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Psicologa Educativa 22 (2016) 103111

Psicologa Educativa
www.elsevier.es/psed

La muerte en educacin infantil: algunas lneas bsicas de actuacin


para centros escolares
Maialen Gorosabel-Odriozola y Ana Len-Meja
Open University, Reino Unido, Universidad Internacional de La Rioja, Espa
na

informacin del artculo r e s u m e n

Historia del artculo: Este trabajo se ocupa de la percepcin y construccin de la muerte en el contexto de educacin infantil.
Recibido el 9 de septiembre de 2015
A pesar de la importancia que tiene un correcto afrontamiento de la muerte en los ms pequenos, esta
Aceptado el 6 de mayo de 2016 necesidad se encuentra muy desatendida debido a que la muerte se ha convertido en un tab social y
On-line el 3 de agosto de 2016
educativo. Adems de presentar un recorrido terico por este tema, ofrecemos una serie de lneas de
actuacin bsicas que pueden ser de utilidad a la comunidad docente de cualquier centro escolar. El
Palabras clave: protocolo de actuacin sobre prdidas y duelo contempla medidas tanto preventivas como paliativas en
Educacin sobre la muerte
las que una correcta pedagoga de la muerte resulta un elemento primordial.
Duelo
Prdidas
2016 Colegio Ocial de Psicologos S.L.U. Este es un
de Madrid. Publicado por Elsevier Espana,
Protocolo de actuacin artculo Open Access bajo la licencia CC BY-NC-ND
(http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/).

Death pre-school education: Some action lines for schools

a b s t r a c t

Keywords: In this paper we approach perception and construction of death within preschool context. Despite the
Death education importance of providing our children with coping strategies, this issue has not been attended since death
Grief has become a social and educational taboo. We address theoretically this topic and propose some action
Loss
lines. The action protocol of loss and grief encompasses both preventive and palliative measures, for
Action protocol
which a good death education is paramount.

2016 Colegio Ocial de Psicologos S.L.U. This is an open
de Madrid. Published by Elsevier Espana,
access article under the CC BY-NC-ND license (http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/).

La muerte es un proceso vital triste y doloroso. El temor y miedo enfrentarn a esta problemtica. Sin embargo, hay pocas iniciativas
de los adultos la han convertido en un tema tab al menos en orientadas a desarrollar una pedagoga de la muerte en educacin
gran parte de las sociedades occidentales. Intentamos salvaguar- infantil (o en primaria) y no contamos con sucientes recursos que
de esta realidad, aunque se nos hace especialmente
dar a los ninos nos faciliten qu hacer cuando una muerte acontece en un cen-
difcil abordar la muerte con los ms pequenos. Este hecho se ve tro escolar. A los docentes les falta preparacin pedaggica en esta
inuido por nuestras creencias acerca de que los ninos no tienen materia (Cortina y de la Herrn, 2011) y herramientas que poder
las herramientas cognitivas y emocionales necesarias para enfren- utilizar.
tarse a ella. Como veremos a continuacin, estas creencias no son Deaton y Berkan (1995) senalan que la educacin sobre la
podran beneciarse de un entorno en el que se
ciertas y los ninos muerte favorecera el desarrollo social y prevendra futuros trau-
hablara con naturalidad de la muerte. La escuela podra ser un lugar mas y problemas de ndole psicolgica. En su artculo seminal, por
idneo, ya que es un agente socializador primario donde los ninos su parte, Eddy, Pierre, Alles y Monismith (1983) ya armaron que
pasan una parte considerable de su tiempo, aparte de ser junto con si los educadores contribuyeran a mejorar las habilidades relacio-
la familia uno de los primeros contextos donde los ms pequenos se nadas con la prdida y el cambio estaran ayudando a los ninos
a enfrentarse a las emociones que suscitase un fallecimiento. Por
tanto, la educacin sobre la muerte y las prdidas debera estar
Autor para correspondencia. integrada en la educacin desde una fase temprana, es decir, desde
Correos electrnicos: aleon@unir.net, a.leon@open.ac.uk (A. Len-Meja). la Educacin Infantil. Esto puede llevarse a cabo si respetamos la

http://dx.doi.org/10.1016/j.pse.2016.05.001

1135-755X/ 2016 Colegio Ocial de Psicologos S.L.U. Este es un artculo Open Access bajo la licencia CC BY-NC-ND (http://
de Madrid. Publicado por Elsevier Espana,
creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/).
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y nos adaptamos a su etapa


capacidad de comprensin de los ninos
En este sentido, es conveniente senalar que otro de los errores
del desarrollo. En este trabajo presentamos una serie de medi- frecuentes que cometemos los adultos con los ninos es no hablar
das de actuacin que podran ser de utilidad para la comunidad de emociones y sentimientos e infantilizar en exceso nuestra inter-
educativa. En las primeras secciones del trabajo introduciremos accin con ellos. De hecho, se ha demostrado que los ninos pueden
algunos aspectos relacionados con la psicologa infantil en rela- beneciarse enormemente de conversaciones emocionales profun-
cin a la muerte para a continuacin detenernos en el protocolo das, de modo que aquellos ninos que crecen en familias en las que
de actuacin a poner en marcha en estos casos. los adultos hablan regularmente con ellos acerca de las emociones y
de los conictos de los adultos tienen una mejor comprensin de las
emociones y sentimientos, un vocabulario mucho ms rico y mayor
El miedo a la muerte nivel de inteligencia emocional (Astington, 2004). Esto mismo es
aplicable al tema que nos ocupa: aunque muchos adultos crean que
El miedo a la muerte es casi inevitable; segn Gorer (1955) la no entienden la muerte (y que cuando estos son pequenos
los ninos
muerte ha reemplazado al sexo como el gran tema tab de nues- no se dan cuenta de lo que sucede), esto no es del todo cierto. Esta
tras sociedades. Sin embargo, es posible elegir cmo enfrentarnos o creencia se encuentra arraigada en el pensamiento de algunos psi-
convivir con este temor. Cundo adquirimos el miedo a la muerte? clogos y educadores infantiles inuidos por la obra de Piaget, para
Diversos autores nos recuerdan que el nino nace y comienza su de entre 3 y 5 anos
quien los ninos no tienen una concepcin clara
andadura sin miedo a la muerte y acaba, sin embargo, temindola de lo que supone el cese de la vida. Sin embargo, contrariamente
(vase Cortina y de la Herrn, 2011; Gonzlez y de la Herrn, 2010). a las creencias de este autor clsico de la psicologa del desarrollo,
Los miedos innatos de los ms pequenos engloban, por ejemplo,
investigaciones posteriores senalan que la capacidad de compren-
experiencias sensoriales, tales como los ruidos repentinos e inten- sin de la muerte a esta edad ha sido tradicionalmente subestimada
sos o el miedo a caer de lugares elevados, y tambin el miedo a (Talwar, Harris y Schleifer, 2011). En concreto, se ha observado que
todo tipo de objetos, como los coches, los trenes, los aviones, los los ms pequenos s pueden desarrollar un cierto sentido de irre-
animales grandes o los insectos; tambin es frecuente el miedo a versibilidad, universalidad y causalidad, es decir, comprenden en
la oscuridad, a seres sobrenaturales y al abandono y ausencia del buena medida que la muerte es un nal, que afecta a todos y que
cuidador primario (ya sea temporal o denitiva); igualmente, pue- se conecta con el cese de las funciones corporales.
den desarrollar miedos a interaccionar con otros ninos y adultos Ms all de la discrepancia acerca de si los ninos
pequenos
desconocidos. pueden o no comprender la muerte, lo que s podemos armar
En denitiva, entre todos estos miedos infantiles no se encuentra con total seguridad es que la perciben. Perciben los sentimientos
el miedo a la muerte (Garber, Garber y Spizman, 1993; Kbler- y emociones de las personas que estn a su alrededor y sien-

