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Nietzsche lecteur de The Data of Ethics :

une critique volutionniste de la morale de Spencer


EMMANUEL SALANSKIS1

Depuis plusieurs dcennies, les tudes nietzschennes sont marques par le


dveloppement dune critique des sources qui conduit rvaluer limportance de certaines
rfrences de Nietzsche. Herbert Spencer est lun des auteurs qui font lobjet dun regain dintrt
dans ce contexte. Gregory Moore dplore ainsi dans un article de 2002 que Spencer soit
rarement ou pas du tout mentionn dans les discussions sur le dveloppement de la pense de
Nietzsche 2. Et dans une tude parue en 2005, Maria Cristina Fornari estime que la relation de
Nietzsche avec lutilitarisme et lvolutionnisme anglais est sous-estime par les interprtes
jusqu aujourdhui 3. Les deux commentateurs imputent cette situation Nietzsche lui-mme,
qui se borne quelques remarques brves et mprisantes au sujet de Spencer dans ses uvres
publies 4, mais ne donne pas par l une image fidle du rle du philosophe anglais dans sa
rflexion5. Il est certain que Nietzsche ne reconnaissait pas volontiers ses dettes intellectuelles,
tout particulirement envers ses contemporains avec lesquels il prfrait croiser le fer de la
polmique6. Afin de prsenter quitablement le dialogue de Nietzsche avec Spencer, nous
devrons donc en proposer comme Gregory Moore et Maria Cristina Fornari une lecture
gntique.
Mais nous tcherons aussi de nuancer lopposition entre critique et construction qui
semble guider certains commentaires. Cest bien le refus dune volution morale la Spencer qui
stimule la pense de Nietzsche au cours de la dcennie 1880 : elle se pose en sopposant, selon
une logique bien connue de Hegel. Lintrt dune approche gntique nest pas de mettre au jour
une rception favorable qui aurait prcd la critique, mais de montrer comment Nietzsche
investit le champ de Spencer, de manire indissociablement positive et ngative, avec le souci de
corriger son thique volutionniste .
Nous privilgierons dans cette perspective le moment o Nietzsche dcouvre Spencer, en
lisant The Data of Ethics en traduction allemande au tournant de la dcennie 18807. Cest de cette
premire rencontre que Nietzsche tire vritablement des leons philosophiques : elles sont
formules entre 1881 et 1882 dans Aurore (1881) et Le Gai savoir (1882). Les ouvrages ultrieurs
nvoqueront plus Spencer que pour lui opposer lhypothse de la volont de puissance, ou pour
critiquer sa socit idale, ou pour analyser son cas psychologique personnel8.

1 Pensionnaire de la Fondation Thiers.


2 Gregory Moore, Nietzsche, Spencer, and the Ethics of Evolution , Journal of Nietzsche Studies, n 23, Spring 2002,
p. 1-20, ici p. 4, notre traduction.
3 Cf. Maria Cristina Fornari, Die Spur Spencers in Nietzsches moralischem Bergwerke, Nietzsche-Studien:

Internationales Jahrbuch fr die Nietzsche-Forschung, n 34, 2005, p. 310-328, ici p. 310, notre traduction.
4 Gregory Moore, Nietzsche, Spencer, and the Ethics of Evolution , op. cit., p. 4, notre traduction.
5 Maria Cristina Fornari, Die Spur Spencers in Nietzsches moralischem Bergwerke , op. cit., p. 1.
6 Cest par exemple ce quil a fait en relation Schopenhauer, Wagner et Darwin, suivant en cela une pratique de la

guerre dont la thorie nous est livre dans Ecce homo : Friedrich Nietzsche, Ecce homo. Nietzsche contre Wagner,
Pourquoi je suis si sage , 7, trad. . Blondel, Paris, GF Flammarion, 1992, p. 66.
7 Herbert Spencer, Die Thatsachen der Ethik, Autorisirte deutsche Ausgabe, nach der zweiten englischen Auflage

bersetzt von Prof. Dr. B. Vetter, Stuttgart, Schweizerbart, 1879. Lexemplaire personnel de Nietzsche est conserv
la Herzogin Anna Amalia Bibliothek de Weimar sous la cote C 325. On pourra le consulter en ligne ladresse
suivante : http://ora-web.swkk.de/digimo_online/digimo.entry?source=digimo.Digitalisat_anzeigen&a_id=14767
(dernire consultation le 11/01/2014). Sur cette lecture, cf. Thomas Brobjer, Nietzsche and the English . The Influence
of British and American Thinking on his Philosophy, New York, Humanity Books, 2008, p. 220-221.
8 Friedrich Nietzsche, respectivement lments pour la gnalogie de la morale, II, 12, trad. P. Wotling, Paris, Librairie

gnrale franaise, 2000, p. 155-156 ; Ecce homo, op. cit., Pourquoi je suis un destin , 4, p. 155 ; Par-del bien et mal,
HERBERT SPENCER EN FRANCE

Il importera donc, dans un premier temps, de caractriser la problmatique sous le signe


de laquelle Nietzsche croise la route de Spencer : celle dune histoire naturelle de la morale (I).
Nous montrerons ensuite que Nietzsche a, demble, deux raisons essentielles de constituer
Spencer en adversaire philosophique. Il lui reproche, dune part, de sappuyer sur une conception
tlologique de lvolution, qui ne prend pas au srieux les implications du darwinisme, et projette
une morale utilitariste sur lhumanit primitive (II). Dautre part, Nietzsche considre Spencer
comme le prophte dune socit grgaire, dans laquelle lindividu perdrait ses droits la
singularit et lgosme au profit dune adaptation systmatique aux besoins du groupe (III).
Cest ainsi par anti-spencrisme que Nietzsche inscrit ses pas dans ceux du philosophe anglais,
comme sil sattaquait une sorte dennemi intime.

