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ECOULEMENT NON SATURE

I. INTRODUCTION
Lcoulement non satur concernera dans le contexte actuel le mouvement de leau
dans la matrice solide, en prsence de lair, donc un degr de saturation infrieur 1.
La formulation du mouvement du fluide dans cette zone ne fera pas lobjet dune analyse
approfondie, mais les prceptes de base en seront dvelopps en partant du cas gnral de la
prsence simultane de deux fluides non miscibles dans la matrice poreuse.

II. CAS DE DEUX FLUIDES NON MISCIBLES

II.1 DEGRE DE SATURATION ET TENEUR EN FLUIDE

Considrons un domaine du milieu poreux en question, i.e., satur des deux fluides
non miscibles, fluide 1 et fluide 2.

On dfinit le degr de saturation relatif au fluide comme la proportion du volume


fluide quoccupe le fluide dans le volume des pores du domaine.

Volume du fluide
S (1)
Volume total des vides

Ce paramtre peut en effet tre dfini en un point du domaine en considrant, au lieu du


domaine tout entier, un volume infinitsimal du milieu poreux, entourant un point. On crira
alors en gnral que S est fonction de la position (x, y, z) et du temps t : S(x, y, z, t).

Source: www.almohandiss.com
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Une premire consquence est que S < 1 et que :

S1 S 2 1 (2)

En gnral, pour n fluides non miscibles saturant la mme matrice poreuse :



S
1
1 (3)

La teneur en fluide est elle dfinie comme le volume occup par le fluide au
volume brut ou total ou apparent qui est lensemble des volumes du squelette solide et des
vides.

Volume du fluide
c (4)
Volume total

Quand il sagit de leau et de lair, (4) dfinit la teneur en eau usuelle dfinie comme
paramtre gotechnique du sol.
Pour n fluides non miscibles saturant la mme matrice poreuse, la relation suivante
correspond la relation (3):



c
1
n (5)

o n est la porosit de la matrice considre.

II.2 TENSION SUPERFICIELLE ET PRESSION CAPILLAIRE

II.2.1 Tension superficielle

Au contact de deux fluides non miscibles, des forces dattraction molculaires


prennent naissance, de sorte que pour sparer les deux fluides au niveau de linterface, il est
ncessaire de dpenser une certaine nergie.
La tension superficielle est dfinie comme cette nergie par unit de surface dinterface,
ncessaire pour sparer les deux fluides.
Pour deux fluides (i) et (j), cette tension ij dpend des proprits intrinsques respectives
des deux fluides et de la temprature.

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La figure 1 schmatise la situation de deux fluides non miscibles en contact avec une paroi
solide et supposs saturant le domaine au dessus de cette paroi. Cette situation est souvent
observable dans la pratique o langle de contact est variable quand linterface se met en
mouvement.

Fluide2 Fluide1

Figure 1.

En ralit, langle de contact que fait linterface des deux fluides avec la normale
la surface solide au voisinage de celle-ci, dtermine lequel des deux fluides est enclin
mouiller la paroi (figure 2.)
Le mouvement de linterface d au mouvement des deux fluides tout en restant en contact
influence lorientation de langle de contact comme il est schmatis sur la figure 2 pour
leau et lair.


Air

Air Eau

Eau



2 2

Figure 2.

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Quand leau se retire vers le bas, est infrieur 90, et quand leau avance vers le haut,
est suprieur 90.

II.2.2 Pression capillaire

Considrons deux fluides non miscibles (1) et (2). Si la surface de sparation des deux
fluides prsente une courbure (figure 3), alors quils sont au repos, la pression de part et
dautre de linterface nest pas la mme et subit une discontinuit. Il est par ailleurs prouv
que cette discontinuit dpend de la courbure de linterface et de la tension superficielle
dfinie ci-dessus.

12.dn
p1

p2 12.ds

Figure 3.

La formule de Laplace exprime le saut de pression (p1 p2) ou la pression capillaire,


en fonction du rayon de courbure moyen de linterface et de la tension superficielle 12 , elle
scrit sous plusieurs formes dont :

1 1 2. 12 2.
pc p1 p 2 12 . (6)
r' r' ' r* r*

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5

Dans les milieux poreux qui nous concernent, la pression capillaire est exprime
moyennant lanalyse dimensionnelle et lexprience, afin den valuer lvolution avec les
conditions sous lesquelles les fluides saturent le milieu (teneur en eau dans le cas des sols non
saturs.) Les paramtres de (6) seront caractre statistique pour une description lchelle
macroscopique.