Ross, 1993). Algunos autores senalan que este no se adquiere a ten su preocupacin y ansiedad. Por tanto, si les ayudamos a
travs de experiencias personales, sino por experiencias indirectas desarrollar competencias emocionales orientadas a entender dicho
y vas secundarias, que incluyen muy especialmente a los medios sufrimiento estaremos prestndoles una gran ayuda. Kroen (2002)
de comunicacin (Bryant y Peck, 2009). Tambin es frecuente que
senala
que los ninos de corta edad perciben la muerte tanto de
su primer contacto con ella sea a travs de la observacin de un modo especco (como un incidente concreto) como literal (tomar
animal o mascota sin vida (Garber et al., 1993). Este miedo y otros todas las referencias sobre la muerte en serio). Por esta razn,
miedos socializados comienzan a aparecer posiblemente en torno los adultos debemos tener mucho cuidado a la hora de explicar-

a los 5-6 anos de edad, y suelen estar reforzadas por el entorno les cualquier aspecto relacionado con la muerte, especialmente si
cultural (De la Herrn, Gonzlez, Navarro, Bravo y Freire, 2000). intentamos enmascararlo y usamos un lenguaje gurado, pero al
mismo tiempo debemos intentar evitar violentar su pensamiento
mgico (Cortina y de la Herrn, 2011). Tambin debemos tener
La percepcin de la muerte en los ni
nos en cuenta que a estas edades (y en contra de lo que pudiramos
se interesan mucho sobre este fenmeno.
pensar) los ninos
de entre 2 y 5 anos
Los ninos de edad interpretan el mundo de
forma muy literal, por lo que no es de extranar que en esta edad
se perciba la muerte como algo temporal, comparndola con estar La construccin infantil de la muerte
dormido. Para ellos, alguien que ha muerto todava puede comer,
respirar y despertarse (Kroen, 2002). Tal y como hemos comentado
La muerte es una prdida y as lo perciben tambin los ninos.
anteriormente, los adultos intentamos proteger a los ninos de la En este sentido, es una prdida comparable a las despedidas. Estas
muerte pero estos estn expuestos a ella a diario. Algunos expertos son constantes en nuestra vida y provocan sentimientos doloro-
creen que durante los primeros 18 anos de vida ya se han presen- sos que tenemos que aprender a manejar, siendo la muerte la gran
ciado alrededor de 18.000 defunciones, muchas de ellas cticias, despedida. En muchos casos, el primer encuentro con la muerte
las cuales aparecen en los dibujos animados, en las pelculas, libros, sucede con los animales de compana. Fonnegra (1999) senala
que
etc., aunque tambin pueden ser reales, como la muerte de alguien los adultos a veces subestiman el impacto dramtico que la muerte
cercano (Kroen, 2002). Por otra parte, Lerning y Dickinson (2010) de una mascota infantil puede tener en un nino. Por otra parte,

senalan que cada semana los ninos ven numerosas escenas en los resulta evidente que el concepto de muerte es algo complejo para
dibujos animados y que, por tanto, los efectos acumulados de esta pequenos.
los ninos Poch y Herrero (2003) han identicado distin-

exposicin pueden ser muy daninos, pues pueden conducir a fobias tos subconceptos relacionados con la misma que los ninos deben
y trastornos de ansiedad. Al margen de esta exposicin meditica, comprender para despus poder construir un signicado (ver tabla
sienten curiosidad por la muerte y quie-
lo cierto es que los ninos de hasta 7 anos
1). Segn el trabajo de estos autores, los ninos no
ren saber por qu sucede y en qu consiste. Cuando encuentran comprenden claramente algunos de ellos. Un ejemplo es la creencia
un animalito muerto en la calle o en su jardn estn contemplando de que el deseo de que la persona fallecida regrese
de los ninos
esta realidad y no podemos evitar esta inuencia ni protegerlos de permite devolverle la vida (p. 112). No obstante, tal y como diji-
ella. Al contrario, los adultos debemos aprovechar estas oportuni- mos anteriormente, otros autores no han encontrado lo mismo
dades o, como lo denomina Lasher (2008), estos teachable moments en sus investigaciones (Talwar et al., 2011), por lo que necesita-

(momentos de ensenanza), para hablar con ellos y trasmitirles acti- mos ms estudios para conrmar con seguridad cmo construyen
tudes resilientes que le ayuden a hacer frente a la situacin. los ms pequenos la muerte, qu elementos son comprensibles e
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Tabla 1 Un caso interesante digno de mencin es el de los lactantes, ya