I. Pour une histoire naturelle de la morale

Dans cette premire partie, nous dfendrons la thse que Nietzsche sest intress
Spencer partir dune problmatique spcifique, peu aprs la publication dHumain, trop humain
(1878-1880). Cest sur le projet dune histoire naturelle de la morale que les deux auteurs sont en
accord, Nietzsche y voyant pour sa part un prolongement de sa propre philosophie
historique 9.
Notre lecture en termes de convergence problmatique se dmarque dtudes qui
prennent pour point de dpart un enthousiasme originel ou une premire rception positive.
titre dexemple, Gregory Moore croit pouvoir affirmer que Nietzsche salua initialement [The
Data of Ethics] avec enthousiasme, allant mme jusqu exhorter son diteur Ernst Schmeitzner
acqurir les droits allemands pour sa traduction 10. Ce jugement parat contestable pour deux
raisons importantes. Premirement, Nietzsche ne lisait langlais quavec grande difficult, si bien
que sa demande signifie, selon toute probabilit, quil navait pas encore tudi le livre de Spencer
et attendait pour cela den acqurir une traduction allemande11. Cest du reste ce que confirme
labsence dune dition anglaise de The Data of Ethics dans la bibliothque personnelle de
Nietzsche12. Deuximement, la lettre Schmeitzner mentionne ci-dessus traduit moins une
adhsion philosophique quune recherche documentaire. Voici en effet les termes de Nietzsche :
Savez-vous quelque chose du philosophe anglais Herbert Spencer ? (qui jouit dune rputation
minente en Angleterre, Amrique, France et Italie, extrmement instructif pour nous, parce quil
est entour de formidables collections anglaises de matriaux 13. Ce passage suggre que Nietzsche
ne cherchait pas chez Spencer un systme philosophique, susceptible dtre accept ou rejet,
mais plutt une documentation scientifique synthtise philosophiquement : soit ce quil avait
trouv en substance chez Hartmann lpoque de La Naissance de la tragdie (1872)14. Il y a l une

253, trad. P. Wotling, GF Flammarion, 2000, p. 235 ; Le Gai savoir, 373 (ce paragraphe figure dans le cinquime
livre, qui date de 1887), trad. P. Wotling, GF Flammarion, 1997, p. 339 ; Crpuscule des idoles. Le Cas Wagner,
Incursions dun inactuel , 37, trad. P. Wotling, GF Flammarion, 2005, p. 202. Sauf mention contraire, nous
citerons les textes de Nietzsche daprs ldition Gallimard des uvres philosophiques compltes et de la Correspondance
(seuls trois volumes de celle-ci sont parus ce jour). Labrviation FP dsignera les fragments posthumes. Elle sera
suivie tantt du titre de louvrage ponyme du volume, tantt du numro de volume si ce dernier ne contient que des
posthumes.
9 Sur cette dsignation, cf. Friedrich Nietzsche, Humain, trop humain I, 1, p. 31-32.
10 Gregory Moore, Nietzsche, Biology and Metaphor, Cambridge, Cambridge University Press, 2002, p. 61.
11 preuve, lorsque Schmeitzner informe Nietzsche quune traduction allemande est disponible, celui-ci en sollicite

un exemplaire dans une carte postale du 28 dcembre 1879. Sur la comptence linguistique fort limite de Nietzsche
en anglais, cf. Thomas Brobjer, Nietzsche and the English , op. cit., p. 23-32.
12 Nietzsches persnliche Bibliothek, hrsg. von G. Campioni, P. DIorio, M. C. Fornari, F. Fronterotta und A. Orsucci,

Berlin, de Gruyter, 2003, p. 565-569.


13 Friedrich Nietzsche, lettre Ernst Schmeitzner du 22 novembre 1879, Correspondance III, p. 436, notre traduction.
14 De manire significative, la suite de la lettre prsente la traduction de The Data of Ethics comme la meilleure

riposte contre la dernire impudence de M. von Hartmann, Prolgomnes toute thique future (Ibid., p. 437,
trad. modifie). Si Nietzsche devinait en Spencer un anti-Hartmann, cest peut-tre en raison de leur posture
NIETZSCHE LECTEUR DE THE DATA OF ETHICS

illustration dun principe plus gnral, selon lequel les lectures de Nietzsche sont, le plus souvent,
des appropriations gouvernes par un questionnement pralable. On ne peut gure invoquer une
rfrence comme si elle avait valeur de premier moteur. Cest au contraire le flair du livre qui
explique, dans une certaine mesure, la lecture elle-mme15. Les influences qui sexercent sur
Nietzsche doivent plutt tre conues conformment ltymologie, comme des flux qui se
coulent dans une structure prexistante.
Il faut donc, avant tout, clarifier le contexte dans lequel Nietzsche se renseigne sur
Spencer. Nous sommes dans ce quon a coutume dappeler la priode intermdiaire, entre les
crits blois et Ainsi parlait Zarathoustra, durant laquelle parat la trilogie de lesprit libre :
Humain, trop humain (1878-1880), Aurore (1881) et Le Gai savoir (1882). Des mentions antrieures
du philosophe anglais figurent dans la correspondance, mais nous venons de voir quelles ne
tmoignent pas encore dune connaissance de luvre16. On doit attendre les fragments
posthumes de 1880 pour observer une vritable confrontation de Nietzsche avec Spencer, dans
une srie de notes de lecture sur The Data of Ethics. Cette influence est ainsi relativement tardive
dans litinraire intellectuel de Nietzsche, contrairement celle du darwinisme, quil a dcouvert
en 1866 travers lHistoire du matrialisme de Friedrich-Albert Lange17. Le fait que Nietzsche se soit
form la pense volutionniste par un biais darwinien a son importance, nous y reviendrons en
deuxime partie.
Lorsque Nietzsche acquiert The Data of Ethics en 1880, il vient de publier Humain, trop
humain. Il convient de prsenter brivement la problmatique du livre pour expliquer cette
initiative. Humain, trop humain est louvrage dans lequel Nietzsche rompt avec Schopenhauer, son
matre en philosophie. Il choisit de pratiquer une philosophie historique informe par les
sciences de la nature, au lieu dune mtaphysique intemporelle de la chose en soi18. Lhistoire dont
il sagit ne se limite plus la traditionnelle histoire universelle (Weltgeschichte) dont Hegel avait
propos une interprtation rationnelle19. Nietzsche soutient que lhomme est le produit dune
volution immmoriale, de sorte que sa psychologie hrditaire sest constitue, pour lessentiel,
bien avant ces quatre mille ans que nous connaissons peu prs 20. Ceci pos, nos tendances
psychiques actuelles doivent tre claires par une enqute sur le pass de lhumanit : cest--dire
par ce que le paragraphe 16 baptise une histoire de lmergence de la pense 21. Mais Nietzsche
estime, la diffrence de Hartmann par exemple, que nous avons surtout hrit derreurs et de
passions ancestrales. tant donn que ces illusions se sont incorpores notre hrdit, il nest
pas possible de nous en affranchir en un jour. Seule une discipline intellectuelle et affective
maintenue sur une trs longue dure pourrait les affaiblir, grce au processus lamarckien de
transmission des caractres acquis22. Humain, trop humain a ainsi pour horizon une libration de

commune de philosophes encyclopdiques et vulgarisateurs. Avant de baptiser Hartmann le coquin des coquins
dans la seconde Considration inactuelle, Nietzsche avouait le lire beaucoup parce quil a les plus belles connaissances
(lettre Erwin Rohde du 11 novembre 1869, Correspondance II, p. 71-72, trad. modifie).
15 Lexpression souvent cite de flair du livre est due une amie de Nietzsche, lcrivain suisse Meta von Salis.

