices de cuir () la prolongent sur les reins, comme
dans le haut des bras. De ci de l quelques officiers se distinguent la crte de
leurs casques4.
Jai eu loccasion de le dire dj, le IIIe sicle est lpoque de la prpondrance
des troupes de lEurope centrale, du Danube lAdriatique et lArchipel. Verus a
commenc les transporter en masse en Orient ; Caracalla, Alexandre Svre5,
Aurlien ont fait de mme6. De ce dernier, Zosime numre les contingents
forms de cavaliers dalmates7, msiens, poniens, du Norique et de la Rhtie, et
des lgions celtiques ; en outre, il y avait des soldats des cohortes prtoriennes,
choisis entre tous, et la cavalerie des Maures ; dAsie il avait des hommes de
Tyane, dautres de Msopotamie, de Syrie, de Phnicie, de Palestine, pris parmi
les plus braves8. Ainsi, entre les troupes dOrient, une slection tait ncessaire.
Lhistorien nomme en outre les Maures ; ils formaient, ainsi que les Dalmates,
une prcieuse cavalerie lgre dakontistes ; il y en avait dj en Orient au
temps de Septime Svre, qui les envoya contre les Parthes, et sous Macrin9. Ils
rendaient service Aurlien, priv des escadrons arabes qui se trouvaient
prcisment dans larme des rebelles. Mais les lments africains furent
gnralement tenus lcart ; Macrin avait fait venir dgypte des troupes qui
dsertrent10.

1 Leur participation la guerre de 297 nest pas indique par nos maigres sources littraires, mais
un passage dOrose (VII, 25,10, Zangemeister) rend le fait trs admissible : Itaque mox per
Illyricum Moesiam undique copias (Galerius) contraxit.
2 Kinch, op. cit., p. 13 sq., pl. IV ; p. 19.
3 Kinch, op. cit., p. 42 sq., pl. VIII.
4 Kinch, op. cit., p. 18, pl. IV.
5 Hrodien, VI, 6.
6 Galre versa comme vtrans, dans des formations nouvelles, danciens soldats des lgions du
Danube ; on le voit aux pismes des boucliers sur larc de triomphe : le lion et laigle indiquent le
V Macdonica et le XIII Gemina (Kinch, p. 17). Sous Constance et Julien, 700 de ces cavaliers
(deux escadrons) furent encore envoys en Msopotamie (Ammien Marc., XVIII, 8, 2).
7 Cf. Waddington, 2058.
8 Je ne crois pas forcer, en linterprtant ainsi, le passage, du reste discutable, de Zosime (cf. I,
52, 3-4).
9 Hrodien, IV, 15, 1 ; cf. III, 3, 4.
10 Hrodien, V, 4, 7.
Enfin dans cette numration figurent aussi les lgions celtiques. Cest au IVe
sicle surtout quelles passent au premier plan. Les races franco-germaniques
avaient t mises lpreuve par Julien dans ses succs contre les Alamans ; il
recrutait parmi elles des soldats auxiliaires. Constance, au courant de leur valeur
et jaloux de Julien, avait envoy un de ses secrtaires en Gaule, pour en
ramener des Hrules, Bataves, Celles, quil comptait conduire contre les Perses1.
Ctaient des hommes courageux, dresss aux combats dans les plaines, mais
parfois embarrassants dans les guerres descarmouches et de siges ; ils
ignoraient les secrets de lartillerie et ddaignaient la construction des ouvrages
de retranchement. Ils frmissaient comme des btes fauves, toujours prts
tenter quelque assaut tmraire. Un jour, les tribuns, leur ayant dfendu de
sortir du camp, nobtinrent par cet ordre que des menaces de mort, et durant
une nuit sans lune, arms de haches et de glaives, les Gaulois essayrent de
parvenir jusqu la tente du roi de Perse ; leur marche trop bruyante veilla
lennemi et ils durent rentrer reculons, en subissant des pertes considrables2.
Ces indisciplins3, mais que Julien avait bien en main, constiturent encore pour
sa guerre persique le noyau de larme. Habiles nageurs, ils se prcipitaient au-
devant de lennemi travers les fleuves, sous la protection de leurs boucliers.
Ctaient aussi un mrite des Sarmates, ternels mercenaires4, quon trouve
galement dans larme de Julien5. Constance, en dehors de quelques recrues
tires de la rgion dAntioche6, avait enfin achet le concours des Scythes7.
Quant Julien, on sait quil nadjoignit gure ses effectifs ordinaires que des
renforts offerts par les Saracnes et les Goths8. Les Goths, la fin du IVe sicle,
ont dj assis leur renomme et ce sont eux qui prdominent alors parmi les
officiers de larme dOrient9.
Le Ve sicle est une priode de grande obscurit, au point de vue qui nous
intresse ici, faute dun annaliste prcis et dtaill comme Ammien10 ; nous
passons par force, sans transition, au VIe, pour lequel nous avons des guides
excellents dans Procope et ses continuateurs.
Cette poque marque lapoge du systme des condottieri, la grande mle des
races. Mais chacune a sa cote, sa valeur destime. Il est bien remarquable que

1 Ammien Marc., XX, 4, 2 ; cf. Julien, Epist. ad s. p. q. Athen., 282 sq.


2 Ammien Marc., XIX, 5, 2-3 ; 6, 7-11.
3 Ammien Marc., XVIII, 9, 3 : Magnentiaci et Decentiaci (ils taient ainsi dnomms daprs leurs
chefs) quos post consummatos civites procinctus, ut fallaces turbidos ad orientem venire compulit
imperator, ubi nihil praeter bella timetur externa.
4 Tacite, Ann., VI, 34.
5 Ammien Marc., XXV, 8, 1.
6 Ammien Marc., XXI, 6, 6.
7 Ammien Marc., XX, 8, 1. Quelques soldats martyriss en Palestine par les Arabes, au
commencement du VIIe sicle, a la suite de la prise de Gaza, ou leuthropolis, appartenaient
un corps de fantassins Scythes, dont le nom se retrouve dans un manuscrit de Bologne sous la
forme barbare devanduscithom = (J. Pargoire, chos dOrient, VIII (1905), p.
40-43).
8 Ammien Marc., XXIII, 5, 2 ; Zosime, III, 25, 6.
9 Meininger, op. cit. Valens utilise aussi contre le roi Sapor Vadomaire, ex-roi des Alamans
(Ammien Marc., XXIX, 1, 2). On apprcie particulirement les Goths comme gardes du corps : sous
Anastase, Antioche, le nyctparque a une escorte de Goths (Malalas, XVI, p. 395).
10 Qui nanmoins nest pas un descriptif. On chercherait en vain dans son histoire des notices sur
laccoutrement et lquipement. Voici un renseignement secondaire (XIX, 8, 8) : Nous trouvmes
un puits, mais si profond quil fallut couper de longues bandes de nos vtements de toile, pour en
faire une corde, au bout de laquelle nous attachmes une calote quun de nous portait sous son
casque.
rarement Procope cite un homme de guerre ou un corps de troupes sans ajouter
une indication ethnographique. Il sy attache beaucoup plus qu spcifier le rang
hirarchique dun chef ou la classe dans laquelle rentre un dtachement. Il
nomme ainsi Narss qui commandait les Hrules et les Armniens1. Il annonce la
mort dun capitaine de larme byzantine et ajoute quil tait ibre2. Anastase
leva une trs nombreuse arme, mais commande par trop dofficiers :
notamment Celer, matre des gardes, Patrice, un Phrygien, et Hypatios, tous
deux capitaines des compagnies de Constantinople ; dautres de rang moins
lev : Pharasmane, Colque de nation, excellent homme de guerre, Godidiscle et
Bessas, deux Goths ; Appion, un gyptien, tait trsorier3. Au cours dun rcit de
bataille : Heureusement les Goths chargrent4. Autre exemple : Dans une
rencontre se distingurent, du ct perse les Cadusiens, du ct romain les
Hrules. Cavad envoie dans lArmnie romaine une arme de Persarmniens et
de Sunites (voisins des Alains), avec 3.000 Huns dits Sabires, gens belliqueux5. En
Commagne, Blisaire a avec lui 20.000 hommes, dont au moins 2.000
Isauriens. Il doit livrer bataille malgr lui. Les Isauriens, luttant en dsordre,
succombent au nombre de 800. Ils taient passs rcemment de lagriculture
aux prils de la guerre ; ils se signalrent par leur incapacit, malgr leur hte
de combattre : et tous ntaient pas Isauriens, mais la plupart Lycaoniens6.
Les auteurs contemporains trahissent les mmes habitudes desprit7. Pourtant
tous ne sattardent gure dcrire, distinguer les types, et les procds de
combats, des barbares qui se trouvent dans larme byzantine. Procope fait une
exception pour les Hrules, dont il faut expliquer lchec8. Les autres
chroniqueurs observent le mme laconisme9, dont on les voit seulement se
dpartir propos des barbares qui ne figurent que dans larme ennemie10.

1 B. P., II, 24, 12.


2 B. P., II, 28, 1. Gutzs et Buzs, qui commandaient dans le Liban, furent dpchs pour
protger les ouvriers travaillant au chteau fort de Mindon : ctaient deux frres, des Thraces
(Ibid., I, 13, 5). A la bataille prs de Satala se distingue, du ct romain, le Thrace Florentius (I,
15,15) ; autres chefs thraces : I, 12, 23 ; II, 30, 29. Dans la campagne de Lazique, la tte de la
cavalerie romaine sont placs un Gpide et un Armnien (B. G., IV, 8, 15), et Justinien envoie des
chefs thrace et hrule (Ibid., 9, 5).
3 B. P., I, 8, 2, 3 et 5.
4 B. P., II, 18, 24.
5 B. P., I, 13, 19 ; 15, 1.
6 B. P., I, 18, 38-40. Les mots que je souligne accusent avec la dernire nettet lintrt attach
aux distinctions de races.
7 Malalas, XVIII, p. 445 : Lempereur runit de nombreuses troupes chez les Phrygiens
Lycocranites et les lana contre les Perses et les Saracnes... ; en mme temps fut envoy chez les
Perses le Scythe Hermogne, ancien magister, homme prvoyant. Evagr., H. eccls., V, 14,
nomme un autre Scythe, Cursus, au service des Romains, et Zosime (I, 60, 1) Saturninus,
gouverneur de Syrie, . Theoph. Simoc. (I, 14, 5) cite comme lieutenant de
Philippique Apsic le Hun. Cf. Agathias, IV, S, 1 : ...un soldat isaurien. Rusticus, trsorier imprial
attach larme, tait un Galate (Id., III, 1, 3).
8 B. P., II, 25, 27-28 : Selon leur coutume, ils navaient point darmes dfensives. Ils ne se
couvrent ni de casques, ni de cuirasses, mais seulement dun bouclier et dune casaque qui leur
tient lieu de ceinture. Les esclaves combattent sans bouclier ; ce nest pas avant davoir donn des
preuves de leur valeur quils obtiennent de leurs matres la permission den porter un.
9 V. seulement Agathias, III, 9, 2 : Les Romains avaient dans leur arme des Maures, pourvus de
longues lances et de petits boucliers, des Tzanes arms de toutes pices (ce mdiocre
renseignement nest pas rare dans les auteurs dont je parle), des Isauriens maniant la fronde et le
javelot, des Lombards et des Hrules.
10 Ainsi pour les Dolomites, venant du milieu de la Perse quils ont de tout temps servi pour de
largent. Ils vont pied ; chacun a son pe, son bouclier et trois traits. Ils courent aussi aisment
Cest quen effet la plupart de ces envahisseurs mettent des deux cts leurs
services prix ; et la mme race est reprsente dans les rangs des deux
adversaires. Dans la quatrime guerre persique de Justinien, Chosroes, voulant
attaquer desse, avait amen avec lui des Huns ; il fait commencer des travaux
de sige ; alors les Huns qui taient avec les Romains furent lchs contre les
travailleurs1. Il y avait dans larme (qui assigea Ptra) des soldats de la nation
des Huns Sabires ; ils vivent prs du Caucase, sous lautorit de plusieurs
princes, les uns allis des Romains, les autres des Perses. Les deux souverains
ont coutume de distribuer de largent leurs allis, non pas tous les ans, mais en
cas de ncessit. Justinien, ayant besoin des Sabires, leur proposa des
subsides2.
Les Perses aussi, en effet, ont introduit parmi eux les auxiliaires trangers : la
fin du IIIe sicle, ce sont ces Cadusiens, brigands et montagnards, gens de trait
dune adresse incomparable, fournissant une excellente infanterie monte3,
quon croit voir figurs sur larc de triomphe de Salonique4. Dans lattaque de
503 contre desse, avec les Perses marchent des Huns qui brandissent leurs
javelots, et des lanciers arabes5. Au IVe sicle, Sapor a pour allis effectifs les
Chionites et les Glanes, peuples guerriers placs aux frontires de son empire6.
Jai parl ailleurs des Ephthalites, que le grand roi prend pour auxiliaires aprs
les avoir rduits sous sa puissance7. De plus en plus cette arme sassanide
devient une multitude bigarre, o entrent lesjplus singuliers lments8. Golon
Mihran, le gnral perse, a avec lui de nombreux auxiliaires, pris dans la foule
des peuples innombrables au milieu desquels habite, dans la rgion
montagneuse du Caucase, la nation des Huns9.
Cest surtout dans cette zone moyenne du Caucase que les deux adversaires
purent trouver du renfort vite mobilis ; les auteurs nomment bon nombre de
populations, aux limites indfinissables10, qui toutes ont ce caractre commun
dtre essentiellement belliqueuses ; leur concours a t incessamment disput
entre les deux empires11 ; il est rarement fourni sans arrire-pense de
dfection. Ds lpoque rpublicaine, Ibres et Armniens sont hsitants entre
Romains et Parthes, tchent de ne pas trop se compromettre12. Rome sattache

sur les cimes et aux bords des prcipices quen rase campagne (B. G., IV, 14, 6-9). Agathias, III,
8, 1, qui les appelle Dilimnites, sexprime littralement de la mme faon.
1 Procope, B. P., II, 26, 5 et 25.
2 Procope, B. G., IV, 1, 22 sq. Il ne pouvait leur faire porter cette somme travers les lignes
ennemies ; ils envoyrent trois reprsentants la retirer.
3 Strabon, XI, 13, 2 et 4, p. 523 C.
4 Kinch, pl. VIII, p. 42.
5 Josu le Stylite, Chron., 63.
6 Ammien Marc. XVII, 5, 1 ; cf. XVIII, 4, 1 : Sapor accrut ses forces avec les races sauvages quil
avait pacifies.
7 Procope, B. P., I, 8, 13.
8 Cedrenus, I, p. 727 : En lan 16 (dHraclios) Chosroes (II) runit une nouvelle arme
dtrangers, de citoyens, desclaves, dhommes de toutes sortes.
9 Macler, Sbos, p. 9.
10 V. notamment Arrian., Peripl. Eux., XI, 1-3 : les rois de ces pays tiennent leur pouvoir de
lempereur, mais ils supportent impatiemment le tribut.
11 Cf. les archers mardes cheval et les lanciers ibres de larme de Lucullus (Plutarque,
Lucullus, 31).
12 Procope rapporte (B. G., IV, 8, 21-24) un pisode plus rcent qui montre avec quelle facilit on
passait dun camp lautre : Il y avait dans larme romaine un Persarmnien, Artaban, qui stait
retir longtemps auparavant dans lArmnie romaine, en donnant des gages de fidlit par la mort
de 120 Perses. Il avait demand 50 soldats Valrien, matre de la milice dArmnie, et tait all
dans un fort de Persarmnie occup par 120 Perses, qui, ignorant quil et chang de parti, lui
plus facilement, parmi ces peuplades, les gens de naissance1, de race royale,
souvent pris de la culture occidentale, par lgance de cour, ou par exprience
personnelle comme otages en Italie2. La masse de chaque nation demeure
rebelle aux entreprises extrieures et ne demande qu sabstenir.
Un partage dinfluence, souvent viol, maintint dans les rangs perses les
Albains3, tandis que les Romains gardaient les Ibres par devers eux. Mais
Rome dabord, Byzance ensuite, on reconnut la ncessit de ne pas employer
ces allis de la zone intermdiaire dans les guerres dOrient4. On les exporte
plutt loin de leur patrie : ainsi les scholarii ou gardes du palais taient choisis,
jusqu lempereur Zenon, parmi les plus vaillants Armniens5. Lorsque lun
deux sest acquis par de longs services un titre la confiance impriale, on lui
donne une mission personnelle : par exemple, lArmnien Arsace commande,
sous Justinien, la garnison de Sura6 ; un Persarmnien se trouve parmi les
gnraux byzantins qui oprent vers les embouchures du Phase7 ; mais alors,
isol de ses compatriotes, il a comme dpouill sa nationalit. La race, prise dans
son ensemble, reste suspecte ; le chef perse lui-mme, Mermers, nose garder
auprs de lui un trop grand nombre de Huns Sabires et en renvoie les deux tiers
sous bonne rcompense8. Quant aux Byzantins, ils voient lus Abasgiens, les
Apsiliens abandonner leur parti, irrits des impts dont la cour de Constantinople
les accable maladroitement9. Hraclios fut plus dune fois entrav par la
mauvaise volont de ses auxiliaires : Lazcs, Ibres et Abasgiens10. Bref, on et
voulu carter tous ces peuples voisins de la frontire, mais souvent lon nen
avait pas les moyens.
Le hasard des batailles attribue gnralement au vainqueur des prisonniers : ils
entrent dans son arme pour viter lappli cation intgrale du droit de la
guerre11. Justinien envoie contre les Perses cinq divisions de cavalerie formes
des Vandales amens Byzance12, et contre les Goths des prisonniers perses13.
Mais cest l une pratique du Bas-Empire, exceptionnelle avant Alexandre Svre
; justement cest propos des Parthes quon peut lobserver. La plupart, du
reste, de ceux qui passent au service romain ne sont pas des captifs, mais des

firent bon accueil. Il les gorgea, quitta le fort, retourna auprs de Valrien et demeura depuis
parmi les Romains. Les 50 hommes donns par Valrien ne furent, pas plus quArtaban, reconnus
pour ennemis, consquence manifeste du systme des condottieri.
1 Procope, B. G., IV, 9, 8 : Depuis longtemps, par la permission de lempereur, les rois lazes
pousaient des filles de snateurs (romains).
2 Tel cet Amazaspos, un Ibre, qui prit part tout jeune la guerre de Trajan et mourut Nisibis
(CIG, 6856 = IGIS, 1374) ; add. le petit-fils dArdobarzane de Mdie (CIL, VI, 32264).
3 On les trouve au sige dAmida (Ammien Marc., XIX, 2, 3).
4 Hormis les cas de dfense improvise, el lorsquon se battait dans leur pays mme : Singara il
y a sous les armes de nombreux indignes (Ammien Marc., XX, 6, 8) ; Bezabde est dfendue par
des troupes romaines, cum sagittariis pluribus Zabdicenis, in quorum solo tunc nobis
obtemperanlium hoc est municipium positum (Id., XX, 7, 1). Les Lazes sont nomms comme
combattants dans la campagne de Lazique (Procope, B. G., IV, passim), ainsi que les Tzanes (B. P.,
II, 29, 10).
5 Procope, H. arcan., 24, 16.
6 Procope, B. P., II, 5, 11 ; cf. le capitaine Pranios, Ibre et chef romain (II, 28, 1).
7 Procope, B. G., IV, 13, 10.
8 Procope, B. G., IV, 13, 7.
9 Procope, B. G., IV, 9, 9, sq. ; 10, 6.
10 Cf. Theophan., 168, 14 sq.
11 Aprs la prise de Ptra, Chosroes reoit une partie des dfenseurs parmi ses troupes (Procope,
B. P., II, 17, 28).
12 Procope., B. V., II, 14, 18.
13 B. P., II, 19, 25 ; B. G., III, 3, 11.
transfuges quont chasss hors de leur pays, sans doute, les frquentes
rvolutions de palais1. Alexandre Svre, allant guerroyer vers le Rhin, emmena,
outre des archers osrhoniens et armniens, des Parthes2 ; et Maximin le
Thrace, pour une expdition analogue, suivit son exemple3. Lun et lautre se
gardrent bien demployer en masse contre leurs compatriotes danciens sujets
du grand royaume dOrient.
En somme, le procd qui, la basse poque, paraissait le meilleur, consistait
incorporer divers contingents de barbares, en les maintenant par groupes
spars el en les tirant de rgions trs loignes les unes des autres. Justinien
expdie la frontire persique une grande arme dIllyriens, de Scythes,
dIsauriens, de Thraces4 ; dans une autre circonstance, Procope5 donne une
numration peu diffrente : Thraces, Illyriens, Goths, Hrules, Vandales,
Maures, et ajoute que Blisaire sut prsenter habilement ses troupes aux
envoys de Chosroes, qui revinrent effrays, disant quils navaient jamais vu si
bel assemblage, et dcidrent leur matre la paix6.
Ces rapprochements de races, sans confusion entre elles, offraient un avantage
non mprisable : on choisissait, autant quil se pouvait, le printemps pour se
mettre en campagne ; mais en dautres saisons aussi il y eut souvent des prises
darmes. On passait parfois de lt en plaine, dans la Msopotamie, lhiver en
montagne, sur les plateaux et dans les valles dArmnie ; des tempratures
extrmes demandaient, suivant les cas, des gens du nord ou des hommes
accoutums aux chaudes contres. Alexandre Svre, marchant contre
Artaxerxs, passa par lIllyrie laquelle il emprunta des troupes pour grossir les
siennes ; mais les chaleurs causrent de graves maladies dans la deuxime
arme (celle de Msopotamie), surtout parmi les Illyriens, venus dun pays froid et
pluvieux, et qui, sous un climat chaud, nen mangrent pas moins leur
ordinaire. Pendant ce temps la premire arme (celle dArmnie et Mdie) avait
beaucoup souffert du froid dans les montagnes du nord7. Lempereur navait pas
su faire la distribution de ses forces. Julien, rpondant Constance qui lui
demandait ses guerriers celtes, explique ainsi leur refus de partir8 : On a
prtendu que des hommes ayant vcu dans les glaces du nord se sparassent de
leurs femmes et enfants pour se rendre, privs de tout, aux extrmits de
lOrient. De mme, les Thraces furent trs prouvs par les souffles brlants de
Msopotamie9. Au contraire, les Turcs ou Khazaes levs par Hraclios,
supportant difficilement lhiver, quittrent peu peu les camps et finirent par

1 Le nombre en est si grand Rome, sous Auguste, que, pour rprimer la rvolte dIllyrie-
Pannonie, on put former tout un corps homogne de cavaliers parthes, sous le commandement de
lun deux, Ornospades (Tacite, Ann., VI, 37) ; cf. CIL, IX, 137 (Ravenne) : C. Jul. Mygdonius,
generi Parthus natus, ingenuus captut pubis aetate datus in terra(m) Romana(m)... ; VI, 31137 :
M. Ulp. Cresimus (e)xerc[itator] natione Parthus ; celui-ci est sans doute un prisonnier pass dans
la garde impriale. Gardthausen, Oriental. Studien... Noedelke... gewidmet, loc. cit., p. 851 sq.
2 Lampride, Vit. Sev. Alex., 38, 3 ; 61, 8 ; confirm par Hrodien (VI, 7, 17 ; VII, 2, 2).
3 Capitolin., Vit. Maxim., II, 7-8. Hrodien, VII, 2,1.
4 Malalas, XVIII, p. 411 sq.
5 B. P., II, 21, 4.
6 Procope, B. P., II, 21, 13 sq. La grande peste de 542 (ibid., II, 22-23) dut tre pour beaucoup
dans cette rsolution, comme le suggre Rawlinson (History of Persia, p. 401) ; mais cela ne nous
interdit pas de voir dans la description donne celle de larme idale, selon lopinion du temps.
7 Hrodien, VI, 4, 3 ; 5, 1-3.
8 Ammien Marc., XX, 8, 7. Au IVe sicle encore, tous les soldats ne se laissaient pas volontiers
dpayser ; et auparavant, sitt la guerre finie, ils se plaignaient volontiers, comme ceux de Macrin,
dtre (Hrodien, V, 2, 6).
9 Procope, B. P., II, 19, 32.
dserter compltement et retourner chez eux1. Ces msaventures avaient leur
contrepartie : en prenant un peu de tout, pour des oprations de longueur, on
tait prmuni contre une dfection ou une impuissance totales.
Il est fort probable que ces mosaques de peuples constituaient principalement
larme de campagne ; cest ainsi surtout quon pouvait les rpartir en
groupements ethniques ; mais il devait aussi sen trouver dans les garnisons
permanentes des frontires. Lappel frquent adress en temps de guerre aux
troupes du Liban montre quon faisait grand cas de celles-ci ; elles ne devaient
pas comprendre uniquement des lments indignes2.
Il ne faudrait pas croire dailleurs que lempire trouvt sans peine se procurer,
lheure voulue, les mercenaires, soldats de mtier, dont il avait besoin : les
enrleurs durent parfois se contenter de puiser dans quelque province, dont les
populations taient apprcies sous les armes, des recrues inexprimentes,
leves la hte pour une ncessit urgente : tels ces Isauriens et Lycaoniens
signals plus haut3. Il arriva mme quon prit des mesures encore plus radicales
: Julien, Csare de Cappadoce, ne se ft pas scrupule dimposer le harnais de
guerre des religieux4 ; mais cette vexation procdait plus sans doute de ses
sentiments paens que des besoins du moment. Il serait plus trange, bien quon
lait suppos, quHraclios, qui guerroyait pour le Christ, et adopt le mme
parti.

VIII. Transformation de larmement au cours des guerres persiques.

Si maintenant, laissant hors de cause la nationalit des contingents militaires,


nous cherchons dterminer ce quil y avait de plus caractristique dans
larmement donn lensemble des troupes dOrient, nous serons frapps avant
tout du soin apport sa partie dfensive. Certes, larmure se trouve en usage
ds les premiers temps de larme romaine ; du moins les indications de Polybe
sont cet gard trs affirmatives5. Mais lorigine, pour la plupart des gens de
guerre, la cuirasse vu son nom nest quun assemblage de lanires de cuir,
renforc seulement vers l cur dune plaque de fer ; les citoyens de la premire
classe reoivent une sorte de cotte de mailles, dont les anneaux sont quelquefois
recouverts de rondelles de mtal ; peu peu on en vient rserver aux officiers
cette armure plus complte6.

1 Cedrenus, I, p. 729 ; Theophan., 317, 11 sq.


2 Procope, B. P., I, 13, 5. Si lon rapproche II, 16, 17 et II, 19, 32, on sera amen penser que
parmi elles il y avait des Thraces.
3 B. P., I, 18, 40. Sous Justin II, Marcien, matre de la milice dOrient, dut entrer en
Msopotamie avec un petit nombre de soldats mal arms, de bergers et de pionniers quil avait pris
dans les champs (Evagr., V, 8). Celui-l navait mme pas trouv de barbares dans les rserves de
guerre.
4 Sozomne, H. eccls., V, 4, p. 1224, Migne. Les moines somnolents qui gardrent si mal une tour
dAmida (Procope, B. P., I, 7, 22) paraissent au contraire avoir fourni ce mdiocre servi titre
tout bnvole.
5 V. le rsum quen donne Marquardt, Organis. milit., tr. fr., pp. 25 sq., 39 sq.
6 Vgce allgue que de son temps, et depuis peu, pedites constat esse nudos (I, 20) ; depuis le
fondation de Rome jusquau rgne de Gratien, linfanterie avait toujours eu casques et cuirasses ;
mais, la ngligence et la paresse ayant progressivement rduit les exercices militaires, les soldats
commencrent trouver trop lourdes des armes quils ne portaient plus que rarement et
demandrent la permission de quitter la cuirasse, puis le casque. Il y a bien de lexagration
dans ces dolances.
De longs sicles de luttes contre les peuples iraniens, qui donnaient la cuirasse et
le casque toutes leurs troupes dlite, conduisirent le gnie souple et pratique
des Romains adopter les mmes usages. Nous ne savons pas quand cette
transformation sacheva1 ; elle devait tre termine depuis longtemps au VIe
sicle, pour lequel nous disposons dune mine de documents plus riche. A cette
date, le fantassin lui-mme est un cataphractaire, portant la cuirasse et les
jambires mtalliques ; la cuirasse recouvre en outre une paisse colle de
mailles. A cela sajoute un casque, galement de mtal, et un norme bouclier2.
A lpoque de Polybe aussi, les cavaliers romains, limitation de ceux des
armes grecques, avaient une cuirasse dairain, et nous devons croire que,
comme ceux des Grecs, leurs chevaux eux-mmes supportaient diverses pices
de fer leur protgeant la tte, le poitrail et les flancs. Mais ces escadrons sont
trs peu considrables dans chaque lgion, et les alae auxiliaires se composent
de sujets ou dtrangers gardant leur armement national, beaucoup plus
simplifi. Le morcellement de la lgion, comme nous lavons dit plus haut, en a
fait sortir les turmes, devenues des numeri spars. Or, vers lpoque o cette
volution se produit, on voit apparatre de nouvelles formations qui portent,
entre plusieurs noms, ceux de catafracti (ou catafractarii) et de clibanarii3.
Ici linfluence persique nest pas supposer ; elle est parfaitement tablie.
Alexandre Svre, dans un discours que lui prte Lampride4, sexprime ainsi :
catafractarios quos illi (Persae) clibanarios vocant5. Cet empereur aurait cr des
clibanarii suivant le modle persique, leur attribuant les cuirasses (clibani)
enleves des ennemis tus et prenant cet effet des trangers au service de
Rome6. Assurment lHistoire Auguste ne doit tre utilise quavec de multiples
prcautions ; mais ce tmoignage est confirm indirectement par plusieurs
autres7 : dans la Notitia dignitatum, le magister militum praesentatis dOrient
compte dans ses vexillationes palatinae des Equites Persae clibanarii8, et, parmi
ses vexillationes comitatenses, des Equites (primi et secundi) clibanarii Parthi9. De
plus les dispositione magistri militumper Orientem sont placs les Equits quarti
clibanarii Parthi10. Les clibanarii, conclut Fiebiger, seraient donc les cuirassiers
recruts ltranger, et lon appelait catafracti ceux qui avaient une origine

1 Limitation des Parthes et des Armniens remonterait jusqu Hadrien, daprs la deuxime partie
des Tactica dArrien.
2 Cf. Diehl, Justinien, p. 146 sq. dfaut de monuments figurs, les tacticiens nous
renseignent, et particulirement le Strategicon mis sous le nom de lempereur Maurice, uvre dun
homme qui a pris part aux guerres dOrient.
3 V. Fiebiger, Clibanarii, Pauly-W. Sous Hadrien, il y a dj une ala catatractala de Gaulois et de
Pannoniens (CIL, XI, 5632), mais elle est isole, et du reste sa cration se place aprs la grande
guerre parthique de Trajan.
4 V. Sev. Al., 56, 5.
5 Add. Ammien Marc., XVI, 10, 8.
6 Hrodien, VI, 7, 8. Cf. CIL, III, 60.
7 Seul Vgce (loc. cit.) dit : ... nam, licet exemplo Gothorum, Alanorum Huunorumque, equilum
arma profecerint..., ce qui laisserait croire une influence encore plus grande des peuples quil cite
; Vgce naura pas pris garde celle des Perses, parce que celle-ci avait dj, de son temps,
produit cet gard plein effet.
8 Not., Or., VI, 32.
9 Or., V, 40 ; VI, 40.
10 Or., VII, 32. Les tertii ne se retrouvent plus ; ils auront t supprims, ou convertis en un autre
corps diffremment dsign : soit les Equites promoti clibanarii (VII, 31), soit le cuneus equitum
secundorum clibanariorum Palmirenorum (VII, 34). Aprs la dfaite de Znobie, il est trs naturel
que des Palmyrniens prisonniers aient t arms la mode des Parthes.
romaine1. Ce nest pas impossible ; on noserait rien dire de plus. Notons
seulement que ces corps, spcifis comme cuirasss dans leur nom officiel
mme, sont encore peu nombreux dans la Notitia, et quils figurent parmi les
troupes dlite, bien quon ne leur rserve pas le premier rang dans les
nomenclatures ; la tradition ne leur donne pas prsance sur les Delmatae et les
Mauri. Mais bientt ils vont prendre plus dimportance et se multiplier2.
Au VIe sicle, on lapprend des tacticiens3, dans toute la cavalerie de ligne
homme et cheval sont bards de fer ; lanimal a lavant-train cuirass et porte
sur la tte un fronton de mtal ; larmure complte du cavalier sajoutent un
grand bouclier et un casque lev panache. Les gens de guerre quon voyait en
Palestine, loccasion de quelque expdition, ressemblaient beaucoup moins aux
troupes romaines qui y passaient nagure, encore sous les Antonins, qu nos
chevaliers du Moyen-ge occidental, aux croiss francs. Et ici je ne parle pas
seulement des rguliers impriaux. Si bigarres que fussent les troupes
byzantines et quelque libert queussent les chefs de fdrs ou les condottieri
darmer les hommes leur guise, on aura peine croire quun type gnral
dquipement, avec des diffrences de dtail, nait pas fini par simposer tous.
Lappropriation des usages iraniens se traduit dautre part en ceci que lon fait
fond avant tout sur les troupes montes, qui constituent les principaux effectifs ;
elles ont naturellement plus dlan dans lattaque et noffrent pas moins
dobstacles aux coups.
Il y aussi une infanterie et une cavalerie lgres, vtues et armes sans doute
dune manire bien plus sommaire et plus varie. Elles ont un rle, sinon
accessoire, au moins plus modeste, font des attaques inopines sur des points
mal dfendus4, et pourvoient au service des renseignements, fort utile dans
certaines rgions, comme lArmnie, o il tait parfois bien difficile de se guider.
Dans Ammien en particulier, il est fait mention constante de speculatores5,
dexploratores6, sans quon puisse voir avec nettet sil sagit dune faible
patrouille despions, choisis et momentanment groups, ou dun corps vritable
nayant jamais dautres attributions. Dans un trs petit nombre de cas
seulement, la premire hypothse est forcment exclure7. Nos textes dailleurs
ne permettent pas de donner ces qualificatifs divers des sens bien
rigoureusement distincts, et peut-tre Ammien les a-t-il employs par
priphrase. Nous reprendrons cette question des claireurs davant-garde
propos de la stratgie.
Deuxime point : les ncessits des guerres partho-persiques ont amen lusage
presque universel de larc. Les catafractaires ont la pique ou la lance, lpe et
parfois la hache ; mais le contact direct est redout ; on lvite et prfre le
combat distance, hormis dans les escarmouches ; aussi tous ces hommes sont
en premier lieu des sagittaires. L non plus, on ne suit pas une tradition romaine
: les lgionnaires nont jamais port le carquois ; ils labandonnaient, comme une

1 Dans larme dOrient, le mme document ne signale que les comites catafractarii bucellarii
juniores (VII, 25), qui marchent avec le magister militum per Orientem.
2 Constance les a, le premier, rorganiss ; ils firent sensation son entre Rome en 356
(Ammien Marc., XVI, 12, 22 : clibanarius noster).
3 Cf. Maurice, Strateg., I, 2, p. 20 Scheffer.
4 Lucilien, avec 1000 vlites, fut charg dattaquer Anatba (Ammien Marc., XXIV, 1,6).
5 XVIII, 6, 8 ; XXI, 13, 4.
6 XXI, 7, 7. Julien lui-mme parle des claireurs dans une de ses lettres (Epist., 27).
7 XXIV, 1, 2 : lauteur parle de 1500 excursatores ; XXIV, 5, 5 : trois cohortes de nos coureurs.
arme peu honorifique, aux allis et aux mercenaires trangers1, en particulier
aux Syriens et aux indignes du Pont. Parmi les cohortes dites sagittariae-ei
cantonnes en Orient, je remarque celles qui furent recrutes lorigine parmi
les gens dAscalon, de Chalcis, de Ptra, les Iturens, les Numides2. Pas de
sagittaires dans les alae ; en revanche, ces cohorles sont equitatae. Larc est en
effet larme par excellence du cavalier oriental3.
Les dommages quils en ont reus ont, la longue, modifi cet gard les ides
des Romains. Dans la Notitia, les archers monts apparaissent parmi les corps
dlite4, mais gnralement en fin de liste ; chez les Romains, les prjugs
disparaissent ou saffaiblissent aisment dans la pratique ; ils sont
singulirement tenaces dans la forme, persistent dans le langage. Procope nous
en apporte une nouvelle attestation : Quelques-uns, dit-il, appellent par raillerie
nos soldats des archers () et rservent pour ceux dautrefois les noms
(plus glorieux) de scutaires et de soldats combattant de pied ferme5. Il critique
cette troitesse de vues et poursuit sa description : Nos gens de traits ne vont au
combat que couverts de cuirasses et de cuissards. Ils portent des flches
attaches au ct droit, et lpe gauche. Quelques-uns ont une javeline sur
lpaule et un bouclier sans anse, dont ils se couvrent le reste du corps,
lixcellents cavaliers, ils dcochent leurs traits la course et atteignent
ladversaire, poursuivants ou poursuivis. Ils lvent larc la hauteur du front,
tirent la corde jusqu toucher loreille droite et chassent la flche si violemment
quil nest bouclier ni cuirasse qui nen soit transperc6.
lves des Perses pour le tir larc, les Byzantins ont-ils russi surpasser leurs
matres ? Du moins, selon un tmoin qui nest pas toujours irrcusable, les
archers perses auraient t de plus faible mrite : Ils lancent plus de traits, ne
combattant qu tour de rle ; ceux qui se retirent sont remplacs par dautres
sans quon sen aperoive7. Procope y insiste ailleurs8 : Les Perses tirent de larc

1 Par exception, les Romains eux-mmes se servent de flches contre les adversaires dont larc est
larme principale, ainsi dans la guerre juive, au sige de Jrusalem (Suet., Tit., 5). Chez les
Byzantins, ce devient une arme estime ; dans le Strategicon de Maurice (I, 2, p. 20), les jeunes
gens qui ne savent pas encore se servir de larc doivent recevoir deux lances et un bouclier.
2 Qui sont peut-tre seulement des ou Scnites dArabie. Il se peut aussi que certaines
cohortes aient reu une division darchers : inscr. de Carnuntum du temps de Vespasien (CIL, III,
13483a) : Proculus, Habili f., Col., Philadel(phia), mil. optio coh. II Italic, c. R., (centuria)
F[aus]tini, ex vexil(lariis ?) sagit(tariis) exer(citus) Syriaci stip. VII (Bormann), ou bien ex
vexil(lationibus) sagit(tariorum) ; vexillariis sappliquerait plutt un vtran, et celui-ci na que
sept ans de service.
3 Abgar dOsrhone, lorsquil vint personnellement au devant de Trajan, pour lui rendre hommage,
lui offrit en prsent 250 chevaux et 60000 flches (Dion Cassius, LXVIII, 21).
4 Comites sagittarii Armeni, dans les vexillationes palatinae du praesentatis dOrient (VI, 31) ;
Equits primi sagittarii dans les comitatenses du magister mititum per Orientem (VII, 33). Sous
chaque dux, une srie dEquites sagittarii indigenae : Phnicie (XXXII, 24 26, 29), Syrie (XXXIII,
18, 20 22), Palestine (XXXIV, 25 27, 29), Osrhone (XXXV, 20 22), Msopotamie (XXXVI, 25
28), Arabie (XXXVII, 20, 23), Armnie (XXXVIII, 11-12).
5 B. P., I, 1, 8.
6 Cest l du moins larcher byzantin idal ; Procope lui-mme en a connu de moins brillants.
Blisaire, revenu dItalie, amassait toutes ses troupes en Msopotamie, quipait des soldats qui
manquaient presque tous darmes et de vtements et qui tremblaient au seul nom des Perses, B.
P., II, 16, 2. Mais voici un dtail qui nous est rapport et qui prouve la dextrit de beaucoup de
ces gens de guerre : la bataille du Yarmook, un grand nombre de musulmans furent blesss
lil (v. Pernice, op. laud., p. 274).
7 Procope, ibid., I, 14, 35.
8 B. P., I, 18, 46. Ammien (XXIII, 6,37) fournit des renseignements de tout autre nature : En
Chalde se fait lhuile des Mdes ; on en frotte les flches ; si on les fait partir lentement, elles
allument, l o elles sattachent, un feu que le sable seul peut teindre.
plus souvent, mais les flches pntrent moins profondment, smoussent ou
rebondissent contre le casque, la cuirasse ou le bouclier du soldat romain ; car ils
les lancent avec des arcs trop mous et dune tension insuffisante ; celles des
Romains sont plus espaces, mais portent mieux, grce aux arcs plus rigides et
plus tendus. Delbrck1 rejette cette opinion comme fantaisiste : il nest pas
possible que les Perses aient moins progress dans cet art que les Romains2 ; et,
de plus, sur un des bas-reliefs que jai cits, Chosroes la chasse est reprsent
tirant la corde jusque derrire loreille, comme il est dit des Byzantins. La
critique la meilleure, mon sens, de cette allgation de lhistorien de Csare se
fonde sur la composition mme des armes de ce temps : il y a un peu de tout
dans celles des Byzantins, comme dans celles des Perses. Les barbares enrls
ne se sont pas soucis dtudier de savants traits tels que le 3 ; ils
ont leur pratique traditionnelle dont profitent tour tour les gnraux qui
recourent eux.
Il serait peu raisonnable, malgr tout, de pousser trop loin le scepticisme : il est
incontestable que lexemple des Parthes, puis des Perses, a dtermin leurs
rivaux dOccident sexercer au tir larc avec une assiduit toute particulire,
comme il a gnralis lemploi des combattants cuirasss.

1 Op. laud., II, 2, p. 364.


2 Dion Cassius, XL, 22, dit expressment que les flches des Parthes pntrent travers boucliers
et vtements ; mais ce renseignement est donn propos de Crassus, dont les hommes ntaient
protgs, la plupart, que par des justaucorps de cuir.
3 Kchly-Rstow, Griech. Kriegssckriftsteller, II, 2, p. 198-209. Cf. aussi, dans le Strategicon de
Maurice (I, 1, p. 18-19), les conseils quil donne pour le maniement de larc la manire romaine
ou persique et lentranement des archers, qui doivent tre exercs user successivement des
flches et de la lance.
CHAPITRE II LA MARINE.

Au point de vue o je me suis plac, la question des escadres noffre quun


intrt assez secondaire. Elles rendaient peu de services la dfense du
territoire1, contre des ennemis pour qui les choses de la mer constituaient peut-
tre un domaine inexplor : les Perses possdaient une faible tendue de ctes,
sans communication avec la Mditerrane. Pourtant, dans la plupart de leurs
guerres dOrient, Romains et Byzantins ont fait usage de bateaux.
Il nimporte gure notre sujet de voir quelle part, au cours des guerres civiles,
eurent les oprations maritimes prs du rivage syrien ; larrire-pays se trouvant
au pouvoir de Rome, les anciens ports de Phnicie avaient gnralement perdu
leur importance militaire, presque rduite nant par lunit de domination dans
la Mditerrane. Ds que les luttes recommenaient entre grands personnages
pour la conqute du titre dAuguste, la marine reprenait son rle essentiel : les
Phniciens envoyrent 80 trires Licinius, en rivalit avec Constantin2.
Dans la guerre trangre, les btiments de la Mditerrane et du Pont-Euxin
devenaient les auxiliaires, non de la stratgie, mais des services dintendance,
car une puissance maritime subsistait, et pour occulte quelle demeurait, nen
devenait pas mprisable : les pirates nont jamais disparu compltement3. Cest
contre eux quoprait sans relche la classis Syriaca, qui croisait entre la Cilicie
et lgypte4 et peut-tre eut un dtachement Csare de Maurtanie. Il est
vraisemblable que sa formation remonte au dbut de lEmpire5 ; elle se recrutait
partiellement en gypte6 et, lors de la guerre juive sous Hadrien, elle dut
effectuer le blocus des ctes palestiniennes7. Cest pour elle sans doute quon
rservait dans le Liban certaines essences darbres8 ; ses ports dattache
schelonnaient du nord au sud, le principal, du moins le mieux amnag, tant
Sleucie de Pirie9, voisine dAntioche, chef-lieu de la Syrie, et de la montueuse
Cilicie propice aux cumeurs de mer. Divers tmoignages y rvlent aussi la

1 Rappelons seulement quelques pisodes de la guerre contre les Juifs sous Vespasien : Leur
rsistance se concentra un instant sur le lac de Gnsareth, o ils avaient runi des galres comme
celles des pirates. En peu de jours, avec les matriaux trouvs Tariche, les Romains btirent
une escadre rivale, qui anantit celle des Juifs (Jos., B. J., III, 466, 505, 532 sq.). Le chef des
Isralites de Jopp (Jaffa), pour tirer parti de celte station maritime, y avait construit ou achet
nombre de petits navires, sur lesquels des corps dinsurgs, dbris des places dtruites par les
Romains, poursuivaient les convois ennemis. Ils semparaient des vitres et marchandises,
poursuivant leurs attaques sur tout le littoral de la Syrie, et jusquen gypte. Des troupes romaines
furent lances contre Jopp ; la population se rfugia sur les vaisseaux, mais il sleva une tempte
qui les brisa contre les rochers de la cte (B. J., III, 414-427).
2 Zosime, II, 22.
3 Tmoignage de Zosime, V, 20, 1, pour le rgne dArcadios.
4 Cf. Paul Perdrizet, Rev. archolog., 1898, I, p. 41-49 ; E. Ferrero, Memorie delta R. Accademiadi
Torino, ser. II, XLIX (1900), sc. mor., stor. e fil., p. 236-9.
5 Tacite, Ann., II, 81 : Interim Piso classem haud procul (de Celenderia en Cilicie) opperientem
adpugnare frustra temptavit.
6 Berlin. Griech. Urkund., I, n 113 (l. 2) et 265 (l. 4-5) ; cf. Mommsen, CIL, III, Suppl., p. 2007-
8.
7 CIL, VIII, 8934.
8 E. Renan, Mission de Phnicie, Paris, 1864, p. 258-281.
9 V. mon travail sur Sleucie de Pirie dans les Mm. de la Soc. des antiq. de France, LXVI (1907).
prsence dune vexillatio de la flotte prtorienne de Misne, tablissant ainsi des
relations directes avec lItalie1.
Ces escadres assuraient les libres transports en Syrie, notamment pour les
guerres parthiques ; quand les oprations se portaient en Armnie, les renforts
et approvisionnements pouvaient prendre une autre voie ; do une classis
Pontica2, qui eut son rle dans les comptitions au trne3, mais, elle aussi, fut
surtout occupe par les pirates4. La protection des convois imposait en
particulier, pour les lieux de stationnement, le choix de Trbizonde5 ; dautres
relais se trouvaient, semble-t-il, Cyzique6 et Sinope7. Je ne crois pas que
lescadre ait jamais t fort nombreuse, car, dans le cursus honorum de L. Julius
Ve[...] Gratus Julianus8, la qualit de praefectus classis Po[ntic]a[e] ne figure
pas trs haut rang.
Sur le Rhin, lEmpire entretenait une classis Germanica ; sur le Danube, deux
classes : Pannonica et Msica. LEuphrate, en Orient, jouait un rle un peu
diffrent de celui de ces deux fleuves, puisquau lieu de courir paralllement la
frontire, il la franchissait normalement et poursuivait son allure lente bien loin
chez lennemi ; je ne parle pas du Tigre qui, dans la partie romaine de son cours,
noffrait gure de ressources la navigation. Aucun monument, aucune
inscription natteste la prsence permanente dune flotte dans les eaux de
lEuphrate, que Marquardt suppose la lgre, en vertu de cette trompeuse
analogie9 ; et la cause en doit tre dans les conditions gographiques que je
viens dindiquer.
Nanmoins il parut ncessaire, au moins un moment, dorganiser un systme de
surveillance fluviale qui nous rappelle ceux de lOccident. De mme quil y eut un
praefectus ripae Rheni10, un tmoignage, unique il est vrai, et dpoque
imprcise11, nous donne le nom dun praefectus ripae Eufratensis. Pour lexercice

1 Les empereurs et lgats lutilisaient apparemment pour se rendre Antioche ; quelques-uns


cependant pouvaient prfrer le trajet par Alexandrie, favoris par les vents tsiens, et que
Caligula conseillait Agrippa (Philon, adu. Flacc., p. 968).
2 Ferrero, ibid., p. 235-6.
3 En 69, Mucien classem e Ponto Byzantium adigi jusieral (Tacite, Hist., II, 83) ; elle comptait alors
quarante navires (Jos., B. J., II, 367).
4 Tacite, Hist., III, 47 : Il nest pas jusquaux barbares qui ne fissent la course avec leurs camarae,
petits btiments construits en un instant, troits sur les cts, mais larges de ventre... Comme il y
a une proue chaque bout et que leurs rames se dplacent, ils peuvent indiffremment et sans
risques aborder dun ou dautre ct. Je rapprocherai ce que dit Dion Cassius (LXXIV, 11) du sige
de Byzance, au commencement du rgne de Septime Svre : Les gens de Byzance staient
construit 500 vaisseaux ; certains taient chaque bout, en poupe et en proue, munis dun
gouvernail et avaient deux pilotes et deux quipages, afin de navoir voluer ni pour avancer, ni
pour reculer, et de surprendre lennemi par la marche avant comme par la marche arrire. Cest un
exemple frappant de cet esprit dimitation que jaurai plusieurs fois signaler.
5 Cf. Tacite, Hist., III, 47-48. Ferrero fait de Trbizonde la station principale de la classis Pontica :
on peut se demander sil en fut ainsi au Ier sicle ; daprs Arrien, il ny avait l, antrieurement
Hadrien, quun simple havre, o les btiments ne pouvaient mouiller quen t (Peripl. Eux., XVI,
5). Sur Trbizonde, cf. F. et E. Cumont, Studia Pontica, Bruxelles, II (1906), p. 363 sq.
6 Dion Cass., LXXIX, 7 ; CIG, 3694.
7 CIL, III, 6980.
8 Gatti, Bullett. comun., 1888, p. 104.
9 Organis. milit., tr. fr., p. 239.
10 Tacite, Hist., IV, 55.
11 Basis, litteris optimit saeculi opinor primi, dit un bon juge, O. Hirschfeld (CIL, XII, 1357) ; la
palographie ne dment pas absolument les inductions quon tirerait du texte :... C. Sappio C. filio
Volt. Flacco..., praef. alae Thracum Herculaniae, praef. ripae fluminis Euphratis. Cette aile est
mentionne dans linscription de Lollianus (CIL, III, 600), donc elle fut cantonne en Orient au plus
de semblables fonctions, un service de bateaux fonctionnait-il rgulirement, et
de quelle manire ? Nous lignorons.
Toujours est-il quau cours de chaque expdition, ou presque, il est fait mention
dun grand nombre de btiments, qui reoivent diverses destinations. Les uns
transportent les bagages et lartillerie de larme, qui suit les bords du fleuve1
et nous les retrouverons au chapitre des approvisionnements ; les autres,
runis par des cordes ou des chanes, servent de ponts et nous en parlerons
propos de la tactique. A cette double catgorie sen ajouta une troisime dans
lexpdition de Julien : (mille) onerariae naves, quinquaginta aliae bellatrices2,
totidemque ad compaginandos necessariae pontes3. Cest le seul exemple que je
connaisse4. Ce tout petit nombre de naves bellatrices donne penser quil sagit
simplement dembarcations lgres et rapides pour la protection ventuelle des
vaisseaux de charge, et non de vraies units de combat, qui nauraient eu
affaire, en Msopotamie, qu des terriens.
Pour les bateaux destins la traverse des rivires, une forme particulire
semble requise, et lon peut alors se demander si les pontonniers employaient les
vaisseaux marchands qui devaient sillonner lEuphrate et le Tigre. Le fait ne nous
est nulle part garanti5 ; il est certain que la navigation prive fonctionnait au
moins sur le premier de ces deux fleuves, sans que nous soyons en mesure den
souponner lintensit6. Mais elle ne devait pas tre trs active, se rduisant un
cabotage sur de courtes distances ; quelques-uns de ces ponts de bateaux
paraissent avoir t permanents ; ils obstruaient donc le courant. Nous voyons,
du reste, que les pontons taient fabriqus sur place dans les rgions boises,
durant lhiver qui prcdait la campagne7, ou convoys de loin sur des chariots8.

Ainsi donc, ces bateaux ntaient pas vritablement des navires de guerre. Les
Parthes, ni les Perses plus tard, navaient eux-mmes aucune marine militaire

tard sous Trajan, et la guerre parthique de ce prince nest pas trs loin du Ier sicle. Il se pourrait
que cette praefectura ripae se plat prcisment pendant cette campagne, que suivit lannexion,
peu durable, de la Msopotamie. Sappius Flacus aurait t laiss en observation darrire-garde sur
le fleuve, avec lala Thracum, peut-tre aussi avec le concours de quelques bateaux. Pour une date
antrieure, on pourrait tirer un lger indice de Tacite, Ann., XV, 3 : Atque interim (Corbulo)
reliquas legiones pro ripa Euphratis locat.
1 Ex. : Julian., Or., I, 22 A (l il sagit du Tigre). Ou bien larme elle-mme sembarque sur les
navires ; cest ainsi quavait opr Septime Svre, dont les transports, selon le tmoignage confus
dHrodien (III, 9, 9-10), furent jets sur les ctes des Parthes, prs de Ctsiphon (entendez : sur
les rives du Tigre). Aprs le pillage dAmida, les Perses emportent leur butin sur des radeaux
htifs, quils abandonnent au courant du Tigre (Zacharias Rhetor, p. 110).
2 Dans le nombre il y avait naturellement une galre impriale ; celle de Trajan est dcrite, daprs
Arrien, par Suidas, s. u. .
3 Ammien Marc, XXIII, 3, 9.
4 LApocalypse juive dlie mentionne aussi, mais de faon moins explicite, la participation dune
flotte de guerre lexpdition de Gordien III ; cf. Samuel Krauss, Neue Aufschlsse ber
Timesitheus und die Perserkriege (Rhein. Mus., N. F., LVIII (1903), p. 631).
5 Peut-tre pourrait-on arguer de Procope, B. P., I, 18, 50.
6 Ammien (XIX, 8, 9) franchit lEuphrate per navem quant tramfretandi causa jumenta et homines
in eo tractu diuturna consuetudo locarat. Thodoret parle dEusbe de Samosate, chass par
Valens de son sige piscopal, qui monta, au commencement de la nuit, dans une embarcation et
partit pour Zeugma o les rameurs le firent arriver la pointe du jour (Hist. eccls., IV, 14).
7 Cf. Salluste, Historiar. reliq., d. Maurenbrecher, I (1891), p. 180, fragm. 59 : pour la guerre
dArmnie de Lucullus naves caudicariae occulte per hiemem fabricatae aderant. Le gnral romain
voit lembarras quil allait prouver pour rassembler les barques et construire des radeaux
(Plutarque, Lucullus, 24).
8 Agathias, III, 9, 2.
sur ces fleuves ; il narriva que dans des circonstances exceptionnelles que les
btiments fussent employs dans quelque attaque, et ce sont pareillement les
sujets et les ennemis de lempire qui en firent usage. Sous Constance II, les
Perses entreprirent le sige de Nisibis ; le Mygdonios, alors gonfl, stait
rpandu tout autour de la ville et inondait la campagne environnante. Pour
approcher des remparts, daprs le rcit de lempereur Julien1, les Perses
apostrent des vaisseaux arms de machines et des barques qui portaient des
combattants ; les assigs les brisrent sous le poids des projectiles, faisant
pleuvoir sur ces embarcations des pierres qui pesaient jusqu sept talents
attiques2. Deux sicles aprs, des oprations avaient lieu en Colchide ;
Nacoragan, le chef perse, voulait attaquer la ville de Phase3 : il fit dcharger de
nuit des bateaux quil avait sur ses chariots et construisit la hte un pont sur
lequel passa son arme. Les Romains descendirent la rivire pour venir au
secours de la ville. Mais on les avait prvenus en embarrassant le courant de
pieux et de bateaux ; ils remontrent doue force de rames et firent un dtour
pour atteindre Phase. Celle-ci senveloppait dun large foss o tait dtourne
leau dun lac. On avait aussi fait avancer des vaisseaux, aux mts desquels
taient suspendues de grandes corbeilles, sorte de hunes plus leves que les
tours ou autres ouvrages des assigeants, et remplies de frondeurs et darchers ;
des galres gardaient encore le fleuve. Alors les pionniers perses cherchrent
combler le foss en y portant de la terre et des pierres4.
Ajoutons que lorsquun pont tait jet en prsence de lennemi, et non
clandestinement ou de nuit, parmi les bateaux qui y taient affects, le plus
rapproch de la rive oppose portait avec lui des tours meurtrires, des archers
et des catapultes5.
Il ny a pas lieu de sattarder ces rares exemples ; je rappellerai seulement
que, dans la guerre formidable soutenue par Hraclios contre les Sassanides,
lavantage des Byzantins consistait notamment dans la possession dune flotte
considrable, qui empchait lennemi dtendre fort loin ses succs ; mais alors
on ne luttait plus pour la frontire habituelle de Msopotamie ; les Perses taient
arrivs, un moment, jusquaux rivages mditerranens6.

1 Or. I, 27 B-C ; Or. II, 62 C-D.


2 Environ 200 kilogrammes.
3 Agathias, loc. cit.
4 Chosroes dj avait envoy en Lazique quantit de bois propres construire des vaisseaux, sans
en dire la destination ; mais ils furent brls par la foudre (Procope, B. P., II, 29, 1 et 3).
5 Eunape, ap. Suidas, ad u. Corbulon, de mme, tablit des catapultes et des batistes
sur des bateaux ancrs dans lEuphrate (Tacite, Ann., XV, 9).
6 Et leur ambition principale tait de sen emparer et de sy tenir ; le gnral perse San soccupa
de rassembler dans les ports syriens une escadre qui devait croiser mme dans les eaux de
lHellespont, pour intercepter les convois de secours partis de Constantinople (Pernice, op. laud.,
pp. 67, 77, 141).
CHAPITRE III LA DISCIPLINE DES TROUPES ET LEURS
RAPPORTS AVEC LA POPULATION CIVILE.

Les garnisons syriennes taient considres comme offrant dagrables


rsidences1 : les habitudes de luxe instaures par les Sleucides et conserves
aprs eux, grce une grande prosprit conomique, la douceur du climat, les
ressources que trouvaient le plaisir et limmoralit, la raret des guerres pendant
deux sicles et leur peu de dure en gnral, le caractre anodin des fonctions
de police auxquelles larme tait principalement appele, les circonstances qui
firent sjourner dans ce pays des chefs ports lambition et naturellement
enclins rechercher la faveur des troupes2, tout concourait pervertir dans ce
pays la discipline militaire. Dautres causes sajoutrent celles-l au cours des
temps : lesprit frondeur des populations, qui se communiquait aux soldats venus
du dehors, mais se faisait encore bien plus sentir chez les hommes enrls en
vertu du recrutement rgional ; de plus, ds les dernires annes du Haut-
Empire, lintroduction des barbares la solde des chefs, qui leur donnaient eux-
mmes lexemple de linconstance et de la dsertion ; enfin, les effets invitables
dune mauvaise administration, qui privait les gens de guerre de leur rtribution
lgitime et promise et les obligeait se ddommager de quelque manire.
Les annales du pays font ressortir de bonne heure des pisodes dindiscipline3 ;
Antioche surtout, la grande corruptrice4, a inspir aux rhteurs de copieux
discours sur linsubordination et le relchement des troupes : la volupt des
thtres5 y exerait des ravages, comme lintense vie nocturne de cette
mtropole et de Daphn, son faubourg mal fam. Les mmes auteurs se sont fait
les pangyristes sans frein de quelques chefs, gouverneurs ou princes, qui
auraient voulu rtablir le bon ordre : Avidius Cassius fut peut-tre du nombre6 ;
cest beaucoup plus douteux pour L. Verus, malgr les loges hyperboliques que

1 Sutone, Vespasien, 6 ; Tacite, Hist., II, 80 : Mucien enflamma les troupes contre Vitellius en
leur disant que celui-ci voulait les faire passer des garnisons riches et tranquilles de la Syrie sous le
climat rigoureux de la Germanie et son service pnible. V. Snque, Dialog., III (de ira), 11, 4 :
Syriae molles bello viri.
2 Ai-je besoin de rappeler le cas de Pison : Largesses, condescendances, il emploie tout, caressant
les moindres soldats, licenciant les vieux centurions, leur substituant ses cratures, favorisant la
paresse dans les camps, la luxure dans les villes, les courses et le brigandage dans les campagnes,
poussant la corruption si loin que la multitude ne le nommait plus que le pre des lgions (Tacite,
Ann., XI, 55 ; cf. III, 12). Tacite nous cite cependant un lgat de Syrie sous Claude, C. Cassius, qui
voulut, mme dans la paix, et comme si lennemi et t menaant, revocare priscum morem,
exercitare legiones (ibid., XII, 12).
3 Dans lIdume, sous le gouverneur Varus, 2000 vtrans, qui avaient fait avec succs la guerre
contre les Arabes et quon avait congdis, conspirrent entre eux et sunirent aux insurgs
isralites (Jos., A. J., XVII, 270 ; B. J., II, 55).
4 Cf. pour Verus : u. Ver., 4-6 ; pour Caracalla : Zonar., XII, 12.
5 Zosime, II, 34, 2.
6 Il ne faut pas se refuser absolument ladmettre parce que Vulcatius Gallicanus a forg ce
sujet une correspondance apocryphe entre Marc-Aurle et ses prfets du prtoire. Tu as bien fait
de mettre Cassius la tte des lgions de Syrie, fait-il dire lun deux ; toute cette grecquaille
(Graecanicis militibus) rien ne convient mieux quun chef svre ; ces fleurs que les soldats portent
au front, au cou et sur la poitrine, il les enlvera (v. Cass., 5, 1-6). Le document est faux, mais
parat correspondre une ralit ; cf. Lcrivain, Essai sur lHistoire Auguste, p. 246.
Fronton lui adresse ce titre1 et auxquels ne sassocie nullement le biographe de
Marc-Aurle dans lHistoire Auguste2.
Il y a srement un peu de vrit dans la partie vituprative de ces morceaux, en
ce qui concerne la frquentation des tavernes3, lhabitude du jeu, sinon la
recherche des moelleux coussins ; mais il semble que Verus ait contract lui-
mme ces habitudes effmines au lieu dy mettre un terme. Les mmes
compliments ont t adresss Alexandre Svre pour la rpression, vraie ou
fausse, dune rvolte lgionnaire Antioche4 ; cest, au moins dans la forme, une
invention ridicule laquelle soppose laffirmation, bien moins suspecte, du
meurtre perptr par des soldats de Msopotamie sur leur chef Flavius
Hraclon5.
Dans ce IIIe sicle incohrent, o plus dun Syrien arriva au pouvoir, aucun des
Csars nosa saliner llment militaire. Macrin net pas voulu tendre de
nouvelles recrues, mais nosa pas retrancher aux vtrans les rcompenses
abusives et les immunits de service consenties par Caracalla6. Sous ce dernier,
les soldats dsertaient la caserne et passaient lhiver chez lhabitant, dont ils
mettaient la maison en coupe rgle7. Dans les guerres civiles, une arme
victorieuse entre dans Antioche ; son chef a promis aux soldats qui lentourent
500 drachmes, pour les empcher de piller la ville8, ce dont ils montrent grande
envie9. Lorsque Julien faisait ses prparatifs de guerre dans cette capitale, les
passants taient obligs de charger sur leurs paules et de porter au quartier ses
soldats, qui staient gorgs de viandes et de vins dans les temples, profitant des
sacrifices propitiatoires10. Les Celtes se distingurent entre tous dans ce genre
de prouesses ; mais peu aprs, les Syriens eux-mmes se signalaient par de
pires excs.

1 Epist. ad Ver., I, p. 183 sq. Mai ; Princip. histor., p. 316 sq. ibid.
2 V. Marc, 8 ; cf. Capitolin., v. Ver., 4-6.
3 Spartien, v. Pescenn. Nig., 7 :... tumultuantibus is, qui a Saracenis virti fuerant, et dicentibus :
Vinum non accepimus, pugnare non possumus, Erubescete, inquit, illi qui vos vincunt, aquam
bibunt. Il faut reconnatre que les crivains de lHistoire Auguste ont puis des sources trs
hostiles aux Syriens ; lauteur de la vie de Pertinax (3, 1) reproche, sans raison, cet empereur
son amour pour largent depuis son gouvernement de Syrie (Dion Cassius partageait cette
prvention ; cf. LXXVII, 10) ; add. Vopiscus, v. Tac., 3 : leves mentes Syri.
4 Lampride, v. Alex. Sev., 52, 3 ; 53-54, 1-7.
5 Dion Cass., Epit., LXXX, 3 ; il tait probablement prfet dune lgion parthique (Hirschfeld,
Kaisert. Verwaltungsbeamte, 2. Aufl., p. 397).
6 Xiphilin, ad Dion Cass., LXXVIII, 28. Et encore Macrin fut-il victime dune conspiration de soldats
gagns prix dargent (Hrodien, V).
7 Laffirmation de Dion Cass., LXXVIII, 3, est corrobore par linscription bien connue de Phaene
(CIG, 4551 = Waddington, 2524 = Dittenberger, OrGiS, 609) : Jul. Saturninus aux gens de
Phaene, de Trachonite, salut. Si quelquun, soldat ou particulier, sjourne chez vous et
se comporte avec violence, faites-le moi savoir et justice vous sera rendue. Ayant un (sorte
de caserne de passage), vous ne pouvez tre obligs de recevoir personne dans vos demeures
prives. Exposez cette lettre bien en vidence, pour que nul ne prtende lavoir ignore.
8 Je ne signale le fait que parce quil sagit dune guerre civile ; sans quoi il serait normal. Hrode
avait pris Jrusalem avec lassistance de Sosius ; il voulait empcher quon ne la mit sac. Sosius
ayant rpondu quon ne pouvait refuser aux soldats le pillage dune place conquise, Hrode promit
de les rcompenser ses frais (Jos., B. J., I, 356).
9 Xiphilin, ad Dion Cass., LXXIX, 1. Vers le mme temps, sous lagabale, le chef de la lgion III
Gallica et un officier de la IV Scythica essayrent de soulever ces deux corps leur profit (Id.,
LXXIX, 7) ; il est probable que le second ne russit pas, car le nom de la IVe lgion na pas, comme
celui de la IIIe, t martel sur les monuments.
10 Ammien Marcellin, XXII, 12, 6.
Libanios en a gmi plusieurs reprises : A ceux qui le traitent de fcheux, il
objecte la cupidit des officiers, les dbordements des soldats, fort absorbs par
leur existence familiale, dont beaucoup sont danciens chapps des prtoires et
qui, aux jours de combat, useraient moins de leurs bras que de leurs jambes. Il a
connu dautres murs militaires, dit-il1. Un peu plus tard probablement en
391 ou 392 il prononce son discours sur les patronages2 : les soldats sont
tablis en plus ou moins grand nombre dans des bourg () ; ils sy enivrent,
sy repaissent de viandes sans mesure ; qui est ls ne peut se dfendre : ce
serait sa ruine de frapper un soldat ; il faut supporter toutes les suites de
livresse, les lois sont sans action. Aussi les paysans sont devenus des brigands :
quand les dcurions viennent doucement leur rclamer le tribut, on les insulte et
ils remportent, non de largent, mais des blessures. Les paysans se sont placs,
en effet, sous la protection de la soldatesque qui loge chez eux ; ce patronage
permet de refuser limpt ltat, les redevances aux propritaires, et mme de
dvaster les champs qui ne sont pas protgs de la sorte ; les laboureurs
dsertent parfois leurs hameaux pour se retirer dans ceux que garantissent des
patronages. Valens a pris des dispositions contre protecteurs et protgs ;
Thodose doit les renouveler ; il ne russit pas davantage3. Les militaires
continuaient tre redouts de toute la population civile et courtiss par les gens
ambitieux4. Jai rappel ailleurs5 lpisode grotesque qui eut dabord Sleucie
pour thtre : les soldats dune cohorte occupe lapprofondissement du port,
se plaignant de surmenage, voulurent donner la pourpre leur tribun, et, aprs
force libations, se rendirent Antioche o ils furent taills en pices6.
Les empereurs de Byzance avaient lgard des troupes une conduite en partie
double : ils tolraient les excs des milices palatines, et dautre part laissaient
tomber les soldats dans le dnuement. Justinien faisait percevoir sur les sujets
de lempire les deniers destins au paiement des gens de guerre, par des
logothtes auxquels le douzime de ces sommes tait attribu ; mais ceux-ci se
rservaient beaucoup plus. Les soldats taient rpartis en classes fondes sur
lanciennet7, les vtrans touchant la solde la plus leve ; mais les logothtes
ngligeaient de renouveler les tats et de promouvoir des conscrits dautrefois,
dj vieillis au service. Pour les limitanei surtout la situation tait lamentable ;
les paysans se mettaient en retard de plusieurs annes et les malheureux soldats
dpendaient de la charit prive8.

1 Or. II ( , prononce en 381), 37-40, 45 ; Frster, I, p. 250-


253 ; cf. 38.
2 Or. XLVII ( ), 5-12 ; Frster, III, p. 406 sq.
3 Constitution du 8 avril 392 (C. Theod., XII, 1, 128).
4 Ammien Marcellin, XXV, 8, 18 : un officier fut prcipit dans un puits dessch et accabl de
pierres parce que, depuis la mort de Julien, il se montrait imprudent, murmurait de tout ce qui
stait pass, invitabatque ad convivia subinde militares.
5 Dans mon mmoire sur Sleucie de Pirie, loc. cit.
6 Liban., XI, 159, Frster, I, p. 489 ; XIX, 45, F., II, p. 405 ; XX, 18, F., II, p. 429.
7 Il y avait souvent des passe-droits, dont les chefs se rendaient coupables ; un dit dAnastase,
dont on a que des fragments extrmement mutils (Waddington, 1906, Bostra ; 2033, Mothana),
parat se rapporter, dans son premier paragraphe, aux promotions arbitraires ; ldit prescrit de
sen tenir, pour les changements de grades ; lordre tabli dans le registre matricule du corps.
8 Les renseignements de Procope, bien que consigns dans lHist. arcan. (24, 1-6), mritent crdit,
car ils reoivent dautre part des confirmations de dtail. Exemple de charit prive : Grgoire,
vque dAntioche, avait acquis grande autorit sur les gens de guerre par ses bienfaits. Il avait
donn de largent aux uns, des habits et des vivres aux autres, lorsquils avaient t enrls et
avaient pass sur ses terres (Evagr., VI, 11).
Vint ensuite Maurice qui, dans la droute du trsor, ordonna la rduction dun
quart sur la solde ; elle devait tre opre par Priscos, nomm magister militum
dOrient (en 587). Celui-ci arrive Antioche et ordonne le rassemblement des
troupes Monocartum de Msopotamie. Suivant lusage en pareil cas, larme va
sa rencontre, sattendant le voir descendre de cheval et circuler amicalement
dans les rangs. Il sen abstint : premier mcontentement, qui saccrut quand on
apprit la diminution de lannone ; les hommes savancent vers la tente du chef,
jetant des pierres ou brandissant leurs pes. Priscos, pour les apaiser, fait
vainement promener dans le camp la statue du Christ, quon menace de lapider ;
alors il senfuit, non sans peine, jusqu Constantia, do il crit aux autorits de
ne rien retrancher ce quon donnait dordinaire aux soldats. Mais la sdition
augmente : la tente du chef est rduite en miettes ; les officiers se dispersent ;
les troupes se choisissent un gnral, qui doit accepter son titre sous peine de
mort. Sur ces entrefaites arrive lvque de Constantia, dpch par Priscos pour
annoncer le retrait de la mesure, et dire que le prdcesseur du magister lavait
conseille Maurice, et non lui. Lvque ne peut se faire entendre ; les hommes
brisent la statue de lempereur1, les enseignes son nom ; le suprieur des
religieux ddesse choue pareillement. Les soldats se livrent au brigandage dans
toute la province, enlvent les rcoltes et les troupeaux ; puis ils envoient
Priscos 45 dputs pour lui ordonner de sortir ddesse. Il russit les attirer
son parti et ils tchent dapaiser leurs compagnons qui, furieux, les dgradent et
font marcher 5.000 hommes vers desse, contre Priscos. Celui-ci tait reparti
pour Constantinople ; on lui substituait nouveau Philippique, que seul
larchevque de Constantinople put rconcilier avec les troupes, mme aprs que
Maurice eut expdi le montant de leur solde ordinaire, pour leur tre distribu2.