Subconceptos para comprender el concepto muerte (Poch y Herrero, 2003, p. 107)
que es posible que los efectos que el duelo pueda dejar en sus fami-
Todos los seres vivos mueren? Universalidad liares puede afectar su bienestar, aunque ellos por s mismos no
Se puede volver a la vida una vez has muerto? Irreversibilidad experimenten este proceso (Rojas, 2008). Los fenmenos de con-
Cuando uno muere, el cuerpo ya no funciona? No-funcionalidad
tagio emocional son frecuentes en los recin nacidos, pudiendo
Por qu morimos? Causalidad
Es la muerte un nal? Continuacin no-corprea
incluso alterar de manera negativa el desarrollo emocional del
beb en casos de depresin materna (Field, Diego, Hernndez-Reif

y Fernndez, 2007). Rojas (2008) senala,
adems, que los ninos
incomprensibles y cmo podemos ayudarles a abordar esta tarea de entre 10 meses y 3 anos
pequenos expresan su duelo de forma
desde el mbito educativo. similar a lo que experimentan en ausencia de su cuidador primario.
Hasta ahora hemos hablado de la percepcin, de la construccin Por ejemplo, pueden reaccionar con tristeza, trastornos del sueno,
y, en denitiva, del entendimiento de la muerte. Pero, qu hay irritabilidad o falta de apetito (Sadurn, Rostn y Serrat, 2008) y
del dolor que irremediablemente nos produce? Veamos cmo se mostrar signos de apego negativo. Qu hay de la muerte en ninos
al mismo.
enfrentan los ninos un poquito ms mayores que puedan encontrarse en la escuela o
jardn de infancia? Segn Kroen (2002) las respuestas tpicas de los
El duelo de entre 2 y 5 anos
ninos ante la muerte son las siguientes:

El duelo es una emocin intensa que nos hace sentirnos suma- Perplejidad: estn confusos sobre lo ocurrido o se niegan a
mente aigidos, dbiles, indefensos e impotentes. Segn Attig creerlo.
(1991, citado en Lerning y Dickinson, 2010) conviene hacer una Regresin: se apegan en exceso a la persona cercana supervi-
distincin entre el duelo y el proceso de duelo, ya que el segundo viente, siendo una forma de pedir ms cuidados.
hace mencin a un fenmeno ms complicado y perdurable en el Ambivalencia: parece que la muerte del ser querido no les ha
tiempo, que requiere de nuestra energa y de que seamos capaces afectado en absoluto o responden a la noticia con preguntas ina-
de poner en prctica distintas acciones: decuadas, ya que no se ha aceptado o afrontado la muerte.
Expresin del dolor a travs de los juegos: al jugar, el nino
expresa

Es enganoso y peligroso confundir la pena o dolor con la expe-
sus emociones y reconoce sus sentimientos.
riencia ntegra del duelo. Nos confunde porque la experiencia es
Tomar a sus padres como modelo: imitan las conductas de sus
mucho ms compleja y conlleva un impacto emocional, fsico,
padres u adultos cercanos, de modo que si estos no muestran
intelectual, espiritual y social muy diverso. Es peligroso porque
su tristeza, ellos tambin congelarn sus emociones o si, por lo
precisamente este aspecto de la experiencia es el que resulta
contrario, muestran un extremo dolor, los ninos tambin lo mos-
potencialmente ms frustrante y debilitador (Attig, 1991, p. 389,
trarn.
citado en Lerning y Dickinson, 2010, p. 460).
Inquietarse por otra posible prdida: cuando han sufrido alguna
Por su parte, Neimeyer (2002) concibe el proceso de duelo como prdida temen que haya otra posible prdida, preocupndoles
un ciclo, un camino libre de elecciones, desafos y adaptaciones que los supervivientes tambin les abandonen.
ante los cambios presentados. Para Kbler-Ross y Kessler (2006) Establecer vnculos: si la muerte ha sido de uno de los padres, el
el duelo es simplemente el reejo de una conexin que ha cesado puede establecer vnculos afectivos con otros adultos con
nino

con la prdida. Qu hay de los ninos? Seguramente el lector de este cualidades similares.
artculo se estar preguntando si podemos hablar de este fenmeno Comprobar la realidad: actan en un primer momento como
y, en caso armativo, si este guarda paralelismos con
en los ninos si aceptaran lo ocurrido, pero despus comienzan a preguntar
el proceso de duelo en los adultos. Hemos visto anteriormente que cundo volver el fallecido en un intento por discernir lo real de
una comprensin limitada de la muerte no elimina la percepcin de lo que no lo es.
la misma, incluso cuando no se recibe explicacin alguna por parte
del entorno. Los mitos asociados al duelo son los que precisamente Estas respuestas y conductas de los ms pequenos deben ser
pueden entorpecer la atencin que los ninos deberan recibir (ver entendidas y hemos de procurar vigilarlas para prevenir la posibi-
tabla 2). lidad de duelos complicados. Pero, qu entendemos por un duelo
s expe-
Por tanto, de la prctica clnica se deduce que los ninos complicado?
rimentan el duelo y que no deben ser excluidos de los procesos
familiares de duelo. Adems, pueden beneciarse de rituales o actos Duelo normal y complicado
simblicos que puedan usarse para confrontar esta realidad, ritua-
les que anan a las personas al mejorar su sentido de conexin Discernir entre un duelo normal y complicado no es tarea senci-
y pertenencia a un grupo (Cortina y de la Herrn, 2011). Es impor- lla. Tal y como relata Worden (2009), de este tema ya se ocuparon
tante tener en cuenta que cada nino (al igual que cada adulto) acta Freud y Abraham, quienes trataron de jar los caractersticas de un
y experimenta de forma distinta este proceso. Estas diferencias duelo complicado o patolgico. Las primeras versiones del DSM
dependern de su temperamento, de su entorno, de la experiencia psiquitrico (Diagnostic and Statistical Manual) tambin abordaron
que tengan y de su nivel de desarrollo psicolgico (Kroen, 2002). la misma tarea. Sin embargo, el esfuerzo no result satisfactorio, ya
Muchas veces los adultos tambin creen que los ninos no tienen que muchas de las caractersticas que tempranamente se cataloga-

capacidad para el duelo. Kbler-Ross y Kessler (2006) senalan que ron como patolgicas pueden aparecer en un duelo normal. Las
lejos de esta realidad s experimentan este dolor al igual que expe- caractersticas de un duelo normal incluyen sentimientos y sensa-
rimentan otros estados anmicos. Por tanto, los ninos, al igual que ciones negativas, as como alteraciones cognitivas y de la conducta,
los adultos, lloran, sienten la prdida y experimentan sensaciones que podemos observar en la tabla 3 y que son tpicas o normales
intensas y dolorosas. Sin embargo, es cierto que la variable edad en todo proceso de este tipo.
hace que las respuestas sean distintas. Por ello, es fundamental que Por lo tanto, estas respuestas no deben despertar en principio
el proceso de duelo sea experimentado dentro de las pautas mar- ninguna alarma. En cambio, el duelo patolgico implica una angus-
cadas por el desarrollo normal en cada etapa y no a travs de la tia traumtica por separacin a la hora de aceptar la muerte del
imposicin de duelo por parte de los adultos (Cortina y de la Herrn, ser querido, la cual va ligada a enormes dicultades a nivel social,
2011; Sierra y Rendn, 2007). emocional y cognitivo que paralizan funcionalmente al individuo
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Tabla 2
y adolescentes (Poch y Herrero, 2003, p. 106)
Mitos acerca del duelo en ninos

MITOS VERDADES

no se dan cuenta de lo que sucede tras una prdida.