Cf. Giuliano Campioni, Les Lectures franaises de Nietzsche, Paris, PUF, 2001, p. 1.
16 En toute rigueur, la premire occurrence intervient dans une lettre Paul Re du dbut aot 1877. Nietzsche

indique Re quil la recommand lditeur de la revue Mind, George Robertson, en prcisant que tous les grands
esprits dAngleterre comptent parmi ses collaborateurs , notamment Darwin, Spencer et Tylor (cf. Correspondance III,
p. 250, trad. lgrement modifie).
17 George Stack, Lange and Nietzsche, Berlin/New York, de Gruyter, 1983, p. 156-194.
18 Friedrich Nietzsche, Humain, trop humain I, 1, p. 31-32.
19 Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Leons sur la philosophie de lhistoire, trad. J. Gibelin, Paris, Vrin, 1970.
20 Friedrich Nietzsche, Humain, trop humain I, 2, p. 32, trad. modifie.
21 Ibid., 16, p. 43, trad. modifie.
22 Ibid., 107, p. 102 : Il se peut que lhabitude hrditaire (die vererbte Gewohnheit) dvaluer, daimer et de har par

erreur continue malgr tout de rgner en nous, mais elle saffaiblira sous linfluence croissante de la connaissance :
une nouvelle habitude simplante en nous sur le mme sol, celle de comprendre, de ne pas aimer ni har, de dominer
du regard ; et elle sera peut-tre assez puissante dans des milliers dannes, pour donner lhumanit la force
dengendrer aussi frquemment lhomme sage, innocent (et conscient de son innocence), quelle engendre
HERBERT SPENCER EN FRANCE

certains hritages psychiques. Do le sous-titre, ein Buch fr freie Geister , un livre pour esprits
libres .
Or parmi les hritages que Nietzsche entend surmonter, les sentiments moraux occupent
une place particulire. Ils reposent sur lerreur de la responsabilit, qui est moins ancienne, selon
Humain, trop humain, que les structures fondamentales de notre perception et de notre
entendement23. En vertu du principe lamarckien dinscription progressive, ces sentiments
devraient donc pouvoir tre plus aisment modifis24. Mais Nietzsche rencontre une difficult sur
cette voie, bien rsume par un aphorisme dAurore qui sintitule En quoi nous sommes tous
draisonnables : Nous continuons de tirer les consquences de jugements que nous tenons
pour faux, de doctrines auxquelles nous ne croyons plus, par nos sentiments 25. Tout le
problme est l : les jugements moraux stant traduits en sentiments, ils continuent de motiver
nos actions aprs que nous les avons reconnus pour faux. Ils peuvent mme se transmettre de
cette faon, soit hrditairement, soit parce que les enfants imitent spontanment les gots de
leurs parents26. Il ne suffit pas ds lors de dnoncer les prjugs moraux, il faut apprendre sentir
autrement : umzufhlen, comme le dit nettement le paragraphe 103 dAurore. Et cest de ce point
de vue que lthique de Spencer prsente un intrt pour Nietzsche.
Insistons-y, Nietzsche prend connaissance de Spencer dans le cadre dun questionnement
sur la morale. Il ne lira jamais la longue srie des Principles... (Principles of Psychology, First Principles,
Principles of Biology, Principles of Sociology). Et il possdait depuis 1875 une traduction allemande de
The Study of Sociology quil navait, semble-t-il, pas ouverte : aucune rfrence ce texte ne figure
dans luvre publie ou posthume avant 188327. Sa curiosit est veille entre Humain, trop humain
et Aurore, lorsque lenjeu dune naturalisation des phnomnes moraux devient central pour sa
philosophie. Il est possible quil ait dabord cru trouver en Spencer une sorte de Spinoza
moderne, qui rduirait le bien lutilit individuelle. En effet, une telle doctrine aurait pu
conforter la position de Nietzsche dans son dialogue avec Paul Re, puisque ce dernier,
conformment la leon de Darwin, admettait lexistence dinstincts sociaux irrductibles aux
pulsions gostes28. Mais The Data of Ethics apporte finalement Nietzsche tout autre chose que
des arguments pour contester la ralit de laltruisme. Deux perspectives de louvrage comptent
particulirement pour une rflexion pr-gnalogique.
La premire est naturellement le point de vue volutionniste appliqu la morale. Spencer
se justifie longuement dtudier la conduite en gnral avant la conduite thique, puis lvolution
de la conduite avant les formes auxquelles elle a abouti dans les socits humaines29. Nietzsche
peut reprendre cette dmonstration son compte au moins jusqu un certain point. Il avait lui-
mme soulign dans Humain, trop humain la ncessit de retracer l histoire des sentiments

maintenant lhomme dnu de sagesse, inquitable et pntr du sentiment de sa culpabilit cet homme-ci tant
ltape ncessaire avant cet homme-l, non son contraire (trad. modifie).
23 Ibid., 39, p. 64-66.
24 Sur ce principe, en vertu duquel les habitudes maintenues sur une longue dure se transforment en instincts de

plus en plus profondment ancrs, cf. Jean-Baptiste Lamarck, Article Habitude , Nouveau dictionnaire dhistoire
naturelle, vol. 14, 1817, p. 128-138, en particulier p. 131.
25 Friedrich Nietzsche, Aurore. Penses sur les prjugs moraux, 99, trad. ric Blondel, Ole Hansen-Love et Theo

Leydenbach, Paris, GF Flammarion, 2012, p. 99, trad. trs lgrement modifie.