Cet pisode est caractristique du moral des troupes dOrient en temps de paix.
Les dispositions que nous avons remarques diverses poques feraient mal
augurer de ce quil devenait en temps de guerre. Et justement le service en
campagne, la frontire persique, tait rude, formait contraste absolu avec la
vie de garnison, plus douce quailleurs. On le vit bien ds le temps de Lucullus3 :
ses troupes se mutinrent plus dune fois, refusrent de laccompagner
Artaxata, travers les neiges, et do poursuivre Tigrane en Armnie. Ce fut pire
sous Antoine, dont les contingents, effrays des pertes subies ds le dbut,
plirent bagage en nombre dans le voisinage de lennemi. Antoine, furieux,
employa contre eux lancien chtiment de la dclination, et aux neuf diximes
subsistant donna de lorge au heu de froment. Un peu plus tard, presss par la
disette et le manque deau, les lgionnaires, atteints de frnsie, se prcipitent
sur ceux qui avaient quelque argent en poche, pillent les bagages, mme ceux
du gnral quils mettent sac, aprs stre partag sa vaisselle. Revenus dans

1 Ils le traitaient de brocanteur ().


2 Theoph. Simoc, III, 1-5 ; mme rcit dans Evagr., VI, 4-7, mais moins clair, moins complet et
encombr de rhtorique. Rapprochons Procope, B. P., II, 7, 34 sq. : Flchi par lvque,
Chosroes laissa les habitante de Beroca se retirer de la ville ; il sortit aussi quelques soldats qui se
plaignirent quon leur devait un arrir de solde et entrrent dans son arme ; ils le suivirent en
Perse.
3 Plutarque, Lucullus, 24, 32, 34,36. Il manquait, il est vrai, dascendant personnel sur les
hommes.
un pays fertile, ils burent et mangrent au point de se donner des hydropisies et
de violentes coliques1.
Leurs chefs admettaient trop volontiers le droit de senrichir en expdition : cest
sur linvite de Pompe que Tigrane le pre promit de donner chaque soldat une
demi-mine dargent, dix mines chaque centurion, un talent chaque tribun2.
Alexandre Svre, avant son dpart pour la Perse, dut chtier quelques
mutineries ; des soldats dEgypte avaient dsert ; nanmoins, aprs
quArtaxerxs eut caus grand dommage dans une des armes qui le
combattaient, Alexandre fit des largesses aux soldats pour les consoler de la
dfaite3. Jai dit ailleurs le peu de ressources que Corbulon trouva dans les
lgions syriennes ; les dsertions sy multipliaient : on y remdia par la svrit,
et ce ne fut pas comme dans les autres armes, o lon excusait la premire et la
deuxime fautes ; ici, immdiatement, la mort. Il y eut moins de dfections dans
son camp que dans ceux o on pardonnait4.
Du moins en Syrie comme en toutes contres, lempire du chef sur les
combattants avait une importance primordiale ; on comprend ainsi lopinion de
Josphe sur la discipline romaine5, quil voulait au moins imposer ses hommes,
le vritable dithyrambe quil entonne au sujet de ce grand nombre dennemis,
paraissant ne former quun seul corps qui se meut en mme temps6. Il savait par
ou-dire les succs quavait finalement obtenus Corbulon, et lui-mme voyait
luvre Vespasien et Titus. Confiant dans ceux qui le commandaient, le soldat
romain se livrait mme ces actes dimptuosit inconsidre que Vespasien dut
blmer un jour7 ; de mme un centurion avait fait une sortie malheureuse,
enfreignant la dfense de Corbulon ; ce dernier lui donna, et sa cohorte, lordre
dshonorant de camper hors des lignes fortifies8. Lnergie de Trajan sut lui
viter de semblables difficults ; au surplus, nous connaissons mal sa guerre
parthique, mal aussi celle de Verus, plus mal encore celles du IIIe sicle, et
convient-il de sarrter aux actes dindiscipline, pass le temps des Antonins ?9
Au IVe sicle, Julien10 lui-mme parle dune meute de soldats syriens que son
prdcesseur eut tt fait de rprimer. Depuis cette poque, les guerres dOrient
se font plus frquentes, et il faut davantage tout improviser, car maintenant les
Perses attaquaient au lieu de se dfendre. Tous les lments sont runis dans
une mme arme ; la provenance gographique ne peut servir de base une
distinction dordre moral bien sre : deux de ces escadrons illyriens, si priss

1 Plutarque, Antoine, 39, 48, 49. Les troupes romaines, on le voit, ne supportaient vaillamment
ni les privations, ni les rigueurs climatriques ; mais cela ninterdit pas de croire quavant ces
incidents les Parthes ont bien pu admirer la parfaite ordonnance de larme (ibid., 39).
2 Plutarque, Pompe, 33.
3 Hrodien, VI, 4, 7 ; 6, 4.
4 Tacite, Ann., XIII, 35 ; cf. Dion Cass., LXII, 19. Jos., B. J., III, 103, pose en principe la peine
capitale pour de telles fautes ; la lgislation militaire criminelle na gure chang en somme ; la
fin du VIe sicle, la voici encore : dsertion dun homme, la mort ; dun corps, quil soit dcim
(Maurice, Strateg., I, 8, p. 38).
5 B. J., II, 577 ; add. 529.
6 B. J., III, 70-103 ; v. surtout 74, 85 sq., 98 sq. Il tait du reste, et pour cause, fortement
, et daignait ne pas tirer de consquences gnrales de certains exemples de panique
(V, 76 sq., 87).
7 B. J., IV, 44-45.
8 Tacite, Ann., XIII, 36.
9 Au sige dHatra, sous Septime Svre, ce sont encore les Syriens qui se comportent le mieux ;
les soldats dEurope refusent de monter lassaut (Zonar., XII, 12 ; Dion Cass., LXXV, 12).
10 Or. I, 18 D.
autrefois, ayant t commis la garde dune tranche prs dAmida, sen
loignent de crainte des embches nocturnes : et les Perses approchent pendant
que ces hommes sont ivres et endormis1. Julien ntait pas sans mfiance
lgard de ses troupes2 : arriv la frontire, il fait rompre un pont derrire lui,
pour ter quiconque la pense dune dbandade et dune retraite3, puis il tient
un discours pour interdire le pillage : Marchez toujours en ordre ; dans le
combat, ne quittez jamais vos enseignes ; le premier qui sen cartera, je
labandonnerai, aprs lui avoir fait couper les jarrets4.
Ammien rappelle un grand nombre de chtiments infligs dans cette campagne :
le Surna ayant surpris trois escadrons, enlev un tendard et tu un tribun, les
deux autres sont dgrads comme lches, avec dix soldats qui avaient fui, et mis
mort5. Une autre fois, indign contre les gens dune cohorte qui avaient
lchement soutenu le premier effort de lennemi, lempereur les transfre dans
un autre corps moins honorifique et moins avantag6. Des lgions accusant un
corps de cavalerie de stre insensiblement retir pendant lattaque, au grand
pril du reste de larme, il lui enlve ses tendards, brise ses lances, fait
marcher ses pelotons avec le train et les prisonniers ; les officiers, plus vaillants,
furent prposs dautres corps, dont les tribuns avaient galement fui. Julien,
dit Ammien7, vu les difficults qui lattendaient, se contenta de ce lger
chtiment.
Avec le temps les mauvaises habitudes ne font que se dvelopper. Un
contemporain dAnastase nous en rapporte ce tmoignage oculaire : aprs une
bataille, les troupes byzantines se dispersent pour dpouiller les morts8 ; la
tombe de la nuit, il faut que le commandant en chef fasse allumer du feu au
sommet dune colline et sonner des trompettes pour rassembler ses hommes9.
Venus en librateurs dans une cit, les soldats sy font entretenir, logent mme
chez les prtres et les diacres, malgr ldit imprial qui linterdisait10.
Stonnera-t-on des dsertions dallis ou de fdrs ?

1 Ammien Marcellin, XVIII, 8, 3.


2 Il se trama sous son rgne des conjurations militaires importantes, dues sans doute en grande
partie sa politique religieuse et son ardeur faire des proslytes. Il put aussi y avoir des
froissements entre les soldais de Constance, gnralement chrtiens, et ceux que Julien avait
amens dEurope, ceux-l paens convaincus. Les textes sont tudis et cits par G. R. Sievers,
Das Leben von Libanios, Berlin, 18C8, p. 97 et 108.
3 Ammien Marcellin, XXIII, 5, 4 ; Thodoret, H. eccls., III, 20, p. 1118, Migne. Et il place au
milieu, entre les deux lignes, des bataillons dinfanterie suspects, qui pourraient tourner le dos et
donner le mauvais exemple (Ammien, XXIV, 6, 9).
4 Ammien Marcellin, XXIII, 5, 21.
5 Secutus veteres leges (XXIV, 3, 1-2). Aprs la prise de Pirisabora, Julien promet chaque
homme cent deniers dargent ; ils murmuraient sur la modicit de la somme, mais ses vives
remontrances les apaisrent (ibid., 3, 3-7).
6 XXIV, 5, 10.
7 XXV, 1, 7-9.
8 Il est bien curieux dentendre ensuite le chef romain dire ses hommes : Linfanterie perse nest
quun ramas de paysans bons tout au plus remuer la terre et dpouiller les cadavres (Procope, B.
P., I, 14, 25). Ne pas dpouiller les ennemis tant que dure la bataille, recommande svrement
Maurice (Strateg., VII, 15, p. 146).
9 Josu le Stylite, Chron., 52.
10 Josu le Stylite, Chron., 87.
Les Romains connurent plus dune fois cette disgrce1 et souvent aussi la rvolte
individuelle. A Dara un soldat, Jean, conspira avec quelques camarades et
sempara de la ville, se fortifia dans le palais ainsi que dans une citadelle et sy
dfendit quatre jours ; au bout de cet effort il fut tu2. Dans les derniers temps,
la victoire, du ct de Byzance, fut maintes fois compromise ou empche par la
pleutrerie de certains chefs : Thodoric, qui commandait les Scythes, prend la
fuite sans soutenir le premier choc des ennemis3 ; la terreur panique du chef,
dans une autre rencontre, causa la droute de larme romaine4.
Dans les armes perses, le gnral tait trs matre de ses hommes, elles
secrets du commandement y demeuraient bien gards5. Au contraire, chez les
Byzantins svissait un tat-major tumultueux et discordant. Parti de Dara,
Blisaire sarrta 41 stades de Nisibis ; plusieurs voulaient aller de lavant ; il
leur dit : Je ne pourrais faire connatre mes vues ils le demandaient ! une
parole dite dans le camp ne demeure jamais secrte ; elle court jusquaux
oreilles des ennemis. Je vois que chacun de vous, oubliant son rang, entreprend
de commander ici6. Il devait prendre lavis des principaux chefs, sous peine de se
voir dsobir7. Le systme des condottieri conduisait une hirarchie mal fixe :
vers la frontire dArmnie, les troupes romaines subirent une grave droule,
parce quelles taient conduites par une quinzaine de capitaines, presque de
mme rang, qui ne sentendaient pas8. La discipline en devenait bien difficile
maintenir : au milieu dun engagement, par exemple, on voyait un des corps,
stant empar du bagage de lennemi, en commencer le pillage, au lieu de tenir
ferme devant les Perses9. Le butin restait partout et toujours la grande
proccupation10.
Une nouveaut de cette basse poque est limportance trs grande que
commencent prendre les vques mme dans les oprations de guerre : ils
accompagnaient les armes romaines pour attirer sur elles les bndictions
divines, et on dsignait gnralement quelque prlat de Msopotamie11 pour
escorter les ambassadeurs auprs du roi des rois. Les posies dEphrem12
servaient enflammer les curs des habitants de Nisibis, pendant que la ville
tait assige par les Perses. Eusbe de Samosate avait adopt le costume
militaire, hors le casque, remplac par la tiare13. Conon, vque dApame sur

1 Les Lazes firent difficult de se joindre aux Romains, dont ils redoutaient la froideur, parce que
ceux-ci ne luttaient pas comme eux pour leurs foyers (Procope, B. G., IV, 8, 3) ; au premier
contact, la cavalerie laze prit la fuite (ibid., 18 sq. ; cf. Theophan., 309).
2 B. P., I, 26, 5 sq.
3 Evagr., V, 20 (sous Maurice).
4 Theoph. Simoc, II, 9, 1 sq.
5 Ammien Marcellin, XXI, 13, 4 : apud Persas nemo consiliorum est conscius praeter optimates
taciturnos et fidos, apud quos silentii quoque colitur nomen.
6 Procope, B. P., II, 18, 5-6.
7 Procope, B. P., 19, 6 sq.
8 Procope, B. P., 24-25.
9 Theoph. Simoc., II, 4, 1.
10 Craignant la couardise de ses hommes, le gnral Martin feint dapprendre quune arme de
secours lui arrive, esprant exciter leur dpit, car ils voulaient le butin pour eux seuls. En effet,
lennemi ayant attaqu, ils firent une superbe dfense (Agathias, III, 9, 4).
11 Et il y avait change de bons procds entre les deux ordres, civil et religieux : la nonne Silvia
(thria ?) reut des autorits une escorte militaire pour les trajets dangereux de sa peregrinatio
(IX, 3, d. Geyer, Corp. script, eccls. lat., XXXIX (Vienne, 1898), p. 49).
12 Cf. Carmina Nisibena Sancti Ephraemi Syri, d. syriaque et trad. avec commentaires par
Gustave Bickhell, Leipzig, 1866 ; C. Ferry, Saint Ephrem, pote, Paris, 1877.
13 Thodoret, H. eccls., IV, 13, p. 1149 Migne.
lOronte, combattit vaillamment dans la troupe dIsauriens qui soutint contre
lusurpateur Longin la cause dAnastase1. Il y a bien des lgendes sur ce sujet,
notamment dans les rcits de Thodore2, mais le fait simple de cet ascendant
piscopal nest pas douteux3 : lide chrtienne fut dans bien des cas pour ces
barbares un principe de ralliement et de discipline.
Hraclios en tira adroitement parti4 : lhiver venu, il ne voulait pas risquer ses
troupes au-del de Ganzaca ; elles demandaient poursuivre ; il les rallia sa
dcision, la plus raisonnable, en faisant ouvrir lvangile, un jour de jene, un
endroit qui semblait indiquer quil fallait aller hiverner en Albanie5. Grce aux
mmes sentiments, celte histoire militaire sachve peu prs sur une belle page
: contre les musulmans fanatiss, les Byzantins et leurs partisans luttrent avec
plus de valeur que de chance : pour ster toute latitude de fuir, les chrtiens
staient enchans les uns aux autres, la journe du Yarmouk6.

1 Evagr., H. eccls., III, 35.


2 Histoire de lvque Jacques de Nisibis, invoquant la fils de Dieu, qui apparat sur les murailles de
la ville au grand effroi des ennemis (Relig. hist., p. 1118 = 1304 Migne), et obtenant du Seigneur
quil envoie sur la multitude des Perses des vers et moustiques, qui remplissent les oreilles, les
yeux et les narines des chevaux et des lphants (H. eccls., II, 26, p. 1076 sq.). Au sige de
Thodosiopolis, Eunome, lvque, dmonta seul les machines du grand roi, et un prince perse
ayant blasphm, il en fit mettre une sur le mur, laquelle on avait donn le nom de laptre
Thomas ; elle frappa le blasphmateur, dont elle jeta la cervelle terre. Le roi de Perse, effray, fit
la paix (H. eccls., V, 36, p. 1269).
3 Add. les vques envoys par les villes en parlementaires (Procope, B. P., II, 5, 3 ; 6, 4 ; 11, 4).
4 Je donne pour ce quelle vaut lantithse tablie par Georges Pisids (Exp. Pers., II, 241 sq.)
entre larme dHraclios et celle de Shabr-baraz, la veille dune bataille : dans le camp perse, au
son des cymbales, des femmes nues et provocantes dansaient autour du gnral ; des psaumes
slevaient dans le camp chrtien.
5 Theophan., 308.
6 Daprs Beladhori, lhistorien arabe (de Goeje, op. laud., p. 117). II sagit, bien entendu, des
fantassins.
CHAPITRE IV LE COMMANDEMENT.

Je ne songe pas examiner sous cette rubrique toutes les questions qui
intressent la hirarchie militaire ; aussi bien nos sources spciales ne
contribueraient-elles gure les claircir, et il serait, sinon tmraire, au moins
sans utilit, de rappeler, propos de lOrient, les principes gnraux. Je compte
mattacher principalement ce qui concerne le commandement suprme1, lequel
nous peut conduire quelques observations plus particulires.

I. Les chefs de circonscriptions militaires.

A. Sur les commandements militaires locaux, nous aurons moins de


particularits signaler, surtout pour la priode du Haut-Empire. Bornons-nous
mentionner le lgat consulaire de Syrie (depuis 27 av. J.-C), le lgat consulaire de
Cappadoce (depuis 70)2, le lgat prtorien dArabie (depuis 105/6). Le lgat
prtorien de Palestine (depuis 70) rduit le commandement du lgat de Syrie, car
chaque lgat est la tte des troupes de sa province. Vers 198, il y a un lgat de
Syria Cle et un de Syria Phnice3. La province phmre dArmenia Major
forme par Trajan tait reste sous le lgat de Cappadoce4. Nous ne savons rien
du gouvernement des provinces de Msopotamie et dAssyrie pour la mme
poque.
A la fin du IIe sicle, la Msopotamie, partiellement recouvre, na dautres chefs
militaires que les commandants de lgions, des praefecti qui cumulent leurs
fonctions avec celles de procurateurs, respectivement en Osrhone et en
Msopotamie proprement dite5. Au sicle suivant, il semble bien quil ny ait plus
de procurateurs dans ces deux contres, et un praefectus y commande sans
doute la fois les deux lgions parthiques qui y sont cantonnes.
B. Pass le rgne de Diocltien, les districts civils ne nous intressent plus que
par comparaison avec les districts militaires. On sait quau praeses soppose
dsormais le dux6 ; cest ce dernier qui a le commandement sur toute la section
du limes comprise dans sa circonscription et les troupes y affectes ; aussi
prend-il quelquefois le nom de dux limitis, sans que rien le diffrencie des autres
duces. Les limites des ducatus ne peuvent tre fixes quavec approximation, car

1 Sur les auxiliaires du commandement, les gardes du corps du gnral en chef, etc., lpigraphie
seule aurait pu nous fournir des tmoignages nombreux ; mais on sait quen Syrie elle donne des
dceptions. Une inscription de Baalbek (Hornstein, Palest. Explor. Fund, 1900, p. 74) mentionne
deux protectores. Ammien (XXV, 3, 14) nomme un apparitor qui sauva son prfet. Add. quelques
cuyers (statores) de gouverneurs de provinces ou de chefs de lgions (Waddington, 2215 ; CIL,
III, 6641 ; VIII, 7050).
2 Marquardt, Organis. milit., II, p. 291, note 6.
3 Marquardt, Organis. milit., II, p. 375 sq.
4 CIL, X, 8291.
5 Hirschfeld, Die kaiserlichen Verwaltungsbeamten bis auf Diocletian, 2. Aufl., Berlin, 1905, pp. 375
sq. et 396.
6 Cf. Seeck, Dux (Pauly Wissowa). Vopiscus, vit. Aureliani (XXVI, 13, 1 Peter) nomme Julio
Tryphone orientalis limitis duce. Ce ducatus na jamais exist ; cest, en dehors de lanachronisme,
un des nombreux titres forgs quon rencontre dans lHistoire Auguste.
lidentification de la plupart des lieux de garnison cits par la Notitia demeure
flottante. Mais, voir ce document1, on arrive aux constatations que voici :
Au nord, il ny a quun dux pour les Armnies (I et II) et le Pont ; cette zone ne
parat pas trs expose. Mme observation pour les rgions les plus mridionales
: la longue Palaestina III, la seule des trois Palestines qui touche au limes, est
prpos un duc unique2. En Arabie, le mme fonctionnaire sert la fois de dux et
de praeses3 ; il a nanmoins un double officium, civil et militaire4. Cette mesure
exceptionnelle peut tre interprte dans le sens dune simplification voulue,
fonde sur ltat paisible de la contre.
Au contraire, dans la partie mdiane, nous trouvons quatre ducs : Phnicie (du
Liban), Syriae et Eufratensis Syriae5, Osrhone, Msopotamie, cest--dire quatre
dpartements militaires rayonnant en ventail autour de cette marche
dangereuse qui stend du Tigre lEuphrate, constamment soumise aux
attaques des Perses.
Plus tard, les difficults se multiplient, et alors des changements apparaissent.
En Arabie, les pouvoirs civil et militaire sont nouveau scinds6. Au nord,
Thodose II, par une constitution de 4137, dont il ny a pas trace dans la Notitia,
cre un comes Ponticae8 [rei militaris], effet sans doute du partage avec la Perse
du royaume armnien. En Armnie mme, Justinien organisa quatre provinces,
une seule lArmenia III (capitale Mlitne) avait un comes de caractre militaire9 ;
dautre part, il cra deux nouveaux ducs, fixs Citharizon et Artaleson10.
Autrement dit, lEuphrate semblait une ligne trop recule pour le quartier gnral
de la dfense, quon reportait contre le limes mme, au cur du massif
armnien.
Mais ce qui concerne ce dernier comte et ces ducs se rattache troitement une
question difficile, celle du magister militum per Armeniam, que nous examinons
un peu plus loin.
Mentionnons une dernire dcision de Justinien levant au rang de spectabilis le
gouverneur de la Phnicie du Liban et mettant un numerus de plus sa
disposition personnelle11.

II. La conduite des guerres.

Les campagnes contre les Parthes, les premires expditions contre les
Sassanides furent habituellement diriges par les hommes les plus en vue de la
Rpublique, puis par les empereurs en personne. Alors la question dOrient

1 Cf. Not. Or., I, 42-50.


2 Cod. Theod., VII, 4, 30.
3 Not. Or., XXXVII, 36.
4 Not. Or., XXXVII, 36 et 43.
5 Not. Or., XXXIII, 15. Ce cumul des deux provinces tient ce quelles confinent peine au limes.
6 V. la Novelle CII de Justinien.
7 Cod. Theod., VI, 13, 1.
8 Seeck (Comites, ap. Pauly-W., p. 661, n 7) suppose quil sagit du duc dArmnie, dont le
commandement se serait tendu tout le diocse du Pont, lapproche dune guerre persique, et
qui aurait reu le titre honorifique de comte. Tout ceci est fort obscur.
9 Procope, Aed., III, 3, p. 250. V. infra, IIIe partie, ch. VII.
10 Nou. XXXXI, cap. 3.
11 Ed. IV (vers 538-9), 2.
paraissait la plus grave ; ctait encore lopinion dominante au IVe sicle1. Il en
va diffremment par la suite, et si lon continue intriguer par habitude vers le
Caucase et lEuphrate, nanmoins la politique quon y fait se rvle surtout
dfensive2.
Les empereurs du IIIe sicle montrent dj peu dardeur pour la guerre persique
; volontiers ils sattardent aux dlices dAntioche ; une raction se dessine avec
Galre3 et Julien ; puis, ds la fin du IVe sicle, les empereurs renoncent se
dranger et envoient des gnraux4. Que valent ces derniers ? Il y en a
dnergiques et de mritants : Blisaire, Narss ; mais la plupart sont des
condottieri, pillards et peu srs comme leurs hommes. Ils sont quelquefois en
conflit dclar et ne tiennent pas en main leurs subordonns immdiats ; on
ouvre de vaines confrences, o lon prend trs lentement une mdiocre
rsolution5 ; les exactions de ces aventuriers avides furent causes de plus dune
dfection parmi les peuples de Lazique6.
Deux sicles aprs Arcadios, Maurice fait un premire exception la coutume
tablie ; puis, quand Hraclios organisa son expdition, on dlibra perte de
vue sur la conduite que lempereur devait tenir : Les uns, discutant subtilement
sur les lois et maximes du commandement militaire, disaient quil convenait que
lautorit du prince prsidt aux prils de la guerre ; dautres, quil tait
dangereux dexposer son prestige au hasard des vnements ; quelques
sophistes, combinant les deux avis, prtendaient quil devait rester dans son
palais et prendre part la guerre en y songeant7. Hraclios partit, et il fit bien :
plusieurs reprises, sa prsence seule dcida du succs8. Et lorsque, dans le
dsarroi de la dernire lutte, il dut confier dautres la conduite des oprations
contre les Arabes, on vit recommencer les discordes entre chefs et les
gouverneurs grecs passer avec lennemi des traits secrets9.
Au IIIe sicle, on avait peu peu spar dans les provinces les attributions
civiles des fonctions militaires ; il en rsultait un amoindrissement de celles-ci
encore accentu par le morcellement des provinces ; pour les relever, on fut
amen la cration des magistri militum10, qui doit remonter Constantin ;

1 Le langage des crivains de ce temps ne laisse pas de doute ce sujet ; cf. Homo, Essai sur
Aurlien, p. 55, note 1.
2 Les statistiques de De Gregori (loc. cit., p. 253) montrent que les contingents expdis vers la
Perse (cf. Procope, B. P., I, 13. 18 ; II, passim, surtout 2, 4) taient moindres, environ de moiti,
que ceux qui combattirent les Goths et les Vandales.
3 Un bas-relief de Salonique (Kinch, pl. VI, p. 20 ; add. pl. VIII, p.44) le montre dans un cisium,
voiture de voyage deux roues, richement dcore ; tait-ce bien son moyen de locomotion en
guerre ? peut-tre ladopte-t-il exceptionnellement parce quil entre dans une ville, comme lindique
le sujet. Le duc dEuphratensis, parcourant son limes, fait marcher saint Serge devant sa voiture
(Acta SS. Sergii et Bacchi, Analect. Bolland., XIV (1895), p. 391, 10).
4 Ils ont en revanche aux armes des reprsentants, ministres de leurs faveurs ; ainsi Rusticus est
charg de distribuer sur ces fonds des rcompenses ceux dont la valeur apparatra dans les
combats (Agathias, III, 1, 3).
5 Procope, B. P., II, 16 ; 19 ; 24 ; 25 ; Agathias, III, 4, 1.
6 Procope, B. G., IV, 16, 3 ; de mme en Armnie : Id., B. P., II, 3, 4 sq.
7 Georg. Pisid., Exped. Pers., I, 112.
8 Sous Maurice, Commentiolus avait pris honteusement la fuite au combat de Sieirban (Theoph.
Simoc, III, 6, 1-2).
9 Theophan., 338, 340.
10 Cf. ltude trs complte de Th. Mommsen, Aetius (Herms, XXXVI (1901), p. 531 aq. =
Gesamm. Schr., IV (ou Hist. Schr., I, 1906), p. 531-560). Il signale linfriorit de rang du
magister equitum par rapport au mag. peditum, sans en donner la raison (pp. 531, note 5, et 534,
mais linstitution na cess dvoluer. Ammien dsigne ces officiers par les titres
non officiels de magister armorum ou rei castrensis. A lorigine, il nexistait pas
de magisterium de district ; il ne sen dcernait qu la cour impriale ; le
magister militum (dit bientt praesentalis) devenait le subrog de lempereur dans
le commandement de larme. Mais il se forma une deuxime catgorie de
fonctionnaires, de mme nom quoique de rang infrieur, qui exeraient leur
emploi dans les provinces. Ils avaient des circonscriptions dlimites selon les
circonstances, plus comprhensives du moins que les ducatus. Cest Thodose
Ier qui multiplia les magistri dans la moiti orientale de lempire1 : deux
praesentales apparaissent dans la Notitia, en outre trois magistri equitum et
peditum pour la Thrace, lIllyricum et le reste de lOrient.
Dsormais il y a un commandement militaire gnral et permanent pour les
expditions orientales ; la thorie mme ne le rserve plus lempereur. Mais la
tendance au morcellement se manifeste de bonne heure ; comme il y avait un
comes Orientis et un vicarius Ponticae2, indpendants lun de lautre, on
distinguait dans le langage, malgr le caractre civil de leurs attributions, le
limes dOrient et celui de Pont3. Ctait une vaste tendue que devait couvrir
lui seul le matre de la milice dOrient4. Justinien cra un chef analogue
5, auquel il subordonnait les deux nouveaux ducs dArmnie. Mais ce
chef darme supplmentaire remplaait en mme temps un autre dignitaire dont
lidentit nest pas facile reconnatre.
Comite Armeniae penitus sublato, dit la Constitution ; quel comes Armeniae ?
Seeck6 admet que cest lancien dux Armeniae de la Notitia, devenu comes par
une faveur personnelle dont il y a dj un exemple en 3717 :
F. Grossi-Gondi8 a fait une autre hypothse : Une Novelle de Justinien, rendue
en 536, supprime les deux anciennes provinces dArmnie et en cre quatre
nouvelles ; le gouverneur de la troisime reoit le titre de comte et des pouvoirs
militaires ; cest ce comes que supprime la Constitution. Jignore les raisons qui
ont conduit Gterbock9 proposer pour cette dernire la date de 528, mais ce
texte est certainement, comme le dit Seeck, de 535 au plus tard, date de

note 1). Elle tient, je pense, ce que le corps le plus considr jusque-l, la lgion, tait compos
presque exclusivement dinfanterie.
1 Zosime, IV, 27.
2 Not. Or., I, 29, 32.
3 Novelle de Thodose II et Valentinien III (a. 443) : ... nec non etiam Orientalis ac Pontici limitis
(Nou., I, 24.5). Cest l un texte officiel ; quant aux expressions des auteurs, elles ne sont pas
conformes lexacte terminologie. V. Malalas, XII, p. 308 Bonn. Il ne pouvait pas y avoir de limes
Syriacus au sens propre ; les diverses provinces diocltiennes dites Syria ne touchaient la
frontire quen un point.
4 Procope, B. P., I, 3 ; 8 ; 11 ; 13 ; II, 6, 1 ; II, 24.
5 Cf. C. Just., I, 29 (de officio magistri militum), 5. Daprs ce texte, l
(Procope, B. P., II 24, 6) est confondre avec ce personnage ; un autre, cit par le mme auteur
quelques lignes plus loin, est dit . Malalas (XVIII, p. 465) nomme le
matre de la milice dArmnie ; on voit par son rcit que cet officier tait en mme temps mag.
milit. praesentalis. Procope, B. P., I, 15, 3, confirme aussi le fait trs nettement. Mais cette
confusion fut-elle rgulire et permanente ?
6 Comites, ap. Pauly-W., p. 639, n 8.
7 Ammien Marcellin, XXIX, 1, 2 : Trajanus comes ; cf. XXX, 1, 18 : agentique tune in Armenia
Trajano et rem militarem curanti.
8 Diz. De Ruggiero, Comes, p. 521.
9 Rmisch. Armnien..., pp. 42, 56. Je cite de seconde main son travail que je nai pu me procurer.
lachvement du Codex Justinianus ; donc antrieur la Novelle ; et la
conjecture de Grossi-Gondi scroule1.
Gterbock et Hbschmann sarrtent une interprtation qui me parat plus
acceptable ; trois ans aprs le partage de 387, Arsace meurt ; il reste sur ses
domaines cinq satrapes, auxquels Rome se borne superposer un comes
Armeniae2 ; ils font la police avec des troupes locales, de caractre purement
armnien, tires des gentes dont parle la Constitution. Cest ce cornes quelle
supprime ; les satrapes, eux, subsistent jusquen 536, dchus de leurs fonctions
militaires. Seulement ce comte nexiste qu dater de 390 ; on ne saurait donc le
confondre avec le comte Trajan de 371, moins que prcisment le duc
dArmnie comte titre personnel nait cumul ses fonctions anciennes
avec le contrle des satrapies. Il faut noter que le titre de (magister
militum) nest pas donn par Procope Zittas (Zetas dans la constitution) ;
lhistorien parle peu nettement de lenvoi de Zittas en Armnie, pour mettre fin
aux exactions des gouverneurs prcdents, qui avaient suscit une rvolte3. Mais
nous avons une autre attestation dune rforme profonde : dans la mme anne
536, Justinien prcisait ses intentions par la Novelle XXI de Armeniis, ut ipsi per
omnia sequantur Romanorum leges.

1 Le comes [rei militaris] Palaestinae, galement suppos par Grossi-Gondi (ibid.) na aucune base
srieuse dans les deux inscriptions quil cite, et qui nomment seulement un dont on ne
peut prciser la qualit.
2 Procope, Aed., III, I, p. 246.
3 Procope, B. P., II, 3, 6-7, 8 sq.
CHAPITRE V LARME EN CAMPAGNE.

I. Ordre de marche ou de bataille.

Nous arrivons ltude des oprations de guerre, je nai pas besoin de rpter
dans quel esprit : je laisse de ct le rcit des campagnes mmes, quon trouve
dans divers ouvrages, en particulier dans Schiller, dans Rawlinson et Bury1, les
pourparlers diplomatiques, le dtail chronologique des engagements, les traits
qui ont suivi2. Il sagit dextraire de cette masse de faits ce qui concerne la
stratgie densemble des armes dOrient.
Sur lordre de marche des troupes syriennes allant au-devant de lennemi, nous
navons pas de renseignements dtaills plus anciens que ceux de Josphe3 ; il
donne cette agmen, comme les Romains lappelaient, pour conforme au type
courant :
En tte, les troupes auxiliaires4, plus lgrement armes, sortes de vedettes trs
mobiles, charges daffronter les escarmouches, si possible, quitte se replier
en cas de lutte ingale et de reconnatre les bois et fourrs o des
embuscades peuvent tre dissimules, les dtours de chemins fertiles en
surprises5. Ensuite deux groupes, parfois intervertis : les pionniers6, pour aplanir
les chemins, couper les arbres qui entraveraient les convois, chariots dquipages
ou machines dartillerie ; et une partie de linfanterie et del cavalerie romaine,
notamment dix hommes commands de chaque compagnie : ceux-l ont mission
de marquer lemplacement du camp ; ils sont assurs, dautre part, contre les
guet-apens parles observations de lavant-garde. Suivent les bagages des
principaux officiers, entours dune escorte ; tout auprs, le gnral en chef, qui
doit rester tout voisin de la tte, prt recueillir les premires nouvelles, ainsi
que des ouvriers du campement, lequel stablit sur son ordre. Il est protg par
des troupes choisies de gardes du corps, cavalerie et infanterie, gnralement
armes de la lance. Derrire lui viennent les machines dattaque, au centre de
larme cause de leur masse embarrassante, qui oblige les environner du
maximum de protection ; dautres soldats choisis y veillent particulirement7.
Les aigles et vexilla divers ont un emplacement analogue et sont prcds et
suivis par clairons et trompettes.

1 The History of the Dcline and Fall the of Roman Empire, by Edw. Gibbon, edited by J. B. Bury,
London, t. I V (1897-98).
2 On trouvera lanalyse des ngociations diplomatiques du VIe sicle, et le tableau gnral des
guerres contre les Sassanides, dans lopuscule de Karl Gterbock, Byzanz uni Persien in ihren
diplomatisch-vlkerrechtlichen Beziehungen im Zeilalter Justinians, ein Beitrag zur Geschichte des
Vlkerrechts, Berlin, 1906.
3 Il expose lordre de marche de Vespasien (B. J., III, 115 sq.) et un peu plus loin (V, 47-49) celui
de Titus, presque dans les mmes termes, mais plus abrgs.
4 Cf. Salluste, Histor. reliq., 74 (Maurenbrecher, I, p. 187) : Tum vero Bithynii propinquantes iam
amnem Arsaniam (ce sont des auxilia, placs en avant, qui atteignent les premiers le fleuve).
5 Ceci avait un intrt bien faible dans les plaines msopotamiennes, capital dans les valles
dArmnie. Cette disposition fut srement observe par Lucullus, Pompe, Antoine, Corbulon, bien
que nos sources nen disent rien.
6 V. infra, III.
7 On voit que dans lagmen le systme des dtachements est gnral. Aucun corps ne forme une
masse intacte ; beaucoup dhommes en sont distraits pour services spciaux.
Ensuite le corps principal de bataille, par ranges de six hommes ; des officiers
sont posts en dehors des files et veillent au maintien de lordre et de la
discipline. Chaque lgion est accompagne de ses valets, qui conduisent les
chevaux, mulets et autres btes de charge ; il faut que, coupe accidentellement
du reste de larme, elle ne se trouve pas au dpourvu, prive de vivres et de
matriel, incapable de soutenir un effort de quelques jours. En queue, les
vivandiers, artisans, la foule des mercantis, qui souvent suivent les armes,
except peut-tre dans les dserts avancs de lintrieur, de leur propre
mouvement et leur compte. On leur donne nanmoins une escorte arme de
cavaliers, fantassins, mercenaires divers, pour quils naugmentent pas
ventuellement les ressources de lennemi, en tombant en son pouvoir. Cette
troupe sert en mme temps darrire-garde.
Cest l lordre de marche idal, que suit une arme nombreuse, pleins
effectifs, dont les lments sont bien proportionns, qui ne sattend pas encore
des attaques srieuses en cours de route, qui ne trouve dans le chemin
parcourir aucune difficult particulire vaincre, et laquelle les combinaisons
de lennemi nimposent aucune dislocation, aucune manuvre urgente et
soudaine. Mais ces conditions sont rarement runies. Antoine, par exemple, dans
sa hte datteindre la ville o tait rassemble la famille des rois mdes,
considre comme un obstacle les 300 chariots portant ses batteries de sige et
les laisse en arrire, la garde dun lgat. Celui-ci est assailli par lennemi, sa
troupe mise en pices et le matriel captur1. Cette imprudence compromit
lissue de toute la campagne. La marche de Vespasien et de Titus tait facile
ordonner, car les Juifs ne sattaquaient pas volontiers, privs de cavalerie, aux
contingents formidables que les Csars amenaient2, et prfraient senfermer
dans les villes, tchant de lasser, par leur rsistance dsespre, la persvrance
des Romains.
Il semble bien que les campagnes contre les Parthes aient dordinaire t
conduites avec des forces moindres ; la chose est certaine pour les guerres
persiques de la basse poque. Et les Parthes montraient plus daudace
lattaque ; il fallait plus minutieusement se prmunir ; lordre de marche prenait
alors figure dun ordre de bataille. La tactique familire ce peuple consistait
dans les essais denveloppement : une formation tout indique pour y rpondre
tait lagmen quadratum, tel que Lucullus ladopta ds la premire rencontre3.
Souvent aussi les expditions romaines choisirent pour direction lEuphrate ou le
Tigre : alors les bagages et lartillerie, en partie ou en totalit, taient confis au
courant sur une flottille. Cest ce que fit notamment Julien, qui convoya de la
sorte ses approvisionnements en bl. Larme pouvait donc, en avanant,
sappuyer dun ct au fleuve, nexposant que lautre aux coups de ladversaire.
Mais le cours deau dessinait des mandres, que les embarcations devaient
suivre, tandis que les troupes avaient le moyen de couper court travers la
plaine, et il importait de leur pargner des marches inutiles sous un climat
brlant. Les bateaux restant toujours en pril, ou dune attaque par lautre rive,
ou dun accident naturel4, Julien ne leur confia quune rserve, gardant avec lui

1 Plutarque, Antoine, 38.


2 Ceux de Cestius taient bien plus mprisables.
3 Plutarque, Lucullus, 31 : douze cohortes en front de bataille, les autres par derrire, la file ;
lennemi en prouva grand effroi. Cest peu prs la disposition adopte par Crassus (Plutarque,
Crassus, 23).
4 La flotte de Septime Svre fut jete contre les berges et plusieurs bateaux de Julien engloutis
par lEuphrate, soudain enfl et sortant de son lit (Ammien Marcellin, XXIV, 1, 10).
les bagages indispensables, quil enferma entre les deux flancs de son arme,
avec les valets et tout ce qui tait sans dfense, pour les mettre labri dun
coup de main. II devinait, pressentait autour de lui des embches et multipliait
les prcautions, au fur et mesure quon approchait de la Babylonie1. Et, en
effet, pendant la laborieuse retraite de Jovien, la tactique fructueuse des Perses
fut invariablement celle-ci : escarmouches sur les derrires ; quand les Romains
sarrtent pour combattre, ralentir le pas, au besoin se drober, et recommencer
plus loin. La marche sen trouvait infiniment ralentie ; un jour, larme de Jovien
ne put effectuer quun parcours de 30 stades (six kilomtres !)2. La menace
perptuelle dun mouvement tournant, dune surprise soudaine, interdisait les
vives allures dans toute invasion en Orient3.
Pour les temps postrieurs, la question reste dans lombre : les campagnes, plus
nombreuses et plus courtes, faites avec de moindres effectifs aucun empereur
romain ny prenant part personnellement nont pas autant intress les
chronographes par leurs grandes lignes que par les menus dtails.

II. Tactique gnrale.

Jai dj remarqu celle que prconisaient les gnraux romains contre les
Parthes : le combat courte distance4. Pour approcher de ceux-ci sans trop de
dommages, on trouvait une prcieuse ressource dans une manuvre qui ne fut
pas invente dans les guerres dOrient, mais qui tait appele y jouer un grand
rle : lattaque la tortue. Les lgionnaires dAntoine se tournent vers lennemi,
enserrant dans leurs rangs linfanterie lgre ; le premier rang mit un genou en
terre et se couvrit de ses boucliers ; le second fit de mme et leva ses boucliers
sur ceux du premier rang ; le troisime les imita. Cette suite de boucliers,
rappelant le toit dune maison, ou mieux encore les gradins dun thtre, fut une
sre dfense contre les flches, qui glissaient sans atteindre personne. Croyant
la lassitude des Romains, les Parthes voulurent charger avec leurs piques ; les
autres se lvent dans une clameur et les mettent en fuite. Celte lactique russit
plusieurs jours5.
Contre les Juifs, qui comptaient aussi dadroits archers, la tortue ntait pas
moins indique ; les Romains sen servaient pendant la sape6. Entrs Gamala,

1 Ammien Marcellin, XXIV, 1, 4 ; 13 ; XXIV, 1, 2 : neper locorum insolentiam insidiis caperetur


occultis, agminibus incedere quadratis exonus est (voil bien la confusion de lordre de marche et
de lordre de bataille) ; 1, 3 : Pour faire illusion sur la force de ses troupes, il espace les rangs,
faisant occuper son arme une longueur de dix milles (quinze kilomtres).
2 Ammien Marcellin, XXV, 6, 9. Nous sommes loin des chiffres de Vgce (I, 9) : 20 milles (prs
de 30 kilomtres) en cinq heures dt, pour une troupe exerce, 24 dans les marches acclres,
sur une bonne chausse et par petites divisions.
3 Cf. Plutarque, Antoine, 45. Un autre principe corrlatif, ctait de ne jamais faire de petits
paquets, et davancer en masse solide (ibid., 42).
4 Les Parthes prfraient lviter ; les plus vieux officiers de Pompe lui avaient recommand de
brusquer lattaque ; les Romains avancrent, ayant la lune dos ; les ombres des corps, se
prolongeant, trompaient les ennemis sur lintervalle entre eux et les Romains : ils lanaient en vain
leurs traits qui natteignaient personne. Les Romains se jettent grands cris sur eux, qui nosent
plus attendre et se sauvent ; mais il en prit plus de 10.000 et leur camp fut pris (Plutarque,
Pompe, 32).
5 Plutarque, Antoine, 45 ; cf. 49. Cest galement propos de la guerre dAntoine en Armnie que
Dion Cassius dcrit, plus longuement encore, le systme de la tortue (XLIX, 30).
6 Josphe, B. J., II, 537 ; VI, 26.
Vespasien et quelques autres subissent soudain une pluie de grosses pierres et
de traits, lancs du haut des maisons. Ils se serrent troitement, se couvrent de
leurs armes et peuvent ainsi se retirer1. Dans les sicles suivants, Aurlien forma
en phalanges, protges par leurs boucliers rapprochs, les fantassins quil lana
lassaut de la colline de Daphn, dfendue par les sagittaires palmyrniens2, et
Constance disposa aussi ses soldats en tortue pour lattaque de Bezabde3.
La force des Parthes consistait surtout dans la cavalerie ; pour sen garer aux
heures de repos le plus simple tait de camper sur les hauteurs, comme
Ventidius le fit trs utilement plusieurs fois4. Pour le mme motif, et parce quils
nemportaient avec eux que trs peu de provisions el de fourrages, il pouvait
tre, en cas de grande ncessit, de bonne tactique de ravager le pays. Corbulon
en usa, compltant les dommages dj causs par les sauterelles. Les nombreux
escadrons des Sassanides ne souffrirent pas moins de la mesure ordonne par
Constance, qui fit mettre en sret les laboureurs et leurs troupeaux, et ensuite
tout incendier, mme les bls presque mrs, en sorte que lennemi ne put
trouver aucune vgtation entre le Tigre et lEuphrate5. Hraclios, lui aussi, dut
se servir du procd de la dvastation.
Heureusement, avec les Parthes, le lieu et le jour de lattaque taient inconnus,
mais non la saison : il est souvent rpt que dans les mois de froidure ils
restaient chez eux. Dans une circonstance pourtant, quand Pacorus, aprs la
capture de Labienus, voulut recommencer ses incursions en Syrie, il se trouva
que les lgions taient disperses dans leurs quartiers dhiver, et cest par son
astuce seule que Ventidius se donna le temps de les rassembler6.
On a souvent rpt que les Romains avaient au plus haut degr lart de
sapproprier les moyens de dfense les meilleurs opposer chaque ennemi
nouveau auquel ils avaient affaire. En ce qui concerne leur politique orientale, ce
sens de lopportunit est manifeste. Si, la fin de la Rpublique, o les
vnements se multiplient, se prcipitent, les gnraux se voient contraints de
recourir aux contingents de cavalerie que des allis offraient ou promettaient,
Corbulon tcha denrler lui-mme une cavalerie lgre indigne. Lattestation la
plus formelle de cette conduite se trouve dans cette phrase de Julien, lloge de
Constance : Tu cres une cavalerie semblable celle de lennemi7. Il en faut
rapprocher limportant passage du Strategicon de Maurice, intitul sans dtour :
8 ; et que nous avons analys.

1 Josphe, B. J., IV, 33-34.


2 Zosime, I, 52, 1.
3 Ammien Marcellin, XX, 11, 8.
4 Dion Cass., XLVIII, 40 ; XLIX, 20.
5 Ammien Marcellin, XVIII, 7, 3-4.
6 Il avait pour familier un roitelet, quil savait nanmoins plutt partisan des Arsanides. Il affecta la
confiance envers lui, lui ft des confidences peu dangereuses, mais propres laisser croire quil lui
dvoilait des secrets ; puis il feignit de redouter quau lieu de passer par Zeugma, suivant leur
ordinaire, les Parthes ne prissent un autre chemin, en aval. Il disait : la route de la plaine est
propice aux ennemis, celle des collines convient aux Romains. Pacorus, abus par cette
communication, prit en effet le chemin de plaine, bien plus long, donnant Ventidius le dlai voulu
pour se concentrer (Dion Cass., XLIX, 19).
7 Or. I, 21 C.
8 XI, 2, p. 254-60. Cf. ce passage (VIII, 2, p. 196) qui vise srement les campagnes dOrient : Le
chef doit avoir plus de cavaliers que de fantassins ; les uns sont pour la lutte de pied ferme, les
autres pour charger et revenir, mais au besoin ils peuvent descendre de cheval et combattre
pied.
Nous avons not lorigine des formations tripartites, vu recommander lusage, en
terrain plat, de solides phalanges de lanciers pied. Les Byzantins, dans les
combats de plaine, avaient pour mthode de percer de leurs lances plutt les
chevaux que les cavaliers, mieux protgs1. Ils avaient, remarquant que les
Perses couvraient mal leurs ailes, institu des pour tourner les
flancs de lennemi, et ils protgeaient eux-mmes les cts des bataillons de
premire ligne contre les mouvements enveloppants laide de 2 ;
les uns et les autres taient prlevs surtout sur les archers3. En outre, on
couvrait le dos avec des 4.
Maurice signale la confusion des tentes perses dans les campements nocturnes.
Or, les Romains taient habiles aux attaques de nuit ; ils en pratiqurent plus
dune durant la guerre juive de Titus ; ils prirent ainsi Jotapat5 et la forteresse
Antonia de Jrusalem6 ; une vingtaine de soldats et un trompette suffirent
effrayer les gardes endormis, qui crurent que toute larme ennemie les
surprenait, et senfuirent. Pourtant cette lactique choua contre les abords du
temple7. Sous Constance, Ursicin, saidant de troupes lgres, voulut assaillir de
nuit, hors de leur camp, les Perses qui menaaient Amida ; mais comme on ne
voulait pas fournir Ursicin, trs jalous, loccasion dacqurir quelque gloire, il
se trouva paralys8. Durant ce mme sige, les Gaulois firent la sortie nocturne,
trs infructueuse, que lon sait9.
Les Perses, ce point de vue encore, se firent les lves, souvent heureux, de
leurs adversaires : Amida fut prise grce lattaque de nuit de 70 archers dlite
du bataillon royal, guids par un transfuge10.
Il faut, continue le Strategicon, choisir avant tout pour les combats des endroits
dcouverts et plats, sans marais, fosss ou plantations pouvant mettre obstacle
la marche en bon ordre11. Larme range en bataille, commencer
lengagement, si lon voit que tout est prt : les attaques doivent tre, comme
les coups de flches, gales, frquentes, rapides ; sans quoi, si lennemi tait
prompt riposter, il atteindrait en plus grand nombre les guerriers et leurs
montures. Ne peut-on viter pour la rencontre un terrain peu appropri ? faire un
usage trs modr de la cavalerie, et lancer linfanterie. Si lon voit que les
troupes manquent dentrain, alors pas de franche bataille, mais plutt des
escarmouches furtives, faites avec circonspection et, autant que possible, de

1 Cf. Theoph. Simoc, II, 4, 7.


2 Strateg., I, 3, p. 29.
3 Strateg., II, 4, p. 54 sq. ; add. III, 14, p. 99 sq.
4 Strateg., p. 58.
5 Josphe, B. J., III, 317 sq.
6 Josphe, B. J., VI, 68-80.
7 Josphe, B. J., VI, 131-136.
8 Ammien Marcellin, XIX, 3, 1-2.
9 Ammien Marcellin, XIX, 6, 7-11.
10 Ammien Marcellin, XIX, 5, 5. Les instructions de Maurice, plus dveloppes ailleurs (Strateg.,
IX, 2, p. 205-211), furent suivies la lettre par Hraclios, aux environs de la ville actuelle de Van
(Theophan., 311). Cest le seul exemple que jaie retrouv dans les auteurs. Cf. encore Strateg.,
IX, I, p. 201 sq. Maurice dconseille seulement les marches de nuit en pays ennemi ; il faut une
ncessit absolue, et alors le plus grand secret (IX, 3, p. 212).
11 Cela dpend pourtant des races que lon met en ligue : Parthes et Gaulois sont familiariss avec
les plaines ; aux Espagnols et Ligures conviennent les lieux accidents, aux Bretons les forts, aux
Germains les plaines dtrempes (VIII, 2, p. 196). Add. VII bis, 2, p. 150 : viter les montagnes
quand on se bat contre des archers ; ils pourraient dcocher leurs traits dun niveau suprieur.
manire que les soldats, tout comme lennemi, ignorent pourquoi la bataille a t
ajourne.
On peut excuter des mouvements tournants ou rtrogrades sur les flancs ou les
derrires de lennemi. Toujours soucieux, en effet, de ne pas rompre leur ordre,
les Perses prsentent facilement le dos aux attaques de revers ; ceux quils
poursuivent ne doivent absolument pas se retourner pour faire face ; ce serait
leur perte, car les Perses pourchassent les fuyards, non en dsordre comme les
Scythes, mais avec calme et mthodiquement. Donc toute manuvre de
conversion contre eux doit se produire, non sur le front, mais de ct, de faon
les prendre revers.
Au chapitre suivant1, lauteur oppose les Scythes aux Perses et aux Romains la
fois : ils ne se retranchent pas derrire un foss ; leur corps de bataille, au lieu
de trois masses, nen forme quune2 ; la poursuite du vaincu est de leur part
extrmement opinitre ; elle vise son dsarmement complet.
Maurice se proccupe aussi de la formation et de lexercice des troupes lgres3,
pour raliser une de ses penses favorites : lconomie des moyens4. Les rapides
sont choisir de prfrence pour les embches5 ; les claireurs
envoys en reconnaissance seront utilement revtus de manteaux, manches
trs larges pour les cas de pluie, servant dissimuler aux ennemis lclat des
cuirasses6.Le stratgiste a t trs frapp des inconvnients quoffre la prsence
de gens de guerre dune mme race chez les deux belligrants tout ensemble ;
aussi les soldats qui ont des compatriotes du ct de lennemi doivent tre
prudemment carts du combat7. Et comme ces armes bigarres sont toujours
un peu suspectes, au moment dengager laction, le gnral se conciliera les
hommes8.
Maurice nous apporte enfin une indication sur les moyens de transmission des
ordres parmi des combattants parlant des idiomes trs divers9 : il expose ses
ides sur un corps dadjudants-majors (), qui doivent savoir le latin, le
persan et, autant que possible, le grec10. Peut-tre ainsi pourront-ils toujours
tre compris des hommes ; en tout cas ils seront plus utiles dans le rle
despions ou dclaireurs.
Adaptation ne se confond pas avec emprunt, et il est trs naturel quune
stratgie cherche en contrecarrer une autre, sans sapproprier tous les moyens

1 XI, 3, p. 263-264.
2 Aussi Arrien, Tactic., XI, 2 (Kchly-Rstow, II, 1, p. 304-6) recommande, pour les battre, la
formation en ou peron de navire. Nous avons un exemple unique de la disposition des
fantassins en coin aigu contre les Perses eux-mmes (Procope, B. P., I, 18, 46).
3 Strateg., XII, 8, 3, p. 304.
4 Aussaresses, loc. cit., p. 26-27.
5 IV, 5, p. 117 sq.
6 Quon se rappelle ce propos Surna, la bataille de Carrhae (53 av. J.-C.) : Il avait plac ses
masses derrire la premire ligne et voil lclat de leurs armes en les faisant recouvrir dtoffes et
de peaux (Plutarque, Crassus, 23).
7 VII, 16, p. 147 ; add. VII, 7, p. 141.
8 VIII, 2, p. 190.
9 Cest l une question trs difficile : on a bien trouv Eaccaea lpitaphe dun
, mais cela ne concerne que ladministration civile (Waddington, 2143). Thophylacte
Simocalta (II, 10, 6) mentionne un ... ,
. Linterprte Paul, un Romain, (Procope, B. P., II, 6, 22) doit avoir t au service de la
Perse.
10 Strateg., XII, 8, 7, p. 306-7.
daction de cette dernire. Les armes orientales, nous lavons dit, conduisaient
avec elles de nombreux lphants, qui leur venaient des provinces limitrophes de
lInde. Jai signal les moyens principaux dont usaient les Romains pour rendre
inutiles ou mme gnantes lennemi ces normes masses : on les frappait au
ventre, on coupait les sangles retenant les tours que ces animaux charriaient sur
le dos1. Un lphant effarouch ou bless mort pouvait suffire, en renversant
ceux quils portaient et en saffaissant, rompre les rangs dun corps darme2.
Les Romains, ajoute navement Procope, savaient bien comment repousser ces
animaux, et ils nen profitrent pas : quand Chosroes assigea desse, il
entranait un effroyable lphant3, do partaient des nues de traits ; les
habitants attachrent au haut dune tour un porc, dont le cri, un peu plus perant
que de coutume, effaroucha la bte et la fit reculer.
Les Romains, malgr lloignement de lInde ou la difficult de convoyer de tels
animaux par la voie maritime, auraient pu en avoir dans leurs campagnes ; des
vaincus et des auxiliaires leur en offrirent plus dune fois en prsent4. Quand la
nouvelle parvint Rome de la victoire persique de Gordien, le Snat lui dcerna
un quadrige dlphants5, et Galre reut les mmes honneurs, car un autre bas-
relief de Salonique6 le montre dans son carpentum de triomphe, tran par
quatre lphants attels deux deux7. A la fin du VIe sicle, larme de Narss,
comme celle de Bahram, avait des lphants8 ; mais cela tient peut-tre ce
que la premire comptait quelques contingents fournis par Chosroes II, dont
Byzance appuyait alors les prtentions contre Bahram, son comptiteur.
Des chameaux, constamment employs par les Arabes, leurs auxiliaires ou
ennemis, les Romains ne firent pas non plus grand usage, hormis pour les
convois9. Il y eut cependant des nabatens embrigads en turmae
rgulires dans la province dArabie10, et une ala dromedariorum11, la
disposition du duc de Palestine, parat dans la Notitia dignitatum. Vgce12 dit
que les chameaux ne sont pas trs utiles la guerre13, et la plupart des cas que
lon peut nanmoins citer ne relvent pas de mon sujet14.

1 Add. Veget, III, 24, qui prconise en outre les balistes, les chars portant des guerriers arms de
longues sarisses, les vlites pied couverts darmures garnies de pointes de fer.
2 Procope, B. G., IV, 14, 35 sq. ; cf. Agathias, III, 9, 8 : Un Romain plante sa lance dans le front
dun lphant qui, exaspr par sa blessure, sagite avec rage et sme le dsordre dans larme
perse.
3 Souvent le roi des rois monte lui-mme un lphant, au lieu dun cheval, ainsi pour le passage
dun fleuve (Evagr., V, 14).
4 Sur larc de triomphe de Salonique (Kinch, pl. V, p. 37) on voit les Perses, en cortge, venant
offrir des cadeaux Galre : lphants, lions, tissus de pourpre et dor.
5 Vit. Gordian. III, 27.
6 Kinch, pl. VII, p. 28-29. Il semble que, dans la guerre mme, les Perses faisaient traner des
chars ces animaux : cf. pl. VIII, p. 42.
7 Hraclios rentra dOrient Constantinople sur un char tout pareil (Nicephor. Patr., p. 26 Migne).
8 Theoph. Simoc, V, 10, 10.
9 Tacite, Ann., XV, 12. Hygin appelle epibatae les dromedarii et les dit affects au service des
transports ; cf. la colonne de Thodose Constantinople, qui en donne une reprsentation
(Dictionnaire des antiquits, I, fig. 1050).
10 Clermont-Ganneau, Rec. darchol. orient., II (1898), p. 127.
11 Cf. Waddington, 1946 (= CIL, III, 93), Bostra : dromedarii ; 2267, Namara : () ;
add. 2425.
12 Epitom, III, 23.
13 Add. Pline, H. N., VIII, 68 : velocitas utequo.
14 Cf. Fiebiger, Dromedarii, Pauly-W.
Des circonstances trs diverses ont concouru ce rsultat que, dans toutes les
guerres dOrient, une partie surtout de la stratgie a pass au premier plan et
sest singulirement dveloppe : la poliorctique ; avec elle, bien entendu, la
dfense des places et la fortification ; bref, ce que nous appellerions aujourdhui
le gnie et lartillerie.

III. Pionniers et pontonniers.

Le gnie comprenait le service des pionniers et ltablissement des camps et


travaux de sige. Les pionniers avaient rude besogne dans les rgions
montagneuses de lArmnie et au pied du Caucase. Tigrane en possdait une
nombreuse bande sous ses ordres1. Il fallait ouvrir des chemins dans des
contres rarement parcourues, et noffrant que dtroits sentiers, des pistes
intermittentes ; jeter des ponts, couper des bois, etc. A vrai dire, ces fonctions
ntaient pas toujours remplies par des spcialistes ; des pionniers sont
mentionns part dans lordre de marche de Titus2, mais les rcits de la guerre
juive nous font voir que bien souvent lensemble des lgionnaires tait affect
sans distinction aux travaux de cette nature. Les Perses ny taient pas moins
rompus que les Romains3 ; on sait ladmiration que professait Procope pour les
hardis dfricheurs des forts dIbrie et de Colchide, faisant passer des lphants
et des convois o il ny avait auparavant que forets et prcipices4.
Quelquefois, ctait la besogne inverse qui simposait : il y avait lieu dobstruer
un passage, en le barricadant de pierres et de chariots, en avant ou en arrire
dun large foss5 ; ou encore dembarrasser le courant dune rivire avec des
bateaux et des pieux ou palissades6.
Et surtout il fallait pourvoir ltablissement des ponts de bateaux. L
galement, pour lhabilet, Romains et Perses se faisaient concurrence. Des
Parthes, comme pontonniers, nous ne savons rien ; mais Procope affirme que les
Perses traversaient tous les fleuves sans nulle difficult, ayant toujours avec eux
les traverses ncessaires, auxquelles ils adaptaient des pices de fer, crochues
comme des hameons7. A lgard des Romains, les tmoignages sont encore plus
nombreux et plus prcis8 : constamment, nous dit-on, ils se livraient cet
exercice sur les bords de lIster, du Rhin et de lEuphrate. Les bateaux destins
la construction dun pont sont larges ; on les range un peu en amont de lendroit
o il doit tre jet. A un signal donn, on lche un premier bateau, qui est
emport la drive le long de la berge. Lorsquil est arriv au point voulu, ceux
qui le montent prcipitent dans le courant une corbeille pleine de pierres, lie
un cble, et qui joue le rle dune ancre. On joint lesquif au rivage laide de
planches, et on procde de mme pour les bateaux suivants9. Des cordages
joignaient peut-tre les diverses embarcations ; on avait ainsi rattach avec des

1 Plutarque, Lucullus, 26.


2 Josphe, B. J., V, 47.
3 Cf., par ex., Agathias, III, 9, 3.
4 B. G., IV, 13, 5.
5 Procope, B. P., II, 25, 23 ; cf. Agathias, II, 9, 5.
6 Agathias, III, 9, 2.
7 B. P., II, 21, 22.
8 Cf. Arrien, Anabas., V, 7, 3.
9 Eunap., ap. Suidas, s. u. .
cbles de jonc tress les bateaux du ponton jet sur lEuphrate par Hraclios1 et
que les Perses parvinrent couper avant quil et pu remplir son office2.
Pendant la retraite de Jovien, larme romaine passe le Tigre laide de
lascogefrus3 ; on appelait ainsi (, ) un pont htivement fait avec des
outres de peaux gonfles, sur lesquelles portaient des planches4. Ce procd ne
permettait sans doute pas de transporter aussi vite que sur des pontons des
fardeaux vraiment lourds ; mais il tait praticable dans des contres o le bois
manquait, et il semble avoir t imagin par les Arabes, obligs de se passer de
semblables matriaux5. Le transport des bateaux, dmonts ou non, sur des
chariots6, exigeait beaucoup de temps et de frais ; mais lorsquon avait le choix,
les ponts de bateaux taient toujours prfrs7. Le passage achev, on pouvait
ou remettre les bateaux sur leurs vhicules, ou les abandonner la drive ;
souvent mme, sans hsiter, on les brlait, afin de nen pas laisser la disposition
aux ennemis8 ; on tait donc amen, presque pour chaque expdition en
Babylonie, en fabriquer de nouveaux.

IV. Les camps et retranchements.

La construction des camps, ce point de vue, peut tre rapproche de celle des
bateaux : eux aussi taient improviss ; tout le monde y mettait plus ou moins la
main9, et on les incendiait dhabitude en les quittant10.
Des camps romains dOrient, Josphe donne une ide gnrale assez exacte :
Les Romains se retranchent dans des camps de forme quadrangulaire, dont ils
aplanissent le sol sil est ingal ; ils sont accompagns toujours de nombreux
forgerons et autres artisans et de tout lattirail de fortification. Lintrieur est
divis en quartiers par des rues ; du dehors, on dirait lenceinte dune ville, car
ils y lvent des tours quidistantes, o ils disposent leurs machines. Au milieu,
les lentes des chefs, avec un prtoire en forme de petit temple, un march, des
boutiques, mme un tribunal. Au besoin, on environne le tout dun foss de
quatre coudes de large et de profondeur gale11...

1 Theophan., Chron., 313.


2 De mme Babram traverse le Tigre sur un pont de bateaux ; pour quil ne serve pas dautres,
on coupe, aprs lavoir franchi, les cordages qui le retenaient (Macler, Sbos, p. 14).
3 Ammien Marcellin, XXV, 6, 15.
4 Une autre fois, le manque de bateaux mettant obstacle la traverse dun fleuve, on plaa des
lits, trouvs dans des maisons de campagne, sur des outres, faciles se procurer dans la rgion
qui tait couverte de vignobles ; les principaux de la troupe stendirent chacun sur un de ces lits
et, tirant leurs chevaux aprs eux, couprent obliquement le courant (Ammien Marcellin, XXX, 1,8-
9).
5 Solin., LVI, 8 : Arabes Ascitas ; cf. Pline, H. N., VI, 176.
6 V. De la Berge, Essai sur le rgne de Trajan, Paris, 1877, pp. 172 sq., 177, 179 note 1 ; les
renseignements de Dion Cassius (LXVIII, 28) doivent tre errons, comme il le dit, et sexpliquer
par une confusion.
7 Cf. ce que dit Ammien (XXIII, 6, 21), de ceux de lAdiabne.
8 Ex., sous Julien (Ammien Marcellin, XXIV, 7, 4 ; Liban., Or. XVIII (), 202-3 ; Frster, II,
p. 350) ; sous Maurice (Theoph. Simoc, III, 17, 10).
9 On en jugera daprs les objets quau dire de Josphe les soldats romains portaient avec eux :
scie, corbeille, pioche, hache, faux, etc. (B. J., III, 95).
10 Josphe, B. J., III, 90. Ceci ne peut naturellement sentendre que des camps tablis en
territoire ennemi ou des camps volants prs de la frontire.
11 B. J., III, 76-90.
Les spcimens conservs se ramnent en effet, avec des variantes dans le dtail,
un type densemble trs caractristique : une ligne de murs rectangulaire,
parfois carre, flanque de tours saillantes, dont une chaque angle, avec un
chiffre de portes dentre qui diffre suivant les dimensions du tout. Souvent,
surtout dans les petits exemplaires, une range de chambres sadosse la paroi
intrieure, tout le long du primtre. Je nentre pas dans plus de prcisions ; je
serai amen en fournir pour quelques-uns de ces castella, au cours de mon
tude topographique1. En cas de guerre, on les entourait avantageusement de
palissades et de pieux aigus2.
Quant aux camps temporaires darme, on en modifiait la construction suivant
les circonstances et le temps dont on disposait3. Une situation favorable tait le
sommet dune hauteur ; on tait mieux ainsi labri dune attaque de la cavalerie
des Parthes. Ce choix russit parfaitement Ventidius4. Quelquefois on
nenfermait dans le camp que les lgions et lon envoyait les auxilia dans des
postes secondaires tablis tout alentour, comme le fit Corbulon. Le Strategicon
de Maurice traite peine des castella : il recommande dy mettre en sret les
bagages et les bles de somme et de multiplier les veilles, surtout quand les
alentours semblent tranquilles5.
Les rcits de campagnes ne laissent rien apercevoir de la distribution gnrale
des troupes lintrieur dun campement, et les traits de castramtation en
dissertent un point de vue tout thorique. On nous dit quHygin, crivant son
livre De munitionibus castrorum6, avait en vue une expdition en Orient, attendu
quil rserve dans son camp une place pour les chameaux ( 29, p. 16) ; mais la
date assigne cet crit reste encore conjecturale7, et ce dtail, auquel on
attache tant dimportance, est peu dcisif : Hygin a pu prvoir lemploi de
chameaux de transport, sans craindre de glisser dans son opuscule des principes
datant de plusieurs poques et concernant diverses parties de lempire. Ce genre
de compilation tait parfaitement dans les usages de lantiquit.