Los ninos Se dan cuenta de que algo distinto ha sucedido y no hablar con ellos es convertirles en espas
de algo que quiz ni siquiera alcancen a comprender.
y adolescentes no elaboran el duelo.
Los ninos S elaboran el duelo.
y adolescentes no atribuyen signicado a los
Los ninos No slo atribuyen signicado a los sucesos, sino que adems necesitan hacerlo.
acontecimientos.
Los adultos debemos protegerles en la medida de lo posible del Les protegemos mejor si les incorporamos en los procesos familiares y les hacemos partcipes
dolor y el sufrimiento, por lo que es mejor no incorporarles en la medida en que su edad se adecue a ellos.
en los rituales.
La proteccin entendida como exclusin y vivida por el nino La proteccin entendida como inclusin/incorporacin y vivida por el nino
como formar
como abandono y soledad. parte de y compana.

No comprenden los rituales, por lo que es mejor que no asistan Podemos ayudarles a comprender (al menos mnimamente) los rituales y permitir que
a ellos. participen en ellos en la medida de lo posible.

Tabla 3
Respuestas normales asociadas al duelo (elaborado a partir de Worden, 2009, pp. 23-31)

Sentimientos negativos Sensaciones negativas Alteraciones cognitivas Alteraciones de la conducta

Tristeza, enfado, culpa y Vaco en el estomago, opresin Pensamientos de incredulidad, Trastornos del sueno y de la alimentacin,
auto-reproche, ansiedad, en el pecho y en la garganta, confusin, preocupacin, y
despistes, evitacin aislamiento social, sonar
soledad, fatiga, sensibilidad al ruido, sensacin alucinaciones. con el fallecido, suspirar, llorar, bsqueda y
impotencia, shock, de irrealidad, falta de aliento, llamada del ser perdido, avistamiento,
anhelo, emancipacin, debilidad muscular, falta de hiperactividad inquieta, visitar lugares que
alivio e insensibilidad. aire, falta de energa y pertenecen o recuerdan al fallecido, tratar
sequedad de boca. como tesoros objetos del fallecido.

de manera persistente (Worden, 2009). Segn Horowitz, el duelo Protocolo de actuacin para los centros educativos
complicado es aquel cuya intensicacin llega al nivel en el que la
persona est desbordada, recurre a conductas desadaptativas o per- Tras este recorrido por distintos aspectos relacionados con la
manece indenidamente en este estado sin avanzar en el proceso
muerte, los ninos y la escuela, a continuacin vamos a detener-
de duelo hacia su resolucin (Horowitz, Bonnano y Holen, 1993, nos en un protocolo de actuacin. El contenido de esta hoja de
citado en Gmez-Mascaraque y Corral, 2009, p. 91). Estos autores ruta puede servir de base para la elaboracin de protocolos adap-
distinguen cuatro tipos de duelo complicado: tados a las distintas realidades de cada centro escolar. Siguiendo
la literatura que hemos revisado, estas medidas engloban una fase
preventiva y otra paliativa que explicaremos ms adelante.
Duelo crnico: duracin excesiva sin llegar a una conclusin satis- Por un lado, las actuaciones pueden servir para iniciar una peda-
factoria. goga de la muerte en Educacin Infantil y para la sensibilizacin de
Duelo retrasado: se experimenta una reaccin emocional insu- la comunidad educativa sobre la necesidad de ponerla en marcha en
ciente en el momento de la prdida y los sntomas de duelo se los centros educativos. Por otro lado, la nalidad de las actuaciones
posponen y aparecen ms tarde. paliativas es orientar a los centros educativos para dar una res-
Duelo exagerado: se reere a una intensicacin de los sntomas puesta consistente y planicada a las situaciones de fallecimiento
de un duelo normal, en el que la persona se siente desbordada y a las que puedan enfrentarse.
recurre a una conducta desadaptativa. Debemos recordar que el Real Decreto 1630/2006, de 29 de
Duelo enmascarado: cuando la persona experimenta sntomas y
diciembre, por el que se establecen las ensenanzas mnimas del
conductas que le causan dicultad pero no los relaciona con la segundo ciclo de Educacin Infantil, se establece que el curr-
prdida. culo se orienta a lograr un desarrollo integral y armnico de la
persona en distintos planos (fsico, motrico, emocional, afectivo,
social y cognitivo) y a procurar los aprendizajes que contribuyen

Por su parte, Kroen (2002) senala
que en ocasiones algunos ninos a dicho desarrollo y lo hacen posible. Las prdidas y la muerte
tienen dicultades para superar las situaciones de prdida, por lo son hechos irremediables que traen consigo sufrimiento y dolor,
que dan lugar a ciertas conductas que deben ser observadas, siendo dos sentimientos que necesariamente hay que saber equilibrarlos
estas: para lograr un desarrollo armnico de la persona. Grosso modo,
siguiendo la denicin clsica de Levinton (1977), la educacin
sobre la muerte es un proceso de desarrollo en el cual se trans-
Llanto excesivo y prolongado en el tiempo. mite conocimiento relacionado con el fenmeno de la muerte y
Rabietas frecuentes y prolongadas. sus implicaciones. Otros autores ms actuales se reeren a este
Cambios extremos en la conducta y retraimiento prolongado. concepto como el contenido curricular especco sobre la muerte,
Cambios evidentes en el rendimiento escolar. se integre este o no en las aulas (Talwar et al., 2011, p. 109). Sin
Parasomnias frecuentes, tales como pesadillas o terrores noctur- embargo, la realidad nos devuelve al hecho de que la muerte no
nos. tiene cabida en la didctica y en los proyectos educativos y curri-
Apata, falta de inters o motivacin, insensibilidad. culares de los centros (Cortina y de la Herrn, 2011) y cuando esta
Prdida de peso y apetito. acontece en un centro escolar o se produce una tragedia que afecta
Dolores de cabeza recurrentes, que se presentan solos o al alumnado la falta de recursos se hace evidente.