La figure 4.a schmatise une interface liquide-gaz dans un tube capillaire,


lquilibre, sous une forme demi sphrique, c.a.d, avec un angle de contact nul.
La diffrence de pression travers linterface, p, intgre sur la surface du mnisque, doit
lquilibre tre gale en valeur absolue la contrainte rpartie sur le bord du mnisque et
intgre sur la circonfrence de celui-ci :

.R 2 .p 2. .R. (7)

Ceci donne la pression capillaire :

2.
pc p (8)
R

hc

dl 2R

(a) (b)

Figure 4.

Considrons maintenant un angle de contact non nul sur la figure 4.b, o le liquide est
la pression ambiante sa surface.
Lquilibre peut sexprimer de la mme manire en projetant les tensions superficielles sur
laxe du tube.

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Lquilibre de la colonne liquide qui remonte dans le tube capillaire la hauteur capillaire hc
scrit :

2. .R. . cos . .R 2 .hc (9)

Ceci permet dexprimer la hauteur capillaire par :

2. . cos
hc (10)
.R

Lquation (10) fait apparatre linfluence de langle de contact sur la position de


linterface par rapport au niveau libre matrialis ici par le niveau de leau dans le bassin.
Pour un systme au repos, hc dpend de la nature du contact des deux fluides avec la paroi
solide. En considrant leau et lair, hc dpendra de la masse volumique w et de la dimension
du tube.
Sagissant dun liquide et dun gaz, quand est infrieur 90, le liquide mouille la paroi et
hc est positif mais quand est suprieur 90, le liquide est non mouillant et hc est ngatif.

En somme, la pression capillaire dsigne le saut de la pression travers linterface


sparant deux fluides non miscibles :

pc pnw pw w nw .hc (11)

o est la masse volumique, nw et w indices se rfrant respectivement au fluide non


mouillant et au fluide mouillant.

Voici quelques valeurs titre indicatif.

- Air-eau 20C et paroi en verre lisse, = 0.073 N/m = 0

- Air-mercure 20C et paroi en verre lisse, = 0.48 N/m = 130

- Dans un tube capillaire de diamtre 2R = 2mm :


hceau = 1.5cm hcmercure = -0.46cm

II.3 CAS DES MILIEUX POREUX

La description du phnomne de capillarit dans un milieu poreux tel quun sol ne


peut se concevoir lchelle microscopique. La forme des pores et le caractre alatoire avec

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7

lequel ces pores sont distribus empche la description de la capillarit par une relation de
Jurin valable pour un tube capillaire.
Pour que la capillarit puisse tre dcrite, le caractre alatoire est tenu en compte par une
mise en moyenne des quations ci-dessus et un passage lchelle macroscopique.

En idalisant le sol par un ensemble de tubes capillaires de diamtre dispers de


manire approcher la porosit du milieu, on peut annoncer que la hauteur capillaire
moyenne dpendra de la gomtrie moyenne des pores et de leur dimension moyenne, et de
la nature des grains solides pour remplacer ltat de surface.
Il sagit donc de remplacer la structure discrte et alatoire du milieu poreux par un milieu
fictif continu quivalent du point de vue mcanique (Voir la dfinition de la porosit pour
plus de dtails.)

En pratique, on tente de relier la pression capillaire au degr de saturation Sw du fluide


mouillant dans une matrice solide donne et pour deux fluides non miscibles donns.

Leverett a dtermin la variation du degr de saturation Sw en fonction dun paramtre


J proportionnel la pression capillaire pc, et quil dfinit comme suit :

1
p k 2
J S w c (12)
n

o s est la tension superficielle et k et n sont respectivement la permabilit et la porosit de


la matrice solide. La fonction de Leverett est reprsente en allure sur la figure 5.

1.2

0.8

Drainage
0.4

Saturation
20 40 60 80 100
Sw(%)

Figure 5.

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Trois caractres sont retenir de cette figure :

- Lallure gnrale avec laquelle varie le degr de saturation en fonction de la


pression capillaire (ou linverse)

- Le phnomne dhystrisis qui apparat sur cette figure quand on suit un cycle
dune saturation suivie dun drainage (irrversibilit)

- Lexistence dun degr de saturation irrductible Sw0.