V. Attaque et dfense des places.

1 Pour les autres, je renvoie purement et simplement Brnnow-Domaszewski, Die Provincia


Arabia (passim). Dussaud et Macler (Voyage archologique au Safa, Paris, 1901, p. 26 sq.)
dcrivent ceux quils ont relevs la lisire du dsert, entre Damas et le Haouran. V. aussi A. v.
Domaszewski, Die Principia des rm. Lagers (Neue Heidelberger Jahrbcher, IX (1900), p. 141
sq.), travail consacr essentiellement au camp de Flavius Silva, prs de Massada sur la mer Morte,
compar avec ceux de Ledjoun et dOdroun.
2 Ammien Marcellin, XVIII, 7, 6.
3 Vers Ctsiphon (Ammien Marcellin, XXIV, 5, 12), on leva un solide rempart, on creusa des
fosss profonds et les garnit de fortes palissades, pour se garantir des brusques attaques. Les
soldats de Jovien, autour de leur camp (Id., XXV, 6, 5), plantent des pieux pointus comme des
pes. Daprs un texte isol de Mnandre, cit par Suidas (s. u. ; cf. Mller, FHG,
IV, p. 259, 8), les Romains avaient longtemps laiss en dsutude le soin de fortifier leurs camps
avec des fosss ; cest Maurice, dabord gnral en Orient, plus tard empereur, qui revint cette
sage pratique. Voil encore sans doute un de ces compliments de circonstance auxquels il ne faut
pas attribuer le sens large quils paraissent comporter. Cf. Socrate, H. eccls., VII, 20, p. 780
Migne (a. 420).
4 Dion Cass., XLIX, 20.
5 V, 2, p. 122 ; X, 1, p. 237.
6 Cf. ldit. Domaszewski, avec trad. allemande, Leipzig, 1897 ; v. pl. I et II.
2
7 IIIe sicle (?), Schanz, Rm. Litteraturgesch. , II, 2 (1901), p. 401-2 ; vers la fin, dit Schiller,
2
Kriegsalterth. , 1903, p. 259.
Les guerres dOrient sont en majeure part des guerres de siges. A ce titre
encore, il est trs lgitime, propos de la dfense de lEuphrate, de tenir le plus
grand compte des oprations quamenrent les deux rvoltes juives1, car les
Romains y perfectionnrent leur poliorctique. Ce peuple isralite se soulevait
dans des conditions toutes particulires : il stait fort peu exerc au mtier des
armes ; peine en avait-il ; la leve en masse lui avait donn une infanterie,
mais pas de cavalerie ; les chefs aussi lui faisaient dfaut2. Il fallait donc
renoncer aux grandes batailles en rase campagne et se borner dfendre les
centres dhabitation ; cest ce quils firent avec une sauvage nergie. La
mdiocrit de larmement tait ainsi moins fcheuse, la cavalerie devenait
inutile, et quant au commandement, il demandait moins de science et
dexprience. Enfin les assigs pourraient profiter loccasion des embarras que
causerait aux Romains le manque de bois3, pour la rparation et le
renouvellement des machines endommages ou incendies, pour la construction
des plates-formes. Les villes, en revanche, sentouraient de formidables
murailles, car on avait en abondance dexcellentes pierres de construction, et de
plus la contre fournissait bon nombre de positions escarpes et naturellement
trs fortes.
Les Juifs, lorigine, navaient pas de machines4 ; la malheureuse retraite de
Cestius leur en livra5, dont ils se servirent pour la dfense de Jrusalem :
dabord, ils en tirrent peu davantage, faute de pratique et nen ayant appris le
fonctionnement que par quelques transfuges qui en taient mal instruits6. Peu
peu ils progressrent, dcouvrirent des moyens ingnieux de porter les coups et
de sen garer. Cependant lattaque faisait des progrs parallles : on inventa de
nouvelles batteries7.
Au sujet des guerres parthiques, on stonnera moins encore des combats
engags autour des places. La lutte se concentre-t-elle en Armnie ? Aucune
position nest sre, dans ce ddale de valles, que derrire des remparts ; en
outre, un simple castel bien situ peut interdire un important passage ; on ne

1 Cette histoire commence mme pour nous au premier sige de Jrusalem, o Pompe disposait
de machines quil avait fait venir de Tyr (Josphe, B. J., I, 147).
2 Ce sont les trois points que dveloppe avec raison Titus, dans ladlocutio que Josphe lui prte
devant Tariche (B. J., III, 477).
3 Lors du sige de Jrusalem, sous Titus, ils devaient en aller chercher jusqu 90 ou 100 stades de
la ville (B. J., VI, 5-6 et 151) ; on ne trouvait aux alentours que des cltures et des haies, ou de
petit arbres fruitiers, que Titus lui-mme dcida dabattre, parce quils servaient dissimuler les
sorties des Juifs (V, 106-107, 264). Pour avoir des poutres de forte taille, destines soutenir le
temple, le roi Agrippa en avait d amener grands frais du Liban ; Jean de Giscala les fit scier pour
la charpente des tours de dfense (V, 36-38). Il est parl dune fort o staient cachs 3000
Juifs, chapps de Machronte ; Bassus commena de faire tailler les arbres pour obliger ces
malheureux en sortir (VII, 210 sq.) ; ctait dj la fin de la guerre.
4 B. J., II, 435.
5 B. J., II, 553.
6 B. J., V, 267-268.
7 Cest ce quaffirment Tacite (Hist., V, 13) pour le sige de Jrusalem et, pour celui de Massada,
Josphe, qui attribue linvention Vespasien et Titus eux-mmes (B. J., VII, 308). Hadrien montra
moins de fertilit desprit ; une lettre quil adressa larchitecte Apollodore dAthnes a t
retrouve dans lintroduction la Poliorctique de cet auteur (Plew, Quellenuntersuchungen zur
Geschichte dei Kaisers Hadrian, Strasbourg, 1890, p. 92-96). Lempereur lui demande des conseils
en toute hte pour la construction de machines nouvelles ; il sagit dassiger, non plus des villes,
mais des masses populaires tapies dans des coins de montagnes et avantageusement retranches.
Apollodore envoya des dessins avec lgendes, correspondant toutes les conjonctures quil
prvoyait, sans connatre le pays. Ces prcautions durent tre prises en vue de la guerre contre
Barkokba.
tient ce rseau de couloirs que par les clefs qui les commandent. Dans les plaines
de Msopotamie et aux approches des fleuves, le problme se rsout de faon
analogue : ce ne sont pas l pays de peuplement ; une victoire retentissante
nen rendrait pas matre ; la population y est clairseme, mais il y passe des
routes, des pistes de caravanes, que surveillent des chteaux forts. Pour garder
cette contre, il faut avoir conquis et continuer doccuper toutes ces positions
isoles1. Les Parthes, dit-on, et les anciens dj le rptaient, furent toujours
inhabiles aux siges. Le fait est indubitable, mais dintrt secondaire : ce nest
pas eux qui attaquaient ; lannonce dune menace formelle, dune attaque
certaine et prpare, il leur arrivait de pousser une offensive, mais o lon ne
doit reconnatre que bien rarement une pense de conqute ; il sagissait duser
lennemi pour lui ter lenvie de revenir. Les Sassanides succdent la famille
dArsace ; eux sont agressifs : ds lors, forcment, ils sexercent au sige des
places. Ils disputent prement la possession de Nisibis, mettent tout en uvre
pour empcher que les Byzantins ne fortifient le poste limite de Dara. Cette
question des castella de frontire domine longtemps les ngociations de paix.
Les Armniens ont devanc les Parthes dans lintelligence des ressources
quoffrait lartillerie. Serait-ce que chez eux les ides hellniques avaient mieux
russi sinfiltrer ? Nous voyons que Tigrane gardait auprs de lui Callimaque,
un Grec videmment, qui son exprience militaire, son habilet pour linvention
des machines confraient une relle autorit2. Mais les Occidentaux navaient
peut-tre pas en ces matires un savoir exclusif, puisque le mme Tigrane
trouvait chez les gens de Gordyne des ingnieurs militaires mrites3. Quoi quil
en soit, les Arsacides ngligrent de se pourvoir de machines de guerre ; ils
ddaignrent mme dutiliser celles que la fortune faisait tomber entre leurs
mains, et de tenter lapprentissage que les Juifs, bien plus tard, devaient
entreprendre avec succs. Lorsque Antoine commit la faute disoler son matriel,
les barbares se saisirent des batteries et les mirent en pices4, au lieu de se les
approprier. Il y avait parmi elles un blier de quatre-vingts pieds de long.
Corbulon, dans sa campagne dArmnie, possdait aussi nombre dengins
militaires ; il en est quil mit en action sur des bateaux ancrs au milieu du cours
de lEuphrate5.
Les hasards de la guerre ou de linformation font quil ne nous est plus parl
de lusage de machines dans les guerres parthiques avant celle de Septime
Svre ; Trajan dailleurs en avait srement braqu contre Hatra, mais sans
succs. Svre remit le sige devant cette ville ; par deux fois ses ouvrages
furent brls, les habitants les ayant couverts dun feu quon disait
inextinguible6, obtenu sans doute par le naphte1. Les indications touchant la

1 Cest ce que Julien ne comprit pas : au fur et mesure quil savanait vers le sud, il dtruisait
les camps perses et en exterminait les garnisons, moins quelles neussent fait leur soumission ;
mais celle-ci ne pouvait tre quapparente ; ces hommes restaient neutres, tout simplement, en
attendant la fin (Ammien Marcellin, XXIV, 2). Libanios seul a navement lou cette imprudente
confiance (Or. XVIII, 219 ; II, p. 332 Frster). Le transfuge Antonin avait vivement engag
Sapor ne pas sarrter des siges de villes et a marcher droit sur lEuphrate (Ammien Marcellin,
XVIII, 6, 3) ; le dsert quon fit devant le roi ne permit pas lexcution de ce plan, et sa campagne
de cette anne sacheva sur le trs long sige dAmida.
2 Plutarque, Lucullus, 32.
3 Strabon, XVI, 1, 24, p. 747 C.
4 Plutarque, Antoine, 38.
5 Tacite, Ann., XV, 9.
6 Dion Cass., LXXV, 10-11.
poliorctique deviennent infiniment plus, considrables avec Ammien Marcellin
(XXIII, 4), qui consacre un long chapitre dcrire les machines charries par
Julien ; il est intressant de le comparer avec Vgce2, qui a utilis sans
mthode une grande varit de sources, et avec Procope qui apporte un
commentaire analogue propos de la guerre des Goths3. Vitigs disposait des
mmes engins de guerre ; les gens de sa race en avaient appris le maniement du
jour o ils avaient commenc peupler les armes romaines. Je ne songe pas
tudier ces textes en dtail ; une telle analyse, avec essais de restitutions, a t
faite depuis longtemps et bien des fois4. Je rappelle seulement en quelques mots
les principaux types et leur emploi.
On pouvait se servir en rase campagne, ou, dans les siges, la fois pour
lattaque et la dfense, de la baliste et de lonagre (ou scorpion). Procope les
caractrise mieux que personne : la premire est comme un arc qui lance une
flche gigantesque, pousse par la dtente avec une telle rapidit que, dit
Ammien, il en sort parfois des tincelles ; lonagre est semblable une fronde
norme, projetant, ressort lch, une masse de pierres quun homme ne
pourrait agiter et branlant le sol sous la violence de la secousse5. Les scorpions
de la Xe lgion, au sige de Jrusalem, lanaient des pierres pesant au moins un
talent, et dont la porte dpassait deux stades ; elles renversaient plusieurs
rangs de soldats6. Devant Jotapat, Vespasien avait dispos cent soixante
machines7 : dans le nombre, il y avait aussi des bliers, longues poutres ttes
de fer, balances sur des cordes de suspension et quon faisait porter, aprs le
maximum de recul qui leur fournissait de llan, sur le mur renverser8. A lun
deux, pour ses exploits, les Juifs avaient donn le surnom de Nicon (le
vainqueur)9.
Ammien dclare que de son temps le blier tait mpris et remplac par
lhlpole (ou hlopole), du reste trs anciennement connue. La seule diffrence
entre eux est que la poutre, au lieu dtre simplement suspendue une sorte de
gibet, expos la vue et aux coups, fonctionnait, dans lhlpole, labri sous
une sorte de cabanon pourvu de roues et o les servants se plaaient eux-
mmes couvert. Lhlpole ntait ainsi quune combinaison du blier et de la
tortue, machine dosier en forme de toit, close de tous cts, et sous laquelle les

1 Zonar., XII, 10 ; II, p. 551 Bonn. Les Armniens sen taient galement servis Tigranocerte :
Salluste, Hist. reliq., 61 (Maurenbrecher, I, p. 180).
2 Epit., IV, 13 sq.
3 B. G., I, 21, 3 sq. ; ses contemporains, Agathias, Simocatta, fournissent aussi quelques donnes.
4 V. le rsum de ces travaux dans Marquardt, op. cit., p. 249 sq. Dsireux de ne pas dborder
mon cadre gographique, je nai pas eu tenir compte de larticle de Rudolf Schneider, Geschlze
auf antiken Reliefs (Rm. Mitth., XX (1905), p. 166-184), consacr un bas-relief de Pergame et
une stle dItalie du Ier sicle.
5 Pendant le sige de Maiozamalcha, dit Ammien (XXIV, 4,28), un de nos ingnieurs qui se tenait
derrire un scorpion perdit la vie, ayant t atteint la poitrine par une pierre que le servant de la
pice navait pas bien place dans la fronde ; ses membres furent dchiquets au point quon ne
pouvait plus le reconnatre. Au sige de Jotapat, sil en faut croire Josphe (B. J., III, 215-6), une
des pierres lances par les machines (romaines) emporta trois stades la tte dun assig ; une
autre, ayant travers le corps dune femme, envoya un demi-stade lenfant dont elle tait grosse.
6 Josphe, B. J., V, 270.
7 Josphe, B. J., III, 166.
8 Josphe, B. J., III, 213 sq.
9 Josphe, B. J., V, 299.
assigeants entreprenaient les travaux de sape ou de mine1. Ses roues la
rendaient mobile ; aussi ntait-il point ncessaire de la dmonter pour la
transporter sur des chariots, et on vitait de la sorte un formidable embarras
dquipages ; enfin elle entrait plus vite en action et exposait beaucoup moins
dexistences.
La plupart de ces engins reprsentaient un volume et un poids considrables ;
des outils de moindre masse pouvaient suffire aux assigs, dont laffaire tait
de tuer plus que de dmolir, ou qui ne visaient du moins que des constructions
improvises, moins stables que des maonneries. Voil comment les habitants
dAmida opposrent aux travaux des Perses des balistae leviores2 qui suffirent
faire avorter un assaut.
Dj, sous Vespasien, les Juifs firent montre dune grande ingniosit pour
neutraliser ou attnuer leffet des batteries romaines. Josphe sattribue lui-
mme3 lide, qui fut applique, de planter devant les murs de grosses poutres,
o lon attachait des peaux de bufs nouvellement tus, encore humides et
molles, contre lesquelles sabattaient sourdement les flches et les blocs4. Une
autre fois, il fil remplir de paille quantit de sacs quon descendait avec des
cordes et qui sinterposaient juste lendroit o le blier allait frapper5.
Rivalisant dadresse, les Romains coupaient les cordes avec des faux fixes de
longues perches6. Titus ayant remarqu que la blancheur des pierres de fronde
dnonait leur venue, et que les Juifs avaient le temps de savertir
rciproquement et de se jeter terre pour laisser les projectiles passer au-
dessus deux, il essaya de faire noircir les pierres, et Josphe assure que
linvention lui russit7.
Un des assigs de Jotapat, en prcipitant une lourde pierre sur la tte dun des
bliers, parvint la rompre8. Artifice accessoire, dont on ne pouvait attendre que
des succs partiels, insuffisants. La grande ressource tait plutt lincendie,
laide du soufre, de la poix, du bitume et autres combustibles9 ; mais, il fallait

1 Josphe, B. J., II, 537 ; Agathias, III, 3, 4 ; la tortue, suivant sa forme, peut ainsi se confondre
avec ce que Vgce appelle des vineae ou des plutei ; Ammien (XIX, 5, 1) parle aussi des plutea de
branchages des Perses.
2 Ammien Marcellin, XIX, 5, 6.
3 B. J., III, 173.
4 Au sige ddesse, des Huns se garantissent des traits en levant des toitures en poils de bouc,
cilices (Procope, B. P., II, 26, 29).
5 B. J., III, 222 sq. Vgce (IV, 23) indique un procd analogue, o les sacs de paille sont
seulement remplacs par des matelas et couvertures de laine. Eu dfendant un fort de Lazique, les
Perses se protgent des coups derrire des toiles et voiles tendus (Agathias, III, 4, 2). Ailleurs, ils
recourent eux aussi la paille, dont ils remplissent de grands sacs, en fil et poils lisss (Theoph.
Simoc, II, 18, 3), ou mme appliquent simplement contre le mur des pices de bois (Procope, B.
P., I, 7, 12) ; cf. Dion Cass., LXVI, 4.
6 Josphe, B. J., III, 225.
7 Josphe, B. J., V, 271-3. Il est difficile dailleurs de prendre au srieux toutes les anecdotes de
Josphe, par exemple celle-ci : Quand les Romains eurent achev leurs travaux (de sige, devant
Jrusalem), ils jetrent un plomb attach une corde pour mesurer lespace entre leurs terrasses
et le mur de la ville, car les traits des assigs empchaient dapprocher. On vit que les engins
pouvaient porter jusque-l ; Titus les fit donc mettre en batterie (B. J., V, 275-7). Un essai
vritable et t aussi simple et plus probant.
8 Josphe, B. J., III, 230 ; Dion Cass., loc. cit. ; cf. Veget., eod. loc. : Dautres saisissent les
bliers avec des nuds coulants et les renversent. Cest exactement ce que tirent les assigs
perses de Bezabde (Ammien Marcellin, XX, 11, 15). Tous ces moyens de dfense contre la
machinerie de sige sont encore numrs dans le Strategicon de Maurice (X, 3, p. 244), qui ne
constate aucune invention nouvelle.
9 Josphe, B. J., III, 227.
parfois pour y russir, oprer une sortie audacieuse, comme les Juifs en
essayrent, se heurtant la cavalerie et aux archers que Titus avait disposs
tout autour des pices, renversant mme de la main les couvertures tendues
sur elles1. Il est certain quau premier sicle on avait dj imagin ces malleoli
ou phalaricae, dcrits par Vgce et Ammien, sortes de dards enflamms, quon
dirigeait sur les peaux enveloppant les tortues et les bliers, et que leau
nteignait pas, mais seulement le sable et la poussire. Il ne semble pas
cependant que les Juifs sen soient servis. On peut croire du reste que leffet nen
tait pas trs sr, peut-tre parce quil ntait pas ais de leur donner la rapidit
convenable : partant trop vite, ils ne restaient pas allums. Du moins, au temps
de Constance et de Julien, on continuait user de revtements en cuirs
mouills2.
On ne voit pas nettement quand les Perses commencrent construire eux-
mmes des batteries de sige ; Ammien rapporte que contre Amida ils
dressrent quae direpta Singara possderant3 ; il y en eut de brles par les
Romains, mais peut-tre pas toutes, puisque plusieurs pices demeurrent en
activit4. Lorsque Constance voulut reprendre Bezabde, il se servit dun norme
blier que les Perses autrefois avaient emmen dAntioche et laiss Carrhae5 ;
les assigs se dfendent avec des tuiles, des meules, des fragments de
colonnes ; il ny a quune allusion vague des machines6. Au sige dAmida,
sous Anastase, lartillerie persane est passe sous silence par les chroniqueurs ;
au contraire, il nous est cont que les habitants construisirent une formidable
fronde, que les Perses appelaient dans leur langue Toubaha, parce quelle leur
interdisait tout travail dapproche et les dcimait : elle projetait des pierres de
plus de 300 livres, qui fracassaient les toitures des plutei et crasaient les
hommes posts au-dessous7. Devant desse, larme du roi Cavad subit les
coups des machines que les habitants avaient dresses sur les remparts,
protgs eux-mmes par des lapis de crins8.
Nos sources occidentales donnent peu dclaircissements sur lemploi que les
Perses ont pu faire des machines de guerre : cest coups de bliers dans une
tour rcemment construite et encore mal sche quils forcrent lentre de
Singara9 ; Malalas dit aussi que, grce leurs engins, ils dtruisirent, sous
Justinien, les murs de Gabbula10. Il nest pas douteux que ce matriel leur tait
aussi familier que tout autre dont nous aurons encore traiter. Du reste, au
cours des temps, ces procds staient vulgariss, rpandus chez les barbares
autant que dans les deux grandes nations. Ce sont mme des barbares qui
ralisrent le dernier progrs que nous puissions signaler dans la priode qui
nous intresse : Lattirail militaire allait se compliquant, salourdissant ; les
cuirasses des cataphractaires devenaient, dans les deux armes, plus paisses et
plus volumineuses ; les engins de trait et de percussion prenaient aussi plus de

1 Josphe, B. J., V, 279-281 ; cf. 473-477.


2 Ammien Marcellin, XX, 7, 13 : Unus ariei residuis celsior umectis taurini$ opertut exuviis ; cf.
encore XX, 11, 13.
3 Ammien Marcellin, XIX, 2, 8.
4 Ammien Marcellin, XIX, 7-8.
5 Ammien Marcellin, XX, 11, 11 ; il avait fallu le dmonter pour le transport.
6 Ammien Marcellin, XX, 11, 12 : Tormenta nihilominus et lapidum crebritas atque fundarum ex
utraque parte plurimos consumabant.
7 Josu le Stylite, Chroniq., 54.
8 Josu le Stylite, Chroniq., 60.
9 Ammien Marcellin., XX, 6, 6-7.
10 Malalas, XVIII, p. 461 Bonn.
masse et de pesanteur. Ctait un embarras pour les troupes, peu considrables
en gnral, qui opraient dans ces contres. Une raction se dessina en faveur
dune mobilit plus grande et dune simplification des moyens ; elle se manifeste
dans lartillerie par linvention du blier des Huns.
Il tait fait de perches, couvertes de peaux, remplaant les anciennes solives qui
soutenaient le toit ; on navait conserv de poutre que pour linstrument de choc
proprement dit ; lensemble en tait fort allg ; il ny avait donc plus ncessit
de le traner, avec beaucoup de peine, dans les mauvais chemins. Une
quarantaine dhommes le soutenaient ; ils tenaient en main des pieux garnis de
crocs de fer, avec lesquels ils abattaient les pierres des murs, dchausses par
leffet du blier. Les Huns construisirent un certain nombre de ces machines qui
servirent aux Byzantins dans la guerre lazique1 ; le gnral perse Mermeroes, les
ayant entendu vanter, en fit faire lui-mme par les Sabires de son arme2.
Durant la Rpublique et au dbut du Haut-Empire, lartillerie, nous lavons vu,
servait aussi bien dans les batailles ; mais je crois qu la longue elle neut plus
gure son emploi, du moins en Orient, que dans les siges ; nos sources
conduisent cette conclusion. Cela tient essentiellement au fait que jai dj
signal : lambition chez tout gnral de se rendre matre des villes et forts qui
encombraient sa route. A partir du VIe sicle surtout, en raison du systme
ordinaire de recrutement, les expditions prennent bien souvent la forme
dentreprises de pillages ; on cherche faire des prisonniers parmi les
populations pacifiques, leur extorquer une onreuse capitulation, se ravitailler
leurs dpens. Les troupes de surveillance, aux frontires, taient peu
nombreuses, faciles dpister, et celles de rserve lentes runir ; la tactique
des coups de main simposait donc.
Les hautes murailles dont sentouraient les camps et villes ne pouvaient
gnralement tre abattues, ou traverses dune brche, par le jeu des pices
simplement poses au niveau du sol. Le premier acte de toute entreprise
srieuse contre une importante forteresse tait linvestissement ; et le blocus ne
stablissait dune faon satisfaisante quau moyen des lignes de circonvallation,
fosss et parapets, amnags une certaine distance de lenceinte3. Par contre,
pour permettre aux bliers lapproche des remparts, on comblait, au moins sur
quelques points, les fosss de dfense4. Ce travail, un des plus prilleux, cause
du voisinage de lennemi en surplomb, saccomplissait sous la protection des
mmes clayonnages ou toitures de peaux, qui prservaient aussi les pices et
leurs servants.

1 Procope, B. G., IV, 11, 29 sq.


2 Procope, B. G., IV, 14, 4. Il pouvait arriver que le grand effort de la bataille se portt sur un
bastion resserr, o peu de dfenseurs trouvaient la place de manuvrer. Ainsi, Antioche, des
Romains, incommods dans un lieu fort troit, savisrent dattacher ensemble de grandes pices
de bois quils suspendirent le long des courtines, pour y loger un plus grand nombre de
combattants ; mais les cordes de soutien se rompirent et les soldats furent prcipits dans le vide
(Id., B. P., II, 8, 9sq.)
3 Sur ce point, nous navons, pour les guerres dOrient, aucune description comparable ce que
Csar nous rapporte du sige dAlsia (Bell. Gall., VII, 69). Quelques attestations de ci de l : ainsi
Titus fit, en trois jours, entourer Jrusalem dun mur de 39 stades, avec 13 forts dont le tour tait
de 10 stades ; tous les soldats y travaillrent (Josphe, B. J., V, 499 sq.) ; Julien trace une double
circonvallation autour de Maiozamalcha, en Babylonie (Ammien Marcellin, XXIV, 4, 10).
4 Titus fit mieux encore : il nivela, sur une aire considrable, tout lespace entourant les murs de
Jrusalem (Josphe, B. J., V, 106 sq.) ; la Xe lgion reut la mme mission devant Gamala (Ibid.,
IV, 13). Comblement des fosss Machronte (VII, 190), Massada (VII, 304).
Quant aux batteries, leur trajectoire restait dune justesse trs incertaine tant
quon narrivait pas jeter un coup dil sur lintrieur de la ville ; lagger
rpondait celte ncessit : ce nom dsignait tout monticule atteignant le niveau
des murailles. On lchafaudait laide de matriaux divers : ainsi, pour la
terrasse que Vespasien fit lever devant Jotapat, du ct le plus abordable1, on
tira quantits de bois et de pierres des montagnes voisines ; la terre, on la
prenait aux lieux les plus proches, et on se la passait de main en main ; les bois
formaient une sorte darmature renforce par un blocage2. Du sommet, on
pouvait lancer un pont donnant accs la crte des murs3. Si la terrasse ne
suffisait pas, on lui juxtaposait ou superposait une tour, grand travail en
charpente, menac dincendie comme les machines, et quon recouvrait donc de
cuir, parfois mme de plaques de fer4.
Ctait une rude et longue entreprise que la construction de ces tours, et il
napparat pas quelles aient rendu des services proportionns. Les siges dont
nous avons des rcits complets aboutissaient dordinaire, grce quelque autre
tactique5 ; et dans ces succs la mine avait souvent le premier rle, ou bien la
sape. Gamala fut prise trs simplement : trois soldats de garde se glissrent
nuitamment jusquau pied de la plus haute tour de la cit ; ils arrachrent des
fondements cinq grosses pierres et se retirrent ; la tour tomba, entranant ceux
qui y taient posts6. Contre les ouvrages des assigeants, aussi bien que contre
les fortifications dune ville, on pouvait employer et on employa bien des fois
un procd banal : ainsi Jean de Giscala fit miner une des terrasses des
Romains et soutenir avec des pieux la terre au-dessus du sol ; puis on jeta dans
la fosse du bois enduit de rsine, de poix et de bitume, auquel on mit le feu ; les
tais consums, la terrasse seffondra7. Quand les Romains voulurent reprendre
Amida, sous Anastase, ils firent de mme, mais le parement extrieur du mur
tomba seul. On creusa davantage pour amener laffaissement total : mis en
veil, les Perses bouchrent le trou, et, au-dessus de la terre tasse, maintinrent
un foss qui longeait intrieurement lenceinte ; ils y dirigrent une source, afin
dtre avertis par lcoulement de leau, si les Romains poursuivaient leur

1 Josphe, B. J., III, 162 sq.


2 Cf. Josu le Stylite, Chroniq., 54 : Cavad, devant Amida, sefforce de relever une plate-forme qui
tait tombe : il ordonna de lemplir de pierres et de bois, dapporter des tissus de poil et de lin,
den faire des outres et des sacs, de les emplir de terre et de surlever ainsi la plate forme jusqu
la hauteur des murs. Terrasse des Perses devant desse : bois, terre et pierres (Procope, B. P.,
II, 26, 24).
3 Cest ce que les Romains tentrent Jotapat ; les Juifs semrent sur les ponts du snev cuit, ce
qui les rendait glissants et infranchissables (Josphe, B. J., III, 277.)
4 Josphe, B. J., V, 292, 297.
5 Les inspirations du moment fournissaient toutes sortes dartifices ; je ne puis indiquer chaque
varit. Et de mme pour la dfense : les assigs dHatra, par exemple, imaginent de jeter sur les
assaillants des pots de terre remplis dinsectes venimeux, qui sinsinuent dans les yeux et au
dfaut de la cuirasse (Hrodien, III, 9, 5).
6 Josphe, B. J., IV, 63-C5. A Jrusalem, la sape russit contre un des remparts (VI, 26-28), mais
choua contre les murs extrieurs du temple : les leviers sy rompaient (VI, 222).
7 Josphe, B. J., V, 469-470. Autre tour mine secrtement par les assigs : Procope, B. P., I,
7,14 ; Josu le Stylite, Chron., 51. Cest exactement de cette faon que les Perses semparrent de
Ptra, en Lazique (B. P., II, 17, 23 sq.). A ct de lattaque, mentionnons la dfense par
lincendie : les Romains sengagrent inconsidrment dans lassaut dun des portiques du temple
de Jrusalem, que les Juifs avaient rempli de bois, de soufre et de bitume : ceux-ci feignirent de
senfuir lexception de quelques-uns, qui mirent le feu pendant que les Romains appliquaient des
chelles ; les assaillants prirent dans cet embrasement (Josphe, B. J., VI, 177-180).
tentative1. Une autre fois, dans une sortie, les assigs de Bezabde, allant
discrtement, courbs, glissent des brandons dans les jointures dune terrasse,
faite de branches darbres et de roseaux, qui ne fut pas longue prendre feu2.
Lescalade mme, malgr ses risques vidents, fut, semble-t-il, encore plus
profitable. Ctait, ou la mthode du premier jour, dans la confiance du dbut, ou
lentreprise finale, dans lexaspration dune longue impuissance. Aux derniers
moments du sige de Jrusalem, les Romains grimpent lassaut du temple, sur
des chelles que les Juifs renversent toutes charges dhommes, avec
opinitret3. Au cours dun sige eu Armnie, un soldat byzantin, stant muni de
coins aigus, en enfonce un dans le joint de deux pierres dassise, y pose un pied,
insinue un autre coin plus haut, pour lautre pied, et sefforce de monter en se
cramponnant aux pierres saillantes. Deux fois on le repoussa ; il russit la
troisime, et dautres limitrent4.
Perses et Romains rivalisaient dingniosit : pendant lun des nombreux siges
de Nisibis, le roi Sapor imagina dintercepter trs en amont le Mygdonios, dont le
lit traversait la ville : il laissa les eaux saccumuler contre les rives surleves et
soudain leur donna libre cours, les lanant comme un blier contre le mur de la
ville quelles culbutrent. Il attendit jusquau lendemain, afin de trouver un
passage gu, quand la boue aurait sch, puis se prcipita avec toutes ses
troupes, mais saperut que le double mur avait t entirement relev durant la
nuit5. Les Byzantins semparrent du fort de Tzacar en Colchide grce un soldat
isaurien : ayant pi les gens qui venaient de nuit chercher de leau une
source, il observa discrtement la disposition des lieux, et une bande
dassigeants russit pntrer par cet endroit dans lintrieur6.
Les Sassanides furent toujours alarms de la menace que constituait eu face
deux la forte place de Dara et sacharnrent la neutraliser ou la prendre :
Chosroes, un jour, y envoya un ambassadeur avec une nombreuse suite ; ces
hommes devaient essayer de trouver logement dans diffrentes maisons et dy
allumer lincendie, lobscurit venue ; aprs quoi ils ouvriraient les portes une
arme que le gouverneur de Nisibis avait ordre de tenir prte aux alentours. Mais

1 Josu, 72. Plus tard, ce fut le tour des Romains dimaginer un artifice nouveau pour assurer le
succs de ce vieux stratagme si vent : Les dfenseurs ddesse creusaient une mine dans la
direction dune terrasse ennemie ; ils taient mi-chemin quand le bruit parvint aux oreilles des
Perses, qui commencrent fouiller de leur ct, pour surprendre les travailleurs tnbreux. Mais
leur manuvre aussi est reconnue : les Romains abandonnent la partie et rebouchent leur cavit ;
puis ils en pratiquent, avec plus de bonheur, une seconde aboutissant lautre extrmit de la
terrasse, la remplissent de combustible et mettent le feu. Les Perses accourent ; pour les tromper
sur lorigine de lincendie, les habitants lancent des pots chargs de charbons incandescents, et des
flches enflammes ; pendant ce temps le feu souterrain continuait son uvre, et quand Chosroes
le remarqua, il tait trop tard pour en arrter les effets (Procope, B. P., II, 27, 1-17). Attaquant
Dara, Chosroes faisait creuser une mine sous les murs ; quelquun en avertit les Romains, qui
postrent un grand nombre de pionniers dans lespace compris entre les deux murailles. Comme
les Perses creusaient toujours en ligne droite, on fit un foss de traverse, sur le conseil de
lingnieur Thodore ; plusieurs y tombrent et y prirent, les autres se sauvrent ; et Chosroes
renona son entreprise (Ibid., II, 13, 20 sq.)
2 Ammien Marcellin, XX, 11,18.
3 Josphe, B. J., VI, 223.
4 Theoph. Simoc, II, 18, 15 sq.
5 Le rcit le plus dtaill est dans Thodoret, H. eccls., II, 26, p. 1076, Migne.
6 Agathias, IV, 5, 3. Cf. Ammien Marcellin, XIX, 5, 4-5 : Il y avait Amida des souterrains
conduisant par des degrs au Tigre, o on allait puiser de leau, et partant dune tour situe au
midi. Au milieu del nuit, guids par un transfuge (un bourgeois de la ville), 70 sagittaires du
bataillon royal perse, se glissrent jusqu la troisime charpente de cette tour ; arrivs l, ils
donnrent le signal leurs compatriotes pour une attaque combine au dedans et au dehors.
les habitants conurent des soupons contre cette dputation trop brillante,
refusrent de lintroduire, et le coup avorta1. Un autre choua, aussi indigne du
succs2 : Archopolis, ayant beaucoup souffert du blier des Huns, tenait
cependant toujours ; un tratre promit au gnral perse de livrer la ville, si on lui
permettait seulement dincendier les greniers, pensant que lardeur des habitants
teindre la flamme diviserait leurs forces pendant lassaut aussitt donn. Mais
il ny eut quun petit nombre dassigs qui courut au feu ; les autres firent une
sortie qui mit les Perses en pleine droute3. Cest par ruse que celte nation
sempara de Martyropolis en Armnie : le chef Siltas y dpcha 400 hommes qui
feignirent de se rendre aux Romains ; la population les accueillit comme des
transfuges : une fois dans la ville, ils sen rendirent matres4.

VI. Transfuges et espions.

Il tait naturel de croire des transfuges : cette histoire o je glane des


anecdotes est remplie de trahisons. Elles ne se manifestent pas seulement
loccasion des siges ; elles encombrent les annales militaires et diplomatiques.
On sait de reste que les anciens ne professaient pas sur le patriotisme nos
doctrines rigoureuses ; au surplus, la composition des armes, labus des
mercenaires conduisaient fatalement la destruction de tout scrupule national. A
en croire certains auteurs cependant, les Perses, cet gard, auraient t plus
fermes5. Les faits, malgr tout, dmentent celle exception. Ammien lui-mme
signale des tentatives de corruption, sur des satrapes au-del du Tigre, par des
dputs chargs de prsents6. Le peuple parthique, do sortit un si grand
nombre dmigrs, semble nanmoins avoir prouv une certaine rpugnance
favoriser les trahisons chez lennemi7 ; la stratgie officielle des Byzantins ne
sembarrassait pas de pareils scrupules8. Dans le trait de paix conclu entre

1 Procope, B. P., II, 28, 31 sq.


2 Plus honorable tait le stratagme romain pour la dfense de Ptra : Chosroes en avait dcid la
capture ; le gouverneur interdit ses soldats de se montrer ; ils eurent ordre de se tenir sans bruit
prs des portes. Les Perses crurent la ville abandonne et sapprochrent sans prcautions, sans
garder les rangs. Brusquement les portes souvrirent sous une furieuse sortie qui infligea
lennemi de lourdes pertes (Procope, B. G., II, 17, 5-10).
3 Procope, B. G., IV, 14, 24-29.
4 Theoph. Simoc., III, 5,13 sq.
5 Ammien Marcellin, XXIII, 6, 81 : Les lois des Perses sont extrmement svres : les plus cruelles
visent les ingrats et les dserteurs ; mme, les fuyards et les lches doivent tre repousss par
leurs compatriotes (Theoph. Simoc., II, 5, 7). A Coch, Julien vit un grand nombre de corps
attachs des gibets : ctaient les parents de celui qui avait livr Pirisabora (Ammien Marcellin,
XXIV, 5, 3).
6 XXI, 6, 7 ; add. XVIII, 6, 20 : Le satrape de Gordyne, Jovien, avait pass sa jeunesse dans les
pays de domination romaine ; ayant t otage en Syrie, o il avait apprci la douceur des lettres,
il souhaitait de revenir au milieu de nous. Le chef perse Nohodars se trouva immobilis sur les
bords de lAborras, suorum indicio proditus, qui admissi flagitii metu evagitati ad praesidia
discevere Romana (XIV, 3, 4). Deux des correspondants de Libanios, Sapor (Epist., 878) et
Varans (Epist., 1024), doivent avoir t des transfuges perses, comme Hormisdas, un des chefs
de larme de Julien (Zosime, III, 11, 3). Le dernier gnral dHraclios contre les Arabes fut
Baans, un Persarmnien rfugi auprs de lui (Theophan., 337, 3 ; Cedren., I, p. 745).
7 Cf. Dion Cass., XLIX, 29 : (dans la guerre dAntoine) il y eut des dserteurs romains, mais peu,
car les barbares les peraient de flches sous les yeux des autres. Ils craignaient peut-tre, dans
leurs rangs, la contagion de lexemple.
8 Daprs le Strategicon de Maurice, il faut tcher de connatre exactement la situation de lennemi
; si son arme comprend diverses races, tcher de les diviser ; si les chefs sont eu dsaccord,
tcher den corrompre quelques-uns (VII, I, p. 136).
Chosroes et Justinien, qui rglait notamment le sort de la Lazique, une
disposition est prise lgard des transfuges. Article VI : Si quelques-uns de
ceux qui, pendant la guerre, ont pass dentre les Romains chez les Perses, ou
rciproquement (), dsirent sen retourner dans leur pays, ils seront
libres de le faire ; mais cette libert cessera partir de la paix, et alors, le cas
chant, il y aurait extradition1.
La mme inconstance se laisse remarquer chez les Juifs, malgr la rage
dsespre avec laquelle la plupart combattirent ; quelques-uns, il est vrai, ne
trahissaient quen apparence2 ; mais dautres livrrent rellement Jotapat en
conseillant Vespasien de donner lassaut le matin, quand tous les assigs,
accabls de fatigue, taient encore endormis3 ; ce qui fut fait. Dautre part,
comme je lai rappel, les Juifs eux-mmes apprirent de transfuges romains les
procds de lartillerie4. En somme, cest bien du ct romain surtout que
paraissent stre multiplies les dfections5.
Elles avaient parfois des motifs bien futiles6, mais gnralement se fondaient sur
lintrt ; un cas caractristique est celui de cet Antonin dont Ammien7 nous
parle tout au long : Ancien marchand, attach au bureau du duc de Msopotamie
et ruin par des procs, il avait pass une de ses dettes au compte du fisc ; il
commena ds lors intriguer chez le voisin el communiquer des secrets8. Il
avait achet un petit fonds dans la province perse la plus proche, au-del du
Tigre, afin de donner un prtexte ses dplacements continuels. Au jour de
lchance de sa dette, il franchit le fleuve dfinitivement, fut accabl dhonneurs
et persuada le satrape Tamsapor dentrer aussitt en campagne. Un autre
transfuge, Craugasius, gros bourgeois de Nisibis, tenait au roi un langage
identique9. Ammien lui-mme, chappant avec peine aux escadrons masss prs
de la frontire, rencontra vers Maiocarire un soldat parisien, que la crainte du

1 Menand., Protect., Excerpt. de lgat. Rom., Migne, P. G. L., 113, p. 866 De Boor, p. 180, l. 30
sq.
2 Dion Cass., LXVI, 5 : Prisonniers et transfuges gtaient en cachette leau de boisson des Romains
et gorgeaient les hommes quils pouvaient surprendre isols. Titus alors nadmit plus aucune
reddition volontaire. Comme les Romains taient dcourags par la longueur du sige, quelques-
uns dentre eux passrent lennemi ; celui-ci, bien que manquant de vivres, les accueillit, pour
montrer que, lui aussi, il recevait des transfuges.
3 Josphe, B. J., III, 317 sq. Autres mentions de transfuges : ibid., III, 143 ; IV, 410. Des Juifs
senfuirent de Jrusalem ayant aval leur or ; les Romains leur ouvrirent le corps pour le trouver
(V, 550 sq.) ; cette inhumanit dtourna plus dun de se rendre aux Romains (561).
4 Josphe, B. J., V, 268.
5 Les troupes de Labienus, pour gagner celles de Saxa, lanaient, au moyen de flches, des billets
dans le camp adverse (Dion Cass., XLVIII, 25). Deux inscriptions safatiques sont ainsi conues
(je copie la traduction anglaise dEnno Litimann, Semitic Inscr., Part II of the Americ. Arch. Exped.,
p. 140, n 31 = Dussaud et Macler, 219) : Thodore from the Roman country ; ce peut tre,
comme le dit Littmann, un dserteur qui se sera cach dans loasis de Rouhbeh ; mais lhypothse
est moins aventureuse pour lautre texte, p. 148, n 59 (Dussaud-Macler, 251) : By Latham... and
he fled from the country of the Romans ; and, o Allat, he was saved from the horssmen who pierce
[with their lances (?)]
6 Ammien Marcellin, XXV, 5, 8 : Un signifer stait brouill avec Jovien, alors simple particulier,
pour avoir parl inconsidrment du pre de celui-ci ; craignant un ennemi qui venait dtre lev
au rang suprme, il prit le parti de senfuir chez les Perses.
7 XVIII, 5, 1 sq.
8 XVIII, 5, 1 : Qui uel quarum virium milites ubi agant uel procinctus tempore quo sint venturi
describens, itidem armorum et commeatuum copiae aliaque usui bello futura an abunde suppetant,
indefessa sciscitatione percontans...
9 Ammien Marcellin, XX, 6, 1 ; cf. XIX, 9, 3.
chtiment, pour un crime par lui commis, avait pouss servir despion aux
ennemis1.
Les mentions isoles de transfuges sont frquentes2 ; on les cite ct des
vedettes davant-garde, dont ils facilitaient la tche3, et il est probable que les
espions officiels taient pour une bonne part recruts parmi eux. Il fallait pour
cette profession certains talents polyglottes4, difficiles runir. Rien de tel
pourtant ne nous est dit par Procope, notre source unique sur ce sujet5. Cest
une coutume tablie6 chez Romains et Perses dentretenir aux frais de lEtat des
espions (), qui vont secrtement chez lennemi et rendent compte de
ce quils y ont vu. La plupart sont fidles leurs concitoyens ; mais dautres les
trahissent : tel fut le cas dun espion des Perses qui vint annoncer Justinien
une attaque prochaine contre les Romains, avec lassistance des Massagtes.
LEmpereur le paya pour aller dire aux Perses, qui assigeaient Martyropolis, que
les Massagtes staient laisss corrompre et changeaient de camp7.
Un anonyme byzantin fait allusion, propos des transfuges (), une
ruse des Perses qui, sous couleur de prsents, dpchrent dans une ville
ennemie un corps de troupes, lequel sen empara8 ? Le Strategicon de Maurice
contient bon nombre davis sur la question : Certains chefs ont dcid denvoyer
lennemi de soi-disant transfuges, pour lui faire croire que larme dont ils
faisaient partie prouve des inquitudes9. Il ne faut pas accorder
immdiatement sa confiance ceux qui font dfection, car souvent leurs
allgations sont mensongres, mais plutt ceux qui ont t capturs dans une
escarmouche10. Quant ces derniers, sils nont pu observer chez nous que le
bon ordre, les renvoyer ; ils effraieront lennemi par leurs rapports ; sils nous
ont surpris en fcheuses dispositions, les mettre mort ou en lieu sr11. Du
reste, la possibilit de trouver des gens qui inclinent trahir parat si grande quil

1 XVIII, 6, 16.
2 Cf. dans Ammien seulement : XVIII, 10, 1 ; XXI, 13,3, XXV, 6,6. Cest un transfuge qui apprit
aux Perses la mort de Julien (Liban., I (), 134 ; Frster, I, p. 147). En sens inverse, les
perscutions religieuses firent passer beaucoup de chrtiens de Perse en territoire romain, surtout
sous Thodose (Socrat., H. eccls., VII, 18, p. 773 sq. ; cf. Theophan., 85-86).
3 Ammien Marcellin, XXV, 7,1 : exploratorum perfugarumque ; cf. XXI, 13,3.
4 Ammien (XVIII, 5, 1) dit trs bien dAntonin : ulriusque linguae litteras sciens.
5 Je ne sais quelle tourderie ma fait imprimer autrefois (Mm. de la Soc. des antiq. de France,
VIIe srie, tome III (1904), p. 259) que les auteurs grecs ne nous apprenaient rien sur ce service.
6 Dj, sous Constance, des officiers romains dOrient envoient en Perse des espions qui
rapportent la nouvelle que Sapor est fort occup contre divers envahisseurs (Ammien Marcellin,
XVI, 9, 2-3).
7 B. P., I, 21, 11-13. Le mme Procope, devenu pamphltaire dans lHistoria arcana, sexprime
ainsi (30, 12-14) : Autrefois lEtat entretenait des espions qui, sous prtexte de ngoce, allaient
chez lennemi et jusquau fond de la Perse. La mme coutume existait depuis longtemps chez les
Perses. Chosroes a augment le salaire de ces agents, dont il a tir grande utilit. Et nous, nous
avons perdu la Lazique pour navoir pas su de quel ct le roi de Perse avait dessein de tourner les
armes. Il nest pas impossible quil y ait eu un certain relchement de la part de Justinien, ni que
Procope lait exagr. Dans le Bell. Pers., les espions dont il est parl semblent improviss (I, 15, 4
: deux doryphores vont espionner le camp barbare ; II, 25, 10 et 15 : les Romains saisirent un
espion perse et en envoyrent des leurs). Sous Honorius et Thodose II, au commencement du Ve
sicle, une constitution avait t rendue, aprs entente avec la Perse, qui dsignait certains lieux
spciaux pour les changes avec ce pays, ne alieni regni, quoi non convenit, scrutentur areana ;
exception tait faite seulement pour les ngociants qui accompagnaient les ambassadeurs de leur
nation (C. Just., IV, 63, 4, pr. et 1).
8 , XLI, 4 (Kchly et Rstow, II. 2, p. 188).
9 IX, 2, p. 206.
10 IX, 3, p. 213.
11 VIII, 2, p. 186.
faut envoyer des (exploratores, observateurs davant-garde), ne serait-ce
que pour les recueillir1.
Il est clair que de tout temps des services dclaireurs ont t organiss :
Plutarque rappelle les de Lucullus et les de Crassus2, dont les
qualifications semblent rpondre aux termes dexploratores et de praecursores3 ;
toutes les armes en ont4, mais le dtail nous en chappe5. Le Strategicon de
Maurice sapplique prciser certains termes : cette date, celui dexploratores6
serait le plus exact (en grec 7) ; on appellerait cursores ceux qui
poursuivent les fuyards, appuys par des defensores en cas de grave retour
offensif. Mais la terminologie semble flottante, ou tout au moins les cadres8.

Tratres et dserteurs avaient un rle de premier ordre dans des campagnes


entreprises sur de vastes tendues, mal connues de lenvahisseur et aussi
dconcertantes que ltait, par exemple, le plateau armnien ; il fallait des
guides expriments9. Ce fut encore l lorigine de plus dun guet-apens. Dans la
guerre lazique, les Dolomites de Nacoragan voulaient surprendre dans leur
sommeil les Sabires de larme byzantine ; en route, ils prirent pour guide un
Colque, qui gagna de lavance, schappa et courut avertir les dormeurs : leur
arrive, les Dolomites furent massacrs10. Une autre fois, le chef des Byzantins
envoie 50 hommes dcouvrir les intentions des ennemis ; ils rencontrent deux
espions vtus la romaine et les gardent avec eux ; mais ceux-ci, pour sauver
leur vie, se dclarent du parti qui les a surpris et proposent ces claireurs de
les conduire nuitamment, par un chemin dtourn, un endroit o ils pourront
assaillir limproviste les Perses couchs sur lherbe. Et, dans leur crdulit, les
50 se laissent entraner dans une savante embuscade11.

VII. Stratagmes divers.

Le droit parlementaire lui-mme tait peu respect dans la pratique : avant


dattaquer Bezabde, Sapor dlgua des caduceatores pour proposer la paix,
quassurerait une reddition immdiate ; les habitants, dit Ammien12, ne leur

1 VII (bis), 13, p. 163.


2 Lucullus, 25 ; Crassus, 20. Nous avons un chiffre pour la basse poque par Thophylacte
Simocatta (III, 7, 5), qui signale un combat de 2.000 claireurs lavant-garde.
3 Les speculatores revenus de Jude et de Syrie, qui annoncent Vitellius que lOrient la reconnu
(Tacite, Hist., II, 73), paraissent plutt des missaires son service personnel. Ammien rappelle
des procursatores des Perses (XXIV, 1, 10) ; ailleurs il parle des speculatores (XVIII, 6, 8).
4 De la premire arme musulmane, qui envahit la Syrie, se dtache une troupe dclaireurs de 15
hommes ; elle vient en contact avec un avant-poste ennemi fort de 50 (De Goeje, op. cit., p. 45).
5 A lpoque dAmmien (XXI, 7, 7), il semble que les exploratoires soient les claireurs expdis
grandes distances (sic sous Justinien : Procope, B. P., II, 16, 3) ; quand lennemi est trs
rapproch, on dpche mme des officiers, comme Ammien (XVIII, 6, 21) lui-mme, avec un
centurion.
6 I, 3, p. 28, 29.
7 Et, plus rcemment, .
8 De mme, le terme de praetentura dans Ammien (XXI, 13, 3 : praetenturis juncturos citeriores
Tigridis ripas) a le sens manifeste de corps de garde avanc, vers le limes. En gnral, il signifie la
section antrieure dun camp (Hygin., 14).
9 Un Marde rendait ce service a Antoine et lui tenait lieu de conseiller (Plutarque, Antoine, 46).
10 Agathias, III, 8, 3.
11 Theoph. Simoc, III, 7, 4-6.
12 XX, 7, 3-4.
firent pas de mal, quoiquils se fussent fort approchs des murs, parce que ces
parlementaires avaient pris la prcaution damener avec eux des prisonniers de
Singara, que les Romains ne voulaient pas frapper par maladresse.
On ne saurait, vrai dire, reprocher aux belligrants davoir profit des
infriorits temporaires quinfligeait lun deux telle observance religieuse :
Pompe sempara aisment de Jrusalem grce au sabbat, durant lequel les Juifs
restaient inactifs ; il eut ainsi toute libert de combler le foss et la valle du
secteur nord, dy disposer ses tours et ses engins1. Pareillement, larme perse
attaqua une fois ses adversaires chrtiens la veille de Pques, eu gard au jene
qui les avait affaiblis2 ; dans une autre circonstance, elle choisit le dimanche,
jour de prires, o lon oubliait les batailles3. Quant aux Byzantins, ils tinrent
souvent grand compte dun fait tout leur avantage : ils prenaient de la
nourriture ds le matin, les Perses rien que le soir ; il convenait donc de
provoquer ceux-ci ds la seconde moiti du jour, avant quun repas les et
rconforts4.
On pourrait citer encore bien dautres traits de cette stratgie ct : ainsi la
feinte des Juifs de vouloir traiter de la paix5 ou mme se rendre6, afin de
reprendre haleine ou dexposer leurs coups une petite troupe isole et
confiante. A Jotapat, Josphe se fait apporter de leau la nuit par un passage mal
gard, dans un ravin ; ses hommes sy glissent quatre pattes, couverts de
peaux, afin de passer pour des animaux7.
Pour approvisionner deau Ptra, en Lazique, Chosroes avait fait construire un
aqueduc portant trois canalisations superposes ; les Romains sy tromprent,
crurent que leau passait seulement ltage suprieur, quils couprent ; ils
furent ensuite informs de leur erreur et interceptrent les deux autres
conduites8 ; mais dans lintervalle la garnison navait pas souffert de la soif. Un
amusant stratagme individuel est celui par lequel Ammien9 et Ursicin, chargs
de mission, passrent indemnes travers les lignes ennemies : ils se sauvrent
droite et laissrent aller librement vers la gauche un cheval portant une
lanterne allume, qui dtourna deux lattention.
La prdilection pour les feintes des armes byzantines tait presque proverbiale ;
les campagnes dHraclios ne sont gure quune succession de stratagmes, de
succs ingal10. Les Perses savaient bien que les Byzantins recouraient souvent
la retraite simule pour recommencer lassaut dans des conditions plus
favorables11 ; aussi Shahrbarz ne voulait-il pas prendre au srieux le recul des

1 Josphe, A. J., XIV, 63 ; B. J., I, 145-147.


2 Procope, B. P., I, 18, 15.
3 Theoph. Simoc., II, 2, 7.
4 Procope, B. P., I, 14, 34 ; II, 18, 17 (la bataille commence midi).
5 Josphe, B. J., V, 317 sq.
6 Josphe, B. J., V, 109-119.
7 Josphe, B. J., III, 190-192.
8 Procope, B. G., IV, 2, 21 sq.
9 XVIII, 6, 14.
10 Cf. Norman H. Baynes, The first campaign of Heraclius against Persia (English historical Review,
XIX (1904), p. 694-701). Tactique gnrale : pour repousser les Perses dAsie Mineure, il rsout de
ne pas engager la bataille avec eux, mais de passer sur leur flanc pour menacer leurs
communications.
11 Aurlien en avait us ainsi sur les bords de lOronte : sa cavalerie lgre (Dalmates et Maures)
senfuit ds que se pronona loffensive des lourds escadrons palmyrniens ; quand ceux-ci
parurent puiss par la chaleur et le poids de leurs armures, les Romains firent brusquement volte-
face et repoussrent en dsordre la cavalerie ennemie (cf. Homo, LEmpereur Aurlien, p. 84 sq.)
troupes dHraclios ; mais celui-ci saffirmait au point de rendre indubitable une
vritable dfaite. Alors le gnral perse se dcida abandonner sa position
fortifie, dont le gros dHraclios, du mme coup, sempara par un mouvement
tournant1. Quinze jours plus tard, une feint analogue amenait lcrasement de
lennemi2.
Ajoutons que les mmes expdients servaient tour de rle entre deux
adversaires, qui se faisaient des emprunts rciproques : Hraclios avait exerc
ses troupes pousser des cris et faire du vacarme dans le combat3 ; peu aprs,
les Arabes de Manour, approchant du camp byzantin, se mettent battre du
tambour, sonner de la trompette, hurler de compagnie ; les Romains se croient
attaqus par une foule innombrable et, de frayeur, se prcipitent dans la rivire
laquelle leur camp tait dautre part adoss4. Lorsque le roi Proze guerroyait
contre celui des Ephthalites, ce dernier ordonna de creuser un foss large et
profond, qui ntait interrompu au milieu que par un passage suffisant pour dix
cavaliers de front, et quon recouvrit de roseaux et de terre. Quelques-uns, de
loin, attirrent les Perses, qui coururent toutes brides et se prcipitrent dans
le foss, o la plupart trouvrent la mort5. Cette ruse des barbares eut dans tout
lOrient un retentissement considrable ; les Romains ne manqurent pas de se
lapproprier6, et un sicle plus tard Maurice le recommandait chaudement dans
son Strategicon7.
Aprs de longs dveloppements sur les siges, je me suis encore attard aux
menus faits anecdotiques des guerres. En fallait-il faire abstraction et men tenir
aux grandes lignes de lorganisation militaire, au dtail topographique ? Je ne lai
pas pens ; nous naurions par cette mthode quune ide incomplte et fausse
de la dfense de lEuphrate. Celle-ci na pas t assure pendant plusieurs sicles
malgr de frquentes alertes par la seule prvoyance qui plaait sur le
limes des forteresses et des garnisons. Il ne sagissait gure pour les Parthes
mieux encore, pour les Sassanides et il ne suffisait pas, de forcer sur quelque
point un cordon de dfense thoriquement continu ; il y avait dans ces vastes
contres mitoyennes tant de centres dachoppement, tant de piges loups,
quaucun pas dcisif ntait fait, mme aprs de nombreuses rencontres. Cette
force trs relle et imposante de larme perse susait en ces efforts multiplis,
sans spuiser assurment, sans atteindre non plus dans sa vitalit le grand
empire occidental, hormis des cas trs rares et dont ce dernier parvint se tirer.
La protection de la frontire dOrient se rsume pour une bonne part dans cette
srie indfinie descarmouches, de siges sans rsultat ou russissant trop
tard, en fin de saison, de pourparlers dilatoires, de perfidies8, de grandes et

1 Je rsume Pernice, op. laud., p. 117.


2 Pernice, p. 119.
3 Cedren., I, p. 719.
4 Eutych., Annal., II, 273 sq.
5 Procope, B. P., I, 4, 7 sq.
6 Du moins je ne crois pas forcer par cette interprtation le passage de Procope (B. P., I, 13, 13)
relatif au grand foss que les Romains creusrent un jet de pierre de Dara et o ils laissrent par
intervalles des entres et des sorties. Add. Zacharias Rhetor, IX, 2, p. 170.
7 IV, 3, p. 107 sq.
8 En voici une bien caractrise : lvque de Sura reprsente Chosroes que la ville navait servi
de rien aux Romains et ne lui rendrait pas plus de services. Il offrit une somme considrable pour
la racheter du pillage. Le roi dissimule, fait escorter lvque par des ambassadeurs, qui ont ordre
de jeter dans lembrasure de la porte, pour empcher quon ne la referme, une grosse pierre ou
une poutre. Cest par ce moyen que les Perses entrrent dans la ville, quils ruinrent de fond en
petites habilets1. Tout ce fatras, pittoresque en somme si lon y fait un choix, ne
pouvait tre t de mon sujet sans en altrer en quelque mesure la vritable
physionomie2.

comble (Procope, B. P., II, 5, 13-26). Cf. Macler, Sbos, p. 9 : (Golon Mirhan) vint en Armnie et
sempara dAnkl au moyen dun faux serment.
1 Notons la formule trs claire de Maurice (Strateg., VII, 1, p. 137) :
.
2 Il faut bien aussi, en revanche, indiquer en deux mots quelques faits qui soulignent les contrastes
de cette histoire et y ajoutent un trait chevaleresque et hroque. Les combats singuliers
(provocutoria prlia) ny sont pas rares, au moins sous le Bas-Empire ; antrieurement, je ne
connais que celui dun Juif et dun cavalier romain, qui succomba (Josphe, B. J., VII, 169-176).
Ces sortes de tournois se rencontrent frquemment dans les annales primitives de la rgion
caucasique, qui nous font connatre plusieurs engagements individuels entre Gorgiens et
Armniens (cf. Brosset, Hist. de la Gorgie, Saint-Ptersbourg, I (1849), pp. 52, 67, etc.). Il y en
eut un au sige de Thodosiopolis, sous Thodose le Jeune, que Malalas nous a dcrit (XIV, p. 364)
; Socrate y fait seulement allusion (VII, 18, in fine). Un autre est racont par Procope (B. P., I, 13,
29 sq.) : il eut lieu entre un ancien matre des athltes de Constantinople, garon de bain de
Cutzs, et deux Perses qui lavaient tour tour provoqu ; ils furent galement vaincus. Hraclios
le crois entra en lutte personnelle avec un chef perse (Nicephor. Patr., VI, 1). Une bataille en
Albanie fut prcde de crmonies courtoises bien curieuses : les deux adversaires se
rencontrrent, spars seulement par lAraxe ; chacun dsirait en venir aux mains ; les Perses
envoyrent un hraut proposer le combat, demandant que les Romains voulussent bien cet effet
franchir le fleuve ou le leur laisser traverser. Le gnral consulta ses troupes, qui crirent de laisser
venir les Perses ; ceux-ci passrent leau et furent battus (Theoph. Simoc, 111,7, 13 sq.).
CHAPITRE VI RGIME ADMINISTRATIF ET LGAL DE
LARME.

Jviterai de revenir, les ayant exposs dans lIntroduction, sur les motifs qui font
disparatre de ce chapitre certains dveloppements quon attendrait peut-tre1 et
rduisent les autres une singulire brivet. Je men tiens, on le sait, aux
donnes qui sappliquent aux rgions orientales, sans aucune contestation.

I. Les approvisionnements.

Le sujet prsente un intrt capital : en temps de guerre, il fallait prvoir des


rserves suffisantes par elles-mmes, car le pays envahir tait en grande
partie dsertique ; sil ne ltait pas, lennemi tchait de le rendre tel
temporairement : du moins, bien souvent, les rcoltes dj mres furent
dvastes, et lorsquune place assige devait renoncer la lutte, on en brlait
les greniers et magasins avant de capituler. En temps de paix, les difficults
taient moindres, grce la prosprit conomique de la Syrie ; pourtant, au
cours des annes, lorsque les Romains pntrrent davantage dans lintrieur,
multiplirent les postes avancs, perdus dans les pierres et les sables, un service
rgulier de ravitaillement devint tout ensemble plus onreux et plus ncessaire.
La cration des limitanei changea le problme sans le supprimer.
Nous allons nous placer successivement dans ces deux hypothses : tat de
paix, tat de guerre. Ai-je besoin dajouter que cet expos prsentera surtout
des lacunes ? Nous courons aussi le risque de commettre de frquentes
confusions : nous nous proccupons ici des questions de droit, du rgime normal
; les auteurs, eux, envisagent principalement les questions de fait et ne
distinguent gure de faon explicite entre les rserves des villes2 et les services
de lintendance militaire, entre les fournitures rglementaires de celle-ci,
acquittes avec plus ou moins dexactitude, et les aubaines occasionnelles ;
entre la solde en numraire paye aux soldats et les divers avantages qui leur
sont assurs en nature ; le terme mme dannone prte beaucoup dillusions.
Enfin, sous le titre que jai adopt. nous examinerons la fois ce qui a trait
aux vivres et fourrages, au matriel de combat, ainsi quaux moyens de
transport. Les documents utiliser se rapportent parfois indistinctement tout
ceci.
A. EN TEMPS DE PAIX. Donc les gens de guerre recevaient une solde et des
fournitures. La premire est peu prs connue pour les diffrentes priodes, les
divers genres de troupes et les principaux grades ; je me borne sur ce point

1 La bureaucratie militaire de ces rgions, pour citer un exemple, nous est trs peu familire. Nous
navons que quelques mentions pigraphiques demploys dans les bureaux des gouverneurs et
des ducs. Waddington, 2700 : ; 2225 : un beneficiarius et
commentariensis ; 2122 : (cf. 2405) ; CIL, XII, 4254 ; ex
[t]abul(ario)... Syriae Pala[e]stinae ; Ewin, Palest. Explor. Fund, 1895, p. 36, n 62 : a
quaest(i)onar(i)is leg. III Cyr(enaicae).
2 Voici cependant une indication assez claire (Malalas, p. 467 Bonn) : (sous
Justinien) ,
.
renvoyer aux ouvrages gnraux1. Quant aux fournitures (annona), elles
demeurent beaucoup plus mystrieuses ; elles devaient varier suivant les
rgions, selon que le militaire tait cantonn avec un corps nombreux ou faisait
partie dun dtachement relgu dans quelque fort isol2. Nous sommes
informs du moins quil y avait dans chaque lgion une dizaine de frumentarii
chargs de ce service dapprovisionnements. Deux inscriptions rappellent des
frumentarii des armes de Syrie et dArabie3. Il semble bien quils naient eu
pourvoir quaux besoins des soldats, et non ceux des officiers.
Sil en fallait croire un pseudo-document de lHistoire Auguste4, une lettre de
Valrien un Zosimion inconnu, procurateur de Syrie, cest ce dernier qui aurait
eu dans ses attributions de remettre soldes et fournitures Claude (plus tard
Claude II le Gothique), alors tribun dune lgion V Martia Fortissima, des plus
suspectes5. Dans la longue et curieuse nomenclature quon y trouve, il y a
srement des dtails exacts ; Pollion a pu se procurer des listes de subsistances
militaires ; mais les tableaux administratifs utiliss par lui sont sans doute, pour
la plupart, du IVe sicle, les autres de diverses poques, et il aura enjoliv le
tout6.
Ces fournitures, faites sur notre trsor priv, comprennent toutes sortes
darticles. Comme vivres : bl, orge, lard, vin, huile de deux qualits ; pour
lcurie, chaque anne : 6 mulets, 3 chevaux, 9 mules, 10 chameaux, et du
fourrage pour ces animaux. Il y est joint : des peaux faire des tentes ; des
effets : tuniques, manteaux, avec leurs accessoires dcoratifs : fibules,
ceinturon, anneau, bracelet ; des armes : casque, boucliers, lances, javelots, etc.
; des serviteurs : cuisinier, muletier, secrtaire, architecte, veneurs, charron,
valet de bains, confiseur, etc., etc.7 Beaucoup de ces articles sont restituer au
terme du commandement (quem refundat). Le tribun ou le procurateur pour le
tribun ne pourra rien demander aux provinciaux, surtout en argent8.
Cette interdiction de ladaeratio est frquente au IVe sicle9 ; mais elle na pas
dur10, surtout en Orient : au commencement du Ve, Honorius et Thodose II ne
se proccupent plus que de donner cet quivalent pcuniaire un caractre de

1 Cf. notamment Marquardt, op. cit., pp. 18, 20, 88, 89, 93, 105, 204, 209, 282, 284, 311, 323.
2 Lannona militaris na t quun peu tard lobjet dune rglementation minutieuse, du reste
hsitante : cf. les textes du Code Thodosien, cits par Seeck, s. u. (Pauly-W.). Une inscription de
350 (Waddington, 2037) nomme un (actuarius) , comptable
dressant les rles qui servaient de base la dlivrance des rations.
3 Lun, de la leg. III Gallica (CIL, VI, 1636) ; lautre, de la III Cyrenaica (CIL, III, 2063). Sur les
milites frumentarii en gnral, v. R. Paribeni, Rm. Mitth., XX (1906), p. 310-320.
4 Un autre (Vopiscus, v. Aurelian., 13, 1) nomme un Maeciua Brundisinus, prfet de lannone
dOrient sous Valrien, dauthenticit trs douteuse, comme figurant dans une notice de fantaisie.
5 Trbellius Poll., v. Claud., 14, 2-4. Ce texte est comment par Lcrivain, tudes sur lHistoire
Auguste, p. 55-57 ; L. Homo (De Claudio Gothico, Lutet., Paris, 1905, p. 25) ne sy est pas arrt.
6 Le cas de Claude serait en outre un peu particulier, daprs les dernires lignes : Haec autem
omnia idcirco specialiter non quasi tribuno sed quasi duci deluli, quia vir talis est, ut ei plura etiam
deferenda sunt.
7 Une preuve de la pluralit des sources de cette nomenclature est dans le dsordre quon y
remarque : chaque srie sinterrompt pour recommencer plus loin, aprs intercalation dobjets fort
diffrents.
8 Iam caetera, quae propter minutias suas scribi nequeunt, pro moderatione praestabis, sed ita ut
nihil adaeret, et si alicubi aliquid defuerit, non praestetur nec in nummo exigatur.
9 C. Theod., VII, 4,1.
10 Cf. Seeck, Adaeratio (Pauly-W.).
fixit1. Les provinces et les localits se sont srement rsignes fournir aux
troupes des subsides et subventions, mme trs levs, ne ft-ce que pour
chapper lobligation de Les loger et de subir leur tyrannie domicile. IL est
probable que les empereurs, toujours prts lgifrer, sefforcrent au moins
dempcher que ce rachat ne devnt trop lourd2.
La mme constitution de 409 nous montre lextension du paiement de la solde
aux enfants, aux familiae des gens de guerre3, consquence naturelle du principe
qui assujettissait personnellement au service le filius veterani comme le colon, et
faisait de lui un dserteur lorsquil ngligeait de se prsenter aux agents de
recrutement. Le limitaneus, et mme la plupart des soldats de province, avaient
peu peu beaucoup perdu de leur caractre militaire ; on les employait toutes
sortes de besognes, et il est vraisemblable queux-mmes cherchaient louer
leurs bras des civils, pour accrotre leurs ressources4.
Lannone5 ntait pas paye seulement aux troupes romaines, cest--dire faisant
partie officiellement de larme impriale ; les princes fdrs, gouvernant des
tats-frontires, avaient droit aux mmes fournitures,conues en principe
comme prestations en nature, mais naturellement converties en argent6. Les
traits dalliance prvoyaient ces annonae fderaticae, en spcifiaient le montant
et le mode de paiement7. En ce qui concerne les soldats dempire, on ne saurait
fixer les chances de ces versements.
' 8. Ce texte
est peu explicite, dautant plus que a un sens extrmement vague et
sappliquerait aussi bien aux deniers ou aux vivres9. La rbellion qui clata sous
Maurice eut pour motif le projet de rduire les . Lapprovisionnement des
troupes subissait forcment le contrecoup de ltat du march local ; lors de la
terrible famine qui dvasta lOrient en 324, les soldats ne furent pas les derniers,
je pense, se ruer sur les greniers et dpts de la ville dAntioche10.