acompanados de otras dolencias. En el Protocolo de Actuacin de Prdidas y Duelos (PAPD)
Pensamientos negativos y prolongados sobre el futuro o falta de que podemos observar en la gura 1 se han propuesto las actua-
inters por el mismo. ciones que el centro escolar puede llevar a cabo para tratar los
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Protocolo

Actuacin
paliativa
Actuacin
preventiva

Objetivos
especficos Orientaciones y
actuaciones
EP + tutor

Objetivos Equipo de Atencin al Atencin al


especficos prdidas (ep) nio Actividades y
grupo
Actividades recursos paliativos

Coordinador
Fallecimiento
familiar
Adaptaciones Comunidad
curriculares educativa
Orientador
Fallecimiento
alumno
Objetivos Objetivos Docente
dirigidos a dirigidos a los
los docentes alumnos
Fallecimiento
profesor

Figura 1. Protocolo de Actuacin de Prdidas y Duelos (el PAPD).

Tabla 4 la adecuacin, aplicacin y evaluacin de las actuaciones


diseno,
Objetivos generales del PAPD
que se llevarn a cabo como parte del protocolo. El EP comprende
Objetivos preventivos Objetivos paliativos un coordinador, un orientador y un docente del centro educativo,
Sensibilizar a la comunidad educativa. Dar respuestas coordinadas los cuales tendrn sus propias funciones. En la fase paliativa es
Realizar adaptaciones curriculares. a las situaciones de necesario que el tutor del grupo que se enfrenta al duelo se una
prdida. al EP.
Crear un equipo para la coordinacin de las Orientar y apoyar a las Las funciones del coordinador a seguir en la 1a fase preventiva
actuaciones preventivas. familias y docentes en
engloban desde sensibilizar a la comunidad educativa, promover
situaciones de prdida.
la muerte y el dolor
Trabajar con los ninos Ayudar la expresin y la formacin e informacin, revisar el Proyecto Educativo del Cen-
mediante una educacin emocional. regulacin emocional de tro (PEC), los Proyectos Curriculares de Etapa (PCE) y los Planes

los ninos. de Accin Tutorial (PAT), hasta la coordinacin de sus adaptacio-
nes en el centro. Tambin es el encargado de realizar las distintas
evaluaciones (inicial, continua y nal) de la fase de implantacin
del protocolo, que permita posteriormente llevar a cabo el diseno
fallecimientos que afecten a los escolares. Engloba una serie de y evaluacin de las fases siguientes.
objetivos generales de prevencin, educacin y paliado (ver tabla Durante la 2a fase paliativa el coordinador se encarga de de-
4), as como objetivos especcos de cada fase (ver tabla 5). nir y acordar pautas de actuacin para la familia, el centro escolar
y el aula que estn adaptadas a cada circunstancia. Tambin es el
Equipo de prdidas responsable de velar por establecer vas de comunicacin con la
familia (si el profesor tutor no est demasiado afectado o man-
El equipo de prdidas (EP) ha de estar constituido por diferen- tiene la serenidad puede llevar a cabo este papel) y dar apoyo a
tes profesionales educativos del centro escolar y su objetivo es el los profesionales del centro, especialmente a los profesores tutores

Tabla 5
Objetivos especcos del PAPD

Adaptaciones en el Proyecto Educativo del Centro (PEC), Proyectos Curriculares de Etapa (PCE) y los Planes de Accin Tutorial (PAT).
Sensibilizacin sobre la pedagoga de la muerte mediante distintas actuaciones: Ofrecer charlas dirigidas a toda la comunidad educativa (directivos, docentes y
no docentes del centro, familias y personas que estn interesadas sobre ellos).
Crear un blog o website en el que se ofrezcan contenidos sobre la pedagoga de la muerte: artculos, orientaciones, bibliografa y otros recursos de inters.
Colocar de un panel informativo al que pueda acceder toda la comunidad educativa.
Formar e informar sobre la educacin para la muerte.
Formar e informar sobre el manejo del duelo.
Formar e informar sobre las actuaciones a llevar a cabo con alumnos de educacin infantil relacionadas con la educacin para la muerte.
Ahondar en una concepcin real de la muerte.
Trabajar la educacin emocional y la atencin plena.
Ensenar
a los ninos
a tolerar el dolor.
Observar y proporcionar atencin individualizada ante una prdida familiar.
Establecer vas de comunicacin regulares con la familia del nino.

Proporcionar atencin especca al grupo que haya sufrido la prdida de un nino del grupo o de un profesor del centro.
Realizar actividades grupales y talleres con la familia.
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implicados. Finalmente, es el responsable de informar a la comu- al nino


y carino y sirviendo como gura emptica capaz de conec-
nidad educativa de las actuaciones que se llevarn a cabo en caso tar con las inquietudes del pequeno. El docente debe responder a
de muerte de un alumno del centro o un docente (ritual de des- no forzando en ningn caso que este hable
las preguntas del nino
pedida). Entre las funciones del orientador en la primera fase cabe del suceso. Asimismo, es fundamental que el nino encuentre en la
destacar su labor a la hora de sensibilizar a la comunidad educa- escuela un espacio para la expresin de sus emociones y que el
tiva, proponer proyectos y actividades para el aula relacionada con duelo pueda ser canalizado mediante actividades creativas. Tam-
la muerte y realizar acciones coordinadas de formacin con padres sepan reconocer sus emociones,
bin debe fomentarse que los ninos
y profesores. Durante la fase paliativa sirve de apoyo al profesor hacindoles sentir que tienen derecho a estar tristes o contentos
tutor, colaborando en la propuesta de actividades, as como lle- y, sobre todo, evitando que alberguen sentimientos de culpa. Por
vando a cabo actuaciones directas con alumnos con quienes tenga y estar en comu-
ltimo, es necesario observar la conducta del nino
mayor vnculo o afecto, apoyando a alumnos que lo necesiten y no nicacin con la familia y el orientador del centro.