26 Ibid., 30, p. 56 et 34, p. 58.
27 Thomas Brobjer, Nietzsche and the English , op. cit., p. 220-221.
28 Paul Re, Der Ursprung der moralischen Empfindungen, Chemnitz, Ernst Schmeitzner, 1877, 1, p. 1 : Tout homme

runit en lui deux pulsions, savoir les pulsions goste et non-goste (notre traduction). Nietzsche critique cette
position plusieurs reprises dans Humain, trop humain, en particulier au paragraphe 46 : le non-goste en nous ce
mot ne doit jamais tre pris au sens strict, il nest au contraire quun euphmisme (p. 70, trad. modifie). cet
gard, ce nest certainement pas un hasard si Nietzsche se documente sur Spinoza exactement la mme poque que
sur Spencer : cf. Thomas Brobjer, Nietzsches Philosophical Context. An Intellectual Biography, University of Illinois Press,
2008, p. 79-80.
29 Herbert Spencer, The Data of Ethics, Londres, Williams and Norgate, 1879, Chap. 1-2, p. 1-20, Die Thatsachen der

Ethik, op. cit., p. 3-22, Les Bases de la morale volutionniste, (nom du traducteur non prcis), Paris, Flix Alcan, 1892
[1880], p. 1-16.
NIETZSCHE LECTEUR DE THE DATA OF ETHICS

moraux (cest le titre de la deuxime section). Et dans Aurore, limportant paragraphe 26


sattache mettre en vidence les origines animales de la morale, sous le titre suffisamment
explicite Les animaux et la morale 30. Mme si Nietzsche tire de son investigation
volutionniste des enseignements diffrents de ceux de Spencer, il partage avec lui une exigence
de mthode. Nous ne nous attarderons pas sur ce point relativement bien connu.
La deuxime perspective spencrienne que Nietzsche approuve implicitement est celle
dune physiologie de la morale. Spencer adopte des vues successives sur les phnomnes
moraux dans les chapitres V VIII de The Data of Ethics, en allant de la vision la plus analytique
la plus synthtique : dabord The Physical View , puis The Biological View , The
Psychological View , et enfin The Sociological View 31. Or Nietzsche est la recherche dune
explication la fois rductionniste et non mcaniste de lapparition de la morale. Il a donc des
raisons de se pencher plus spcialement sur le chapitre VI, qui porte sur la vue biologique .
Spencer y attire lattention sur une ralit corporelle qui se cache derrire les sentiments moraux :
le plaisir exalte lorganisme, tandis que la douleur le dprime32. Certes, cette remarque vise surtout
rejeter toute forme de masochisme moral, Spencer considrant quil est de notre devoir de
remplir nos fonctions biologiques sans excs ni dfaut. Mais les exemples invoqus apparaissent
comme autant dtudes de cas dvoilant le lien du moral et du physiologique. Et le principe
gnral affirm au paragraphe 37 est si nietzschen quon dirait presque du plagiat par
anticipation :

La non-reconnaissance de ces vrits gnrales vicie la spculation morale dans son ensemble. la
manire dont on apprcie habituellement le bien et le mal, on nglige entirement les effets
physiologiques produits sur lagent par ses sentiments. On suppose tacitement que les plaisirs et
les peines nont aucune raction sur le corps de celui qui les prouve, affectant par l son aptitude
remplir les devoirs de la vie.33

Non seulement Nietzsche souscrit parfaitement cette analyse, en soulignant dailleurs le


mot corps dans son exemplaire personnel, mais il fera mme un pas de plus dans Aurore pour
dfendre lide que : nos jugements et nos valuations moraux ne sont que des images et des
fantaisies sur un processus physiologique qui nous est inconnu, une sorte de langue accoutume
pour dsigner certaines excitations nerveuses 34.
Le corps est donc la fois cause et effet de la morale, chez Nietzsche comme chez
Spencer. Cause physiologique dune part, dans la mesure o les valuations morales expriment une
corporit particulire. Et effet volutif dautre part, ds lors que cette corporit a elle-mme t
faonne par une longue histoire dincorporation morale. Pour faire la synthse de ces deux
aspects, on peut dire que Spencer et Nietzsche esquissent tous deux une histoire naturelle de la
morale. Avec cette diffrence cruciale que Nietzsche cherche se librer des sentiments moraux
en les naturalisant, alors que Spencer veut promouvoir une morale suprieure.

30 Friedrich Nietzsche, Aurore, op. cit., 26, p. 53 : tout ce que nous dsignons sous le nom de vertus socratiques est
animal : consquence des pulsions qui enseignent chercher la nourriture et chapper aux ennemis. Si nous
songeons que mme lhomme le plus accompli ne sest perfectionn et raffin que dans lespce de sa nourriture et
dans le concept de ce qui lui est hostile, il ne sera pas interdit de qualifier danimal tout le phnomne moral
(trad. lgrement modifie).
31 Herbert Spencer, The Data of Ethics, op. cit., p. 64-149.
32 Ibid., p. 87.
33 Herbert Spencer, The Data of Ethics, op. cit., p. 91-92, Die Thatsachen der Ethik, op. cit., p. 100, Les Bases de la morale

volutionniste, op. cit., p. 78, trad. lgrement modifie. La traduction allemande de ce passage est globalement fidle,
mme si le paragraphe est curieusement dcal et numrot 38. Nietzsche a soulign le mot Krper dans
lexpression auf den Krper des sie Erfahrenden , qui correspond langlais on the body of the recipient .
34 Friedrich Nietzsche, Aurore, op. cit., 119, p. 120, trad. modifie.
HERBERT SPENCER EN FRANCE

II. Le refus dune conception tlologique de lvolution

Il nous faut maintenant aborder une divergence fondamentale entre les deux auteurs qui
tient leurs conceptions respectives de lvolution. Nietzsche refuse de postuler une tlologie
volutive avec Spencer, comme lattestent dj les fragments posthumes de 1880 et 1881.
Nous avons rappel plus haut que Nietzsche a dcouvert la thorie de lvolution
travers le darwinisme, dont il a lu une prsentation philosophique ds 1866, six ans avant de
publier La Naissance de la tragdie35. La situation de Spencer est peu prs symtrique. Il avait
form le projet dune philosophie volutionniste plusieurs annes avant la parution de LOrigine
des espces (1859), ainsi quil le raconte lui-mme dans son Autobiographie36. Son systme est fond
sur un principe gnral dvolution du simple au complexe qui, transpos au domaine biologique,
voque beaucoup plus la pense de Lamarck que celle de Darwin. Il est vrai, dune part, que
Darwin accorde lui aussi un rle lhrdit lamarckienne, et dautre part, que Spencer adopte le
concept de slection naturelle aprs 1859, forgeant mme lexpression de survie du plus apte
dans ses Principes de biologie37. Mais Spencer semble faire des concessions la slection naturelle
pour mieux limiter son champ daction et prserver ainsi une tlologie organique38. Il dfinit en
effet la vie comme lajustement continuel de relations internes des relations externes 39. Et au
chapitre II de The Data of Ethics, il range les tres vivants sur une chelle de dveloppement qui
prsuppose que la vie poursuit objectivement un certain nombre de fins transversales : la plus
grande dure de vie possible, la plus grande quantit de vie possible, la prservation de
lespce, la vie en socit, et ainsi de suite. Nietzsche oppose cette construction un
raisonnement slectif, une poque o, nayant pas encore labor lhypothse de la volont de
puissance, il se montre rceptif lgard de la thorie darwinienne.
Le raisonnement en question sappuie sur une prmisse psychologique. Il ne peut pas
exister de tendance vitale la survie ou la perptuation de lespce, parce que ces objectifs
constituent des abstractions rationnelles et non de vritables pulsions : ce ne sont pas des Triebe,
au sens de ce qui pousse agir (du verbe treiben). Le motif dun acte qui a pour consquence la survie ou la
reproduction nest pas ncessairement cette consquence. Citons ce sujet un fragment posthume de
lautomne 1880 :