Quand les militaires taient runis par petits groupes dans des fortins disperss,
il est bien possible que lannone ne ft pas individuelle ; en tout cas, le soin

1 C. Theod., VII, 4,31 (a. 409) : Militaribus commodis prospicientes artaeratarum annonarum,
quae familiis apud Orientem vel Aegyptum praeberi consuerunt, certa ac distincta locis et numro
pretia statuimus...
2 Peut-tre le rescrit imprial de Bersabe (Clermont-Ganneau, Rev. bibliq., XII (1003), pp. 27 sq.,
429 ; N. S., I (1904), p. 85 ; III (1906), p. 412-432) rglait-il prcisment les redevances dues
aux corps doccupation. Cette formule nigmatique , quon lit la fin de chaque ligne, avant
la cassure, prcdait-elle les noms des ? Ce serait trs concevable.
3 Add. source de 359, dAscalon (Herms, XIX (1884), p. 422).
4 Le Code Thodosien renferme plusieurs mesures destines supprimer ces abus. Constance II
crit au duc de Msopotamie (en 349) : Observetur, ne veteranorum seu militum filii officiis
praesidalibus adgregentur (VII, 22, 6) ; Arcadios et Honorius au duc dArmnie (en 396) : Si quis
posthac militum in privato obtequio (re)perlus fuerit, quinque libras auri mullae (no)mine feriatur
(VII, 1, 13).
5 Sur les tapes de lannone, la faon dont elle parvenait destination, lorsquil fallait la faire
arriver dun peu loin, je ne vois citer que le passage un peu obscur de Libanios (Epist., 20). Les
contribuables de lannone ntaient donc pas obligs de la convoyer eux-mmes jusquau bout.
6 Sous Justinien, les dispensateurs de ces sommes ne sont plus les princes, mais des
fonctionnaires impriaux, les (Benjamin, op. cit., p. 13).
7 Cf. le fragment de Malalas (Mommsen, Herms, VI (1872), p. 344).
8 Theoph. Simoc, II, 10, 5.
9 pourrait encore ne pas dsigner, malgr , un paiement ordinaire, mais une
sorte de donativum, de rgle la fin de chaque campagne heureuse.
10 Theophan., 29, 13 sq.
incombait en outre au gouvernement daccumuler des rserves pour les cas de
guerre et de sige ventuel. Arrien, commandant en Cappadoce et charg dune
inspection en Colchide, rend compte Hadrien de ce quil a fait : A Apsarus, jai
remis leur solde aux hommes, pass en revue les armes, les remparts, les
fosss, les malades et les approvisionnements de vivres1. A Sbastopolis
(Dioscurias) le mme jour nous avons pu payer aux troupes leur solde, et voir les
chevaux, les cavaliers..., lhpital, les approvisionnements, puis faire le tour des
murs et des fosss2. Ces rglements de comptes avaient invitablement de
lirrgularit3.
A lgard de la fabrication des engins de guerre, pour toute la priode de la
Rpublique et du Haut-Empire, nous sommes rduits aux hypothses. Aussi bien
ce matriel navait-il pas besoin dtre souvent renouvel : en principe, moins
dune dfaite, rien ne se perdait la bataille, que le javelot ; on usait de larc
beaucoup moins que plus tard ; dimportantes rserves de flches ntaient pas
alors indispensables. De plus, les guerres nclataient gnralement pas de faon
inopine, comme du temps des Sassanides ; lempereur qui projetait une
expdition au-del de lEuphrate pouvait y pourvoir Rome mme, au moins en
Italie. Mais il y avait des cas exceptionnels, par exemple celui dun gouverneur
aspirant au principat et oblig de se pourvoir de tout dans sa province : cest ce
qui arriva pour Vespasien en Syrie4.
Quand aux Arsacides eut succd une autre dynastie, les choses changrent de
face : ce nouvel ennemi avait des ambitions relles et le dsir de les faire valoir ;
en outre, les guerres devenant plus frquentes, en mme temps que plus
soudaines, les pertes de matriel se multiplirent : il fallut combler les vides des
magasins. Larmure des gens de guerre se fit plus complique : le fer prdomina
sur le cuir, et la cuirasse fut attribue un plus grand nombre de combattants ;
par suite, lintendance des vtements se transforma, samplifia. Enfin jadis on
avait besoin de machines pour lattaque des places5, bien rarement pour la
dfense ; lartillerie navait gure, son rle dans les raids de cavalerie des
Parthes. Les Perses font des siges autant quils en soutiennent : il faut dans les
villes et castella des batteries de prcaution6. Il semble bien que, le premier,
Diocltien ait compris lurgence de pourvoir ces services nouveaux et assez
prs du thtre des oprations. Le rapport de Malalas (XII, p. 307) reoit une
confirmation peu prs complte de la Notitia dignitatum (Or., XI) :

1 Peripl. Euxen., d. Didot, VI, 2.


2 Peripl. Euxen., d. Didot, X, 3.
3 On voit aussi que linspecteur soccupe de tout. Le gouverneur de la province devait tre le
surveillant de lannone ; sous quelle haute autorit ? Chez Capitolin et Pollion, auteurs sans
garanties, on trouve cette ide que le soin des approvisionnements appartient au prfet du prtoire
(Lcrivain, op. laud., p. 58). Ceci parat vrai pour le IVe sicle ; v. infra.
4 Tacite, Hist., II, 82 : Le premier soin fut de faire des leves, de rappeler les vtrans ; on choisit
des places fortes pour y fabriquer des armes ; Antioche, on frappa de la monnaie dor et
dargent. A la rigueur, la question des missions obsidionales serait de notre ressort ; mais nous
ne pourrions reconnatre dans quelle mesure elles servaient au paiement des militaires ou
rpondaient dautres besoins ; on frappait frquemment des pices commmoratives (Cf. B. Pick,
Journ. intern. darch. numism., I (1898), p. 452).
5 Une inscription de Zezoun, de la fin du IIe sicle, mentionne un ()() (BCH, XXI
(1897), p. 44). Ce terme dsigne un fabricant de machines de guerre.
6 Cf. Julien, Or. I, 26 D : Tu pourvois les villes de la Syrie de machines, de garnisons, de vivres, de
munitions de tout genre, et estimant que cela suffira durant ton absence, tu dcides de marcher en
personne contre les tyrans ( louest de lempire). V. en effet ce quAmmien (XVIII, 9,1) dit
dAmida :... turribus circumdedit (Constantius) amplis et mnibui locatoque ibi conditorio
muralium tormentorum...
18 Fabricae infrascriptae
19 Orientis quinque :
20 Scutaria et armorum, Damasci,
21 Scutaria et armorum, Antiochiae,
22 Clibanaria, Antiochiae1,
23 Scutaria et armamentoria, Edesa,
24 Hastaria Irenopolitana Ciliciae,
25 Ponticae tres :
26 Clibanaria, Caesarea Cappadociae,
27 Scutaria et armorum, Nicomediae,
28 Clibanaria, Nicomediae.
Dans ce document, il nest pas question de lartillerie moins quelle ne soit
comprise sous le terme gnral darma, mais cela est peu probable. En raison de
leur volume, qui ne permettait souvent de les transporter que dmontes, il
convenait de fabriquer les pices l o on en prouvait la ncessit2 ; ctaient
alors les artifices eux-mmes qui se dplaaient.
Somme toute, les divers services dont je viens de moccuper, pour autant que de
rares documents en laissent juger, subissaient un haut degr les hasards de
limprovisation ; cette impression va saffirmer plus encore, maintenant que nous
passons aux prparatifs de campagnes.
B. EN TEMPS DE GUERRE. Ds les premiers jours, les Romains prouvrent
lextrme difficult du ravitaillement dans les rgions nouvelles o ils taient
venus tenter la fortune. LArmnie leur tait une terre inexplore ; les
campagnes du dbut avaient en outre t occasionnes par les circonstances, et
non prpares de longue main. Lhabilet militaire des chefs suffit dabord tout
; des exploits comme la prise de Tigranocerte, le pillage du palais de Zarbinos,
mirent aux mains du gnral et de ses troupes dnormes quantits dor et
dargent, avec 300.000 mdimnes de bl : on admira Lucullus davoir su, sans
puiser une drachme dans le trsor public, fournir aux frais de la guerre par la
guerre mme3. Pompe fut tir dembarras par la rapidit de ses coups. Mais
avec Antoine commencent les souffrances et les dsastres.
Sa qualit essentielle ntait pas la prvoyance, et le temps ne comptait gure
pour lui ; il semble avoir eu lillusion quil pourrait vivre sur le pays. Il en fallut
bientt rabattre : tout alla bien tant quon fut en Armnie4 ; mais ds larrive en
Mdie la disette devint une menace grandissante. Impossible daller au fourrage
sans abandonner des morts et se retirer avec de nombreux blesss5 ; car

1 Une des trois fabriques dAntioche seulement avait t supprime au IVe sicle. Doit-on y voir
une suite du complot auquel avaient promis leur concours deux tribuni fabricarum, sous Constance
? (Ammien Marcellin, XIV, 7, 18 ; leur supplice est racont 9, 4 sq.). Du moins il faut croire que
leur complicit semblait une chose inconcevable, puisque aprs que le questeur Montius (Magnus
daprs Socrat., H. eccls., II, 34, et Sozom., IV, 7), tortur, eut dsign comme conjurs pigone
et Eusbe, au lieu de songer aux deux tribuns qui taient dans la ville, on fit comparatre, venant
de loin, deux de leurs homonymes bien innocents : le philosophe pigone de Lycie et lorateur
Eusbe dmse.
2 Quon se souvienne du sige dHara ; v. supra. En Lazique, pour lattaque dun fort, les Byzantins
improvisent leur artillerie sur place (Agathias, III, 3, 3).
3 Plutarque, Lucullus, 29.
4 Jadopte, on le voit, sur litinraire dAntoine, lopinion de J. Kromayer, Kleine Forschungen zur
Geschichte des zweiten Triumvirats (Herms, XXXI (1896), p. 70-104). Delbrck (op. cit., p. 408-
414) sen tient lancienne doctrine, sans discuter celle-l quapparemment il na pas connue.
5 Plutarque, Antoine, 40.
lapproche de lhiver dterminait les chefs parthes une gurilla active,
inlassable. On ne pouvait non plus se procurer du bl sans combat ; on manquait
de moulins pour le moudre ; on avait t forc de laisser ceux quon avait sur le
chemin, la plupart des btes de somme ayant pri, et celles qui subsistaient
devant transporter les malades et les blesss. Le boisseau attique de froment se
vendait, dit-on, dans le camp, jusqu 30 drachmes, et les pains dorge1 au poids
de largent. Les Romains durent recourir aux lgumes et aux racines, se rsigner
en goter qui leur taient inconnus (et parfois vnneux). Le vin seul et
remdi aux maux que ces aventures occasionnaient, et il ny en avait pas2.
Leau mme manquait. LArmnie nest point aussi arrose que le ferait supposer
sa grande altitude moyenne ; par suite, les plateaux circonvoisins sont encore
plus secs. Pompe, marchant contre lAlbanie rvolte, avait, par prcaution, fait
remplir deau 10.000 outres3. Antoine, en quittant Phraaspa, et bien quil vitt
les plaines, dut faire endurer une soif terrible son arme ; on puisait au
moindre ruisseau, mme roulant une eau malsaine, quon transportait, faute de
vases, dans des outres ou dans son casque ; et il fallait, dans cette dtresse,
combattre la cavalerie parthe chaque pas4. Dois-je ajouter que les contres
msopotamiennes opposaient des obstacles encore plus srieux5 ?
Mme prs des rives de lEuphrate, Corbulon dut recourir de durs travaux et
des subterfuges pour assurer lapprovisionnement en eau6. Ses campagnes
furent conduites avec plus de prudence ; il se rendait compte quelles seraient
longues et que tout imprvu aurait des consquences funestes. En Armnie
mme il ne trouvait pas de froment ; sur les hauts plateaux, notamment vers les
bords du lac de Van, il ne rencontrait que des troupeaux de moutons, nourriture
dsagrable aux troupes romaines et qui convenait bien mal dans les chaleurs de
lt7. Aussi avec larme marchaient de longues files de chameaux chargs de
bl8. Par bonheur, il dtenait un certain nombre de forteresses, o il pouvait
abriter ses lgions et toute son infanterie, tandis que les Parthes, hors dtat de
faire des siges, erraient misrablement autour des villes, voyant des nues de
sauterelles dtruire les fourrages sur lesquels ils avaient compt pour leur
cavalerie.
Durant le dernier sicle avant notre re, la Syrie avait t mise effroyablement
contribution9, mais ce ntait gure pour les entreprises extrieures : la guerre

1 Dion Cass., XLIX, 27 : Antoine, manquant de vivres devant Phraaspa, donna ses hommes, au
lieu de bl, de lorge, nourriture des chevaux quand les herbes faisaient dfaut.
2 Plutarque, Antoine, 45.
3 Plutarque, Pompe, 35.
4 Plutarque, Antoine, 47. On voit que les prparatifs dOctavie (grande provision de vtements
pour les soldats, nombre de btes de somme, de largent et des prsents pour les officiers ibid.,
53) arrivaient trop tard.
5 Avec sa vive imagination, Plutarque fait dire au perfide phylarque arabe, Ariamns, qui servait de
guide : Vous croyiez donc voyager en Campanie ! (Crassus, 22) ; la Campanie tait sans doute peu
familire au barbare ; Dion Cass., XL, 21, propos de la mme expdition, ne parle pas, lui, dun
absolu dsert de sable, mais dune rgion un peu montueuse et non dpourvue darbres.
6 Tacite, Ann., XV, 3 : et quia egena aquarum regio est, castella fontibus imposita ; quosdam rivos
congestu arenae abdidit. Il est vrai que le contexte ne prcise pas suffisamment o tait cette
regio.
7 Pour les menus accidents de cette expdition, cf. le rsum de B. W. Henderson, The Life and
Principale of the Emperor Nero, London, 1903, p. 163-191.
8 Tacite, Ann., XV, 11.
9 Csar, Bell. civ., I, 32 : Les sommes imposes la Syrie taient exiges avec une extrme
rigueur. La cupidit inventait pour se satisfaire des moyens les plus varis : une taxe avait t
mise sur les esclaves, les hommes libres, les portes des maisons, les colonnes ; on requrait
civile surtout en profitait1. Cette province dut encore faire les frais de la guerre
juive de Titus ; du moins, durant celle-ci, lintendance romaine eut-elle la tche
aise : retranchs dans leurs citadelles, les Isralites subirent la disette2, mais
les assigeants taient libres de se ravitailler, et il ny a pas dans Josphe une
seule ligne qui trahisse des embarras de cette nature3.
Par la Syrie encore stait principalement opr le ravitaillement de Paetus et de
Corbulon4 ; pourtant, alors dj, une nouveaut se fait jour : des troupes
avaient t laisses en Cappadoce durant un hiver ; Paetus y tait venu avec des
contingents du Pont et de la Galatie ; dautres rgions avaient aussi contribu
aux prparatifs de campagne. Divers faits, mal connus, indiquent cette intention
dassurer aux convois de vivres un autre itinraire ventuel, par le nord. Dans le
pays des Ibres une forteresse fut construite en 75 par les Romains5, lArmnie
mme peut-tre occupe militairement pendant un certain temps6. Avant de
partir pour sa grande expdition doutre-Euphrate, Trajan eut soin de nouer une
alliance et dchanger des prsents avec Anchialos, roi des Hnioques7 ; aux
Albains il donna un nouveau souverain, se procura des relations amicales avec
les chefs des Ibres, des Colques et des Sarmates8 ; bref, il voulait la soumission
ou lamiti des peuplades avoisinant lArmnie et le Caucase, pour tre libre de
se servir de la ligne de Trbizonde, qui permettrait de transporter des
approvisionnements rguliers travers le continent.
Ces convois utilisaient sur terre tontes sortes de btes de somme9, mais en
particulier, semble-t-il, des chameaux : on en rquisitionnait mme en dehors
des provinces intresses ; ainsi en gypte, comme en tmoigne un papyrus du
Fayoum10, une femme il est demand deux chameaux, dont lun

(Caracalla). Puis leur chargement passait sur
des barques, qui sillonnaient lEuphrate en grand nombre, accompagnant larme

perptuellement des grains, des hommes pour la guerre, des rameurs, des machines, des chariots.
Il suffisait, pour quune chose ft frappe dun impt, quon pt lui attribuer un nom. Il y avait des
chefs dans les villes, villages et chteaux forts. Le plus rude et le plus cruel passait pour un bon
citoyen, de ferme caractre. La province tait remplie de licteurs, agents, exacteurs, extorquant de
leur mieux pour leur propre compte. Add. Appien, Bell, civ., IV, 62, pour les rquisitions de
Cassius Laodice.
1 Cest pour lalimenter que Cassius isolait du continent par de grands travaux le port de Laodice,
ou il voulait enfermer des vivres (Appien, ibid., 60).
2 Rappelons que Cestius, dans sa retraite, tua ses btes de somme, nes, mulets, etc., pour
quelles ne tombassent pas aux mains de lennemi (Josphe, B. J., II, 546).
3 Bien plus, la Syrie profita de cette guerre, aprs coup, car le butin fut tel, Jrusalem prise et le
temple pill, que lor ne se vendait plus dans ce pays que la moiti de ce quil valait auparavant
(Josphe, B. J., VI, 317).
4 Le chef de lintendance militaire dans une expdition sappelait praefectus necessariorum,
. Dans larme de Corbulon, celui qui revtit cette charge tait le Juif
Tiberius Julius Alexander (ministrum bello datum, dit Tacite, Ann., XV, 28) ; la preuve quil sen tira
son honneur, cest quon le maintint en fonctions pour la guerre juive ; v. linscription de Pline
(Dittenberger, OrGrIS, 586 ; add. Josphe, B. J., V, 46 ; VI, 237, et Domaszewski, Rhein. Mus., N.
F., LVIII (1903), p. 218-230).
5 Journal asiatique, srie VI, XIII (1869), p. 96.
6 Stat., Silu., I, 4, 79 : Rutilium Gallicum timuit | Armenia et patiens Latii iam pontis Araxes. Ces
dtails se rapportent peut-tre des hostilits contre les Parthes, dont nous naurions pas de
souvenirs prcis ; cf. Gsell, Donatien, p. 232-3.
7 Dion Cass., LXVIII, 19.
8 Eutrope, VIII, 3 ; Pline, Epist., X, 13-15 (= Pline ad Trajan, 63, 64, 67 Keil).
9 Chevaux et mulets notamment ; cf. Julien, Epist., 27.
10 Berliner Griech. Urkund., I, 206, l. 17-20.
dinvasion1. Julien, comme je lai dit, en avait un millier, pauvres embarcations
du reste, puisquil suffit de quelques tourbillons de vent el dun grossissement du
fleuve pour entraner la perle de plusieurs dentre elles et de leur cargaison de
grains2.
Lannona militaris fonctionnait chaque anne, mais en cas de guerre elle devenait
plus lourde, ou une annone supplmentaire se superposait elle : cest ce
quattesteraient les titres de Timesitheus, procurator provinciae Syriae Palestin,
ibi exactor reliquor(um) annon(ae) sacrae expeditionis3. Il se montra trs
rigoureux dans la perception des subsides de guerre. Il eut pour gendre le jeune
Gordien III et devint prfet du prtoire ; Jules Capitolin met dans la bouche de
Gordien un pangyrique de fantaisie de son beau-pre4 : il loue les soins pris par
lui pour lapprovisionnement des villes de la frontire, sa sollicitude lgard des
soldats. Il y a dans ce dveloppement des anachronismes, mais peut-tre
Capitolin a-t-il pris dans Dexippe, plus digne de foi, lattribution au prfet du
prtoire de lintendance gnrale. Zosime rapporte dautre part quaprs la mort
de Timesicles5 Philippe lArabe lui succda et trahit son matre. Il voyait que des
vivres taient expdis en abondance larme, qui se trouvait avec Gordien
entre Carrhae et Nisibis ; il les dtourna de leur destination : les troupes,
conduites dans un pays sans ressources, reprochrent Gordien de vouloir les
faire prir, le turent et proclamrent Philippe6. Rien ne prouve absolument que
Philippe dispost de la direction des convois en vertu de sa qualit de prfet du
prtoire : peut-tre commettait-il simplement un coup de force, parce quil en
avait les moyens de fait. Du moins nous est-il dit quAuxonius, prfet du prtoire
dOrient sous Valens en 367-9, se montra quitable, bien quune guerre ft
imminente7.
Cette question des approvisionnements prenait une importance toute particulire
quand les oprations se poursuivaient quelque distance dun fleuve. Le sige
dHatra, sous Septime Svre, dut tre lev, non seulement cause de la belle
rsistance des habitants, mais parce que les fourrageurs, succombant aux coups
de la cavalerie ennemie, poussrent la rvolte des troupes dj dcourages
par les chaleurs estivales8. Ce qui compliqua normment linvestissement et la
prise de Palmyre, ce fut la ncessit de conserver des lignes de communication
avec la Syrie : tout venait de l, mme leau, amene dmse, et lon devait,
pour soustraire les convois aux attaques des nomades, jalonner la route dune
srie de postes militaires. Peut-tre faut-il attacher, pour le fond, quelque
crance aux documents apocryphes de lHistoire Auguste, qui relatent des
ngociations avec la ville assige ; il est encore plus vraisemblable quAurlien

1 Cette pratique commence avec lexpdition de Crassus (Plutarque, Crassus, 20).


2 Ammien Marcellin, XXIV, 1, 10.
3 Ces prparatifs (CIL, XIII, 1807) taient en vue de lexpdition de Svre Alexandre ; cest ce
que parat confirmer lApocalypse juive dlie ; cf. Samuel Krauss, Neue Aufschlsse ber
Timesitheus und die Perserkriege (Rhein. Mus., ibid., p. 627-633). Mais les approvisionnements ne
venaient pas tous de Syrie ; du moins une part du matriel de guerre tait expdie dOccident,
car une division de la flotte de Misne fut charge descorter, pour les protger des pirates
mditerranens, la cour impriale et tout ce dont elle se faisait accompagner (Deseau, Inscr. Lat.
Sel., 2767 ; CIG, 2509 ; cf. le commentaire de Domaszewski, Rhein. Mus., ibid., p. 382-390).
4 Cf. Lcrivain, op. laud., p. 292-4.
5 On a reconnu depuis longtemps que cest le nom corrompu de Timesitheus.
6 Zosime, I, 18, 2.
7 Zosime, IV, 10, 4.
8 Dion Cass., LXXV, 10-11.
se dcida acheter la dfection des nomades, allis de Znobie, de faon
viter le souci des approvisionnements1.
Julien tait parti prudemment muni de tout le ncessaire : Mes bateaux de
rivire, crivait-il2, sont pleins de bl et plus encore de biscuits secs et de
vinaigre. Une masse de chariots accompagnait en outre son arme3, et il arriva
quon pt, chemin faisant, amliorer son ordinaire en dcochant des flches sur
les troupeaux de cerfs qui gambadaient dans la plaine4. Enfin le pillage du camp
perse, aprs la dfaite des ennemis, mit au pouvoir des Romains une telle
abondance de provisions quil y eut craindre une prodigalit abusive et nuisible
au bon ordre5.
Julien se croyait labri de tout besoin ; aussi, sur sa roule, dtruisait-il
palmiers, vignobles, magasins, pour faire expier aux Perses ce dont ils staient
rendus coupables Nisibis, Bezabde, Singara. Mais celte richesse ne dura pas ;
la misre commena avec la retraite : les Perses eux-mmes brlaient les
rcoltes avant le passage des Romains6, ou lchaient les cluses du Tigre pour
inonder la plaine7. Au sige de Maiozamalcha, pendant que linfanterie attaquait,
la cavalerie devait battre la campagne pour dcouvrir des vivres8. La disette
vritable se fit sentir encore aprs la paix signe ; pas dherbe mme ; une fois,
deux officiers emportrent du chteau perse dUr des vivres pour quelques jours9
; mais ensuite quand on trouvait par hasard, trs rarement, un boisseau de
farine, il se vendait au moins dix aurei.
Non seulement larme devait tre munie, mais on avait soin daccumuler des
rserves derrire soi, dans les places principales, pour leur permettre de rsister
longtemps un sige, ou de fournir, en cas durgence, des ressources nouvelles,
plus vite runies et transportes : Constance avait ainsi approvisionn desse,
tandis quil observait les mouvements de Sapor10. A Dara, devenue forteresse
frontire, Anastase avait construit des greniers et pratiqu des citernes11. Nous
aurions dans la chronique de Josu le Stylite des renseignements prcieux sur les
obligations des villes et de leurs habitants envers le service de dfense, si

1 Et cest ainsi que sexplique le mot de Zosime (I, 54,2) :


... Au lieu de piller les provisions, les nomades dsormais se faisaient
eux-mmes pourvoyeurs.
2 Epist., 27.
3 Liban., Epist., 1186.
4 Ammien Marcellin, XXIV, 1, 5. Maurice (Strateg., 1,9, p. 44) condamne cette licence et
recommande de ne pas permettre, en temps de guerre, la chasse aux animaux sauvages, car cest
une occasion de trouble. Il est vrai quil conseille aussi (p. 43) de mnager les lieux cultivs et de
ne pas piller les villes (!)
5 Eunape, fragm. 16-17, p. 68 Bonn. Aprs la prise de Pirisabora, on trouva dans la place une
masse de vivres et darmes ; on prit ce qui tait utile et brla tout le reste (Ammien Marcellin,
XXIV, 2, 22).
6 Ammien Marcellin, XXIV, 7,7.
7 Ammien Marcellin, XXIV, 3, 10.
8 Un corps de coureurs perses, sorti de Ctsiphon, enlve les btes de somme et tue quelques-uns
des fourrageurs, qui staient imprudemment carts (Ammien Marcellin, XXIV, 5,5).
9 Ammien Marcellin, XXV, 8, 6. 7. 15.
10 Ammien Marcellin, XXI, 7,7. Des particuliers mettaient mme labri leurs trsors dans
certains castella, o ils ne pensaient pas quon dt les chercher. Des transfuges dnoncrent au roi
de Perse ceux qui avaient t cachs dans les forteresses des environs dAmida (Id., XVIII, 10,1-
2).
11 Cedrenus, I, p. 630 Bonn.
lauteur sexprimait avec plus de clart1. Il parle de limpt qui pesait sur chaque
maison ddesse : dix livres de fer, pour lexcution dun travail qui en exigeait
une grande quantit2. Mais ses rcits sur la disette dAmida, pendant la courte
priode o les Perses en furent matres, ne sont pas dun tmoin oculaire et
relvent plutt de la lgende3.
Au sujet des transports, Procope, non plus lhistorien, mais le pamphltaire de
Justinien, a encore multipli les dolances4 : depuis longtemps le trsor public
nourrissait de nombreux troupeaux de chameaux, qui portaient les bagages des
troupes en campagne. Les paysans ntaient nullement astreints la corve dy
pourvoir, et rien de ncessaire ne manquait aux soldats. Mais Justinien a
supprim presque entirement ces troupeaux, et les troupes sont au dpourvu.
De lannone militaire, un tableau trs pouss au noir nous est prsent : Les
propritaires doivent nourrir larme en proportion de leurs biens ; sils ne
trouvent pas sur place ce qui est exig, il le leur faut acheter des prix exagrs
et le transporter trs loin, suivant le hasard du campement, pour le donner
mesurer aux chefs de lintendance, qui y appliquent, non la loi universelle, mais
leur bon plaisir. Voil ce quon appelle lannone ! une ruine pour des malheureux,
qui paient dix fois ce quils doivent et ne fournissent pas seulement larme, mais
mme Byzance5 ! Quelque part que lon fasse lexagration, il ne fait pas doute
que ladministration militaire du VIe sicle tait dplorable6.
Le Strategicon de Maurice na pas nglig le train des quipages7. Les
tagmatarques ont charge dy subvenir durant lhiver8. Il ne faut pas
sembarrasser de convois trop considrables9 ; cependant, ne compter que
mdiocrement sur les ressources quon se procurera en chemin10. Le bagage doit
rester dans le camp ; les enfants et parents des soldats, qui le surveillent, tre
mis en sret, pour que les combattants naient pas, dans la bataille, lesprit
distrait par ce souci11. Les vedettes envoyes en exploration ont se pourvoir
largement de vivres leur usage personnel12, et lauteur se proccupe mme de
ce quil faut que chaque combattant en emporte sur lui toute ventualit13. On
reconnat l la minutie qui est une des caractristiques de ce livre ; une

1 Quentendre, par exemple, sous ces mots (40) : A la suite de la misre des habitants ddesse,
Anastase les dispensa de fournir de leau aux Romains ? Le commandant romain avait fait aussi des
contrats avec cette ville pour des livraisons de bl.
2 Chron., 53.
3 77-78 : Les Perses nosaient quitter les remparts : ils y avaient install de petits fours, o ils
faisaient cuire la poigne dorge quon remettait chacun pour sa journe ; ils tablirent au mme
endroit de grands ptrins, pleins de terre, o ils semrent des lgumes. Add. lhistoire singulire
des femmes qui mangrent ceux quelles pouvaient arrter, et de ldit du chef perse ne
permettant de dvorer que les morts.
4 Hist. arcan., 30, 15.
5 Propoce, Hist. Arcan., 23, 11-16.
6 Le Bellum Vandalicum nous en apprendrait un peu plus, mais il faut le laisser hors de cause.
7 Dsign dun nouveau nom, , ainsi dfini (I, 3, p. 30) : ,
. Cf. tout le livre V.
8 I, 2, p. 25-26.
9 V, 1, p. 121.
10 Ne pas consommer le vin ou le pain quon trouve en campagne sans lavoir dabord fait goter
des prisonniers ; et de mme pour leau des puits. Sans ces prcautions, on risquerait dtre
empoisonn (IX, 3, p. 220-221).
11 Josphe, B. J., III, G9, a lou la valeur des valets darme, qui restaient longtemps dans cet
emploi et acquraient lexprience des guerres. Au VIe sicle, on voit que le systme des limitanei
met en mouvement, divers titres, les familles tout entires.
12 V, 2, p. 122.
13 VI, 11, p. 143. Cf. Josphe, B. J., III, 93.
recommandation, du moins, tait un peu inutile sans doute aux contemporains
de Maurice : celle dviter lencombrement. Tout indique que le dfaut de
lintendance byzantine ntait pas la recherche du superflu.

II. Le service sanitaire.

Nos sources syriennes ne permettent gure de contrler ou de complter les


notions gnrales que nous avons sur le sujet1 ; cette lacune est encore due
principalement la raret des inscriptions. Mdecins et ambulances taient
certes ncessaires dans des campagnes aussi pnibles que celles dOrient ; les
auteurs parlent bien des fois des pertes subies, des souffrances de larme,
rarement des soins donns aux malades ou aux blesss2. Pourtant, au cours de
la bataille de Carrhae, malgr le dsastre essuy, nous est-il dit, on parvint
emmener les blesss qui ne pouvaient fuir3. Arrien, en tourne dans la Colchide,
inspecte, en mme temps que les armes, les approvisionnements et ltat des
forteresses4.
Dans le Strategicon de Maurice, de brves dispositions sont prvues5 : lide
essentielle est quil faut dsigner davance les ambulanciers (deputati), pour ne
pas distraire les hommes du combat. Il est probable que, dans les siges, les
soins donner aux blesss appartenaient aux prtres et religieux de la cit. Les
sentiments dhumanit taient en ce temps-l quelque chose de trs superficiel :
lorsquun auteur fait allusion aux pertes dune arme, il songe laffaiblissement
de celle-ci, aux chances rduites de succs pour la prochaine rencontre. Ces
guerres ont un caractre de sauvagerie assez marqu : on ne fait gure quartier
moins de ranon6.

III. Les courriers et le service dinformation.

Jai dj trait un ct de la question en parlant des espions quentretenaient les


deux empires7. Ils taient mis par ladministration militaire en union troite avec
les ambassadeurs, qui rendaient leur tche plus facile, et qui eux-mmes

1 Cf. Marquardt, Organis. milit., p. 297 sq.


2 Carin, lapproche de lhiver, rentre de Perse en Cyrrhestique, Malalas, XII, p. 304-305, Bonn.
3 Ils gmissaient dtre abandonns ; quelques officiers firent descendre les moins malades du dos
des bles de somme et monter leur place les plus grivement atteints (Plutarque, Crassus, 26).
4 Peripl. Euxen., VI, 2 ( Apsarus) ; X, 3 ( Dioscurias).
5 II, 8, p. 62.
6 Ou bien pour se procurer des colons, ou des soldats supplmentaires contre quelque autre
ennemi : par exemple, toute la population de Singara est emmene au fond de la Perse (Ammien
Marcellin, XX, 6, 7), ainsi que celle de Thodosiopolis dArmnie (Josu le Stylite, Chroniq., 49).
Aprs la prise dAmida, la plupart des chefs romains furent mis mort (Ammien, XIX, 9, 2). Plus
tard, les Romains, sur les borda du Tigre, turent tous les mles au-dessus de douze ans, et
emmenrent les autres, avec les femmes, en captivit. Le matre de la milice avait ordonn
lexcution de quiconque, parmi les Romains, sauverait un mle de douze ans ou plus (Josu, 80) ;
v. dans Procope, B. P., II, passim, bien des cas de duret.
7 Deuxime partie, chap. III, 6.
permettaient de correspondre plus rapidement avec le gouvernement qui les
avait envoys1.
Mais il nimportait pas seulement dtre renseign sur les mouvements de
lennemi et les affaires de ltranger. Chaque lgion comptait dabord une dizaine
de speculatores, chargs du transport des dpches2. Pour la poste proprement
dite poste officielle et gouvernementale, les Romains navaient qu sinspirer de
lexemple des anciennes monarchies orientales3. Cest encore Procope qui nous
documente sur ce sujet4 :
Les empereurs de jadis, pour tre informs de ltat des provinces avaient tabli
des courriers rguliers. Dans le seul espace dune journe de marche de piton, il
y avait toujours de cinq huit htelleries, organises sur leur ordre, et o
logeaient respectivement une quarantaine de chevaux et autant de palefreniers.
Les courriers pouvaient changer frquemment de montures et faisaient en une
journe de trajet lquivalent de dix. Les propritaires des terrains loigns de la
mer tiraient bon profit de ces relais, dbouchs permanents pour leurs produits.
Ce service facilitait enfin la perception de limpt. Il parait que partout Justinien
le dsorganisa ; il rduisit le nombre des htelleries et remplaa les chevaux par
des nes5. Il ne fit quune exception, bien inattendue vu sa ngligence gnrale
lgard des affaires dOrient, en faveur de la route de Perse, o il maintint
lancien tat de choses. Cette anomalie mme mettrait lgitimement notre
mfiance en veil sur le bien fond de la critique.
On peut enfin se demander si, pour correspondre avec les places investies, les
Romains nont pas us, dans leurs provinces orientales, dun procd qui entra
dans leurs habitudes ds la fin de la Rpublique6. Il nous est rapport que dans
les derniers temps du rgne dHraclios, le castellum dAzas, sur la route dAlep,
ayant t envahi tratreusement par le rengat Yukinna, un billet confi une
colombe avertit le commandant de la place, qui arrta Yukinna. Le fait naurait
rien de surprenant, mais il nest relat que par un auteur tardif7.

IV. Les travaux de la paix.

On peut les diviser en deux groupes : la prparation la guerre, autrement dit


les exercices militaires, et les travaux publics.

1 Cf. Ammien Marcellin, XVIII, 6, 17 : Parvenus Amida, o nos espions taient eux-mmes
arrivs, nous trouvmes dans un tui un parchemin, sur lequel taient des caractres que nous
adressait notre ambassadeur Procope, donnant un sens obscur, mais dessein.
2 Cf. Waddington, 1881 (Hliopolis), un speculator de la leg. I (Parthica ?) Antoniniana ; Bull. dell
Istit., 1884, p. 27 : T. Flavius Domitianus domo Nicomedia, quod speculator leg. III Parth.
Severianae vovit, hastatus leg. X Fretensis princeps peregrinorum reddedit ; CIL, III, 14385 b : un
speculator de la III Gallica.
3 Cf. Seeck, Angaria et Cursus publicus (Pauly-W.). Le cursus clabularis (clabulare = chariot)
fonctionne encore en Orient aprs lempereur Lon, pour le service de guerre et le transport des
dputs, aux frais des propritaires fonciers (C. Theod., VI, 29, 5,1 ; C. Just., XII, 50, 23).
4 Hist. arcan., 30, 1, 11.
5 Rapprocher le modeste quipage quHraclios expdie vers le dput du nouveau roi de Perse,
Cavad, lui apportant des ouvertures de paix : il lui envoie deux ambassadeurs avec une petite
troupe de jeunes gens choisis, et vingt nes bien sells (Chron. Pasch., p. 730 Bonn).
6 V. sur leurs pigeons voyageurs : Wescher, Bull. de la Soc. des antiq. de France, 1870, p. 162.
7 Saint-Martin, diteur de Lebeau, Hist. du Bas-Empire, XI (1830), p. 255, lemprunte lHistoire
dAlep, crite en arabe par Kemel-Eddin, au milieu du XIIIe sicle.
A. EXERCICES MILITAIRES. Sil fallait sen rapporter aux dclamations, de
valeur historique trs ingale, que jai dj utilises eu traitant de la discipline,
les troupes stationnes en Syrie auraient constamment vcu dans la mollesse et
nglig la pratique des armes ; par intervalles seulement, sous lempire dune
ncessit pressante, ou la frule dun chef plus nergique, lactivit serait
revenue aux campements. Il est des cas o lon peut ajouter foi de telles
affirmations1 ; nimporte, la vie des garnisons, par son ct srieux, nous
chappe entirement. Quelques apprciations trs gnrales sont sans porte2.
Eunape, nous lavons vu, parle des pontonniers toujours en manuvres sur
lEuphrate ; sils taient rellement si bien dresss, lavantage tait d aux
guerres frquentes qui obligeaient traverser le fleuve3.
Les troupes cantonnes dans un fortin perdu taient livres elles-mmes,
leur insouciance, moins quune inspection extraordinaire, comme celle dArrien
en Colchide, ne vnt les rveiller momentanment4. Il ny a rien conclure en
somme, ni des rgles toutes thoriques contenues dans lEpitom de Vgce ou
le Strategicon de Maurice, dont rien ne garantit lexacte application, ni de ce que
quelques auteurs nous disent du contrle actif de quelques princes, comme
Hadrien, pourtant pacifique, ou Tibre II.
B. TRAVAUX PUBLICS. Cest le terme le plus gnral quon puisse employer
pour dsigner les occupations fort diverses des soldats, dont quelques-unes se
drobent peu prs toute classification5. Pour leurs propres besoins, ils
avaient parfois de rudes besognes fournir6, et certaines entreprises
dadductions deaux pouvaient avoir une destination spcialement militaire7. Nen
dirait-on pas autant, et sans exagrer, de beaucoup de routes, dont les
caravanes se passaient bien, antrieurement, mais qui facilitaient la marche de
linfanterie des lgions ou des cohortes, et servaient mme de pistes dans un

1 Ainsi Georges Pisids clbre (Exped. Pers., II, 135-166, 177-187, 191-205), juste titre
videmment, le zle dHraclios, passant plusieurs mois, avant dentrer en campagne, exercer les
recrues, dmoralises et peu homognes, quil avait ramasses dans toute lAnatolie.
2 Comme celle de Josphe (B. J., III, 72-73) : Les Romains pratiquent sans cesse, mme en pleine
paix, les exercices militaires, exercices qui ont lapparence de vritables combats. Il ne les a
observs quen temps de guerre.
3 Le voisinage du grand cours deau ninvitait mme pas les Syriens lapprentissage de la
natation que Vgce (I, 10) recommande expressment : Natandi usum aestiuis mensibus omnis
aequaliter debet tiro condiscere. En ralit, trs peu de soldats gaulois (Ammien Marcellin, XXV, 6,
13-14) ou armniens (Id., XXI, 1, 7) savaient nager ; les autres, point. Les cavaliers sen
rapportaient volontiers leurs montures pour la traverse dun fleuve, mais durant les hautes eaux
il arrivait Frquemment que les uns et les autres fussent engloutis (v. Josu le Stylite, Chron., 67).
4 A Hyssos, il fait manuvrer les fantassins et oblige mme les cavaliers a se servir du javelot
(Peripl. Euxen., III, 1) ; Dioscorias, il passe en revue IPS exercices dquitation (X, 3). Il parait
bien rsulter des Acta SS. Sergii et Bacchi (Analecta Bollandiana, XIV (1895), p. 373 sq.), que le
duc dEuphrateasis, Antiochos (peu aprs 420), quand il mit lpreuve saint Serge, faisait une
tourne dinspection le long de son limes.
5 Ainsi Pline, H. N., XI, 106, signale un envoi de soldats, en Syrie, pour hter la destruction des
sauterelles : Necare (locustas) et in Syria militari imperio coguntur. Voici un cas douteux : il
concerne lrection dune borne marquant les limites de deux contigus, sur lordre des
empereurs Diocltien et Maximien, la diligence () (?) . Waddington
(2559 a) interprtait en primipilaris ; Clermont-Ganneau (Rev. archolog., 1884, II, p. 262)
propose praepositus. Les deux restitutions sont galement problmatiques.
6 Je considre que cest surtout, sinon exclusivement, pour leur utilit personnelle que deux
vexillationes de lgions tablirent, un peu en amont du moderne Roum-Kaleh, sur la falaise de
lEuphrate, une cochlea, appareil lvatoire destin faire monter leau du fleuve (Chapot, BCH,
XXVI (1902), p. 206-7) ; la rgion devait tre fort peu colonise.
7 Mme lune delles qui date des annes 352 ou suivantes (Waddington, 2562 = CIL, III, 198).
dsert uniforme, sans points de repre ? Cette observation aurait toujours sa
justesse en ce qui concerne la province dArabie.
Que la plupart des voies aient t traces et empierres par les troupes, cest ce
quattestent les inscriptions des bornes milliaires : presque toutes sont en latin1,
langue officielle de larme2, alors que la population civile parlait, soit le grec,
soit les dialectes orientaux. Entreprise peu considrable du reste ; il ny avait
souvent qu ramasser les pierres des champs voisins, ou ailleurs qu en
effectuer le transport dos danimaux. La voirie dalors saccommodait des
pentes rapides, des coudes prononcs ; les chariots ne passaient presque jamais
; il ne circulait que des btes au pied sr, marchant sans doute la file comme
aujourdhui. Peu de tranches ou de terrassements-, je viens de citer des
exemples du contraire ; mais lemphatique prcision de la formule indique des
difficults anormales.
Tout cela est vrai en particulier des routes de Phnicie : l il y eut quelquefois
des difficults normes surmonter ; mais on se bornait au strict indispensable ;
il faut voir ce que Renan dit de ces voies quil a observes. Pour faire quelque
estime de certaines routes romaines proches de la cte, par exemple celle du
fleuve du chien, il convient de les comparer, quand la chose est encore possible,
avec celles qui furent pratiques antrieurement ; ctaient des casse-cou
inconcevables3. Une viabilit approximative passait pour trs suffisante ; Renan
signale4 des terrains en pente rapide o, pour ouvrir le chemin, on a simplement
taill des chelons. Jai not, dans mes voyages personnels, des types de toute
nature : gnralement le rebord est marqu de chaque ct par des cailloux plus
volumineux ; au milieu ce sont des galets ronds, de dimensions variables ; la
largeur moyenne atteint 5 mtres environ ; larte mdiane avec double pente
signale par G. Schumacher5 ne se reconnat que dans des cas extrmement
rares. Parfois ce sont des blocs de lave que lon foule6, et que lexercice prolong
a peut-tre seul aplanis. Tout dpendait des ressources locales.

A lamnagement des routes se rattachait naturellement la construction des


ponts sur les rivires, mme guables ; ctaient encore travaux de garnison7. A
plus forte raison larme tait-elle charge des ouvrages dordre rigoureusement
stratgique, comme les turres, castella, muri, munitiones, fossae, termes qui
reviennent constamment dans les textes lgislatifs, et quon retrouverait en
pigraphie si la qualit des pierres de Syrie stait prte davantage aux

1 Cf. Waddington, 2296-2297, 2301, 2305 (sous Trajan, ds la formation de la province dArabie).
Il sagit de postes militaires, autour desquels un faible groupe de population civile sest constitu.
2 Cf. Waddington, 1845 = CIL, III, 206 (Beyrouth) : la leg. III Gallica, montibus imminentibus Lyco
flumini caesis, viam dilatavit (sous Caracalla) ; Waddington, 1875 = CIL, III, 201 : mention,
propos des travaux dune route (sous Marc-Aurle et Verus), dun centurion de la leg. XVI Flavia
Firma, qui operi institit. Mais il se trouve quune autre inscription, copie au mme endroit
(ancienne Abila de Lysanias), porte que Marc-Aurle et Verus viam fluminis ut abruptam intercixo
monte restituerunt, per Jui. Verum, leg. pr. pr. provinc. Syr. et amicum tuum, inpendiis Abilenorum
(Waddington, 1874 = CIL, III, 199). Ces derniers mots sembleraient, premire vue, carter la
possibilit de la main-duvre militaire, malgr la prsence du centurion. Peut-tre les gens dAbila
ont-ils fourni aux soldais une rcompense ou un salaire.
3 Mission en Phnicie, p. 836.
4 Mission en Phnicie, p. 151.
5 Across the Jordan, London, 1885, p. 10.
6 Cf. Waddington, ad. n. 2438.
7 CIL, III, 6709 : Marius Perpetuus, leg. Augg. leg. XVI F.F., pontem Chabinae fluvi a solo restit.,
Kiachta, aux confins de la Commagne et de la Cappadoce, vers 200 p. C.
commmorations1. Dans quelques champs de ruines on remarque parfois aussi
des briques, dont lestampille atteste la main-duvre lgionnaire2.
Les garnisons dOrient ntaient pas aussi nombreuses que le ferait supposer la
trs grande tendue des rgions couvrir ; mais la population civile ne ltait pas
davantage aux confins du dsert. Non seulement tous les castella durent tre
levs par les soldats eux-mmes, mais des villes sorties brusquement du sol,
comme Resapha3, en un point o il ny avait auparavant que quelques solitaires,
ne pouvaient natre, la suite dune dcision du prince, de leffort bnvole des
particuliers4. Ds le dbut du Bas-Empire, comme les besoins gnraux de
larme puisaient le trsor mtropolitain, les travaux publics intressant lEtat
furent laisss la charge des cits5. Tel tait le principe. Quadvint-il dans la
pratique ?
Les ncessits du moment auront impos une solution dans chaque cas6. Si Dara
fut reconstruite sous Anastase, cest que les chefs de larme firent connatre
lempereur le mal considrable que causait leurs troupes le manque dune ville
situe sur la frontire. Quand les soldats sortaient de Constantia ou dAmida, ils
taient, cause des voleurs, assassins partout o ils sarrtaient. Quand ils
rencontraient des forces suprieures, et croyaient devoir se replier, ils taient
condamns de grandes fatigues, faute davoir tout prs deux une ville de
refuge. Lempereur ordonna donc de rebtir Dara ; cet effet on rassembla des
carriers dans toute la Syrie7. Il est trs probable que le travail saccomplit avec le
concours des soldats, si intresss son achvement, adiumentis militum,
comme disent les textes de lois.
Les prestations de matriaux furent parfois rduites ou facilites par la
destruction dautres difices. Arcadios et Honorius dcidrent en 397, par rescrit
au comte dOrient Astrios8, que les dcombres provenant de la dmolition des
temples paens seraient affects lentretien des ponts, chausses, aqueducs et
murailles. En cas dinsuffisance manifeste, les localits, petites ou grandes,
pourraient recevoir du trsor des emolumenta. Ainsi le vnrable Serghis,
vque de la citadelle de Birtha, situe chez nous, au bord de lEuphrate,
commena btir des remparts sa ville9 ; lempereur lui donna pour cela des

1 V. cependant linscription dOumm-el-Djeml (a. 371) : fabricatus est burgus ex fondamento


mano equitum VIIII Dalm(atarum) s(ub) c(ura) Vahali trib(uni) (Waddington, 2058 = CIL, III, 88).
2 Ainsi Samosate (Chapot, BCH, XXVI (1902), p. 203. n 56) : LEG. XVI. FL. Cette lgion a d
prendre part ldification des murs du primtre, sinon de lacropole. En effet, lenceinte, o
intervient lopus reticulatum, na nullement le caractre syrien ; elle doit remonter au Ier sicle et
avoir t excute par des soldats venus dailleurs et apportant dautres procds de maonnerie.
3 Cf. mon tude sur ses ruines (BCH, XXVII (1903), p. 280-291).
4 Strabon nous dit positivement (XVI, 2, 19, p. 756 C) que Bryte ayant t dtruite par Tryphon,
les Romains la relevrent laide de deux corps de troupes () quAgrippa y tablit.
5 C. Theod., XV, 1, de op. publ., c. 18, 32, 33 ; G. Humbert, Opra publica (Dictionnaire des
antiquits).
6 Cf. Waddington, 2129 (Btheine). Sans tre certaines, les restitutions offrent grande
vraisemblance, car elles concordent entre elles. Ici la population elle-mme aurait lev les deux
tours de garde qua vues Waddington ; elles taient dans un village la lisire du dsert, trop
insignifiant sans doute pour mriter une garnison. V. par contre Waddington, 2194 (Khirbet-el-
Aradji - a. 351 p. C.).
7 Josu le Stylite, Chroniq., 91.
8 C. Theod., XV, 1, 28.
9 L encore, comme dans les oprations de guerre, se reconnat linitiative de ce pouvoir nouveau,
rcemment grandi, lglise, qui supplait les administrations dfaillantes. Cf. une inscription de
Kerralen (Oppenheim Lucas, Byzantin. Zeitschr., XIV (1905), p. 47, n 68 - 509 p. C). Les
restitutions du n 86, p. 54, qui serait encore citer, sont trs aventures. Add. Hallier, Chroniq.
sommes considrables. Le mme texte1 poursuit, montrant application, en celte
circonstance, de la rgle du Bas-Empire : Le matre de la milice ordonna
galement de construire des murailles autour dEuropos ; les habitants de
lendroit se omirent courageusement luvre.
Les dcisions de cette nature appartenaient, semble-t-il, des agents trs
divers, mme purement financiers. Saint Sabas prie lempereur
, , , 2. Le prince
lui fit remettre, pour ce travail, 1000 pices prendre sur les de
Palestine et lui fit attribuer une garde de soldats3 ; mais rien ne dit que ceux-ci
taient dsigns galement pour le travail de construction, qui du reste neut pas
lieu. Deux inscriptions de Kinnesrin4 montrent nettement les principales
interventions que provoquait une entreprise de btiments. Le chef de travaux
est dsign par le dernier mot5. Le magister militum ayant prsid louvrage6,
il ny aurait rien de surprenante ce que larme sen fut mle, en dpit de la
subvention impriale, qui couvrit peut-tre des frais de transport ou de
fournitures diverses.
En conclusion, la participation des soldats aux travaux publics apparat vidente
dans des cas o elle ne semblait pas simposer ; dans dautres, o elle tait
indique, on pourrait, interprter littralement les sources, la considrer
comme trs douteuse : le camp de Palmyre, sous Diocltien et Maximien, fut
construit par les soins (curante) du praeses provinciae7 ; on se ft attendu plutt
voir le aux au premier plan. Mais, dune faon gnrale, labstention des gens
de guerre reste dans les hypothses lgitimes, lorsquil sagit de petites
constructions isoles, de mdiocre importance ; au contraire, cest eux quon voit
luvre, et par bandes nombreuses, dans les travaux de grande tendue et de
longue haleine. Je me bornerai un exemple : le grand canal de dviation de
Sleucie de Pirie (Ier et IIe sicles), creus par des dtachements de lgions, et
le port de la mme ville, approfondi au commencement du IVe par une cohorte,
dont on connat la tragique aventure8.

ddesse, loc. cit., n 68, p. 114 : Aprs 457/8, lvque Nonnos leva des couvents et des tours,
construisit des ponts et prit des mesures pour la sret des routes. Daprs Zacharias Rhetor (VII,
6, p. 115-119), cest sous la surveillance des prtres, diacres et autres clercs de lendroit, que
saccomplirent les travaux de construction dAmida.
1 Josu, 93.
2 Cyrill. Scythop., Sabae vita, ap. Cotelier, loc. cit., 72, p. 343.
3 Cyrill. Scythop., Sabae vita, ap. Cotelier, loc. cit., 73, p. 347.
4 Oppenheim-Lucas, loc. cit., p. 55-57, n 88-89 (a. 550). Il ny a naturellement rien conclure de
ce quelles sont aujourdhui simplement encastres dans une maison de paysan.
5 Procope, Aed., I, p. 174, l. 6, lappelle , peut-tre parce que sa spcialit comprenait
aussi la confection des machines de guerre. Cf. Sab. vit., loc. cit., 73, p. 346 : Lempereur
envoya Jrusalem, pour la construction de lglise, , que mentionne
aussi Procope (B. P., II, 13, 26). V. une signature darchitecte dans une inscription bilingue,
grecque et nabatenne (Butler-Littmann, Rev. archolog., 1905, I, p. 409).
6 Rapprocher Waddington, 1882 : rappel dun travail dAnatolios, [] ;
lditeur traduit comme , avec raison, je crois, et les soldats sous les ordres
dAnatolios ont d tre ses ouvriers. Daprs une inscription dIrbid (Haouran), la construction de
lenceinte de lancienne ville, ou du pribole dun temple, eut lieu , et cependant
() (Whicher, Americ. Journ. of Arch., X (1906), p.
289-293).
7 Waddington, 2626 = CIL, III, 6661. Aux clefs de votes du temple dHliopolis ont t relevs
des graffites en langue latine (Waddington, 1884 1386 = CIL, III, 143-144 ; add. p. 232878).
Cette particularit nindiquerait-elle pas que des soldats ont figur parmi les ouvriers ?
8 Jai rapport le dtail de cet pisode, avec les textes lappui, dans mon mmoire sur Sleucie,
loc. cit., p. 62 du tir part.
V. Le culte.

Il ne sagit pas ici de rappeler les diverses manifestations religieuses auxquelles


les oprations de guerre en Orient ont pu donner naissance. Des crmonies
comme les , bien que clbres avant le passage de lEuphrate1,
nauraient rien de spcial la Syrie. On ne stonnera pas davantage de voir
Julien prparant la guerre persique Antioche par des sacrifices2, et, pour savoir
si lissue en serait heureuse, se faisant accompagner dharuspices trusques, que
dailleurs il ncouta pas3. Inutile encore de mentionner les offrandes de Galre
avant son dpart pour la frontire4. Je crois plus intressant de signaler, en vue
de la comparaison que je lche dinstituer en toutes choses, la consultation des
victimes ouvertes par les rois des Perses, des Chionites et des Albains sur le pont
dAnzabe5. Ce sont galement les auspices dfavorables qui dcidrent le roi des
rois retirer ses troupes et laisser Constance en repos6. Avant dentreprendre
la campagne, Sapor, toujours suivant le mme historien7, avait voqu des
ombres et pris lavis des devins ; et enfin il nous est parl dun chef perse qui, au
VIe sicle, entra en conversation, lui aussi, avec les devins, lesquels lui
promirent la victoire8. Ce paralllisme est curieux observer ; ce nest pas dans
le domaine religieux que lon et pens surtout le rencontrer.
Mais je voudrais principalement mattacher aux cultes militaires, cest--dire
ceux que rendaient les officiers ou soldats des troupes dOrient.
Lpigraphie africaine nous met frquemment sur les traces des dvotions des
gens de guerre ; en ce qui concerne la Syrie, nous sommes rduits, une fois de
plus, une extrme pauvret. Et dabord, un acte religieux accompli par tout un
groupe de militaires la fois, voil un fait qui napparat pour ainsi dire pas dans
nos sources.
Je rappellerai seulement le passage de Tacite9 relatif la coutume des Syriens
dadorer le soleil levant ; rien de moins inattendu dans un pays o stait si
longtemps exerce laction des cultes phniciens10 ; je citerai encore le
monument rupestre que jai photographi sur les bords de lEuphrate,
reprsentant le dieu fleuve tendu et accoud sur son urne, auquel deux
vexillationes rendaient grces, aprs avoir install lappareil qui permettait de
puiser, mi-cte de la falaise, dans ses ondes rafrachissantes11.

1 Salluste, Histor. reliq., 60 (Maurenbrecher, I, p. 180).


2 Ammien Marcellin, XXII, 12, 6.
3 Ammien Marcellin, XXIII, 5, 10 ; XXV, 2, 7 : Etrusci haruspices qui comitabantur.
4 Cf. larc de triomphe de Salonique : Kinch, pl. IV, p. 34 sq.
5 Ammien Marcellin, XVIII, 7, 1.
6 Ammien Marcellin, XXI, 13, 8.
7 Ammien Marcellin, XVIII, 4, 1.
8 Theoph. Simoc, II, 2, 2.
9 Histoires, III, 2.
10 Cf. Max. Mayar, Kronos, ap. Roscher, Lexikon der Mytholog. ; inscription de Beyrouth : Rev.
archolog., XXIII (1872), p. 273. si nous voulons poursuivre la comparaison avec la Perse, nous
lirons dans Procope (B. P., 1, 3, 8-22) quau cours dune campagne contre les Ephthalites, le roi
Proze se laissa maladroitement couper la retraite. Les Huns lui demandrent de se prosterner
devant leur chef ; comme il hsitait, les mages insinurent que cette adoration aurait lieu, en
ralit, devant le soleil levant, ce dont lennemi ne se douterait pas ; et cest ce que fit Proze.
11 BGH, XXVI f 1902), p. 205-6 ; Mm. de la Soc. des antiq. de France, LXII (1901[= 1903]), p.
115-7, pl. VI. Une mosaque reprsentant lEuphrate a t galement dcouverte par le comte
Il ny a gure de doute que des collges militaires, formant comme des socits
de secours mutuels et des caisses dpargne, se soient fonds en Orient comme
ailleurs, et ils se plaaient srement sous le patronage dune ou plusieurs
divinits. Mais les inscriptions nen ont rien rvl. Elles laissent voir quun grand
nombre de cultes avaient cours dans cette Syrie, march o aboutissaient
lOrient et lOccident, o devait natre sans peine et se dvelopper le syncrtisme
religieux ; seulement le hasard a fait que dans la masse relativement
considrable des proscynmes, il en est trs peu o soit consigne la qualit
propre des ddicants ; et encore ceux-ci sont-ils rarement des militaires1. Il me
parat vident, malgr tout, que les gens de guerre, indignes ou non, ont d
sassocier certains cultes extrmement rpandus dans le pays o ils tenaient
garnison ; tel tait le culte dAthna2, dont les souvenirs fourmillent en Batane ;
celui de Dusars, particulier la province dArabie3.
On a signal plusieurs autels o apparat en relief un type local dEsculape,
reprsent en officier romain ; tmoignages sans doute dun culte dont ce dieu
tait lobjet dans le Haouran, lAdjloun et le Djebel Riha, plus au nord ; vu le type
adopt pour figurer le dieu, on serait tent de conclure quil tait ador l par
des soldats ou des vtrans4.
Mais il faut me borner sur ces divers points une indication hypothtique.
Venons-en aux ddicaces sans ambigut, si peu nombreuses.
Lune delles est offerte au Soleil5 ; ce nest probablement quun chantillon entre
beaucoup. Jen rapproche tout de suite une inscription dHliopolis6, o lacte de
pit saccompagne dune libralit. Le passage est facile dHlios Zeus, quon
trouve gratifi dpithtes varies7.
Parmi ces inscriptions, il en est o lexpression dune pense religieuse sunit
une manifestation de loyalisme8 ; un centurion de la leg. XVI FI. F. a lev, pour

Max von Oppenheim, El-Massoudiy (Zeitschr. der Gesellsch. fr Erdk. zu Berlin, XXXVI (1901),
p. 82) ; dans un cartouche tait linscription, syriaque et grecque ; add. Byzantin. Zeitschr., XIV
(1905), p. 58-59, n 91 ; pl. IV, fig. 21-22.
1 Cette qualit, il est vrai, peut se dissimuler ; cf. Waddington, 2099. La Nik ne semble gure
devoir tre vnre par des civils ; pourtant derrire cette formule sa cache peut-tre simplement
un vu pour les empereurs ; nimporte qui pouvait lexprimer.
2 Waddington, ad n. 2308 ; add. 2203 b, etc. Ce nest, sous une forme hellnise, que la desse
Allt des textes safaltiques (Dussaud, Les Arabes en Syrie avant lIslam, p. 129).
3 Tertullien, Apologtique, 24 ; cf. Waddington, ad n. 2023.
4 Cest lhypothse plausible du P. Jalabert, Mlanges de la Facult orient, de lUniv. Saint-Joseph,
Beyrouth, I (1906), p. 157-161.
5 Waddington, 2407.
6 Waddington, 1180 = CIL, III, 138 add. : Aur. Ant(onius) Longinus, specul(ator) leg. I.
[An]toninianae(= Parthica), a offert m(agnis) diis Heliupol(itanis), pour le salut et la victoire
dAntonin le Pieux et de Julia Augusta, capila columnarum dua (sic) aerea auro inluminata sua
pecunia ex voto.
7 Ewin, Palest. Expl. Fund, 1895, p. 136, n 62 (Saura, du Haouran) : ddicace Zeus Ammon,
par M. Aur. Theodor[us], a quaesl(i)onar(i)is leg. III Cyr. ; Waddington, 1922, Bostra ; 2290 ;
2291 (ibid.) = CIL, III, 108 : [in aede] Jovis C. Jul[ius Maxi]mus, vetran(us), qui sub ambos
militavit, f[e]cit. Ici le sentiment est plus complexe : lhommage sadresse avant tout deux chefs
et bienfaiteurs du soldat.
8 V. ci-dessus, note 146.
le salut des empereurs, et 1. Un autre, de la [III Gallica],
Julius Germanus, pour le salut et la victoire de Commode, a ddi un 2.
Ce dernier sentiment est en somme celui qui prdomine : il serait superflu
dnumrer la foule des monuments o saffirme la vnration envers les Csars.
Chaque fois quun pan de mur slve ou se restaure quelque part, on tend
encastrer une pierre inscrite au nom du prince rgnant, forme dacclamation3.
Les tmoignages relatifs au culte imprial sont rares en revanche, parce que les
sacerdoces quil implique ne pourraient gure tre rappels que dans des cursus
honorum municipaux ; or ceux-ci font dfaut : les gens de Syrie et dArabie
avaient, si jose dire, lpitaphe modeste, au rebours de ceux dAsie-Mineure.
Voici, par exception, un [] (soldat dlite) qui est en outre prtre
desdieux Antonin et Commode4. Cette dvotion aux empereurs sexplique en
Syrie plus facilement encore que dans dautres provinces : les troupes du pays,
sous le Haut-Empire tout le moins, savaient gr aux Csars de la vie douce et
calme qui leur tait faite ; elles-mmes, au IIIe sicle, eurent plus dune fois
lorgueil et la joie de proclamer des empereurs ; les rgnes de ceux-ci furent
courts, et passagre la faveur dont ils jouissaient ; en tout cas il y avait
beaucoup dlan dans ces hommages momentans5.

1 Waddington, 2526-2527 (Phaene = Mismi).


2 Waddington, 2413. Dans un autre texte, ce nest plus de loyalisme imprial quil sagit : Etha,
sur un petit difice arcades (ibid., 2115) : . Le
personnage peut tre, ou un prfet de cohorte, ou le phylarque dun district arabe.
3 Exemple frappant dAdraa (Brnnow, Mitth. des Palstina-Vereins, 1897, p. 40 = Clermont-
Ganneau, Rev. darch. orient., II (1898), p. 243).
4 Waddington, 2380 (Selaemia = Steim).
5 La plupart des Csars, arrivant au trne par descendance lgitime ou adoption, taient dieux, fils
de dieux. Les Syriens sembarrassaient peu des exceptions : deux inscriptions curieuses
(Waddington, 2076) portent une ddicace ; on ne fit pas difficult de diviniser aprs
coup Marinus, le pre de Philippe lArabe, lui-mme ancien chef de brigands, et non fils de prince.
TROISIME PARTIE LOCCUPATION TERRITORIALE

Introduction.

La connaissance du rgime militaire appliqu aux diverses provinces romaines a


beaucoup progress dans les dernires annes, notamment pour les questions de
frontires : celle de la Bretagne, le limes de Germanie, celui qui traversait
lAutriche et la Roumanie sont maintenant choses connues, entres dans la phase
scientifique des descriptions dfinitives. Les contres dOrient sont moins
ouvertes ltranger et moins sres ; on y a song plus tardivement. En Europe
centrale, la chute de lempire a t assez soudaine, et aux Romains ont succd
des peuples si diffrents que leurs traces sur le sol ont un aspect tout autre. En
Syrie, cette puissance a plus longtemps maintenu sa domination, mais, vers la
fin, par intermittences : les Arabes se sont empars du pays par morceaux, lont
perdu, puis recouvr de mme ; ctait alors un peuple qui comptait dans la
civilisation gnrale et que lislamisme avait rendu guerrier. Eux aussi ont lev
des forteresses ; leur architecture militaire et celle des Byzantins se sont fait des
emprunts rciproques ; il est souvent ais de les confondre, dautant plus quaux
confins dsertiques, le caractre de la construction est particulirement li la
nature des matriaux. Pour tout autre limes, lpigraphie est relativement riche
et instructive ; ltude de celui dOrient en profile mdiocrement. Partout il a
t beaucoup dtruit, mais lautre extrmit et au centre de lEurope ltat
antrieur a eu des tmoins autoriss ; vers lEuphrate, lHermon et le Jourdain,
les ruines se transforment trangement : les Bdouins en font leurs demeures ou
leurs parcs moulons ; une tour de guet dmolie devient tombeau dun chef. Un
document sur le pass disparat chaque jour l-bas ; il est temps de copier ceux
qui restent ; mais l aussi la tche sera bientt acheve.
Aussi bien est-ce une page considrable de lhistoire quil sagit de mettre au jour
: nulle autre province impriale neut pareille importance sur le continent
asiatique ; ctait le grand entrept du commerce avec lInde et lExtrme-Orient
qui demandait protection ; les Saracnes nomades et pillards ont t durant sept
sicles les voisins des Romains, plus continuellement dangereux que les barbares
des bords du Rhin et du Danube. Enfin lempire des Parthes, puis des Perses,
tait un vaste tat, organis lorigine suivant un autre systme politique et
militaire que celui de Rome, mais qui exigea de ce dernier un grand effort, mme
pour la simple dfensive. Les pangyristes des Csars ont lou surtout leurs
victoires persiques1 et Ammien Marcellin, en termes moins hyperboliques,
montre clairement combien furent redoutables ces adversaires quil connaissait
bien2.
Les pays que menaaient pareillement le danger arabe et le danger perse, je le
rappelle, comprennent une large bande de terre qui fut, sous le Haut-Empire,
divise en plusieurs provinces : Cappadoce, Syrie, Jude et Arabie. Jai expliqu,

1 V., par ex., Nazar., Paneyyr. Constantin. Aug., 38 : Persae ipsi, potens natio et post Romanam
magnitudinem in terris secunda, amicitiam tuam... petiuerunt ; et le pangyrique anonyme du
mme Auguste, 13 : Persanim rex potentissimus, etc. ; cf. supra, premire partie, chap. II.
2 XXIII, 15, 9 : Nobiseum hae nationes subinde dimicarunt paribusque momentis interdum,
aliquoliens superatae, nonnumquam abicre victrices ; et ibid., 83.
dans lIntroduction, pourquoi ces deux dernires seront limines1 ; ce travail
comprendra seulement, aprs lexamen gnral de la question du limes, la
description de la carte militaire de lArmnie romaine avec lextrmit ouest
de la Transcaucasie, de la Cappadoce orientale, de la Msopotamie, de
lOsrhone et de la Syrie du nord jusque vers la latitude de Damas, de Baalbek et
de Beyrouth ; cest--dire de toutes les rgions o linvasion des Perses sest
produite autrement qu titre exceptionnel comme Jrusalem.

1 Cf. Die Provincia Arabia auf Grund zweier in den Jahren 1897 und 1898 unternommenen Reisen
und der Berichte fruherer Reisender, im Verein mit A. vun Domaszewsiki beschreib. von R. E.
Brnnow. Il a t publi jusquici : I Bd. : Die Rmerstrasse von Madeba ber Petra und Odruh bis
ElAkaba, unter Mitwirkung von J. Euting, Strasbourg, 1904 ; cf. Clermont Ganneau (Journ. des
sav., 1901, p. 6G8-684 ; et Rev. darch. or., VI (1906), 38) ; II Bd. : Der ussere Limes und die
Rmerstrasse von El-Maan bis Bosra, 1903.
CHAPITRE PREMIER LE LIMES DORIENT.

Un passage souvent cit de Spartien1 oppose aux limites naturelles celles qua
cres la main de lhomme : la Syrie ntait borne que partiellement par un
cours deau ; comment la-t-elle t ailleurs ? Des raisons historiques nous
obligent tendre cette recherche toutes les provinces qui confinaient la
Perse et lArabie Heureuse.
Nous sommes guids par lexemple des autres frontires2 : les observations
faites en plusieurs pays ont rvl comme lments essentiels dun limes3 un
rempart (vallum) et un foss, avec contre escarpe (agger) forme par le rejet de
la terre le long du foss. Le mur de terre ainsi lev peut dailleurs tre double,
ou encore renforc dun mur en pierres et en maonnerie. De plus, le profil de
lensemble varie dune rgion lautre : la fosse est plus ou moins profonde et
vase ; la hauteur du mur ne reste pas constante, ni son loignement du foss
; ce dernier disparat mme en Bavire. Enfin, le limes se trouve rduit sa plus
simple expression en Afrique, ainsi quau nord de la Gaule o il parait dmontr
quaucun mur de ce genre navait t construit.
Ce vallum et cet agger se retrouvent-ils dans nos provinces dOrient4 ? Le terrain
nen a rien rvl, et les voyageurs ont pouss dj assez avant dans le dsert
pour retrouver ces traces supposes. Spartien rapporte dans le mme texte que
souvent, en Espagne et alias, lempire fut spar des barbares stipibus magnis in
modum muralis saepis funditus jactis atque conexis. Comment constater, aprs
des sicles, lemploi, sans doute temporaire, des haies ou palissades ? En Syrie
particulirement, il apparat comme peu probable, le bois y ayant toujours t

1 Vit. Hadrian., 12 :... in pluribus locis, in quibus barbari non fluminibus, sed limitibus dividuntur.
2 Le meilleur rsum des connaissances gnrales touchant les murs-frontires de lempire a t
donn par le colonel De La No dans le Bull. du Comit des Travaux, publ. par le minist. de lInstr.
publ., section de Gographie historique, 1890 ; v. surtout p. 281 sq.
3 Th. Mommsen (Der Begrift des Limes, in Wettdeutsche Zeitschr., XIII (1894), p. 134-143)
rapproche limes de limus, oblique, transversal. Le limes est, non la ligne, mais la bande-frontire,
qui servait dabord de chemin. Le limes imprial formait ainsi une double limite, intrieure et
extrieure ; lune est reprsente quelquefois par un mur de pierre, lautre par le foss ; lespace
intermdiaire tait distinct du reste de la province et soumis une organisation militaire spare.
Je mentionnerai encore ici lessai, trs confus, dun officier : Eman. Seyler (Hauptmann a. D.),
Terra limitane, in Forlsetzung von Agrarien und Exkubien , eine zweite Untersuchung ber
rmisches Heenvesen, Mnchen, 1901. Il cherche tablir, daprs une constitution de Justinien
(Cod., I, XXVII, 2, 4 et 8), que les postes destins empcher lirruption des ennemis devaient
tre situs en dehors des frontires ce seraient les clausurae et les burgi ; dautres, de
deuxime ligne, taient en rserve lintrieur, et la constitution les appelle castella ou
civitates. Mais ce texte sapplique lAfrique et aux Vandales, et noue savons le danger dtendre
une rgion de lempire ce qui est expressment rapport dune autre.
4 Oui, selon K. Zangemeister, Rm. Grenzwall in der Provinc. Arabia (Mitth. Und Nachr. d. d.
Palst.-Ver., 1896, p. 49-52). Une inscription (CIL, III, 141492) trouve Oumm-el-Djemal, 25
kilom. au SSO. de Bostra, porte (aprs le protocole de Marc-Aurle) : opus valli perfectum sub...
Severo leg. Augg. pr. pr. cos. des. (a. 176-180). Zangemeister, retrouvant la mme expression
opus valli sur des monuments de la muraille dEcosse et du limes de Germanie Suprieure (p. 52,
note 2), concluait quil sagit dans ce texte du limes arabique. Je considre comme bien plus
vraisemblable lopinion de Dussaud et Macler (Mission dans les rgions dsertiques de la Syrie
moyenne (Nouv. Arch. des Miss., X, 1903), p. 281, n 120 ; cf. p. 77) : Il ne peut tre ici question
que du mur de la ville ; linscription est tombe de la porte triomphale ruine, o on lavait place
parce que la rfection stait tendue toute lenceinte. Si elle est en lutin, et non en grec, cela
tient sans doute la coopration de la main-duvre militaire, sous lautorit directe du
gouverneur lui-mme. La dfense de la ville nintressait-elle pas la province tout entire ?
extrmement rare. Ammien Marcellin, il est vrai, en atteste lusage pour fortifier
les citadelles, dans un moment durgente ncessit1 ; mais le fait se produisit sur
les bords de lEuphrate, et les pieux avaient pu tre facilement amens par
bateaux des rgions boises dArmnie et de Commagne. Resterait donc
supposer que le limes dOrient ntait constitu par aucun obstacle matriel, en
tant que ligne continue, et que la frontire ntait marque que par un bornage
espac ou par quelque trace, peu accuse, sur le sol.
Il nest dailleurs pas prouv que cette frontire militaire du limes ait concid
avec la frontire politique, celle des provinces. Une inscription, probablement de
lpoque de Domitien, nomme un procurateur imprial
[]. Mommsen, commentant ce texte2, admet que la situation
pouvait tre la mme aux autres extrmits de lempire ; et, en effet, le
territoire de Somelocenna faisait partie des Champs dcumates, district de
lEurope centrale, o les conditions gographiques permettaient cent fois mieux
dtablir nimporte o des castella que dans lArabie dsole.
La frontire dOrient sest du reste souvent dplace ; le trac du limes aurait-il
chang avec elle ? Quon se rappelle les principales tapes de la conqute.
La Syrie du nord est seule annexe avant la guerre de Vespasien : vers le Liban,
en Palestine, subsistent des principauts charges de prvenir les invasions ;
trs certainement, jusque-l, ces rgions ne sont point barricades. Puis les
principauts disparaissent ; on forme la province de Jude ; alors les Arabes
doutre-Jourdain reportent sur les Romains leur hostilit dautrefois contre les
Juifs. Trajan se dcide englober la province dArabie. En dehors des rgions
cultives ou frquemment parcourues, elle souvrait sur une large plaine strile,
quil convenait de ngliger pour se restreindre la grande route nord-sud des
caravanes, allant de Palmyre la mer Erythre3. Cest prs delle que lempereur
pouvait tablir son limes ; mais lambition le saisit de conqurir le royaume
parthe : il ne prit que la Msopotamie, aussitt abandonne par Hadrien. Nous
ne savons pas exactement dans quelle mesure les successeurs scartrent de
cette politique plus prudente. LOsrhone souleve4, un instant confisque5
garda longtemps une ombre dindpendance sous ses Abgars6, malgr
limportance de ce carrefour commercial do les forains rayonnaient vers
lArmnie, la Perse et la Syrie. Mais dj les Romains tenaient en leur pouvoir la
moiti nord-ouest de la Msopotamie, dlimite, ou peu prs, par lAborras,
frontire naturelle ; Galre y adjoignit enfin, en 297, vers le cours suprieur du
Tigre, cinq provinces que les Perses recouvrrent aprs la mort de Julien7. Les
variations qui suivirent naffectrent plus que les rgions situes plus au nord ;
pour elles, la question du limes ne se pose mme pas, au sens o je prends le

1 XVIII, 7, 6 : Tribuni rum protectoribus missi citerioris ripae Euphratis castella et praeacutis
sudibus omnique praesidioram genere cominunibant.
2 Jahrb. des deutsch. arch. Instit., IV (1889), Arch. Anzeiger, p. 41 (= IGRRP, III, 70). La
restitution, il est vrai, nest pas absolument certaine ; Gsell (Essai sur le rgne de lempereur
Domitien, Paris, 1894, p. 191) la considre comme possible ; elle est admise par Domaszewski
(Westd. Zeitschr., XXI (1902), p. 205) et K. Kpp, Die Rmer in Deutschland (Monogr. z.
Weltgesch., XXII), Bielefeld, 1905, p. 114. Au reste, cette situation particulire pourrait tre le
vestige dun recul de la frontire, comme le suppose Kornemann (Klio, VII (1907), p. 93) ; Hadrien
ny rpugnait pas quand la dfense lui semblait ainsi mieux assure.
3 Mller, Geogr. Gr. min., I, p. 272.
4 Dion Cass., LXXV, 1.
5 Dion Cass., LXXVII, 2 ; Zonar., Ann., XII, 12 ; II, p. 561-2, Bonn.
6 Georg. Syncelle, Chron., p. 676, Bonn.
7 Petr. Patric., Excerpt. de lgat. Rom., p. 4 de Boor.
mot : sur les sommets de lArmnie, la frontire tait purement idale et la seule
mesure avantageuse et praticable consistait tablir des forts darrt dans les
tranglements des valles.
Ainsi donc lutilit dune barrire proprement dite, artificielle, ne pouvait
apparatre que de lEuphrate la mer Rouge1. Pour la partie mridionale de ce
parcours, on sattendrait trouver une discussion prcise dans le grand
rpertoire : Die Provincia Arabia. Il nen est rien, malgr lintitul du tome II : De
ussere Limes und die Rmerstrasse von El-Maan bis Bosra. Daprs quelques
lignes de la Vorrede du mme volume et le contenu du livre, le limes serait
purement et simplement la ligne des forts, laquelle courait le long dune voie.
Trajan aurait dabord fait tablir la voie elle-mme2, tout prs de la mer Morte,
et construire seulement quelques castels fort espacs. Puis peu peu, un autre
cordon de forteresses aurait t dispos plus lest3, accompagnant de nouvelles
chausses. Cette avance vers lintrieur aurait, je pense, son origine dans des
conditions conomiques amliores, un progrs de la colonisation ou un
acheminement des Arabes vers un rgime de vie plus stable.
Seraient-ce donc l les deux parties du limes, suivant la conception de Mommsen
expose plus haut ? Je ne le crois pas ; il vise une double limite organise la
mme date, et avec un espace intermdiaire bien plus insignifiant. Ce limes
dArabie serait plutt rapprocher de celui de Bretagne, o le vallum dAntonin
tait cent kilomtres au nord du premier rempart dHadrien4. Et lon
comprendrait quAmmien Marcellin, parlant des expditions de pillage du
phylarque des Saracnes Assanites, nous le montre omni saevitia per nostros
limites diu grassatus (XXIV, 1, 3) ; mais ce pluriel ne doit pas tre pris trop la
lettre5.
Dautres auteurs semblent plus explicites : Thophane rapporte quen 520
Justinien cra comte dOrient le patrice Armnios, qui il ordonna, lui ayant
remis de grosses sommes, daller ,
, ,
.6. Il y aurait donc eu un limes interior, passant Palmyre ou
prs de l. Il dit ailleurs : (encore sous Justinien)
.
...7 Ce chef saracne,
en dsaccord avec le duc de Palestine, se serait donc port vers le limes interior,
au-del duquel il tait chez lui.
Il existait, tout le long de la Syrie, de la Palestine et de lArabie, une zone
particulire, dont les htes nomades taient , zone dinfluence
on de protectorat ; cette dernire tait-elle donc elle-mme enclose dun autre
limes qualifi dextrieur ? Le passage cit de Thophane ny mettrait point
obstacle, et selon Malalas8, lorsque lethnarque Alamoundar, vassal des Perses,

1 Cf. en effet Chronic. Pasch., p. 504, Bonn.


39 42
2 Comme des milliaires lindiquent expressment (CIL, III, 14149 et ).
3 La pl. XL du tome I permet de constater un intervalle moyen de 20 30 kilomtres entre celui-ci
et la barrire insuffisante de Trajan.
4 Cf. De la No, op. cit., p. 294-298.
5 Ammien sexprime ailleurs en larmes vagues (XIV, 8, 5) : Orientis vero limes in toagum
protentus et rectum ab Euphratis flumimis ripis ad usque supercilia porrigitur Nili, laeva Saracenis
conterminans gentibus, dextra pelagi fragoribut patens...
6 Theophan., Chronogr., 174, 13.
7 Theophan., Chronogr., 179, 15.
8 XVIII, p. 445, Bonn.
sen alla piller la Syrie premire, les chefs romains marchrent contre lui ; les
Saracnes, butin fait, senfuirent cette nouvelle . Le
texte serait dcisif si le mme fait ntait justement racont aussi par Thophane
; or, daprs lui, les Scnites schapprent 1.
Du reste, ce territoire des Arabes soumis Byzance tait dtermin avec fort peu
de prcision par des traditions incertaines, tmoin la discussion qui sleva, au
temps do Justinien, pour la strata au sud de Palmyre2. Remarquons de plus que
ni Malalas ni Thophane na fait usage des deux termes : et ;
la diffrence de langage pourrait tenir celle des points de vue3.
Pour rsumer, rien natteste, a la frontire orientale de lempire, une barrire
continue, remplaant les limites naturelles, rivages de la mer ou dun cours
deau, et comprenant ces deux lments essentiels : le mur et le foss. Nulle
allusion dans les auteurs ; aucune observation, mme isole, sur le terrain ;
dans lArabie, mieux tudie, rsultat franchement ngatif4. Aucun indice de
lpoque o lentreprise en aurait t faite, ni du trac exactement suivi ; et les
acquisitions et pertes successives de territoires ne simplifient pas les hypothses.
On comprendrait que les Romains aient recul devant la tche de construire,
sous un ciel de feu, sur un terrain sans valeur, un rempart de plus de 600 milles
de long, le double du limes du Rhin et du Haut-Danube. Ils peuvent avoir conu
lide que le vrai terme de leur empire devait tre cherch plus loin et que ce
serait le Tigre ; quen attendant cette conqute fatale, les Saracnes, pris
gages, suffiraient protger leurs provinces, avec le concours des garnisons
dissmines.
Laissons maintenant la ligne frontire, stricto sensu ; il reste que les Romains
ont difi, vers la Syrie et ses abords, de nombreux travaux militaires et de
fortification ; il va sans dire quils taient irrgulirement espacs, selon la
nature du pays ou mme les besoins du moment5.