acepten al tutor como acompanante en el duelo. Es tambin el
encargado de derivar a profesionales cualicados cuando los ninos Orientaciones para comunicar el fallecimiento de un ser querido
necesiten ayuda especializada.
En cuanto a las funciones del docente en la 1.a fase preven- Las siguientes orientaciones (ver tabla 6) estn dirigidas a fami-
tiva, podemos destacar las siguientes: sensibilizar a la comunidad
lias y docentes a la hora de comunicar la noticia con los ninos, para
educativa, proponer proyectos y actividades, orientar en la plani- lo cual nos hemos basado principalmente en el trabajo previo de
cacin y el desarrollo de la educacin de la muerte en las aulas, Gottshall (1998), Poch y Herrero (2003), McWhorter (2003), Cortina
y colaborar en la evaluacin (inicial, continua y nal) de las fases y de la Herrn (2011) y Cid (2011). Es conveniente que la noticia sea
de implantacin del protocolo. En la segunda fase el docente del EP dada lo antes posible por los padres, la familia o alguien cercano al
funcionar como una gura de apoyo al profesor tutor mediante la es decir, a una persona emocionalmente prxima. Debemos
nino,
propuesta de actividades, y realizacin de distintas actividades en (que resulte familiar
buscar un lugar tranquilo y seguro para el nino
el aula. Por ltimo, en cuanto a las funciones del tutor destacamos o cercano).
las siguientes: La manera de comunicar el mensaje es tan importante como el
lugar escogido y el interlocutor, por lo que debe prestarse aten-
Comunicarse con la familia. cin al tono de voz, que ha de ser suave y clido, acompanado de
Realizar tareas de acompanamiento
en el duelo. un contacto fsico adecuado. En dicha trasmisin debemos evitar el
Orientar a los ninos
en el aula durante las situaciones posteriores uso de eufemismos o expresiones confusas, del tipo como cuando
a la prdida. alguien se va a dormir, se ha ido de viaje, etc., soslayando el
Actuar de manera directa en el aula. miedo a usar la palabra muerte. Es fundamental explicar que esta
Observar el tipo de duelo del nino
(normal o en riesgo de compli- es irreversible y denitiva y que supone el n de las funciones vita-
cacin). les: el cuerpo ya no piensa, no siente, no ve, no camina, no habla,
Derivar al orientador del centro en caso de sospecha de duelo etc. Adems es aconsejable proporcionar explicaciones pausadas,
complicado para su evaluacin. que sigan una secuencia sencilla pero ordenada, y complemen-
tar esta informacin con las preguntas y observaciones del nino,
Actividades y recursos para la educacin para la muerte en el aula dejando que este se exprese y preguntndole para cerciorarnos de
que ha entendido la informacin. Utilizar el adverbio muy repe-
El trabajo diario del aula ofrece muchas situaciones que el tidas veces puede resultar de utilidad (por ejemplo, estaba muy,
docente puede aprovechar para llevar a cabo una formacin emo- muy, muy enfermo), as como hacer uso de creencias religiosas
cional que comprenda la muerte. Autores como Poch y Herrero se haya iniciado en la religin) pero
(solo en el caso de que el nino
(2003), De la Herrn y Cortina (2006, 2008), Cortina y de la Herrn sin limitar la explicacin a la dimensin espiritual. Adems, debe-
(2011) e Iturbe (s.d.), entre otros, han propuesto distintas ideas para mos aclarar que existen cosas que se escapan a nuestro control y
realizar actividades que los docentes pueden adaptar en funcin de que esto forma parte de la vida, as como admitir que ningn adulto
sus necesidades y de la edad concreta del alumnado. Dichas activi- tiene las claves para todas las preguntas. Por ltimo, debemos dejar
dades se enfocan a la educacin emocional y usan recursos como los abandone la habitacin o el aula en el que se encuentre
que el nino
cuentos, los mitos, los refranes, las pelculas y series, la fotografa, el cuando as lo reclame y crear espacios privados en su calendario dia-
teatro, la poesa, el dibujo, los tteres, las noticias y situaciones coti- rio para que pueda dar rienda suelta a sus necesidades expresivas
dianas, la naturaleza (ciclo de vida-muerte), las canciones y obras y emocionales.
musicales, el arte o los proyectos de aula. Con la ayuda del profesor,
pueden expresar sus conocimientos, creencias, miedos y
los ninos Actuaciones del centro ante la noticia de un fallecimiento
dudas acerca del tema tratado. De la misma manera, el profesor
puede examinar el nivel de conocimiento de los ninos y resol- Es muy importante que el centro tenga en cuenta a la familia o
ver sus miedos y dudas. Como veamos anteriormente, a los ninos en duelo. Es posible encontrar a personas que no quieran con-
nino
les cuesta entender la irreversibilidad de la muerte, por lo
pequenos tar lo acontecido, debiendo el centro respetar su decisin. Veamos
cualquier actividad convendra abordar esta
que a la hora de disenar qu actuaciones se pueden seguir en funcin de la relacin del nino
cuestin. Tambin es recomendable no censurar ninguna idea por con la persona fallecida y el alumnado (Azula y Arrizabalaga, 2011).
carente de sentido que sea, sino tratar de reconducir los argumen- Fallecimiento de abuelos, padres y/o hermanos. En caso de que la
tos infantiles de la mejor manera. Debemos recordar que los ninos informacin sobre el fallecimiento venga desde el exterior, la direc-

pequenos todava no han desarrollado sus habilidades de identi- cin del centro escolar se encargar de informar al EP y al resto de
cacin de las emociones propias y ajenas, con lo cual debemos profesores con el n de convocar una reunin. En dicha reunin
ayudarles en la identicacin emocional. es vital la concrecin de las actuaciones a seguir y la eleccin del
mediador del centro con la familia (es preferible que esta funcin
El papel del profesor la ejecute el profesor tutor del alumno). Asimismo, es importante
consensuar la manera de expresar sus condolencias (llamada tele-
La actitud del profesor en este tipo de situaciones es principal- fnica, esquela en el centro, envo de ores, asistencia al funeral,

mente de acompanamiento, proporcionndole seguridad afectiva etc.) y reunir al coordinador del EP con los dems agentes del
M. Gorosabel-Odriozola, A. Len-Meja / Psicologa Educativa 22 (2016) 103111 109

Tabla 6
Puntos a tener en cuenta en la orientacin (elaborado a partir de Cid, 2011; Cortina y de la Herrn, 2011; Poch y Herrero, 2003)