La reprsentation ci-dessus est reprise par dautres scientifiques qui ont tudi la
variation du degr de saturation rduit Se avec la hauteur capillaire :

S w S w0 p
Se ; c (13)
1 S w0

La figure 6.a schmatise lallure de cette variation, et sur la figure 6.b, on notera les deux
valeurs caractristiques du matriau constituant la matrice solide, et pb, qui est le seuil de
capillarit ou de pression capillaire.

pc 1

10-1
Se

10-2

10-3
0 Se 1 0 pb
pc 1


(a) (b)

Figure 6.

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II.4 APPLICATION AUX SOLS NON SATURES

II.4.1 Pression capillaire

Le sol non satur est un cas particulier o les phases fluides prsentes dans les
interstices sont lair et leau. Ltude de la zone non sature dun sol utilise les rsultats
relatifs la prsence simultane de deux fluides non miscibles dans la matrice solide, en
supposant lair comme phase gazeuse stagnante leau comme circulant un degr de
saturation Sw < 1.

La pression capillaire dfinie par la relation (11) se simplifie quand on prend la


pression atmosphrique comme origine des pressions et avec lindice nw se rfrant lair.

pc p w (14)

A cette pression correspond la hauteur de pression capillaire qui est mesure par rapport au
niveau libre de la nappe phratique se trouvant la pression atmosphrique.

pc pw
hc (15)
w w

La hauteur pizomtrique en un point de la zone non sature sera dans ce cas gale la cote
par rapport au plan de rfrence, diminue de la hauteur de pression capillaire (pc < 0):

pw pc
c z z z hc (16)
w w

La succion est dfinie comme la hauteur de pression capillaire, mais rapporte au plan libre :

pc
0 (17)
w

II.4.2 Courbe de rtention

La pression capillaire est fonction du degr de saturation comme a t indiqu ci-


dessus par la relation 13 ; on crit en gnral :

pc pc S w (18)

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10

La relation exprimentale (18) prsente des proprits communes tous les sols dans la zone
non sature et qui sont numres dans le paragraphe II.3.

La courbe de rtention est une transformation de la relation (18) et elle donne la


variation de la hauteur hc en fonction de la teneur en eau (figure 7.)

hc

hcc
A

0 n

Figure 7.

La prsence du point A se remarque pratiquement dans tous les sols ; un sol reste en
effet satur deau une distance au-dessus du niveau libre et ce nest qu partir de ce niveau
que la dsaturation commence. Lordonne du point A est appele hauteur capillaire critique.

En un point situ la cote z au-dessus du niveau libre (pc = 0), la pression capillaire
peut tre calcule partir de la hauteur hc par :

pc ( z ) w .hc (19)

La relation (19) peut tre obtenue en exprimant le principe de conservation de


lnergie dans deux fluides non miscibles et en ngligeant la masse volumique de lair devant
celle de leau. Considrons cet effet deux points situs respectivement en z 1 et z2 au-dessus
du niveau libre et exprimons la conservation pour les deux fluides supposs stagnants :

p nw1 p nw2
z z
nw nw
1 2

. pc1 pc 2
1
z1 z 2 (20)
z p w1 z p w 2 w nw
1 nw 2
nw

10

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11

En mettant dans la relation ci-dessus z2 = 0 l o pc = 0, on retrouve la relation (19) pour la


rpartition du degr de saturation au-dessus du niveau libre.

II.4.3 Frange capillaire

La zone dpaisseur hcc au-dessus du niveau libre de la nappe est la frange capillaire .

w .hcc

hcc Frange capillaire

p=0

Sw 1

z=0
H ; p w .H

Figure 8.

La frange capillaire joue le rle damortisseur au mouvement du plan libre quand le


rgime nest pas stationnaire.
Pour illustrer ce comportement, considrons une colonne poreuse initialement sche, mise
linstant initial en contact avec la surface libre dun liquide au repos. Le front de saturation
commence voluer lintrieur de lchantillon ds la mise en contact avec la surface du
liquide ; le liquide commence monter progressivement au dessus du plan deau.
Au voisinage du front de saturation, et dans le liquide, la pression est (figure 8) :

p w .hcc (21)

A une distance de la surface libre (p = 0), la pression tant toujours la mme, le gradient de
pression peut tre approch par :

11

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12

p h
w . cc (22)
z

Ceci est illustr sur la figure 9 ci-dessous.

z
p w .hcc

p=0

z=0

Figure 9.