1 Chronogr., 178,15. La mme source a d tre travestie par lun des deux.
2 Arthas disait : Elle est aux Romains, vu son nom et les anciens tmoignages ; et Alamoundar :
Peu importe le nom ; les bergers my ont pay un droit de pture. Justinien prtendit trancher la
question, mais perdit beaucoup de temps en dlibrer (Procope, B. P., II, 1, 6 sq.).
3 De mme les cinq circonscriptions annexes par Galre, restitues par Jovien, dites
Transtigritanae par Ammien Marcellin (XXV, 7, 9), ltaient-elles lgard des Romains ou des
Perses ? La vrit est dans une combinaison des deux hypothses, comme nous lavons vu plus
haut.
4 Y eut-il un essai de rempart continu ? Peut-tre, car prs de Maan (Provincia Arabia, II, p. 3 sq.)
on a trouv deux pans de murs, lun reliant un castel et un burgus, lautre dpassant le burgus et
finissant brusquement, loin de toute construction. En tout cas, lessai aurait t abandonn.
5 Aug. Brinkmann, Der rmische Limes im Orient (Bonner Jahrbcher, XCIX (1896), p. 252-7), a
adroitement extrait quelques dtails de la vie de labb Alexandre Akoimtos, fondateur de lordre
monastique dont les membres se relayaient jour et nuit pour psalmodier perptuellement loffice ;
de cette biographie, rdige par un de ses disciples, une traduction latine nous est parvenue (Acta
SS., Januar., I, p. 1018 sq.) ; elle nous raconte que lascte stait, avec ses disciples, aventur en
dsert persique (vers 420-425),chantant des psaumes tout le long du limes ; ils commenaient
souffrir de la faim quand ils rencontrrent des tribuns et des soldats romains, qui les prirent de se
rendre dans leurs castella : sunt enim ad confinia Romanorum et Persarum castella, barbaris
opposita, decem ac viginti invicem distantia milliaribus (III, p. 1025). Ce renseignement ne vaut
peut-tre que pour la section de Palmyre lEuphrate.
CHAPITRE II LA CARTE MILITAIRE ; DIVISION DU
SUJET. LES SOURCES, LES RECHERCHES MODERNES.

Je ne crois pas utile de revenir sur les principes gnraux de la construction


romaine ou byzantine, aprs les rsums dfinitifs quen ont donns MM.
Cagnat1 et Diehl2. La mme application en pourrait tre faite aux rgions
orientales ; l aussi, la dmarcation ne saurait tre trs rigoureuse entre les
retranchements que dsignent ces mots castellum, burgus, turris ; pareillement
on y remarquera une prdilection pour les positions centrales dans les plaines,
plus encore que pour les crtes dominantes ; lemploi trs rpandu du blocage
revtements, des galeries couvertes et votes, des murs couronns dun
chemin de ronde ; lusage du rduit ou citadelle de dernire rsistance ; le mme
souci des rserves de vivres et de lalimentation en eau. Jai peine besoin
dajouter que les formes du terrain surtout attribuent la place forte sa
configuration spciale ; mais lorsquelles nen imposent aucune, en plaine
notamment, cest aux dispositions rgulires de lancien camp romain que
dhabitude on se rsout, tmoin Apame, Sura, Sergiopolis, etc. Des trois
premiers sicles, on le verra, il ne subsiste que des vestiges trs rares, cause
des remaniements et rfections qui eurent lieu tant de fois par la suite ; on
pourrait mme, je crois, poser en rgle que la plupart des ruines sont de
lpoque de Justinien.
Nous avons ainsi rsum la tche des armes dOrient : prserver lArabie et ses
caravanes des dprdations des brigands nabatens, dfendre tout le pays
contre les Parthes ou les Perses. Mais les attaques de ceux-ci ne pouvaient gure
se produire que dans lextrme nord ; il sensuit que l seulement il tait
ncessaire dlever des forteresses considrables, afin de rsister des armes
nombreuses et organises, pourvues de srieux moyens de destruction. Plus au
sud, contre les Arabes qui nentreprenaient gure que ce quon appelle
maintenant des raids de cavalerie, il fallait surtout une continuit de postes et un
choix heureux de points dobservation3. Ces nomades navaient pas dintrt
semparer de villes importantes, o ils nauraient pu se maintenir. Procope, au
VIe sicle, dit mme quils ne savaient pas les attaquer : un mur de boue les
arrtait4 ; pour eux, il ne sagissait pas de conqute, mais de pillage.
La Syrie proprement dite est dlimite au nord-est par lEuphrate, fleuve
norme, surtout dans ses crues les anciens lavaient dj compar au Nil5 ,
alors quau temps des basses eaux il est en plus dun point guable ; au reste,
linondation ne saurait tre gnrale6, car les rives sont tour tour plates et

1 LArme romaine dAfrique, p. 674 sq.


2 LAfrique byzantine, Paris, 1896, p. 138 sq. Voir encore infra, note 32.
3 Ammien Marcellin, XIV, 8, 13 : [Arabia] opima varietate commerciorum castrisque oppleta validis
et castellis, quae ad repellendos gentium vicinarum excursus sollicitudo pervigil vetsrum per
opportunos sallus erexit et cautos.
4 De aed., II, 9, p. 235.
5 Solin., p. 156 Mommsen : [Euphrates] Mesopotamiam opimat inundationis annuae excessibus, ad
instar Aegyptii amnis, terras contingens... iisdem temporibus quis Nilus exit.
6 Vers le cours infrieur, les habitants de la Babylonie avaient pris soin dtablir sur les rives des
cluses, solidement maonnes, qui permettaient de rgler lirrigation. Il en est pourtant qui se
rompirent sous un afflux excessif et embarrassrent la marche de Julien (Ammien Marcellin, XXIV,
1, 11).
escarpes. Il suffisait un envahisseur, pour le franchir, de choisir le lieu1 et le
moment. Bref, lEuphrate peut tre une dmarcation politique, ce nest pas une
barrire.
Cest mme une voie militaire, un chemin dinvasion. Entre les deux rgions
dsertiques dArabie et de Basse Msopotamie, ce ruban deau apparat la fois
comme un moyen dapprovisionnement pour une arme en marche, un chemin
tout trac dans une plaine uniforme, et enfin un vhicule toujours commode pour
des embarcations, comme celles dalors, faible tirant deau.
Il importait donc de garnir les rives de castella et de garnisons ; les riverains ny
ont pas manqu. Parmi les qunumre Isodore de Charax, un
trs grand nombre se pressent sur les bords de lEuphrate ; quelques-uns mme
de ces taient au sein du fleuve, dans les les du cours infrieur, non
loin de la contre o il se rapproche du Tigre. Comme le courant y tait large, on
le surveillait mieux ainsi tout entier ; un lot tait peu important conqurir pour
un envahisseur, utile conserver pour son adversaire, et on y gardait les trsors
du royaume2. Les Perses suivirent lexemple des Parthes : le comte Lucillien,
dans la campagne de 363, dtruisit de nombreux camps perses le long de
lEuphrate, et ceux qui se trouvaient au milieu de leau dans des les, et en
extermina les garnisons3. Ctaient des forteresses importantes ; on le reconnat
aux descriptions dAmmien Marcellin4.
Cest donc l qutait la plus ancienne frontire entre les deux empires, et mme
quand le thtre principal des hostilits se fut dplac, on ne laissa pas de la
rendre aussi formidable que possible. Nous ne savons pas dans le dtail quelle
fut en cette rgion luvre des Romains pendant les trois premiers sicles ; le
laconisme des auteurs tient peut-tre ce qualors les matres de la Syrie, assez
tranquilles du cot des Parthes, qui ntaient pas les agresseurs, neurent pas
dployer une grande activit5 ; il en est autrement de lpoque byzantine.
Mais les Romains ont dpass lEuphrate, annex lOsrhone et une partie de la
Msopotamie ; il leur a fallu dfendre cette marche-frontire. cet effet, ils nont
eu qu conserver, entretenir, puis peu peu multiplier les places fortes quy
avaient tablies les matres antrieurs du pays. Le Tigre a t plus dune fois

1 Quon songe dailleurs aux nombreux points o le passage pouvait seffectuer (Ritter, Erdkunde,
X, p. 984-1003) : Capersana, Samosate, Zeugma, Nicephorium, Circesium ; il faut srement
ajouter Thapsaque, Caeciliana ; litinraire de Syrie Babylone indiqu par Strabon (XVI, 1, 27, p.
748 C) coupait le fleuve un peu au nord de cette dernire station ; Chosroes le traversa Obbans,
que Procope (B. P., II, 12,4) place 40 stades de Barbalissos (nord ou sud ? en tout cas aux
environs de Meskn) ; des voyageurs arabes ou modernes, enfin, ont trouv encore dautres gus
(cf. Regling, op. infra cit., p. 475-6).
2 Mller, Geogr. Graec. min., I, p. 247. Des entrevues eurent lieu plus dune fois entre un chef
romain et un souverain oriental dans une de ces lies (ex., sous Auguste : Velleius Paterculus, II,
101, 1). Une autre rencontre, non moins symbolique, se produisit sous Tibre, entre Artaban et
Vitellius, au milieu dun pont de bateaux (Josphe, A. J., XVIII, 102).
3 Malalas, loc. cit., daprs Magnus de Carrhae et Eutychianos de Cappadoce.
4 XXIV, 1, 2 : Thilutha, in medio fluminis sita, locum immenso quodam vertice tumescentem et
potestate naturae velut manu circumsaeptum humana... ; Achaicala, munimentum fluminis
circumitione vallatum arduumque transcensu... ; 9, 12 : Pirisabora, civitatem amplam et
populosam, ambitu insulari circumvallatam...
5 Une inscription palmyrnienne de 132 apr. J.-C. (Enno Littmann, Semitic Inscriptions, Part II of
the Public. of an Americ. arch. Exped. In Syria in 1900, New-York-London, 1905, p. 170 sq.) nous
apprend que les Palmyrniens avaient des forteresses ou des campements de cavaliers le long de
lEuphrate, pour la protection de leurs caravanes (le mot palmyrnien est traduit diversement par
les auteurs : castel ou garnison). La police romaine tait donc au IIe sicle inactive ou insuffisante.
pour les Perses une voie de pntration en territoire romain, avantageuse
quoique dtourne, comme lEuphrate en sens contraire. Si on le remonte, on
trouve gauche, trs peu de journes au-del de Ninive, la chane du Masius,
qui, obliquant vers le nord-ouest, laisse ses pieds et semble indiquer une
importante voie vers lAsie Mineure. Cette voie tait jalonne de redoutes
militaires, jusquau point o elle atteint la Syrie ; ctaient autant de
praetenturae, de postes avancs dont la conservation demanda de lnergie et de
la persvrance, mais qui offrirent du moins cet avantage dpargner souvent
larrire-pays les preuves queux-mmes traversrent tant de fois.
Et quant cet arrire-pays lui-mme, sans faire partie daucun systme de
dfense proprement dit, il comprenait des villes pourvues de moyens de
protection indpendants, en vue des cas o cette double barrire serait viole.
Un district, tout spcialement, joua un grand rle stratgique, mais ce fut
plutt pour loffensive : dans la Cyrrhestique et la Chalcide, succession de plaines
et de vallons, dont Pline lAncien a vant la fcondit1, il tait ais de concentrer
des troupes, et on y trouvait un excellent quartier gnral de commandement :
l convergeaient fatalement toutes les informations sur les mouvements de
lennemi ; la proximit de la cte et Antioche maintenait le chef darme en
communication avec le centre administratif de la province et, par la mer, avec
celui de lempire. Ce qui est vrai de la contre tout entire lest encore plus de
son chef-lieu naturel, Hirapolis. Ce fut souvent en Cyrrhestique que les
empereurs, ou leurs gnraux, prparrent un plan de campagne et ses moyens
dexcution2.
Nous aurons enfin nous occuper dune partie de lArmnie et de la Cappadoce,
et de la moiti occidentale de la Transcaucasie actuelle, autrement dit Colchide et
Lazique. Dans les deux premires, nous nous bornerons aux parages avoisinant
lEuphrate suprieur, sur ses deux rives3, et le Lycos-Boas qui en prolonge le
bras le plus septentrional dans la direction du Caucase. La carte militaire de la
cte sud-est de la mer Noire ne saurait tre nglige ici, car la possession de ce
rivage tait indispensable qui voulait se maintenir en Colchide4.
Sur lintrieur de cette dernire contre, les ambitions romaines et perses se
sont fait jour en somme assez tard. Deux graves questions y taient impliques :
La Gorgie, dans son ensemble, pouvait tre considre comme un boulevard
contre les populations barbares du nord ; qui la dtenait il tait facile de barrer
limportant passage de Dariel. Le problme se pose ds le Ier sicle : les
Romains dalors prirent des mesures pour la garde de ces portes, soit
sparment, soit frais communs avec les Parthes5. Quand Byzance se fut
accoutume se librer prix dargent de ses ennemis, elle laissa la Perse le

1 H. N., V, 81.
2 Ex. : sous Carin (Malalas, XII, p. 304-305, Bonn) ; sous Gallus (Ammien Marcellin, XIV, 7, 5) ;
sous Julien (Julien, Epist., 27).
3 Cest peu prs ce que la Notitia dignitatum, Or., XXXVIII, comprend sous le nom dArmnie.
4 Quon veuille bien prendre garde dailleurs aux nombreuses troupes quavait dans le Pont le duc
dArmnie, et aussi certaines garnisons ctires : Trapezunta, Pithiae, Yssiporto (Not., Or.,
XXXVIII, 15-16, 32, 34).
5 Sutone, Nron, 19 : Parebat et ad Caspias portas expeditionem, conscripta ex Italicis senum
pedum tironibus nova legione ; Tacite, Hist., 1, 6 :... multinumeri... quos idem Nero praemissosque
ad claustra Caspiarum et bellum, quod in Albanos parabat. Un peu plus tard, les Parthes surtout se
sentirent menacs, et Vologse demanda Vespasien, contre les Alains, des secours qui lui furent
refuss ; do un froissement entre ces deux princes jadis en cordiales relations (Dion Cass., LXVI,
11, 15 ; Sutone, Domitien, 2).
soin matriel de faire bonne veille aux portes Caucasiques, moyennant une
contribution pcuniaire quelle ne fut pas toujours exacte payer. De vives
rclamations sensuivirent.
Dautre part, la conversion de la Colchide au christianisme changea le caractre
de la suzerainet, lointaine et peu jalouse, que les Romains y avaient exerce.
Des Occidentaux se rendirent en plus grand nombre dans ce riche pays, encore
peu exploit, tablirent des monopoles, multiplirent les exactions, provoqurent
enfin une rvolte des indignes qui appelrent laide les Sassanides. Ceux-ci ne
demandaient qu intervenir, trouvant un intrt commercial de premier ordre
possder un dbouch sur le Pont-Euxin ; au besoin, Chosroes pourrait expdier
de l une escadre contre Constantinople. A vrai dire, lentreprise tait audacieuse
; il y avait de longues tapes fournir pour arriver en Colchide au dpart de
lIran, et travers des pays montueux, dune traverse trs pnible, parfois
impraticable, dans la saison dhiver. Au contraire, les Byzantins pouvaient choisir
leur heure, car la voie maritime leur tait toujours ouverte, et ils taient en
mesure de convoyer rapidement des renforts dOccident, sil ne suffisait pas de
jeter dans le pays les garnisons, peu loignes, qui campaient vers le Haut-
Euphrate. Il fallut toute la ngligence de Justinien pour que la Lazique tombt,
durant une courte priode, au pouvoir des Perses ; ils ne devaient pas sy
maintenir. Dans cette contre, les forteresses sont en petit nombre, et
gnralement faciles situer.
Nous allons tudier sparment ces diffrents secteurs du systme de protection
de la frontire orientale.
On a coutume dopposer lusage du Haut-Empire, fond sur la barrire
proprement dite, celui des Byzantins qui prfraient multiplier les places fortes
en arrire des confins. Cette distinction est juste si on ne la force pas et
laccompagne des explications ncessaires.
Dabord, jusquau milieu du IIIe sicle, les Romains, tant en gnral les
agresseurs, navaient gure redouter une invasion. Et, dautre part, on incline
penser aujourdhui1 que, depuis Hadrien ou Antonin, le double limes tait la rgle
; cela nous rapproche dj de la mthode byzantine. En outre, il semble bien que
lancien systme du limes nait jamais cess ; les expressions dont se servent,
nous lavons vu, des ailleurs tardifs, Thophane, Malalas, sont eu ce sens une
forte prsomption ; nous navons, pour lOrient, aucune attestation formelle
comparable aux dispositions prcises de Justinien a lgard des limitanei
dAfrique2 ; mais cela peut tenir simplement ce que lAfrique secouait, au VIe
sicle, la domination trangre, tandis quen Orient celle de lEmpire navait subi
aucune interruption : les anciens rglements continuaient sappliquer ;
labsence de toute abrogation dispensait de les confirmer.
Quant aux fortifications en de du limes la premire poque, il y aurait
imprudence les nier parce quelles ne sont pas attestes. Les restaurations
ultrieures dissimulent ltat primitif ; en Arabie mme, luvre, certaine et
garantie de Trajan, se cache sous les remaniements du temps de Diocltien,
auquel remontent la grande majorit des constructions de ce limes3.

1 Cf. Kornemann, Klio, loc. cit., p. 105.


2 Diehl, LAfrique byzantine, Paris, 1896, pp. 126-127,133-137.
3 Kornemann, ibid., p. 113.
Ces rflexions me justifient davoir adopt, pour ltude de loccupation
territoriale, une description densemble englobant sept sicles la fois. En
voulant distinguer plusieurs priodes, jaurais couru le risque de mobliger des
rptitions, par exemple en ce qui concerne la situation naturelle des places ; et
une coupure, forcment arbitraire, et masqu la continuit de leffort dfensif,
que je tiens au contraire souligner.
Pour tenir compte dans quelque mesure de lordre chronologique, nous
commencerons par les bords de lEuphrate, qui fut en somme la plus ancienne
frontire en cette contre, passant ensuite la Msopotamie, o un nouveau
limes put tre tabli au plus tard ds Septime Svre, et aux places
intermdiaires qui sy rattachent troitement. Ltude du limes dsertique, de
lEuphrate la Syrie moyenne, sera conduite logiquement avec celle de larrire-
pays. Del nous passerons la rgion nord, o les contestations atteignent une
date plus tardive leur maximum dacuit.
Au point de vue de la nomenclature, il est bien difficile dadopter une mthode et
un principe de choix labri de toute critique. La rgle idale serait d retenir
seulement, pour les dcrire et identifier autant que possible, toutes les localits
ayant eu un rle ou une destination militaires, en tachant dindiquer les dates o
elles furent cres ou remises en tat.
Cette dernire exigence au moins ne semble-t-elle pas premire vue pouvoir
tre satisfaite ? Nos documents sont nombreux et schelonnent souhait. Mme
sans tenir compte des renseignements isols fournis par lensemble des
historiens, nous avons : Strabon, pour le commencement, et Pline1 pour le milieu
du Ier sicle ; Ptolme et dans une mesure plus restreinte Arrien qui
crivaient sous Hadrien ; lItinraire dAntonin, combinaison, sous sa forme
actuelle, de donnes du temps de Caracalla et de retouches aprs Diocltien ;
puis Ammien et la Table de Peutinger (IVe sicle), la Notitia dignitatum (dbut du
Ve) ; mme Etienne de Byzance, un peu postrieur ; le Synecdme dHirocls
(commencement du VIe) ; Procope, peu aprs, et ses contemporains ou
continuateurs immdiats ; Georges de Chypre (fin du mme sicle2), et enfin le
gographe anonyme de Ravenne, qui traduisit au IXe sicle un document du
VIIe. Si nous y ajoutons les observations des voyageurs, ltude des ruines,
et le fait palpable de la persistance des anciens noms gographiques, on aura
limpression, dailleurs exacte, dune information des plus riches3.

1 V. les Quellen und Forschungen zur alten Geschichte und Geographie, hsgg. v. W. Sieglin, Heft
11 : Alfr. Klotz, Quaestiones Plinianae geographicae, Berlin, 1900 ; pour les rgions qui nous
intressent, pp. 159 sq., 178 sq., 182 sq.
2 Mais crivant vers 605, selon son rudit diteur, H. Gelzer, Leipzig, Teubner, 1890.
3 Jai prvenu que je laisserais en dehors de mon travail lArabie et la Palestine. Pour la premire,
je renvoie simplement la Provincia Arabia de Brnnow ; A. Musil (Sitzungsber. der Wiener
Akad., phil. Kl., CXLIV (1902), 7) et S. Vailh, Les garnisons romaines de la province dArabie
(chos dOrient, II (1898-99), p. 89-95). Cf. encore Musil, Arabia Petraea I. Moab, Topographischer
Reisebericht, Wien, 1907. La mosaque de Madaba (VIe sicle) concerne surtout la Palestine ; cf.
Jacoby, Das Mosnik von Madaba, Leipzig, 1902 ; Kubitschek, Mitth. der geogr. Gesellschaft su
Wien, XLIII (1900), p. 335-380 (bibliographie complte), et A. Schullen (Abhandl. der kgl.
Geselhchaft der Wiss. zu Gttingen, phil.-hist. Kl., N. F., IV (1900), 2), qui la compare avec
lOnomasticon dEusbe. Chez ce dernier, P. Thomsen, Palstina nach dem Onomastikon des
Eusebius (Zeitschr. d. d. Palsl.-Ver., XXVI (1903), pp. 97-141, 145-188), avait cru trouver les
traces dun rseau routier officiel ; Kubitschek (Jahreshefte des sterr. Instit., VIII (1905), p. 119-
127) a fait de srieuses rserves. Enfin le rescrit mutil de Bersabe a une importance de premier
ordre au point de vue topographique, sous lequel Clermont-Ganneau la analys (Rev. bibliq., N.
S., III (1906), p. 412-432). Pour la Galile spcialement, daprs Josphe, cf. W. hler, Zeitschr.
Malheureusement, on sy noie et il y a beaucoup de dchet. Chose stupfiante,
des noms de villes ont travers les sicles, gard dans une autre langue leur
physionomie du premier jour ; et dun document lautre, quelque cent ans
dintervalle, les homonymes ne forment pas la majorit ! Oui, de Ptolme la
Table de Peutinger, de celle-ci la Notitia, de la Notitia au gographe de
Ravenne, ce qui frappe le plus, cest le dfaut de concordance1 ; encore, dans les
cas o lon aboutit des identifications indubitables, y parvient-on surtout en
choisissant, parmi les variantes des manuscrits, celles qui se prtent le mieux
aux rapprochements2.
Dautre part, comment tablir une dmarcation entre les villes ordinaires et les
places fortes ? Le langage des auteurs ny aide gure ; chacun a sa formule
prfre. Oppidum surabonde dans Pline ; Ptolme qui, en dautres contres,
emploie, trop rarement, ou , ne connat, dans les rgions ici en
cause, absolument que 3. Dans la Notitia, lunique qualificatif est castellum ;
il sapplique de grandes cits comme Trbizonde, Amida, Palmyre ou
Jrusalem. Au fond, il importe peu, car on posera sans crainte le principe suivant
: aux abords de la frontire persique, tout le moins partir du me sicle, tout
endroit habit est place de guerre, ou considr comme telle4. Lopinion
commune est que toute localit doit tre enclose de murailles. Mme un couvent
se fortifie5. Le tombeau a la forme et peut-tre lutilit accessoire dune tour de
guet ou de signal6 ; il nest pas jusquaux colombiers du Haouran qui nen aient
pris la ressemblance. Et il en va de mme de la retraite du solitaire, comme celle
de saint Sabas7 ; on en pourrait citer dautres encore8.
Mais cest l une conception thorique ; il est clair que beaucoup de lieux habits
sont rests sans protection srieuse et nont pas eu affronter les coups de
lennemi ; peine pouvaient-ils craindre le passage des maraudeurs. Ce sont

d. d. Palst.-Ver., XXVIII (1905), p. 1-74. Du Haouran, une bonne partie, surtout avant le IIIe
sicle, fut en dehors de la province dArabie. Je ne my attarderai gure cependant, cause de
lanalogie de situation, et aussi pour ne pas rpter ce quon trouvera dans le travail de synthse
de Rindfleisch (Zeitschr. d. d. Palst.-Ver., XXI (1898), p. 1-46).
1 Certainement, plus dune fois, des formes diverses dsignent la mme localit, ce qui rend fort
spciaux le raisonnement suivant, souvent fait : Vu les distances indiques par les routiers, tel
village moderne semble bien correspondre tel castel ; mais nous y avons dj plac une autre
forteresse (par exemple, pour des raisons tires de lonomastique) ; donc cest impossible. Bien
des lieux-dits ont aujourdhui plusieurs noms, je lai constat en cours de route ; pourquoi nen
aurait-il pas t de mme dans lantiquit ?
2 Bien entendu, je ne me sers que des documents grecs ou latins ; les formes armniennes
conserves par Hbschmann (Indo-germ. Forsch., XVI (1904), p. 197-490) ne mont pas permis
dutiliser autant que je laurais voulu son savant travail.
3 Mme quand il sagit dun petit fortin au bord dun chemin de caravanes. Par contre, cf. Vit.
Simeon. Styl., 20 : (sic) .
Sura, une toute petite ville ! Jaffirme que non, pour lavoir vue.
4 Et cest ce qui me permet de tirer parti de documents purement civils, comme la liste dHirocls,
ou ecclsiastiques, comme celle de Georges de Chypre (qui emploie couramment le terme de
) et les Notices piscopales.
5 V., par ex., la haute tour du Deir-el-Benat, dont jai donn deux photographies dans le Tour du
Monde (25 mars 1905, pp. 133 et 144). Entre Hama et lEuphrate, Oppenheim (Zeitschr. fur. Erdk.,
XXXVI, p. 70) a parcouru danciens villages dagriculteurs, qui presque tous ont une tour carre
plusieurs tages, avec une seule porte dentre, dernier refuge dans les moments difficiles.
Huntington (Zeitschr. fur Ethnolog., XXXIII (1901), p. 196, fig. 21) a vu sur le Mouser Dagh,
devant la plaine de Malatia, 800 mtres au-dessus de lEuphrate, une glise armnienne
dmantele, qui tait une vraie forteresse, avec quatre tours dangles.
6 Cf. le qua lev un vtran en 350 (Waddington, 2053).
7 Vit., 82, ap. Cotelier, loc. cit., p. 358. Add. 38 (p. 278).
8 Voir linscription que ma communique M. Pognon (BCH, XXVI (1902), p. 195, n 39).
principalement les rcits de guerre qui nous mettent sur la piste des vrais points
stratgiques, et aussi le De aedificiis de Procope, quelque tendance lhyperbole
quon y puisse reconnatre ou souponner.
Je rsume les procds qui nous permettront de les identifier : examen des
ruines superficielles, descriptions des auteurs, indications de distances dans les
routiers, et enfin, artifice fort la mode aujourdhui, la toponymie.
Les ruines, dans bien des cas, ne servent qu tayer faiblement des hypothses
; le dlabrement absolu des vestiges est trop souvent regretter ; encore bien
des observateurs ont-ils mis, de force ou de gr, une hte excessive les noter.
Dans les grandes plaines uniformes, de maigre peuplement, les matriaux
taient de valeur mdiocre ; par suite, le systme de construction trs
sommaire, et lon ne saurait attribuer une date un pan de mur isol, encore
moins un amoncellement de pierres1. Pourtant, le moindre tas de dcombres
est utile constater, lorsquil apparat sur une grande nappe dhumus, o
nmerge aucun caillou, et loin de toute carrire. On peut dire quil na point t
apport par les apathiques musulmans.
Les historiens donnent la fois des descriptions et des nomenclatures ; ces
dernires facilitent le contrle et linterprtation des notices gographiques ; les
autres, par leur prcision, rsultat bien souvent dune visite personnelle des
lieux, constituent notre source la plus importante et la plus sre ; nous en
tirerons parti de la faon la plus large.
Les indications de distances, en revanche, sont un des casse-tte les plus
tranges du monde. Comparer celles que donnent des Itinraires pour la mme
voie, est frquemment une tche impossible, lorsque les noms qui y sont ports
ne se ressemblent pas dun document lautre ; quand la comparaison est
permise, on note des divergences de chiffres extraordinaires. De semblables
donnes ne fournissent quune base approximative ; il faut ne jamais sy attacher
la lettre et sen mfier grandement pour les courts intervalles2. A lgard de

1 Il y a rarement des inscriptions sur les monuments, en dehors des chapelles de la Syrie moyenne
; trs peu de marques de tcherons. Pour les difices encore debout, Conder (Palestine Explor.
Fund, 1897, p. 145) a tent de rsumer les caractres spcifiques des diffrentes poques ; il
distingue les maonneries juive (ancienne), hrodienne, romaine, byzantine, arabe et des
Croisades. Ses observations, faites en Palestine, pourraient trouver leur application galement dans
les contres avoisinantes, mais alors on oprerait sur des spcimens beaucoup plus exceptionnels,
et dailleurs sa doctrine, forcment flottante comme la ralit, serait facile critiquer dans le dtail.
Il est trs vrai quavec le temps lappareil devient plus mesquin ; sur la pierre taille prdomine le
blocage ; les arceaux se multiplient, etc., mais le classement ne peut stablir que par longues
priodes.
2 On a cherch se rendre compte de ces contradictions et de leurs causes ; et cela revenait se
demander ce que sont en ralit ces itinraires. Copies abrges, selon W. Kubitschek (Jahreshefte
des sterr. Inst., V (1902), p. 20-96), dune carte du monde plus dtaille ; chaque copiste
naurait pas fait les mmes suppressions, et il aurait commis des erreurs, en bloquant plusieurs
distances ; des rptitions, de crainte davoir omis un nom quil voulait conserver. Du moins
loriginal aurait t une vritable carte routire. Tel nest point lavis dE. Schweder, Ueber
Ursprung und Bestimm. d. sogen. Strassennetzes d. Peuting. Tafel (Philologus, LXII (1903), p.
357-387) ; daprs lui, le document prototype a d avoir pour objet principal, non pas les
directions, mais les distances ; les lignes sont subordonnes aux chiffres et marques seulement
pour viter les confusions sur les tenants et aboutissants de chaque intervalle valu en milles.
Cette vue na gure t adopte ; peu importe en effet que les anciens, faisant mention de cartes
romaines en leur possession, et de leur contenu, parlent, non pas des routes, mais des positiones
urbium, locorum, ou de silus, spatia, intervalla ; ils ne songeaient pas une telle distinction. A quoi
bon, du reste, porter une distance, sil nexiste pas de voie pour la franchir, sans risque dallonger
ou de sgarer ? Et enfin tout cela nexplique pas comment la Notitia dignitatum, qui, elle, ne
Ptolme, il conviendrait dadopter une mthode inverse, car ses indications
astronomiques, fausses par une progression continue, gardent une valeur
relative quand il sagit de deux localits voisines.
Reste enfin chercher dans les formes gographiques daujourdhui la
persistance ou la dgnrescence de celles dautrefois. On ne la pas nglig, et
dans certaines contres, notamment la Colchide et lIbrie, il est des noms de
lieux qui se sont presque littralement maintenus. Le procd est donc trs
lgitime, mais on la port lexcs ; nous ferons un usage prudent et modr de
la toponymie1.
Dans cet essai de restitution de la carte romaine et byzantine, pour les contres
qui entourent lEuphrate, je ne me lierai, en fin de compte, aucune rgle
invariable, mintressant de prfrence aux lieux qui furent tmoins de faits de
guerre et ceux auxquels la Notitia assigne des garnisons ; je mettrai, dautre
part, plus de soin reconstituer les lignes de postes en plein dsert, parce
quils devaient servir de relais aux troupes en dplacement et identifier les
localits situes le long des voies les plus importantes et que le commerce sans
doute choisissait2. Jespre ainsi ne pas mcarter de lobjet principal de ce livre.
Un mot, pour finir, sur les sources modernes. Elles sont moins nombreuses quon
ne le souhaiterait.
Les ruines de la Syrie centrale ont eu des observateurs comme de Saulcy,
Waddington, le marquis de Vogu, dont les relations sont bien connues ; les
rsultats des anciennes explorations ont t consciencieusement consigns par
Ritter3 ; je ne les numre pas. Pour la Syrie du nord et la Msopotamie, on est
malheureusement rduit peu de chose : les visites htives, mais dj lointaines
dAinsworth4, et surtout les notes de voyage de lingnieur Czernik1 et de

drive pas dune carte, signale des noms de lieux qui ne se retrouvent dans aucune autre source,
mme connue par plusieurs manuscrits. Il y a l un de ces mystres quon narrivera peut-tre
jamais percer. Du moins, la maladresse des rdacteurs ou des copistes semble avant tout
incriminer.
1 Je songe surtout, en exprimant cette rserve, la trs savante dition de Ptolme, par K.
Mller, continue par G. Th. Fischer suivant les mmes principes (Paris, Didot), pour lOrient : 1,2
(1901), o tant de textes sont runis quelle met presque au rebut ldition Bcking de la Notitia.
Bien rares sont les noms quils nont pas russi identifier de quelque manire. Avec moins
dintgrit scientifique et la mme mthode, servie par une aussi grande ingniosit, on exposerait
les travailleurs de graves mprises. Riche de mots, la langue arabe lest peu de formes et de
sons, surtout si lon nglige les nuances de prononciation que rendent mal nos transcriptions
occidentales. Ds lors, en choisissant son gr parmi les variantes des manuscrits, en supposant
quelque mtathse, et en arbitrant lerreur ft-elle certaine dans les distances quindiquent
les routiers, on a bien des chances de trouver peu prs la consonance dsire, dautant que les
Bdouins usent frquemment des mmes locutions, trs simplifies, pour dsigner respectivement,
soit des tas de pierres, soit des points deau, extrmement loigns les uns des autres. Dj,
dans la Notitia, les mmes noms, peine changs ou tout fait identiques, se rencontrent dans
plusieurs provinces : Calamona en Phnicie (XXXII, 11 et 26) et en Palestine (XXXIV, 43) ; Auatha
en Phnicie (XXXII, 7 et 22) et en Arabie (XXXVII, 25) ; en Syrie Anatha (XXXIII, 20) ou Aratha
(11).
2 Sans minterdire toutefois, chemin faisant, quelques rapprochements secondaires, emprunts
lonomastique moderne, quand ils auront chapp mes prdcesseurs.
3 Erdkunde, 2. Aufl., Berlin. Pour lOrient : t. X et XI (1843-44), Euphrate et Tigre ; XIV (1848),
Sina ; XVI (1852), Jude, Samarie, Galile ; XV (1850-51) et XVII (1854-55), Palestine et Syrie.
4 Travels and Researches in Asia Minor, Mesopotamia, Chaldea and Armenia, London, 1842.
Collaborateur du Survey, Ainsworth a publi depuis : A personal Narrative of the Euphrates
Expdition, London, 1888 (sommaire et superficiel ; pas de figures). Le Survey lui-mme avait peu
de rapports avec larchologie.
lorientaliste Edouard Sachau2. Cest galement au point de vue arabe que sest
surtout plac Martin Hartmann3. Les explorations les plus importantes
accomplies depuis lors sont celles du baron Max von Oppenheim4. Les membres
de lexpdition amricaine5 se sont promens de la latitude dAntioche au
Haouran et en ont rapport surtout des photographies dglises, maisons et
tombeaux ; ils ont exagr, mon sens, le caractre civil des constructions de
cette contre. Une mise au point, srieusement faite, des donnes
topographiques sur une bonne partie de ces territoires, nous est fournie par Kurl
Regling dans son travail6 Zur historischen Geographie des mesopotamischen
Parallelogramms7.
Les voyages en Armnie nont donn, sous le rapport de la topographie antique,
que des rsultats insignifiants, peut-tre parce quil ne subsistait peu prs plus
rien voir et noter8. Lexpdition allemande (Lehmann et Belck), qui nous
fournira des solutions de dtail, avait surtout des vises philologiques ; une
autre9, une destination ethnographique. La frontire cappadocienne de lEuphrate
a t tudie par Vincent W. Yorke10.
Quant la rgion caucasique, voil longtemps quelle a fait lobjet de travaux
qui, au point de vue qui nous intresse, ne sauraient tre complts11.

1 Ingnieur Joseph Czerniks technische Studien-Expedition durch die Gebiete des Euphrat und
Tigris, nebst Ein-und Ausgangs-Routen durch Nord-Syrien, nach den Tagebchern,
topographischen Aufnahmen und mndlichen Mittheilungen des Expedilionsleiters, bearbeitet und
herausgegcben v. Armand Freiherrn v. Schweiger-Lerchenfeld (Petermanns Mitth., Ergn-
zungshefte, 44-45 (t. X), 1875-76).
2 Reise in Syrien und Mesopotamien, Leipzig, 1883 ; son livre plus rcent : Am Euphrat und Tigris,
Leipzig, 1900, se rfre principalement la Msopotamie mridionale.
3 Beitrge zur Kenntniss der Syrischen Steppe (Zeitschr. d.d. Palst.-Ver., XXII (1899), pp. 127-
149, 153-177 ; XXIII (1901), pp. 1-77 (avec carte), 97-158) ; le premier article est le plus utile
notre point de vue. Add. Dr Bernhard Moritz, Zur antiken Topographie der Palmyrene (Abhandl.
der kgl. Akad. der Wiss. zu Berlin, 1889, I, 40 p. et 2 cartes).
4 Petermanns Mitth., XLII (1896), pp. 49 sq., 73 sq. (avec la carte V) ; et Vom Mittelmeer zum
persischen Golf durch Hauran, die syrische Wste und Mesopotamien, Berlin, 1899 ; add. Zeitschr.
der Gesellsch. fr Erdk. zu. Berlin, XXXVI (1901), p. 69-98, et Byzant. Zeitschr., XIV (1905), p. 1-
72.
5 Howard Crosby Butler, Part II of the publications of an American archaeological expdition to
Syria in 1899-1900 (under the patronage of V. Everit Macy, Clarence M. Hyde, B. Talbol, B. Hyde
und l. H. Phelps Stokes) : Architecture and other arts, New-York-London, 1904. Pas de carte !
6 Beitrge zur alten Geschichte, I (1902), p. 443-476.
7 Sur la porte de cette expression, v. infra.
8 V. louvrage dj cit de Lynch, Armenia, London, 1901.
9 E. Huntington, Weitere Berichte ber Forschungen in Armenien und Commagene, trad. p. C. F.
Lehmann, in Zeitschr. fr Ethnologie, XXXIII (1901), p. 173-209.
10 A Journey in the Valley of the Upper Euphrates (Geographical Journal, VIII (1895, II), pp. 317-
335, 433-402 ; discussion historique, p. 462-472).
11 Frdric Dubois de Montpreux, Voyage autour du Caucase, Paris, 1839-43, 6 vol. et 2 atlas ;
Brosset, Histoire de la Gorgie, depuis lantiquit jusquau XIXe sicle, trad. du gorgien, Saint-
Ptersbourg, 1849 ; v. les Notes et les Additions et claircissements. Le livre de P. Mller-Simonis
et H. Hyvernat (Du Caucase au golfe Persique, travers le Kurdistan, lArmnie et la Msopotamie,
Paris-Lyon, 1892) nest nullement mprisable, mais nous sera, nous, dun faible secours ; v. la
fin une carte daprs celle de Kiepert, que ces voyageurs disent excellente.
CHAPITRE III LES RIVES SYRIENNES DE LEUPHRATE.

Ngligeons pour linstant les sources de ce fleuve travers lArmnie ; la


frontire de Syrie, la fin du Ier sicle de notre re, commenait au nord la
Commagne, au pied de ce Nemroud-Dagh, o se dressent les grandioses
monuments levs aux anciens rois de la contre1. Cependant ce petit pays
formait comme un compartiment isol, situ un peu au nord du grand passage
de lOrient vers lOccident, et du champ de bataille naturel entre les Romains et
les Parthes. Les Romains en avaient pourtant fortifi les approches ; la ville de
Samosate tait le sige de la lgion XVI Flavia Firma, et la tte de ligne de
plusieurs routes militaires.
Dans ce pays, crivait le marchal de Moltke2, les anciennes fortifications
consistaient en une montagne oblongue, leve par la main de lhomme et sur
laquelle on posait le castel. Il y a ici des centaines de ces montagnes, chaque
village en est flanqu. Ces collines artificielles sont souvent dun travail
gigantesque ; celle de Samosate a 100 pieds de hauteur, 300 pas de longueur,
100 de largeur. Les pentes taient paves de pierres tailles ou revtues dun
mur. Lacropole de Samosate3 tait vers le milieu du ct de la ville qui bordait le
fleuve4 ; un foss lisolait de cette dernire. De la cit il ne reste rien, que
quelques pans de mur au midi et la marque trs visible de lancienne enceinte5
qui remonte une poque assez haute (vers le Ier sicle).
Y eut-il Samosate un pont permanent ? Impossible den dcider. A 2 heures,
puis 2 heures de Samosate louest, jai retrouv quelques soubassements
de constructions, ainsi dsigns dans mon journal : On dirait deux tours carres,
trs minuscules, de 2 mtres environ de ct. Au bout dune lieue, au village de
Hayas, jai d quitter les bords du fleuve, devenus trop abrupts, et qui noffraient
aucune chausse ; il faut en conclure sans doute que, dans lantiquit, il nen
existait pas non plus et quon devait dj, comme moi, senfoncer dans lintrieur
pour trouver un passage. Hayas est 3 heures de Trusch ; de l, on peut
reprendre la direction O. S. O., et au bout d1 heure on distingue trs bien un
tronon de voie antique, dune largeur moyenne de 3 mtres, dun seul niveau,
avec deux ranges de pierres plus grosses en bordure de chaque ct. Il devient
mconnaissable au bout de 20 minutes, puis la ligne des pierres, visiblement
tales de main dhomme, reparat tout prs de lEuphrate, au del du Gheuk-
Sou, en face du village de Kilik. Plus loin, la route coupait dans lintrieur, pour
viter de suivre inutilement un coude du fleuve ; un peu avant Zekteridj,
misrable village, une grande citerne, sec, pratique dans le sol, et en forme
dentonnoir renvers6.

1 Cf. Humann et Puchstein, Reise in Kleinasien und Nordsyrien, Berlin, 1890.


2 Lettres sur lOrient, trad. de lallem., Paris, 1872, p. 213.
3 Humann et Puchstein, pl. LI, 1.
4 LEuphrate coule maintenant quelque distance.
5 Je donne ici (fig. 3) un plan daprs Humann, ibid., p. 182, fig. 28.
6 Extr. de mon carnet : On me dit que, sur les flancs du vallon creus par le torrent quavoisine
Zekteridj, il existe des ruines, mais rduites aujourdhui de simples pierres parses. Les habitants
du villages dHink [tout prs de l] affirment que, de lautre ct de lEuphrate, 1 kilomtre lest
de Baser, subsistent des ruines importantes, notamment des glises. Impossible de traverser le
fleuve, pour y aller voir.
A 1 heure de Hink et 1 heure de Supertchuk, jai rencontr un pont ruin, jet
sur lAbach-Sou1, orient selon N.-O. S.-E. La premire arcade est rompue
dans le haut, ainsi que les cinquime et suivantes ; la deuxime a un arc bris
trs aigu, la troisime beaucoup moins, la quatrime en plein cintre ; cette
dernire pourrait bien tre seule dpoque romaine, les autres ayant t refaites
par les Arabes2.
Aprs le pont, louest, commence presque aussitt une voie antique piquant
droit vers le sud. Je trouve dans mon carnet : Au bout dune demi-heure, un
groupe de milliaires3 ; il y en avait au moins deux, trs grands, base carre, de
2 mtres 35 de long. Un mille plus loin, au moins cinq colonnes4, de mme type,
et ct je crois voir les substructions dun petit dicule rond, de 2 mtres de
diamtre environ ; puis nous perdons le mille suivant ; au quatrime, un grand
nombre de bornes, casses ; elles semblent places un croisement de routes.
Les milliaires sont anpigraphes, ou bien les lettres sont devenues illisibles, par
suite de la trs mauvaise qualit del pierre, creuse sur toute sa surface de
trous o le doigt entier disparat. Avec beaucoup de peine, jai pu faire retourner
une de ces bornes ; jai cru dchiffrer simplement MP [= m(illia) p(assum) ou
[I]mp(eratori) ?] Ce groupe est 10 minutes du village dAlif, o je remarque un
nombre inou de citernes et de bassins taills dans le roc5. Ces divers tronons
de voie appartiennent sans doute celle qui, daprs la Table de Peutinger,
conduisait dAntioche Samosate par Doliche (prs Antab).
La ligne des forteresses riveraines de lEuphrate partait du coude quil forme,
pour couler du nord au sud, dans les environs de Capersana, o lon avait
coutume de le traverser6. Ammien Marcellin signale un pont qui se trouvait l et
qui fut dtruit sous Constance et Julien7 ; mais peut-tre ne sagit-il que dun

1 V. la photographie que jen ai donne dans le Tour du Monde, 1905, p. 160.


2 En effet, si chacune delles a un parement en pierres de taille et un corps en blocage, pour
toutes, except celle-ci, il a t fait usage dun assez petit appareil. Elle seule prsente une
maonnerie en bton, ml de petits cailloux ; ailleurs les pierres ne sont lies quavec de la terre
crue. Dans le bas de la construction, quelques pierres bossage. La cule sud-est tait en blocs
normes, comme il ne sen trouve que l. Les piles paraissent toutes gales, avec une largeur (a,
b, etc.. du N.-O au S.-E.) de 4 mtres, au contraire, les dimensions des arcades diffrent (A, B,
etc. du N.-O au S.-E. encore) ; je nai pu mesurer louverture que de lune delles, A = 5m,50.
Deux autres (D, et E dtruite) taient sans doute pareilles et dominaient le lit proprement dit du
cours deau, jentends la partie qui ne devait tre que trs rarement sec. Entre elles deux,
semble-t-il, le point culminant du pont. De A E, la longueur mesure atteint 39 mtres ; au N. O.
ajoutons quelque 10 mtres ; vu la longueur apparente de la partie ruine au sud-est, le pont
devait avoir environ 85 mtres de long. Largeur : 5m,20. Il ntait pas rectiligne, mais entre B et C
dviait vers lest dune vingtaine de degrs.
3 Ce sont les seuls que jai rencontrs durant mon voyage de 1901 dans la Syrie du nord.
4 Lon constate en Syrie, et particulirement en Palestine, sur le trac des anciennes routes, la
prsence de nombreuses bornes milliaires trs souvent anpigraphes et portant seulement
quelques signes dinterprtation douteuse. Tout de suite lon est tent den faire des milliaires
romains ; cest peut-tre excessif. Beaucoup de milliaires doivent tre byzantins, et mme peuvent
tre arabes, Byzantins et Arabes nayant gure fait quentretenir, peut-tre en les rectifiant
quelquefois, les anciennes voies romaines (Clermont-Ganneau, Rec. darch. orient., I (1888), p.
206).
5 Journal : On me dit dans ce village que le mme Abach-Sou, tout prs de lEuphrate, est franchi
par un autre pont antique, intact celui-l et sur lequel on passe encore aujourdhui. Mais il ny a
pour y aller que des chemins affreux, et du reste le renseignement semble trs suspect.
6 Thodoret (Relig. hist., XIX, p. 1428, Migne) la traite de sur lEuphrate, sans autre
prcision.
7 XVIII, 8, 1 : Pontium apud Zeugma et Capersana juncluris abscisis. Le pluriel pontium ne permet
gure de penser avec Streck (Caphrena, ap. Pauly-W.) que Caphrena (= Capersana) tait un autre
pont de bateau temporaire, comme celui que Constance II fit encore tablir an
mme endroit, deux ans aprs, pour conduire ses troupes desse1. Ptolme
numre le long de lEuphrate, en Syrie2 ; , , , ,
, , , , ; et en
Msopotamie3, donc sur lautre rive : , , , ,
, , , , .
La premire de ces villes est place par lItinraire dAntonin4 32 milles au nord
de Zeugma5 ; 24 seulement serait la seconde, suivant la Table de Peutinger qui
lappelle Aroulis. Lune des deux peut parfaitement concider avec Roum-Kaleh,
au confluent du Marsifan (sans doute le Marsyas de Pline). La position en est
merveilleuse6. Lassiette de cette forteresse a t choisie sur un promontoire
escarp, dominant par trois de ses cts la valle du Marsifan et le cours de
lEuphrate. Une coupure de 30 mtres de profondeur, taille dans le roc vif, la
spare du plateau auquel elle se rattache topographiquement7.
Il serait naturel de placer l Aroudisou Vrima, plutt la premire daprs la
distance8 ; plutt lautre, si lon se fonde sur lonomastique trs douteuse, il
est vrai, sur ce qualificatif de giganti, qui semble adquat la situation, et sur
le fait que cette ville fut jadis un vch9. Du moins, si, dans ltat actuel, Roum-
Kaleh offre laspect dune forteresse mdivale10, il nest pas douteux que les
fondements en sont plus anciens.
Avant dy parvenir moi-mme, venant du nord, de Samosate, javais remarqu,
1 heure en amont, an bord de fleuve, une inscription11 selon laquelle deux
vexillationes, dont lune emprunte la leg. III Gallica, avaient sjourn l, au
moins sous Vespasien, et tabli une cochlis pour puiser de leau. Au-dessus, les
soubassements dune construction carre peu considrable, en gros blocs taills :
peut-tre un rservoir, peut-tre une tour de guet permettant de surveiller les
abords du fleuve. La lgion venait dtre renvoye de Msie en Syrie12 ; il est
possible quon en ait fix l un dtachement, mais aussi que par derrire il y et
quelque bourg. Aucun village aujourdhui dans les environs immdiats ; pas de
ruines ; mais le fait nautorise aucune conclusion positive. De toutes faons

nom de lancienne Apame (v. infra) et quAmmien aurait simplement indiqu les deux villes relies
par un mme pont.
1 Ammien Marcellin, XXI, 7, 7.
2 Gogr., V, 14, 10.
3 Gogr., V, 17, 5.
4 189, 7, sous le nom dUrma giganti ; pour les formes diverses : , , Vrama,
dans Georges de Chypre, cf. ld. Gelzer, p. 152.
5 Socrate, H. eccls., III, 25, parle dun Abraham Vrimorum episcopus.
6 Cf. Humann et Puchstein, pl. L, 1.
7 C. Isambert, Itinr. de lOrient, p. 750. Il compte, 25 lignes dintervalle : De Bir-Edjik Roum-
Kaleh : 10 h. 30 minutes ; plus loin : Roum-Kaleh (7 h. 45 minutes de Bir-Edjik). .Voil deux
indications difficiles concilier. La premire supposerait une cinquantaine de kilomtres, la
deuxime environ 35. Le contexte donne penser que cest la premire qui est errone ; les
itinraires anciens indiqueraient respectivement 36 ou 45 kilomtres. Nayant point accompli le
trajet moi-mme, je ne puis proposer aucun chiffre.
8 Encore ny a-t-il pas l un obstacle dirimant choisir lautre ; rien nindique o passait la route
ancienne, qui faisait peut-tre quelque dtour.
9 Car il y a une glise byzantine Roum-Kaleh. Millier (ibid.) mettrait l le Catabana de lItin.
dAntonin (186, 3), inconnu par ailleurs.
10 Cf. Humann et Puchstein, p. 175, la fig. 23 qui donne en plan Roum-Kaleh et ses abords.
11 BGH, XXVI (1902), p. 205-7.
12 Le transfert eut lieu en 70 (Tacite, Hist., IV, 39).
ltablissement de la cochlis ne sexplique que par le voisinage dune localit ou
dun poste militaire, sinon des deux la fois.
Or la photographie que jai prise devant linscription1 montre que lune des rives
forme un peron qui savance dans le fleuve ; il sagit de la rive est, celle des
deux qui prsente en cet endroit la courbe la plus prononce, celle par suite que
le courant devait affouiller avec le plus de force. Il nest pourtant pas venu bout
de dsagrger et dentraner ce promontoire ; les dbris qui surmontent ce
dernier sont peu reconnaissables ; rien ninterdit du moins de supposer quils
reprsentent les restes de la cule dun pont antique ; ou bien ce cap pouvait
tre utilis comme rduisant la largeur de la rivire, ce qui facilitait au moins
ltablissement dune chane de pontons. Il serait donc bien tentant de prononcer
ici le nom de Capersana. Certes, trois sicles se sont couls de Vespasien
Julien ; mais il est permis de penser que ce passage tait depuis longtemps
connu, et considr comme prcieux au temps dAmmien, puisque Constance
sempressa de le rtablir2.
Nanmoins, Aroudis3 et Vrima ntant point srement identifis, on peut songer
elles autant qu Capersana, mais il me parat certain quune des trois se
trouvait l. Capersana serait carter si, comme le veut Fischer, on devait la
confondre avec le (rive gauche) de Ptolme4.
Zeugma5, un peu plus en aval, occupait aussi une position stratgique ; son nom
mme indique un lien, une jonction entre deux rgions. Tacite atteste que cest
le point o le fleuve est le plus facile traverser6, sans expliquer davantage si le
pont de Sleucos Nicator existait encore au Ier sicle. Aussi Cassius y vint
camper, lors de sa campagne contre les Parthes, sous le rgne de Claude. La
mme question se pose ici que pour Capersana : tait-ce un pont de bateaux
quAmmien et ses compagnons en fuite trouvrent rompu Zeugma ? On
pourrait croire un pont vritable et fixe ; les neiges avaient particulirement
enfl le courant qui aura pu emporter les piles7.

1 Cf. Tour du Monde, 1905, p. 163.


2 Streck, modifiant son opinion premire, estime que Capersana doit tre cherche dans la rgion
de Roum-Kaleh, mais il ne sagit pas forcment de Roum-Kaleh lui-mme. La vita Salamani
Silentiarii (Acta SS., 23 janv., p. 103) mentionne un village du mme nom ; et de plus Cephar (ou
Caphra), en aramen, signifie village ; sans nul doute, il en existait un, moins important, qui a
entirement disparu.
3 Je nai pas connaissance de lOroul, ancienne Arulis , que le guide dIsambert (p. 749) met
une heure de Nexib (Nisib), sur la route dAntab. Ce serait trop loin du fleuve, et point de ruines.
Je ne sais rien non plus du Salour ou Salir dont parle Mller (ad Ptolme, p. 970).
4 Et le localiser Suburgut, point inconnu de moi, o un ancien voyageur aurait not des restes de
pont (Ritter, X, p. 987). Quant Aniana, ce serait peut-tre le Thillsamana de la Notitia (o tait
une cohors), crire Thillaniana, et placer alors Beddai ou Ghanama (Sachau, Reise, pp. 136,
159, 170). Rien de plus aventureux. Jaime mieux le rapprochement fait par Seeck (Notit., XXXV,
32) entre Thillaamana et Thillazamana, qui se trouve crit deux fois ainsi (XXXV, 9 et 21). Il y a en
Osrhone, selon la Notitia, quatre localits dont le nom commence par Thilla ; cette forme
correspond peut-tre tell. Les tells y taient fort nombreux, comme la remarqu de Moltke (loc.
cit.). Pour lidentification de , , , , cf. Fischer (Ptolme, p. 1003)
; aucun commentaire ne me vient lesprit pour tant dhypothses.
5 , parfois (Zeuma) ; cf. Gelzer, adn. ad Georg. Cypr., p. 149.
6 Annales, XII, 12 ; cf. Philostrate, Vita Apoll., I, 20.
7 Un bas-relief de larc de triomphe de Bnvent (Almerico Meomartini, I monumenti e le opere
darte della citt di Benevento, 1889-92, pl. XXVI) est relatif la conqute de la Msopotamie en
114. Entre deux cours deau, lEuphrate et le Tigre, Trajan debout reoit lhommage de la province
vaincue ; lEuphrate, devenu Romain, porte le pont qui enchane la Msopotamie lempire ; le
Le problme est trs obscur1. Sil est vrai quAlexandre le Grand fut le premier
tablir un pont en cet endroit, il nest pas douteux quil fit faire un pont de
bateaux2. Prcisment, propos de Sleucos, Pline emploie les mmes termes :
ponte iunxerat3, qui peuvent convenir encore pour un pont de bateaux. En ce qui
concerne les sicles suivants, nous sommes dnus dinformations. Rien
nindique clairement o Crassus franchit lEuphrate la premire fois ; du moins il
le fit sans difficult4. Il en fut autrement lanne daprs5 cette fois ctait
srement Zeugma, et avant le transfert complet de larme, un tourbillon
enflamm mit en pices une partie des radeaux ()6. Donc il ny avait pas
alors de pont maonn ; mais peut-tre les Romains accomplirent-ils ce travail
lorsquils eurent dfinitivement consolid leur autorit en Osrhone.
O convient-il de placer la ville de Zeugma, sur la rive gauche ou la rive droite ?
Les textes et la topographie semblent en dsaccord. Dune part, Ptolme la met
en Syrie, et Strabon confirme le renseignement7. Dun autre ct, il est certain
que cet important passage tait devant le Biredjik actuel, qui est sur la rive
gauche. Eu face, le plateau, en contre bas, nest nullement favorable
ltablissement dune place8. Dailleurs, certaines monnaies de Zeugma, de
lpoque des Antonins9, prsentent un type caractristique (fig. 5) : un temple
juch au sommet dun cne ; les globules figurs sur ce cne reprsentent
schmatiquement un rocher, et les gradins sur le ct sont les chemins en
escalier conduisant au sommet. Le temple suffisait symboliser la ville, qui
aurait t place sur une hauteur.
A vrai dire, je pense que le territoire urbain stendait sur les deux rives ;
primitivement, il y avait deux villes distinctes : Apame10 et Sleucie11. On avait
pris lhabitude de dire que toutes deux se trouvaient sur le passage ()12.
Aprs le Ier sicle, ces deux villes disparaissent ; Pline ne mentionne ni lune ni
lautre ; pas de monnaies leurs noms ; le tout sest fondu en un seul Zeugma1,

pont est figur par une espce de charpente poutres entrecroises. Cette reprsentation na sans
doute quune valeur symbolique.
1 Cf. Ritter, X, p. 989 sq., o sont examins les textes.
2 Pline, H. N., XXXIV, 150 : Ferunt quidem et religione quadam id fieri et exstare ferream catenam
apud Euphratem amnem in urbe quae Zeugma appellatur, qua Alexander magnus ibi iunxerit
pontem, cuius anulos qui refecti sint robigine infestari carentibus ea prioribus.
3 V, 86.
4 Il dut jeter un pont, selon Plutarque, Crassus, 17 ; il ny en avait donc pas. Cest dans le
voisinage de Zenodotia (v. infra). Dautre part, il est dit, pour lpoque dAntoine, que les Parthes
avaient coutume de traverser le fleuve Zeugma (Dion Cass., XLIX, 19).
5 Dion Cass., XL, 18 ; add. Snque, nat. quaest., V, 18 : circa Euphratem prsaga fulmina et
deos resistentes.
6 Plutarque, Crassus, 19.
7 XVI, 2, 3, p. 749 G : Le Zeugma actuel de lEuphrate se trouve en Commagne, et juste vis--vis
est la forteresse de Sleucie, qui, bien que situe en Msopotamie, fut attribue nagure par
Pompe la Commagne.
8 Je reproduis (fig. 4) le graphique de Czernik (2e p., pl. II), qui montrerait cette opposition dune
faon encore bien plus manifeste, sil tait moins petite chelle.
9 Wroth, Greek coins of... Syria, pl. XVI, 11-13 ; p. LI et 124 sq. Linterprtation de Wroth est
diffrente de la mienne, mais me parat moins simple et moins naturelle. Il voit dans ce triangle la
reprsentation conventionnelle du bois sacr attenant au temple, et ce que jappelle les degrs
daccs, ce srail la colonnade du pribole.
10 Pline, H. N., V, 86.
11 CIG, 2548 ; cf. Strabon, supra.
12 Polybe, V, 43, 1 ; Pline, H. N., V, 119 : dicta est et in Zeugmate Apamea.
Zeugma1, dautant plus facilement que, depuis Pompe, elles se trouvaient en
troites relations.
Vu ce rle primordial, on est un peu tonn du dire de Procope2 : ses murs ne
formaient quune vague clture, avaient la fragilit dune haie dpines (
) ; laccs en tait comme libre et, trop ltroit, les dfenseurs nauraient
su o se porter. Mais Justinien lui leva de vritables murailles, ayant lampleur
et llvation convenables, et le pourvut de tous les autres moyens de dfense
ncessaires3. Il faut supposer une de ces exagrations, si frquentes dans le De
aedificiis.
A 1 heure 30 minutes (au nord) de Bir-Edjik, dit le Guide dIsambert (p. 750),
Kalkis offre les ruines intressantes dune ville romaine, et un peu plus loin, au-
del du bac de Balkis, la route est taille en corniche dans la falaise qui borde
lEuphrate. Elle dbouche dans un vallon troit, sur les flancs du quel se trouve
une intressante ncropole o se voient de curieux bas-reliefs. Sur un monticule
dominant le fleuve slve (1 heure) le chteau trs ruin dOroum Kalessi,
lancienne Vrima4. Il y a l, mon avis, un certain nombre derreurs et de
confusions. Dabord Vrima ne peut tre que bien plus au nord, comme je lai fait
voir. Je nai pas entendu prononcer le nom dOroum Kalessi, ni celui de Kalkis,
mais je nai vu quun seul ensemble de ruines que les indignes appelaient
Balkis, et il est en effet 2 heures environ au nord de Biredjik. Jemprunte
quelques dtails seulement mon carnet de voyage5 :
Les ruines sont disperses et couvrent une vaste tendue ; mais aucune enceinte
nest reconnaissable. Je ne retiens, parmi les vestiges secondaires, que ceux qui
nous donnent des repres chronologiques.
Au flanc dun coteau, une tte casque colossale ; la pupille de lil tant
indique, nous avons une date : IIe sicle... Plus loin, des grottes funraires,
prsentant de nombreux arcosolia6... Dans un ravin, des restes de constructions,
et au milieu des dbris une sorte dautel, form dun cippe polygonal7, base
attique. Au-del, une galerie trs longue, dont je ne puis voir la fin, taille dans
le roc : travail trs bien excut. Un homme de grande taille peut sy tenir
debout ; largeur : 85 90 centimtres. Conduite deau ? Peut-tre plutt un
couloir secret, permettant la forteresse davoir des relations avec lextrieur,

1 Cette solution me parat plus raisonnable que celle de Streck (Pauly-W., Suppl., loc. cit.) :
Apame et Sleucie ne seraient quune seule et mme localit, devenue une simple forteresse. On
ne peut gure, comme il le propose, la confondre avec la Caphrana de Pline, si celle-ci correspond
Capersana, comme on ladmet habituellement (cf. le Ptolme de Mller, p. 968). Ammien, loc.
cit. : Zeugma et Capersana. Des fouilles, pratiques jadis par Henderson, consul dAngleterre
Alep, nont mis au jour que des mosaques (cf. Sachau, op. laud., p. 177-8).
2 De aed., II, 9, p. 237.
3 Dans ltat actuel, cest un mlange de caractres franco-arabes.
4 Mller (loc. cit.) y place .
5 Avant dy parvenir [ Balkis, venant de Nisib], au bord dune des nombreuses petites valles qui
dcoupent la colline et y dessinent comme une succession de dunes, je remarque un fragment de
mosaque et un sarcophage. Tout prs de l, cinq minutes avant le village, quelques ruines, une
sorte de tour carre, dont le sommet est pav en mosaque, une construction en briques longues et
plates, lies avec du mortier, peu considrable, mais dont le plan nest plus visible. Ritter (X, p.
944) mentionne aussi Tel Balkis : ein Kreidefels, der sich zur Lage eines rmischen oder
griechischen Tempels recht eignete, und vielleicht noch ein lteres Heiligthum des Bels war.
6 Vers le temps o jen copiais les sculptures et les inscriptions, labb Chabot les publiait dans le
Journ. asiatiq., 1900, II, p. 279 sq. La palographie semble indiquer les IIIe-IVe sicles.
7 A rapprocher de celui de Cyrrhus que jai mentionn dans le BCH, XXVI (1902), p. 187. Mme
date approximative.
linsu dun assigeant. Un peu partout des dbris de tessons et de mosaques. Au
bord du fleuve, pratiqu dans la berge qui dvale pic, un couloir haut et large,
continuation du chemin riverain ; plus loin, cette berge sloignant de la rive, je
remarque les dbris dune construction nigmatique en blocage, qui baigne ses
pieds dans leau.
Quelle tait cette ville ? Puisquil faut liminer Vrima, Arulis, Capersana1, je ne
vois quun rapprochement de possible : Procope numre les villes sur les bords
de lEuphrate que Justinien restaura, et, immdiatement aprs Zeugma, il
nomme Nocsare dont il parle exactement dans les mmes termes2. Que
serait-ce sinon Balkis ?
A une demi-journe au sud, toujours sur la rive droite, le village de Djerabous
(ou Djerabis) est reconnu comme occupant la place dEuropos3 ; les fouilles
dHenderson en cet endroit nont apport que peu de lumire : elles ont mis au
jour des fragments hittites et les restes dune ville byzantine. Ce fut une cit
militaire4, dabord enclose de murs sous Anastase5, que Justinien ne ngligea
pas6 : il convenait de fortifier un point o le courant de lEuphrate est divis par
deux grandes lies, qui devaient faciliter le passage du fleuve sur des pontons7.
Europos est fort ruine aujourdhui ; au sujet de lenceinte, Ritter8 a rsum les
donnes de Maundrell et de Pococke : le premier la dcrit en demi-cercle, dune
longueur de 2.280 pas, avec une acropole au nord-est, et deux portes. Pococke
attribue la ville une forme rectangulaire, une longueur dun demi-mille anglais
et une largeur dun quart de mille. Ayant retrouv, moi aussi, les bases de
nombreuses colonnes, de fort diamtre, et les restes de constructions quil
signale gros blocs de pierre carrs, de taille trs rgulire, je ne puis croire
une destruction plus complte dans lintervalle ; or il mest impossible dadhrer
son plan, alors que mes observations concordent assez bien avec celles de
Maundrell9. Lenceinte slve davantage au nord, o le monticule prend en outre
plus de largeur ; cest l que devait se profiler la citadelle. La ceinture de collines
sinterrompt devant le fleuve et prsente aussi des solutions de continuit,
notamment au sud, o se voient les restes dune porte.
Aprs lembouchure du Sadjour et le village de Srsat, on entre dans la rgion
des quarante cavernes (Kyrk Ma-ghara) ; elles sont trs nombreuses en effet ; les
grottes ouvertes au flanc de la falaise ne sont pas toutes naturelles ; il est trs

1 Il ny a pas lieu de croire quon et tabli si prs de Zeugma un deuxime passage galement
permanent.
2 De aed., II, 9, p. 235. Add. Thodoret, H. eccls., I, 7 : Au concile de Nice assistait Paul,
vque de Nocsare, fort assis sur les bords de lEuphrate. Garnison de cavaliers dans la Notitia
(XXXIII, 26 ; cf. 4). Il y a encore un Ioannes... ep. Neocaesareae Euphratesiae en 553 (Mansi,
Concil., IX, 393). La ville est devenue dans Georges de Chypre (882) ; les textes runis
par Gelzer (op. cit., p. 151) ne fournissent aucun secours pour lidentification.
3 Comme le dit avec raison Regling (p. 472), cest la place forte dont la Table de Peutinger nous
donne limage, mais aucunement le nom. Cf. Pline, H. N., V, 87 ; Polybe, V, 48 ; Lucien, Quom
hist. conscr., 20. 24. 28 ; Hierocl., 713, 11 ; Europa chez le Gogr. de Ravenne, 87, 11.
4 Blisaire y tablit son camp et y runit une arme, lors de la troisime guerre persique de
Justinien (Procope, B. P., II, 20, 24-25. 21, 1).
5 Josu le Stylite, Chroniq., 93.
6 Procope, Aed., II, 9, p. 235.
7 Sachau, op. cit., p. 169.
8 Erdk., X, p. 1039.
9 V. le plan sommaire donn par la fig. 6. Esquisse fantaisiste du tell dans A. H. Sayce, The
Archaeology of the cuneiform inscriptions, London, 1907, p. 40.
possible que plus dune ait t utilise pour la dfense, comme les grottes de
Palestine1.
La Table de Peutinger nous a transmis les noms de Caeciliana, Belhamaris,
Serrhae. Je nhsite pas plus que beaucoup de mes prdcesseurs2 reporter la
premire3 au lieu dit Kalaat-el-Nedjim4 : cest aujourdhui un chteau-fort arabe
qui occupe limportante plate-forme se dressant pic sur la valle ; il ne serait
gure concevable quune forteresse naturelle aussi avantageuse net pas t
utilise antrieurement5, et les distances portes sur les anciens itinraires
confirment cette identification6.
Bethamaris () a t identifi par Chesney et Sachau avec Kara-
Membidj ; je nai pas entendu sur place prononcer ce nom-l ; mais au mme
point, daprs les cartes, prs du village de Hachl, jai trouv, moi aussi, un
champ de ruines peu considrable ; les changements de noms, frquents dans la
contre, permettent une assimilation sous rserves ; peut-tre aussi Bethamaris
se trouvait-elle 1 heure ou 2 heures plus au sud, o jai aperu, prs du bord
du fleuve, quelques colonnes de petites dimensions. Il se peut enfin que ce
dernier point se confonde plutt avec Serrhae7, que personne na pu identifier8.