Compartir las emociones: los ninos deben comprender que est bien compartir y manifestar sus emociones y pensamientos, y que no se les va a juzgar por ello.
Subrayar la importancia de buscar ayuda en situaciones de pena, en vez de esquivarlas (aconsejarle que exprese sus emociones).
Asegurarse de que el nino sabe que si el padre superviviente no est con l es porque no puede.
Asegurarse de que el nino sabe que no est solo ni le han abandonado, y que sigue siendo una persona muy importante y querida en la familia.
Asegurarse de que el nino no se sienta responsable de la muerte del ser querido hacindole comprender que los pensamientos, las emociones y las conductas no
provocan la muerte.
Ofrecer compana y proteccin familiar. No se debe alejar al nino
de la familia, ya que puede sentirse abandonado.
Explicar los rituales que se llevarn a cabo, acompanarle
quiera.
e incluirle en ellos as como en las reuniones familiares siempre que el nino
Procurar restablecer cuanto antes su vida cotidiana.
No alarmarse si el nino
muestra regresiones en su autonoma.
Favorecer que el nino pueda hablar y expresar lo que siente y piensa
Ser conscientes de que los ninos
tienen un modo particular de expresar las emociones.
Conocer que los ninos
no pueden mantener un estado de aiccin y de pena durante mucho tiempo. Sus emociones oscilan y pueden pasar de momentos de
pena a concentrarse y ocuparse de otras cosas como jugar, ve la tele, etc.
Tener en cuenta que los ninos
expresan su pena mediante el cuerpo y el comportamiento ms que con las palabras.
Tomar conciencia de que para que los ninos expresen y canalicen sus sentimientos necesitan ver las emociones en los adultos. Si el adulto no muestra sus
sentimientos, es probable que el nino tampoco lo haga.

centro para proporcionarles informacin sobre las actuaciones a


Arrizabalaga (2011) y Montoya (s.d.), quienes senalan que los di-
seguir y darles respaldo. Segn la situacin, se pedir a la familia logos han de estar centrados en el suceso, proporcionando debida
no acuda al centro durante al menos un da para llevar
que el nino respuesta a sus preguntas. Hay que permitirles despedirse del ser
las actuaciones necesarias en el aula. querido fallecido mediante cartas, dibujos, grabaciones, etc. Tam-
En lo que respecta a las actuaciones con los alumnos en el aula, bin es conveniente utilizar metforas que ayuden a interiorizar
debemos distinguir entre las actuaciones en presencia del alumno la realidad y promuevan la comunicacin: rboles, hojas, las olas
en duelo y sin su presencia. Dentro de esta ltima categora es fun- del mar, etc. (elementos de la naturaleza), dejando que sea el nino
damental que se explique al resto de ninos lo sucedido, con especial quien exprese sus sentimientos y emociones, ayudndole a poner-
nfasis en la muerte (facilitando una comprensin correcta) y las les nombre.
emociones que produce (duelo). Constituye tambin un momento Los cuentos pueden ser un buen vehculo para trabajar la expre-
ideal para trabajar la empata y para realizar actividades conjuntas
sin emocional e incluso pueden utilizarse munecos y tteres para
en el aula que sirvan para expresar sus condolencias al alumno: quienes inventen las historias y las representen.
que sean los ninos
dibujos, manualidades, etc. Cuando el alumno en cuestin est Hacer libros de memorias puede resultar especialmente bene-
presente es vital acogerle y prestarle atencin individualizada, mos- cioso, incluso crear pequenos jardines en honor del fallecido.
trarle que se est a su lado (la comunicacin corporal tiene ms Asimismo, la msica, el dibujo, la realizacin de mandalas y el
importancia que la verbal durante estos momentos) y realizar las modelado con plastilina u otros materiales tambin son buenos
adaptaciones en la programacin y actividades para la integracin aliados para la relajacin y expresin emocional. Por ltimo, no
de lo sucedido. Adems, hay que vigilar al alumno para asegurar de debemos olvidar la psicomotricidad, ya que las sesiones de trabajo
que no existe riesgo de duelo complicado. (que incluyan el juego simblico) pueden resultar muy benecio-
Fallecimiento de un alumno o profesor del centro escolar. El falle- sas para la expresin corporal y el duelo. Adems, las actividades
cimiento de un nino o de un docente del centro puede suponer un puedan darse cuenta de que con
en grupo sirven para que los ninos
trago especialmente doloroso para todos sus companeros y profe- la ayuda de los dems es posible superar las dicultades.
sores. En este caso, adems de lo visto anteriormente es necesario El profesor tutor es quien ha de entregar los objetos del nino a
suspender todas las actividades para vivir el duelo los das que el
la familia (las producciones realizadas por los dems companeros y
centro estime oportuno e informar a las familias sobre el ritual de todo el centro escolar, as como el cuaderno del da del ritual). Ade-
despedida al alumno/profesor. En cuanto a las actuaciones con los ms, la programacin del aula y la metodologa deben adaptarse a
docentes y resto del personal es primordial facilitar la expresin de
la situacin y a la evolucin del duelo de los ninos, promoviendo
dolor y en lo que respecta a los alumnos debemos dejar que sean los actividades cooperativas. Por ltimo, es necesario vigilar al alum-
quienes maniesten sus sentimientos y emociones, tanto de
ninos nado ms cercano para asegurarse de que no haya casos de duelo
forma oral como en forma de expresin corporal relacionndola complicado.
con otras prdidas vividas por los alumnos y las emociones y sen-
timientos derivadas de ellas. En el caso concreto de los alumnos Conclusiones
del mismo aula de un nino fallecido es preferible que sea el profe-
sor tutor quien lleve a cabo las siguientes actuaciones. Si este est La muerte es una realidad desconcertante y abrumadora para
demasiado afectado puede ser otro profesor (de relacin lo ms
todos, ninos y adultos, por lo que es importante que la escuela