NB NB. Il ny a pas de pulsion de conservation mais chercher ce qui est agrable, chapper ce
qui est dsagrable, voil qui explique tout ce quon impute cette pulsion. Il ny a pas non plus de
pulsion incitant vouloir subsister en tant quespce. Tout cela nest quune mythologie (encore
chez Spencer et Littr). La gnration est une question denvie : sa consquence est la
reproduction, cest--dire que sans la reproduction, ni ce genre denvie ni aucun autre ne se
seraient conservs. Le dsir sexuel na rien voir avec la reproduction de lespce ! Le plaisir de se
nourrir na rien voir avec la conservation !40

Nietzsche distingue ici limpulsion agir et les consquences de lacte, afin de penser
lvolution psychique en termes slectifs, contre Spencer. La slection naturelle agit uniquement
sur les consquences de nos comportements : ceux qui favorisent la survie et la reproduction
tendent se conserver au dtriment des autres. Or ce processus na aucune raison de slectionner

35 Cf. supra, p. 4.
36 Herbert Spencer, An Autobiography, vol. 2, New York, Appleton and Company, 1904, Chap. XXX-XXXI, p. 8-34.
37 Herbert Spencer, The Principles of Biology, vol. 1, Londres, Williams and Norgate, 1864, 165, p. 444 sq., et Principes de

biologie, tome 1, trad. E. Cazelles, Paris, F. Alcan, 1893, p. 539 sq.


38 Ceci ressort clairement partir du 166 des Principles of Biology : op. cit., p. 449 sq., et Principes de biologie, op. cit., p. 545

sq.
39 Herbert Spencer, The Data of Ethics, op. cit., 7, p. 19, Die Thatsachen der Ethik, op. cit., p. 21 ( die fortwhrende

Anpassung innerer an ussere Relationen ), Les Bases de la morale volutionniste, op. cit., p. 15, trad. lgrement modifie.
40 Friedrich Nietzsche, FP Aurore, 6[145], trad. modifie.
NIETZSCHE LECTEUR DE THE DATA OF ETHICS

des motifs visant explicitement la survie et la reproduction. Il suffit que nous soyons pousss
des actions qui, de fait, ont ces consquences. Selon Nietzsche, la nutrition et la sexualit sont
ainsi gouvernes par des pulsions qui ignorent tout de leurs effets avantageux pour lindividu ou
pour lespce.
Notre erreur psychologique vient du fait que nous connaissons ces effets et que nous y
voyons des raisons dagir. Mais un animal ne sait probablement pas quil faut manger pour vivre,
ou que la sexualit entrane la reproduction. Lessentiel est que son plaisir et sa douleur aient t
associs slectivement aux comportements requis, comme Nietzsche lexplique dans un autre
fragment de 1881 :

Notre instinct pulsionnel cherche saisir dans chaque cas ce qui lui est immdiatement agrable :
et non pas lutile. Bien entendu, dans dinnombrables cas (spcialement en raison de la slection
[Zuchtwahl]), ce qui est agrable la pulsion est justement aussi lutile !41

Nietzsche recourt ici en allemand au mot Zuchtwahl, qui est la traduction de langlais
selection finalement retenue dans la troisime dition de LOrigine des espces42. La prsence de ce
terme technique montre quon a affaire une logique darwinienne. Nous ferons deux remarques
ce propos avant de passer la troisime et dernire partie de cet article.
Une premire remarque porte sur la relation entre lobjection de Nietzsche et
largumentation de Spencer. Cette relation est plus complexe quil ny parat, car Spencer semble
lui aussi expliquer slectivement lassociation de lagrable lutile et du douloureux au nuisible. Il
crit ainsi au paragraphe 33 de The Data of Ethics, qui reprend littralement le paragraphe 124 de
Principles of Psychology :

[...] ces races dtres seules ont survcu chez lesquelles, en moyenne, les sentiments agrables ou
dsirs accompagnaient les activits propres conserver la vie, tandis que les sentiments
dsagrables et habituellement vits accompagnaient les activits directement ou indirectement
destructrices de la vie.43

Le point de vue slectif nest donc pas tranger Spencer. Mais de manire assez curieuse, il nen
tire pas dimplication pour son grand rcit de lvolution de la conduite. Lide demeure que la vie
tend intrinsquement des fins. Or le schma darwinien remet en question cette finalit, en
dcouplant la variation et la slection. Nietzsche en prend acte : ce nest pas une exprience de
lutilit ou de la nocivit des conduites qui nous est transmise hrditairement, ce sont seulement
des sentiments et des conduites tris slectivement. Mme si lopinion de Nietzsche sur la thorie
darwinienne se modifiera par la suite, sa critique de Spencer restera influence par les rflexions
de cette priode. En tmoigne le paragraphe 12 du second trait de la Gnalogie de la morale, qui
rappelle, dans un contexte o le nom de Spencer est justement cit en mauvaise part, que : la
cause de lmergence dune chose et son utilit terme, son application relle et son intgration
un systme de buts sont des choses spares toto coelo 44.
Nous voudrions ajouter une seconde remarque qui concerne lattitude de Nietzsche vis--
vis du darwinisme au dbut de la dcennie 1880. Comme beaucoup de lecteurs allemands
lpoque, au nombre desquels on pourrait citer Wagner et Paul Re, Nietzsche a t prpar
accepter la thorie darwinienne par la philosophie de Schopenhauer. Mais il ne se contente pas,
la diffrence de Wagner, dassimiler le struggle for life de Darwin au vouloir-vivre de