Les rives, dans toute cette rgion9, sont plus abruptes que vers Biredjik10. Mais
plus loin lEuphrate slargit nouveau, forme des les et des mandres ; une
dpression se creuse dans le sol, vers louest, se terminant par le marais allong
dEs-Sebakka, dans la direction de Bera (Alep) ; et ses deux rebords forment
chacun un plateau lev. De part et dautre on a retrouv des ruines.
Au nord cest aujourdhui Abou-Hanya gisent sur le sol des dbris de
grandes dimensions, de formidables tambours de colonnes rappelant celles de
Baalbek. Ce sont, daprs les indications de distances de la Table de Peutinger,
les dernires traces de la ville dEraziha11 ; elles ne semblrent pas, Sachau,

1 Entre lembouchure du Sadjour et Srsat, au village de Hamarna, on me dit que sur le tell
voisin, droite, il y a des mosaques sans inscriptions, naturellement recouvertes dune paisse
couche de terre (Journal de route).
2 Cf. Regling, p. 472.
3 de Ptolme ; Caeciliana daprs le Gogr. de Ravenne, II, 15. Non identifie, dit
Benzinger, s. u., Pauly-W. Mller la mettrait plus au nord, au confluent du Sadjour ; Ainsworth
(Narrative, I, p. 224) encore au-del, Srsat.
4 Ainsworth (ibid., p. 229 sq.) place l le Thilaticomum des Itinraires, sur la foi dune tymologie
qui me parait fantaisiste.
5 Caeciliana est appele castra dans la Table de Peutinger.
6 Chesney (Survey of Euphrates and Tigris, London, 1850, carte II) signale prs de l : ruins of a
bridge and causeway. Jai constat en effet la prsence de larges surfaces rocheuses, qui feraient
croire un dallage ; mais lexprience ma convaincu que souvent lrosion suffisait produire ces
particularits trompeuses ; quant au pont, je nen ai pas remarqu les traces, mais peut-tre ont-
elles t supprimes depuis les travaux de Chesney. Oppenheim (Zeitschr. f. Erdk., XXXVI, p. 80
sq. ; Byzant. Zeitschr., XIV, p. 7) prtend mme avoir vu dans ces parages les vestiges de trois (!)
ponts antiques, peu espacs.
7 dans Ptolme ; dans Hierocl., 713, 6.
8 Hypothses suspectes de Mller : Kalaat-el-Nedjim = Bethamaris (sic Benzinger, s. u., Pauly-W.)
; Gerre = Kara-Membidj.
9 Nullement dserte dans lantiquit. Carnet de voyage : Aprs Hachl, pendant une bonne demi-
heure, une srie de grottes tailles, la plupart rectangulaires ; trs peu prsentent des formes
courbes et arrondies. A deux ou trois dentre elles conduisent des escaliers, galement pratiqus
dans le roc. Mme, en un endroit, on reconnat des soubassements de murailles.
10 Nanmoins lexpression dAinsworth (Narrative, I, p. 248 sq.) : Les portes de fer de lEuphrate,
est passablement exagre.
11 dans Ptolem., V, 14, 10.
porter lempreinte dune destination militaire1, et du reste la dfense du passage
tait dj assure par le poste voisin de Barbalissos.
De celui-ci limportance nest point douteuse : cest par le mot de ,
castellum, que les auteurs2 dsignent cette ville le plus volontiers3, et Procope
mentionne, sans les dtailler, les soins que Justinien donna sa restauration4. L.
Cabun, qui a visit Balis, en donne une description insuffisante5. De mon journal
: A une assez grande distance du fleuve (dont le cours a d se dplacer), une
accumulation de dcombres, briques, terre et graviers ; des colonnes de basalte,
aux chapiteaux corinthiens, ont t transfres dans un petit cimetire arabe
tout voisin, o elles servent de pierres tombales. Lenceinte nest plus
reconnaissable, except vers le sud ; de ce ct, en effet, le plateau est bord
dun long foss continu, que surplombent des restes de maonnerie en blocage,
et qui se termine lest au pied dune construction carre dont les
soubassements demeurent visibles. A louest, des lambeaux ddifices
nigmatiques, faits de briques disposes par assises horizontales, avec de hautes
fentres ; quelques-unes ont t bouches aux trois quarts, comme pour servir
de meurtrires6. Lidentification des lieux na, par malheur, pu tre faite pour
dautres , propos
desquels Procope loue pareillement linfatigable activit du mme empereur.
Nous ignorons quels taient les cinq bourgs dont la runion forma la ville de
Pentacomia ; du moins ils se pressaient sur les bords de lEuphrate.
Un des problmes les plus insolubles est celui de la position de Thapsaque, qui,
lpoque hellnistique, commandait un passage gu7. Ritter a minutieusement
tudi tous les textes qui se rfrent au sujet et les opinions mises8, et il
conclut que Thapsaque doit tre cherch dans la rgion de Sura, El-Hammam.
Callinicum, etc. Je ne sais en vertu de quelle information Kiepert9 la identifi
avec un lieu dit El-Bordj, quelque 25 kilomtres au sud-est de Meskn, dont je
nai nullement ou parler sur place. Voici, quant moi, ce que jai observ entre
Meskn et El-Hammam. A 3 heures au-del de Meskn, dans la direction
dont il sagit, sur une hauteur, les ruines dun castel, arabe sous sa forme
dernire, et quavoisine un ziaret ou tombeau dun saint musulman ; les murs
sont faits partie en briques cuites alternant avec de la pierre10, partie en briques
crues ; on dirait de la boue. A une heure de l, loin de la rive ( heure), un
champ de ruines auquel les indignes donnent le mme nom qu leur village,
situ, lui, au bord du fleuve : Debsi. Ltendue en est peu considrable, pourtant

1 Fur ein rmisches Kastell ist die Bauart zu gewaltig, zu prchtig und zu kostspielig (p. 135).
2 Malalas seulement (p. 462 Bonn) crit : .
3 Etienne de Byzance ; Procope, B. P., II, 12, 4. Aucun autre ne cite Obbans, que Regling place
Balis, en amont de Meskn ; je ne vois pas ce que cet autre Balis peut dsigner. Quant
Meskn, je ne doute pas quil ne faille le reconnatre dans lancienne , nomme dans un
fragment des Parthica dAsinius Quadratus (FHG, III, p. 659 sq., fragm. 11 = Peter, Hist. Graec.
reliq., Leipzig, II (1906), p. 144 sq., fragm. 21), auquel je ne vois pas quon ait song, et relatif
apparemment la guerre de Svre. Peut-tre le passage tait-il l ; la confusion avec Obbans
alors simposerait.
4 De aedif., II, 9, p. 238. La Notitia lui assigne une garnison de cavaliers (XXXIII, 25 ; cf. 3).
5 Excursions, p. 160-161.
6 V. la photographie que jai donne dans le Tour du Monde, 1er avril 1905, p. 148.
7 Ptolme (V, 18 : ) lui accorde une mention peu conciliable avec celle de Pline, auteur
un peu plus ancien (V, 87 : Thapsacum quondam, nunc Amphipolis). Ptolme ne connaissait donc
que le nom hors dusage ?
8 Erdk., X, p. 959-984 : Die Lage der beiden Hauptbergnge, am Zeugma und bei Thapsacus.
9 Dans sa carte annexe au travail cit de Regling.
10 Et ceci ferait songer une construction de la basse poque romaine.
il y avait bien l une ville antique ; le rebord du plateau, dont le niveau est fort
ingal, tait utilis par lenceinte, dont on voit encore, par places, des vestiges
assez nets, en blocs de pierre rgulirement taills. Du ct nord, une petite tour
carre, en briques, aux trois quarts dmolie, semble avoir t ajoute par les
Arabes1.
Mme impossibilit de situer Hemerium2 : ses murs avaient t ngligemment
construits et chancelaient ; une sorte dargile boueuse en joignait mal les pierres.
Justinien les rasa et en construisit de nouveaux en pierres trs dures, qui avaient
en largeur et en hauteur de plus respectables proportions. Il fit plus : Hemerium
manquait deau ; tout autour des fortifications il disposa des rservoirs pour
recueillir les pluies. Enfin il installa une garnison, qui semble avoir manqu
jusque-l ; la Notifia dignitatum ne fait du moins aucune mention de la ville.
Cest probablement vers le mme endroit de lEuphrate, prs de Barbalissos, que
stait trouve Zenodotia (ou Zenodotium), fonde et habite par des Grecs et des
Macdoniens, qui seule, au temps de Crassus, rsista aux Romains. Elle eut la
perfidie den appeler quelques-uns dans ses murs, comme si elle et voulu se
soumettre, de les emprisonner aussitt et de les massacrer. Elle fut pour ce
motif compltement dtruite3, et il ne nous est pas parl de sa rdification.
Ptolme (V, 14, 19) porte ici : , , . La position de la
premire et celle de la troisime sont inconnues4. Mais une autre cit
heureusement situe, ctait Sura, au croisement des routes venant de Palmyre,
et de Bera ou de Chalcis. Elle fut une place de guerre et, au commencement du
Ve sicle, servit de rsidence au prfet de la leg. XVI Flavia Firma5. Chosroes,
dans sa deuxime campagne de Syrie, remonta lEuphrate, plaa son camp
devant Sura et tenta lassaut de la ville. Le magister militum, lArmnien Arsace,
dirigeait la dfense. Quand il eut succomb, les habitants intimids dlgurent
leur vque Chosroes ; mais celui-ci, irrit de cette rsistance, qui avait cot
la vie tant de nobles perses, ordonna la destruction de Sura6. Elle navait
pourtant pas tenu une demi-heure, les citoyens navaient aucune confiance dans

1 Moritz (op. cit., p. 31) fait le mme rapprochement, mais appelle lendroit Dibse, sans donner de
dtails son sujet. Quant Mller (p. 975), il assimile Dibsi l de Ptolme (V, 14, 13 ; lAtlas
de Peutinger ; Ati et Anthis chez le Gogr. de Ravenne, 54, 6 ; 88, 14). Fischer (ibid., p. 1013)
place Thapsaque El-Hammam. Toute discussion me parat superflue ; mais on pourrait arguer
dune certaine analogie entre les deux formes Thapsaque et Debsi. Ainsworth (Narrative, I, p.
273 sq.) met Thapsaque Souriy. Je nai pas entendu prononcer ce nom ; nul doute quil
dsignait les ruines de Sura.
2 Sur les formes diverses : , , Emmarias, Ymeria, etc..., v. Gelzer, op. cit., p. 155.
Sur quelle rive de lEuphrate la localit tait-elle place ? Ce serait sur la rive droite, selon Procope
qui en fait une ville dEuphratsie ; parmi les sources ecclsiastiques, les unes la placent en
Msopotamie, ce qui est inexact au sens proprement administratif du mot, les autres en Osrhone,
par consquent encore sur la rive gauche.
3 Dion Cass., XL, 12 sq. ; Appien, Parth., 136 (Zenodotia) ; Plutarque, Crassus, 17. Ritter (X, p.
1136) suppose que la ville tait dans les environs de Nicephorium, o Crassus tablit son camp
(Florus, H. R., III, 11).
4 Gogr. Rav., 54, 2 : Suretala (= Sure, Alala, dit Mller, p. 985). Or on a dans la Notitia, sous le
duc de Syrie (Or., XXXIII, 32) : Cohors I Gothorum Helela (Alalius, Hardouin (Conc., I, p. 314) ;
Alalorum, Le Quien, Or. chr., II. p. 848). Est-ce Alalis ? Plutt, selon Mller, l de Ptolme
(V, 14, 20), en Batane. Je ne crois pas ; celle-ci devait dpendre du duc de Phnicie. Pour
, cf. peut-tre la Notitia, XXXIII, 35 : Cohors I Victorum Ammatha. Ecrites en capitales
grecques, les deux formes se confondent aisment.
5 Not., Or., XXXIII, 6, 28 ; cf. Pline, H. N., V, 87 : Ita fertur usque (S)uram locum, in quo
conuersus ad Orientem relinquit Syriae Palmirenas solitudines.
6 Procope, B. P., II, 5, 26.
ses faibles murs. Justinien, sans retard, lui construisit de solides remparts, avec
un , un de ces avant-murs qui se retrouvent dans beaucoup de
forteresses byzantines, et derrire lesquels la population pacifique venait, avec
ses troupeaux, se rfugier1.
La situation de Sura ne fait pas doute : cest assurment le champ de ruines que
jai rencontr trois quarts dheure ou une heure environ du poste militaire
actuel dEl-Hammam2 ; de l je suis ensuite arriv en quatre heures en face de
Rakka que nous verrons plus loin, ce qui concorde en gros avec les
indications de la table de Peutinger : Sura-Callinicum = 10 milles.
La ville a subi une complte dvastation : je nai retrouv parmi les dcombres,
en fait de matriaux de prix, que quelques tronons de colonnes en marbre blanc
; des dbris de tessons, comme rduits en miettes, jonchent toute ltendue.
Sura tait peu de distance du fleuve, au point o, aprs avoir coul vers lest, il
marque soudain un lger coude vers le nord ; elle se trouvait ainsi oriente, dans
sa plus grande longueur, selon le nord-est-nord sud-ouest-sud, et elle
mesurait dans ce sens un mille romain environ. La forme en tait peu prs
rectangulaire ; pourtant, au sud, la largeur ma paru plus grande quau nord et
atteignant bien prs dun demi-mille : de ce ct aussi, le foss extrieur (encore
distinct ainsi qu lest) dvie quelque peu et semble avoir abouti, en son
extrmit, un canal qui se reliait au fleuve. Jai bien cru remarquer quun bras
de lEuphrate, aujourdhui dessch, passait plus prs de la forteresse ; il devait
tre possible den utiliser les eaux en cas de sige et dinonder le foss. Ce
dernier, chose trange, cesse brusquement vers le milieu du front nord. En ltat
actuel, il mesure 7 8 mtres de profondeur, et lavant-mur dont parle Procope
est par endroit trs visible. Le mur parat avoir consist, une faible hauteur au-
dessus du sol, en un couloir vot, large de 5 6 mtres, dont les deux parois,
interne et externe, taient encore de ci de l nettement marques et offraient
une paisseur dun mtre. Tout le long des cts est et nord, une srie de tours
rondes, dune demi-douzaine de mtres de rayon, et sespaant de 50 en 50 pas.
La citadelle, face lEuphrate, est un carr parfait de 145 mtres de ct, qui
prsente une tour ronde chaque angle. Au milieu de chaque face, except,
ma-t-il sembl, louest- se dressait une tour rectangulaire, ayant in fronte 20
mtres et une dizaine au moins in agro. La moins dmolie, au midi, ma permis,
je crois, de reconnatre la disposition des portes qui souvraient de part et
dautre, forant lassaillant changer trois fois de direction avant de pntrer
dans lintrieur du rduit ; le passage tait vot. Aux murs, forts de 1m,80,
nulle trace de parement en pierres de taille ; rien que du blocage, alternant avec
des briques cuites, plates, poses dans un bton trs rsistant. La citadelle tait
elle-mme entoure dun foss, dont jvaluerais la profondeur une douzaine
de mtres ; il nest plus visible du ct ouest, o du reste les dbris de lenceinte
de toute la ville sont trs indistincts. En revanche, on y remarque, tout prs de
langle nord-ouest, une petite tour avance de 10 mtres de ct.

1 Procope, Aed., II, 9, p. 234.


2 Chesney la le premier not, en ngligeant lexamen dtaill ; cf. Ritter, X, p. 1080 sq. La
description de Moritz (p. 29, note 4) me parait provenir dune tude trop htive et dont je suis
oblig, en plus dun point, de contredire les rsultats.
Aussi importante que Sura tait Nicephorium Callinicum1 ; la premire marquait
le point darrive des voyageurs venant de Palmyre, lautre aboutissait la route
ddesse, qui suit quelque temps un affluent de lEuphrate, le Belich2. La
question se pose dabord de savoir si les deux noms que nous rapprochons
dsignent une seule et mme ville : le fait est des plus probables, bien que
contest, et il sagit seulement dun changement de nom. Nicephorium, quon
rencontre sur des monnaies jusqu lpoque de Gallien, est une appellation du
Haut-Empire ; elle disparat ensuite et il nest plus question que de Callinicus ou
Callinicum3. Cette ville aurait dailleurs souvent chang de nom si, au VIe sicle,
elle reut bien rellement celui de Constantina4, et au Ve (en 465/6), ce qui parat
plus srieux, celui de Lontopolis5.
Callinicum est signale sous Julien comme munimentum robustum et
commercandi opimitate gratissimum6. Laire del place devait tre assez
considrable. Lempereur et sa puissante arme y stationnrent sous la tente7,
et cest l quarrivrent les offres de renforts et les prsents des princes arabes.
Les bienfaits dont elle tait redevable Lon concernent peut-tre autant sa
dfense que son embellissement. Mais plus tard elle fut nglige, et Chosroes,
la fin de la troisime guerre persique, sempara de cette ville fort peuple, mais
insuffisamment protge8. Avec beaucoup dimprvoyance, les Romains, voyant
ses murs branls et ruins, les avaient peu peu dmolis, utilisant la pierre au
fur et mesure des besoins, et comptant les rebtir ensuite de fond en comble.
Chosroes ne laissa que le temps aux plus riches habitants demporter leurs
trsors9. Justinien comprit mieux les intrts de lempire : il restaura murs et
avant-murs et les rendit, selon Procope, inexpugnables10.
Ce nest point limpression que produisent les ruines, Rakka. Elles couvrent une
surface en demi-ellipse, oriente dest en ouest. La position tait trs forte,
dominant lEuphrate11 ; originairement entours dun foss, trs reconnaissable
lest, ainsi que son remblai et lavant-mur, les soubassements de lenceinte
sont presque partout conservs12 ; ils rvlent un mode de construction

1 Nicephorium dans Pline, H. N., V, 86 ; VI, 119 ; dans Strabon, XVI, 1, 23, p. 747 G.
Serait-ce la mme que Pline (V, 89) appelle Philiscum, de son nom macdonien ? (A Sura autem
proxima est Philiscum, oppidum Parthorum ad Euphratem).
2 Anciennement Belias ; dans Isidore de Charax ; Balissos dans Appien et Plutarque.
3 Thodoret, Hist. relig., 26 ; Liban., Epist., 20.
4 Selon Etienne de Byzance ; add. FHG, IV, p. 526, n 28 (Vranii fragm.). Simples faveurs de
Constantin ? Ou restauration ? On ne sait.
5 Lon la rebtit en effet : Chroniq. ddesse, in Hallier, op. cit., n 70, p. 116 ; Assmani, Bibl.
orient., I, p. 405. Un dux lui fut donn pour diriger la dfense contre les Arabes (ibid., p. 276) ;
Hierocl., Synecd., 715, 1 : Lontopolis, quae et Callinice.
6 Ammien Marcellin, XXIII, 3, 7.
7 Ammien Marcellin, XXIII, 3, 8 : in statione quadam sub pellibus mansit.
8 Procope, Hist. arcan., 3, 31.
9 Procope, B. P., II, 21, 31 ; Evagr., IV, 25.
10 De aed., II, 7, p. 230. Menac par Hormisdas, lempereur Maurice se rfugia plus tard
Callinicum (Theoph. Simoc., III, 17, 8 sq.). Garnison de cavaliers au Ve sicle (Notitia, XXXV, 16).
11 loign dun mille aujourdhui, il nest pas visible de la citadelle ; les paysans du village mont
dit quautrefois il coulait au pied de la ville (o lon voit en effet un ancien lit dessch), et quen
1899 seulement, ce changement stait accompli. Il ltait pourtant en 1883, au passage de
Sachau. Ltat de choses antique se serait-il rtabli, pour disparatre encore dans lintervalle ? Je
ne crois pas, car le lit est encaiss.
12 L o il slve encore une certaine hauteur, jai cru voir, en arrire du mur, les traces dune
sorte de chemin de ronde ; par endroits aussi, on y remarque des trous circulaires, pratiqus peu
de distance les uns des autres, et o devaient semboter des troncs darbres supportant quelque
plancher. Il est fort probable qualors le bois ntait pas dans cette rgion aussi rare quaujourdhui.
conomique, quon retrouve dans bien des champs de ruines de Msopotamie et
dont nous savons quil tait en usage lpoque byzantine : ce sont des lits
dargile crue, alternant avec des assises de briques ; le parement extrieur avait
t galement revtu dargile. Il est vrai que tout ceci pourrait la rigueur
provenir dune restauration arabe, conformment linscription quon y a trouve
et qui mentionne les travaux dun Soliman. On comprendrait mieux alors
comment, parmi les tours qui se remarquent en divers endroits du primtre,
tous les trente pas environ, on en voit une, de type diffrent, de forme ronde,
dont la base est en gros blocs de marbre blanc, avec un escalier tournant,
encombr de fragments de colonnes et de chapiteaux, et de dbris divers
dpoque grco-romaine1.
Tout auprs, deux heures de distance louest, en un point aujourdhui appel
Kalaat-Earagla, Sachau a relev un champ de ruines de mdiocre superficie,
dessinant un quadrilatre, o il vit des murs fort levs et solides, faits de gros
blocs irrguliers de gypse blanc, maonns avec un mlange de terre et de
gravier, ce bton qui tait le mortier ordinaire des Byzantins. Les murs sont
casemates sur toute la priphrie, et plusieurs des caveaux sont accessibles.
Peut-tre faut-il placer l cette localit de , que seul nous signale
Ptolme (V, 17, 5) peu de distance de Nicephorium. Sachau y voit un
castellum, destin couvrir le passage de lEuphrate, facile cet endroit2. Ctait
un supplment de protection pour Sura ou Nicephorium.
Du confluent du Belias celui de lAborras, lEuphrate dcrit un arc de cercle, sur
une longueur denviron 180 kilomtres. Cest de part et dautre le dsert ; seuls
les bords du fleuve peuvent donner passage une arme. Il ntait donc pas
indispensable de multiplier les castella en cette partie de son parcours, et il ny a
pas stonner si lon ny a retrouv que peu de ruines3. Il fallait seulement
choisir les situations les meilleures, et lembarras ntait pas grand : de
Nicephorium Circesium, les rives sont plates et basses ; le fleuve sgare dans
la plaine en une infinit de mandres ; en deux points seulement la valle
strangle et la falaise surplombe le courant. moins dun grand dtour dans les
sables, lenvahisseur devait passer par l, et l mme il convenait de lui opposer
quelque rsistance.
Cest suivant cette route, que Chosroes entreprit sa campagne de 5314. Le
phylarque des Saracnes de son obdience, Ala-moundar, dclarait que les villes
de Msopotamie et dOsrhone louchant la frontire taient plus renforces que
jamais, alors que de lautre ct de lEuphrate, et en Syrie, il ny avait ni lieux
fortifis, ni garnisons nombreuses, aucune invasion perse nayant encore choisi
cet itinraire. Chosroes se laissa persuader, savana le long du fleuve par
Circesium et Callinicum, sans obstacle srieux5. Il y eut pourtant des travaux de

1 Cf. Sachau, op. laud., p. 242.


2 Op. laud., p. 245. Faudrait-il traduire Haragla par Heraclea ? Cf. Moritz, op. cit., p. 30.
3 Les Romains semblent avoir nglig Galabatba, Chubana, Thillada, Mirrbada, Basilia, Semiramidis
fossa, stations parthiques cites par Isidore de Charax. Je rapporterai cependant ici lindication
suivante de mon journal : Aprs 5 heures de marche au dpart de Rakka, je suis arriv au village
de Fatsa (simple groupement de tentes). Exactement au sud, sur la rive oppose (la rive droite),
japerois des ruines peu tendues, dlimites par deux grandes tours, dominant lEuphrate du
haut de la falaise. Le tout, me dit-on, est en briques et en pierres. Vues la lorgnette, ces ruines
semblent antrieures lpoque arabe.
4 Procope, B. P., I, 17, 34 sq.
5 Malalas, XVIII, p. 461 Bonn.
dfense, mais le commentaire de Procope1 ne permet pas de dire avec certitude
sils furent accomplis avant la guerre, ou aprs ; ils semblent pourtant
postrieurs.
La femme dOdenath, prince de Palmyre, avait cr dans ces rgions ingrates
une petite ville laquelle elle donna son nom, Znobie. Par la longue ngligence
des Romains, les murs scroulrent, la population se dispersa. Enfin Justinien
reconstruisit Znobie de fond en comble, y appela des colons, y mit un corps de
troupes rgulires. Des rochers levs entourant la ville, lennemi et pu lancer
des flches ou des pierres contre les dfenseurs en contrebas. Lempereur, pour
y parer, dans lintervalle minimum entre les remparts et ces bastions extrieurs,
leva sur le sommet des murs un parapet sans doute crnel , abritant ceux
qui y taient posts.
LEuphrate coulait au pied du rempart de lest, entre des berges troites,
abruptes, et aux grosses eaux il affouillait les murs, sapant les soubassements,
claboussant jusquau fate ; les murs dsagrgs menaaient ruine ; on
construisit en fortes pierres meulires une formidable digue couvrant tout le
front, et contre laquelle la vague restait inoffensive. La partie nord du grand mur,
dlabre par les ans, fut dmolie, ainsi que le petit avant-mur, et rebtie dautre
sorte : on en reporta les fondations au-del du foss qui entourait lenceinte. Une
des collines dominantes, la plus voisine, louest, fut englobe, et sa crte
surmonte dune muraille. Bien au-del seulement, le plateau se redresse
nouveau, face lOrient.
Cette description prcise fait reconnatre Znobie dans le champ de ruines de
Halebiy, o les vestiges des murs et tours montrent une forteresse triangulaire
; le plus petit ct est parallle au fleuve, la grande extension de la ville stant
produite louest, vers la colline tardivement annexe ; le tout parat avoir t
bti en gros blocs de gypse.
Auprs dHalebiy2 le plateau del-Hilou savance en coin vers le fleuve ; sur la
rive gauche, celui de Hamme lve une barrire plus longue, aboutissant aux
deux extrmits des dbris antiques : cest au nord Gabrel-Abou Atic, o lon
retrouve les soubassements dun grand nombre de maisons, partie en gypse et
surtout en basalte. Au sud, moins tendues, les ruines de Zalebiy3, simple
campement, croirait-on, avec ses murs encore visibles, au sommet dun rocher
pic4.
Le deuxime rtrcissement5 de la valle est un peu plus en aval ; au sud, il est
domin par une falaise de 250 300 pieds de haut, forteresse naturelle qui fut
utilise : au lieu dit Tabous il y avait une enceinte massive, dont lentre ne dut
tre possible que par une porte au couchant, dfendue par une tour puissante ;
une autre tour, plus petite et maintenant ruine, la prcdait quelque distance
et servait de poste avanc. Les murs sont en gros blocs irrguliers, maonns
avec cette terre glaise dont fut encore crpie la surface extrieure. Labondance

1 De aed., II, 8, p. 234. Justinien y employa deux architectes alors en grand renom, Isidore de
Milet et Jean de Byzance.
2 Jemprunte Sachau (p. 258) le plan de Znobie et ses alentours (fig. 9).
3 Streck (Pauly-W., Suppl., s. a. Annukas) propose didentifier Zalebiy avec Annoucas, dont
Procope (Aed., II, 6, p. 227 ; dit seulement : ,
, ajoutant que Justinien restaura avec magnificence ses murs demi-ruins. Le sens
dAnnoucas en aramen (ltrangleur) conviendrait la situation de Zalebiy.
4 Sachau, p. 255-257.
5 La figure du double tranglement (fig. 10) est encore prise de Sachau, ibid.
dargile, Tabous comme en dautres parties des bassins du Tigre et de
lEuphrate, se reconnat lamoncellement des tessons et fragments de briques.
Le point culminant du plateau est lest, contre le fleuve, heureuse situation que
commandait une petite acropole. Sachau, qui nous devons ces
renseignements1, croit pouvoir, sans doute pour la ressemblance illusoire des
noms, identifier ces ruines avec le de Ptolme2 ; mais les indications
de celui-ci mettraient plutt Dabausa au cur de la Msopotamie3.
Nous nprouvons plus tant dembarras en prsence des ruines considrables qui
se pressent vers le confluent de lAborras et de lEuphrate. Ici nous sommes
guids par divers auteurs ; nous arrivons lextrmit de lempire, limportant
poste romain de Circesium4. Aujourdhui encore lEuphrate forme l une sorte de
demi-cercle, et grce au Khabour5, qui en prolonge un des mandres, les eaux
enserrent une presqule, rattache par un isthme assez troit au reste de la
Msopotamie.
Circesium appartint longtemps aux Perses qui lavaient eux-mmes fortifi6. Mais
leur uvre devait tre complte ; en ce sens convient-il dinterprter Procope7 :
. Encore Diocltien
navait-il pas, suivant le mme auteur, absolument enclos Circesium ; il avait
lev un mur aboutissant de part et dautre lEuphrate, avec une tour chaque
extrmit ; mais du ct du fleuve lui-mme il avait laiss la ville compltement
ouverte, convaincu sans doute que le courant tait une protection suffisante. Peu
peu lune des tours, oppose au vent du midi, avait t ronge par le fleuve et
elle menaait de seffondrer. Lensemble mme des remparts avait t
entirement nglig depuis Diocltien ; jamais, nous le savons, les invasions ne
staient produites de ce ct, dans les derniers sicles dont Procope a pu
connatre lhistoire. Justinien fit rparer la tour avec de massifs blocs de pierre et
complta lenceinte en difiant devant lEuphrate le mur ncessaire ; enfin il

1 Sachau, p. 267 sq.


2 V, 17, 7. Sic Streck, Pauly-W., Suppl., s. u.
3 A la rigueur, jaimerais mieux proposer Mambri, castel effondr que Justinien restaura ; en
partant de l, on atteignait Znobie au 5e mille, (Procope, Aed., II, 8, p. 232 sq.). La situation
convient, dfaut de la distance. Un peu au-del de Tabous se trouve le bourg trs important de
Deir. Fischer (p. 1014) pense quon pourrait lidentifier avec le de Ptolme (V, 18), en
raison de la position astronomique indique, et le Derta de la Table de Peutinger, cause des
chiffres de distances (et probablement aussi de lonomastique).
4 Munimentum tutissimum et fabre politum, cuius mnia Abrva et Euphrates ambiunt flumina,
uelut spatium insulare fingentes (Ammien Marcellin, XXIII, 5, 1). Aussi Ptolme (V, 17, 5)
lappelle (cf. Le Quien, Or. christ., II, 1487 sq.). Mais peut-tre, suppose Fischer (p.
1003), Chabora tait-il le quartier situ sur la rive gauche de laffluent. Mme description dans
Zosime, III, 12, 3 (cf. III, 13, 1).
5 Cest lAraxes de Xnophon ; dans Isid. de Charax ; dans Strabon, XVI, 1, 27,
p. 747 C ; dans Procope, B. P., II, 5, 2 ; Magnus de Carrhae et Malalas (v. infra). Ioh.
Epiph. (F.H.G., IV, p. 275, fragm. 4) ; chez Ptolme, V, 17, 3 ; dans lien (de
nat. anim., XII, 30) ; pour Theoph. Simoc, III, 10, 25 ; chez Et. de Byz. (s. u.
) ; Pline, H. N., XXXI, 37, crit Chabura. On lit Fons Scabore dans la Table de Peutinger qui
parat mentionner lmissaire le plus occidental. Le Khabour est form par la runion de nombreux
affluents, ayant dj dans lantiquit des noms quon a peine identifier avec ceux daujourdhui.
Le bras principal passait Resaina ; un autre venait de Dara (le de Procope, Aed., II, 2, p.
214), un quatrime de Nisibis (peut-tre le Saocoras de Ptolme (V, 17, 3), sans doute le
Mygdonios des auteurs de basse poque, car Nisibis sappela dabord Antiochia Mygdonia ; cf.
Julien, Or., III, 27 B, 62 B ; parmi les autres, mentionnons encore celui qui venait de la rgion de
Singara. Cf. Ritter, Erdk., XI, p. 253-265 ; Ainsworth, Narrative, I, p. 331-345 ; Streck, ap.
Pauly-W., Suppl., I (1903), 5 et 280.
6 Circeium (sic) castrum... in finibus Persidis (Capitolin, Gord. III, in fine).
7 De aed., II, 6, p. 226 ; cf. B. P., II, 5, 2-3.
ajouta un avant-mur et, pour adoucir les rigueurs dun aussi triste sjour et du
climat brlant, il amliora en faveur de la garnison le service des bains publics. Il
est difficile au reste de savoir quand eurent lieu ces travaux, sils prcdrent, ou
suivirent solution plus probable le passage de Chosroes. Procope dit
seulement que le roi nosa tenter de prendre la ville ; il signale cette occasion
le grand mur de Diocltien qui donne la presqule une forme peu prs
triangulaire.
Sachau a visit les ruines (El-Bousera) ; la disposition des dcombres lui donne
penser que le plan de la ville tait oblong ; il faut quinze minutes pour en
parcourir la plus grande longueur. Ce nest plus gure quun amalgame de terres,
de briques et de tessons ; langle sud-ouest on pouvait voir pourtant une tour
aux murs pais, ronde et creuse, sans doute celle que rpara Justinien ; on
devait atteindre le sommet par un escalier intrieur. A peu de distance de l,
ce voyageur a not, en face du mur qui dfendait le front nord, un grand difice
rectangulaire, dont les murailles subsistent encore, assez leves, sur leur
pourtour presque entier ; lpaisseur en tait considrable, mais dans leur
construction nentraient que le mortier et de larges briques carres.
Laccumulation des dbris avait fait des chambres intrieures des souterrains o
lun ne pntrait plus quen rampant. Il y aurait vu l un castellum1 ; on peut
songer en effet une caserne pour la garnison, qui atteignt frquemment un
chiffre lev. Quand Julien, descendant lEuphrate, passa Circesium, il y trouva
tablis 6.000 soldats, et loin de laisser lempire dgarni de troupes derrire lui,
en ajouta 4.000, sous le commandement de deux exarques2. Au temps de la
Notitia dignitatum, cest Circesium que rsidait le prfet de la leg. IV
Parthica3 ; mais le systme, alors en vigueur, de division outrance des lgions,
ne laisse pas deviner leffectif total. Il diminua beaucoup avec le temps, puisque,
Justinien dut laccrotre et mettre sa tte un chef important, un dux.
Le rle considrable dvolu a Circesium apparat moins encore a la lecture des
autours qu la visite des lieux. Cette ville, dj tendue par elle-mme, est en
outre entoure de ruines et dun certain nombre de vieilles tours de briques. Au
sud-est, Koubbet-el-Imn-Ali, un autre champ de dcombres indique
lemplacement dune vaste localit antique4. En face, de lautre ct de
lEuphrate, Rahaba, sur un rocher pic, une forteresse, ou plutt deux,
circonscrites lune lautre ; le mur extrieur est renforc de tours
quadrangulaires, et lintrieur, vot et casemate, partie en blocs irrguliers de
gypse, partie en menues briques carres dans un bain de mortier5. Enfin, en
suivant lAborras sur quelques milles, on aperoit encore quelques tells couverts
de tessons. Il est curieux de songer que la plupart de ces restes, ayant t
trouvs au sud et lest de Circesium, proviennent apparemment de
fortifications perses ou arabes , bien que le mode de construction rappelle
sy mprendre les travaux des Romains.
On souhaiterait un plan dtaill de tout cet ensemble ; Circesium marquait un
point de bifurcation des routes commerciales : les caravanes venues de lInde,

1 Ich halte dies Gebude, dessen Plan ich vor Schutthaufen nicht erkennen konnte, fr ein
innerhalb des Stadtgebietes gelegenes rmisches Castell (op. laud., p. 286-8).
2 Malalas, p. 328, 20 Bonn (daprs Magnus de Carrhae et Eutychianos de Cappadoce (F. H. G., IV,
4,5).
3 Notitia, Or., XXXV, 24.
4 Sachau, p. 286.
5 Sachau, p. 279.
en suivant lEuphrate, sen dtachaient parfois pour rejoindre directement
Palmyre. Sur lAborras avait t jet ce pont que Julien fit couper. Enfin
Circesium tait le dernier poste romain, .
CHAPITRE IV DU TIGRE LEUPHRATE ROUTES ET
FORTERESSES DE MSOPOTAMIE.

Notre ignorance est peu prs absolue touchant les ouvrages dfensifs qui peut-
tre offraient leur protection aux rives de lAborras. Peine inutile, jugerait-on, si
dserte tait toute la contre1. Sur cette rivire pourtant, Oppenheim2 a
constat Saouar3, environ 40 kilomtres de Circesium, des ruines qui
couvrent un espace rectangulaire nord-sud, large de 150 pas, long de 150 200,
avec une dpression longitudinale au milieu. On souponne un camp ; les restes
visibles paraissent appartenir lge arabe, mais peut-tre y a-t-il du byzantin
au-dessous4. On est encore tent de situer Arban, sur la mme rivire, plus
en amont , o gisent quelques dcombres, lArabana do drivent les Equites
sagittarii indigenae Arabanenses de la Notitia5 et que rappellerait l de
Ptolme (V, 17, 7).
Il faut suivre au moins cent milles pour retrouver une srie de grandes places
antiques dans la direction de lest et du nord-est, et ce sont surtout des villes
perses. Une des plus mridionales est cette cit dHatra, contre laquelle spuisa
leffort de Septime Svre, dans le sige si curieusement cont par Hrodien6.
Les ruines, visites autrefois par Ross et Ainsworth7, ont t plus rcemment
dcrites8, avec assez de prcision pour quon remarque une fois encore la
grande analogie de construction quelles prsentent avec les plus fortes places
byzantines. Je renvoie simplement le lecteur cette tude, car Hatra nchappa
que pour trs peu de temps la domination iranienne.
Une autre cit occupait une position isole, qui appartint prs de deux sicles aux
Romains, mais dont la conservation tait fatalement pour eux fort difficile ;
Singara9. Situe sur le versant mridional dune longue chane montagneuse,
dans le prolongement du cours infrieur de lAborras, elle tait en dehors du
primtre de protection de lempire, auquel elle tournait le dos en quelque sorte.
Dclare colonie par Marc-Aurle10, il semble quelle ait t largement pourvue
de troupes ; quand Sapor en fit le sige sous Constance, deux lgions la
dfendaient, la I Flavia et la I Parthica11, avec un grand nombre dindignes et
de cavaliers auxiliaires ; mais les lgions du IVe sicle navaient plus quun
effectif rduit, et la garnison ne suffit pas prserver la ville qui tomba

1 Il est vrai, dautre part, que les tremblements de terre y ont caus de grands ravages ; une
chronique du VIIIe sicle en mentionne un qui, lui seul, anantit trois cits sur le Khabour
(Assmani, Bibl. or., II, p. 311) ; il faut entendre sans doute son cours suprieur ou ses affluents.
2 Vom Mittelmeer..., II, p. 10-11.
3 Dautres crivent Feden.
4 Lexplorateur identifie ingnieusement ces vestiges avec (Ptolme, V, 17, 7). Fischer
(ibid.), conteste, sans raison valable, la confusion tablie par Seeck avec Apatna (Not. Or., XXXV,
25) o devait se trouver la leg. III Parthica ; cf. supra, et Streck (Pauly-W., Suppl., I, 112).
5 XXXVI, 25 ; cf. Streck, Pauly-W., s. u. Les autres rapprochements de Seeck ne simposent pas.
6 III, 9. Cf. Ritter, Erdk., XI, p. 466-492 ; t. de Byz., ; Dion Cassius, .
7 Travels, II, p. 166-174.
8 Ch. Jacquerel, Les ruines de Hatra (Rev. archolog., 1897, II, p. 343-352). [Le nom vritable,
estropi dans la Rev. arch., est Jacquerez].
9 Pline, H. N., V, 86 ; Dion Cassius, LXVIII, 22 ; t. de Byz. : .
10 Eckhel, D. N. V., III, 519.
11 Ammien Marcellin, XX, 6. La ville aurait t prise parce qu'une tour, tout rcemment construite,
et dont le mortier tait encore frais, s'croula et ouvrit une brche aux assigeants.
dfinitivement aux mains des Perses. La plus grande partie de larme romaine
campait une trop grande distance, Nisibis ; les dfenseurs succombrent,
vaincus par le nombre et par le manque deau : Singara fut rase1.
On a pu en retrouver les traces dans la ville actuelle, moins tendue, de Sindjar
ou Bled : lancien mur, assez gnralement entour dun foss, tait form, sur
le parement extrieur de blocs taills angles droits, le reste compos de pierres
quelconques et de terre ; il parat avoir uni une grande solidit une notable
lvation. Le plan de la ville tait un quadrilatre, comme dhabitude quand la
topographie nentranait pas une forme plus capricieuse.
Lorsque les Romains eurent annex lOsrhone et la partie nord de la
Msopotamie, cette dernire devint tout naturellement le thtre principal de
leurs luttes contre la Perse. Les Sassanides ne pouvaient se rsigner leur en
laisser la tranquille possession, et sous chaque rgne, ou peu sen faut, la lutte
recommenait. Cette longue et large bande de terre entre lEuphrate et le Tigre
tait coupe par deux grandes voies peu divergentes, toutes deux partant de la
rgion de Ninive (Mossoul) et aboutissant Zeugma. Lune suivait le cours
suprieur de lAborras et, comme nous le montre la Table de Peutinger, passait
Resaina, Carrhae2 et Batnae ; lautre avait pour principaux relais Nisibis, Dara,
Constantia et desse.
La premire tait plus courte, mais plus dsertique et plus brle3. Aprs
Mossoul, elle longeait les pentes du Djebel-Sindjar, passait Singara, puis sur
lemplacement du village actuel de Skniy4, et franchissait, entre deux stations
de la Table de Peutinger : Fons Scabore et Lacus Beberaci, le pont qua retrouv
Oppenheim5 Es-Sonfay, jet sur le Diagdiag, tout prs de son confluent avec
le Khabour6 ; ensuite elle suivait ce dernier cours deau dans la direction de Ras-
el-An.
Mes observations personnelles, celles dOppenheim ne laissent aucun espoir
datteindre jamais une connaissance un peu prcise de lancienne Resaina (ou
Rhesaena)7. Colonie romaine depuis Septime Svre8, elle obtint les faveurs de
Thodose Ier, comme le montre la qualification nouvelle quelle reut alors :
Thodosiopolis9. Lidentit des deux villes est garantie par la Notitia dignitatum

1 Exciso oppido (Ammien, XX, 7, 1).


2 Un peu avant darriver Carrhae, au dpart ddesse, Sachau a retrouv quelques traces dune
voie antique qui lui a paru dirige vers Biredjik ou Europos (op. laud., p. 217). Cest probablement
la voie dont nous parlons.
3 LOsrhone, comme je lai vu moi-mme, est le pays des contrastes (Thodoret, Relig. hist., II,
p. 1305, Migne). Des oasis populeuses sparpillent sur ltendue inculte. Dune faon gnrale, le
nord vaut infiniment mieux que le sud.
4 Sachau, p. 324 sq. Cest l que Mller met le de Ptolme (V, 17, 7 ; Sizinus, Peutinger ;
Sichinus, Gogr. de Rav., 80, 9), assimil au Thillazamana ou Thillazamara de la Notitia (XXXV, 9
et 21), en Osrhone. Mais Skniy devait tre plutt dans la prfecture de Msopotamie.
5 Zeitschr. fr Erdk., XXXVI, p. 92 ; Byzantin. Zeitschr., XIV, p. 11.
6 Au confluent mme, sur le Tell-Hsk, des ruines informes parmi lesquelles des digues
dtruites. Selon Oppenheim (Vom Mittelmeer..., II, p. 23 sq.), ce serait lemplacement de
Thannuris ou Thannourios (?).
7 Je nai dcouvert quun champ de dcombres ; impossible de reconnatre seulement lenceinte ;
mais la cit couvrait une superficie fort vaste. De ci de l quelques fragments de basalte, surtout
des linteaux de portes. Plus rien des colonnes de marbre signales par Ritter (Erdk., XI, p. 379)
daprs des ou-dire.
8 Eckhel, D. N. V., III, 515 ; Mionnet, V, 630. Aucune mention avant Ptolme.
9 (Hirocls, 714 ; Georg. Cypr., 895). Il ne sagit pas dune construction
proprement dite, en dpit de la Chronique ddesse (Hallier, p. 102, n 35, anne 380/1 ; Malalas,
p. 345 Bonn, dit 383).
qui, de peu postrieure, donne encore les deux formes : Resainae sive
Theodosiopoli1. Le rle de Resaina ntait dailleurs que secondaire ; elle aurait
eu 2, au cas peu
probable o le roi de Perse, arrivant de lEuphrate ou dHatra, au lieu de suivre
les rives du Tigre, aurait voulu forcer lentre de lOsrhone entre Carrhae et
Dara. La garnison de Thodosiopolis, au commencement du Ve sicle ntait
forme que des Equites promoti Illyriciani3. La ville tait en effet baigne par
lAborras suprieur4, sur un chemin de traverse ; mais derrire elle se trouvait
Constantia5, place plus considrable et pourvue dune plus forte garnison.
Justinien tira Thodosiopolis de labandon o elle se consumait de vtust ; il
refit la plus grande partie de lenceinte qui menaait ruine.
Comme dailleurs elle devait commander un assez large district, on lui avait
donn un certain nombre de satellites que Procope appelle brivement : les
forteresses autour de Thosiopolis6. Il nomme Magdalathon, lequel avait deux
annexes, puis Bismideon, Themeres, Bidamas, Dausaron7, Thiolla, Philas,
Zamarthas, les deux Thannourios, le grand et le petit8. De tous ces noms, le
dernier9 seul se retrouve dans la Notitia dignitatum, comme sjour dEquites
sagittarii indigenae10, et il ne dsigne quune seule localit au lieu de deux. Il y a
donc lieu de penser que lun des Thannourios est une cration du Ve sicle, ou
quau moins il nexistait pas auparavant comme poste militaire. Procope ajoute
que prs du grand Thannourios tait un point que les Saracnes
cest--dire les vassaux des Perses pouvaient aisment occuper, lAborras une
fois franchi11, et do il leur serait facile, se dispersant travers les bois pais
qui couvrent la montagne (le Tektek Dagh), de harceler sans cesse les Romains
des alentours. Justinien fit difier en cet endroit une tour imposante et y plaa un
corps de troupes. Nanmoins, en 578, les Perses semparrent du fort de
lidentit ne fait pas de doute o il ny avait pas de garnison12.
Toutes ces stations entourant Thodosiopolis taient dpourvues de murailles ou
navaient quune simple clture, aussi mprisable quune haie

1 Not. Or., XXXVI, 20 ; cf. 4 ; Assmani, Bibl. or., I, p. 339.


2 Procope, Aed., II, 5, p. 225.
3 Les troupes en question tant sub dispositione ducis Mesopotamiae, il parat difficile didentifier
avec Resaina la ville de Rasin, o taient stationns des Equites [sagittarii] primi Osrhni (Not.,
XXXV, 22 ; cf. H), sub dispositione ducis Osrhnae. Cette opinion a t cependant soutenue (V.
Bcking, Adnot. ad Not. Or., p. 400, 17).
4 Et. de Byz., . Procope, B. P., II, 19, 29.
5 Cependant il faut bien remarquer que dans ce secteur lunit de commandement navait pas paru
trs ncessaire. Laissant Resaina en Msopotamie, la dmarcation entre cette province et
lOsrhone passait tout prs de cette ville, et plusieurs de ces forts de couverture se trouvaient au
contraire sous les ordres du duc dOsrhone.
6 De aed., II, 6, p. 225.
7 Dausar chez les gographes arabes, ce qui permet de le situer sur la route de Nicephorium
(dernire station depuis cette ville). Frnkel, Pauly-W., s. u.
8 Les ruines qua observes Oppenheim (Byzant. Zeitschr., XIV (1905), p. 9) Kasr-el-Banal,
Chou-eb-Chr, Kasr-el-Houcherin, Serdychan, Tell-Koumar, ne sont certainement pas sans
relations avec ce groupe ; mais mme la toponymie est ici sans application.
9 Pourtant de Zamarthas Seeck rapproche : Cohors I Eufratensis Maratha (Notitia, XXXV, 33), en
Osrhone. Pure hypothse.
10 XXXVI (Msopotamie), 28 ; cf. 17. Notons que lala prima nova Diocletiana, inter Thannurin et
Horobam (Oroba 8, Oraba 20), tait dj en Osrhone (XXXV, 31).
11 Do lidentification risque par Oppenheim.
12 Menand., 26, ap. de Boor, Excerpt. de legat. gent., p. 469 (= Migne, P.G.L., GXIII, p. 836 D) ;
Zacharias Rhetor, IX, 2, p. 169-170.
. Justinien les rendit redoutables et fortifia, outre celles que Procope
numre, 1.
Le nom de Resaina sest conserv, par un jeu de mots, dans celui de Ras-el-An ;
il nous est dit que cette ville fut saccage par Tamerlan la fin du XIVe sicle2 ;
nous ne savons pas quelle ait eu souffrir de la guerre antrieurement.
Les anciens itinraires ne mentionnent pas de route entre Resaina et Constantia
; il tait cependant naturel den construire une, et je lai releve sur une notable
partie de sa longueur3.
Si lon poursuit vers louest la route de Singara Zeugma, on passe Harran,
lancienne Carrhae. Son importance militaire dans lantiquit est vidente4, toute
la rgion ayant servi plusieurs fois de champ de bataille, notamment lors de la
campagne o Crassus prit dans une embuscade5. Au VIe sicle, Justinien en
restaura les murs et avant-murs6. Chosroes, passant par la ville, refusa largent
que les habitants lui offraient, en rcompense de ce que la plupart navaient pas
embrass la religion chrtienne7. Et cest tout ce que nous savons de cette cit.
Sachau la visite8 et ny a plus trouv de restes antiques ; la forteresse,
construite en briques rouges, et les murs de lenceinte lui ont paru dater du
moyen ge arabe. A noter seulement lacropole du sud-ouest, une minence de
80 100 pieds, qui sans doute existait dj lpoque qui nous occupe, et do
lon a vue sur toute la plaine uniforme.
Enfin la route passait Batnae9, qui nest pas dsigne comme une place
proprement militaire, mais que ses foires annuelles rendaient digne dune

1 Du nombre ont pu tre les trois localits mentionnes par le seul Georges de Chypre (900-902) :
, , . G[eorg] H[offmann] suggre que peut-tre est
corriger en et rapprocher de Tell-Mahr (cf. ld. Gelzer, p. 154-5).
2 DHerbelot, Bibl. orient., III, p. 112.
3 Extr. de mon carnet de voyage : Nous partons dans la direction du N. O. N. ; au bout dun quart
dheure, japerois un pan de muraille en pierres bien quarries ; puis nous nous retrouvons assez
vite sur une voie romaine, facile reconnatre une ligne de pierres ininterrompue (il ny en a pas
dans les campagnes environnantes) ; ce sont des cailloux de grosseur moyenne ayant servi au
pavement. Les ruines se pressent sur les bords, intervalles irrguliers : 1 heure de Ras-el-An,
le tell assez lev dEl-Khea (non communiqu, comme les suivants, par mon guide bdouin),
couvert dun assemblage de pierres, dont la limite infrieur pouse le contour du sommet du
coteau. Au bout de 3 heures , sur la gauche, Kharabel-Kalter, ruines informes auxquelles dautres
correspondent, dix minutes plus loin, sur la droite, accompagnes de profondes citernes. Aprs 4
heures 3/4, Gabr, groupe plus considrable, que les bergers ont peu peu dmoli, pour tablir
leurs parcs moutons ; nanmoins on remarque un angle le soubassement dune tour carre, et
tout autour une douzaine au moins de citernes trs spacieuses. Le guide ajoute qu 2 heures de la
route, main droite, se trouve un chteau bien conserv, quil appelle hasr-el-Bordj ; impossible
dy aller |la rgion ntait pas sre]. Au bout de 8 heures au total, nouveau champ de ruines,
dnomm Serk ; mais la nuit est si noire quon ne distingue presque rien. 1 heure plus loin,
nouvelle accumulation de pierres avec Tell-Hann. 20 minutes enfin avant Ouerancher, une
dernire petite surlvation avec des pierres parses, sans doute les ruines dun avant-poste prs
de la ville.
4 Aussi les Macdoniens lavaient-ils de bonne heure colonise (Dion Cass., XXXVII, 5).
5 Dion Cass., XL, 27-28 ; Pline, H. N., V, 86 : Carrhas clade Crassi nobilet ; Ammien Marcellin,
XXIII, 3,1 : Carrhas Crassorum et Romani exercitus aerumnis insigne.
6 Procope, Aed., II, 7, p. 230.
7 Procope, B. P., II, 13, 7.
8 Op. laud., p. 218 ; cf. le plan p. 223.
9 Cf. les textes runis par Regling (p. 450) ; (Dion Cass., LXVIII, 23 ; Et. de Byz. ; Procope,
Aed. ; Zosime, III, 12, 2) ; Batnae (Peutinger ; Geogr. Rav., 79, 18 ; Ammien Marcellin, XXIII, 2, 7
; Hirocls, 714, 5) ; Bathnae (Itin. Anton., 192, 2 et 5) ; (Procope, B. P., II, 12, 31) ;
Batna (Ammien, XIV, 3, 3). Isid. de Charax nomme une province de . Add. Ritter, XI, p.
279 sq.
protection rigoureuse. Elle possdait une citadelle1 dont on avait tort nglig
lentretien, jusqu ce que Justinien lui donnt sa forte ceinture de remparts. Les
voyageurs qui, diffrentes poques, ont parcouru celle contre, ne saccordent
pas sur lemplacement de lancienne Batnae2 ; mais les sources arabes ont
permis Regling de lidentifier dune faon indubitable avec (Eski) Seroudj3, point
central dune oasis rpute, vaste grenier bl ; lAnthemusias ou Anthemusia
de quelques autres auteurs4 est encore la mme ville5, sous son nom de colonie
macdonienne.
Les indications de distances des itinraires ne sont quapproximatives et on
chercherait inutilement les concilier. La station parthique de Koraia serait
placer entre les villages modernes de Denis et Kuluyuk6.
Batnae tait, avec sa banlieue, enferme dans un colossal quadrilatre le
Parallelogramm de Regling, dont lEuphrate formait deux cts, la route
ddesse Zeugma un autre, le quatrime tant reprsent par le Belias,
affluent de lEuphrate, dont les Parthes avaient jalonn le cours dune srie de
stations.
Les Romains les imitrent : cest cette valle que suivait une route importante7,
commenant desse et dont Sachau a aperu plus dune fois, entre cette ville
et Carrhae8, le pavement fait de gros blocs taills9. Nous apprenons de Zosime
que Julien, prparant sa campagne de Perse et parti de Carrhae, passa par tous
les postes tablis depuis l jusqu Callinicum10. Ammien ne cite (XXIII, 2, 6)
quun seul de ces castra praesidiaria, Dauana11, ajoutant quil tait aux sources
du Belias12 ; mais o sont, o taient, il y a quinze sicles, les sources dun oued
du dsert ? Cest peut-tre de ce castel que Sachau a retrouv les restes
Karayer, mi-distance a peu prs entre Carrhae et Nicephorium (p. 235) ;

1 Procope, Aed., II, 7, p. 230. Cest en ce sens peut-tre quon devrait interprter Pline (H. N., VI,
30), parlant dune cit lest de Zeugma, dont il ne donne pas le nom, jadis grande ville fortifie et
rduite de son temps un simple castellum.
2 Elle fut en effet dtruite par un tremblement de terre en 990 (Michel le Syrien, Chroniq., trad.
Chabot, II, p. 457).
3 Josu le Stylite, Chroniq., 90 : Les murailles de Batnon (sic), chteau fort des environs de Saroug
(sic), qui taient abattues et perces, furent rebties et renouveles par Euloge (prfet ddesse).
A Batnae aussi passait la route, moins frquente, dHirapolis desse. Batnae serait, selon
Fischer, le de Ptolme (V, 17, 7).
4 Isidore, I, 245 ; Pline, H. V., V, 86 ; VI, 118 (Anthemus ; sic Et. de Byz., ) ; Tacite,
Ann., VI, 41 (cits par Regling, p. 453). Add. les monnaies de Caracalla (Eckhel, D. N. V., III,
506 ; Mionnet, V, p.592 ; Suppl., VIII, p. 389-390).
5 Regling, p. 454 sq.
6 Regling, p. 456. Quant la station de Daiara (Isid. ; Peutinger) ou Thiar (Geogr. Rav.), dont
lemplacement, louest de Batnae, est incertain, elle ne semble avoir eu aucune importance
militaire (cf. Regling, p. 449).
7 Ammien Marcellin, XXIII, 3, 1 ; Zosime, III, 12, 3.
8 Ce tronon a t parcouru par Caracalla (Vit., 6 ; Hrodien, IV, 3 ; Dion Cass., LXXVIII, 5 ;
Zonaras, XII, 12, p. 113 Bonn) et Chosroes.
9 Op. laud., p. 217. Je voulais moi-mme prendre cette route en 1901, au dpart de Hakka ;
mais je dus y renoncer ; les rares citernes, sur tout le trajet, taient bondes de sauterelles
creves.
10 Zosime, III, 13, 1.
11 Trs probablement ce Dauana nest pas confondre avec le de Procope (Aed., II, 4, p.
222), car celui-ci place la localit en question entre Dara et Amida (Frnkel, Pauly-W., s. u., les
distingue). Ammien, il est vrai, est dordinaire plus prcis que Procope. Cest donc le castellum
dAmmien quauraient habit les Equites Mauri Illyriciani de la Notitia (XXXV, 5 : Dabana ; 17 :
Danaba), en Osrhone.
12 XXIII, 3, 7. Les sources arabes et syriaques confirment ce renseignement (cites par Regling, p.
461 sq.).
ctaient, enfouies dans le sol, des substructions en grandes pierres de taille,
sans quaucun autre matriel de construction ft visible alentour ; le tout formait
un ensemble dune mdiocre superficie. Faute de plan, il est difficile de conclure.
Regling voudrait placer cette localit plus au nord, environ 30 kilomtres au
sud-ouest de Harran, vers Ras-el-An-el-Khalil, o Moritz et Oppenheim ont
reconnu des ruines, notamment des thermes et un aqueduc. La chose reste
naturellement trs douteuse.
Dautres ruines ont t signales en divers points, qui ne peuvent, vu les
indications de distances, concorder avec aucune des mansiones dIsidore :
Mannuorrha Aureth, Kommisimbela, Alagma, Ichnae1. Cette dernire seule est
chercher sans doute dans le Chnez daujourdhui, vers le confluent du
Karamouch, rivire presque constamment sec ; le rcit de Plutarque sur la
campagne de Crassus saccorde dautre part avec la toponymie2.
La moiti mridionale du paralllogramme de Regling est dcrite par Sachau (p.
227-241) comme une steppe abandonne ; au contraire, Moritz et Oppenheim3
affirment que le pays est fertile bien peupl et quils ont rencontr de nombreux
champs de ruines. Je nai point connaissance directe de la rgion ; je puis dire
cependant que la premire opinion est de beaucoup celle qui mtonne le moins.
Quant aux ruines en question, elles restent nigmatiques, car aucun auteur,
aucun itinraire ancien ne mentionne la moindre localit dans ces parages4.
Nous arrivons la deuxime grande route, qui suivait les pentes sud du Masius.
La premire ville signaler, en partant de lEuphrate, est desse5 (aujourdhui
Orfa). On y parvenait de Zeugma par deux voies : lune, la plus mridionale, doit
tre celle que mentionne lItinraire dAntonin6 ; vers le milieu de ltape on
passait Canaba (aujourdhui Mizhadjar ?). Ce nom7 voque le souvenir des
choppes de mercantis qui stablissaient toujours aux approches des
campements. Le corps de troupes qui stationnait l (Equites Dalmatae Illyriciani)
pouvait aussi prter son assistance aux convois de la route nord, toute voisine8
et qui rejoignait la premire tout prs de Bathnae mari, localit avec laquelle on
identifierait un champ de ruines constat par Sachau9. Quant lautre station
porte sur lItinraire, Bammari Canna, les distances indiques ne permettent
pas de la confondre avec le moderne Tcharmelik10. Dautre part, on pouvait,
ddesse, gagner directement Hirapolis sans passer par Zeugma11 ; enfin on
allait de l Carrhae ; Samosate par une voie secondaire12, et mme Amida
par Souerek. Czernik, qui a suivi ce dernier chemin, a not, une dizaine

1 Cf. Ritter, X, p. 1121 sq.


2 Plutarque, Crassus, 25.
3 Zeitschr fur Erdk., XXXVI (1901), p. 80.
4 Cf. Regling, p. 469, note 2.
5 V. Rubens Duval, Hist. politiq., relig. et littr. ddesse, jusqu la premire croisade (extr. du
Journal asiatiq.), Paris, 1892, ouvrage que ne parat pas connatre Regling (p. 459 sq.).
6 191, 2-5 = 65 milles.
7 Qui se retrouve dans la Notitia dignitatum sous la forme Ganala (XXXV, 15) ou Gallaba (ibid., 2).
8 Itin. Anton., 190, 2-5 = 58 milles.
9 Op. cit., p. 189.
10 Regling, p. 447-418.
11 V. plus loin.
12 Jen ai relev les traces sur de longues tendues, surtout 2 ou 3 heures dOrfa ; par endroits,
la vieille chausse est mme presque intacte : de droite et de gauche, une range rectiligne de
grosses pierres la dlimite trs nettement ; la largeur varie de 3 4 mtres. Pas de dallage
proprement dit, ce sont des cailloux de basalte juxtaposs sans mortier. En dehors de la voie, pas
le moindre reste de construction antique.
dheures dOrfa, limposante ruine dune tour1. Un rseau vritable rayonnait
donc autour de cette ville.
Il faut abandonner lespoir de se faire, par la vue du terrain, une ide complte
de ldesse romaine et byzantine. On retrouve bien encore des chapiteaux, des
colonnes, qui indiquent un travail grco-romain ; mais tout cela a t utilis pour
des constructions ultrieures, et la citadelle, dans son tat actuel, avec ses
inscriptions orientales encastres sans apparence de hasard, nous reporte au
moyen ge arabe2. desse a toujours jou un grand rle : colonie
macdonienne, elle prit pour un temps le nom d[mot grec illisible]3 ; au IIIe
sicle, peut-tre mme avant, elle tait colonie romaine et mtropole de
lOsrhone4 ; au commencement du Ve il sy trouvait une des cinq fabriques
darmes du diocse dOrient, et un arsenal ; la Notitia, chose curieuse, ne lui
attribue aucune garnison. Daprs la chronique locale5, ses murs scroulrent
quatre fois : en 201, 303, 413, 525 ; un tremblement de terre la dmolit sous
Justin, qui la releva et lui fit porter son nom6.
Peu aprs le maigre cours deau qui larrose senfla si bien quil linonda et lui
causa de graves dommages7 : les eaux du Scirtus taient recueillies avec soin et
traversaient la ville mme ; un vieux canal les amenait, puis les entranait au
dehors travers les remparts. Lafflux soudain du torrent grossi par les pluies
rompit, lentre et la sortie, lavant-mur et lenceinte proprement dite ;
Justinien lui creuser devant les murs un second lit. Le courant tait renvoy
directement vers la ville par un rocher abrupt o il venait buter ; on entailla ce
rocher pour y ouvrir une cavit profonde, et de lautre ct, en plaine, on leva
une digue en gros blocs. De la sorte, le cours normal de la rivire continua de
traverser la ville, inoffensif, et il y eut dsormais une drivation pour les trop
fortes crues. Sachau ne sest pas inspir de ces enseignements, fournis par
Procope8, en tudiant desse au point de vue de sa richesse en eau9.
La double enceinte tait en dcrpitude ; Justinien la reconstruisit entirement et
plus formidable. Il ordonna enfin une mesure frquente dans la fortification
byzantine : le niveau de la citadelle natteignait pas le sommet dune colline
toute voisine ; les indignes avaient deux-mmes autrefois englob cette
hauteur dans lenceinte, mais leur faible muraille nen barrait pas vraiment
laccs. Lempereur la mit bas et en construisit une autre, parlant du sommet

1 Peut-tre au croisement de la voie de Constantia Samosate (Czernik, Exp., p. 28, Utchkeuy


ou Utctikaleh).
2 Sachau, ibid., p. 198. V. le plan dans Ch. Texier et R. Popplewell Pullan, LArchitecture
byzantine, Londres, 1864, p. 204. Dimensions : 100 mtres sur 400 environ. Le foss, large de 30
mtres et profond de 20, a t creus dans le roc. Quant la ville mme, Texier croyait que le
pribole seul avait t dtruit au moyen ge ; lenceinte proprement dite serait vraiment byzantine,
parce que les tours sont trs rapproches ; cf. p. 199 sq. ; mais ce critrium noffre aucune
certitude.
3 Pline, H. N., V, 86 ; Et. de Byz. ; Eckhel, D. N. V., III, p. 305 ; Mionnet, V, p. 37, n 326 sq. ;
Suppl., VIII, p. 30, n 157.
4 Eckhel, III, p. 510 ; Mionnet, Suppl., VIII, 399, 1.
5 Hallier, op. cit., p. 84, n 1 (cf. p. 122, n 88) ; p. 93, n 11 ; p. 108, n 52 ; p. 128, n 90 (cf.
p. 138, n 106). Pour les travaux sous Anastase, v. Josu le Stylite, Chroniq., 53 et 88.
6 Justinopolis ; cf. Evagr., H. eccls., IV, 8. Les sources orientales montrent bien limportance de
la ville aux IVe-VIe sicles : lactivit de la construction y fut norme, mais linstabilit du sol rendit
vains tous ces efforts ; v. Anton Baumstark, Vorjustinianische kirchtiche Bauten in Edessa (Oriens
christianus, IV (1904), p. 164-183).
7 Procope, Hist. arcan., 18, 56.
8 De aed., II,7, p. 129.
9 Op. laud., p. 195.
du coteau, puis descendant la pente pour se rattacher aux murs de la ville. Ainsi
restaure, Edesse rsista victorieusement au terrible sige de 543 ; lavant-mur
prserva les troupeaux que les bergers du pays, suivant la coutume, avaient
abrits derrire lui1.
Quelque 50 milles plus lest2, on atteint Constantina, ou plutt Constantia3 ;
cette lgre diffrence de dnomination a provoqu des controverses quil est
inutile de renouveler4 ? Aussi bien a-t-on avec raison situ Constantia l o la
nature avait marqu la ncessit dune ville forte, au bourg actuel de
Ouerancher. Le Masius, dont la voie venant de Ninive suit la base, spanouit ici
en un massif terminal, le Karadja Dagh. La route continue tout droit vers desse,
mais au point dont nous parlons il sen dtache un embranchement qui conduit
tout droit lEuphrate, sur Samosate5. Constantia devait dominer ce croisement.
Vue autre voie secondaire menait Resaina.
Il y eut l dabord une autre cit appele Maximianopolis ; un tremblement de
terre la dtruisit, et aussitt Constance II la rebtit6, do son nom. Au
commencement du Ve sicle, la ville avait une forte garnison ; le prfet de la leg.
I Parthica y rsidait, et on y avait plac, avec les Equites Felices Honoriani
Illyriciani, un autre corps dont la mention a disparu des manuscrits de la Notitia7.
Procope nous apprend8 que Constantia fut dabord la rsidence du duc de
Msopotamie, puis que lempereur tablit ce chef militaire Dara, car sa
prsence paraissait indique plus prs de la frontire, et quune fois la paix
conclue avec Chosroes on le rappela Constantia.
Au dbut du rgne de Justinien, les murs taient si peu levs quon pouvait les
franchir avec des chelles, et mal btis ; une bauche de construction ; les tours,
trop espaces, menaaient de scrouler ; lavant-mur, fort peine de trois

1 Procope, B. P., II, 26-27.


2 Jai pris moi-mme cette route en sens inverse ; cest certainement encore celle de lantiquit qui
est aujourdhui suivie, part quelques divergences ngligeables. Le trajet est de 18 heures ; les
ruines sespacent irrgulirement. Au bout dune heure (selon mon carnet), le village kurde de
Sakho, form en partie de huttes construites avec des dalles de basalte qui semblent empruntes
des maisons byzantines croules ou dmolies. A 3 heures de Ouerancher, au lieu dit Djiradjib, une
grande citerne assche, tout auprs dun cours deau qui, sans doute, lpoque romaine,
nexistait pas ou passait ailleurs. 1 heure 1/2 plus loin, 20 ou 30 minutes sur la droite, au sommet
dun coteau, des constructions, ruines dun chteau, me disent les Kurdes ; mais il fait nuit et on
ne peut sjourner, force est bien de poursuivre. Au bout de 7 heures, droite encore, nouveau
champ de dcombres appel Gaour-Hour. 2 heures plus loin (9 en tout), lissue dune longue
gorge troite, o sengage la roule aprs la traverse de limmense plateau, un autre (Khapakli),
comprenant les soubassements dune construction rectangulaire, et ct une grande citerne, trs
rgulirement taille dans le roc et recouverte de larges dalles. Elle mesure environ 15 mtres en
longueur, 4 en hauteur, 3 dans sa largeur suprieure, qui est moindre que celle du fond ; aune des
extrmits, un escalier, fort bien creus dans la pierre, conduit jusquau fond, probablement pour
le nettoyage (fig. 11). Les Kurdes qui maccompagnent disent quil en existe dautres, plus
spacieuses, sur les collines du voisinage. heure plus loin commence, dans la falaise, au bord de
la voie, une srie de grottes dont lentre est rectangulaire ou en arcosolium. A 2 heures dOrfa,
quelque distance de la route, droite, une tour ruine au sommet dun coteau.
3 Sic Georg. Cypr., 894 ; Hirocls, 714, 2 ; Ammien Marcellin, XVIII, 9, 1 ; Suidas, s. u. Procope
emploie les deux formes. Constantia doit tre la bonne (), bien que lautre soit aussi
trs usite (Gelzer, op. laud., p. 153).
4 On les trouvera dans Bcking, Adnot. ad Not. Or., p. 409-411.
5 Ammien Marcellin, XVIII, 7, 9.
6 Malalas, XIII, p. 323, Bonn. Dans la Chronique ddesse (Hallier, p. 97, n 20), lancien nom est
Antipolis (?), le nouveau Telia ; la date de la restauration 348-9.
7 Notitia, Or., XXXVI, 22, 24 ; cf. 7 et 9.
8 B. P., I, 22, 3.
pieds, les assises infrieures taient seules en pierres meulires, le reste de boue
et de pierre tendre. Justinien rpara les murs branlants, doubla le nombre et la
hauteur des tours ; chacune eut trois tages et des escaliers secrets. Constantia,
dont le sol est en pente, manquait deau : une source, loigne dun mille, y fut
amene par aqueduc1.
Les assertions de Procope se vrifient, au moins quant luvre de Justinien2 :
des solides murailles, en basalte bien quarri, la base subsiste encore. Le plan de
la forteresse est un carr rgulier ; sur trois cts souvre une porte flanque de
deux tours en demi-cercle ; les autres tours, dans la ligne des murs, ont des
piliers de soutnement et datent peut-tre du VIe sicle ; elles sont carres
comme celles des angles, qui ont des dimensions suprieures et sont places en
diagonale par rapport aux murs3. Non moins dsign par les conditions
gographiques comme territoire militaire tait le triangle de terrain plat stalant
au pied du Masius, au sud-est, au seuil de la valle qui permet de traverser le
massif pour atteindre Amida. Ctait un centre de population, et les villes qui sy
pressaient taient renforces comme il convenait leur rle prs du limes4. A
lentre mme de la gorge perchait Marida ou Marde, le Mardin daujourdhui,
dont la citadelle est compltement ruine5. Elle est mentionne comme castellum
praesidiarium lpoque de Constance, en mme temps que Lorne, plus difficile
identifier, mais dans son voisinage6. Nous retrouverons cette valle plus loin.

Infiniment plus singulier paratrait le choix qui fut fait de lemplacement de


Dara7, si lon sarrtait la topographie seule (fig. 13). Dans un long couloir,
plutt troit, orient suivant une ligne N.N.E.-S.S.O., et travers en son milieu
par un ruisseau, se dressent trois hauteurs, dont deux entirement isoles et la
troisime soude la montagne voisine. Lune delles, la plus leve, atteint
jusqu 60 mtres environ, et sans doute elle portail la citadelle, car elle seule
occupait une situation assez forte, rendue, il est vrai, moins prcieuse par les
dimensions rduites de la plateforme. La troisime colline, daltitude
intermdiaire entre les autres (40 50 mtres), ntant point indpendante, il
avait fallu pousser sur sa crte le mur denceinte, puisquon ne pouvait point
lenglober tout entire. Dura tait ainsi expose un double danger : toutes les
hauteurs avoisinantes, et trs proches, la dominaient, et, une fois force la porte
est, o on arrivait de plein pied, lennemi se serait trouv matre de la plus
grande partie de la ville8.

1 Procope, Aed., II, 5, p. 224-5.


2 Il faut sen rapporter lui pour les ges prcdents.
3 Humann et Puchstein, Nordsyrien, p. 402 sq. Je ne puis que confirmer leur description.
4 La rgion est malheureusement peu connue, et il est encore vrai de dire ce que Ritter crivait en
1843 (Erdk., XI, p. 279) : Tous les voyageurs y passent rapidement ; cest un canton des plus
dangereux. Quand je traversai moi-mme Constantia, en 1901, tout le pays tait livr une vaste
insurrection.
5 Sachau, op. laud., p. 405 : Die Lage von Mardin ist fur eine einsame Felsenburg vortrefflich
geeignel ; v. en effet le graphique de Czernik (IIe p., pl. II) que je reproduis (fig. 12). Altitude du
castel : 1.190 mtres ; de la ville : 1.057. Elle a de leau, alors que les environs en sont dpourvus
(Ibid., p. 17). Thophylacte Simocatta lappelle (V, 3, 1) ; cf. (II,
2, 5). V. pour les anciennes relations des voyageurs, assez suspectes ou imprcises : Ritter, Erdk.,
XI, p. 385 6, 392.
6 Ammien Marcellin, XIX, 9, 4 ; v. infra.
7 Le plan de Dara ci-contre est, daprs Sachau, p. 398.
8 Sachau, p. 395 sq. Justin ne faisait donc pas preuve dun coup dil topographique bien sr en
crivant (XLI, 5) : Arsace fonda Dara ; cette place, entoure partout de rochers escarps, na nul
Les circonstances historiques1 expliquent an tel choix : Nisibis, laquelle nous
allons arriver, navait appartenu aux Romains que deux sicles, durant lesquels
elle tait reste le vritable rempart de lempire sur cette frontire. Quand Jovien
leut rendue aux Perses, il fallut la remplacer en territoire romain. Un trait
malheureux, conclu sous Thodose, avait bien stipul quaucun des deux peuples
nlverait de forteresse nouvelle devant les limites communes. Mais les Perses
taient protgs par Nisibis ; leurs rivaux restaient dcouvert. Anastase le
comprit enfin, et aprs quun armistice de sept ans et t conclu, il profita de ce
que ses adversaires taient occups ailleurs guerroyer contre les Huns ;
manquant la parole donne pratique courante alors il fit choix2 dun bourg
sans importance, mais qui ntait qu 28 stades (soit 3 milles) de la frontire3 et
dominait Nisibis par son altitude, de 400 500 pieds suprieure4. Il en fit une
cit de son nom, se bta de lentourer de murs (en 504) ; les Sassanides
protestaient sans cesse contre cette violation des engagements5 ; aussi,
craignant toujours des reprsailles, les Romains prcipitaient la besogne,
chafaudaient mal les pierres, gchant le mortier au plus vite, sans y mettre la
proportion de chaux convenable. Or, la contre tait tout ensemble expose, en
hiver aux neiges par son altitude, en t un soleil brlant ; les geles et la
chaleur dsagrgrent les tours, et au bout de trente ans peine la forteresse
ntait plus en tat de rsister une attaque que Justinien comprit devoir tre
dcisive ; Dara prise, cen tait fait de lOsrhone. Il entreprit donc une foule de
travaux relats par Procope avec une abondance de dtails inusite6 : travaux de
fortification, travaux hydrauliques.
Lavant-mur suffisait l o il courait sur des pentes raides, sopposant
ltablissement des hlopoles ; mais au midi, en plaine, sa hauteur fut accrue, et
on creusa, en avant, un foss large et profond en demi-cercle, rempli deau, et
dont chaque extrmit vint sappuyer lavant-mur. Sur lescarpe intrieure du
foss on construisit encore un parapet, derrire lequel les Romains, en cas de
sige, pouvaient se mettre en faction. Entre les deux murs circonscrits, prs
dune des portes, tait un grand terrassement, abri ventuel pour lennemi : on
le supprima.
Le grand mur intrieur devint un type de construction militaire perfectionne :
Justinien le surleva de 30 pieds ; mais respectant les soubassements et ne
pouvant les surcharger, il diminua lpaisseur de cette annexe qui fut crnele, et
sur la partie ainsi libre, en arrire du plan de faade, il fit courir un portique qui
servit de chemin de ronde et quon recouvrit dune vote, pour maintenir les
dfenseurs posts sur ce mur au-dessous de la trajectoire passant par le sommet
du parapet7. Le mur avait ainsi deux tages, deux ranges de combattants ; la
range suprieure seule restait expose aux coups. Les anciens crneaux de

besoin de dfenseurs ; et le sol qui lentoure est assez fcond pour suffire seul ses besoins ; enfin
de nombreuses sources larrosent.
1 Cf. tous les textes runis par Frnkel (Pauly-W., s. u.).
2 A la demande de ses troupes, et sur les conseils de lvque dAmida, selon une source syrienne
(Assmani, Bibl. or., II, p. 58).
3 Procope, B. P., I, 10, 13 sq. ; cf. I, 26, 5 sq. ; Cedrenus, I, p. 130 Bonn, etc.
4 V. le dithyrambe de Lydus (de magistr., III, 47 Wnsch) : Anastase fit beaucoup de choses pour
le bien de ltat ; il suffit de nommer la ville quil a leve : Dara, disent les indignes, nous
Anastasiopolis. Si un dieu ne lavait mise la gorge des Perses, ceux-ci se seraient vite empars de
tous les territoires frontires des Romains !
5 Josu le Stylite, Chroniq., 91.
6 De aed., II, 1, p. 209 sq.
7 Ceci pour parer, dans la mesure du possible, linconvnient des coteaux voisins en surplomb.
ltage infrieur furent rtrcis ; on leur laissa juste assez de largeur pour
permettre de passer la main et de lancer des flches. Renonant, faute de
temps, dmolir les tours pour les rdifier de fond en comble, Justinien se
borna les tayer avec des contreforts rectangulaires, procd qui fut encore
suivi la base des murs flchissants ; les tours avaient trois tages et
supportaient trois rangs de gens arms1. La description de Procope a pu tre
vrifie dans ses plus menus dtails ; il y a 25 ans, Sachau a retrouv murs et
tours relativement conservs2 : comme ailleurs, le parement du dehors tait en
gros bloc de calcaire taill et le corps en blocage. Laspect de lenceinte a t fix
trs exactement par Texier3, qui je lemprunte (fig. 14), en coupe et en
lvation.
Puis lempereur mit tous ses soins aux adductions deaux : sous la direction dun
spcialiste dAlexandrie, on creusa deux grands rservoirs, dont lun entre
lenceinte et lavant-mur. La rivire, jadis en dehors de la ville, o elle avait
facilit plus dune fois ltablissement dun camp ennemi, fut drive vers Dara
par un profond canal, pratiqu entre deux rochers si abrupts quil tait impossible
de dtourner le courant ; un rempart supplmentaire prservait le mur voisin
lors des crues. Ces dernires constructions ne sont plus visibles, mais, il ny a
pas longtemps, on remarquait encore les citernes en larges briques. Enfin,
lintrieur de la citadelle, on btit des casernements () pour la troupe,
pargnant la population civile lennui de la loger.
Dara eut galement ses praetenturae, ses forts accessoires : Sachau a reconnu
3 milles louest4, et peu de distance au sud-est, les ruines de deux
formidables castella rectangulaires. Le second5, de 200 mtres de long environ,
et qui devait tre le fort de la frontire mme, avait eu douze tours rondes
massives ; deux dentre elles nagure se dressaient encore.
En dpit de sa situation critiquable, et grce ces travaux mthodiques, Dara
semble avoir t la hauteur de son rle dans la deuxime guerre persique de
Justinien : Chosroes renona en prolonger le sige ; il est vrai que les 1.000
livres dargent quil reut des habitants influencrent, plus que la rsistance
prouve, sa dcision6. Les empereurs ont toujours tmoign cette cit une
vive sollicitude ; dans les derniers temps de loccupation romaine, sous Phocas,
une importante garnison y tait cantonne et un consulaire la commandait7.