cercana posible a los ninos), quien acte informando a los ninos ofrezca herramientas adecuadas para que los ms pequenos sepan
sobre lo sucedido. El profesor encargado dinamizar la situacin enfrentarse a la misma. Tambin ha de proporcionar el apoyo nece-
mediante distintas preguntas como: cmo os habis enterado?, sario cuando una situacin excepcional y dramtica acontezca en el
cmo os sents?, qu os gustara decirle?, etc. centro escolar. Avanzar en el consenso acerca de cmo hablar con
Todos los padres del centro deben ser informados sobre las sobre la muerte y cmo ayudarles a afrontar un duelo pasa
los ninos
actuaciones que se llevarn a cabo tanto en las aulas como en irremediablemente por el compromiso y la toma de conciencia de
el ritual de despedida, mediante un escrito, circulares, reuniones la comunidad escolar, as como por la formacin especca de sus
especiales, etc. Dentro de las actuaciones con los alumnos (para miembros, dos aspectos que, a da de hoy, siguen siendo una asigna-
todos los casos anteriormente expuestos) es conveniente realizar tura pendiente, puesto que desgraciadamente an existen ciertos
un ritual de despedida, que tendr un seguimiento en los meses tabes que impiden que la muerte forme parte de dicha educacin.
posteriores. Esta propuesta recoge algunas de las recomendaciones ms sen-
A modo de sugerencia pueden seguirse las recomendaciones cillas y valiosas realizadas por expertos en esta materia, compilando
realizadas por Gottshall (1998), Feijoo y Pardo (2003), Azula y en un sencillo protocolo los pasos ms importantes para afrontar
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la muerte en el contexto escolar. Tambin desmonta algunos mitos education. The guiding principle of this protocol is that children
sobre la mente infantil y ofrece unos conocimientos bsicos sobre need to see death as a natural part of the cycle of life that everyone
psicologa infantil en situaciones de duelo que pueden orientar a will someday have to go through. Far from producing fear, unders-
padres y docentes. Lejos de ser una tarea acabada constituye una tanding death will prepare children for what may come in the future
aportacin dentro de un proyecto global que persigue una
pequena and will provide them with coping mechanisms and resilient atti-
meta ms ambiciosa que todos (en distintos niveles) debemos aco- tudes. That is why the protocol is two-dimensional, including both
que se enfrenten a la muerte reciban el
meter: lograr que los ninos preventive and palliative actions. Also, this protocol can be easily
apoyo y tratamiento adecuado para superar la prdida. adapted to the specic demands of different preschool contexts.
On the one hand, the actions and activities proposed by this pro-
tocol may serve to introduce death education in the curriculum,
Extended Summary as well as to raise awareness about the benets of such a training
among parents and teachers. On the other hand, the activities pre-
Death is inherent to life and children are exposed to it, yet they sented are meant to guide schools in their responses to traumatic
are not taught how to cope with the grief and fear that follow deaths of teachers, students, parents, or anyone close and dear to
the death of a loved one. This is due to the fact that death is a the children.
social and educational taboo and, consequently, our culture does We must highlight that any action should be planned in advance,
not encourage us to talk about this issue. In this paper, we present which means that the protocol should be ready to be implemen-
an action protocol of loss and grief for early childhood education, ted before anything stressful or traumatic happens. Therefore, the
which encompasses both preventive and palliative measures. In goals that this protocol pursues are also twofold: 1) preventive
order for educators to successfully introduce death education in objectives, such as raising awareness about death education and
the curriculum, and follow the protocol presented in this paper, we how to incorporate it into the curriculum, creating a special team
have provided them with psychological knowledge of how children to coordinate preventive actions, and using emotional education to
perceive and react to death. introduce children to the topic of death and dying; and 2) pallia-
Traditionally, psychology has underestimated childrens tive objectives, such as designing coordinated actions when a death
understanding of loss and decease, as it was believed that they takes place, guiding families and teachers when facing loss and
are not cognitively prepared to assimilate what it means to pass death, and helping children to express their emotions and control
away. This is mostly due to the enduring and inuential work their responses to death.
of psychologist Jean Piaget that has also pervaded the eld of A special loss and grief team must be created and formed by
education. However, subsequent studies have shown that children different professionals, i.e., teachers, psychologists and pedagogics,
under ve years old do understand what death isat least to some that will be in charge of adapting, implementing, and evaluating the
extentand they also know that death is connected to the end of protocol. It is important that the tutor takes a leading role both in
bodily processes that are irreversible. the prevention and palliative phase, but particularly in the latter
Since the belief that children do not perceive and understand one. The role of the coordinator will also be very relevant, as s/he
death as adults does seem to be incorrect, they may benet from will be responsible for revising the educational project of the centre,
an environment in which the end of life is taught and discussed. the curriculum adaptations, and the tutorial plans. The coordina-
After family, the next important agent of childhood socialization is tor will also evaluate the initial implementation of the protocol,
school. For this reason, we believe that death education should be making changes when necessary.
incorporated gradually into the curriculum at the very rst levels. When everyday situations are brought into the classroom,
This would be benecial not only for the socio and emotional deve- teachers can use them to introduce emotional education to chil-
lopment of preschool children, but it would also protect them from dren, and this also applies to death education. In this paper, we
early childhood traumas. We must not forget that fear of death is have reviewed a number of works that offer an array of ideas
a learned reaction and, unlike darkness, monsters or sudden noi- and activities to do with preschool children of different ages.
ses, preschool children are not predisposed to be scared of loss and These activities can be done by using a wide range of resources,
dying. Yet they are curious about it, they see death in movies and such as tales, movies, myths, art and photography, poetry, dra-
cartoons, and want to know what happens when people or animals wing, songs, etc. The teacher should act as a guide, so children
die. The absence of answers to their questions and concerns can can express their feelings, beliefs, and worries about death in a
trigger the fear of death or intensify it. That is why we should use fun and playful way within a protective environment. Therefore
any teachable moment to talk to children about this biological educators are mere companions that provide warmth, empathy,
process, without prejudices or taboos. and affection to the children expressing themselves freely in the
When a death occurs in the family, in the classroom or when a classroom.
tragedy hits their community, children need to develop coping stra- Finally, the grief and loss protocol offers recommendations as to
tegies and these cannot be built overnight. Despite recent research, how to convey the message that someone dear to the child has died.
misperceptions about the existence of childhood grief still persist, It also covers what to do when this information has been delivered,
and most adults believe that children do not need to mourn or that depending on who that person is: parents, grandparents, siblings,
avoidance strategies will protect them from suffering. But grief is teachers, or other students.
an emotional response also present in children that should not be With this protocol, we aim at making a contribution to a eld
dismissed nor neglected; and that is why emotional and death edu- that call for the attention of educators. We all must ensure that
cation should go together and start at preschool level. Not only children facing death receive all the support and affection they need
children grieve, but they also do it in different ways, and in ways to deal with that loss, and that social and educational taboos do not
that are very dissimilar from those of adults. That is why under- get in the way.
standing childhood grief is paramount to parents and educators,
and this knowledge will make it possible for them to differentiate
between normal and complicated (pathologic) grief. Conicto de intereses
In particular, infant teachers need training and educational
resources to tackle this issue in the classroom. That is why we have Los autores de este artculo declaran no tener ningn conicto
come up with an action protocol of loss and grief for early childhood de intereses.
M. Gorosabel-Odriozola, A. Len-Meja / Psicologa Educativa 22 (2016) 103111 111

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