41 Friedrich Nietzsche, FP Le Gai savoir, 11[5], trad. modifie.


42 Il sagit de la traduction de Julius Victor Carus, qui corrige celle de Heinrich Georg Bronn. Charles Darwin, Die
Entstehung der Arten im Thier- und Pflanzen-Reich durch natrliche Zuchtwahl, oder Erhaltung der vervollkommneten Rassen im
Kampfe ums Daseyn, aus dem Englischen von H. G. Bronn und J. V. Carus, Stuttgart, Schweizerbart, 1867 (3.
Auflage).
43 Herbert Spencer, The Data of Ethics, op. cit., p. 79, Die Thatsachen der Ethik, op. cit., p. 86 (la traduction allemande de

ce passage est globalement fidle), Les Bases de la morale volutionniste, op. cit., p. 67, trad. lgrement modifie.
44 Friedrich Nietzsche, lments pour une gnalogie de la morale, op. cit., II, 12 , p. 152.
HERBERT SPENCER EN FRANCE

Schopenhauer45. Pour Nietzsche, cest le scepticisme tlologique dfendu dans Le Monde comme
volont et comme reprsentation qui constitue llment dterminant : cest--dire le fait que
Schopenhauer, aprs avoir dissoci les reprsentations et la Volont, affirme que le principe de
raison ne sapplique quaux premires, ce qui fait de la seconde une tendance fondamentalement
immotive. Le vouloir-vivre ne vise rien au-del de la vie il est grundlos , sans raison et sans
fond46. Nietzsche retient de cette analyse que les pulsions ne peuvent pas sexpliquer par des
raisons. Il crit dj dans un fragment de 1875 que la stupidit du Vouloir est la plus grande
pense de Schopenhauer 47. Si lagent nest pas conduit laction par des fins, il reste
comprendre par quoi il est pouss agir, et pourquoi cette pulsionnalit concide partiellement
avec lutilit biologique. Une solution darwinienne a lintrt de laisser en suspens la premire
question, tout en apportant la seconde une rponse compatible avec la stupidit du vouloir .
Cest mon avis pour cette raison stratgique que Nietzsche invoque la slection naturelle contre
Spencer. Lhypothse de la volont de puissance changera la donne partir de 1883, mais il
restera vrai que les pulsions ne savent pas ce quelles veulent. Nietzsche ne conoit pas ou ne
devrait pas concevoir la puissance comme une nouvelle fin de la volont48.
Nietzsche et Spencer dveloppent par consquent des interprtations concurrentes de
lvolution, qui sopposent sur la question essentielle de ladmission ou du rejet dune tlologie
organique. Nietzsche refusera toujours la dfinition spencrienne de la vie comme une adaptation
croissante aux circonstances extrieures49. Dans une troisime partie, nous tcherons de montrer
que ce dsaccord thorique est indissociable dun conflit axiologique, puisque les deux
philosophes inscrivent un projet thique dans leur pense volutionniste.

III. Lindividualisme nietzschen

Nietzsche rcuse non seulement la thorie de lvolution de Spencer, mais aussi et surtout
les valeurs auxquelles elle prtend donner une base scientifique. Rappelons en effet que dans la
prface de The Data of Ethics, Spencer prsente ltablissement des rgles de la conduite droite
comme le couronnement de son systme50. Or cest ce fruit thique de larbre que Nietzsche
regarde comme son produit le plus dangereux. Le dsaccord fondamental porte ici sur le rapport
souhaitable de lindividu et de la socit. Spencer prdit une adaptation graduelle et hrditaire du

45 Cosima Wagners Diaries, vol. 1 : 1869-1877, ed. by Martin Gregor-Dellin and Dietrich Mack, transl. G. Skelton, New
York, Harcourt Brace Jovanovich, 1978, p. 594 : Le soir, nous commenons LOrigine des espces de Darwin, et
Richard remarque quil en a t ici entre Schopenhauer et Darwin comme entre Kant et Laplace, Schopenhauer a eu
lide, Darwin la ralise, peut-tre sans connatre Schopenhauer, comme certainement Laplace na pas connu Kant
(notre traduction).
46 Arthur Schopenhauer, Le Monde comme volont et comme reprsentation, I, 20, trad. A. Burdeau revue par R. Roos,

Paris, PUF, 1966, p. 166.


47 Friedrich Nietzsche, FP Considrations inactuelles III et IV, 5[23].
48 Comme lcrit justement Patrick Wotling, la volont de puissance nest pas une forme de volont au sens qua

classiquement ce terme dans la tradition philosophique . En effet, elle nest [...] pas recherche dun attribut ou dun
tat extrieur soi, mais processus dintensification de la puissance que lon est (Patrick Wotling, Le Vocabulaire de
Nietzsche, Ellipses, 2001, p. 58). Il resterait cependant vrifier si Nietzsche se montre constamment fidle cette
exigence anti-tlologique, ou bien sil ne se laisse pas induire par moments dcrire la volont de puissance dans le
langage des fins : Gregory Moore, Nietzsche, Biology and Metaphor, op. cit., p. 50.
49 Friedrich Nietzsche, lments pour une gnalogie de la morale, op. cit., II, 12, p. 152.
50 Herbert Spencer, The Data of Ethics, op. cit., p. iii, Die Thatsachen der Ethik, op. cit., p. iv, Les Bases de la morale

volutionniste, op. cit., p. v : mon but dernier, qui sous-tendait tous les buts prochains, a t de trouver une base
scientifique pour les principes du bien et du mal dans la conduite en gnral (trad. modifie). Il y a peut-tre dans
cet aveu une rminiscence de la lettre-prface qui ouvre les Principes de la philosophie de Descartes. Cf. Ren Descartes,
Les Principes de la philosophie, Premire partie Lettre-prface, Paris, Vrin, 2002, p. 36 (AT IX, 14) : Ainsi toute la
philosophie est comme un arbre, dont les racines sont la mtaphysique, le tronc est la physique et les branches qui
sortent de ce tronc sont toutes les autres sciences qui se rduisent trois principales, savoir la mdecine, la
mcanique et la morale, jentends la plus haute et la plus parfaite morale, qui, prsupposant une entire connaissance
des autres sciences, est le dernier degr de la sagesse.
NIETZSCHE LECTEUR DE THE DATA OF ETHICS

citoyen la vie sociale, qui ferait finalement disparatre le caractre dobligation de la morale51. Le
devoir deviendrait un plaisir, il serait accompli spontanment comme les dsirs gostes.
Nietzsche ne conteste pas la possibilit de ce processus, accrdite par sa propre conception de
lhrdit dinspiration lamarckienne. Mais il y voit un idal mesquin exprimant le besoin de
scurit dune socit mercantile52. Laxiologie nietzschenne tend au contraire renforcer
lindividu contre le troupeau : cest tout le sens de lexclamation Hornvieh !! , bte corne !! ,
que Nietzsche note frocement en marge de son exemplaire de The Data of Ethics53. Il sagit pour
lui de lutter contre la morale grgaire de Spencer.
Un fragment posthume de 1880 ou de 1881 confirme que ladaptation morale
spencrienne reprsente un danger pour lindividualisme nietzschen :