1 Le mur slevait 60 pieds et chacune des tours allait jusqu 100 (Procope, B. P., II, 13, 17).
Entre les deux murs denceinte, un intervalle dune cinquantaine, parc pour les troupeaux en cas de
sige.
2 Pour les anciennes relations, cf. Ritter, Erdk., XI, p. 406 sq., surtout daprs les observations de
Macdonald Kinneir (p. 412). Lenceinte atteignait 4 kilomtres environ.
3 Texier et Pullan, op. cit., p. 55-57. Cest lavant-mur quon aperoit en avant, avec sa petite
tour.
4 Cest dans cette direction que Gelzer cherche Bebase, distant de 100 milles de Constantia
(Ammien Marcellin, XVIII, 7, 9) = de Theoph. Simoc., II, 15,15 = de Georges
de Chypre, 935. Mais cette hypothse repose, je crois, sur une mauvaise interprtation dAmmien.
V. infra.
5 Sachau (p. 393-4) lappelle Serdj-Khan ; cest le mme que Czernik (IIe p., p. 16) nommait
Berdewill-Kasr, et Texier Kafra (p. 56). A cet endroit, la IVe carte annexe par Gelzer son dition
de Georges de Chypre porte, je ne sais pourquoi, Idriphthon.
6 Procope. B. P., loc. cit.
7 Theoph. Simoc, III, 6, 1 ; III, 10, 5.
Il faut bien dire aussi quelques mots de Nisibis1, bien quelle ait t de trs
bonne heure arrache aux Byzantins2. Elle tait toute voisine de Dara, mais eut
une histoire beaucoup plus mouvemente3 ; assez loin dailleurs remonte la
fondation dAntioche de Mygdonie cest le nom quelle portait sous les
Sleucides4. Elle ne fit que changer de matres pendant plusieurs sicles : les
Armniens lenlevrent ses fondateurs ; Lucullus la conquit sur Tigrane la
suite dun long sige5. Aprs la dfaite de Crassus, les Parthes larrachrent aux
Romains ; Trajan sen empara, mais on connat le sort de toutes ses conqutes
doutre-Euphrate. Elle redevint encore romaine pourtant, prit le titre de colonie
sous Septime Svre. Sapor Ier sen rendit matre en 242, Gordien III la
recouvra presque aussitt, et Diocltien et Maximien, la voyant destine subir
coup sr les premires attaques de lennemi, y accomplirent les travaux
ncessaires sa mission davant-garde6. Ce que furent ces travaux, nous
lignorons. Julien, racontant les siges quelle subit encore sous Constance, aprs
tant dautres7, nen laisse rien souponner ; Ammien Marcellin nous devons
une simple allusion aux murs formidables de Nisibis, sans laquelle on ne pouvait
dominer en Orient (XXV, 7, 9) ; et les gographes ou historiens arabes, parlant
plutt des jardins cultivs qui lentouraient, innombrables, le font avec
lexubrance ordinaire limagination orientale8. Oppert, il y a cinquante ans, na
retrouv aucune trace de ses grandes murailles ; Sachau a pu peine
apercevoir, parmi les dbris de colonnes et les amoncellements de pierres, de
tuiles et de dcombres de toutes sortes, demi recouverts par les sables,
quelques blocs taills indiquant un pan isol de lancienne enceinte9.
Reste dpasser la barrire du mont Masius, pour suivre la valle du Tigre ; la
ligne des postes y a pour nous un intrt trs particulier, car, sur une bonne
longueur, les deux rives nappartinrent la fois aux Romains que pendant
soixante-six ans, entre Galre et Jovien. Par malheur, on ne peut donner qu
laventure, auprs du fleuve, une place dtermine ces diffrentes stations
militaires. O tait exactement, par exemple, ce castrum Maurorum
quAmmien10 cite ct de Nisibis, de Singara, et de quinze places fortes,
perdues la suite de la dplorable expdition de Julien ? Cette valle serait

1 lorigine, selon la forme smitique ; plus tard, les Romains ont prononc et crit
(cf. Eb. Nestle, Berliner phil. Wochenschr., 1905, p. 399-400).
2 Josu le Stylite (Chroniq., 8) se fait seul lcho dune tradition infiniment suspecte, daprs
laquelle Jovien, par le trait de 363, laissait Nisibis aux Perses pour 120 ans seulement ; mais,
lchance du terme, ceux-ci nauraient pas voulu la restituer.
3 V. Ritter, Erdk., XI, p. 413-438.
4 Polybe, V, 51 ; add. Strabon, XVI, 1, 23, p. 747C ; Pline, H. N., VI, 42.
5 Ctait dj alors une forteresse des plus puissantes, avec ses doubles murs de briques, dune
paisseur formidable et entours dun foss profond (cf. Dion Cass., XXXV, 6, fragm.).
6 Assmani, Bibl. or., I, p. 262 : Anno Graecorum 609 (= 298 p. C.) Romani Nisibim instaurarunt.
7 Or., I, 27sq. ; II, 62 sq. (en 338, 346, 350) ; cf. Sex. Ruf., Brev., 21 : Ter autem est a Persis
obsessa Nisibis : sed majore sui detrimento, dum obsideret, hostis affectus est.
8 V. J. Oppert, Expd. scientif. en Msopotamie, Paris, 1863, I, p. 61.
9 Op. laud., p. 392. Oppenheim (Vom Mittelmeer..., II, p. 31 sq.) : Plus que des ruines informes
et, dans les maisons modernes, des restes de colonnes et de chapiteaux. Nisibis fut dvaste
par Maurice sous Tibre II (Theoph. Simoc, III, 16,1). La route qui partait vers lest franchissait le
Diagdiag par un pont, dont larche existait encore lors du voyage de Czernik (1873), mais tait
dj trs menace lors des hautes eaux (IIe p., p. 15).
10 XX, 7, 1-13 (munimentum perquam oportunum) ; Constance essaya vainement de le reprendre
: ibid., 11, 6 sq.
suivre attentivement ; les donnes de lonomastique seules ont mis sur la voie
de quelques identifications1.
Ce nest pas cependant quelles ne laissent plus dune fois place au doute.
Ammien raconte que Sapor, en 360, vita prudemment Nisibis, se rappelant ce
quil y avait souffert, et, obliquant vers la droite, marcha sur Bezabde, appele
aussi Phnice, munimentum inpendio validum in colle mediocriter edito positum
vergensque in margines Tigridis atque, ubi loca suspecta sunt et humilia, duplici
muro vallatum, ad cujus tutelam tres legiones sunt deputatae, secunda Flavia
secundaque Armeniaca et Parthica itidem secunda cam sagittariis pluribusque
Zabdicenis...2 Un coup de blier branla les murs au point quune tour seffondra,
et les Perses entrrent par la brche. Oppert3 plaait Bezabde Djezireh,
Gozartha-Zabdi chez les auteurs syriaques4. De fait, il y eut l une ville antique ;
on en voit encore une porte et ls murs o, comme dans les villes dj dcrites,
entrent la fois la pierre taille et le blocage. Seulement Djezireh est dans une
le, en plaine ; ce nest pas le munimentum in colle edito dont il sagit, et peut-
tre Bezabde, ainsi quOppert ladmettait au besoin, serait-elle mieux place un
peu en aval, au point que Sachau5 appelle Kasr-Della, si toutefois ce mdiocre
village peut occuper lemplacement dune forteresse qui reut une si importante
garnison. Lorientaliste allemand reconnatrait plutt dans Finik, situ plus en
amont, lancienne Phnice6.
La convention de 363 avait laiss aux Romains tous les territoires louest dune
ligne partant de Dara vers le nord ; ils gardaient ainsi le chemin de Dara
Amida, par une valle troite, difficile, accidente, galement jalonne de
castella ; Procope rcapitule un certain nombre de ces forts intermdiaires.
Dabord Ciphas ; celui-ci tait depuis longtemps un poste considrable, si cest
bien lui que sapplique une mention de la Notitia dignitatum7. Daprs une
source syriaque, cette place aurait t construite par Constantin8.

1 Il en est, de ces castra, que cite Georges de Chypre, et dont on ne trouve pas trace chez les
autres crivains grecs ou les orientaux ; mais il les numre en dsordre, ce qui ne permet pas de
leur assigner une situation. Tel est le (913) ; G. Hoffmann lassimile Cephas
sur le Tigre. Sachau le met plus prs de Mardin ; cf. Gelzer, op. cit., p. 156-8.
2 Eod. loc.
3 Op. cit., p. 64 ; sic Frnkel, Pauly-W., s. u.
4 La racine se retrouve dans le nom du district entier, la Zabdicne, dont Bezabde devait tre le
chef-lieu. Cf. Ammien, XXVI, 7,9 ; Zosime, III, 31, 1 ; Sozomne, H. eccls., II, 13.
5 Reise, p. 377.
6 Sic Ritter, XI, p. 121 ; Ainsworth (Travels, II, p. 345-357) y a observ les ruines dun castellum
flanqu de tours carres, et mesurant environ 600 pas sur 1100. Sur les collines voisines, deux
autres plus petits, mais encore mieux situs. Lassimilation dAmmien est fausse, dit Ritter ; il a en
vue Bezabde et fait la supposition errone quelle sappelait autrefois Phnice (Bezabdem, quam
Phnicam quoque institutores veteres appellarunt). Hyvernat et Mller-Simonis (op. cit., p. 35-37)
font aussi la distinction entre Phnice et Bezabde. Streck (Pauly-W., Suppl., Bezabde) propose
didentifier Bezabde avec le de Plutarque, Lucullus, 22 ( dans Ptolme, V, 17, 6) ; sic
Mller.
7 Or., XXXVI, 30 : Praefectus legionis secundae Parthicae Cefae ; la mme lgion stait trouve
auparavant Bezabde, mais peut-tre Bezabde = Cefa (v. la note prcdente).
8 Socin, Zeitschr. d. d. morgenlnd. Geselltch., XXXV (1881), p. 239. Dans cette langue, le mot
signifie forteresse de pierre. Ce fut quelque temps une prison dtat des Perses, do le nom que lui
donne encore Procope, B. P., I, 5, 7 : ; cf. Theoph. Simoc. (III, 5, 12), qui
lappelle aussi . Dans Georg. Cypr. (933) : . , formule
nigmatique (cf. Gelzer, p. 163). Ritter (XI, p. 81 sq.) la met prs dHassankef ( cause de la finale
kef probablement).
Ensuite ou en outre ! Sauras1, Smargdis2, Lorne, Hieriphthon3, Attachas4,
Siphrios5, Ripalthas, Banasymeon6, Sinas, Rhasis, Dabanas,
7.
La distance totale est d peine 100 milles ; les castella auraient donc t
chelonns de 8 en 8 milles, et mme moins. Mais dabord ils navaient que
lapparence de forteresses avant que Justinien leur et donn des murs
respectables. Notre auteur ajoute que la plaine qui stend au pied de la
montagne est fertile, couverte de petites bourgades, mais expose au pillage :
lempereur construisit sur le sommet voisin le 8, o les
paysans purent dposer leurs biens les plus prcieux et trouver un refuge
lapproche de lennemi.
Dautre part, il apparat bien quen ralit, de ces castella, les uns se trouvaient
prs du Tigre, les autres sur le Masius. Thophylacte Simocatta9 signale
limportance du mont Izalas, qui avait vue lest sur le Tigre et que dominait une
forteresse (sans doute Bezabde). Ammien semble donner ce nom la partie
orientale du Masius, entre Mardin et le fleuve10. En 359, les Romains
savanaient dans la direction de Nisibis, voulant fortifier cette ville et rester
matres de lIzalas ; mais ayant aperu les feux de lennemi qui, par le castrum
Maurorum, Sisara et autres lieux de la frontire, stait approch lui-mme de
Nisibis, ils senfuirent du ct dAmida par Meiacarire ; Ammien, qui tait parmi
les fuyards, a pu prendre connaissance personnelle de la contre. Larme perse
les poursuivit : Bebase loco itinere flexo dextrorsus... per Horren et Meiacarire et
Charcha ut transiturus Amidam, cum prope castella Romana venisset, quorum
unum Reman, alterum Busan appellatur11... Suit un pisode accessoire.
On conclura de ce rcit que Bebase, comme le camp des Maures et Sisara12,
tait situ entre le Tigre et Nisibis, et plus prs de cette dernire. Horre,
Meiacarire13 et Charcha14 se trouveraient sur le chemin le plus court de l

1 Georg. Cypr., 919 (add. 936) ; pour lidentification avec Sor, v. Socin, ibid., p. 265.
2 Ritter (XI, p. 82) le confond avec Mardin (Maride) ; lide est acceptable.
3 A corriger en , selon G. Hoffmann, cause de la forme syriaque Idribt ; cf. ld. Gelzer
(p. 159) de Georges de Chypre, qui donne : (917).
4 Add. B. P., I, 21, 9 ; Georg. Cypr., 938 (Gelzer, p. 164), auj. Atak, sur la rive gauche. Il tait
loign de 100 stades de Martyropolis sur le Nymphios (B. P., I, 21, 5-6), donc trs proche du
Tigre.
5 dans Georges de Chypre (918). Siphrios tait 9 milles dAmida ; cest l que Cavad
crasa le corps byzantin de Patrice et Hypalios (Procope, B. P., I, 8, 10).
6 Seeck rapproche Banasam de la Not. (XXXV, 6, 18 : Equites promoti indigenae) ; mais celui-ci
est en Osrhone, et non en Msopotamie.
7 De aed., II, 4, p. 222.
8 de Georges de Chypre (928).
9 I, 13 ; II, 1 ; II, 10.
10 XVIII, 6, 12. L tait (ibid., 13) la forteresse dAmoudia ou (Aed., II, 1, p. 213),
(Theoph. Simoc., V, 4, 4), Amaude (Geogr. Rav., 81, 20) ; cf. Frnkel, Pauly-W., s. u.
11 Ammien Marcellin, XVIII, 10, 1.
12 V. plus loin.
13 Meiacarire (cui fontes dedere vocabulum gelidi, selon Ammien, XVIII, 6, 16) correspond aux
Aquae frigidae de la Table de Peutinger ; Theoph. Simoc., I, 13, 4 : ; dans la Not. dign.
(XXXVI, 36) : Maiocariri, o stationnait la Cohors quartadecima Valeria Zabdenorum.
14 On la identifi avec Mefana Cartha, o la Not. (XXXVI, 25) place les Equites sagittarii indigenae
Arabanenses ; cest possible, rien de plus. Le mme doute slve sur le rapprochement quinspire
cette autre mention : Ala secunda nova Aegyptiorum Cartka (ibid., 32).
Amida, par consquent loin du fleuve. Renan et Busan seuls taient en dehors de
cette voie1, car on ne les gagna que par un dtour.
En 584, chef perse Cardarigan allait en venir aux mains avec le matre de la
milice dOrient Jean ; ce dernier tablit son camp Monorartum, sur le mont
Aisuma, qui tait le point culminant de lIzalas2. De l, voluant enre un certain
nombre de castra, il se rendit 3, et, la nouvelle que Cardarigan
voulait monter lIzalas, il ramena son quartier gnral Nisibis, do il dirigea
quelques razzias en territoire perse, puis il revint sabriter parmi les hauteurs de
lIzalas4. Les indications de Simocatta sont extrmement confuses et ne
permettent de situer, mme par approximation, aucun des postes quil cite ; on
croit voir cependant que tous taient sur le Masius, et la plupart dans la partie
mridionale et orientale de cette chane.
Ailleurs il en nomme dautres encore, toujours en termes vagues ; Hraclios
trouva sur lIzalas de nombreux castella, notamment Thomanon ; il mit garnison
dans deux dentre eux : Phatachon et Alalisos (II, 9, 17). Ces campements
fortifis appartenaient tour tour, suivant la fortune de la guerre, aux deux
belligrants. De Lorne nous savons seulement quil tait prs de Mardin, car un
messager parti dAmida se rendit Nisibis travers lIzalas, en passant entre ces
deux localits5.
Sur la frontire, mais on ignore en quel point, tait le castel de Rhabdium6. Il
nappartint que tardivement aux Romains, ayant t obtenu, ainsi que la route
qui y conduisait, par un empereur que Procope ne nomme pas, en change dune
rgion de vignobles en Armnie, quil cda la Perse. On ne peut
quapproximativement en dterminer la place, sachant quil tait deux journes
de marche de Dara, et que Sisaurana ou Sisaura7 dont Justinien stait empar,
distant de 3 milles de Rhabdium, se trouvait un jour de Nisibis8. Cette rgion,
malgr sa fertilit, tait reste sans dfense jusque-l ; et pourtant Rhabdium
occupait une position minemment favorable, sur des rochers abrupts. Justinien,
le premier, entoura de murailles cette localit, et creusa la roche en maint
endroit, pour la conservation des eaux de pluie.

1 On sexplique ainsi que des approvisionnements y aient t cachs, ut in munimentis praecelsis


et fidis (Ammien, loc. cit.).
2 Theoph. Simoc., I, 14, 6. Monocartum sappelait alors Tibriopolis, en raison sans doute dune
rfection due Tibre II.
3 Ritter (XI, p. 152) assimile cette localit avec le Rhabdium de Procope, et Streck (Pauly-W.,
Suppl., I, 283) suppose que ce nom de signifie seulement die befestigte Stadt Roman
(le Reman dAmmien), qui naurait rien voir avec le Charcha cit galement par Ammien, par
Evagr., VI, 21, Simocatta lui-mme (V, 1, 10 ; V, 13, 1) et la Notitia (ci-dessus, note 136). Cette
hypothse semble plausible, mais non celle de Ritter.
4 Theoph. Simoc, I, 13, 3 sq.
5 Ammien Marcellin, XIX, 9, 4. Sur toute cette rgion de lIzalas, cf. Ritter, Erdk., XI, p. 150 sq.
Autres fortifications nommes par Simocatta, et qui sont toutes dans les environs de la haute
valle du Tigre : Aphoumon, byzantine (I, 1, 12. 3 ; II, 9, 4.9 ; III, 15, 4) ; Acbas et Matzaron,
perses (I, 12, 1 ; II, 18, 7) ; Chlomaron (II, 7, 6 ; 8, 12) et (II, 18, 7) ; cf.
<> de Georges de Chypre (930) = vicus Judaeorum. On peut le rapprocher du Sina
Judaeorum de la Notitia (XXXV, 19 (cf. 7) : Equites promoti indigenae), qui tait en Osrhone.
6 Georg. Cypr., 914 : . (= [], selon Gelzer, p. 153). , daprs G.
Hoffmann ; et ce castel, diffrent de Rhabdium (Rappn), serait placer Tour-Abdin. Procope,
Aed., II, 4, p. 220-1.
7 Sisara dans Ammien Marcellin, v. p. 321 ; Procope, ibid.
8 B. P., II, 19, 2. Cf. Ritter, Erdk., XI, pp. 400, 401.
Mais depuis le trait de Jovien, il ny avait plus vers le Haut-Tigre quune cit
vritable, Amida1. Il ne nous est pas dit quelle ait t fortifie avant Constance
II (337-361)2 qui pourvut cette ville, olim perquam brevem, de tours et de murs
pais et y cra un arsenal. La leg. V Parthica, avec un escadron indigne gros
effectif, sy trouvait en permanence ; mais la garnison fut considrablement
accrue au moment de la guerre de Sapor, en 3593. Ammien a longuement dcrit
le sige quelle subit alors, et sa description sapplique trs bien la ville actuelle
de Diachkir4. Un autre, plus terrible encore, eut lieu sous Anastase en 503 ; les
assigeants semparrent de la ville par une mine souterraine ; mais Anastase
racheta ensuite Amida5. Procope consigne brivement que Justinien en refit le
mur et lavant-mur qui menaaient de scrouler6. Un dtail, rapport lpoque
antrieure, na pu manquer dintresser aussi celle de Justinien : il sagit dune
sorte de puits qui, sans interruption, fournissait de leau la garnison et aux
assigs7 ; il tait pratiqu au niveau du fleuve. Et le texte permet de conclure
lexistence dun systme dapprovisionnement analogue dans toutes les places
fortes au voisinage dune rivire.
Si la citadelle dAmida nest plus quun amas de dcombres, du moins les murs
de lantique enceinte, les tours et les portes sont encore debout8, et lon nen
regrette que davantage labsence dun plan qui aurait d tenter les voyageurs,
alors quils nont gure fait que traverser la ville ou en visiter les divers
monuments sans importance9.
Cette cit, qui avait le privilge dtre la fois au bord du Tigre et deux jours
de lEuphrate peine10, tait dsigne pour protger les approches des
territoires romains dArmnie et de Msopotamie tout ensemble. Nous avons vu
quelle tait relie Dara par une srie de forteresses ; mais elle-mme
sentourait de castella qui opposaient une premire rsistance linvasion et
laissaient la place principale le temps de sorganiser. Procope, visiblement mal
renseign sur cette contre, dclare ntre pas en mesure de parler de tous avec
prcision11 ; dune faon gnrale et vague, il sait que Justinien mit labri dun
coup de main tous ceux qui y taient exposs, leurs murs ntant faits que dune
sorte de boue argileuse. Il nen cite que deux : Apadna et Byrthum. Le premier

1 Hirocls, Synecd. Cf. Ritter, XI, p. 20-23.


2 La Chronique ddesse rapporte lvnement lanne 349 : Hallier, p. 96, n 19 ; Assmani,
Bibl. or., I, p. 26 ; add., 196. La construction dura deux ou trois ans, daprs Zacharias Rhetor,
VII, 6, p. 117 ; cf. les notes dAhrens et Krger, p. 343.
3 Ammien Marcellin, XVIII, 9 ; XIX, 1. Plus tard, la Notitia lui donne seulement comme garnison
(XXXVI, 19-20) les Equites scutarii Illyriciani et les Equites Ducatores Illyriciani primi. Elle a t
compile un moment o lempire tait moins menac sur cette frontire.
4 V. (fig. 15) le profil emprunt Czernik, loc. cit., pl. II, commentaire frappant dAmmien (XVIII,
8,1) : in arduo sitam, unoque ascensu perangusto meabilem, quem scissis collibus, molinae ai cal
les arctandas, aedificatae densius constringebant.
5 Procope, B. P., I, 7-9. Cf. aussi la chronique de Josu le Stylite et celle ddesse (Hallier, p. 120,
n 80).
6 De aed., II, 3, p. 120.
7 Ammien Marcellin, XIX, 5, 4. Sur ce que contenait la ville, et notamment laqueduc, v. Zacharias,
p. 118 ; add. Marcellin. Comes, 518.
8 Sachau, ibid., p. 437.
9 Oppert, Expdition en Msopotamie, I, p. 50-57.
10 Entre les deux se trouvait le ou de Georges de Chypre (921), en
rapport avec les sources chaudes dont parle Ammien (XVIII, 9, 2), prs du Tchermouk
daujourdhui. Cf. Streck, Pauly-W., Suppl., s. u.
11 De aed., II, 4, p. 223. Ammien Marcellin, XIX, 6, 1, fait allusion plusieurs dentre eux,
propos du sige dAmida par Sapor ; et de ces castella, o sans doute stait rfugie une partie de
la population civile, des milliers dhommes furent emmens en servitude.
aura t cr vers la mme poque quAmida, car il figure parmi les forteresses
dont on voit limage en tte des chapitres de la Notitia dignitatum ; il est bizarre
seulement quon ly rencontre deux fois, parmi les places de lOsrhone et celles
de la Msopotamie1, avec une lgre variante orthographique, par elle-mme
ngligeable. Il devait y avoir deux Apadna : celui de Msopotamie se trouvait
quelque part au nord dAmida, dans le Taurus armnien2. Quant Byrthum, il est
prsentement introuvable3.
Cest encore une forteresse couvrant Amida que dsigne Ammien, racontant
quune foule innombrable, lors du sige de 359, Ziata capto castello ad hostium
ducebatur, quem in locum ut capacissimum et munitum spatio quippe decem
stadiorum4 ambitur promiscua confugerat multitudo (XIX, 6, 1). Mais elle se
trouvait dj en Grande-Armnie.
Enfin, dans cette numration, assez dsordonne, des constructions militaires
qui concouraient la dfense de la frontire persique, Procope nomme encore le
castellum de Baras5, la suite des dpendances dAmida. On en chercherait
vainement la position prcise, sur cette unique donne quil occupait le sommet
dune montagne escarpe, et que Justinien lui fournit leau qui lui manquait, en
faisant creuser lintrieur des murs un puits, jusquau niveau dune source
voisine, qui vint sy prcipiter.

1 Not. Or., XXXV, 13 (Apatna) ; XXXVI, 8 (Apadna).


2 Cf. Ruge, s. u., Pauly-W., et Streck, ibid., Suppl., I, 98-99.
3 On nen saurait rapprocher le Birtha des bords de lEuphrate cit par Ptolme (V, 18), que
Fischer voudrait placer un peu en aval de lle Mogla, o Chesney a vu quelques ruines (entre
Rakka et Halby) ; cf. Josu le Stylite, Chroniq., 93 : Le vnrable Serghia, vque de la citadelle
de Birtha, situe chez nous aux bords de lEuphrate, commena aussi btir des remparts va
ville. D. H. Mller (Birtha, Pauly-W.) distingue deux Birtha sur lEuphrate, lun en Osrhone
(Hirocls, 715, 2), qui serait identique au . de Georges de Chypre (899) ; et peut-tre
Ala prima Victoriae Touia (sic) contra Bintha (Not., XXXV, 28) ; lautre dans lArabie dserte, qui
serait Deir. Le mot, signifiant chteau fort, a pu servir bien des fois.
4 Environ 1.800 mtres.
5 Le Gographe de Ravenne (79, 10) mentionne un autre Bara, entre Nisibe et desse.
CHAPITRE V LA SYRIE ET SES RESSOURCES
DFENSIVES DE DEUXIME LIGNE.

Dans les pages qui prcdent, nous avons tudi les postes byzantins de
frontire et les ouvrages avancs par rapport lancien limes, latral
lEuphrate. Reste voir ceux de larrire-pays et comment les uns se reliaient
aux autres. Les ambitions perses touchant les rgions au-del du Tigre avaient
moins pour objet la possession de ces terrains, en grande partie striles, que la
suppression dune zone intermdiaire qui embarrassait, retardait toute entreprise
contre une rgion infiniment plus convoite, la Syrie proprement dite ; les plans
de campagne des Sassanides visaient surtout Antioche et sa banlieue, et, par
del, les contres prospres ou heureusement situes du Liban et de
lancienne Phnicie.
La Syrie sest volontiers repose sur la Msopotamie, plus voisine de la Perse, du
soin de sa scurit. A lorigine, quand lOsrhone tait encore pleinement
trangre lempire, les troupes traversaient plus souvent la province de la mer
lEuphrate, et y stationnaient en plus grand nombre1. En Syrie, les chefs eux-
mmes samollissaient, surtout dans la ville des dlices, Antioche. Quand toute
une nouvelle marche eut t annexe lest, ce fut pire encore ; les garnisons
peu peu fondirent. Au temps de la Notitia, il y a encore dans la Syrie propre
deux lgions, mais lune est presque en Osrhone, Sura, lautre Oresa, en
plein dsert, prs de Palmyre. Au nord, les temps de guerre excepts, plus rien
que quelques escadrons de cavaliers, gnralement indignes2. Et la tradition se
conserva3. Il semble que les villes de la Cl-Syrie naient point mission
dentraver la marche de lennemi ; il suffit quelles soient bien closes, pour viter
dtre mises sac par les brigands.
Pour tudier mthodiquement la carte militaire de cette rgion, le mieux est de
suivre les routes qui passaient par les diffrentes localits.
La communication la plus directe entre lOsrhone et, dautre part, lArabie et la
Palestine, soprait par une route passant Palmyre4 et dont les deux points
terminus taient Damas et Sura5. Nos sources numrent la srie des postes qui
la jalonnaient ; un des plus importants tait Resapha. Ce nom, en arabe, signifie

1 Cyrrhus servait de garnison pour lhiver la X Fretensis sous Tibre, soit plusieurs milliers
dhommes ; on en dtachait seulement quelques cohortes pour des services momentans : CIL,
III, 6697 (Byblos) ; Waddington, 2717 (Sleucie) ; C. R. Acad. d. Inscr., 1894, p. 261 (Samarie).
2 Les campements que leurs attribue la Notitia sont, nous le savons dj, trs souvent impossibles
identifier.
3 Le Saracne Alamoundar put dire Chosroes : Au-del de lEuphrate et en Syrie, ni villes
fortifies ni troupes nombreuses ; Antioche nest pas protge ; elle na pas de garnison. (Procope,
B. P., I, 17,22).
4 Des inscriptions de Palmyre rappellent des ou caravanes qui prenaient ce chemin
(Dittenberger, OrGrIS, II (1905), p. 341, n 633, et n 632 : ; cf. note 2 ; add. p.
345, n 638 ; p. 352, n 646).
5 Aujourdhui ce nest plus que pour partie litinraire des caravanes ; deux journes de Tadmour
(Palmyre), elles continuent vers lest-nord-est, pour aboutir Deir ; tel est le chemin suivi par
Oppenheim (Vom Mittelmeer..., I, p. 279 sq.) ; or il ne mentionne pas de ruines. Horitz avait fait
de mme (op. cit., p. 35-40), et voici tout ce quil a relev : vers le milieu de la route, Kabkib,
une fontaine antique, en briques, et 1 kil. de l, vers louest, Chabra (ce qui signifie couvent),
les dbris dune conduite deau, quil jugea romaine, runissant les eaux de pluie dans un grand
bassin. Un monastre perdu dans les solitudes, cest tout ce qui a pu exister sur ce chemin.
chausse, route pave ou dalle1 ; il est trange quon lait donn une ville ;
nanmoins cette tymologie ne doit pas tre perdue de vue, puisquun des
milliaires recueillis par Sterrett2 porte : D. n. Constantino nob. C(ae)s(ari),
Strata Diocletiana, a Palmyra Aracha VIII. Strata, en effet, a exactement le
mme sens, et enfin Procope3 parle dune dite situe dans cette
rgion. Tout concorde faire croire quil existait une chausse des mieux
construites entre Palmyre et Sura, et quelle fut inaugure sur lordre de
Diocltien4. Il est trange quaucune trace nen soit plus visible ; le pays est si
peu parcouru, si abandonn, quon ne peut penser une destruction
systmatique et complte ; de fait, aucun voyageur na aperu les moindres
restes de cette voie ; personnellement, je nai rien distingu entre Hammam et
Resafa : alors que le temps a respect peu prs cette dernire ville, on ne
conoit pas que les pierres de pavement aient pu disparatre en totalit5.
Quoi quil en soit, cette roule travers le dsert, via Palmyre, est certainement
de cration romaine6 ; la premire mention en parait remonter 41 avant Jsus-
Christ7, sinon 518. Le poste initial, au dpart de Palmyre, tait Aracha, cit par
le milliaire ci-dessus et trs reconnaissable dans lrek daujourdhui9. Moritz ny
a relev que des vestiges dhabitation, qui ne sont point srement antiques.
Venait ensuite Oruba10 de la Table de Peutinger, maintenant Taijib : il y avait l
des ruines tendues au temps des explorateurs anglais de Palmyre11 ; et cette
station tait celle du prfet de la leg. IV Scythica, au commencement du Ve
sicle. De plus, deux ou trois heures au sud-est, il y avait, daprs le voyageur
P. de la Valle12, deux constructions rectangulaires mesurant respectivement 100
et 200 pas de long, formes de murailles de 3m,80 dpaisseur et hautes de 12.
Lune avait 12 tours, lautre 24. Peut-tre la garnison dont il sagit laissait-elle en
cet endroit deux vexillationes13. Sur la route mme, entre rek et Tayib, on na
observ que les ruines dune tour de guet14. Quant Cholle, place par la
Table de Peutinger 22 milles dOruba et 20 de Risapa (sic), elle est

1 Cf. Clermont-Ganneau, La voie romaine de Palmyre Resapha (Rec. darch. orient., IV (1901), p.
69-74) ; Resapha et la Strata Diocletiana (ibid., p. 112-113).
2 CIL, III, 6719 ; cf. 6717 6721.
3 B. P., II, 1,6.
4 Cf. Not. Or., XXXII, 43 : Cohors II Aegyptiorum Valle Diocletiana (Phnicie). Cette localit se
trouvait peut-tre sur un point de la route en question, qui, dans sa partie mridionale, dpendait
de la Phnicie du Liban.
5 Il ny en a marne plus aujourdhui dans cette plaine : le voyageur ne trouverait pas le moindre
caillou pour enfoncer les piquets de sa tente.
6 Cf. Bevan, The House of Seleucus, London, 1902, I, p. 55, note 2.
7 Appien, Bell. civ., V, 9.
8 Cicron, ad fam., XV, l, 2 : Pacorum Orodi regis Parthorum filium cum permagno equitatu
Parthico transisse Euphratem et casira possuisse Tybae, magnumque tumultum esse in provincia
Syria exercitatum. Il nest pas interdit de supposer que ce Tyba correspond Tayib (v. infra),
mais le fait reste trs problmatique.
9 Harae (= Harao) dans la Table de Peutinger ; ( corriger en ) dans Ptolme, V, 14,
19 ; mais est-ce bien, comme ladmet Moritz, lAnatha de la Notitia (XXXIII, 11, 20) ?
10 Il faut lire sans doute Oruda ou Oruza, car on trouve dans Ptolme, V, 14, 19 ; Oresa
dans la Notitia (XXXIII, 23) ; Orissa chez le Gogr. de Rav. Dans Et. de Byz. : Hadrianopolis.
11 Cf. Waddington, 2631 ; add. une ddicace religieuse du temps dHadrien, 4501 = Dittenberger,
OrGrIS, II, p. 339, n 631.
12 V. Ritter, Erdk., X, p. 1103 sq. ; add. Journ. of. the R. Geogr. Soc., XXX (1860), p. 207.
13 Peut-tre aussi, comme le suggre Moritz, tait-ce l de Ptolme, V, 14, 19. Le nom
actuel, Aheir, qui signifie retranchement, ne conduit aucune identification.
14 Lady Blunt, Bediun tribes of the Euphrates, London, 1879, II, p. 37.
extrmement difficile situer1. Quelque approximatives que soient les donnes
de la Table, on ne peut songer Souchn, propos par Ritter2.
Enfin, avant Sura, restait Resapha-Sergiopolis. Un temple vnr, consacr
saint Serge, attirait en foule les plerins ; pour en protger les trsors, dposs
comme offrandes, Justinien lentoura de solides murailles. Une cit vritable y
prit ds lors naissance ; elle sabreuvait aux rservoirs creuss la mme
poque et une garnison veillait sa scurit3. De simples raisons de chronologie
font que lendroit sappelle Resafa dans Ptolme et dans la Notitia4. Il ne
faudrait donc pas interprter Procope peu explicite, en ce sens que Sergiopolis
aurait t, comme lieu habit, une cration de Justinien, pourvue par lui pour la
premire fois de moyens de dfense, en hommes et en remparts. Les murs sont
encore debout, et jen ai pu relever la figure et ltendue5 : Quadrilatre parfait,
la ville mesurait en longueur plus de 500 mtres et plus de 300 dans lautre
sens6 ; le mur denceinte avait prs de 3 mtres dpaisseur, y compris le
portique intrieur, large de 1 mtre, qui y tait creus sur tout le pourtour7. Des
tours, rondes ou carres, se succdaient tous les 28 mtres environ. Daprs
ltat des ruines, l population semble avoir t peu considrable et limite la
garnison, avec une ou plusieurs communauts religieuses. Pas de blocage dans
la maonnerie ; il ny entrait quune pierre trs blanche et brillante, emprunte
une carrire voisine, peu prs mi-chemin dans la direction de Hammam.
Cest l que devait se trouver un castellum intermdiaire, Tetrapyrgia (= quatre
tours), poste sans doute trs peu considrable, rappel seulement dans les Acta
SS. Sergii et Bacchi8 ; il tait 9 milles de Sura et autant de Reaapha ; ce total
de 18 milles entre les deux points extrmes concorde mieux que les 21 milles de
la Table de Peutinger avec les 126 stades de Procope9 et mes propres
observations.

1 Cf. Clermont-Ganneau (ibid., p. 73), qui rsume les complications.


2 Cf. Clermont-Ganneau, p. 1441.
3 Procope, Aed., II, 9, p. 235. Chosroes en fit le sige, mais ne sy opinitre pas ; il fit remise de
1200 captifs contre 200 livres dor (Id., B. P., II, 5, 29).
4 Ptolme, V, 15 ; Not. Or., XXXIII. 5, 27. Formes diverses : , , Rosapha, Rosafa,
Risapha, Risapa (Gelzer, p. 151). Georg. Cypr., 883. La ville dut donc recevoir les faveurs
dAnastase (491-518) ; il est singulier quelle les ait oublies, ainsi que lclat quelle devait la
mmoire de Serge, pour revenir son ancien nom. Toutefois, sil ny a pas dinexactitude dans
Georges de Chypre, le changement tait rcent lorsquil crivait, car il y eut un Abraamius sp.
Sergiopoleos en 553 (Mansi, Concil., IX, 390).
5 Je rduis lessentiel la description que jai donne (BCH, XXVII (1903) p. 280-91) et rpte (fig.
16) mon plan (p. 283) ; je profite de loccasion pour complter ma bibliographie : L. Cahun
(Excursion) avait visit Resapha, dont il donna un aperu trs sommaire (p. 239 sq. ; p. 240, il
signale un petit fortin avanc, trois tages) ; il prtend avoir trouv la carrire de spath fluor et
mica, entre Rakka et Hammam (p. 241) et pris des photographies (p. 255) qui nont srement pas
t publies. X. Sidrids a publi dans ..., 1896
[1899], p. 138-9, deux courtes inscriptions grecques, copies par Albert Long, qui mavaient
chapp ; lune delles est interprte dautre sorte par J. Pargoire (chos dOrient, III (1899-
1900), p. 238-9) ; elle serait de 781. Malgr linvasion arabe, une communaut grecque aurait
subsist l assez longtemps.
6 Lenceinte na pas moins de 2 kil. de tour, dit Cahun qui lexagre.
7 Cest la disposition quaffectait lenceinte dAurlien Rome ; Homo, qui la tudie, nen connat
(Op. laud., p. 289) quun seul autre exemple, Cilurnum (Bretagne), en une partie du mur
dHadrien. Ce type de construction a peut-tre une origine orientale : Hadrien et Aurlien ont t
tous deux en Syrie.
8 Analecta Bollandiana, XIV (1895), p. 373 sq. ; cf. p. 391, 10, et 393, 25.
9 B. P., loc. cit.
Palmyre1 tait un carrefour do partaient plusieurs voies vers louest. La plus
mridionale, qui parat avoir encore port le nom de Strata Diocletiana2 et dont
Cyril Graham a retrouv des tronons3, sallongeait vers Bostra, franchissant
dabord le dsert, puis suivant peu prs la lisire du plateau volcanique du
Safa. Aprs un trajet dune centaine de milles, dont nous ignorons les relais, elle
atteignait le Djebel Ss4, devant lequel se trouvait le camp minuscule relev par
le marquis de Vogu5, poursuivait au sud vers Saltatha (plac par une inscription
Nemara), o taient les Equites promoti indigenae (scrib. Illyriciani) de Phnicie6,
et entrait aussitt, on ne sait suivant quel trac, dans la province dArabie.

Une deuxime route conduisait Damas7 ; elle sert encore aux caravanes. On y
rencontre aujourdhui : la grande tour romaine de Kasr-el-Bar8 puis Kariten9.
L, elle bifurquait : lembranchement direct, priv deau, passait par Geroda
(Djeroud10), et Thelseae (Kutafeh11 ?), quelque distance des ruines, dge
indistinct, de la tour de Khan-el-Maloubiy ; le plus long, moins dsertique,
dviait vers le nord-ouest, du ct de Haouarin, o sont les restes du castel que
gardaient les Equites scutarii Illyriciani dEuhari12, puis de Sadad (Danaba), o
tait la prfecture de la leg. III Gallica13 : son camp dmantel est au sud-est du
village, qui conserve encore une tour carre haute de 20 mtres et forte de 8 ;
tournant ensuite vers le sud, le chemin passait14 Nebk, o lon reconnat
Galamona15, et longtemps aprs il atteignait Damas, o llment grco-romain
a t entirement englouti sous le flot arabe. Ctait une trs importante
position16, ayant aussi des satellites, surtout limposant castel dit Khirbet-il-

1 On a tant crit sur Palmyre quil est superflu desquisser une description de la ville, qui serait
dailleurs en grande partie un hors duvre, et mme de donner la bibliographie du sujet, qui se
trouve partout. Je me borne signaler les travaux les plus rcents : P. Perdrizet, Les dossiers de
Mariette sur Baalbek et Palmyre (Rev. des tud. anciennes, III (1901), p. 225-264) ; un bon
rsum de la topographie a t prsent dans une confrence dO. Puchstein la Socit
archologique de Berlin (Jahrb. d. Instit., XXI (1906), Arch. Anz., p. 42-45). Cest lextrmit ouest
qui fut transforme en camp de lgion par Diocltien. Procope (Aed., II, 11, p. 243) nen dit
presque rien.
2 CIL, III, 6726 ; on croit bien y lire ces deux mots.
3 Journ. of the R. Geogr. Soc., XXVIII (1858), p. 239.
4 Nom ancien inconnu ; peut-tre Anutha (Not. Or., XXXII, 7, 22).
5 Syrie centrale, Architecture civile et relig. du Ier au VIIe s., Paris, 1865-77, p. 71, fig. 26-27 :
carr trs rgulier de 34m,20 de ct ; une tour ronde chaque angle et une au milieu de chaque
cot ; une seule porte. Tout auprs, les thermes de la petite garnison (fig. 28). Oppenheim (Von
Mittelmeer, I, p, 245 sq.) est venu Ss a son tour ; il est daccord avec Vogu pour la description,
mais non, beaucoup prs, pour les mesures. Les ruines du Djebel sont assez nombreuses,
daprs son rcit. Add., Dussaud, Les Arabes en Syrie avant lIslam, p. 29 sq.
6 Not., XXXII, 5, 20.
7 Moritz, op. cit., p. 12-25.
8 Moritz, op. cit., p. 12, note 3 ; Sachau, p. 49.
9 Daprs les distances, = Nazala (Equites promoti indigenae : Not., XXXII, 23) ; Peutinger :
Nezala ; Ptolme, V, 14, 15 : . V. le tableau comparatif de Mller, p. 983.
10 Itinraire dAntonin, 196, 1.
11 Equites Saraceni Thelseae (Not., XXXII, 28 ; cf. 13).
12 Not., XXXII, 19 ; cf. 4 : Euhara ; Itinraire dAntonin, 195, 9 : Eumari ; Ptolme, V, 4, 19 :
; Not. episc., I, 991 : .
13 Not., XXXII, 31 ; cf. 16 ; Ptolme, V, 14, 19 : ; Peutinger : Danoua ; Le Quien, Or.
chr., II, p. 847 : castri Danabeni ; CIL, III, 755 : Danauae.
14 Dabord, selon Mller, Deir-Aliy ; pour des raisons de latitude, il y met l de Ptolme,
V, 14, 19, auquel la consonance lui fait assimiler lAdarin de Peutinger et lOtthara de la Notitia
(XXXII, 3, 18). Cest beaucoup de libert.
15 Equites sagittarii indigenae (Not., XXXII, 26 ; cf. 11).
16 , disait lempereur Julien (Epist., 24).
Maksoura, lest, prs de Domeir, qui semble avoir eu un rle sous le Haut-
Empire1, comme Phaene (Mousmiy), au sud, dont le prtoire o sigeait le
chef de dtachements lgionnaires2 fut bientt transform en basilique
byzantine3.
De Palmyre encore, dfendue, elle, par le dsert, sloignaient deux autres
routes presque parallles : la premire4, de 80 milles5, conduisait mse
(Homs) ; peu parcourue, vu son aridit, elle ne semble pas avoir t pave ; vers
les trois quarts du trajet, Forklous, o lon a voulu reconnatre Belproclis6 ; mais
ni ruines, ni inscriptions.
[Image EUP_35_02.gif]La seconde voie, ouverte par Antonin le Pieux,
continue ou refaite sous Septime Svre7, avait pour objectif Apame (Kalaat-el-
Moudik8). Cest au commencement de son parcours quil faut placer les Centum
putea de la Table de Peutinger9, Aboul-Faouaris ou Kottar10 ; ensuite Occarib
(Occariba)11, Theleda12 avec quelques ruines ; aprs avoir dpass la route de
Cyrrhus mse, elle sengageait dans un dfil, o on a trouv des restes de
pavement en basalte13, et arrivait Apame, forteresse formidable, dans une
splendide position14, mais compltement dtruite par Chosroes II, ravage
mme encore depuis parles tremblements de terre. Jannexe ici le plan de
Sachau, qui value la longueur un peu moins dun mille anglais (fig. 17)15.
Les voies plus rapproches de la mer avaient une moindre importance
stratgique et servaient principalement au ngoce ; cela est particulirement vrai
des chemins de traverse, comme celui qui conduisait de Bryte Damas par
Hliopolis (Baalbek)16 ; un autre allait dAntaradus (Tortose) Raphane et

1 Cf. Waddington, ad n. 2562 d.


2 Vexillationes de la III Gallica et de la XVI Flavia Firma, sous Marc-Aurle et Commode
(Waddington, 2524-2537).
3 De Vogu, op. cit., pl. 7, p. 45 sq.
4 Tardive, dit Moritz (ibid., p. 9 sq.), puisque la Table de Peutinger lignore ; nanmoins, 5 h.
de Palmyre fut trouv un milliaire (CIL, III, 6727) au nom de Diocltien.
5 Le Ouien, Or. chr., II, p. 810 (Palladios, de vit. Ioan. Chrys).
6 Not., XXXII, 27 : Equites Saraceni indigenae ; cf. 12.
7 CIL, III, 6722, 6723.
8 Moritz, p. 5 sq.
9 Ptolme, V, 14, 19 : .
10 Waddington, 2032 : il y avait l un corps de garde et des rservoirs.
11 Not., XXXIII, 8, 17 : Equites promoti Illyriciani ; Peutinger : Occaraba ; Ptolme, V, 14, 13 :
.
12 Pline, H. N., V, 80 : Telendena regio. Mller veut corriger le de Ptolme, V, 11, 13, en
; un autre rapprochement est galement possible : Ala I Orientalis Thama (Not., XXXII, 44,
Phnicie).
13 Le Kalaat-Sedjar, en cet endroit, est en ltat actuel du temps des khalifes ; mais lintrieur on
y trouve des restes darchitecture classique (Ritter, XVII, 2, p. 1089-90).
14 Strabon la rsume merveille (XVI, 2, 10, p. 752 C) : Apame est parfaitement close ; cest
une colline mergeant dune plaine basse, et quentoure lOronte de manire en former comme
une presqule... Une banlieue tendue permet de loger beaucoup de troupes et
dapprovisionnements.
15 Op. laud., p. 76. Pour ce qui eu reste, je renvoie la description plus rcente due lexpdition
amricaine : Butler, Part II of the public..., Architecture..., 1904, p. 52 sq. La grandeur passe de
cette cit se rvle dans une inscription (CIL, III, 6687) mentionnant un personnage qui jussu
legati censum egit Apamenae civitatis millium hominum civium CXVII. Il sagit probablement du
dnombrement opr sous Quirinius. En ajoutant la population servile, on entrevoit un chiffre trs
lev.
16 Prs dAbila de Lysanias, on a retrouv des milliaires aux noms dHadrien, de Marc-Aurle et L.
Verus (Waddington, 1874-75). Sous ces derniers eut lieu une rfection, qui emprunta un nouveau
mse ou Epiphania, on ne sait exactement laquelle des deux ; en effet,
lemplacement prcis de Raphane nest pas connu ; on la met communment au
sud de Masiad, entre les deux villes litigieuses, du ct de louest.
Vers cet endroit, Mariamin1, do lon domine la valle de lOronte, il y eut sans
doute une garnison, car Dussaud y a dcouvert des stles reprsentant en bas-
reliefs des soldats romains ; lune delles porte : An[ti]ochanus... Maximus
speculator2 : mais peut-tre ny avait-il l quun petit dtachement avanc de la
leg. III Gallica.
Au contraire, la valle de lOronte tait un chemin dinvasion, vers Antioche pour
ceux qui venaient de Damas, et plus encore en sens inverse. Cest par elle que
larme perse rpandit dans toute la Syrie la dvastation, avant la revanche
dHraclios ; cet vnement mme est cause de la disparition quasi totale des
vestiges de loccupation militaire romaine. Ajoutons que cette ligne est
aujourdhui assez frquente, circonstance fcheuse pour la conservation des
antiquits. De la voie seule des traces son encore trs visibles, notamment au
nord dApame3.
Une autre route4, quittant la valle, piquait plus directement vers Beroea (Alep)
et de l vers Cyrrhus. Celle-l parcourt un district couvert de ruines, mais qui
nont gure permis que dtudier larchitecture religieuse. Du moins les villages
prsentent un nombre norme de tours de guet, plus ou moins effondres, les
unes basses, deux tages, comme celle de Khirbet-Hass5, dautres bien plus
leves, comme celle de Djeradeh, note par lexpdition amricaine6. En dehors
de ces spcimens, citons un castel qui passe pour romain, Arra, 20 milles au
sud de Chalcis (Kinnesrin)7. En outre, dans le voisinage de la bifurcation, vers
Hama, plusieurs castella de basse poque, en briques, ont t constats par
Oppenheim8. Cette voie passait notamment Seriane, station dEquites scutarii
Illyriciani9 ; Cahun10 suppose que Seriane tait Kasr-ibn-Ouardan ; rien ne
lindique.
Enfin la grande voie ctire venant dEgypte se prolongeait, au-del de Csare
de Palestine, par Ptolmas Ac, Tyr, Sidon, Bryte, Byblos, Botrys, Tripoli,
Orthosia, Antaradus, Balnea, Laodice, Sleucie de Pirie, Rhosos11 et Alexandrie

trac : lancienne voie avait t coupe par un dbordement de rivire (Clermont-Ganneau, Rec.
darch. orient., II (1898), p. 35 sq.).
1 Nom rappel dans les Mariammitani de Pline (H. N., V, 81). Dans la Notitia (XXXIII, 34) : Ala
tertia Valeria Marmantarum. Bcking voudrait corriger le dernier mot en Mariammarum.
2 Voyage en Syrie (Rev. Archolog., 1897, I, p. 314).
3 Cf. Waddington, ad n. 2643. Elle dut tre rpare sous Diocltien ; la ttrarchie figure dans le
protocole dun milliaire copi entre mse et Hliopolis par Perdrizet et Fossey (CIL, III, 14397).
4 Itinraire dAntonin, 193-194.
5 De Vogu, ibid., pl. 58, 1 : 4m,20 de ct, 7 mtres de haut ; au sommet, un mchicoulis au-
dessus de la porte.
6 Butier, op. laud., p. 129 : six tages, env. 28 mtres dlvation.
7 Ritter, Erdk., XVII, 2, p. 1067.
8 Byzantin. Zeitschr., 1905, p. 5 : Kar-ibn-Ouardan, Kasr-Andarin (Androna, Itinraire dAntonin).
Je crois voir simplement ce quil appelle Kastell, ce sont en ralit des couvents fortifis ; il y est
dailleurs autoris par la langue mme du temps ; v. linscription 52, p. 42, anne 557. Pour
Kar-ibn-Ouardan, cf. Strzygowski, Kleinasien, Leipzig, 1903, p. 121 sq., fig. 91 sq. Oestrup ne
voyait l que des ruines conventuelles ; Hartmann (Zeitschr. d. d. Palst.-Ver., XXIII (1901), p. 97
sq.) signale avec raison la fusion des lments ecclsiastiques et militaires au VIe sicle.
9 Not., XXXIII, 7, 16.
10 Excursions, p. 213.
11 Cf. Thodoret, Relig. Mit., X, p. 1388 Migne.
ad Issum1. Je men tiens cette numration ; parmi les villes maritimes, il nest
gure que Sleucie qui, lpoque romaine, ait eu un rle apprciable de
quelque dure dans lorganisation militaire ; encore, quand les Perses envahirent
la Syrie, tait-elle compltement dchue2. Pourtant il y eut bien quelques
travaux daccomplis dans ces diverses stations, mme la basse poque ; une
inscription trs mutile de Byblos fait allusion une restauration du port au
temps dHadrien3. Bryte surtout et Antaradus semblent avoir clips leurs
voisines. Cette dernire fut rebtie sous Constantin, de qui elle tint le nom de
Constantina4. Lautre, restaure dabord sous Auguste5, reut peut-tre au VIe
sicle des fortifications supplmentaires6. Tyr resta quelque temps au moins un
nom rput7.
Mais les souvenirs romains sur cette cte sont presque tous en trs menus
dbris, en raison des tremblements de terre qui lont branle sous Justinien.
Nous aurons relativement un peu plus glaner en abordant lextrme nord de la
Syrie : cette rgion tait fort peuple dans lantiquit8 et constamment
traverse, mme pour le service de guerre.
Outre la grande voie qui suivait lEuphrate, de Samosate Barbalissos et Sura,
la Table de Peutinger indique un tronon supplmentaire, qui au lieu de longer
partout les sinuosits du fleuve, allait en droite ligne de Zeugma Eragiza, en
passant par Hierapolis9. Cette ville eut souvent, durant le Haut-Empire, le rle
que nous avons signal10 ; elle servit de point de concentration aux armes,
avant leur entre en campagne. Pendant les dernires guerres persiques, le
gnral romain sy tenait encore, mais cette fois faisait valoir, en vue de
labandon de la place, la faiblesse de ses murs et le manque
dapprovisionnements11. Au milieu des remparts souvrait mme un grand
espace vide : lenceinte de la cit tait trop vaste ; Justinien la rduisit, mais la
renfora. Pour procurer leau ncessaire en cas de guerre, il fit creuser un grand
puits, que les habitants imprvoyants ngligrent dentretenir12.

1 Cette voie fut rpare par Septime Svre et Caracalla (Waddington, 1838, 1844) et encore sous
Aurlien ou Claude II (Id., p. 604).
2 V. mon mmoire dj cit sur cette ville. Plutt que den utiliser le port, les troupes de Byzance
traversaient lAsie Mineure.
3 CIL, III, 6696.
4 Theophan., Chron., 38, 8. Sur cette ville, cf. Renan, Mission en Phnicie, p. 33 sq.
5 Strabon, XVI, 2, 19, p. 756 C.
6 V. Colonna Ceccaldi, Rev. archolog., 1872, I, p. 255. Cf. CIL, III, 6687 : in castris divi Aug(usti).
7 V. une curieuse inscription dphse, F. Cumont, Bull. de lAcad. r. de Belgique, cl. des lettr.,
1905, p. 204, note 1.
8 Um tich nur annhernd einen Begriff von Einst und Jetzt in den nofd-syrischen Gebieten zu
machen, drfte es wohl gengen, wenn man erwahut, dass neuere statistische Untersuchungen
eine Bevlkerungsdichtigkeit erenben, die sich genau mit einem Menschen fr eine antike
Trmmerstadt beziffert. A cette rflexion de Czernik (loc. cit., p. 26) jajouterai celle que jai dj
exprime ailleurs : dans la valle du Mlas, il mest arriv de croiser plus de cimetires que de
passants ; mais jentends des cimetires musulmans. Cette dpopulation ne remonte donc pas
extrmement haut.
9 Bambyce dans Pline, H. N., V, 81 ; Strabon, XVI, 1, 27, p. 748 C, connat les deux noms.
10 Civitas capacissima (Ammien Marcellin, XXIII, 2, 6) ce fut le quartier gnral de Constance II en
361 (Id.. XXI, 13, 8), du matre de la milice sous Justinien (Procope, B. P., II, 6, 2 ; Malalas, p.
441 Bonn) et sous Maurice (Theoph. Simoc, IV, 12, 8).
11 Procope, B. P., II, 6, 4-6.
12 De aed., II, 9, p. 236.
Les anciens murs, dit Sachau1, sont encore en majeur partie conservs2 ; le
parement extrieur tait en gros blocs carrs de calcaire, et le reste en pierres
plus petites mles dargile ; un foss les entourait. Il subsiste quelques tours,
trs fortes, et perces de meurtrires ; leur forme ferait croire quelles sont
antrieures lpoque byzantine, si nous ne savions que Justinien dut rebtir
lenceinte, pour en diminuer le primtre. Elle est oblongue, et il faut une heure
pour en faire le tour3.
Telle tait limportance dHirapolis comme centre de mobilisation, quil tait utile
de pouvoir, de l, gagner desse par le plus court, cest--dire sans passer par
Zeugma. LItinraire dAntonin mentionne en effet par deux fois, en route
directe, p. 191,8-192,3 : Hierapoli 10 Thilaticomum 15 Bathnas 15
Edissa ; p. 192,4-193,1 : Carris 30 Bathnas 22 Thilaticomum 31
Hierapoli4. La deuxime nomenclature seule indique exactement les distances,
tant donn quil ny a pas de doute sur lidentit de chaque point terminus. On
en vient donc penser avec Regling que le fleuve tait franchi Caeciliana, et
que Thilaticomum5 serait chercher prs de la rive orientale du fleuve, un peu
au del.
La voie principale de lextrme nord syrien tait peu prs rectiligne dAntioche
Zeugma. Entre Killis et Nisibis6, jen ai observ les vestiges sur un parcours de
plusieurs kilomtres : elle tait large de 4 5 mtres ; aucun pavage, mais une
accumulation de gros cailloux, et sur chaque rebord des pierres plus
volumineuses7. Cest peut-tre cette route que desservait un pont jet sur le
Nahr Afrin, 1 heure - 2 heures au sud-est de Cyrrhus peu de distance
du village de Zeitanak , que jai aperu de loin sans pouvoir en approcher, pour
divers motifs, notamment lheure avance de la journe et limpossibilit de
relayer prs de lui. Jen ai du moins croqu sans peine le profil : une assez forte
rampe des deux parts mne du sommet, qui est entre les 2e et 3e arcades.
Toutes trois sont en plein cintre ; leurs dimensions respectives vont croissant
douest en est8.

1 Op. laud., p. 147.


2 Ainsworth (Narrative, I, p. 238) estime quil y a des preuves nombreuses et videntes de
rparations de la part des Saracnes.
3 Pour les observations anciennes, plus compltes (Maundrell, 1699 ; Pococke, 1737), cf. Ritter, X,
p. 1041 sq. Le second value deux milles anglais (3220 m.) la longueur du pourtour ; il a
constat des murailles paisses de 9 pieds, surmontes dun promenoir. Les tours se succdaient
par intervalles de 15 pas ; il y en avait deux en demi-cercle, de part et dautre de chacune des
quatre portes de la ville. Un des caractres remarquables dHirapolis tait la merveilleuse
organisation des aqueducs.
4 Cit par Regling, p. 472.
5 Ce nom est sans doute identifier avec le Thillacama de la Not. dign. (Or., XXXV, 27).
6 Pour prciser davantage, entre les villages minuscules de Beglerbeg et Bab-Limoun.
7 Impossible de reconnatre aujourdhui si, comme beaucoup de vieilles voies syriennes, elle tait
double pente.
8 Les indignes mont dit quil y avait dans la rgion trois ponts semblables dont un assez ruin,
sans pouvoir mieux sexpliquer. Je tiens dautre part du P. Etienne, prieur de la Trappe de
Checkhl, les renseignements suivants : Sur le Sabouri-Sou ou Safi-Sou, en un point appel Cheikh
Khoros (le nom de Kyrrhos ou Cyrrhus nest pas difficile reconnatre), il existe un pont
antique 6 arches, dont les piliers sont assez rapprochs et, contre-courant, forment peron
jusqu la hauteur de larceau. La 3e arcade depuis louest est double dun autre arceau intrieur.
Le pont nest pas horizontal, mais dessine une lgre courbe continue, dont le sommet est en son
milieu. Le pavement est entirement fait de pierres de taille ; le blocage reste invisible. La voie qui
franchit le pont tait pave en larges dalles.
La route latrale lEuphrate du ct de Samosate envoyait un embranchement
vers le sud-ouest, qui passait Doliche, Cyrrhus, Gindarus et Gephyra (Djisr-el-
Afrin), pour aboutir Antioche, puis Sleucie. La premire de ces stations,
Tell-Duluk (vers lAntab daujourdhui), ntait quun toute petite ville1. Cyrrhus2,
dont nous avons appris limportance militaire au Ier sicle, avait t depuis
compltement abandonne ; le chiffre de sa population tait tomb trs bas3,
ses murs croulaient. Sil faut croire un motif aussi frivole, Justinien les releva
par pit pour les saints Cme et Damien, dont les corps reposaient Cyrrhus4.
Il y plaa une forte garnison et assura lapprovisionnement deau, en amenant
une source voisine par un aqueduc couvert5.
Jai t moi-mme Cyrrhus (aujourdhui Herup-Pchimber), et si diverses
circonstances, une temprature torride, le caractre trs accident de la
topographie, ne mont pas permis de lever un plan vritable des vestiges de la
ville, jai pu cependant noter quelques observations que je rsume ; je ne
garantis aucune des mesures rapportes ici tout hasard6. Du moins le temps
que jai pass dans les ruines ma laiss souponner ltendue considrable que
couvrait lancienne cit. Il y avait une ville haute et une ville basse ; celle-ci7
comprenait lagora, superbe place de 150 mtres de long et 100 de large
environ, entoure de boutiques dont quelques-unes sont encore visibles et de
majestueux bancs de pierre dossier ; le dallage est intact. La ville haute,
louest, avait son enceinte particulire, paisse de plus de 2 mtres en moyenne,
quon franchissait par une porte au nord, et dont le front en arc de cercle sur la
ville basse (long de prs de 400 mtres) offrait une range de cinq tours carres.
A lextrmit la plus occidentale, un niveau un peu suprieur, se profilait la
citadelle proprement dite, carre, de prs de 50 mtres de ct, garnie de quatre
tours saillantes, dont une ronde au sud-ouest.
Ce qui ma particulirement frapp, cest, malgr cet appareil de dfense, les
conditions trs mdiocres o se trouvait Cyrrhus comme place de guerre : au
sud, une colline dominait, bien de 50 mtres la citadelle elle-mme, o lon
descendait en pente douce.
De Gindarus il nous est parl seulement par Strabon8 comme de la clef de la
Cyrrhestique, et dun repaire tout prpar pour les brigands. Cest sous Thodose
le Grand quelle fut pour la premire fois entoure de murailles9. De l, une autre
voie conduisait lEuphrate, Caeciliana, par Batnae10 deuxime ville de ce
nom11 et Hirapollis.

1 ... , crit Thodoret au Ve sicle (H. eccls., V, 4, p. 1204 Migne) ;


Theophan., 422, 12 : ; Peutinger : Dolica ; lItinraire dAnton. (184, 4) la place 30 m.
p. de Germanicia. Cf. Humann et Puchstein, p. 168, fig. 20, et Benzinger, Pauly-W., s. u. : Plus
rien que des ruines arabes.
2 Sur les diverses orthographes du mot en grec : , , , cf. H. Gelzer, adnot. in
Georg. Cypr., p. 148.
3 Thodoret, Epist., 32.
4 Do vient son deuxime nom depuis le VIe sicle : Hagiopolis (Mansi, Concil., V, 912 ; Le Quien,
Or. christ., II, 930).
5 Procope, Aed., II, 11, p. 242.
6 Do le plan provisoire que donne la fig. 19.
7 galement en pente du reste, mais spare de lautre par un ressaut trs marqu.
8 XVI, 2, 8, p. 751 C.
9 Malalas, XIII, p. 346-7, Bonn. Ce ntait plus, dans les temps qui suivirent, quun gros bourg
dpendant dAntioche (Thodoret, Relig. hist., II, p. 1313, Migne).
10 Aujourdhui Bab, daprs les indications de distances.
11 Celle que Julien (Epist., 27) dcrit comme un lieu de plaisance ressemblant Daphn.
On allait encore de Batnae Antioche par une autre voie, indirecte, qui
desservait Beroea et Chalcis. Beroea (Alep)1 tait aussi une toute petite ville au
Ier sicle2 ; sur son refus de payer la somme quexigeait delle Chosroes, elle fut
prise et dtruite3 ; son importance ne date que de la domination musulmane.

Prs de Chalcis, lexpdition amricaine4 a retrouv des tronons de cette voie,


sans doute du IIe sicle, large de plus de 6 mtres et charge de gros blocs
massifs. Trs peu au sud de Beroea on atteignait Chalcis la moderne Kinnesrin
qui avait une petite garnison et o campa Blisaire5 ; ses murs taient
devenus insuffisants au VIe sicle, Justinien les renfora en les enveloppant dun
avant-mur. Elle se racheta une premire fois du pillage, mais fut saccage plus
tard. Ses ruines informes ne comprennent plus que des dbris de murailles et les
restes dune tour carre ; tout prs, un chteau ruin sur une colline6.
A partir de l, marchant vers louest, on traversait une rgion accidente o les
ruines pullulent aujourdhui ; lune delles, imposante, commandait la passe
troite dans laquelle sengage la roule, au sortir de la plaine o est le village
actuel de Dana. Ctait le couvent que les indignes appellent Deir-el-Benat,
quelquefois aussi Kasr-el-Benat (castrum puellarum), en raison de laspect de
chteau fort que lui donne une grande tour rectangulaire, 6 tages, de plus de
30 mtres de haut7. Nous ne saurons jamais si la communaut pourvoyait elle-
mme sa protection, ou si cette tour avait t juxtapose au monastre par
ladministration impriale et pourvue de troupes. Presque ct, au point le plus
trangl du dfil, jai aussi constat la prsence de dcombres couvrant une
tendue assez vaste ; ils proviennent sans doute, non pas dune chapelle comme
celles qui couronnent les hauteurs des alentours, mais plutt dun corps de
garde. tait-ce un castellum byzantin ou arabe ? Ltat actuel est tellement
dlabr quon ne peut rien conjecturer. A quelques minutes de l, le chemin
antique, trs troit, a t creus dans le roc mme ; quelle date ? De bonne
heure sans doute ; deux cartouches, au flanc du rocher, portent des inscriptions
dpoque tardive, mais qui ne se rfrent qu une dlimitation de territoires8.
Prs dAntioche mme tait le camp dImma9 ; jy verrais ces
dcrits dans une lettre trs mutile de lempereur Julien1 ; il ressort de la
description que les murs taient btis de pierres brutes lies par un mortier2.

1 Nicet. Choniat., in Ioan. Comm., 7 ; Niceph. Callist., XIV, 39. Julien (Epist., 27) mentionne son
acropole, qua certainement remplace la citadelle musulmane.
2 Strabon, XVI, 2, 7, p. 751 C.
3 Procope, B. P., II, 7, 10-11.
4 Butler, loc. cit., p. 57-59.
5 Procope, B. P., I, 18, 8.
6 Do vient probablement le nom de Kinnesrin (= nid daigle). Cf. la photographie dOppenheim,
Zeitschr. fr Erdk., 1901, p. 78.
7 V. les clichs que jen ai donns dans le Tour du Monde, 1905, pp. 133 et 144.
8 Chapot, BCH, XXVI (1902), p. 173-4 ; cf. 289-90 ; Ouspensky, Bull. de linstit. archol. russe de
Constantinople, VII (1902), p. 201 et pl. 45. Le texte est srement du VIe sicle, mais on ne
saurait prciser davantage, lre restant incertaine.
9 Cf. linscription, de lecture un peu douteuse, il est vrai, que jai copie Yni-Cheir, 7 heures
dAntioche (BCH, ibid., p. 171). Ces 7 h. ne concordent pas trs exactement avec les 33 milles de
la Table de Peutinger, qui indique 20 milles dEmma Bera, chiffre trs insuffisant. Pourtant
lidentification me parait plausible. Sur le point de savoir si rellement Aurlien vainquit prs de l
Znobie, v. L. Homo (Essai sur Aurlien, p. 93, note 1), qui croit une confusion entre Immae et
Emesa, et Groag (Pauly-W., V, 1, p. 1383), qui admet quAurlien, probablement pour couper aux
Palmyrniens la ligne de retraite le long de lOronte, fil avec sa cavalerie une dmonstration vers
La Table de Peutinger nindique aucune route de Chalcis ou de Boroea vers
Barbalissos et Sura, et pourtant il en existait une, car on en a trouv les postes
principaux ; dabord Gabbula, o Cavad, suivi de ses Saracnes, avait tabli son
camp, et que Procope place 100 stades de Chalcis, soit 12 ou 13 milles3 ; puis
une ville antique, aux fortes murailles de basalte, ayant sa citadelle4, et
aujourdhui appele Khinnasdra, enfin deux castella trs voisins : Resm-
Errouamm et Zebed5. Cette route que nous supposons aurait donc eu une
direction est-ouest.
Si serr tait ce rseau routier qualors quAntioche se trouvait directement en
communication avec Samosate, une autre voie, porte a la Table de Peutinger,
arrivait cette dernire ville, partant dAlexandrie ad Issum (vers Alexandrette) et
passant ensuite Pagaris, autrement dit Pagrae, qui, daprs Strabon6, tait un
lieu trs fortifi, voisin de Gindarus, situ au dbouch du col de lAmanus (donc
peu aprs Belan), et qui dominait toute la plaine dAntioche.
Antioche tait, dautre part, relie avec la Cilicie et la Cappadoce par une voie
nord-sud, qui empruntait la valle du Melas (aujourdhui le Kara-Sou = fleuve noir) :
la principale ville quelle traversait dans son parcours mridional tait Nicopolis
(Islahiy)7. Cette chausse longeait le pied de lAmanus et jen ai suivi les
vestiges, par endroits trs accuss, pendant prs dune heure, mi-chemin
environ entre Checkhl et Kara-Moughara8.
La protection de la route se trouvait notamment assure par un camp
permanent, dont lenceinte tait trs visible mon passage, et dont le P. Philippe
ma trs obligeamment aid lever le plan (fig. 20). Sa forme irrgulire est un
peu dconcertante ; les diverses portes sont bizarrement places. Le mur, dont il
demeure au sud-est quelques pans misrables, avait 2 mtres dpaisseur ; nulle
part ce qui en subsiste ne dpasse 4 mtres de haut ; le corps, en blocage, tait
enferm entre deux parements de basalte, par blocs taills irrgulirement et de
faibles dimensions. Ce camp servait aussi prserver le personnel employ
lexploitation dune carrire de basalte toute voisine9. Il tait tabli de lautre
ct du Mlas que la route, 2 kilomtres environ de la rive gauche, au pied de
la monte du Medan. Une petite source jaillit actuellement prs de langle sud-
est ; peut-tre en tirait-on parti ds lantiquit ; au centre de lenceinte slve
un monticule qui permettait dobserver les alentours ; de divers cts, surtout

lest. Ainsworth (Narrative, I, p. 23-35) croyait que le nom de la plaine dAntioche, el-Oumk, vient
dImma, corrompu. Tout cela pour une lettre commune ! Jai entendu prononcer galement Amk et
Amouk. Ainsworth, en dehors de ses conjectures hardies, a commis des erreurs, comme par
exemple, en confondant le Cheikh-Barakat avec le Mont Saint-Symon (p. 31).
1 Epist., 27.
2 Sur Imma, v. encore Ptolme, V, 14, 11 ; Sex. Ruf., Brev., 24 ; Prosper Aquitan., Chron., ad a.
272.
3 B. P., II, 18, 8 ; Malalas, XVIII, p. 461, Bonn.
4 Sachau, op. laud., p. 116 ; cf. le plan dress p. 117.
5 Sachau, op. laud., p. 123-126. Le premier nom signifierait ruines des Romains ou ruines de
soldats ; on remarque encore un soubassement quadrangulaire et une partie des murailles.
6 XVI, 2, 8, p. 751 C.
7 Cf. Gelzer, adn. ad Georg. Cypr., p. 150. Une inscription de 19 p. C. (CIL, III, 6703) mentionne
une adduction deau par les soins du gouverneur et prouve que la ville tait alors en Syrie.
Ptolme (V, 7, 7) la met en Cilicie, avec les portes de lAmanus ; de mme Malalas, p. 297 Bonn.
8 La carte de Blanckenhorn en mentionne un autre tronon immdiatement au sud dIslahiy. Le P.
Philippe, de la Trappe de Checkhl, ma dit qu ses yeux il y avait erreur et quon avait t abus
par un foss, creus il y a une vingtaine dannes, puis combl ; le rejet de la terre avait produit
un dos dne prtant lillusion. Quoi quil en soit, la route devait passer prs de l.
9 Jen ai parl au BCH, XXVI (1902), p. 188, note 2.
louest, on distingue vaguement quelques-unes des chambres intrieures. Le
corps doccupation devait tre emprunt la garnison de Cyrrhus, distante de
quelques heures seulement.
La route latrale au Mlas unissait sans doute Nicopolis et Germanicia. O tait
cette dernire ? On a voulu la placer Marach ; les indications des diverses
sources1 sont tellement discordantes quil ny a rien en tirer ; dautre part, il
ny a Marach que des ruines arabes2. En tout cas, Nicopolis ou Germanicia
ntaient pas trs voisines lune de lautre, puisque lItinraire dAntonin (184
191) fait de chacune des deux une tte de ligne spare dans la direction
ddesse.
On le voit lexamen dune carte : dans ce systme de dfense, tout converge
vers Antioche. Dans cette ville aussi furent accomplis des travaux de fortification
considrables, plusieurs reprises, sous Tibre, les deux Thodose, et enfin,
aprs les ravages des Perses, par Justinien qui rduisit le primtre. Je crois
prfrable de ne rien dire de plus de cette si importante mtropole qui, elle
seule, exigerait dnormes dveloppements, et a donn lieu des publications
rcentes auxquelles il me suffit de renvoyer3.