En exprimant le dbit spcifique par la loi de Darcy tendue en admettant une conductivit
hydraulique rduite que lon suppose constante, on peut crire :

k p k . w hcc
qz . w . 1 (23)
z

La vitesse des particules appartenant au front de saturation est calcule partir du dbit
spcifique en introduisant la porosit effective au niveau de ce front :

d
q z n. (24)
dt

(23) et (24) donnent lquation du mouvement du front de saturation dans lchantillon :

12

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13

d k . w hcc
n. . (25)
dt

Lintgration de (25) donne :

n. h
t .hcc .ln cc (26)
k . w hcc hcc

(26) montre que mettra un temps thoriquement infini pour atteindre hcc.

III. LOIS GENERALES DU MOUVEMENT DE LEAU

III.1 CONDUCTIVITE HYDRAULIQUE,


EXTENSION DE LA LOI DE DARCY

La loi de mouvement de leau en zone non sature sapparente celle tablie pour
deux fluides non miscibles dans un milieu poreux ( permabilit de grains.) en considrant
la phase non mouillante qui est ici lair comme stagnante.

Laptitude couler leau en prsence de lair dans les pores va en diminuant au fur et
mesure que lon sloigne de la surface pizomtrique vers la surface du sol. Ceci peut tre
dduit en observant la variation de la teneur en eau reprsente par la courbe de rtention.

Lextension de la loi de Darcy ce type dcoulement peut se faire sans difficult si


on considre que la conductivit hydraulique dpend de la teneur en eau ou, ce qui revient au
mme, de la pression capillaire ou de la succion.

k ( )
q .grad ( p .z ) (27)

Dans la zone non sature, la pression p daprs (17) est pc . o est la succion. Cette
pression introduite dans (27) donne le dbit spcifique suivant :

g.k ( )
q .grad ( z )

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14

ou en introduisant la conductivit hydraulique K() :


q K ( ).grad ( z ) (28)

La conductivit hydraulique K est ici fonction de la teneur en eau ou du degr de saturation,


ou ce qui revient au mme, fonction de la succion puisque cette dernire est fonction de la
teneur en eau. La figure 10 schmatise cette variation pour deux types de sols.

K(cm/j) 100.
0
10.0 Sol sablo-limoneux
0
1.00 Sol argileux
0
0.10
0
0.01
0
0.00
1
0.00
0 1 10 100 1000 10000
0 0 0 0
Succion (cm)

Figure 10.

III.2 EQUATIONS DE CONSERVATION DE MASSE

La conservation de masse peut tre exprime sur un volume de contrle lmentaire


autour dun point au sein de la zone non sature en crivant lgalit de la variation du flux
massique net travers la surface de ce volume et la masse deau emmagasine pendant un
intervalle de temps infinitsimal t (figure 11.)

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15

z
q z x, y , z
2

z
y
z
q z x, y , z
x 2

Figure 11.

En absence de source, la masse deau est tout instant gale au volume multipli par la
teneur en eau (t), ce qui donne la masse emmagasine pendant lintervalle de temps t
considr :


U w .(x.y.z ).t (29)
t

Cette accroissement doit galer la quantit suivante :

x x
q x x, , y, z q x x, , y, z .y.z
2 2
y x
q y x, y 2 , z q y x, y 2 , z .x.z (30)

z z
.t
2
q z x , y , z q z x , y , z . x. y
2

En dveloppant (30) et en passant la limite, la conservation sexprime par :


divq (31)
t

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Lintroduction dans (31) de lexpression (28) pour le dbit spcifique permet dcrire la
conservation de masse sous la forme suivante :


divK ( ).grad ( z ) (32)
t

(32) est une quation fortement non linaire deux variables dpendantes, et ; sa
rsolution ncessite la connaissance des fonctions K() et ().

La capacit capillaire est dfinie par :

d
c( ) (33)
d

La diffusivit capillaire est dfinie par :

K ( ) K ( )
D( ) (34)
d c( )

d

Les fonctions : ( ) K K ( ) K K ( ) sont supposes connues.

Lintroduction dans (32) de (33) et de (34) permet de dvelopper lquation de conservation


sous plusieurs formes.

Lintroduction de la capacit capillaire permet dcrire :

d K ( )
. divK ( ).grad 0 (35)
t d z

K ( )
ou c( ). divK ( ).grad (36)
t z

Lintroduction de la diffusivit permet dcrire lquation de Richards sous forme diffusive :

K ( )
divD( ).grad (37)
t z

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Quoiquelle en soit la forme, lquation de Richard est une quation diffrentielle aux
drives partielles fortement non linaire, dont la rsolution sur un domaine donn et pendant
une priode de temps donne ncessite la connaissance des conditions initiales et limposition
correcte des conditions aux limites.

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