Une adaptation telle que celle que Spencer a en vue est pensable, mais de telle sorte que chaque
individu se change en un instrument utile et mme ne se sente plus que cela : [quil se sente] par
consquent moyen, partie donc au prix dune suppression de lindividualisme en vertu duquel on veut
tre un but et une totalit, et sous ces deux rapports une singularit ! Cette transformation est
possible, toute lhistoire va peut-tre mme dans ce sens ! Mais les individus deviennent alors de
plus en plus faibles cest lhistoire du dclin de lhumanit [...].54

Comme la suggr Gregory Moore, cest de ce dclin de lhumanit quil retourne


dans le prologue dAinsi parlait Zarathoustra, lorsque Zarathoustra annonce lavnement du dernier
homme. Le dernier homme est en effet celui qui a invent le bonheur et qui vit le plus
longtemps , deux idaux caractristiques de la morale de Spencer55. Nietzsche dnonce
allgoriquement ce bien-tre et cette scurit comme une impasse pour la volont humaine. On
remarquera pourtant que la foule rclame le dernier homme aprs le discours de Zarathoustra,
comme si la transformation spencrienne de lEurope tait dj engage.
Nietzsche maintient en tout cas que les buts de la socit doivent tre des individus, l o
Spencer aspire fondre le citoyen dans la socit56. Dans Aurore et Le Gai savoir, ce conflit de
valeurs se traduit par une multitude dobjections, souvent implicites, qui visent les fondements de

51 Herbert Spencer, The Data of Ethics, op. cit., 46, p. 124-129, Die Thatsachen der Ethik, op. cit., 47, p. 137-142, Les
Bases de la morale volutionniste, op. cit., p. 107-111. Ce paragraphe est plusieurs fois soulign par Nietzsche, en particulier
dans le passage suivant : le sens du devoir ou de lobligation morale est transitoire et doit diminuer mesure que la
moralit augmente (retraduit de lallemand, p. 141).
52 Friedrich Nietzsche, FP Aurore, 6[377].
53 Cette annotation figure p. 57 de lexemplaire de Nietzsche. Elle est suivie de deux points dexclamation comme

indiqu ci-dessus. Le contexte est une discussion critique du positivisme juridique de Hobbes, Spencer cherchant
montrer que lautorit de la loi est subordonne son utilit pour le bien-tre collectif. Nietzsche vise donc bien
Spencer en tant quavocat des valeurs du troupeau.
54 Friedrich Nietzsche, FP Aurore, 10[D60], trad. modifie.
55 Friedrich Nietzsche, Ainsi parlait Zarathoustra, Prologue de Zarathoustra , 5, trad. G.-A Goldschmidt, Librairie

gnrale franaise, 1972, p. 26, et Gregory Moore, Nietzsche, Biology and Metaphor, op. cit., p. 71. Deux indices
supplmentaires tayent ce lien entre l homme idalement moral de Spencer et le dernier homme de Nietzsche.
Premirement, un fragment posthume de 1881 accuse dj la morale de ladquation lespce de Spencer de
produire un Dauermensch (i.e. un homme de longue dure ) : cf. FP Le Gai savoir, 11[44], trad. modifie.
Deuximement, Nietzsche introduit lexpression letzter Mensch dans Aurore, pour critiquer les penseurs de
lvolution qui voudraient glorifier lhumanit non plus au nom de son origine, mais au nom de son avenir : Au
bout de ce chemin se tient lurne funraire du dernier homme et fossoyeur. (Aurore, op. cit., 49, p. 67). Sil nest pas
nomm, Spencer est clairement pris pour cible dans ce paragraphe.
56 Sur lide nietzschenne que les buts doivent tre des individus, Friedrich Nietzsche, FP XII, 7[6]. Linterprtation

anti-individualiste de Spencer que fait Nietzsche est parfois taxe de contresens, au motif que le philosophe anglais
aspirerait, lui aussi, dvelopper et diffrencier lindividu (conformment son principe cosmologique dvolution
de lhomogne lhtrogne). Cette objection nous parat toutefois reposer sur une dfinition contestable de
lindividualisme. En toute rigueur, celui-ci ne consiste pas simplement souhaiter dvelopper lindividu, mais faire
primer les droits de lindividu sur ceux du groupe. Spencer nest pas un penseur individualiste en ce sens strict, bien
que lpithte lui soit couramment attribue en un sens plus large.
HERBERT SPENCER EN FRANCE

The Data of Ethics. Nous mentionnerons deux arguments particulirement significatifs, lun tir
dAurore et lautre nonc dans Le Gai savoir.
Le concept mme de moralit des murs , dfini au paragraphe 9 dAurore, constitue
une objection contre la gnalogie de la morale de Spencer. En effet, Nietzsche fait valoir que la
moralit nest rien dautre (donc en particulier pas plus) que lobissance envers des coutumes, de
quelque nature que celles-ci puissent tre 57. Or ceci revient nier que les sentiments moraux
rsultent spcifiquement dexpriences dutilit58. Selon Nietzsche, une exigence diffrente a
prvalu pendant toute la prhistoire humaine, celle dobir inconditionnellement lautorit de la
tradition. La communaut ne reconnaissait pas lindividu le droit dtre utilitariste. Et elle
manquait elle-mme dun sens de la causalit suffisant pour effectuer des calculs dutilit fiables.
Nietzsche remarque ainsi quun grand nombre de coutumes sauvages ou primitives reposent sur
des liens de causalit imaginaires. Pourtant, la transgression dune de ces coutumes superstitieuses
veille bel et bien un sentiment de faute chez lagent, dautant plus quelle est frquemment punie
de mort par le groupe59. La doctrine de Spencer implique que cette moralit inutile devrait se
transmettre hrditairement de la mme faon que la moralit utile. Cest dailleurs une critique
que Darwin lui adresse galement dans La Filiation de lhomme60. Nietzsche est prt assumer la
consquence pointe par Darwin, mais il en conclut que les morales nont jamais de valeur en
elles-mmes. La moralit des murs trouve seulement sa justification dans lindividu responsable
quelle finit par engendrer, grce la fameuse mmoire de la volont dont il sera question dans
le second trait de la Gnalogie de la morale61.
Nous nous limiterons ces observations concernant largument dAurore. En 1882, Le Gai
savoir produit un second argument dcisif contre lthique de Spencer. Cest manifestement celle-
ci que le paragraphe 4 a en ligne de mire sans la nommer. Suivons en effet le regard de
Nietzsche :