1 Mller les a runies et tudies dans son dition de Ptolme, p. 965-6.


2 Cf. le plan de la ville et le profil de la citadelle dans Humann et Puchstein, op. laud., p. 198-9, fig.
32-33.
3 R. Frster, Antiochia am Orontes (Jahrbuch d. d. Instit., XII (1897), p. 103-149) ; Partsch, ibid.,
XIII (1898), Arch. Anzeig., p. 223 sq.). Les plans et lvations sont reproduits dans larticle
Antiochia de dom H. Leclercq (Dictionn. darch. chrit. et de liturg,, fasc. VIII (1905), col-2359 sq.).
CHAPITRE VI LEUPHRATE SUPRIEUR ET LA PETITE-
ARMNIE.

On pouvait encore, dAntioche, pntrer en Armnie, mais il y avait un deuxime


moyen daccs vers ces pays, par le nord ; et cest des rgions nord que nous
allons dsormais nous occuper. Ltude que nous en avons faire se rduira
peu de chose en dehors de ce quon appelait la Petite-Armnie, cest--dire le
territoire situ louest de lEuphrate suprieur jentends le bras le plus
septentrional et qui en somme, conformment son nom, dpend bien moins
du Taurus dAnatolie que du Taurus armnien. Cest l tout ce que les Romains,
durant deux sicles et demi, ont possd sous le nom dArmnie. Le prsent
chapitre, on va le voir, est le plus ingrat de tout cet ouvrage : il ne repose gure
que sur un dpouillement des gographes anciens et des routiers, ainsi que de la
Notitia. Les historiens nont eu rien dire de localits que la guerre pargna
presque toujours ; par contre, les dmolisseurs modernes semblent y avoir t
plus acharns.
La jonction entre la Syrie et lArmenia Minor soprait dans cet angle
intermdiaire que dessine le fleuve, entre Samosate et Mlitne. Cette dernire
ville, galement distante et fort distante dAntioche et de Trbizonde,
occupait donc une position de premier ordre ; le canton gographique dont elle
faisait partie rappelait plutt la Commagne que la Cappadoce toute voisine,
celle-ci plus chaude et beaucoup moins boise1. En partant de Samosate, on
avait le choix entre deux routes : lune suivait peu prs, avec beaucoup de
peine, les zigzags du fleuve : lautre, aprs un dtour vers louest, coupait
travers les terres.
La premire nous est connue par la Table de Peutinger (XI, 2-3), et ce nest quen
se basant sur les indications de distances quon a pu proposer pour chaque
station une identification provisoire et sous rserves. Dans un premier district2,
on passait dabord par Cholmadara (Chores ?), Barzalo ou Barsalion3, Iuliopolis
(vers Bibol). LEuphrate tournant douest en est, ctait ensuite un nouveau pays4,
avec Claudias (Alichin ?)5, Metita6 (Isoli ?), Corne (Bournana ?). De ces noms
divers, deux nous sont cits par Ammien comme dsignant des gus faciles7 (au
moins aux basses eaux).
De lautre route8 il ne reste plus aujourdhui la moindre trace, part le pont
construit aux environs de Kiachta (fig. 21) et rpar par L. Alfenius Senecio, sous
Septime Svre, Caracalla et Geta9. Il est remarquer que les travaux furent

1 Strabon, XII, 2, 1, p. 535 C.


2 Ptolme, V, 6, 25.
3 Ratsalium (Gogr. de Rav., 95, 13 ; cf. Ruge, Pauly-W., s. u). Dans les environs de Guerguer,
mais non Guerguer mme, qui sappelait Arsameia, daprs une inscription (Humann et
Puchstein, p. 360 sq.).
4 Ptolme, V, 6, 24.
5 Ruge, Pauly-W., s. u. : incertitude absolue.
6 Notitia, XXXVIII, 27 : Cohors tertia Ulpia miliaria Petraeorum, Metita.
7 XVIII, 7, 10 : Barzala el Claudias... ubi tenuis fluvius prope originem et angustus, nullisque adhuc
aquis aduenis adulescens (inutile de souligner lexagration), facile penetrari potuit, ut vadosus.
8 Itinraire dAntonin, 210, 215.
9 Eph. epigr., V, 25 ; cf. 26 ; CIL, III, 6709, 6710 ; Humann et Puchstein, op. laud., p. 393 sq., pl.
XLI XLIII (que je mets ici contribution), et Yorke, Geogr. Journ., 1896, II, p. 323.
conduits par le lgat de la XVIe lgion, celle de Samosate, et non celle de
Mlitne. Auparavant, daprs les routiers, la voie passait Perrhe, o lon
nobserve plus rien que des tombeaux rupestres et un pont dantiquit tardive,
peut-tre mme mdival, portant les marques de nombreuses rparations1. Il
faut placer cette localit prs dAdiyaman, o le nom sest peu prs conserv
(Piroun) ; quant Kiachta, nous ne savons ce quelle a remplac2. Venaient
ensuite Msne et Mlitne (Malatia).
Celle-ci resta trs longtemps le sige de la mme lgion, la XII Fulminata3. Cest
mme, daprs Procope4, ce corps de troupes qui constitua la premire
agglomration, enferme dans une forteresse rectangulaire. Sous Trajan, le
camp devint une cit, et peu peu une mtropole, mais qui sagrandissait en
dehors des fortifications : les temples, lagora, les bains et les thtres formaient
comme un faubourg. Anastase mourut avant davoir achev de lenclore de murs
; cest Justinien qui termina le travail. La ville ne fut pas pour cela labri des
infortunes : Chosroes, vers 579, prit Mlitne qui navait alors ni garnison, ni
habitants, et y mit le feu5. Lancienne ville, Eski-Cheir, se trouve 8 kilomtres
au nord de Malatia, prs de 5 du fleuve ; il en reste des pans de vieux murs et
des colonnes byzantines renverses6.
Mlitne commandait un carrefour de valles : vers louest le Tochma-Sou7,
lEuphrate vers le sud, et les deux cours deau qui se runissent pour former ce
dernier, le Mourad-Sou (Arsanias), vers lEst, et le Kara-Sou, vers le nord8.
Au-del du confluent, remontons ce dernier9, qui va nous conduire un autre
carrefour, plus en amont. Aprs Mlitne, nous trouvons Ciaca10, Dascusa11, que
lonomastique, dfaut des indications de distances, qui se contredisent,
engagerait placer au sud dEgin, prs dAschica. Ptolme, outre ce nom (V, 6,
19), nomme plus loin12 . Yorke propose de distinguer les deux : Dascusa
serait en face de Pingan, sur lautre rive, et Dagousa vers Keban Maden, la
jonction du Mourad et du Kara-Sou ; il y avait l en effet deux passages faciles
franchir et bons surveiller. La question est trs douteuse, et rien ne la rsout,
que lon distingue ou non13. Du moins il reste en face de Pingan les ruines dun

1 Puchstein. p. 401, pl. LI, 2, et fig. 59 ; add. G(eorg) H(offmann), ap. H. Gelzer, ad Georg. Cypr.,
p. 149.
2 Peut-tre Locotene, ou le ( = les villes de lEuphrate) de Ptolme, V, 6,
24 ; cf. les notes de Mller, p. 893.
3 Notitia, XXXVIII, 14 ; cf. 8.
4 De aed., III, 4, p. 254.
5 Evagr., V, 14.
6 Yorke, ibid., p. 327.
7 Sur lequel, tout prs du confluent, Yorke a remarqu, Kirkgheuz-Keupri, un pont tout fait
analogue celui de Kiachta : mme double pente, avec deux colonnes encadrant lentre (ibid., p.
329).
8 Le Kara-Sou, dit Yorke (p. 332, note 1) nest connu que des gographes, nullement des gens du
pays, qui paraissent appeler uniformment Mourad-Sou les deux cours deau dont la runion forme
lEuphrate. Nous emploierons cependant lexpression, parce quelle permet de suivre sur une carte
ordinaire le prsent expos.
9 Itinraire dAntonin, 208 sq.
10 Peutinger : Craca. Ptolme, V, 6, 21, distingue par erreur et . Emplacement
inconnu ; peut-tre Tchermouk (Ruge, Pauly-W., s. u.).
11 Pline, H. N., VI, 27 ; Notitia, XXXVIII, 22 : Ala Auriana Dascusa.
12 V, 6, 21. Ptolme fourmille derreurs dans les chapitres qui traitent de la Cappadoce et de
lArmnie.
13 Cf. Ruge, Pauly-W., Dagousa.
castel, o lon a trouve une inscription latine1 ; mais lintervalle serait bien faible
entre Zimara et Dascusa, en comparaison de ceux que donnent les itinraires.
Venait ensuite Sabus, quil faut rapprocher du Saba de la Table de Peutinger et
du Salbu de la Notitia2, important castellum o campaient des Equites sagittarri,
mais que rien ne permet didentifier. Puis Teucila, Zimara3, dont le nom sest
intgralement maintenu (Zimarra), devant le coude du Kara-Sou4 ; Analiba5,
Sinebra (ou Zinerva), Carsaga6 (Ghersout ?), Arauraca et Suissa, dont la Notitia
rappelle les garnisons7, enfin Satala.
Cette ville se place aux ruines de Sadagh, o lon a retrouv des briques au nom
de la lgion XV8 et une ddicace Aurlien9. Elle fut visite par Trajan10, qui
peut-tre y tablit lui-mme la lgion XV Apollinaris11 mentionne par Arrien et
encore cantonne l au commencement du Ve sicle12.
Justinien en rpara les murs, trop lgrement construits, et leur donna une
hauteur assez grande pour quils pussent dominer les monticules rpandus
autour de Satala dans la plaine. Enfin il ajouta un avant-mur et un fortin avanc,
dans le voisinage13. Il subsiste quelques pans de murailles prs du village actuel
; la situation est bien celle que dpeint Procope : une dpression parmi des
coteaux ; la maonnerie est un simple hourdage byzantin, avec parements en
pierre de taille ; les ruines semblent indiquer deux trapzes embots lun dans
lautre, dont les murailles suivaient le bord dune colline assez basse. Le camp
tait abondamment pourvu deau, et une cit put crotre tout autour ; niais
llment militaire en forma toujours le noyau, et elle resta plusieurs sicles un
centre purement latin14.
Remarquons que beaucoup de ces localits ne figurent pas dans Ptolme ; elles
ont donc t cres depuis lors et avaient srement avant tout une affectation
militaire. Je croirais volontiers avec Yorke15 que, durant plusieurs sicles, il a t
accompli assez peu de travaux stratgiques sur cette frontire, parce que
lArmnie ntait pas considre comme un pays ennemi, mais plutt comme un

1 CIL, III, 6743.


2 XXXVIII, 3, 11.
3 Ptolme, V, 6, 21 : , identique sans doute (ou , suivant les
manuscrits) : V, 6, 19 ; add. Pline, H. N., V, 83.
4 A Zimarra mme il ny a pas de ruines ; mais, un peu plus lest, les restes dun ancien castel
circulaire (denviron 30 mtres de haut et prs de 200 de circonfrence), qui fut peut-tre utilis et
rpar par les Romains (Yorke, p. 335 et 455). Un autre Zimara, cit par le mme texte de
Pline, se trouvait sur la route de Satala Artaxata, lest dErzeroum (= Sinara, Peutinger).
5 Ptolme, V, 6, 20 ; Analiba, in Peutinger et Not., XXXVIII, 28 : Cohors quarta Raetorum
Analiba. Un peu lest de Zimara, selon Yorke (p. 467), prs du pont, sur le Karaboudak.
6 Ptolme, V, 6, 20 : ; Elegarsina, propose Yorke (p. 465). Douteux ; cf. Ruge, Pauly-
W., Suppl., s. u. Casargis. Les frres Cumont (Studia Pontica, Bruxelles, II (1906), p. 325 sq.)
placent Carsaga Aladjak, hameau 3 kilomtres de Zipti, o ils ont retrouv les traces dun
tablissement militaire romain.
7 XXXVIII, 29 : Cohors miliaria Bosporiana Arauraca ; 23 : Cohors prima Ulpia Dacorum Suissa.
Lemplacement de ces deux stations est encore chercher (Cumont, ibid., p. 328-329).
1
8 CIL, III, 13647 = 14187 .
3
9 CIL, III, 14184 .
10 Dion Cass., LXVIII, 18 ; v. les autres textes cits par Mller, ad Ptolem., p. 884-5.
11 Cest par erreur certainement que la Notitia place parmi les castella dArmnie, avant Mtilne,
au lieu de Satala quon attendait, Apollinaris (XXXVIII, 5) ; cette Apollinaris du moins elle
nattribue aucune garnison.
12 Notitia, XXXVIII, 13.
13 Procope, Aed., III, 4, p. 252-3.
14 Yorke, p. 460 ; Cumont, op. cit., p. 343-351 ; v. le plan, carte XXVII.
15 Loc. cit., p. 472.
tat-client, presque une province. Les choses ne changrent quau IIIe sicle et
cest encore la venue des Sassanides que le fait tait d1.
Sur tout ce parcours, Yorke a constat, 3 heures au nord de Tchermouk (et
pendant une heure), un tronon de route, prsentant un pavement de plus de 16
pieds de large, avec une surlvation arte, au milieu2. Il ne croit pas une
route romaine : je ne connais pas les voies de Cappadoce, mais celle quil dcrit
l est tout fait conforme bien des types syriens de ce temps. Ensuite, sur
lAngon-Tcha, qui se dverse dans lEuphrate au nord de Keban Maden, deux
ponts, dont lun encore pareil celui de Kiachta et celui de Kirkgheuz-Keupri3.
Tout prs de ce confluent, Korpanik, tabli un niveau dominant, doit avoir
remplac une station militaire romaine4. Puis la route sloignait forcment de la
rive, trs difficile suivre jusqu Zimara5. Au-del, a Hassanova, quelques
tambours de colonnes byzantines, des traces dun pont et une inscription o se
devine le nom de Dce6.
Jai parl dun autre carrefour : en effet, on passait de toute ncessit Satala
en prenant ou quittant quatre directions :
1 Celle que marquait le Kara-Sou lui-mme, dont nous avons numr les
chelles.
2 Celle de lest, indique par les sources du mme cours deau, dont, la valle
se continuait par celle de lArase ses origines. Sur cette route, dont nous
navons pas suivre toutes les tapes, parce que la plus grande partie de son
trac demeurait en dehors du territoire dempire, se trouvaient principalement
Elegia7, le second Zimara, Colchion, et enfin Artaxata.
3 Du ct du nord, on allait de Satala en Colchide, en suivant la valle du
Lycos-Boas8, ou Trbizonde par un autre chemin, plus accident, mais
praticable. Ce dernier, Yorke la suivi ; du moins la chausse moderne sen carte
peu. Au bout dune heure et demie, laissant 3 kilomtres sur la droite un fort,
sans doute romain, on slve sensiblement ; vers le sommet9 se trouve
lArdasa-khan (), et 10 heures avant Trbizonde un groupe de khans
dsigns par le nom collectif de Zigana-khan, qui correspond parfaitement au
Zigana10 des itinraires11.

1 Cf. deux milliaires rcemment trouvs dans le Pont (Cumont, C. R. Acad. des Inscr., 1905, p.
347-351), dats de 231. Le gouverneur de Cappadoce fait htivement remettre en tat les routes
conduisant vers la frontire menace par le raid dArdachir, premier roi de la nouvelle dynastie.
2 Cumont, C. R. Acad. des Inscr., 1905, p. 329.
3 P. 330. Cette similitude montre bien quils sont de la mme poque, soit du temps de Trajan, soit
de la fin du IIe sicle, quand Svre et ses fils firent restaurer celui de Kiachta.
4 Yorke, p. 331.
5 Yorke, p. 467.
6 P. 455. A Kemach (p. 457), dit-il, un chteau qui semble post-byzantin ; l slevait peut-tre
quelque Thodosiopolis. Je ne vois pas laquelle.
7 Ptolme, V, 12, 5, sic Dion Cass., LXVIII, 18 ; Et. de Byz. ; Peutinger : Aegea ; Geogr. Rav., 74,
13 : Egea. Aujourdhui Ilidja, prs dErzeroum.
8 Sur laquelle Justinien construisit le castel , aujourdhui Baiburt (Aed., III, 4, p. 253),
dans Cedrenus, II, p. 302, Bonn.
9 Prs du milieu de la route, 18 milles de Satala, tait situ Domana (Ptolme, V, 6, 20 ; Itin.
Anton., 217, 3 ; Peutinger, X, 5 ; Geogr. Rav., 74, 15 ; Not. dign., XXXVIII, 4), pour lequel les
noms modernes ne fournissent aucune piste, et o campaient des Equites sagittarii (Not., ibid.,
12). Kiepert (v. sa carte) et Cumont (p. 354) lidentifient, sous rserves, avec Keuss.
10 Add. Not., XXXVIII, 37 : Cohors II Valentiana Ziganna.
11 Yorke, p. 462. De lancien chteau fort, il reste les fondations dune tour ronde (Cumont, p.
361).
F. Cumont, qui a suivi aussi cette route1, fait observer quil y en eut peut-tre
plusieurs de Satala la mer, car lItinraire dAntonin et la Table de Peutinger
portent deux sries de noms trs diffrentes ; actuellement encore, les
caravanes ont le choix entre plusieurs dfils. Mais sur un seul chemin les
communications paisibles taient assures par une ligne de postes militaires,
indispensables dans cette rgion peuple uniquement de tribus pillardes. Cumont
y a photographi des ruines dont lge ne saurait tre fix, dix sicles prs.
4 Enfin, vers louest, se dtachaient par deux longues valles, soit la route de
Sehasteia (Sivas) et Csare2, soit celle dAmasia, dont les dernires stations
avant Satala taient : Nicopolis3, Cloteodariga (ou Oleodariza)4, Dracones et
Ara5. Vers la partie est de son parcours, elle tait double par un autre tronon,
allant rejoindre Carsaga la route qui longeait la frontire de lEuphrate. Procope
place, sans plus de prcision, dans le mme district le chteau du ,
restaur par Justinien, un autre qui fut construit prs du ,
dont nous ne savons rien de plus, et la trs vieille forteresse de 6, ainsi
qualifie par Pompe (selon la tradition douteuse dont Procope sest fait lcho) et qui,
aprs Justinien devait encore donner son nom au thme de lendroit.
Aprs Ramsay, Cumont en a fix lemplacement Kara-Hissar, on lon voit h.1 s
ruines du vastes constructions, qui portent les traces de trs nombreux
remaniements aux diffrentes poques7.
Il ne convient pas de stendre sur les fortifications et la voirie de la Cappadoce ;
en somme, cest lEuphrate qui constituait, dans lAsie-Mineure orientale, la
grande barrire de lempire. Du fleuve au Pont-Euxin, les Romains choisirent et
gardrent comme frontire jusquaux annexions ultrieures une chane dont
mme les cols les moins levs sont, durant presque toute lanne,
infranchissables aucune arme8. Notons seulement encore en terminant la
position capitale de Mlitne, o les routes convergeaient en ventail9. Outre
celles de Samosate et de Satala, que jai signales, deux autres, de premier
ordre, y aboutissaient : celle de Csare louest, celle de Gomana au nord-
ouest. De trs nombreux milliaires ont t recueillis sur cette dernire10 ; lautre

1 P. 351 sq., carte XXVI.


2 Peutinger, X, 3, 4 ; Itin. Anton., 179, 214.
3 Cf. Cumont, p. 305 sq.
4 Cf. Not., XXXVIII, 17 : Ala Rizena Aladaleariza ; Seeck rapproche (Aed., III, 4, p.
253). Du chteau de Justinien, il ne subsiste rien, semble-t-il, la surface du sol (Cumont, p. 322).
5 Cest lAza de Pline, H. N., VI, 26, et de Ptolme, V, 6, 10, lHaza de lItinraire dAntonin,
l de Procope, ibid. : Les murs de Sebasteia et de Nicopolis furent remis neuf. Pour
lidentification de Dracones et Haza, cf. Cumont, p. 321 sq.
6 Mller la rapproche sans doute tort du ( sur quelques manuscrits) de
Ptolme (V, 6, 21), quil faudrait chercher prs dArgovan, une trentaine de kilomtres au nord
de Mlatia.
7 Ibid., p. 296-302.
8 Cumont, p. 341. Il sagit de la chane du Sipikor.
9 La question a t tudie de premire main par Hogarth el Munro, Modern and ancient roads in
Eastern Asia Minor (Suppl. Papers of the R. Geogr. Soc. of London, III (1893), qui je me borne
renvoyer ; cf. aussi Ramsay, Historical Geography of Asia Minor, London, 1890.
10 CIL, III, 12162 12211 ; on y lit les noms de Septime Svre et ses fils, dlagabale, Alexandre
Svre, Maximin, Pupien, Balbin et Gordien, Philippe, Dce, Gallus et Volusien, enfin la ttrarchie
diocltienne. Pour les autres voies, n 1418412 sq. Lavant-dernire station entre Sebasteia et
Mlitne, que les routiers appellent Ad praetorium, et qui parat, vu les distances, devoir tre
place Hekim-khan (?), concorderait avec la position que Ptolme (V, 6, 21) donne
. Mller (ibid., p. 886) suppose que l tait lala prima prtoria nuper (sic) constituta
(Not., XXXVIII, 26), nuper tant une corruption de Zopar, abrviation de Zoparissos.
tait double en quelque sorte par celle qui se dirigeait sur Arabissos (Yarpouz),
et par del vers la Cilicie1.

1 Itinraire dAntonin, 210, 11 ; 215, 2 ; Peutinger, X, 4 XI, 2. La dernire station avant


Mlitne tait Arcas ( dans Ptolme, V, 6,21 ; Hirocls, Synecd., 703 : ;
dans les Notices piscopales ; Anja aujourdhui ; il en faut rapprocher ,
(Strabon, XII, 2,5, p. 537 C). Lavantage de cette situation fut perdu pour elle quand
Mlitne sleva et sagrandit tout auprs.
CHAPITRE VII LES FORTERESSES ROMAINES DE
GRANDE-ARMNIE.

Dans la Grande-Armnie, luvre des Romains a un caractre dimprovisation ;


ils ny procdrent pas suivant un plan arrt. Nous voudrions surtout indiquer
ici, parmi les trs nombreuses cits armniennes que nos sources nous font
connatre, celles dont les Romains ont tir eux-mmes un parti stratgique. Mais
rien nest plus difficile ; on a mme la plus grande peine porter sur une carte la
frontire approximative que dtermina chaque trait de paix. Les cinq provinces
transtigritaines restent dans le vague ; la part rserve en Armnie Thodose,
lors du partage du pays, fut plus de quatre fois moindre que celle du roi de
Perse, parce quArsace avait moins reu que Tigrane1, mais cela ne prcise la
dlimitation ; dune faon gnrale, il semble seulement quelle courait entre
Amida , soit entre Diarbkir et Erzeroum.
Quant la frontire fixe par la paix de 591 entre Maurice et Chosroes II, elle
nest pas non plus rigoureusement connue.
Les premires campagnes des Romains entranrent frquemment des
destructions compltes de cits : Lucullus rduisit nant Tigranocerte moiti
acheve2 ; les lgats de Csar rasent les murs dArtagira3, qui avait voulu se
soustraire lautorit romaine4 ; enfin Corbulon livra aux flammes la capitale
Artaxata5, parce quil y aurait fallut une forte garnison. Ainsi, durant ces
premiers temps, la pense napparat pas nettement dun tablissement dfinitif,
puisquon ne mnage pas les ressources de la contre ; du moins ne veut-on pas
dune occupation trop dispendieuse6. Il est naturel au cours de la guerre sous
Nron, de trouver des Romains dans un fort Ziata, prs de Kharpout7, cest--
dire dans le voisinage d"Arsamosate, autre mtropole armnienne8, et une
garnison romaine campe Gorneae, prs dArtaxata9. On stonnera davantage
de dcouvrir une vexillatio de la leg. XIV Apollinaris, en 185, Caenopolis
(Valarshapat), prs dEtschmiadzin10.
Parmi les villes alors dmolies, Artagira ne reparat plus dans lhistoire ; Artaxata
fut rebtie par Tiridate ; Tigranocerte soulve une plus grosse question, souvent
dbattue : o tait cette clbre cit ? Bien quelle svanouisse de bonne heure,
il y aurait intrt la situer : plusieurs localits pourraient tre ainsi indentifies,

1 Procope, Aed., III, 1, p. 245-6, qui nonce des erreurs.


2 Strabon, XI, 14, 15, p. 532 C.
3 Dont la position nest pas certaine, cf. Baumgartner, s. u. (Pauly-W.).
4 Strabon, XI, 14, 6, p. 528 C.
5 Tacite, Ann., XIII, 41 ; add. Strabon, ibid. ; cf. Baumgartner, s. u. (Pauly-W.) ; Dubois de
Montpreux, Voyage aut. du Caucase, III, p. 404 sq. ; atlas I, pl. XIX, 3.
6 Ds le dbut de sa campagne, Corbulon avait lev des fortifications en Armnie ; il dut les
supprimer, sur la sommation imprieuse de Vologse (Tacite, Ann., XV, 17).
7 CIL, III, 6741-2.
8 Cf. B. W. Henderson, Rhanieia and the river Arsanias (Journ. of Philology, XXVIII (1901), p.
271).
9 Tacite, Ann., XII, 45, 3. Mller (op. cit., p. 943) croit retrouver ce nom, Gorneae (= Garneae),
dans le Garni-tcha, petit cours deau tout voisin de Douin, le des Byzantins, au nord-est
dArtaxata, 8 jours de Thodosiopolis (Procope, B. P., II, 25, 1 sq. ; add. II, 30, 33) ; cf.
Baumgartner, Dubios (Pauly-W.).
10 CIL, III, 6052.
car les auteurs en marquent remplacement daprs lloignement de
Tigranocerte.
Sachau1 proposait Tell-Ermen, au sud-ouest de Mardin2 ; mais il faut renoncer
chercher au sud du Tigre : les explorations les plus rcentes3 conduisent
lidentification, due de Moltke, avec Maiafarkin, sur le Farkin-Sou, petit affluent
du Tigre qui peut fort bien correspondre au Nicephorius de Tacite4 et qui est tout
voisin du Batman-Tcha ; celui-ci reprsente le Nymphios de Procope5, cours
deau qui marquait la frontire. Mller6 voulait voir les restes de Tigranocerte
dans les ruines dArzen7, un peu lest de Maiafarkin o, comme Ritter8, il
plaait Martyropolis. Faustos de Byzance9 dit que saint piphane posa les
fondements dune glise en lhonneur des martyrs dans la ville de Tigranocerte10.
Dans son esprit, un nom stait simplement substitu lautre. Mller le taxe
dinexactitude, mais lui-mme a bien vu que Procope ny contredisait pas
forcment11.
Si lidentification de Martyropolis avec Maiafarkin est une erreur, conclut Ritter,
cette erreur remonte loin, aux auteurs grecs et arabes du Xe sicle. Mais lerreur
est trs improbable : Lehmann a copi la porte nord de Maiafarkin une
inscription grecque mutile qui parle dun combat queurent soutenir les
; des combats furent prcisment livrs Martyropolis.
Dautre part, il serait trange quon net pas tir de lexcellente situation de
lendroit, entour dun cours deau haud spernenda latitudine12, et sur une
hauteur, bien que devant une large plaine13. Nanmoins, on avait longtemps
nglig de le fortifier ; lenceinte ne mesurait que 4 pieds dpaisseur peine, 20
de hauteur, lorsque, sous Anastase, Cavad obtint la soumission de
Martyropolis14. Justinien fit btir un autre mur de mme force, en avant de
lancien, et remplir de pierres et de chaux tout lespace intermdiaire soit 12
pieds dpaisseur au total , puis il fit surlever le tout15.

1 Op. cit., p. 401 sq. ; cf. Abhandl. der Berliner Akad., 8 nov. 1880 ; add. Th. Mommsen,
Gesaimmetle Schriften, IV (= Histor. Schr., I), Berlin, 1904, p. 323 332.
2 Sic B. W. Henderson, The Site of Tigranocerte (Journ. of Philology, ibid., p. 99 sq.).
3 C. F. Lehmann, Von der deutschen armenischen Expedition (Wiener Zeitschr. fur die Kunde des
Morgenlandes, XIV (1900), p. 41 sq.). Le haut des murs est de la basse poque islamique.
4 Annales, XV, 4.
5 De aed., III, 2, p. 248.
6 Ad Ptolme, p. 949 sq.
7 On pourrait songer inscrire l, sur la carte, le fort perse dAcbas (Theoph. Simoc, I, 12, 1 sq.)
ou Ocbas (Evagr., VI, 15). Les deux auteurs saccordent rapporter quil tait camp sur la cime
dun rocher bord de prcipices et de lautre ct de la rivire (cest--dire du Nymphios). De plus,
les ruines dArzen font face louest, ce qui convient parfaitement un fort braqu contre un
ennemi dOccident.
8 Erdk., XI, p. 67-80.
9 Fragm. hist., V, p. 292.
10 Il sagit des martyrs que faisait la perscution perse ; Martyropolis tait si voisine des frontires
que les adorateurs du feu pouvaient pour suivre leurs entreprises jusque-l.
11 B. P., I, 8, 22. De aed., III, 2, p. 248 : minus accurate, dit Mller (p. 949). Mais non,
indique simplement la proximit, et Procope a voulu surtout marquer que Martyropolis tait trs
rapproche de lennemi.
12 Tacite, Ann., XV, 4.
13 Strabon, XI, 12, 4, p. 522 C.
14 Ultrieurement un autre sige avait t tent (Procope, B. P., I, 21, 5 sq.), et la ville allait
succomber quand le roi de Perse mourut.
15 Procope, Aed., p. 248-250.
Martyropolis une fois prise, malgr ces prcautions1, lide et pu sduire
dessayer de pntrer en Cappadoce en vitant Amida ; en arrire, une petite
journe louest, se trouvait le chteau fort de Pheison (aujourdhui Fiz) ; plus
loin encore, pass 8 milles, on entrait dans deux gorges troites, qui souvraient
entre des montagnes abruptes et inaccessibles, appeles 2 : les
abords en taient fortement retranchs, mais insuffisants les corps de garde ;
Justinien les accrut.
Laccs des clisurae souvrait galement qui venait de lAsthianne, au nord de
Martyropolis. Justinien y opposa un premier obstacle en difiant sur une hauteur
le castel de Citharizon3, o il fit driver une
grande masse deau, accumula les approvisionnements et plaa le second duc
dArmnie avec une forte garnison sous ses ordres4. Cette mesure eut son effet.
Chosroes ne porta plus ses attaques de ce ct que tardivement, aprs la mort
de Justinien, et encore ne persvra-t-il pas longtemps5.
Procope ne signale aucune autre forteresse entre Martyropolis et Citharizon ;
cest donc sans doute aprs lui que fut construit le fort dAphoumon, que
Georges de Chypre6 place dans le et Thophylacte Simocatta aux
environs dAcbas7. Il devait tre tout proche du Nymphios, mais que dire de plus
? Peut-tre la cration en remonte-t-elle au comte Maurice, futur empereur, qui
leva dans la mme rgion le 8. Celui de Chlomaron
appartint dabord aux Perses9.
De Citharizon Thodosiopolis, expose Procope10, la frontire traversait la
Chorzianne11, quon parcourt en prs de trois jours du sud au nord12 ; mais
rien ne la marquait : les indignes des deux cts ne se traitaient pas
mutuellement en ennemis ; ils sunissaient au contraire par des mariages. Aussi
toute attaque en celte rgion prenait ladversaire au dpourvu ; il ny avait pas
de fortifications jusquau jour o Justinien mit dans le , qui
occupe une situation intermdiaire, un camp ceint de solides murailles, avec un
corps de troupes command par un nouveau dux. Toute identification serait
arbitraire.
LErzeroum actuel marque peu prs le sommet de lanticlinal qui spare lAraxe
du Mourad-Sou. Quand Thodose Ier obtint le royaume dArsace (vers 387), il

1 Elle le fut en effet plus tard, par trahison, vers 588. Philippique seffora de la reconqurir, mais
choua faute de machines de sige. Alors, dit Evagrius (VI, 14), on en lit le blocus en renforant
les garnisons voisines, et on btit une autre ville 7 stades de distance, pour incommoder
Martyropolis par des courses continuelles. Mais ce fut la prise dOcbas qui dmoralisa lennemi.
2 Il y avait dautres au sud du lac de Van, l ou passait la frontire aprs le trait de
Maurice en 591 (Cf. Georg. Cypr., 945).
3 Ritter (ibid., p. 78) le place Palou sur lEuphrate ; mais ce bourg est bien trop louest ; l tait
en ralit le xrcpov (= ) de Georges de Chypre (955).
4 Procope, Aed., III, 3, p. 250.
5 Theoph. Simoc, III, 18, 12.
a
6 Georg. Cypr., 935 -939.
7 I, 12, 1.3 ; II, 9, 4.9 ; III, 15, 4.
8 Georg. Cypr., 944 ; cf. les notes de Gelzer.
9 Theoph. Simoc, II, 7, 6 ; 8, 12 ; Menander Prot., 28, ap. de Boor, Excerpt. leg. gent., p. 470 (=
838 A Migne). Ce pourrait encore tre lui que Georges de Chypre (941) donne sous la forme
corrompue .
10 De Aed., III, 3, p. 250.
11 dans B. P., II, 24, 14 ; dans Georges de Chypre, 963.
12 Daprs un autre passage (Ibid., II, 24, 13), Citharizon est quatre journes de Thodosiopolis.
stablit en ce point un chteau fort, devenu Thodosiopolis1. Cavad sen empara
dans sa marche sur Amida (502) ; puis Anastase le reprit, enferma la colline
entire, o se trouvait le castel, entre de solides murailles, trop peu paisses
nanmoins pour leur formidable hauteur (30 pieds) ; pas davant-mur ni de foss.
Un coteau voisin dominait la cit ; Justinien fit creuser un foss denceinte,
profond comme un lit de torrent, entailla le monticule, y pratiqua un grand creux
qui en interdit laccs, et transforma les murs du primtre suivant le modle des
fortifications de Dara. La garnison fut renforce et la ville devint rsidence du
nouveau magister militum per Armeniam2.
Parmi les places de lintrieur, je ne vois citer que le 3, qui
correspondrait aisment, pour son nom, Arghana (entre Diarhkir et Kharpout),
et Bizana, quon propose, sans grande certitude, de localiser deux jours
environ lest dErzinghian4. Justinien ngligea cet endroit, qui tait en plaine,
trs expos aux attaques des ennemis, mme la cavalerie, et pestilentiel aux
habitants. Il dit ailleurs, 3 milles de l (on ne sait pas dans quelle direction), en un
lieu leve et sain, , une ville laquelle il donna son nom5.
Ceci nous rapproche dj de la Gorgie, entrons-y tout fait.

1 Mose de Khor., III, 57 ; cf. Lynch, Armenia, I, p. 221 sq. ; la ville a compltement dpouill son
ancien caractre.
2 Procope, Aed., III, 5, p. 255-6.
3 Georg. Cypr., 957 (= ?).
4 Cf. Tomaschek, Pauly-W., et Streck (Ibid., Suppl.) s. u.
5 Procope, Aed., III, 5, p. 256.
CHAPITRE VIII LEXTRMIT DU PONT-EUXIN ET LES
RGIONS CAUCASIQUES.

Procope signale de faon trop peu explicite le point de rencontre de trois routes
sparant les Romains, les Persarmniens et les Tzanes. L, Justinien tablit un
chteau-fort, 1, o rsida encore un duc. A deux jours de cet endroit,
aux frontires des Ocnites, rameau du peuple tzane, il refit celui de Charton,
laiss longtemps dans loubli, et le doubla de celui de Barchon. Aprs, continue
Procope, on trouve dans la plaine le castel de Kena, louest celui de ,
jadis abandonn2, et remis en tat par lempereur. De l, gauche, vers le nord,
autre lieu appel par les indignes , parce que le gnral
romain Longinus, faisant la guerre aux Tzanes, y vint camper ; cest une
journe de Sisilisson ; Justinien y fit construire la forteresse dite
3. Tout prs encore, aux frontires des Tzanes Coccylines, il en cra deux
autres : 4 et , avec un commandant de place5. Dans
cette numration, le pangyriste de Justinien semble aller quelque peu en
zigzags, mais sacheminer nanmoins assez rgulirement vers louest ; le
Burgus nouus parait devoir tre plac en arrire de Trbizonde. Cette range de
forts6 avait en quelque sorte une double destination : elle mettait obstacle aux
progrs de lennemi, quil vint de lest, par le continent, ou de louest, aprs
stre assur des positions ctires.
Celles-ci demandent tre tudies part. Elles nintressent pas seulement
larrire-pays, car elles eurent forcment un rle gnral, lorsque les Romains
commencrent chercher des comptoirs commerciaux au fond du Pont-Euxin, et
les Byzantins mettre le pied, militairement, en Lazique. Cette assertion est
particulirement vraie de Trbizonde ; nous ne pousserons pas plus louest
ltude du Pont cappadocien ; cest de cette ville que part, sinon le Priple de la
Mer Noire dArrien, du moins son voyage dinspection personnelle7.
Trbizonde na rien gard de sa physionomie antique8 ; on ne la restitue
partiellement, vaguement, que par ce que nous savons du port quHadrien y fit
creuser et des troupes qui y furent tablies9. Longtemps, on le croirait volontiers,
elle neut pas dautre garnison que les marins qui sjournaient chez elle entre

1 Je garde la forme grecque pour certains noms gographiques dont on ne sait sils se prsentent
au nominatif ou aux cas obliques dans les auteurs.
2 Mais pas encore au commencement du Ve sicle ; cf. Notitia, XXXVIII, 30 : Cohors miliaria
Germanorum Sisila.
3 Transcription maladroite, mais vidente, du latin Burgus nouus, dont on peut rapprocher la forme
inverse en grec latinis de la Notitia (XXXVIII, 35) : Cohors prima Lepidiana Caene Parembole
(= ). Mller (p. 923) propose dubitativement de confondre cette dernire avec la de
Ptolme (V, 9, 2), sur la cte de Colchide, au nord du Phase. Je crois lautre hypothse prfrable,
car le rapprochement est plus littral.
4 Cf. Aed., p. 258 : .
5 Aed., III, 6, p. 259-260.
6 Je nglige naturellement ceux de Persarmcie dont les Byzantins se rendirent matres un
moment, au cours dune guerre, comme Bolon et Pharangion (Procope, B. P., I, 15, 18. 29. 32) ;
ceux-ci taient prcisment aux confins des Tzanes, qui les livrrent lennemi.
7 Sur la confiance que mrite Arrien, v. la rponse de C. Patsch aux critiques de Brandis (Beitr. zur
alt. Gesch., IV (1904), p. 68-75).
8 Voir le plan jadis lev par Tezier et Pullan, op. cit., pl. LXIII.
9 Arrien, Priple, XVI, 5 ; Patsch, ibid., p. 71-73.
deux croisires. La lgion I Pontica, signale par la Notitia dignitatum1, y fut
peut-tre avant le IIIe sicle2 ; pourtant rien ne le prouve, et ce qui dtournerait
de le penser, cest quon a trouv Trbizonde des inscriptions3 mentionnant les
lgions de Satala et de Mlitne, qui y envoyaient sans doute des dtachements.
La dernire amlioration connue consiste dans laqueduc que Justinien ordonna
pour lui amener de leau et parer ainsi la dpopulation4.
La nomenclature des localits du littoral, assez abrge dans Arrien, parce que
les points occups de son temps taient peu nombreux, est utilement complte,
avec de menues erreurs, par Ptolme (V, 6, 6) et la Table de Peutinger (X, 2-3).
La premire station quon rencontrait aprs Trbizonde tait le port dHyssos
( ), o campaient sous Hadrien un corps de fantassins et une vingtaine
de cavaliers, ce qui est ncessaire pour le service, ajoute Arrien5 sans mieux
sexpliquer. Au Bas-Empire, cette garnison fut renforce6. Puis ctait Ophis (lOfi
daujourdhui), reconnaissable encore sous dautres formes un peu diffrentes7.
Puis ou Rhizaei8. A lembouchure de la rivire Rhizios
actuellement Riz. Ensuite et je nglige les points qui paraissent navoir pas
eu dimportance stratgique l (maintenant Antina), lieu de
mouillage bien protg, pouvant en t recevoir quelques vaisseaux, et montrant
encore au temps dArrien9 un chteau abandonn, qui devait dater de
lindpendance des colonies grecques. Aprs quoi Archabis, bourg et estuaire, et
surtout Apsarus10, devenue Goni, prs de laquelle dbouchait le ou
, le Tchorok daujourdhui. Arrien y inspecte cinq cohortes, mais cest
sans doute une garnison de circonstance, exceptionnellement forte. La Notitia
nen signale aucune11, peut-tre parce que le nom de lendroit y est travesti, ou
bien parce que le duch dArmnie sarrtait un peu avant et quavec Apsarus on
arrivait au littoral de Colchide. Et la srie des petits fleuves ctiers se poursuivait
: Isis, Niger, Phase, Charieis, Chobos, Singanes, Cyanes, gnralement avec un
petit havre datterrissement. Dans tout ceci, nous attacherons un intrt plus
spcial lembouchure du Phase, et enfin Dioscurias12.
Au sujet de la premire, il convient de lire le commentaire dArrien, tout en
gardant devant les yeux le petit croquis de Dubois de Montpreux13. A lentre
du Phase, le fort, o sont stationns 400 soldats dlite, ma sembl bien
retranch et heureusement plac pour protger la navigation. Deus larges fosss
entourent la muraille ; autrefois celle-ci tait en terre. en bois les tours qui la
surmontaient ; maintenant le tout est de briques cuites et sappuie sur de solides

1 Or., XXXVIII, 16.


2 Cf. CIL, III, 308, 6748.
3 Cf. CIL, III, 6745, 6747.
4 Procope, Aed., III, 7, p. 260.
5 Priple, III, 1.
6 Notitia, XXXVIII, 34 : Cohors civium Romanorum Yssiporto.
7 Opiunte dans Peutinger, Offeunie et Officiunte dans le Gogr. de Rav., 101, 10 ; 366, 12.
8 Rhize fut fortifi par Justinien (Procope, Aed., III, 7, p. 260).
9 Priple, IV, 1-2.
10 Priple, VI, 1-2.
11 V. seulement Chroniq. Pasch., I, p. 61 ; II, p. 435 : .
12 Arrien, Priple, XVII, 2. Pourtant lui-mme (XVIII, 1) comme Strabon (XI, 2, 14, p. 496 C)
place Pityous au nord de Dioscurias. Cest le Pithiae de la Notitia, que dfendait lara prima Felix
Theodosiana (XXXVIII, 32) cantonne l probablement par Thodose lAncien, lors des difficults
dues la passe dia Caucase. Il y eut quatre corps thodosiens en Cappadoce (Notitia, XXXVIII, 18,
19, 32, 33). V. p. 372.
13 Voyage autour du Caucase, atlas I, pl. XVIII, 2 et 3 ; cf. t. II, p. 66 sq.
fondations. Des machines ont t dresses sur le rempart ; bref on a tout prvu.
Mais pour rendre plus sr le part, et les habitations des vtrans et des
marchands en dehors du castel, jai cru devoir, partir du double foss
denceinte, en tirer un troisime qui stend jusquau fleuve et abrite la baie,
ainsi que toutes les maisons extrieures au mur1. Les fosss sont depuis
longtemps indistincts, cause des alluvions, qui nont rien laiss subsister de la
ville de Phase (Poti)2 ; mais Dubois de Montpreux a vu le fort de briques, lies
par un ciment rougetre : cest un carr de 140 pas, avec une entre mdiane
du ct de la mer, et chaque angle une tour carre, dont chaque face mesure
40 pas ; au sud, le lac dont parlent les auteurs anciens.
Quant Dioscurias, quil appelle aussi Sbastopolis, Arrien rapporte quil en a
visit la garnison de cavalerie, les approvisionnements, fait le tour des murs et
des fosss3. On ne retrouve plus rien, dans lIskouriah moderne, des murs quil
avait sans doute en vue ; mais des voyageurs ont aperu les vestiges dune
muraille, fortifie de tours par endroits et bien plus tendue, dont les colons
grecs antrieurs staient envelopps pour carter les attaques de leurs
belliqueux voisins, les Corasiens4. Que devint la garnison, pass le IIe sicle ? La
Notitia (XXXVIII, 36) mentionne bien : Cohors prima Claudia equitata
Sebastopolis. Seulement cette dernire ville ne parait pas tre Dioscurias ; elle
doit se confondre avec la de Ptolme, quelque distance du
rivage dans le Pont de Galatie (V, 6, 8).
Dans lintrieur des pays du Caucase, les Romains se sont avancs plus dune
fois : Pompe, dans sa foudroyante Campagne dAsie, parvint jusquen Albanie,
prs de la mer Caspienne, battit les habitants sur les rives de lAbas (le Samour),
mais fut, disait-on, arrt dans sa marche vers lHyrcanie par des serpents
venimeux5. A Eski-Djoulfa, sur lAraxe, au nord du lac dOurmiah, un pont
antique est encore debout, dont la tradition populaire attribue la cration
Auguste6. Pompe avait opr, en outre, dans IIbrie, vers Sausamara et
Harmozica7. Dans cette dernire ville8 il y avait probablement une garnison
romaine sous Vespasien, en 759 ; elle tait prs de Tiflis, cest--dire peu de
distance de la passe de Dariel10, qui aura ncessit ce dploiement de forces.
Sur cette passe Pline fait un rcit un peu romanesque : ces Portes Caucasiques
sont un immense ouvrage de la nature, qui interrompt brusquement la chane
des montagnes. L sont des portes garnies de poutres ferres11 ; au-dessous

1 Priple, IX, 3-5.


2 Du reste Agathias (III, 9, 2) affirme quelle ntait btie quen bois, mais entoure dun large
foss, o lon pouvait dtourner leau dun lac situ proximit.
3 Priple, X, 3.
4 Dubois de Montpreux, I, p. 306 sq.
5 Plutarque, Pompe, 35, 38 ; Dion Cass., XXXVIII, 3 ; cf. Lucain, Pharsale, VIII, 133.
6 Cf. Mller-Simonis et Hyvernat, op. laud., p. 84. Ainsi sexpliquent certaines allusions dans les
pangyriques des potes :
....Incedunt victae longo ordine gentes...
Indomitique Dahae et pontem indignatus Araxes.
(Verg., Aeneid., VIII, 722, 729).
Potabis galea fessus praxis aquam.
(Propert., III, 12, 8).
7 Strabon, XI, 3, 5, p. 501 C.
8 Appele Harmastus dans Pline, H. N., VI, 29, et dans Ptolme, V, 14, 2.
9 CIL, III, ad a. 6052 : lempereur et son fils ont fortifi les murs et sans doute y ont mis un corps
de troupes.
10 Brosset fait driver le mot de Dar-I-Alan, porte des Alains.
11 Fores additae ferratis trabibus (H. N., VI, 30).
passe un cours deau exhalant une odeur infecte ; en de, sur un rocher, la
forteresse Cumania, leve pour empcher le passage dinnombrables hordes ;
ainsi, jusquen face dHarmastus, une porte suffit fermer lentre du monde.
Nous ne savons pas en somme comment les Romains sy prirent du temps des
Parthes pour obvier cette menace ; mais des documents comme l
semblent bien montrer quils ne laissaient personne le soin de dfendre
leurs territoires ou leurs clients. Pour lpoque des Sassanides, Lydus1 rend
compte de ce quon disait de son temps
Aprs la paix de Jovien, les Romains, ayant recul, ne furent plus autant en
mesure de veiller sur le dfil du Caucase2. Les Perses demeuraient bien loin
eux-mmes. Il fut convenu entre le prfet du prtoire Salluste et les nobles
perses (puis Izdegerd confirma leur convention) qu frais communs les deux
empires btiraient un chteau fort lendroit dangereux et y mettraient
garnison. Occups ailleurs, les Romains laissrent les Perses construire tout seuls
le castel de Biraparach3 et y tablir un corps de troupes. Mais ceux-ci
protestaient contre cette charge exclusive et ne cessaient de rclamer la
pour les Portes Caspiennes4. Ce fut lorigine de guerres frquentes entre les deux
tats ; les Occidentaux temporisrent, firent des largesses provisoires ou
quelques concessions5. En rsum, Lydus est bien oblig de laisser entendre que
ce sont les Romains qui manqurent de parole.
Finalement, lors de la paix de 561, il fut entendu6 entre Justinien et Chosros
que les Sassanides seuls, ddommags sur dautres articles, se chargeraient
dempcher les Huns ou les Alains de franchir les Portes Caspiennes ou le pas de
Corytzon7. Les Romains ne voulaient dcidment pas y contribuer, et le fait
surprend dautant plus quau cours des mmes ngociations, daprs Menander
Protector, ils insistrent plusieurs reprises mais sans succs auprs du
Surna pour obtenir la Suanie8, dpendance de la Lazique, et qui tait assez
voisine de la passe de Dariel9. Mais peut-tre prfraient-ils, au lieu de refouler
les Alains et les Huns, les embrigader dans leurs armes.

1 De magistr., III, 52-53, Wuensch.


2 En ralit, parce quils abandonnaient alors lhgmonie sur lIbrie, dont ils staient prvalus
depuis Trajan. Arrien, ajoute Lydne, a trait de la question dans le VIIIe livre perdu de ses
.
3 Variantes : - dans Priscos, ap. de Boor, Excerpt. de legat. gent., 15, p. 586 (add. 19,
p. 588). Le mot signifie en armnien : protection des Ibres, daprs Tomaschek, Pauly-W.,
Biraparach.
4 Lyd., ibid., 51 in fine.
5 On lit dans Procope (B. P., I, 10, 9-12) un rcit un peu suspect. La citadelle de la parte du
Caucase axait t btie par Alexandre ; sous Anastase, elle tait au pouvoir dun chef hun, qui
proposa lempereur de la lui vendre ; mais ce dernier refusa, ne jugeant pas expdient
dabandonner une garnison sur un point si recul. Aprs la mort du Hun, Cavad chassa ses fils et se
rendit matre des portes.
6 Menand. Prot., Excerpt. de legat. Rom., de Boor, p. 180, l. 6 (= p. 865 Migne).
7 Cet autre passage, qui ne nous est pas connu, devait souvrir plus lest que le premier (de Boor
propose de corriger en , cause de Procope, B. G., IV, 3, 4 : ). On comprend
ainsi que Pline (loc. cit.) distingue les Portae Caspiae et les Portae Caricasiae, quon confond
souvent, magno errore (add. VI, 40). Nullement, rpond Mller (p. 911) ; je crois bien que si.
8 Ce territoire tait travers par la fleuve Chobos (Pline, H. N., VI, 14) ; les Suanes pratiquaient la
recherche des mines dor (Id., VI, 30). Pour les laisser libres du joug romain, le Surna invoquait
leur autonomie : indomitae gentes, dit Pline.
9 Ap. de Boor, p. 861 sq., fragm. 6 et 12.
Ce fut de bonne heure une ide favorite des Romains quil pourrait tre utile
dattaquer les Perses par la Lazique1 ; nanmoins les oprations de guerre ny
commencent quau VI sicle. Je nai pas les raconter et men tiens,
sommairement, la description topographique du pays.
Les Laces, dit avec raison Procope2, sont tous du ct europen du Phase, au
nord ; de lautre, pas de bourgs, ni de villes considrables hormis Ptra. Par cela
seul quelle tait isole sur lautre versant, Ptra pouvait rendre de grands
services, mais il convenait de la fortifier splendidement. Procope est trs
laconique son sujet : Ptra, autrefois village sans nom, sur le rivage du Pont-
Euxin (exactitude approximative), maintenant ville considrable de Colchide,
fortifie et agrandie par Justinien... Elle est inaccessible du ct de la mer et des
rochers ; une troite avenue y conduit, entre deux montagnes spares par un
grand mur, ayant chaque bout deux tours en pierre dure, pouvant rsister au
blier3. Ailleurs : Ville superbe, que les Lazes livrrent imprudemment aux Perses
; bientt les Romains revinrent, furent vainqueurs et rasrent la ville4. Ce
mdiocre destin rendait bien difficile aux modernes la dcouverte de Ptra.
Dubois de Montpreux a cru pouvoir la reconnatre Oudjenar, 25 kilomtres
environ au sud-est de lembouchure du Phase, et 20 de la mer boire. Il y a l
une sorte dacropole en paralllogramme, de 120 pas de large et 900 de long,
enferme par les dbris de sept ou huit tours et dune forte muraille en basalte
et porphyre, avec des traces de mortier5.
Comme une population un peu dense ne se pressait que sur une des rives du
Phase, on a peine croire Strabon et Pline qui rapportent que 120 ponts avaient
t jets sur ce cours deau ds le Ier sicle6 ! Il semble bien cependant quon
doive, avec Dubois de Montpreux, placer sur la rive mridionale, mais plus prs
du fleuve, le fort Tlphis dAgathias, place peu accessible o conduisait
seulement un chemin troit dans un pays encombr de marcages, de bois et de
buissons7, et contre le Phase mme Rhodopolis8, en rase campagne, et que les
Lazes avaient dmolie au cours de la guerre9.
Toujours est-il que le Phase, par lui-mme ou par ses nombreux affluents,
ouvrait les principaux passages vers lintrieur et longeait les principaux centres
habits. A cette rgle ne faisaient gure exception que le fort isol de
Boucloon10, au nord, vers la Scanie, et la capitale Archopolis. Les relations des
divers auteurs ont permis Dubois de Montpreux11 de la situer sur le Chobos,

1 Lydus (ibid., 31) lexprime avec nergie, et insiste, en guise dexemple, sur le cas de Corbulon.
2 B. G., IV, 2, 29. Leur nom se retrouve dans le Lazistan daujourdhui, qui est en ralit plus au
sud que leur ancien tablissement.
3 B. G., II, 17, 3 sq.
4 De Aed., III, 7, p. 261 ; cf. Brosset, Addit. et Eclairciss., p. 102. Lhistoire de cette ville tient ainsi
entre quelques annes : 539/45 - 550.
5 Voyage autour du Caucase, III, p. 86 sq. ; atlas 1, pl. XIX, 1.
6 Strabon, XI, 3, 4, p. 500 C ; Pline, H. N., VI, 13 : pontibus CXX peruius. Cest dautant plus
singulier que Pline parle des solitudes de la Colchide (VI, 29) et quil y avait des endroits guables,
mme vers le cours infrieur : cf. Procope, B. P., II, 30, 37 ; B. G., IV, 13. 3.
7 Agathias, II, 9, 5-7. Lemplacement approximatif sa dduit de ce renseignement accessoire : les
Byzantins, attaqus limproviste par les Perses, neurent que le temps de se retrancher dans une
le forme par le Phase et le Docone, leur confluent, 150 stades de Tlphis (env. 30 kilom.).
8 Toujours au sud daprs la carte de Dubois de Montpreux (atlas I, Pl. XIV) ; pourtant Procope
(B. P., II, 29, 18) la met de lautre ct.
9 Procope, B. G., IV, 13, 21-22.
10 Agathias, III, 7, 2.
11 Op. laud., III, p. 51-58.
prs de 20 kilomtres de la mer1, au point appel Nakolakvi : il reste aine
enceinte, forme par une muraille en briques, en majeure partie encore bien
conserve ; de distance en distance, des tours carres. Le tout domin par une
colline trs escarpe du ct de la rivire ; au sommet, une forteresse en
rectangle, longue de 460 pas. Cela parait bien cadrer en effet avec la description
de Procope2.
Ce dernier numre3 les places quon rencontrait sur la rive droite :
Sbastopolis4, Rhodopolis, Mochrisis5 et les forts de Pitious Scanda et
Sarapanis. Il aurait d ajouter : Onogouris6, Outhimros7 et Houtatision ; enfin
Losorion, que lui-mme dit ailleurs8 tre luvre de Justinien. De ces diverses
localits, quelques-unes peuvent tre identifies en toute certitude, grce la
persistance du nom, peine modifi. Tel est le cas pour Scanda et Sarapanis9,
dont il parait quil ne subsiste plus rien10, et aussi pour Koutatision11. Ces
diffrentes places, souvent attaques et endommages dans un court intervalle
de temps, furent plus dune fois rpares la hte : ainsi Scanda et Sarapanis12.

Le nom de Koutatision se retrouve intgralement dans le Koutas daujourdhui13.


La cit de la plaine a pris une importance prpondrante ; au contraire, au VIe
sicle, elle devait sa sauvegarde sa citadelle, de lautre ct du Phase et M
pieds au-dessus du cours deau ; mais mme la ville basse tait enclose de murs,
revtus dnormes quartiers de roc calcaire ; un chemin souterrain, vot en
briques, conduisait une source au pied du rocher. La citadelle Outhimros
tait entoure de fortes tours carres de bel appareil ; Mermers y mit un
moment 3.000 hommes de garnison14. Quant Mochrisis, nous apprenons
seulement15 que ce nom appartenait aussi un petit district, oit se trouvaient
plusieurs centres dhabitation, et arros par le Rhon, alors considr comme un

1 Les 500 stades dtienne de Byzance sont srement errons ; peut-tre peut-il lire 50, chiffre
approch.
2 B. G., IV, 14, 1 : Archopolis est sur une colline inculte, arrose par un neuve qui descend dune
montagne voisine. Les portes den bas rpondent au pied de la colline et ont des avenues aises,
en pente douce ; celles den haut naboutissent qu des rochers et prcipices. Les habitants,
nayant dautre eau que celle de la rivire, ont bti un mur de chaque ct, pour y puiser avec
moins de danger.
3 Loc. cit., B. P., II, 29, 18.
4 Probablement Dioscurias, bien quil la nomme aprs Archopolis.
5 Variantes : Mochiresis, Mouchirisis, etc.
6 Agathias, II, 10, 1 ; III, 3, 3.
7 Variantes : Ouchimereos, Oucheimereos.
8 De Aed., III, 7, p. 261.
9 Aujourdhui Sarapan ; on trouva dj dans Strabon (XI, 2, 17, p. 498 C) ou
(XI, 3, 4, p. 500 C) ; Sarapama dans le Gogr. de Rav., 74, 6 ; Procope, B. G., IV, 13,
15 : ; Menander Protector (de Boor, Excerpt. legat., p. 186, l. 23) : , .
10 Dubois de Montpreux, II, p. 361 ; III, p. 160.
11 Dans la langue des Lazes, Cotiaon dans celle des Grecs (B. G., IV, 14, 48).
12 Procope, B. G., IV, 13, 15 ; 16, 17.
13 Dubois de Montpreux, I, p. 398 sq. ; atlas 1, pl. XVIII, 1.
14 Procope, B. G., IV, 16,16.
15 Procope, B. G., IV, 14, 46.
affluent du Phase ; il stendait jusqu environ uns journe dArchopolis1, donc
assez loin de la forteresse du mme nom2.
On ne sait au juste o chercher le fortin de Tzibil, qui boucha un passage troit
et bord de prcipices Mermers passant dans le pays des Abasges3 ; de
lautre tt du Phase, chez les Misimiens, taient une srie de forts, quils
brlrent lapproche des Romains, sauf le plus solide, Tzacar, dans une contre
des plus escarpes4.
Lette topographie accidente caractrise en somme toute la Colchide ; le Phase
nen rendait que plus de services, tant accessible aux gros vaisseaux jusquaux
passes dIbrie5. Au del commenaient de nouvelles conduisant dans
ce pays, et que Justinien fortifia galement, pour prvenir une attaque de lest6.
Il avait prouv quune fois entr en Lazique, lennemi ntait point facile en
dloger : il y avait l une srie de valles capricieuses, de collines tratresses, de
chausse-trapes de toutes sortes, qui dterminaient les combattants se
concentrer dans quelquun des nombreux forts et y dfier un patient blocus. A
lire dans le dtail lhistoire de ces campagnes de Lazique, on verrait merveille
combien cette stratgie de siges, descarmouches oserais-je ajouter : et de
cache-cache tait dans le got des deux belligrants.

1 Mller (ap. Ptolme, p. 924) se demande sil ne vaudrait pas chercher dans Mochrisis le
Mochora (Mogaro des Itinraires) de la Notitia dignitatum (XXXVIII, 38) o campait une cohors
sans numro ni autre qualification. Cette garnison, vers 125, ne se comprendrait gure dans une
rgion de lintrieur.
2 Agathias, II, 9, 4.
3 Procope, B. G., IV, 17, 16.
4 Agathias, II, 4, 4-5.
5 Procope, B. P., II, 29, 18 ; cf. Strabon, XI, 2, 17, p. 498 C.
6 De Aed., III, 7, p. 261.
CONCLUSION.

La dfense de lEuphrate, somme toute, sest trouve assure pendant de longs


sicles, plus longtemps que celle de, bien dautres frontires de lempire. Si lon
songe la vaste superficie des contres intresses, on jugera que cette
protection fut obtenue bon compte : la longue nomenclature des corps de
troupes qui, aux diffrentes poques, nous sont indiqus comme garnisons de
Syrie, pourrait prter lillusion ; mais ne perdons pas de vue lmiettement
indfini des forces militaires ; chaque numerus reprsentait, mme au complet
un mdiocre contingent.
Le systme tendu et intelligemment compris des places fortes a rendu des
services immenses. Le livre des difices de Procope expose implicitement, de la
manire la plus sensible, le problme qui se posait l-bas. Et certes le
pangyriste sest plu marquer, exagrer sans doute, linsuffisance des
mesures prises avant Justinien. Luvre de celui-ci, malgr tout, est moins de
cration que de relvement, en dehors des territoires, comme la Lazique, o lui-
mme avait dchan le conflit et, par suite, fait natre des besoins nouveaux.
Avant lui, ces murs de boue, mpriss, ces enceintes mal traces, ces
forteresses prives deau avaient tout de mme rempli leur office. Reconnaissons
seulement quau VIe sicle, pour le mme rsultat atteindre, il fallait un plus
nergique effort, lennemi ayant alors sa tte un roi particulirement audacieux
et dun certain gnie. Bref, les oprations dfensives en Orient sont dignes de
toute estime.
Et une remarque simpose : les Romains dabord, les Byzantins ensuite, obtinrent
le salut, sinon la scurit, pour leurs provinces dAsie, laide de leurs ressources
propres. Il est connu que les armes ont t bientt envahies par llment
barbare ; mais celui-ci prenait rang dans les cadres romains, recevait de lempire
plus quun mot dordre, une empreinte commune ; je veux surtout quon se
souvienne de quel maigre secours, depuis Hadrien, ont t les clients et allis.
Les Armniens1, dj sous la Rpublique, ont trahi toutes les esprances. Les
Arabes furent un embarras plutt quune aide faisant dfaut au moindre
prtexte,ils ne prsentaient quelque utilit quenrls, embrigads dans un corps
romain (cohors ou ala). Cest lempire lui-mme qui pourvoyait tout.
Il a trouv dans la population mme des provinces frontires une ressource
inapprciable ; les historiens nen fournissent point lattestation catgorique, et
cest une injustice ; mais cette ralit se lit entre leurs lignes : les pages
hroques de cette histoire racontent des siges o un petit noyau de troupes et
vite faibli sans lappui des habitants, qui simprovisaient archers et artilleurs,
rparaient en hte les brches des murailles et supportaient vaillamment la
disette. Cette vitalit de llment civil se dvoile aussi bien dans le a livre de
pierre a que nous ouvre la Syrie, dans ces monuments innombrables dont les

1 Faut-il ajouter foi un rcit qui nous vient de la version armnienne de Faustos de Byzance ?
Sous le roi Varazdat (374-376), une proposition fut soumise lempire grec : aux frais de celui-ci,
dans chaque province, on entretiendrait des fortifications et la noblesse armnienne resterait
arme, en sorte que tout le pays devint une sorte de garde-frontire trs solide contre les
Sassanides. Les premires ouvertures reurent bon accueil, mais ces projets furent ruins par des
intrigues en Armnie mme et des difficults subites qui assaillirent lempire dans dautres rgions
(v. S. Weber, Die katholische Kirche in Armenien, p. 267).
ruines couvrent le pays. Qui les a difis ? La participation de larme, mme
suppose aussi large quon voudra, na pu tre que restreinte par rapport
lappoint quelle a reu.
Donc la frontire, tout compte fait, a t bien dfendue ; mais elle tut souvent
attaque. Pourquoi ? Faisons la part de lambition perse. Demeure-t-il que celle-
ci tait sollicite, que lempire la provoquait en quelque sorte, mme sans
agression, en dlimitant mal ses possessions, en englobant des territoires dont il
tait ardu de rester matre, ou en sarrtant au seuil dune zone de protection
naturelle quil et t convenable dannexer. Cette question revient la suivante
: O la sagesse conseillait-elle de placer les bornes de lempire ?
Il faut ici viter une comparaison, aussi tentante que dangereuse, des fleuves de
Msopotamie avec te Rhin et le Danube. Ces deux derniers, runis en quelque
sorte bout bout, enferment un espace clos, cinquante mille pas prs ; et
quon regarde sur une carte de lorbis Romanus au temps de Diocltien ; on
verra que cette ligne dlimitait en perfection les dpendances de Rome sur le
continent europen1. En outre, tous deux coulent en plaine, ou parmi des
coteaux dont laccs est ais ; la topographie de leur bassin est simple.
A premire vue, un des bras de lEuphrate, le Kara-Sou, se soude, lui aussi, au
cours suprieur de lAraxe. Mais leur personnalit tous deux se trouve crase,
supprime par une autre bien plus imposante, celle du massif armnien. Celui-ci
dborde largement au del de leurs cours ; lArmnie enveloppe le Haut-
Euphrate et le Haut-Araxe, au lieu den tre protge.
Les pays situs en de du Danube et du Rhin mritaient tous dtre occups :
une bonne part dentre eux taient riches et prospres, ouverts une civilisation
laquelle Rome aussi participait, et relativement peu loigns de la capitale de
lempire. LEuphrate roulait ses eaux grande distance, mme de
Constantinople, et, sitt navigable, il entrait dans les steppes dnudes, longeant
un 3sert infranchissable. Que faire de cette zone inculte, repaire de bandits
dissimuls dans les rares oasis et toujours en courses pour le pillage ? De
plus,lEuphrate ne tourne point grand rayon autour de lItalie ou du Bosphore ;
aprs un coude dcisif, il sen loigne en droite ligne ; il allait finir sa carrire
presque au cur mme dun vaste tat, puissamment organis et dune
redoutable concentration. A lest, larrire-pays formait une masse compacte,
commenant ds les premires pentes du Zagros et les valles de la Susiane ;
louest, ctait limmensit vide dhommes et de cultures.
Faire de lEuphrate, de ses sources la mer, la frontire des deux empires,
ctait faire celui de louest un bien fcheux prsent. Il nen a pas voulu ; la
surveillance de cette rive et t un accablant fardeau ; il na que partiellement
adopt cette limite, dabord jusqu un terme imprcis, puis, une partie de la
Msopotamie ayant t runie pour toujours, jusquau confluent de lAborras.
Malgr tout, lEuphrate restait pour lai menaant. Un simple coup dil sur une
carte permet dapercevoir que ce fleuve est infiniment moins utile un
envahisseur qui le descend qu celui qui le remonte et possde tous les
territoires au-del de sa rive orientale. Le premier expose sa ligne de retraite et
en outre ses communications ; il y a peu de jours de marche de lAssyrie
lEuphrate. et le trajet est possible mme dans les zones les plus dsoles ; un
intervalle quadruple spare le Jourdain de Babylone, et le pire nest pas la

1 Mme le Rhin, car son cours en Helvtie na pas dintrt dans la question.
distance ! Quand, sur les conseils dAlamoundar, le gnral perse se dirigeait sur
lEuphratsie en sappuyant au fleuve, il navait craindre quune attaque de
front ; lorsque Julien marchait vers Ctsiphon par la mme voie en sens inverse,
il devait se garder en tte ; de flanc et sur larrire.
Alors, pensera-t-on, il fallait tout prix conqurir la Msopotamie. Vain espoir !
Ce que cette grande le offrait davantage lempire de lest, elle ne le rservait
pas celui dOccident. Regardons nouveau la carte : les dserts de
Msopotamie sont peu de chose auprs de cette immensit quon appelait
l ; mais ils reprennent leur rle nfaste ds que leur possession
nest plus lie celle des contres iraniennes. Supposons la Msopotamie entire
province romaine : une arme qui savance le long du Tigre est constamment
sous la menace dune attaque inopine de ladversaire perse, qui peut choisir le
lieu et lheure de la rencontre, dborder lennemi par un mouvement tournant,
arrter ses convois de ravitaillement, faire le vide autour de lui et le rduire ses
seuls quipages dans un pays oh les ressources sont extrmement limites.
LEuphrate, dira-t-on dans cette hypothse, semble plus indiqu comme ligne
dinvasion ; mais sil faut surveiller le Tigre tout du long, ce sont des contingents
normes que cette tche immobilise, et encore larme perse, toutes forces
runies, parviendra sans peine rompre ce cordon ; en dehors dun retard plus
ou moins grand dans les oprations, la situation redeviendra la mme que dans
le cas prcdent.
Ne se pouvait-il pas pourtant que, matre de la Msopotamie, lempire romain y
arrtt ses ambitions ? Il fallait dabord la conserver, cette province, et il ny
serait pas parvenu ; cette troite langue de terre savance en pointe entre
lAssyrie, qui la guette, et le dsert, qui ne lui est daucun soutien.
Restait cette seule ressource de dpasser le Tigre lui-mme et de dpossder
nouveau le roi des rois1. On y a song : lpope macdonienne a fait concevoir
des rves creux ; les ades de cour nont pas en vain rappel les exploits
dAlexandre. La tentative tait impraticable la fin de la Rpublique ; les
circonstances sy pitaient peu, et, amant dannexer le domaine des Parthes, il
fallait saffermir en Syrie2. Auguste paraissait dsign pour la colossal