Il existe aujourdhui une doctrine de la morale, fondamentalement fausse, qui est extrmement
prise, notamment en Angleterre : elle veut que les jugements bien et mal reprsentent la
somme des expriences relatives ce qui est adapt un but et non adapt un but ; elle
veut que ce que lon appelle bon soit ce qui conserve lespce, et mal ce qui lui est nuisible. Mais
en ralit, les pulsions mauvaises sont tout aussi adaptes un but, favorables la conservation de
lespce et indispensables que les bonnes : leur fonction est simplement diffrente.62

La thse de Nietzsche est donc que les pulsions dites mauvaises nont pas moins dutilit
du point de vue volutif. Sans doute, Spencer pourrait rpondre quelles ont eu une fonction
autrefois, mais que la socit industrielle les rendra superflues en rconciliant lgosme avec
laltruisme63. Nietzsche a alors une objection subsidiaire. Il existe un dbouch majeur des
pulsions agressives que Spencer ne peut pas vouloir supprimer : la science elle-mme. Celle-ci ne
se conoit pas sans esprit critique, cest--dire sans une sublimation de la mfiance, de la ngation
et des mauvais instincts64. Le Gai savoir bauche pour cette raison une histoire de lmergence de
la connaissance dans laquelle la spiritualisation de la mchancet joue un rle capital. Cest une

57 Friedrich Nietzsche, Aurore, op. cit., 9, p. 39, trad. lgrement modifie.


58 Comme le voudrait la doctrine de Spencer : cf. Herbert Spencer, The Data of Ethics, op. cit., p. 123, Die Thatsachen der
Ethik, op. cit., p. 136, Les Bases de la morale volutionniste, op. cit., p. 106-107. Dans cette auto-citation dune lettre John
Stuart Mill, Nietzsche a soulign lexpression moralische Anschauung , intuition morale , qui rsume la thorie selon
laquelle les expriences dutilit se seraient transmises hrditairement sous la forme de sentiments moraux.
59 Le paragraphe 16 dAurore indique titre dexemple linterdiction de gratter la neige de ses chaussures avec un

couteau, qui serait en vigueur chez les Kamtchadales du Kamtchatka. Aurore, op. cit., p. 46.
60 Charles Darwin, The Descent of Man, and Selection in Relation to Sex, Londres, John Murray, 1874 [1871], p. 124.
61 Friedrich Nietzsche, lments pour la gnalogie de la morale, op. cit., II, 1-2, p. 118-124.
62 Friedrich Nietzsche, Le Gai savoir, op. cit., 4, p. 63.
63 Nous renvoyons au chapitre 14 de The Data of Ethics, intitul en anglais Conciliation .
64 Ibid., 33, p. 93, et 110, p. 163-166. Si le sauvage est crdule, cest selon Nietzsche parce quil na pas spiritualis

ses instincts agressifs.


NIETZSCHE LECTEUR DE THE DATA OF ETHICS

manire denfermer Spencer dans une contradiction. Sa science de la bonne conduite


prsuppose, en tant que science, des pulsions quelle travaille justement supprimer en tant
quthique. Dans un souci de cohrence, Nietzsche choisira partir dAurore de mettre lesprit
dexamen au service dun immoralisme assum.
On reconnat l une ligne de rflexion qui conduira la publication de la Gnalogie de la
morale en 1887. La nouvelle exigence formule dans la prface du livre est bien connue : nous
avons besoin dune critique des valeurs morales, il faut remettre une bonne fois en question la valeur de ces
valeurs elle-mme 65. Nietzsche nignore pas, cependant, quune valuation axiologiquement neutre
serait une contradiction dans les termes. Il lui faut donc un critre pour prouver les jugements
moraux :

Ont-ils frein ou favoris jusqu prsent lpanouissement humain ? Sont-ils le signe dune
situation de dtresse, dappauvrissement, de dgnrescence de la vie ? Ou linverse, est-ce
labondance, la force, la volont de vie, son courage, son assurance, son avenir qui se rvle en
eux ?66

Certes, Spencer avait lui aussi prtendu valuer les valeurs morales laune de lvolution
et de la vie. Nietzsche investit donc le mme champ philosophique dans sa Gnalogie de la morale.
Mais cest pour y faire valoir un point de vue oppos, car lenqute gnalogique devient chez
Nietzsche un moyen de subvertir la morale grgaire. Le sous-titre de la Gnalogie de la morale, un
pamphlet , autorise lire louvrage comme une rplique The Data of Ethics, qui va bien au-del
des deux rfrences nominales Spencer contenues dans le premier et le second trait. La
proximit des thmes nempche nullement lopposition des ides voil pourquoi nous avions
parl en introduction dune inimiti intime.

Conclusion

Nous avons essay de montrer dans cet article que Spencer a t un interlocuteur
important de Nietzsche, en particulier au dbut de la dcennie 1880. Comme Maria Cristina
Fornari et Gregory Moore, nous pensons que les tudes nietzschennes ont sous-estim cette
influence, parce quelles se sont focalises sur les dclarations polmiques du dernier Nietzsche
ce sujet. Pour autant, il nous semble que la critique des sources ne devrait pas faire de la
rhabilitation de Spencer une fin en soi. Lintrt persistant de Nietzsche pour The Data of Ethics
ne signifie pas quil ait jamais adhr la doctrine de louvrage. Sil a suivi Spencer sur la voie
dune naturalisation de la morale, il la fait dans le cadre dune conception oppose de lvolution
et pour servir un systme de valeurs inverse. Cest aussi pour cela quil a cd aux sirnes de
leugnisme partir de 187667. Nietzsche a lui-mme crit quil tait attir par les gnalogistes
anglais avec cette force dattraction que possde tout ce qui est [...] antipodique 68. On peut
simplement prciser que laimantation se comprend lintrieur dun mme champ, et quon est
encore proche dun auteur quon veut corriger.

65 Cf. Friedrich Nietzsche, lments pour la gnalogie de la morale, op. cit., Prface, 6, p. 56.
66 Ibid., 3, p. 50.
67 Sur ce point, cf. Jean Gayon, Nietzsche and Darwin , Biology and the Foundation of Ethics, ed. by J. Maienschein and

M. Ruse, Cambridge University Press, 1999, p. 154-197, en particulier p. 173-185.


68 Cf. Friedrich Nietzsche, lments pour la gnalogie de la morale, op. cit., Prface, 4, p. 51.